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ALFREDO FURLAN Curriculum y condiciones institucionales La conferencia que voy a desarrollar va a tocar tres puntos básicos.

La primera cuestión es ¿qué entender por curriculum? Esta es una plática que algunos de ustedes seguramente ya me han escuchado en algunos cursos y talleres en los cuales he participado, pero me parece importante tratar de rescatar sintéticamente algunas de las ideas básicas acerca de la problemática curricular, porque entiendo que sirven como marco de referencia para pensar la metodología de evaluación y de cambio que los distintos grupos de las escuelas y facultades llevan a cabo. La segunda consideración que voy a hacer se refiere específicamente a lo que indica el título de la conferencia, es decir, la relación entre la problemática del curriculum y la institución universitaria en la cual se instala. En la tercera cuestión voy a mencionar sucintamente, algunos de los que se podrían considerar los desafíos que enfrentan la universidades hoy. Y particularmente las universidades públicas. Respecto a Ia primera cuestión ¿qué entender por curriculum? Trataré de circunscribirme a la pregunta que muchos nos hemos formulado y otros se formulan aún: Tiene alguna diferencia la noción de plan de estudios con la noción de currículo o curriculum? Me gustaría argumentar rápidamente cuales son las diferencias que yo creo que tienen, porque en esas diferencias se concentran aspectos muy importantes para el trabajo académico. “Plan de estudios” es un enunciado que se deriva de una vieja expresión latina, usada desde el comienzo de la existencia de las universidades: ratio studiorum, que más o menos debe decir "organización racional de los estudios”. Esa expresión recorrió varios siglos, y mucho más recientemente se transformó en La noción que todos conocemos como “plan de estudios”. La noción de curriculum también tiene una historia bastante antigua: empezó a ser usada en las universidades escocesas del siglo XVI a raíz de un cambio, en lo que precisamente entonces era el plan de estudios, y se empezó a usar aprovechando la imagen que acompaña la noción del curriculum: el curriculum era el curso de la pista en que se efectuaban las carreras de carros en el mundo romano, es decir, el recorrido para llegar a la meta; se usó esta metáfora "ecuestre" (si se quiere), para representar el recorrido que se esperaba que el alumno efectuara para llegar a la meta de obtener el grado, o de terminar el ciclo escolar. A partir de esa incorporación comenzó a expandirse en el medio pedagógico anglosajón. La otra noción latina, ratio studiorum, prevaleció en Europa continental. Hasta fines del siglo XIX estas dos nociones referían prácticamente lo mismo. Era en ambos casos. lo que nosotros habitualmente entendemos por plan de estudios, nada más que en un caso la expresión repetía casi literalmente esa idea, y en el otro, el caso anglosajón, se usaba la palabra metafórica, la palabra curriculum. Hacia fines del siglo XIX, comienzos del siglo XX, en Estados Unidos,

uno de los elementos. se transformaba en una nueva base de sustentación de la tarea de planear la enseñanza que. Dewey planteaba el principio fundamental de que esa formación se debe llevar a cabo en un clima democrático. en términos tales que permitiese el avance gradual de los alumnos. imponían grandes tareas al trabajo educativo. El insistía en que los niños no estaban en condiciones. y los valores que regulan la práctica cotidiana de la escuela. a partir de los intereses que hicieran despertar su actividad. Alrededor de esta expresión histórica se desarrolló un amplio debate entre los intelectuales ligados a la práctica de la educación. en relación a cómo refuncionalizar el trabajo de las escuelas. uno de los rasgos fundamentales de la democracia. en el curso de siglos de trabajo académico. para permitir este avance gradual que implicaba fundamentalmente partir del reconocimiento de que los niños perciben y se vinculan con la realidad de un modo diferente al de los adultos. de las grandes masas de inmigrantes que Ilegaban. La teoría que empezó a consolidarse desde ese momento. Según Dewey. al servicio educativo. había que reorganizar la cultura a transmitir. ¿En qué términos concretos se produjo la polémica? Había dos posturas básicas. habían desarrollado a través de la producción creciente y enriquecedora de las distintas ciencias. Implicaba para Dewey otro elemento: respeto a los niños. En el contexto de la discusión acerca de cómo reorientar el trabajo de la escuela. además de contribuir al desarrollo del mundo productivo. sobre todo en los primeros años de su trayectoria escolar. no puede haber contradicción entre los valores que se sustentan. Para formar ciudadanos en una perspectiva democrática. hay que proponerles actividades que respondan a sus intereses o motivaciones. la necesidad de estudiar y considerar la especificidad del que aprende. de asimilar de golpe esa división que a la humanidad le había costado siglos llegar a conformar.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan al calor de los profundas transfomaciones de la industrialización acelerada. sugería la necesidad de reestructurar totalmente la organización y la progresión del contenido cultural de la escuela. como meta. y para que los niños y los jóvenes actúen. es decir. y si la 2 . su actividad de aprendizaje. Una de ellas. sociales y políticos solicitaban al sistema escolar. Ahora. a partir de la actividad. que se "eía anacrónico frente a las demandas que estos procesos económicos. a quien se confiaba gran parte del esfuerzo por constituir a la nación norteamericana. de la expansión territorial de los Estados Unidos. Dewey procuraba reformar. varios autores atendieron esta noción tradicional ya en el medio anglosajón de curriculum. Entonces. es que se aprende a partir de la actuación. insisto. esta consideración acerca de cómo aprenden los niños. es el respeto al otro. Y empezaron a considerar que el curriculum podría concebirse como un instrumento de adaptación de la escuela a las nuevas demandas. que la escuela contribuyera a formar ciudadanos que consolidasen la vida democrática y la justicia social también en los Estados Unidos. si se quiere actuar democráticamente. John Dewey que era el principal exponente de esta corriente. la meta que Dewey le encomendaba a la escuela era. la organización de la enseñanza por disciplinas respondía a la forma que los adultos. básicamente. Entonces. la cultura que en la escuela se transmitía (el referente era habitualmente la enseñanza básica). la postura de los pragmáticos: decían que había que reorganizar la vida escolar. Es decir.

