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DAVID ALMOND Alas para un corazón

Traducción de Verónica Canales Molina

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Para Freya Grace

p+lido / des)idratado. 9ab$a muerto casi una semana antes de *ue lo encontrasen deba"o de la mesa de la cocina. 67u! te parece. Lo di"o incluso cuando entramos en el comedor / descubrimos un 'ie"o retrete instalado a)$ mismo. tiró de la puerta para abrirla / encendió su pe*ue-a linterna en la penumbra. detr+s de un biombo de contrac)apado. el se-or 0tone. :. Lo 4nico *ue /o *uer$a era *ue 0tone cerrase el pico. Verlo /a limpio. pero comentó *ue. detr+s de los 'ie"os arcones. 'ol'er . Imaginar lo *ue se pod$a )acer. Verlo como un mara'illoso gara"e con dos plazas de coc)e. en un rincón. &ra m+s bien una zona de derribo. &rnie no pod$a subir la escalera. 3Tienen *ue 'erlo con imaginación 3di"o3. Me miró esbozando una est4pida sonrisa. 0tone nos condu"o por el "ard$n. no par! de pensar ni un momento en el 'ie"o. un 'ertedero de escombros o algo parecido a uno de esos antiguos almacenes *ue no paran de demoler en el muelle. al (inal de sus d$as. Me encontraba solo. Daba la impresión de *ue )ubiera estado a)$ desde siempre. en la casa. Llam+bamos gara"e a ese lugar por*ue as$ lo )ab$a llamado el agente inmobiliario. All$ no )ab$a nadie m+s. en la oscuridad. Los dem+s estaban dentro. #ue al d$a siguiente de mudarnos a #alconer %oad. &l recorrido por toda la casa )ab$a sido m+s de lo mismo. con puertas nue'as / el tec)o reparado. Le ba"aron la cama e instalaron a)$ el retrete para (acilitarle las cosas. &so es lo *ue /o 'e$a cuando 0tone nos dec$a *ue lo 'i!semos todo con imaginación. entre el pol'o / la tierra. No tardar$a en comprender toda la 'erdad sobre !l1 *ue "am+s )ab$a e2istido una criatura as$ en el mundo.Lo encontr! en el gara"e una tarde de domingo. &rnie M/ers. preocupados por la ni-a. c)a'al5 un escondite para tus colegas / para ti. No *uer$a tener nada *ue 'er con !l. durante toda la 'isita. 9ab$a *ue 'erla con imaginación. 0e 'e$a sucio.l estaba a)$ tirado. Asomamos la cabeza al interior con !l. 3O como un lugar para ti. &l in'ierno tocaba a su (in. &l agente inmobiliario me miró como si /o no tu'iera por *u! conocer esos detalles. . Mi madre )ab$a dic)o *ue nos )ab$amos mudado "usto a tiempo para la llegada de la prima'era. No pod$a )aber estado m+s e*ui'ocado. e)8 Apart! la mirada. con el doctor Muerte. 7uer$a salir de all$. / pens! *ue estaba muerto. *uien )ab$a 'i'ido all$ solo durante muc)os a-os.

a nuestra antigua casa. pero mis padres mordieron el anzuelo. . la ni-a llegó demasiado pronto.ompraron la casa. : entonces. : as$ est+bamos. rascar / pintar. . &mpezaron a limpiar. No paraban de repetir *ue iba a ser como una gran a'entura.

3>Mic)ael? 67u! est+s )aciendo8 &staba en la puerta trasera. >sal de a)$? 6&ntendido8 Tir! de la puerta / se *uedó entreabierta.og$ mi linterna / alumbr! el interior. Las 'igas *ue soportaban el tec)o estaban podridas. 30$ 3respond$. O$ *ue algo ara-aba el suelo en un rincón / *ue )u$a corriendo5 entonces todo se detu'o / se )izo un silencio mortal. Los (ragmentos de suelo *ue se 'islumbraban entre la basura se )allaban llenos de grietas / agu"eros. intentando armarme de 'alor para entrar. 36No te )ab$amos dic)o *ue esperases )asta cerciorarnos de *ue era seguro8 %etroced$ / la mir!. &ra como si el propio lugar estu'iera )arto de s$ mismo / *uisiera )undirse )asta con'ertirse en un montón de cascotes. 3>@ueno. Todo estaba cubierto de pol'o / telas de ara-a. &staba a punto de colarme dentro cuando o$ gritar a mi madre. pero ec)aron un 'istazo al lugar / di"eron *ue era tan peligroso *ue no lo )ar$an ni por todo el oro del mundo. 9ab$a 'ie"os arcones con ca"oncitos. Incluso los ladrillos empezaban a desmoronarse. 9ab$a una pe*ue-a 'entana en una de las paredes. / la estructura empezaba a )undirse. / el )ueco estaba tapiado con montones de tablones enormes cla'ados al marco. su"eta por su 4nico gozne. 9ab$a argamasa desconc)ada de las paredes. como si /a no pudieran soportar m+s peso.< &se domingo por la ma-ana estu'e a punto de entrar en el gara"e. Me *ued! a)$ plantado. &l lugar apestaba a podredumbre / a pol'o. la'amanos rotos / sacos de cemento. 0e supon$a *ue los )ombres *ue 'inieron a sacar la basura de la casa tambi!n iban a limpiar el gara"e. . &normes bobinas de cuerda / cable colgando de unos cla'os. Las puertas *ue conduc$an al patio trasero deb$an de )aberse ca$do )ac$a muc)os a-os. 6s$ o no8? 3gritó. pero estaba mu/ sucia / ten$a unos rollos de linóleo apo/ados contra ella. puertas 'ie"as apo/adas contra las paredes / antiguas sillas de escritorio con la tapicer$a apolillada. . para *ue se los lle'aran con una e2ca'adora. 3=ues entonces. =ilas de tuber$as / gigantescos ca"ones de cla'os o2idados desparramados por el suelo.

3>6&ntendido8? 3c)illó mi madre. &ntonces /o regres! al solar *ue llam+bamos "ard$n. &ntendido. &ntendido. 3>=ues no te metas a)$? 6&ntendido8 3&ntendido. 3&ntendido 3di"e3. &ntendido. &ntendido. / ella regresó con la ni-a de las narices. 0$. 36&s *ue te )as cre$do *ue no tenemos cosas m+s importantes de las *ue preocuparnos8 >=ara *ue encima estemos pensando en *ue puedas *uedar aplastado en ese est4pido gara"e? 30$. &ntendido. .