Hay que organizar un sistema de preparación de los alumnos. El análisis de las distintas actividades y tareas de los adultos formaba los objetivos del programa escolar. Sobre la base de esta noción sociológica. llamémosla así. a 3 . no había considerado suficientemente las formas en que los niños aprenden. es decir. y diseñar las actividades que permitan a los alumnos practicar las conductas que se esperan de ellos. por un lado el éntasis ético-político en la democracia y por el otro en la funcionalidad y la utilidad de la propuesta formativa. y en el caso que nos interesa particularmente: el ámbito de la escuela. cuyo propósito principal sea permitir que los alumnos se incorporen eficazmente a los diferentes medios de vida de los cuales provienen. El planteamiento de Dewey tenía también este sentido. Ahora bien: esas acciones eran inferidas de un estudio de lo que hacían los adultos del medio al cual estaban socialmente destinados. pensaba que dentro del contexto del trabajo escolar había que seguir el mismo modelo. Bobbit se cuestionaba acerca de qué necesidad tenían los niños y los jóvenes de aprender una serie de cosas que no les iban a resultar funcionales en el medio de vida al cual socialmente estaban destinados. desarrollar los aprendizajes que se espera de ellos. precisamente. en los mismos años. sino el sentido de búsqueda de una forma más democrática. es decir. Dentro de este movimiento Bobbit su principal representante. El instrumento para la reorganización del contenido a transmitir. las acciones que se quería que los alumnos aprendieran a desarrollar y disponer situaciones en las cuales pudieran practicar y entrenarse en el desenvolvimiento de esas acciones. En ambos casos. y que se incorporen con un desarrollo pertinente de actitudes para hacerlo. Por otra parte. Precisamente la idea de objetivos proviene de este mecanismo. Mientras que Dewey subrayaba la necesidad de que la escuela sea una promotora de experiencias de cultura democrática. no solamente un sentido de búsqueda de una mayor eficacia de aprendizaje. El modelo básicamente consistía en analizar los pasos. había otra corriente de pensadores y científicos norteamericanos que estaban muy impactados por el Taylorismo.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan escuela hasta el momento en que Dewey estaba planteando su crítica. Dewey lo localiza en este aspecto del trabajo escolar que es la elaboración del curriculum. Vale decir. Esta gente decía que. sociopolítica. del análisis de las actividades del mundo adulto inferir los comportamientos deseables para que desarrollen los niños y los jóvenes. había que modificar sustancialmente el modo como está organizado el curriculum. es uno de los creadores de la propuesta de la pedagogía por objetivos que tanto se ha difundido por todo el mundo. eso podría juzgarse en términos éticos y políticos como una falta de respeto por el otro. también igual a Dewey. "la organización científica del trabajo". y trataban de aplicar el modelo fabril creado por Taylor a otros ámbitos de la vida social. más consistente respecto de los valores que el sistema educativo trataba de desarrollar. siguiendo las pautas de Taylor. Bobbit subrayaba la necesidad de que la escuela sea una favorecedora de la producción de aprendizajes útiles en función de las características de los medios en los cuales los egresados se insertan.

a las tareas de docencia. La llegada de este tipo de propuestas al ámbito universitario fue un proceso posterior y sobre todo característico de Latinoamérica más que de los países anglosajones. y durante varios años ir ascendiendo escalafonariamente hasta que se lo habilitaba para dar clases. y aun aceptando que es extremadamente esquemático. y consecuentemente las necesidades de incorporar enormes grupos de profesores recién recibidos. y de control del trabajo docente. son espacios cerrados a la reflexión pedagógica. entre otros la amplia y acelerada masificación de las universidades. yo creo que conviene diferenciar los conceptos. entre los cuales las metodologías e instrumentos desarrollados para la educación básica. y se proponían nuevas formas. es el análisis de las acciones del mundo adulto. Es decir. 4 . cada uno de acuerdo a su modelo. lo mismo que en Europa Continental. Por supuesto. También él se oponía a perseverar en las tradiciones disciplinarias existentes. que anteriormente no eran tenidas en cuenta. pero radicalmente diferentes. basarse fundamentalmente en el estudio de las características de los alumnos. la necesidad de apoyarse en una serie de valores explícitamente sustentados. En nuestros países. Dewey. Como la principal fuente de fundamentación de la propuesta de enseñanza. se autoabastecen de formas de gestión y se sigue partiendo de la base de que a nivel superior no hay una dificultad didáctica constitutiva que amerite la creación de una disciplina pedagógica de apoyo.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan pesar de las grandes diferencias que había en los aspectos específicos que estaban planteando. se atacaba la estructura tradicional de organización de la enseñanza en la escuela primaria. sorteando el sistema tradicional de reproducción de los cuadros académicos mediante las adjuntías o ayudantías de cátedra. que era por disciplinas. es decir. por lo menos en las fases iniciales. Ninguno de los dos hizo propuestas específicas para el ámbito universitario. en términos generales. Entonces. En el caso de Bobbit. Entonces se tuvo que inventar un conjunto de sistemas de formación de profesores. Ambos proponían nuevas fuentes de fundamentación para el diseño del proyecto de enseñanza. o las "demandas del mercado de trabajo". o a veces ni siquiera recibidos. y desde el punto de vista operativo. ¿se podría decir que es lo mismo "plan de estudios" que "curriculum"? Después de la discusión Dewey-Bobbit y de los desarrollos posteriores que los seguidores de ambos fueron proponiendo para lo que se conoce actualmente como el campo de las teorías curriculares. dicho todo lo que dije. es decir. La masificación rompió esa vía de reproducción tradicional. vía la incorporación de una persona a un equipo dirigido por el catedrático. en donde en general la universidad. por ejemplo en los Estados Unidos como estoy refiriendo. un estudio de lo que en la universidad hoy llamamos el "perfil profesional. por distintos motivos. se trataron de hacer funcionales también al espacio de la educación superior entre nosotros. ambos autores tenían como referencia el nivel de educación básica. Por el lado de.

Metaforiza con la imagen del recorrido. Pero otra línea de definiciones de curriculum dice que es el conjunto de experiencias formativas que viven los alumnos bajo los auspicios de la escuela. Entonces. el momento de la planeación con el momento de la realización. Bueno. incluso de los resultados de esa práctica. es posible a pesar de que lo ocurrido históricamente es que. algunas se circunscriben al curriculum como plan de instrucción. no fuese simplemente un cambio en el papel. la plasticidad y la ambivalencia de la metáfora permitió el uso en ambos sentidos de esta noción. por lo menos de algún aspecto parcial del trabajo educativo de la institución. de cualquier forma. o un cambio de tipo administrativo. al hecho de utilizarse como un instrumento de transformación. quedaría circunscrito a nivel de un plan. de forma mucho más orgánica. se seguían tradiciones que venían desde siglos atrás. Es decir. o 5 . o como se utiliza habitualmente en la expresión de curriculum vitae. Esto se podría expandir también a la idea de plan de estudios. Con las propuestas de estos dos autores aparece la problemática de fundamentar el proyecto de enseñanza y de construirlo de un modo tal que garantice la transformación esperada. en un Instrumento para la modificación de las características del proyecto de enseñanza. como dije. entre las definiciones clásicas de curriculum. sin embargo. veían en esta un instrumento para la transformación del proyecto de enseñanza. llegó a influenciar a nuestros países y sobrecalentó los planes de estudio. Ese era el debate previo. sino que impactara o impactase profundamente la práctica de la enseñanza. se refuncionalice el trabajo académico. otros aspectos en los que no es tan fácil correlacionar. basado en las tradiciones. la-idea de curriculum que. es decir. De cualquier forma no hay limitaciones del concepto de plan de estudios que impidan dar cabida a esta nueva temperatura. a diferencia de la idea de plan. que garantice que. lo que podríamos llamar una 'temperatura" diferente a este instrumento.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan En primer lugar. aunque por lo que voy a decir después ya van a ver que no es lo mismo que plan de estudios. se puede utilizar ambivalentemente. dependiente del desarrollo de cada uno de los campos disciplinarios. la cuestión de cómo organizar el plan de estudios prácticamente no estaba planteada. esto posibilitó que el problema del curriculum se abriera y se expandiera. Hay. Por ejemplo. o qué temas se incorporaban a las materias existentes. pasa a constituirse en un instrumento "caliente". de la noción de plan a también la noción de práctica. fue típico el hecho de que se empezase a vincular. como el recorrido que ya se ha realizado. dado que los creadores de la moderna teoría curricular Dewey y Bobbit. efectivamente. De ser un instrumento prácticamente neutro. Se puede utilizar como el recorrido que se va a realizar. la polémica norteamericana y el desarrollo de la cuestión del curriculum en los Estados Unidos. y usarlo también como un instrumento de transformación. hasta ahí. Dado que los teóricos del curriculum estaban sumamente preocupados porque el instrumento nuevo fuese realmente orientador de la práctica de la enseñanza. de que no se pueda sobrecalentar también al concepto de plan de estudios. No hay ninguna forma de argumentar que esta "temperatura" no se le pueda dar. para seguir con la metáfora. y se discutía cuál materia nueva se incorporaba. qué temas se quitaban o qué materias se quitaban. Es decir. hay que decir que le daban. Entonces.

sino que lo expanden a la actividad total de la escuela. que es cuando Bobbit trabaja. en las bibliotecas. un recorrido. Vale decir. pero sin embargo. por lo tanto. y la palabra "estudios" tiene una connotación bastante definida en la historia de la educación. entendido de esa forma. planifican los "estudios". porque el curriculum según Bobbit es un proyecto de promoción de aprendizajes. pensados para el 6 . el aprendiz no era el estudiante. Ellos no solo querían transformar la organización de la disciplina. alguien sentado leyendo es la imagen fuerte que se asocia a esta idea de estudiar. cuando la pensamos. como dije. en cambio. que tiene una multiplicidad de otras dimensiones. el que aprendía al lado de un maestro. y además. preparar la lección en sus textos. sin salirse de la noción de curriculum. extrapolando la imagen fabril. se diferencia de plan de estudios en que no es solamente un plan. que no lo descubrió él. consiste en escuchar las exposiciones del maestro. Yo señalé hace un rato: Dewey quería que los alumnos desarrollaran experiencias. Entonces. en el sentido anglosajón moderno. pensaba directamente el curriculum como un proyecto promotor de experiencias. demostrar la incorporación de las nociones o del contenido de los textos a través del estudio. también hay modificaciones importantes. en su casa y luego intervenir en las clases exponiendo los resultados de su estudio. en principio. Esto no es casual. Dewey y Bobbit planteaban algo también diferente de la idea de estudio. Cuando uno dice plan de estudios no le queda más remedio que pensar que se trata de un plan: un plan es un plan. Y en el otro extremo de la noción. Y Bobbit. indudablemente que estaba reconstruyéndose en los primeros años del siglo XX. Es difícil usarlo en forma ambivalente. Es decir. entre las cuales se incluía la experiencia de estudiar. es el recorrido a hacer y en ese sentido puede funcionar como plan. es el resultado de la actividad global de la escuela. también de lo que pasa en los pasillos fuera de las aulas. curriculum. pero el estudio es solamente una de las dimensiones de la actividad del alumno. y que antes no se utilizaba en el ámbito escolar: el concepto de aprendizaje. no sólo lo expanden del plan a la práctica. que se puede estudiar como resultante de la puesta en práctica del plan. él pretendía precisamente refuncionalizar la escuela utilizando los principios de Taylor. pero también es el recorrido que se va haciendo. sino que estaban proponiendo transformar el sentido de la actividad del alumno. o que ya se ha hecho. expanden la idea de curriculum al conjunto de experiencias que se van llevando a cabo.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan el conjunto de oportunidades educativas que ofrece una escuela. para decirlo gráficamente. Es decir. además de ser planes. que él las caracterizaba en término genéricos con el concepto de experiencia. pero aprendía un oficio práctico. El currículum. Por un lado tenemos esta diferencia sustancial. ayuda a percibir otro concepto. no solamente de lo que pasa en las aulas. el aprendiz era miembro de los talleres artesanales medievales. ya que usamos cotidianamente esta expresión. La expansión y la recuperación histórica del concepto de aprendizaje que Bobbit plantea. extrapola la imagen del aprendiz de los talleres al ámbito de la escuela. es tan obvio esto que tal vez resulte curioso que lo subraye. El estudio. El concepto de aprendizaje es una derivación de la idea del aprendiz. estudio es lo que hace el estudiante básicamente. Los planes de estudios. y desde la edad media.