Me tocó un brazo3.ocaB. 9abr$a un estan*ue lleno de peces / ranas. &l pol'o era 'isible en el )az de luz pro/ectado por la linterna. malas )ierbas. Me sent! sobre un montón de ladrillos / apo/! la espalda contra la pared de la casa.oot. *ue me *uedaba en el "ard$n. pero. Me *ued! a)$ pateando las corolas de un millón de dientes de león.ocaB. Mic)ael8 6Verdad *ue s$8 Me encog$ de )ombros.ocaB. ladrillos rotos / cantos rodados. 9ab$a alg4n bic)o *ue no paraba de rascar el suelo en un rincón. / le di"e *ue no.ola. 3Todo 'ol'er+ a ser genial cuando lo )a/amos solucionado 3 di"o. inspir! )ondo / entr! de puntillas sin pens+rmelo. Vol'ió a tocarme / suspiró. &ncend$ la linterna. =ero no )ab$a nada de todo eso. 0olamente )ab$a ortigas. donde 'i'$amos antes. Me termin! la . era el doctor Muerte. No ten$a tiempo de *uedarme a)$ plantado arm+ndome de 'alor para entrar ni de esperar a 'er si o$a alg4n rasgu-o. La puerta c)irrió / cru"ió antes de de"ar de mo'erse. una mesa / un columpio. &lla me lle'ó un bocadillo / una lata de .ola. mi madre me preguntó a gritos si iba a entrar a merendar.A &l "ard$n era otro de esos lugares supuestamente mara'illosos. Me di"eron *ue lo llamara doctor Dan. manc)as negras en las manos / no sab$a sonre$r. Me puse a pensar en %andom %oad. 30iento *ue est! todo )ec)o un desastre / *ue estemos todos de tan mal )umor 3di"o. Me com$ el bocadillo / me beb$ la . 30$ 3respond$. para m$. esper! un minuto / 'ol'$ al gara"e. &ntonces o$ *ue llamaban al timbre / como entraba el doctor Muerte. 6Verdad *ue lo entiendes. 9abr$a una porter$a para "ugar al (4tbol pintada en una de las paredes de la casa. #ui adentr+ndome con sigilo / notaba como las telas de ara-a iban rompi!ndose al contacto con mi . =ero t4 lo entiendes. Algo pe*ue-o / de color negro pasó correteando por el suelo. Cn d$a lo 'i encenderse un cigarillo cuando se ale"aba de nuestra casa.ola. / ese nombre le pegaba muc)o m+s. A esas )oras /a estar$an en el campo "ugando un partido *ue durar$a todo el d$a. cardos. Lo llamaba doctor Muerte por*ue ten$a la cara gris. / en amigos de siempre como Leake/ / . / /o lo )ac$a cuando )ablaba con !l. Despu!s de un rato. All$ )abr$a bancos.

=ens! *ue estaba muerto. %e'istas / periódicos 'ie"os. Me ca/ó una ara-a de la barbilla. Me sacud$ el pol'o. 3&s por tu bien 3me e2plicó. Intent! pasar entre un montón de arcones / alumbr! con la linterna el )ueco *ue *uedaba detr+s5 (ue el momento en *ue lo 'i. &ra mi padre.(rente. 0e apro2imaba por el caminito )acia m$. 367u! *uieres8 &l corazón me lat$a con (uerza / bombeaba la sangre a toda prisa. &ntonces o$ *ue me llamaban desde la casa. al(ombras enrolladas. Abrió los o"os / le'antó la 'ista para mirarme. Ten$a miedo de *ue. 36&s *ue no te )emos dic)o *ueD8 3empezó a decir. Mi padre me rodeó con un brazo. Iban peg+ndoseme m+s telas de ara-a a la ropa / a la piel. 367u! *uieres8 3preguntó. Ten$a moscardas muertas por el pelo / los )ombros. 0e encontraba sentado con las piernas estiradas / la cabeza apo/ada contra la pared. empezar$an a llamarme a gritos. Me mo'$a con muc)o cuidado. 0ab$a *ue. &l suelo estaba roto / res*uebra"ado. Me *uitó una moscarda muerta del pelo. como si lle'ara a-os sin usarla. en cual*uier momento. / la cara se le 'e$a c)upada / p+lida. &staba cubierto de pol'o / telas de ara-a. . &c)! un 'istazo a un enorme tarro de piedra / 'i los )uesos de alg4n animal pe*ue-o *ue )ab$a muerto en su interior. 0e me met$a el pol'o en la garganta / la nariz. ca"ones / tablones. como todos los dem+s ob"etos. 0$. tuber$as. 3>Mic)ael? >Mic)ael? >Mic)ael? 0al$ arrastrando los pies. Abr$ una alacena unos cent$metros. =as! por la puerta caminando de espaldas. ilumin! el interior con la linterna / 'i escapar a un millón de coc)inillas. Ten$a *ue ir agac)+ndome continuamente por deba"o de las mangueras / cuerdas / petates *ue colgaban del tec)o. / *ue lo me"or ser$a salir de all$ pronto. Alumbr! uno con la linterna / 'i *ue era de )ac$a casi cincuenta a-os. Todo estaba api-ado1 muebles antiguos. 30$ 3respond$3. cocinas. 0$. todo se 'iniera aba"o. Le ilumin! el rostro blanco / el tra"e negro con la linterna. Ten$a la 'oz rota. tarde o temprano. 39e dic)o *ue *u! *uieres. colgada de un largo )ilo. 9ab$a moscardas muertas por todas partes.

Me apretu"ó el )ombro / di"o *ue las cosas pronto ir$an me"or. 3No lo )agas 3le ped$3. :a est+.Le dio un golpetazo a la pared lateral del gara"e. Lo su"et! por el brazo para *ue de"ara de golpear. 6'ale8 . Lo entiendo. 36Lo 'es8 3di"o3. 3L$mpiate todo ese pol'o antes de *ue lo 'ea tu madre. 0e rió. Imagina lo *ue podr$a ocurrir. / la estructura se estremeció.

/ nosotros est+bamos a su alrededor mir+ndola como si estu'iera en una pecera. &n el )ospital )ab$an temido por su 'ida. cuando todo estaba negro como boca de lobo. &n plena noc)e. Mir! a la ni-a. %etir! la mano / 'ol'$ a remeterle las mantas por deba"o. Mi madre se despertó. 0ent$ el calor tan intenso *ue irradiaba su cuerpo. Me *ued! tumbado a oscuras. Luego 'ol'ió a )acerse el silencio. Todo )ab$a sido parte de otro sue-o. 9ab$a un mirlo cantando sobre el te"ado . . 0u respiración era ronca / silbante. O$ a mi padre roncar / aguc! m+s el o$do para o$r a la ni-a respirar. 367u! *uieres8 3me susurraba3. / mi padre 'ol'ió a roncar. aun*ue no del todo. O$ a mi madre arrull+ndola / consol+ndola. Te )e dic)o *ue *u! *uieres. Llegu! a la conclusión de *ue estaba comport+ndome como un idiota. &mpezaba a amanecer cuando me le'ant! / (ui de puntillas a la )abitación de mis padres. cari-o8 3susurró. blanco / lleno de moscardas muertas. Met$ una mano por deba"o de las mantas / la to*u!. Not! como le lat$a el corazón a toda prisa.E &sa noc)e apenas dorm$. 'ol'$ a dormirme. O$ *ue mi madre se le'antaba a darle el pec)o. lo 'e$a saliendo por la puerta del gara"e / atra'esando el solar )asta la casa. pero /a no 'ol'$ a o$rla. 367u! *uieres. 3Nada 3susurr!. La cuna de la ni-a estaba "unto a la cama de matrimonio. 0e *uedaba a)$ de pie. Lo 'e$a en mi )abitación. Ten$a la cara blanca como la cera / el pelo negro como el carbón. 0ent$ la d!bil 'ibración de su respiración / como se le )inc)aba / se le des)inc)aba el pec)o. pero /o no sab$a *u! rezar. lo blanditos *ue eran sus )uesos. la ten$an en una urna de cristal con tubos / cables conectados al cuerpo. &scuc)! con atención para 'er si o$a otra 'ez a la ni-a. / me 'io all$. Ten$a un )ilillo de baba / lec)e en el cuello. 0acó una mano de deba"o de las mantas / la dirigió )acia m$. Antes de de"arla 'ol'er a casa. / 'ol'$ de puntillas a mi )abitación. No lo )ab$a 'isto nunca. Me pregunt! si iba a morir. 3Date prisa en ponerte (uerte si )as decidido )acerlo 3susurr!. lo diminuta *ue era. Mis padres estaban pro(undamente dormidos / abrazados. todo cubierto de pol'o. Me )ab$an dic)o *ue no de"ara de rezar por ella.ada 'ez *ue lograba conciliar el sue-o. &c)! un 'istazo al solar. pero ella empezó a berrear. Lo 'e$a acerc+ndose directamente a mi cama.

67u! estaba )aciendo all$8 .del gara"e. tendido detr+s de los arcones. con el pelo cubierto de telas de ara-a. =ens! en el )ombre.