coherentemente con esa fuente dE. se restringían estrictamente a ser una lista de los títulos de las 7 . Actualmente. por un lado. Entonces. es un instrumento “caliente”. se puede decir que. y tratar de que el conjunto de las acciones de enseñanza que la institución promueve sean coherentes con lo que el proyecto formula. pero planteándolos en otros términos. Consecuentemente. y no es sólo de estudios. Por lo tanto. pero digamos que siempre definido a partir del perfil de comportamientos que se infería del estudio de las tareas del mundo adulto. que es más difícil expandir. observación. también es práctica realizada. y en e) sentido de estudios como una de sus modalidades de promoción de actividades para el estudiante. experiencias realizadas. cuando se utiliza la noción curriculum. Estas dos dimensiones caben dentro de la metáfora ecuestre de curriculum. pero siempre que se quiere usar la expresión currículum hay que usarla con la mente abierta. es un proyecto de promoción de aprendizajes. entre todos los aprendizajes. ¿Qué quiere decir todo esto? Quiere decir que. pensar global mente el proyecto de enseñanza de una institución. contemporáneos. a Bobbit tampoco le interesaban exclusivamente los estudios. y su tarea principal el aprendizaje. la palabra que ahí resultaba funcional era la palabra aprendiz. que incluye la problemática del plan de estudios. sino que más bien es un proyecto de promoción de experiencias. en el sentido de plan como uno de los momentos de su desarrollo. dado que no hay nada ahí que les impida caber. y no caben en la idea de plan de estudios. por ejemplo. eso implica que los maestros no se restrinjan a la instrucción o a la enseñanza también dada en términos clásicos. y uno la quiere utilizar en el sentido teórico y técnico que le han dado sus reformuladores norteamericanos y posteriormente ingleses. Significa la necesidad de. Yo lo decía hace un rato. imaginando formas organizativas del trabajo de los estudiantes que no se restrinjan a la tarea del estudio en términos clásicos. es ur'a noción que tiene el uso específico común al cual yo aludía antes. puede ser aprender a relacionarse con otro. y por el otro lado. la gente que nos movemos en el ámbito de la educación manejamos con total soltura las palabras enseñanza y aprendizaje. hasta hace algunos años. Los planes de estudio tradicionales. los que menos le interesaban eran los que se obtenían vía estudios. no necesariamente manuales. Entonces. aprender a resolver una situación en común con otro. a partir de la asunción de determinados valores éticopolíticos. vuelvo otra vez al hilo que estaba siguiendo: curriculum no es sólo plan. en las universidades.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan espacio de la producción industrial. Permanentemente hablamos del aprendizaje. para las escuelas que él estaban pensando. es para aludir a una problemática que excede. práctico. a partir del análisis de lo que demandan los mercados de trabajo o el desarrollo de una profesión. pero pocos recuerdan esta genealogía de la expresión y el sentido que tuvo su reinserción dentro del discurso educativo contemporáneo. es un instrumento “caliente” pretende orientar la práctica. El estaba pensando en situaciones de aprendizajes prácticos.

Muchos dirán. siguiendo las indicaciones que nos fue dando el desarrollo del debate en los Estados Unidos. Esto es lo que. o el marco evaluativo del proyecto de enseñanza. de las acciones que un grupo académico lleva a cabo en relación aun grupo de alumnos. si se lo quiere usar en un sentido no solamente de sinonimia. Están pensando bien: puede significar restringir la libertad de cátedra. que pretende la sinergia. y que a veces. si es posible. en esta necesidad de visualizar al conjunto de acciones docentes de una institución como algo que necesita ser coherente con un proyecto. todo instrumento de articulación colegiada de temperatura alta. son mucho más importantes las divergencias que existen entre los distintos profesores que mi acción individual de 8 . implica el aporte anglosajón al desarrollo de la pedagogía en general. y el conjunto de preocupaciones que vehiculizaba. el más fuerte es el que aludía anteriormente. Esta mayor cantidad de requisitos que se piden. y ajustar la práctica al nuevo proyecto. que cubra y que guíe la totalidad. Y este es. si se lo quiere usar en el sentido de modalidad diferente de trabajo en una institución educativa. pero de hecho. desde mi punto de vista. Y esto se condensa en esta idea de sinergia.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan materias. el curriculum en un sentido fuerte es un proyecto de transformación de la actividad académica. no existía ese mecanismo dispuesto en las universidades. Trabajar con la teoría curricular implica estar aceptando decir: aquí es mucho más importante lo que hacemos en común. que pretende que el accionar de la pluralidad de profesores confluya en una dirección única. o estarán pensando. si no apunta para el mismo lado. En realidad. En ese sentido. no sólo responde a los intereses burocráticos de ciertos tecnólogos que están insertos en las instituciones académicas. conviene hacerlo. la dirección que marcan los objetivos del proyecto de enseñanza. aunque lo que hagamos no sea similar para el mismo lado. a través de haber a portado esta noción de curriculum reformulada en los términos que acabo de describir. Desde hace algunos años se ha expandido un poco. “pero esto en la universidad significa restringir la libertad de cátedra”. necesariamente pone en cuestión los márgenes de libertad preexistentes. se trata de fundamentar racionalmente una propuesta que funcione como proyecto. Puede tratar de evitarse eso. Es decir. no es una palabra que convenga usarla como sinónimo de plan de estudios indistintamente. O por lo menos las costumbres admitidas previamente. en esta idea de proyecto que establece un sistema de trabajo. que pretende impactar a la totalidad de la práctica. desplaza el foco principal de la actividad académica del profesor individual al grupo colegiado de profesores. por tener “chamba”. en la medida que convoca a construir colegiadamente un nuevo proyecto. yo diría. Introducir la problemática curricular. uno de los conceptos centrales de la problemática curricular. Entonces. se piden más requisitos. no plan de estudios o curriculum. recomiendan tener en cuenta para el desarrollo de un proyecto. pero básicamente dentro de lo que se estima todavía hoy como la noción de plan de estudios. que pretende ser totalizador. ese es el más banal de los sentidos que tiene toda esta historia. Ni siquiera para aprobar un plan de estudios se exigían los programas de asignatura.