Mi padre se )ab$a tomado el d$a libre para poder traba"ar en la casa. Mi madre c)ascó la lengua. con solo mirar. Miraba cómo sub$an / ba"aban los pasa"eros. &n el autob4s. / mi )ermana est+ en(erma. 3Ir! al cole 3repuse. Me limit! a seguir mirando todas las caras / a mo'erme con el tra*ueteo del autob4s. )acia atr+s / )acia delante.oot. a medida *ue el 'e)$culo iba doblando las es*uinas. Me )ab$an ocurrido un montón de cosas. No es nada importante. suspiró / miró al tec)o. )i"o. Met$ la bolsa de la merienda en mi moc)ila / sal$ )acia el colegio. &ra raro 'ol'er al colegio. aun*ue coincidas con gente c)i(lada o borrac)a. pero el colegio segu$a igual. no descubrir$a nada sobre m$. 3.uando encontremos a alguien *ue *uiera )acerlo 3contestó mi padre3. %asput$n segu$a pidi!ndonos *ue . nadie puede adi'inar *u! est+n pensando los dem+s o *u! est+ ocurriendo en sus 'idas. no llegas a conocerlos realmente. =ens! *ue. pero no lo logr!. Mi madre iba a lle'ar a la ni-a al )ospital.F Durante el desa/uno. 3Vale 3respond$. / es el primer d$a *ue 'o/ solo en autob4s desde la casa nue'a )asta mi antiguo colegio. 7uer$a *uedarme en Genn/ 0treet 9ig). No me importaba tener *ue cruzar la ciudad en autob4s. &sa ma-ana se me ocurrió *ue as$ tendr$a tiempo de pensar en lo *ue estaba ocurriendo. 30$ 3respondió3. 36. =uedes sacar el retrete de &rnie / rascar el cerco *ue *uedar+ en el suelo al *uitarlo. pregunt! a mis padres *u! iba a ocurrir con el gara"e. con Leake/ / . 0ent$ ganas de le'antarme / decir1 39a/ un )ombre en nuestro gara"e. A)ora no. de esos *ue se ponen cargantes o *ue empiezan a gritar tonter$as o *ue insisten en contarte su 'ida. =ero no lo )ice. 367uieres *ue no 'a/a al cole para a/udarte8 3pregunt!. 0ab$a *ue. Intent! pensar en ello. limpiarse las u-as o mirar con cara de enso-ación por la 'entana. Antes de mudarnos. Los obser'aba leer el periódico.u+ndo 'ienen a limpiarlo8 3di"e. me preguntaron si *uer$a cambiar tambi!n de escuela. aun*ue alguien me mirase. a )acerle m+s re'isiones. pero /o no *uise.

36: la ni-a8 3@ien tambi!n. . :o pasaba de todo eso. 3No 3di"e3. . 0e sacó una gominola de (ruta del bolsillo / me la pasó. Me pas! el d$a pensando si contar a alguien lo *ue )ab$a 'isto. 369o/ no "uegas al (4tbol8 Negu! con la cabeza. &ra lo *ue daba a los ni-os nue'os cuando estaban tristes o disgustados por algo. 3Diles a tus padres *ue )e preguntado por la ni-a 3me pidió. se acercó a m$. Mientras estaba all$ de pie. Me con'enc$ a m$ mismo de *ue )ab$a sido un sue-o.ele'+semos el esp$ritu / la 'oz para cantar a pleno pulmón. &l Mono Mit(ord se pon$a ro"o como un tomate / estampaba un pie contra el suelo cuando no nos sab$amos las (racciones. bien. %egres! al campo de "uego e )ice una entrada espectacular a . Leake/ / . Cna gominola de (ruta.larts se emocionaba )asta las l+grimas cuando nos contaba la )istoria de Hcaro1 cómo se le )ab$an derretido las alas por 'olar demasiado cerca del sol / cómo )ab$a ca$do en picado al mar. Mic)ael8 3me preguntó.oot. pero no se lo cont! a nadie. una de las au2iliares. D!dalo. Ten$a *ue ser un sue-o. pasando "unto a su padre. 30olo por*ue eres t4 3susurró. &l :eti nos dec$a a gritos *ue camin+ramos por la iz*uierda al recorrer los pasillos. la se-ora Dando. Me acer*u! a la 'alla del borde del campo / contempl! la ciudad donde 'i'$amos a)ora. 30$.onoc$a a mis padres desde )ac$a a-os.oot discut$an sin parar sobre un (uera de "uego. A la )ora de comer. gracias. 36&st+s bien. La se-orita . No. / me gui-ó un o"o.

Lle'a muc)o tiempo a)$. mo"ado / sonriente. por eso est+ negra. 3Lle'a tanto tiempo a)$ *ue es pr+cticamente un (ósil 3di"o. 3&so es. &l biombo de contrac)apado )ab$a desaparecido. . por el pluma"e gris / blanco. &staba ba"o un montón de )oll$n / pol'o *ue )ab$a ca$do por la c)imenea. Mi padre estaba sucio. =+lpala. pero no los )ab$an metido dentro. 0e agac)ó / empezó a abrir un pa*uete )ec)o con )o"as de periódico. 3=odemos recon'ertirlo en un asiento para el "ard$n 3comentó. &staba duro como una piedra.oot me )an dic)o *ue a lo me"or se pasan el domingo. Duro como una piedra. Me lle'ó )asta el "ard$n de atr+s. Mi padre me miró / me gui-ó el o"o. 3Tócala 3me animó3. &l retrete se )allaba a)$ plantado. no pasa nada. 36Te )a ido bien8 3me preguntó.I :a en casa 'i *ue )ab$a un agu"ero donde antes estaba el retrete de &rnie. 3Ven a 'er lo *ue )e encontrado. muc)o tiempo. aun*ue su pluma"e era negro. 0e adi'inaba *ue tres de ellos eran palomas. Leake/ / . #ui a la'arme las manos a la cocina. Incluso las plumas estaban tiesas. De"! *ue me cogiera los dedos / me los pusiera sobre el p+"aro. / solo *uedaba su silueta ennegrecida en la pared. 30$. 3&st+ duro como una piedra 3coment!. Debieron de *uedar atascados en la c)imenea / no pudieron salir. 36Tambi!n es una paloma8 30$. Vamos. &l cuarto tambi!n ten$a (orma de paloma. muc)o. Me agarró una mano. Lo )ab$an rellenado con cemento. 3Los )e encontrado detr+s de la estu(a 3di"o3. 3&ste es el 4ltimo *ue )e encontrado 3me in(ormó3. &l suelo estaba empapado / apestaba a desin(ectante. en medio de los cardos / las malas )ierbas. La estu(a de gas / el biombo de contrac)apado se encontraban "unto a la puerta del gara"e. 36Listo8 &ran un montón de p+"aros1 cuatro. 0e )ab$an lle'ado la 'ie"a estu(a de gas de &rnie. 3T+pate la nariz 3me ad'irtió. Me condu"o )asta la puerta del gara"e.