Un alumno se va formando a través de las formas en que va reaccionando a la multiplicidad de influencias que recibe. no es la formación una función de los actos aislados de relación que el alumno tenga conmigo. que algo ya no camina bien en la formación de los egresados. De algún modo se sabe. sino que es función del conjunto de su trayectoria. como se dice habitualmente. La segunda cuestión es ¿qué pasa en una institución educativa cuando se introduce la problemática del curriculum? Vengo de decir que se impacta la vida académica de la institución desde el momento en que. aunque si llegado el momento hubiera necesidad. yo lo dejo hasta ahí. es decir. Estoy pensando ahora abandonar ya el referente de la educación básica. se trata de hacer que prevalezca una. es decir. que han adoptado como función principal la formación profesional. no solamente circunscribiendo la acción individual de cada uno. por lo menos se podría decir en esos términos. porque hay entredicho. dentro y fuera de la institución. Ustedes recordarán que dije que el origen del debate norteamericano fue el intento de refuncionalizar el trabajo de la escuela. en un momento en que los teóricos consideraban que era anacrónico en función de las demandas que la sociedad norteamericana les planeaba.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan profesor. Esto quiere decir que. y que de algún modo ya implica haber avanzado en algunos aspectos de la segunda cuestión. Esto. O hacer que prevalezca una forma de negociación. la hegemonía de algún tipo de concepción en el interior de un grupo académico. Si existe diversidad de opiniones. Cada vez que se abre una cuestión curricular. como dicen los politólogos. con esto terminó la primera cuestión. El primero que me gustaría mencionar es lo que constituye las imágenes públicas de la institución. Voy a mencionar una serie de planos en los cuales podríamos decir que se nota o se expresa el impacto. si existe un gran aislamiento en el trabajo de cada uno de los docentes en relación a sus compañeros o colegas. se trata de romper ese aislamiento. de algún modo se plantea. Por eso. en este caso. en el caso del curriculum universitario estamos habitualmente refiriéndonos a la formación de un profesionista. y la imagen de la institución que comparten o que contraponen los distintos miembros de la institución. por supuesto. lo cual a su 9 . la primera cuestión que se pone en tensión es la imagen de la institución. con respecto a la imagen pública de la institución. puede dar origen a múltiples debates. por ejemplo. trataría de hacer la puntualización. indudablemente. las universidades se han desarrollado en un sentido profesionalizante. Por lo tanto. Esto también equivale a decir que la universidad se ha pragmatizado. dado que. Es decir. pero implica expresar en términos formales algún tipo de hegemonía. la institución se impacta. que es la más extensa. vale decir. las que la institución mantiene frente a la opinión pública. en función de algún tipo de demanda social expresada en un mercado de trabajo. la responsabilidad pedagógica institucional debe concretarse en la configuración de un plan que regule la totalidad del recorrido.

políticas y de niveles de desarrollo. la filosofía. la respuesta puede ser muy positiva En este momento prevalece la pregunta de la utilidad. las universidades pueden tal vez recuperar algunas de sus viejas funciones. porque hasta hace algunas décadas nadie nos pedía cuentas. Sin duda se trata de una novedad histórica que no existía en el momento en que se crearon las universidades. No necesariamente la demanda pragmática utilitaria va a prevalecer de aquí a la eternidad. Esto significa que los universitarios hemos perdido mucho poder en el mundo moderno. no como una máquina de producción de profesionistas y de investigaciones cuyos resultados debían ser redituables en términos utilitarios. la respuesta es siempre negativa Pero si se pregunta desde otro punto de vista.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan vez equivale a decir que el componente utilitario ocupa un lugar mucho más fuerte que antes. la historia. incluso de evadir impuestos vía la subvención. durante mucho tiempo la universidad fue vista también como formad ora cultural de las generaciones juveniles. es decir. e indicar que no siempre fue así. con oficios y tareas que encaraban la resolución de problemas prácticos. pero no tienen ningún problema de subvencionar. o inventar funciones que todavía hoy no somos capaces siquiera de imaginar. Es decir. Los países que tienen un excedente económico importante preguntan por la utilidad sobre todo cuando se trata de carreras que tienen alguna utilidad. Estamos viviendo un momento en que cada vez se expande más la idea de que a la universidad debe pedírsele cuentas. porque si no hubiera gente de la universidad que se hiciera cargo de tratar de 10 . no de lenguas. que es el parámetro que prevalece desde hace algunas décadas en el sentido común institucional. Pues bien. Quise decir esto porque es el marco ideológico o valorativo que impregna la reflexión hoy . económicas. para que tampoco pensemos que eternamente tiene que seguir siendo así. Es decir hay toda una serie de carreras que fracasan si uno trata de ubicarse en la óptica de la utilidad. Todo esto lo derivé del primer nivel de problemas que estoy planteando. El componente utilitario implica preguntarse: ¿este profesionista que formamos es útil o no es útil a la sociedad? Esa es la pregunta central a la que me estoy refiriendo como componente utilitario. estamos dentro de ese nuevo imaginario social que rodea a la universidad y que además la penetra. eso responde a una serie de características históricas. el impacto a nivel de la imagen pública. las artes por ejemplo. porque este tipo de demanda encuentra a sus interlocutores dentro de la propia universidad (no podría ser de otro modo. Nuestros padres o nuestros abuelos universitarios tenían más autonomía social. Si la respuesta unánime es “no. pero no medibles desde el punto de vista de la utilidad. no es útil”. de canalizar. en la cultura institucional actual. de letras me refiero. la idea entonces es que no sirve. salvo parcial. formadora si se quiere de las élites culturales. durante siglos las universidades no tuvieron un lazo estrecho. de fa promoción de una serie de actividades que son esenciales para eI desarrollo de la cultura. y se consideraban como un bien en sí. en el caso de medicina por ejemplo. que debe ser eliminado. pero sin que estuviera sopesando el sentido de la formación que ahí se brindaba desde el parámetro de la utilidad económica sobre todo. las carreras de letras.