Me di"e *ue no iba a 'ol'er a 'erlo. Luego subió a darse un ba-o. O$ los ruiditos de seres *ue sal$an corriendo / *ue ara-aban el suelo. =as! intentando no pisar la basura ni los muebles antiguos. &sper! una eternidad a o$r *ue el agua para la ba-era de mi padre empezara a subir por las tuber$as.3&so est+ bien. Me con'enc$ de *ue )ab$a estado so-ando. 3@ien. =reparar! un t! cuando estemos todos. ten$a el corazón desbocado. 0al$ al "ard$n de atr+s.og$ la linterna de la estanter$a de la cocina.ocaB. Not! las telas de ara-a / el pol'o. 3No pasa nada 3lo tran*uilic!3. 3La semana *ue 'iene a lo me"or puedo lle'arte en coc)e 3me di"o3. 36Le )as dic)o *ue estaba bien8 30$ 3respond$. . =ero lo 'i. e imagin! *ue todo a*uello se derrumbar$a. La se-ora Dando me )a preguntado por la ni-a. pas! por delante del retrete de &rnie. . Ve a tomarte una . la estu(a / las palomas muertas. Inspir! con (uerza / entr! de puntillas. Me temblaban las manos. Me sent$ idiota. &ntonces 6te las apa-as con los autobuses8 Asent$ en silencio. / /o me *ued! mirando el "ard$n.ola con un bocadillo o algo as$. Me *ued! plantado delante de la puerta del gara"e / encend$ la linterna. &n cuanto nos )a/amos organizado un poco me"or.

de nue'o con a*uel timbre c)illón3. 367u! 'as a )acer8 3pregunt!3. Nada. 3L+rgate 3susurró. Abrió los o"os / los cerró de nue'o. . Me *ued! mirando una ara-a *ue le recorr$a la cara. como si estu'iera )arto de todo. nada / nada. 3Nada 3respondió. 36Tienes una aspirina8 36Cna aspirina8 3D!"alo. 3No ser+s &rnie M/ers. 367u! )aces a*u$8 3le pregunt! entre susurros. : este lugar podr$a 'enirse aba"o. 0uspiró. 3Van a 'enir a sacar la basura 3le ad'ert$3. 36&se 'ie"o pirado8 6&l *ue se pasaba el d$a tosiendo / ec)ando las tripas por la boca8 3Lo siento 3susurr!. con su 'oz rota / c)illona. 0e 'endr+ todo aba"o. sobre su delgada osamenta. 3Otra 'ez t4 3di"o. 3=odr$as entrar en casa 3suger$. Ten$a la cara blanca / reseca como el /eso. por si estaban llam+ndome.J Me inclin! sobre los arcones / alumbr! el )ueco de detr+s con la linterna5 a)$ estaba !l. &l corazón me lat$a a mil por )ora. 36Tienes una aspirina8 3No. 67u! 'as aD8 3Nada. La atrapó entre los dedos / se la metió en la boca. pero no sonrió. 6no8 3pregunt!. &l tra"e negro le colgaba de los )ombros. 3Muc)as gracias. Van a limpiar este lugar. No se )ab$a mo'ido. &l pol'o empezaba a taparme la nariz / a resecarme la garganta. como un saco. 3Nada. 0e rió. 367u! *uieres8 3me espetó. Me mord$ el labio in(erior / me *ued! mir+ndolo. Vol'ió a suspirar. L+rgate. Me *ued! escuc)ando por si o$a alg4n ruido (uera.

36: algo de comer8 3a-ad$. Mic)ael 3di"o desde el otro lado / se marc)ó corriendo. L+rgate. 367u!8 . Le'ant! la 'ista / 'i a mi padre a tra'!s del cristal empa-ado de la 'entana del ba-o. Me sacud$ el pol'o. 3&ncantada de conocerte.)ascó la lengua. Me marc)! / 'ol'$ a salir a la luz. 36: bien8 3preguntó. 3Cna aspirina 3respondió con 'oz ronca. 367u!8 3Nada. 30$. . las moscardas / las telas de ara-a de la ropa. 30o/ Mina. &ntonces saltó del muro / o$ como aterrizó en el patio.0e sacó una moscarda de la pec)era del tra"e / se la metió en la boca. L+rgate. Cna ni-a asomaba la cabeza por encima del muro ba"o del patio trasero. 36&res el c)ico nue'o8 3preguntó alguien. T4 eresD 3Mic)ael 3respond$. 3@ien. 36=uedo traerte algo8 3pregunt!. 3&l <J / el FA. 36&res el c)ico nue'o8 3repitió. Me *ued! mir+ndola. Lo o$ cantar KT)e @lack 9ills o( DakotaL. sacudió la cabeza / di"o con un tono cantar$n / )astiado1 3:o so/ Mina. Me 'ol'$.

uando 'io *ue me marc)aba de"ando la mitad del plato. Al (inal di"o1 3:a s!. las algas cru"ientes / el pan de gambas. 3#ideos c)inos especiales para mam+. Luego la ni-a le 'omitó en el )ombro / tu'o *ue ir a cambiarse. 36Lo 'es8 3di"o mi madre. &lla intentaba )acerme muc)o caso / no de"aba de preguntarme por el tra/ecto )asta el cole / el d$a *ue )ab$a pasado all$. Lle'o todo el d$a traba"ando como un escla'o para 'osotros. 3&so )a estado mu/ bien 3a(irmó3.M . / ella *ue se (astidie. :. Mo"ó un dedo en la salsa de mi plato. 367u! te apetece8 3Cn <J / un FA 3respond$. Di"o *ue ten$a la garganta seca por todo el pol'o de &rnie / se 'entiló una botella de cer'eza. se acercó con su tenedor. Vamos a pedir comida a domicilio. 0e acercó a la ni-a para )acerle cos*uillitas en la barbilla / la besó. nos lo comemos nosotros. 3Te pondr+s gordo 3di"e. 0e le'antó la camisa / se agarró las lorzas con los dedos. rollitos de prima'era / cerdo con salsa agridulce para ti. Llamó al c)ino. / /o sal$ corriendo a recogerlo todo. ternera con setas para m$.uando 'ol'$. me dio el dinero en e(ecti'o. 6e)8 Vol'er+ a tomar la aburrida lec)e de mam+. 6te parece8 #ue como si se me encendiera una bombilla. Lo )as )ec)o sin mirar. :o segu$a protegiendo el plato con el brazo. :o lo proteg$ con el brazo. pollito. empezó a *ue"arse por*ue no )ab$a pan ni )ue'os. 0e *uedó mir+ndonos. 3As$ la tendremos /a a*u$ cuando tu madre regrese 3di"o. . 30obre todo para ti.u+l es tu pró2imo truco8 3Lo apuntó todo. algas cru"ientes / pan de gambas para la ni-a. Ten$a el men4 del c)ino de la 'uelta de la es*uina en la mano. si no se lo come. mi madre / la ni-a /a )ab$an llegado. Mi madre rió. 3>M+s gordo toda'$a? 3a-adió ella.uando mi padre ba"ó despu!s de darse el ba-o. Mi padre daba buena cuenta de su ternera con setas. . 6. 3Nordi 3le di"e. 3&sto/ )ambriento 3argumentó3. .

sacó otra cer'eza / un enorme trozo de *ueso. &ntonces (ue a la ne'era. Met$ lo *ue *uedaba del <J / del FA en el recipiente de aluminio del restaurante / lo lle'! al cubo de basura de (uera. .3>Delicioso? 3e2clamó3. 9e comido m+s *ue su(iciente. =ero /a tengo bastante. gracias.

30$. 3>Idiota? 3me gritó3. Lo )as espantado. 3>A)? &lla debió de )aber 'isto *ue la mir+bamos. ten$a el pelo negro como el carbón / una de esas miradas *ue parecen atra'esarte. / graznando. 3Me pregunto *ui!n ser+. esa misma noc)e. como siempre. 0e re(iere a ti. :o sal$ por la 'er"a de entrada / recorr$ la calle )asta el +rbol donde estaba Mina. mo'iendo la cola )acia delante / )acia atr+s. 0e *uedó mir+ndome. Mi padre (ue a ec)ar un 'istazo al cemento del comedor. Agarró el libro / el l+piz con la boca. 9a/ tres polluelos dentro. 30i subes )asta donde /o estaba / miras entre las ramas. 0e columpió sobre la rama / aterrizó en el "ard$n. =eligro. pero no se mo'ió. 'er+s su nido. . 30e llama Mina. 3&sa es su llamada de alerta 3comentó Mina3.)ascó la lengua. &st+ a'isando a su (amilia de *ue )a/ peligro cerca. 367u! )aces a)$ arriba8 3le pregunt!. un +rbol por all+ / un banco ba"o la 'entana de la (ac)ada. lo mara'illoso *ue ser$a todo a*uello1 con (lores por a*u$. &ra menuda. >7u! t$pico? 367ue )e espantado a *ui!n8 3Al mirlo. &staba subida a un +rbol de otro "ard$n delantero. :a 'ol'er+. &st+bamos all$ entre los cardos / los dientes de león.ómo se llama8 3Toda'$a no lo )emos decidido. &l mirlo estaba all$ arriba. =ero no te acer*ues ni un pelo. 0e sentó en el muro del "ard$n / se *uedó mir+ndome de (rente. Vi a Mina desde le"os. en el mismo lado de la calle *ue nuestra casa. 3:o 'i'o a*u$ 3me in(ormó3. 3Da igual 3di"o3.O Vol'$ a 'er a Mina m+s tarde. Mi padre / /o nos encontr+bamos en el pe*ue-o "ard$n delantero.l estaba cont+ndome. 0e )ab$a acomodado sobre una gruesa rama. . . 36. Ten$a un libro / un l+piz en la mano. 0e-aló )acia el +rbol. 9as tenido una )ermanita. 0e-aló el te"ado. No paraba de meterse el l+piz en la boca / de mirar )acia el +rbol. &n el n4mero siete.