luego. en la forma tradicional de ver las cosas. A partir de este tipo de situaciones es que está perdiendo status esa facultad o escuela. sobresale o resalta es la actividad de conjunto. el nivel de lo individual. Hay un Impacto general de la universidad frente a esta demanda de rendición de cuentas. lo que aparece en primer plano es la responsabilidad institucional. Segundo nivel: se impacta también la institución en el conjunto de sus relaciones internas. El más conocido y más obvio. y dadas las condiciones mencionadas. automáticamente se autoconvoquen y se integren en pautas totalmente 11 . a nivel de los grupos. la crisis sería mucho más profunda).Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan hacer que la universidad responda a la demanda de utilidad. y se puede traducir en los términos que yo estoy proponiendo: está perdiendo Imagen. Imagen". el nivel del conjunto de interacciones interpersonales. en el sentido en que se usa televisivamente también: "ese actor tiene. Lo típico es que cada profesor tenga una imagen de su propia actividad. aquí no se puede generalizar. es decir. lo que se discute y lo que se pone en cuestión es la institución misma ¿Qué quiere decir esto? Quiere decir que. como lo que reflota. Esto no quiere decir que. y cada área. y que el resto de la gente de la institución tenga una imagen que puede coincidir o no con la que el profesor tiene de sí mismo. Este es un tema muy complejo. sobresalta. Entonces: cuando se plantea la cuestión curricular habitualmente es porque hay un problema en la imagen pública o interna de la institución. es cuando se dice: estamos formando un profesionista que no va a encontrar trabajo. que durante mucho tiempo actuaron de acuerdo a pautas no colegiadas. el aislamiento de los profesores hace que sea muy difícil construir imágenes de conjunto. y su imagen interna. Cuando se plantea el problema del curriculum. ya no podemos subestimar este plano. mágicamente. que depende de muchos factores. de punto de convocatoria. o que va a encontrar trabajo en cargos que en realidad los podría ocupar cualquier técnico y no un nivel de licenciatura. es decir. cada carrera también tiene una historia particular en relación a su imagen pública. en los antiguos planes de estudio. la institución se vuelve tangible. que en la mayoría de los casos siguen siendo los actuales planes de estudio. a nivel de las interacciones de a dos y de a tres individuos. y el último es el nivel de la institución. acerca de cómo es ese profesor. Cuando se plantea una cuestión curricular. pero también de límite dentro del cual es posible moverse en las relaciones. o esa carrera. el nivel de los agrupamientos pasa a subordinarse al nivel más general que es: tenemos una tarea en común dentro de esta institución. los grupos humanos y el conjunto de individuos. se vuelve una especie de parámetro. Hay un autor francés que dice que se podrían estudiar los comportamientos sociales a distintos niveles: a nivel de los Individuos. cuando la institución totaliza el espacio en el cual se ubican los miembros. aunque sin utilizar la idea de imagen o imaginario. tomando un desvío circunstancial dice a nivel de las tareas.

Y muchos nos hemos 12 . gracias al aislamiento que existe entre los profesores y las áreas. moviliza. los directores le dicen a sus colaboradores "ahora hay que evaluar" . en el sentido que se le dan prioridad a las acciones de conjunto. Lo mismo pasa con los grupos de poder. no solamente hay personas que ejercen un poder particular. hay algunos que se com prometen globalmente con lo que se trata de hacer. y hay otros qlle evitan el compromiso y defienden Su aislamiento. el argumento “pero esto no es lo que queremos hacer “o” esto no coincide con lo que la mayoría aquí piensa” pasa a ser un instrumento del debate cotidiano. Cuando se plantea la cuestión del curriculum eso también se ve afectado porque se moviliza la gente. Puede ser que alguno de los grupos de poder sea el que está impulsando esa movilización y capitalice el efecto de la misma. Las apelaciones al conjunto. a las relaciones a nivel institucional. En los casos en donde se trata de un poder ejercido de esa manera. de evaluación curricular. o incluso de ningún grupo constituido sino de un proceso. Y entonces. El conjunto de conflictos de relaciones adquiere un rasgo relevante en torno a esta dimensión. que hasta el momento eran las que facilitaban la sustentación de ese poder. implica romper con ese aislamiento. El tercer nivel desde el cual se podrían apreciar las condiciones en las cuales las instituciones se desenvuelven en los momentos de cambio curricular. a veces organizados o a veces espontáneos. a las distintas formas de representar la totalidad. es lo que se considera habitualmente bajo el tema o la noción del poder. etc. Cuando se está discutiendo un curriculum. Si se trata de una institución en donde el director de la misma. Pero eso es lo que se refiere al poder de los coordinadores o directivos de la facultad. hace que funcione de un modo diferente al habitual. y la institución se encuentra afectada por esa discusión. En todo proceso de consideración de alrún aspecto del curriculum en una escuela o facultad. y por lo tanto romper con las bases de sustentación de esa forma de ejercicio del poder. institucional. o puede ser que surja desde otro grupo. muchas veces pasa que la orden viene de arriba. que lo mismo se podría decir con respecto a cada uno de los niveles de coordinación menores. es decir. una de las cosas que hay que evaluar es el curriculum. es decir. que en todo momento de la vida de la institución ejercen algún tipo de poder. La consigna va bajando. o la hegemonía dentro de la institución es lo que prevalece. Es decir. entonces los rectores le dicen a los directores "ahora hay que evaluar" . un momento de análisis curricular. o el coordinador de la misma lograba el cometido de gobernar.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan colegiadas. Si digo que se impactan las relaciones. no estoy refiriéndome a que eso se logre automáticamente. se pone en cuestión cuando se cambian las reglas del juego. y prevalecen o no prevalecen en alguna forma particular. ANUlES dice "ahora hay que evaluar" . es la tensión que se pone en juego. los profesor !S responden de diversas formas. a la mayoría. de cambio currícular. hay grupos. cuando se plantea la cuestión curricular. que se organizan en torno a una forma de liderazgo. el poder que circula en la institución.

se quiere decir. Entonces. y si se invita a alguien a hablar sobre la relación entre el curriculum y la institución puede dejar de decir cualquier cosa menos esta Es decir. “hay que buscar una estrategia de enseñanza diferente”. Hace un momerto decía que a cada grupo lo puede impactar de forma diferente. el curriculum siempre y en todos los casos. no porque no les interese en absoluto. pero sí se vuelve un problema importante y que no se puede dejar de lado. distribuye una forma del poder. no habría institución. se niega a entender de que se trata. “A” y están los que les interesa el cambio “B”. Están los sujetos que les interesa el cambio y están a los que no les interesa el cambio. porque en esta segunda parte estoy bajando de la institución al trabajo pedagógico. es el impacto que tiene sobre los sujetos. y hay gente que entiende más allá de las evidencias. Hay gente que antes de tener interés o no. es precisamente el nivel del trabajo pedagógico. En fin. si no hubiera poder. por una razón muy sencilla. funciona como un instrumento repartidor de tareas. Curiosamente. entonces el proceso impacta ese nivel. se puede consolidar el preexistente. pero que tal vez convenga subrayar. Y el último nivel en donde se impacta la institución. por lo tanto de cargas de horas. y sobre todo pensando en la gente que cumple tareas de apoyo técnico como psicólogos. y también de “cuotas de poder” de cuotas de presupuesto. Es decir. aparte de ser un proyecto de enseñanza del mismo modo que un plan de estudios. Esto (!S algo que se podría ampliar posteriormente. bueno. el sistema de poder habitual se moviliza. lo mismo se puede decir con respecto a los sujetos. por lo tanto de sueldos. porque el curriculum. etc. se puede. Si el consenso indica que tienen que cambiar las cosas. de tiempos. Esto de que haya poder expresa simplemente que hay relaciones sociales institucionalizadas. aquí aparece al último.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan tropezado con el curriculum. grupos o sectores de la institución académica. cuando se discute un cambio curricular. no por un proceso autogenerado sino por los "vaivenes de la modernidad". El trabajo 13 . Un cuarto nivel. es decir. no se puede nunca negar que esta cuestión pedagógica está profundamente articulada con las estructuras de poder que funcionan dentro de cada una de las instituciones. pedagogos. cada sujeto de la institución se incluye dentro de esta convocatoria que implica la cuestión curricular de una manera particular. de incidencias pedagógicas sobre los alumnos. transformar radicalmente. Están los que les podría interesar el cambio. pero eso también quiere decir 'hay que alterar la actual distribución de tareas”. pero coyunturalmente tienen otra bronca y entonces no se pueden ligar. que es a través de las cuotas de tiempo y de presupuesto que le toque a cada uno de los miembros. sino por otra causa. que ya he ido aludiendo al pasar los otros niveles. que ayudan al desenvolvimiento de este tipo de procesos.

Bueno. no un cambio en un documento escrito que quede guardado en un archivo. por lo tanto (y aquí no hago más que repetir lo que los clásicos del tema indican) un cambio curricular se trata de que sea un cambio en la práctica educativa de la institución. No sé si ustedes hayan tenido ocasión de leer los documentos que acaba de sacar hace dos meses el CONALTE (el Consejo Nacional Técnico de la Educación). si el cambio curricular se plantea pasar de un sistema de asignaturas aun sistema por áreas. de acuerdo a la impresión que me causó la lectura de estos documentos del CONALTE. aspectos sustanciales de la práctica de formación. o a un sistema de núcleos comunes. Ese hecho así. Me refiero a la intención de los que hicieron el documento ese. les recomiendo que lo hagan. Los sistemas de evaluación del trabajo institucional que se están incorporando como vía para los estímulos individuales. desde la práctica intraescolar hasta la práctica conjunta entre la institución y la comunidad. consisten (por lo menos durante los primeros dos o tres años de su implementación) de un excesivo entusiasmo (si es que se consiguen los docentes apropiados) y le quiten clientela a otras materias que existen en el plan de estudios. por ejemplo. Tal vez no sea tan claro qué consecuencias puede tener sobre la actividad docente propiamente dicha. o de proyectos de investigación. Si no han tenido oportunidad. desde la práctica pedagógica hasta la práctica de gestión. con respecto al sistema educativo básico de México. implica. Por supuesto. esto no es un descubrimiento mío ni mucho menos. la intención de trascender lo hecho anteriormente. Se trata de que un cambio curricular modifique. Qué vaya a pasar. ahí obviamente se trata de una modificación muy radical de la forma de trabajo pedagógico que se espera. que no plantean siguiera una reforma integral del formato organizativo del plan. por lo menos parcialmente. hay casos de ciertas carreras que sin cambiar el plan de estudios incorporan dos o tres materias nuevas. lo cito porque estamos en un momento en donde se vuelve a hacer énfasis en la necesidad del cambio en las prácticas pedagógicas. pero ahora. Esto aparece cada "X" número de años. simplemente con el hecho de que esas materias sean nuevas. por ejemplo al nivel de los últimos cursos. es decir. puede dar origen aun impacto importante en las prácticas pedagógicas del plan de estudios. por lo menos. que desde hace un año se encarga de promover la modernización educativa a nivel básico. tan simple. eso es harina de otro costal. pero como mucha gente ha señalado. es decir. en lo que se refiere a los niveles básicos. Esto puede expresarse de muy distintas formas. se puede desbalancear la situación preexistente.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan pedagógico es la tarea o una de las tareas sustanciales de la institución. Pero si incorporan esas materias de golpe. porque lo que se está diseñando ahí es una transformación radical de la práctica educativa. el hecho de que la actividad frente al grupo 14 . o aun sistema modular. que es quitar dos materias y agregar otras dos. implica un interés por afectar profundamente las prácticas cotidianas de las instituciones universitarias. y corno vía para la aceptación y financiamiento de trabajos institucionales.