&ran dibu"os a l+piz. &ste de a*u$ es un gorrión. : estos son los encantadores pinzones. 'erdes / ro"os. 3&ste es el mirlo 3me indicó3.erró el libro de golpe. mu/ )ermosos. / me miró como si le )ubiera )ec)o algo *ue la )ubiera (astidiado. . Me encantar$a 'ol'er a 'erte. coloreados con tonos azules.)ascó la lengua / entornó los o"os )acia el cielo. 3No lo s! 3respond$. Te a/uda a 'er lo *ue est+s obser'ando con m+s claridad.. 3T$pico. 3&s mi (a'orito 3comentó. 3Vo/ a entrar 3di"o3. 6Lo sab$as8 No di"e nada. 3Mira esto 3di"o. lleno de tonos 'erdes. 6Te gusta el dibu"o8 3A 'eces. pero. 0on bastante comunes. este es el "ilguero *ue pasó de 'isita el "ue'es pasado. a pesar de ello. 3&l dibu"o te )ace mirar el mundo con m+s detalle. Me ense-ó el "ilguero. si puede ser. un montón. ro"os e intensos amarillos. &stos son )errerillos. 3Negro. 36Te gustan los p+"aros8 3preguntó. Abrió el libro. &staba lleno de p+"aros. 3>T$pico? 0e 'ol'ió )acia el "ard$n. :. . Tambi!n me gustar$a 'er a tu )ermanita. mira. 36De *u! color es un mirlo8 3preguntó.

0e )ab$an 'olcado / se )ab$a derramado una gran cantidad de salsa. #uera. 3Aspirina 3a-ad$3. . Me puse a so-ar enseguida. 3Debes de ser idiota 3me di"e3. Mir! al mirlo posado sobre el te"ado del gara"e / 'i como abr$a su pico amarillo de (orma e2agerada para cantar. dibu"+ndola. Me acer*u! a los arcones e ilumin! con la linterna por detr+s de ellos.uando /o me acercaba. &l mirlo la alimentaba con moscas / ara-as. Met$ los rollitos empapados en el mismo recipiente / me dirig$ al gara"e.P &sa noc)e intent! permanecer despierto. @a"! la escalera.re$a *ue te )ab$as largado. Mina estaba sentada en el muro del patio trasero. inspir! con (uerza / entr!. 3Te )e tra$do algo 3di"e.uando ec)! un 'istazo a la bande"a de cerdo con salsa agridulce 'i un pegote pega"oso. tambi!n o$ a la ni-a c)upar / sorber. Debes de estar 'ol'i!ndote loco. . Me *ued! despierto escuc)ando como mi madre la arrullaba / la consolaba. ro"o / (r$o. cog$ la linterna. pero (ue in4til. Abrió los o"os / se *uedó mir+ndome. abr$ la puerta trasera / sal$ al "ard$n a )urtadillas. / ella iba )aci!ndose cada 'ez m+s (uerte.og$ un bote de aspirinas del ba-o. 36Otra 'ez t48 3preguntó con su 'oz ronca3. %ollitos de . me asegur! de *ue todos estaban durmiendo / sal$ en silencio de la cama. . / me despert!. Algo me pasó corriendo por encima de los pies / estu'e a punto de tirar la comida. Vi los destellos dorados / azules cuando la luz se re(le"ó en su negro pluma"e.uando mi madre acabó de amamantar a la pe*ue-a. los p+"aros cantaban. : un n4mero <J / un FA. . &ncend$ la linterna. Mina susurraba1 3Al!"ate. Las bande"as de comida c)ina estaban ba"o un montón de periódicos / una pila de malas )ierbas. 0o-! *ue la ni-a estaba en el nido de los mirlos del "ard$n de Mina. )asta *ue sal$a 'olando desde el +rbol / remontaba los te"ados / aterrizaba en el tec)o del gara"e. &mpec! a o$r los correteos / los rasgu-os. me puse algo de ropa / pas! de puntillas por delante de la )abitación de mis padres. . >&res el peligro? &ntonces la ni-a empezó a berrear en la )abitación de al lado.

67u! 'as a )acer8 3Nada. 3Man"ar de dioses 3susurró3. >Oooooo)? =or lo 'isto. Me puse de lado para pasar entre los arcones. Le acer*u! la bande"a a la barbilla un poco m+s. se lo c)upaba / gem$a. 3No tengo (uerza 3se e2cusó con ron*uera.l mo"ó el dedo en el contenido. La salsa ro"a le ca$a en un )ilillo por los labios. Met$ dos aspirinas en la salsa. le ba"aba por la barbilla e iba a dar a su c)a*ueta negra. . . Vol'ió a meter el dedo / sacó. como con un ganc)o. 3>Aaa)? 3e2clamaba3. Me acuclill! "unto a !l. a ropa 'ie"a / a sudor rancio. &l <J / el FA. contra la pared. una pringosa / larga )ilac)a de brotes de so"a / salsa. De'oró los trozos de cerdo / setas. 3Van a limpiar todo esto. 'i las 'enitas ro"as *ue (ormaban una tupida red en el glóbulo ocular. Cnos cuantos pelos mu/ (inos / blancos le crec$an en la barbilla. 3&c)a la aspirina dentro 3me indicó. Ten$a cientos de pe*ue-as arruguitas / grietas en el rostro p+lido. &ructaba sin parar. o ambas cosas a la 'ez. Desprend$a olor a pol'o. / los nudillos )inc)ados. De"! la bande"a en el suelo "unto a !l / lo ilumin! con la linterna. 36:a )as mirado bien8 3susurró. 367u! 'as aD8 3Nada. 0e lo c)upó / gimió.uando 'ol'ió a abrir los o"os.prima'era / cerdo con salsa agridulce. !l las sacó / se las tragó. pero no sonrió. &ngulló los rollitos de prima'era. 3No eres tan idiota como pareces 3sentenció con su 'oz ronca. le estaba encantando o le dol$a algo. Ten$a los dedos retorcidos / atro(iados. 36De dónde eres8 3De ninguna parte. Mo"aba el dedo. nada / nada. Le'ant! la bande"a e ilumin! la comida con la linterna. %ió. 0e le 'ol'ió a caer la mano )acia un lado. La agarró con una mano. pero empezó a tambalearse / tu'e *ue recuperarla. . Le pas! la bande"a de comida por encima de los arcones. La salsa ro"a *ue ten$a ba"o los labios parec$a sangre coagulada. &c)ó la cabeza atr+s. 0e la puso en la lengua / se relamió.