Yo creo que hay muchas formas de reconstruir el concepto de autonomía. La autonomía. y hacerlo con cierta ecuanimidad y justicia. eso es lo que más puntos da. radicalmente. a preparar mis artículos. porque por otra parte se le está pidiendo a la universidad más eficiencia en su formación de recursos. a asistir a curso. (mayor calidad de formación es la consigna básica en todos los niveles. que ya he abordado de alguna forma. Es decir. La diversidad de las ocupaciones pasa a ser una forma de contribuir a la desvalorización de hecho de la docencia. sobre todo por lo difícil que es certificar la calidad de lo que se hace. Se supone que si yo soy capaz de hacer eso. 15 . no más impunidad para las instituciones. pero el sentido clásico que tenía. congresos. Esta se está impactando y yo creo que una de las cosas que se requiere hacer es revisar todo esto. que ya es casi imposible. Ahora. “yo tengo que dedicar el tiempo a preparar las clases. la autoridad para decidir la enseñanza que más convenga está seriamente en crisis. las demandas son. sino para después evaluar junto con otras agencias. supongamos. es decir. si yo publico en revistas internacionales. aun. a que me inviten a dar todas las conferencias que pueda". Entonces. si quería decir impunidad. Por ello creo que se requiere una revisión. que las instituciones de servicio. Ahora se pretende que las empresas. Por ejemplo. es decir. si los sistemas están promoviendo menos valor que lo que el discurso habitual nos sugiere a la actividad frente a grupo por las razones que dije. desapareció. artículos basados en proyectos de investigación. Lo que sucede hoy no tiene nada que ver con eso. el grado y la calidad de la formación que logran los egresados de una institución específica. El logro de la excelencia en docencia se logra fundamentalmente invirtiendo cuantiosos recursos en eso. En todo caso la autonomía que queda tendrá que interpretarse en otros términos. El último punto. de algún modo sean consultadas no sólo para decir qué es lo que sería útil formar. eso te resuelve asignando un puntaje medio. también soy capaz de mejorar mi dominio del contenido que transmito a los alumnos. el sistema de estímulos también tiene esa lógica. que así se exprese en el comportamiento individual de cada profesor. eso indudablemente afectará la disponibilidad del profesor de invertir en elevar la calidad del trabajo de docencia implicará que el profesor invierta tiempo en conseguir otro tipo de cosas que tienen más valor. Eso es lo que esperan los diseñadores de sistemas de estímulos. dentro de los sistemas de puntuación. puede ser que para conseguir eso tenga que producir cosas que antes no había hecho. lo que dije anteriormente: ya no más secretos. Como todos sabemos. no se logra a través de vías indirectas y además en cómodas y pequeñas cuotas. es ¿cuáles son las demandas actuales? Las demandas son las que estamos diciendo. Para acceder a esos sistemas hay que juntar los papelitos que el sistema califica con mayores puntajes. sigue siendo algo más posible para aquellos que acceden a los sistemas de estímulos.Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan no tenga un puntaje demasiado elegante. el poder supervivir en el trabajo universitario. en primer lugar. eso me da muchos puntos. y que eso indirectamente impacte en la calidad de la docencia. aumento en la calidad. el logro de la excelencia). Sin embargo no es evidente que así sea. Lo que sucede hoy es que la gente dice.

Curriculum y condiciones institucionales Alfredo Furlan Eso acciona la necesidad de que la institución esté permanentemente ajustando sus mecanismos de reubicación. Si a los norteamericanos se les ocurrió hace casi un siglo encontrar en la cuestión del curriculum una de las principales estrategias de refuncionalización de la escuela. que desarrollen programas de actividad que pluralicen las ofertas educativas que la institución sostiene. que la puede calentar en un sentido muy positivo. entre proyecto y grupo académico en principio tiene que verse como algo muy positivo: pero también corre el riesgo de convertirse en un instrumento totalizador. un momento en el cual están en discusión múltiples mecanismos. desde mi punto de vista es un mecanismo sustancial para rediscutir la actividad académica en circunstancias como las actuales. que es una de las más importantes porque es la que posibilita que la universidad tenga cuadros académicos de investigación y de docencia de tiempo completo. Pues bien. Yo creo. por lo menos hipotéticamente para circunstancias de esta naturaleza. pluralidad de formas de pensar. frente a este tipo nuevo de presión social que forma parte de lo que estamos llamando las demandas actuales. fundamentalmente sigue siendo útil. es porque tuvieron la perspicacia de descubrirlo y de construir esta vía. totalitario. como un instrumento adecuado en función de circunstancias difíciles de readaptación del sistema escolar. Estamos en un momento sumamente difícil. entonces voy a terminar diciendo simplemente lo siguiente. el llamado a la consistencia entre proyecto y acción. lo más grave de todo es la situación salarial. está en discusión la concepción de universidad que orientará el desarrollo institucional. la confección de un nuevo currículum implica el establecimiento de una forma diferente de hegemonía. Estamos enfrentando una situación muy grave dentro de las universidades. Este tema sería muy largo. 16 . Entonces es un instrumento caliente. Como dije. el llamado a la sinergia. y en el fondo. el llamado a la coherencia. El mecanismo del currículum. indudablemente. el llamado del curriculum. en algún momento aludí a que el curricum. que también es otro factor importante a tener en cuenta dentro de la actividad universitaria: pluralidad de investigación. en un instrumento que atente contra la pluralidad. que estamos totalmente metidos en una circunstancia de este tipo. y es lo que trataba de decir en la última parte. que calienta la institución. pero que hay que cuidar también de que no la queme. Cuando fui diciendo el conjunto de efectos. Así como nació. fue un instrumento creado precisamente para dar respuestas a un momento de crisis y creo que sigue sirviendo para eso. Sigue sirviendo para eso aunque también hay que mantener la vigilancia sobre los efectos que causa la actividad institucional.