ilumin+ndola con la linterna. Tu'e *ue apartar un pe*ue-o montón de pelusillas. 3Nada. / /o se la mir!. 367u! puedo )acer /o8 3Nada. Le apestaba el aliento. 7uit! la tapa del bote / lo de"! en el suelo. 6=uedo traerte algo m+s8 3Nada. &ran unos bultos mullidos / (le2ibles. 3No se lo dir! a nadie 3di"e. 367u! est+s mirando. &l mirlo cantaba / cantaba. 0uspir!. 367ui!n eres8 3Nadie. 367ui!n eres8 3pregunt!. . pero no sonrió. 0o/ casi todo Art)ur.Vol'ió a cerrar los o"os. Vol'ió a tambalearse. Ni nadie. Not! algo al tocarle. Vol'ió a apo/arse contra la pared / me apartó la mano.omo unos brazos delgados. 39a/ un m!dico *ue suele 'enir a 'isitar a mi )ermana 3di"e3. e)8 3preguntó. sino a los seres muertos *ue )ab$a comido1 moscardas / ara-as. 9izo un ruido como de arcada con la garganta / se inclinó )acia delante. %ió. 3De"a las aspirinas 3me ordenó. Ten$a arcadas. como si (uera a 'omitar. A)ora me 'o/. Vol'$a a tener arcadas. plegados. Cn <J / un FA. Le puse la mano en un )ombro para e*uilibrarlo. algo *ue le *uedaba por deba"o de la c)a*ueta. No ten$a remedio. . 3>@eb!s? 36=uedes )acer algo por ella8 3>@eb!s? @abas. =uedo traerlo a*u$ para *ue te )aga una re'isión. Le'antó la mano. Ilumin! uno con la linterna / 'i *ue estaba (ormado de delgados )uesecillos unidos por una mara-a de pela"e / piel animal. 'omitonas / lloros. Intent! no respirar. 3Me llamo Mic)ael. cacas. &l mirlo del te"ado cantaba cada 'ez m+s alto. pero no 'omitaba. 3.asi no so/ nadie 3respondió3. 3Nada de m!dicos. Vol'$ a de"ar la pelusilla en el suelo. Le to*u! la espalda / not! algo m+s por deba"o del )ombro. 3Mi )ermanita est+ mu/ en(erma. no olerlo. No solo a comida c)ina.

No traer! al doctor Muerte. 367u! tienes en la espalda8 3pregunt!. )o"as / plumas. Not! lo tiernos *ue eran sus )uesecitos. Te con'ierte en piedra / luego te desmorona. :a nada est+ bien. igual *ue un nido. . 3Cn <J / un FA 3di"o3. graznando. 39ola 3susurró. Te traer! m+s comida. lo blandito *ue era su cuerpo / lo calentito *ue estaba. 3Cna c)a*ueta. &l mirlo salió sobre'olando los "ardines. so-! *ue mi cama estaba )ec)a de ramitas. 3Me 'o/ 3anunci!3. Me *ued! de pie un minuto "unto a la cuna de la ni-a. Lo de"!. Vol'$ de puntillas a la cama. . Intent! 'ol'er a meterle la mano por deba"o del )ombro. / supe *ue segu$a medio dormida.3Art)ur Itis 3di"o con 'oz ronca3.uando me *ued! dormido. &s el *ue est+ carg+ndose mis )uesos. 3No est+ bien 3se lamentó con la 'oz ronca3. Intentar! e'itar *ue limpien este sitio. Le to*u! los nudillos )inc)ados. retroced$ )acia la puerta / sal$ a la luz. Mi madre me miró. Met$ la mano por deba"o de las mantas / not! la 'ibración de su respiración. &ntr! de puntillas en la casa. 0e lamió la salsa reseca de deba"o de los labios. un poco de m$ / un montón de Art)ur. Cn <J / un FA.

Dibu"amos el es*ueleto de un c)impanc! / el de un )ombre. no tengo ni la m+s remota idea. 0u padre le )ab$a dic)o *ue era imposible *ue los monos llegaran a con'ertirse en )umanos. Te *uemar+ toda la grasa. No )ab$a m+s *ue mirarlos. como nos cambió la (orma de la cabeza para poder contener nuestros enormes cerebros. =uede *ue sigamos cambiando de manera continua. como empezamos a usar )erramientas. &sa ma-ana ten$amos clase de ciencias con %asput$n. =ero. gritando. . se-or8 %asput$n arrugó la cara. =regunt! a %asput$n si $bamos a seguir cambiando de (orma / !l respondió1 367ui!n sabe. asomado por el )ueco de la escalera. Despu!s. %ecord! lo *ue Mina )ab$a dic)o / mir! con gran detalle el póster. Mic)ael8 Tal 'ez la e'olución contin4e eternamente. 0e )allaba r$gido como una tabla. Le'ant! la mano / pregunt!1 36=ara *u! sir'en los omóplatos. &n la imagen se 'e$a como )ab$amos empezado a erguirnos cada 'ez m+s. 0e lle'ó una mano a la espalda. se palpó los omóplatos / sonrió. 30! lo *ue mi madre sol$a decirme 3respondió3. una larga l$nea de criaturas con aspecto simiesco )asta llegar al ser )umano actual. 3>6Dónde est+n las aspirinas8? 3preguntó. Mi padre 'ol'ió a gritar1 3>9e dic)o *ue dónde est+n esas condenadas aspirinas? @es! a la ni-a / sal$ corriendo para coger el autob4s de la escuela. para serte sincero. ba"ó la cabeza / adelantó la barbilla. 0alió dando saltitos por el pasillo. Mi madre rió.oot le'antó los )ombros. de ese ser eternamente cambiante *ue e'olucionó )asta acabar siendo como nosotros. Nos ense-ó un póster de nuestros antepasados. . &ra de una lógica aplastante. gru-endo / corriendo )acia . como perdimos gran parte del 'ello.A la ma-ana siguiente mi padre di"o *ue apenas pod$a mo'erse. &staba todo encor'ado. 3Todo ese e"ercicio est+ sent+ndole bien 3comentó3.oot me susurró *ue eso era una patra-a. 3>: una porra? 3susurró .oot. 9ab$a monos / c)impanc!s. Aseguró *ue la espalda estaba mat+ndole.

pero no lo )ac$a en . : 'ol'ió a correr )acia ella. Lo )ab$an entrenado para preparar el t!. 367u! )a/ de nue'o8 3me preguntó. 3Algunas 'eces creo *ue de"a de respirar 3a-ad$3. Me lle'! mi dibu"o del es*ueleto a casa. 3>@asta /a.erdo8 3repitió . Ol$a a pis / )umo de pipa. antes de *ue puedas darte cuenta. mientras estaba "ugando al (4tbol. estar+s "ugando a la luc)a con ella. : luego la miro / 'eo *ue est+ bien. 36: cómo est+ la pe*ue-a8 3@ien. Durante un instante. me plante! contarle lo del )ombre del gara"e. 3Nada. :a lo 'er+s.oot3. La se-ora Dando 'ol'ió cuando estaba en la banda del campo. 0o/ un gorila.oot se limitó a re$r. &stu'e mir+ndolo durante todo el tra/ecto en autob4s. 367u! es eso8 3preguntó.arr empezó a c)illar. 3No puedo decir *ue lo recuerde 3di"o3. Leake/ no de"aba de preguntarme *u! me ocurr$a. . Luc/ . Mir! al suelo. Los beb!s muc)as 'eces llegan a este mundo con un montón de problemas ba"o el brazo. . esta 'ez sobre Clises / sus )ombres atrapados en una cue'a con el monstruo ciclópeo =oli(emo. la se-orita . Me tocó el )ombro. pero.larts nos le/ó otra )istoria. me encog$ de )ombros a modo de despedida / 'ol'$ corriendo al campo al tiempo *ue gritaba1 3>A la cabeza? >T$rame a la cabeza? #ue una tarde tran*uila. 36. : eso *ue so/ bastante 'ie"o.las c)icas. Cna clase (+cil de mates. me di cuenta de lo cansado *ue me sent$a por )aber permanecido despierto tanto tiempo durante la noc)e. Luego 'i *ue Leake/ estaba mirando. No so/ un cerdo. &mpezó a contarme *ue )ab$a 'isto un mono en un circo cuando era "o'en. 9ab$a un 'ie"o sentado a mi lado con un "ack russell en el regazo. &n el patio. 3Cn dibu"o de cómo !ramos )ace muc)o tiempo 3respond$. 30e pondr+ bien 3aseguró3. luego. &staba "ugando (atal. cerdo? 3gritó.asi me )ab$a dormido cuando nos contó cómo escaparon (ingiendo ser o'e"as.

360$8 3preguntó. Me di cuenta de *ue no coordinaba muc)o. 30$ 3'ol'ió a decir3. a lo me"or. &l 'ie"o le cerró el morro con la mano. me lo pod$a asegurar. Aun*ue. Cno )abr$a "urado *ue casi sab$a 'olar.absoluto como una persona. : )ab$a una c)a'alita preciosa en el trapecio. 39a/ un )ombre en nuestro gara"e 3di"e cuando cerró el pico. solo le )ac$a (alta algo de pr+ctica. Daba la impresión de *ue estaba mu/ concentrado. &l "ack russell soltó un ladrido agudo. . Ten$a un )ilillo de baba en la comisura de los labios.

No paraba de c)ascar la lengua e iba repitiendo1 K>A". . 0ub$ / me sent! en el rellano. . como si estu'iera as*ueada de todo a*uello. en su pe*ue-o mois!s. Lo 'i en la cocina con mis padres. pero parec$a no escuc)arme. 6. Mi padre me dio un golpecito cari-oso en las costillas con un dedo. Mi pobre ni-ita. Al terminar. =ara *ue los m!dicos puedan tenerla 'igilada. &so es todo. 0olo durante un tiempo. 7ue nunca tendr$amos *ue )abernos mudado a ese lugar apestoso / ruinoso. pero no logr! concentrarme. 3>O). Tomamos pan con *ueso / t!. 6Ves lo *ue *uiero decir8 3preguntó3. a"?L. Me 'io e intentó sonre$r. Obser'! a mi madre ec)ando bodis. Mi madre subió a preparar las cosas *ue mi )ermanita necesitar$a en el )ospital. Me gui-ó un o"o cuando entr!. aun*ue tampoco estaba mir+ndolo con detenimiento. pa-ales / c)a*uetitas en una maleta pe*ue-a. pero empezó a c)ascar la lengua de nue'o. 3>&s este maldito lugar? 3e2clamó cuando el doctor Muerte se )ab$a ido3. a". 3&st+ bien 3opinó mi padre. La ni-a estaba all$ con nosotros. Lo tendr! todo listo para cuando ella 'uel'a. >&se est4pido retrete? >Malditos escombros? >: ese maldito "ard$n todo lleno de )ierba"os? &mpezó a llorar. 3Mi ni-ita 3murmuraba3. 36=ara *u! sir'en los omóplatos8 3pregunt!. =ercib$ la e2presión seria de mi madre. 3:o te a/udar! 3propuse. De"! el dibu"o del es*ueleto en la mesa / me *ued! mir+ndolo. 3Me es(orzar! m+s 3prometió3.< &l doctor Muerte estaba en casa cuando llegu!. Ten$a a la ni-a en las rodillas / le estaba abroc)ando el bod/. di"o1 3No te preocupes. 3La ni-a tiene *ue 'ol'er al )ospital 3susurró mi padre3. 0e pondr+ bien.aminaba de un lado para otro de la cocina con la ni-a en brazos. no ser+ por muc)o tiempo. Miró el patio de atr+s por la 'entana.ómo 'a a luc)ar por recuperarse con todo tan sucio / )ec)o un desastre8 30e-aló por la 'entana3. Mic)ael? 3e2clamó. 0e agac)ó / me puso la mano en la cabeza. Di"o *ue nunca tendr$amos *ue )abernos ido de %andom %oad.

3Dicen *ue los omóplatos era donde antes ten$as las alas. Mi padre / /o regresamos a #alconer %oad. No se lo cont!. mir+ndonos. Dicen *ue. pero ten$a los o"os anegados en l+grimas. 3A lo me"or es la razón por la *ue est+ cost+ndole tanto *uedarse a*u$ 3a-adió. Me *ued! mir+ndola / me pregunt! *u! dir$a si le contaba "usto en ese momento lo del )ombre en el gara"e. alg4n d$a. Nos *uedamos sentados en la enorme casa 'ac$a. todos 'ol'emos a tener alas. Mir! por la 'entana / 'i a Mina sentada en lo alto del muro del "ard$n trasero. =alp! el lugar donde )abr$an estado sus alas. Me pasó los dedos por los omóplatos.=asó a toda prisa por mi lado como si de 'erdad estu'iera a punto de perder los ner'ios. =ero cuando )ab$a llegado a medio camino de la escalera. Cn cuento c)ino para ni-os. . Le acarici! la piel / sus )uesitos blandos. se detu'o / retrocedió )asta donde /o estaba. Luego mi padre 'ol'ió a ponerse con lo de la pintura de las paredes del comedor. @asta con mirarla. 6no8 367ui!n sabe8 A lo me"or. tu'e a la ni-a en brazos un rato. esto/ segura de *ue ella s$ ten$a alas. 0onrió. 3=ero eso es solo un cuento 3repli*u!3. 'ol'er+n a salirte en ese mismo sitio. :o dibu"! un es*ueleto con unas alas sali!ndole de los omóplatos. alg4n d$a.rees *ue la ni-a ten$a alas8 3O). cuando eras un +ngel 3di"o3. Antes de *ue se (uera. Luego (uimos en coc)e al )ospital. 0ubimos a la planta donde iba a *uedarse la ni-a / la de"amos all$ con mi madre. Algunas 'eces creo *ue toda'$a no )a de"ado del todo el cielo / *ue nunca llegar+ a *uedarse en la tierra. 36.

3Venga 3susurró. 367uieres *ue te lle'e a un sitio8 3preguntó. >maldita sea? 3me lament!. / 0usurro entró conmigo. dobló la es*uina / se metió en otro calle"ón trasero. . 367u!8 3&l gato se llama 0usurro. Mina corrió )acia la puerta / la abrió. 3No le )agas ni caso 3me ad'irtió ella3. @a"! la 'ista / 'i un gato *ue se )ab$a colado por la 'er"a con nosotros. Las casas *ue )ab$a por detr+s del muro eran m+s grandes. 36A un sitio8 3A un sitio secreto. Mina se detu'o delante de una 'er"a color 'erde oscuro. con la 'ista le'antada.inco minutos 3di"o3. Miró un p+"aro *ue 'olaba mu/ alto. Lo 'er+s por todas partes.A 3&st+s triste 3me di"o. m+s altas / m+s antiguas. 3>0usurro? 3e2clamó Mina. Algo me rozó la pierna. se agac)ó / ec)ó a correr. Los "ardines traseros eran m+s alargados. 3Me da la sensación de *ue se 'a a morir. / en ellos crec$an +rboles altos. Deprisa 3me animó entre susurros. . Me 'ol'$ para mirar la casa / 'i a mi padre por la 'entana del comedor.row %oad. 3Venga 3susurró3. &s para ale"ar a los maleantes. mir+ndola. &staba a)$ plantado.ruc! los dedos. 3La ni-a )a 'uelto al )ospital 3contest!. Mina 'ol'ió a suspirar. . / sonrió de ore"a a ore"a. Cn sitio *ue no conoce nadie. &ntró en la casa. 9ab$a un cartel pintado con letras ro"as sobre el umbral1 =&LIN%O. La casa era de piedra ennegrecida. dec$a. 0e sacó una lla'e de alguna parte.l no se dar+ cuenta de *ue te )as marc)ado. Al llegar al (inal de la calle. 3. >Deprisa? &ntr!. abrió / entró a toda prisa. &lla suspiró. Mir! a Mina / ella me atra'esó con la mirada. Las 'entanas estaban tapiadas con tablones de madera. :o la segu$. :o abr$ la 'er"a / salimos a )urtadillas al calle"ón3. &ra .

Tienes *ue serlo. 6&res mu/ 'aliente8 6Tan 'aliente como /o8 Me *ued! mir+ndola. me condu"o al interior / cerró la puerta al pasar. 9izo girar el pomo.ontu'o la respiración. Los tablones del suelo se 'e$an agrietados / combados. / tiró de m$ )acia delante. 6. La luz se colaba por una 'entana ar*ueada cu/o al(!izar sobresal$a del te"ado. . 37u!date mu/ *uieto 3susurró3. &l gato permanec$a *uieto a nuestro lado. 367u! ocurrir+8 3pregunt! entre susurros. . 3>. 3No te detengas 3me di"o. 3>Mira? >Mira? Cn p+"aro de pluma"e claro salió 'olando de alg4n rincón de la )abitación / se dirigió en silencio )asta la 'entana.)ist? T4 mira. Vol'ió a tomarme de la mano.ómo iba a saberlo8 30$ *ue lo eres 3a(irmó3. Tambi!n tiró de m$ )acia aba"o. A partir de a)$. pasamos por tres descansillos.&staba negro como boca de lobo. de las puertas oscuras / de los amplios rellanos. T4 solo mira. mirando. la escalera se estrec)aba )asta *ue llegamos a una puerta angosta al (inal de los escalones. 7u!date mu/ *uieto. pero a ti no te conocen. 0e agac)ó )asta el suelo.uando mi 'ista se acostumbró a la penumbra. =uede *ue no *uieran *ue est!s a*u$. &spera / mira. &ntonces se estremeció. =or ese )ueco se 'e$an los te"ados / la ciudad inclinada por detr+s de ellos. / las nubes. &ra un des'+n espacioso con el tec)o inclinado. Luego llegó otro / sobre'oló una sola 'ez todo el .ontu'e la respiración. No se 'e$a nada. Me )izo subir por una amplia escalinata. 0ubimos tres tramos de escalera. &st+bamos "usto deba"o del te"ado. distingu$ las (ormas de las 'entanas tapiadas. 7u!date a*u$ mu/ *uieto. &l /eso se )ab$a ca$do de las paredes. *ue enro"ec$an a medida *ue el d$a acababa. Mina me tomó de la mano. La )abitación iba oscureci!ndose / enro"eci!ndose a medida *ue se pon$a el sol. 3&l +tico 3susurró Mia3. 9ab$a cristales esparcidos por todo el suelo "usto deba"o de la 'entana. >=odr$an atacarte? 367ui!n podr$a atacarme8 36&res mu/ 'aliente8 A m$ me conocen / /a conocen a 0usurro. Me *ued! a)$ plantado. .

37ue te mueras 3a-adió. la (orma en *ue se miraban con sus caras redondeadas. . 'olando en silencio. 0e rió por*ue /o me *ued! mudo. 3No se lo cuentes a nadie 3me susurró. >Date prisa? Abandonamos el des'+n / ba"amos corriendo la escalinata para salir al "ard$n. en la 'entana del comedor. 36. 0e-aló a la pared del (ondo1 un gran agu"ero abierto donde antes )ab$a /eso / ladrillos. Luego se ale"aban. / corrimos por los calle"ones )asta el "ard$n de atr+s. %etroced$ para entrar por nuestra 'er"a. Los de(ender+n )asta la muerte. 3No 3le di"e.des'+n. >@4)os leonados? Vol'ió a mirarme directamente a los o"os / se ec)ó a re$r. / salió corriendo con 0usurro a la zaga. / a)$ estaba mi padre. :o no respiraba. 0aben *ue no deben temerte. 9a/ unos pollitos dentro. 37ue me muera a)ora mismo si se lo cuento a alguien.ómo8 37ue te mueras a)ora mismo si se lo cuentas a alguien. estir+ndose cuanto pod$a )acia arriba para pintar las paredes. 3@ien 3contestó ella. 3Algunas 'eces atacan a los intrusos. como cla'aban las garras en el marco de la 'entana. Mina cerró la puerta / la 'er"a con lla'e. =ero )an 'isto *ue estabas conmigo. :o contemplaba a los p+"aros. 30on b4)os 3susurró Mina3. Mina me apretaba la mano. No te acer*ues. batiendo las alas a tan solo unos cent$metros de distancia de nuestras caras )asta posarse delante de la 'entana. 3&se es el nido 3me in(ormó3. 3Venga 3me susurró3. )acia el crep4sculo ro"izo.

#orm! una enorme pila de malas )ierbas / piedras apo/+ndola contra la pared de la casa. .ubr$ el suelo con s+banas 'ie"as. A medida *ue a'anzaba la ma-ana ten$a limpio cada 'ez m+s terreno. Vol'imos al traba"o.l me rodeó con un brazo. . Ctilic! unas ti"eras o2idadas para cortar los tallos *ue no pod$a partir con las manos. : cuidado con los tigres. 30u )ermanaD 3Lo o$ decir3. 367u! puedo )acer8 3pregunt! mientras !l se sub$a a la escalera de mano. %emo'$ la pintura 'erde *ue iba a usar para las paredes del comedor. T4 / /o "untos. un sitio para *ue mi madre pudiera tomar el sol. &ncontr! ara-as colg+ndome del pelo / de la ropa. 36: si te *uedas a traba"ar conmigo )o/8 3me preguntó. 9ablamos sobre lo *ue nos gustar$a poner en ese lugar1 un estan*ue. 3Lo acabaremos todo para ellas. un lugar donde poner el par*ue de la ni-a. son demasiadas cosas "untasD &st+ in*uietoD 0$. Lo o$ )ablar por tel!(ono en el recibidor. Nos sentamos con la espalda apo/ada en la pared de la casa.E Al d$a siguiente no (ui al colegio. 6*u! te parece8 3sugirió3. No *uiero *ue )a/a ning4n peligro para ella. Miró por la 'entana. 0e encogió de )ombros. Lle'aba un par de guantes 'ie"os. Mi padre salió / bebimos algo de zumo "untos. 3Tendremos *ue cubrir el estan*ue en cuanto empiece a gatear 3di"o mi padre3. Las espinas de los cardos se me cla'aban en la piel. &scarbaban el suelo. / miramos como los mirlos llegaban al lugar donde /o )ab$a estado traba"ando. Asent$ en silencio. s$. 0e rió3. Me puse unos te"anos 'ie"os. Negros / brillantes escaraba"os *ue sal$an )u/endo de m$. )ablaba con el colegio. Me arrastraba . Los ciempi!s se colaban por la tierra re'uelta. sobre'olaban los "ardines / los te"ados para dirigirse a sus nidos. &staba desa/unando con mi padre cuando empec! a temblar sin razón aparente. recog$an gusanos e insectos para sus polluelos. @usca protección antes. Ten$a sa'ia 'erde por todo el cuerpo. 367u! te parece despe"ar parte de esa sel'a8 3preguntó. 0$. una (uente. Me dol$an los brazos / me escoc$a la piel. &l pol'o / el polen me secaban la nariz / la garganta. Me arm! con una pala para ca'ar / llegar a las ra$ces.

le/endo un libro. &ntonces me di cuenta de lo cerca del gara"e *ue )ab$a llegado a base de arrastrarme. Me *ued! escuc)ando. pero no sonre$a. A)$ estaban de nue'o los cables / los tubos metidos en su cuerpo. en la sensación *ue ten$a de *ue estaba de"+ndose morir. la pe*ue-a era (uerte / no paraba de re$r / de se-alar a los p+"aros. No )ubo respuesta. 30$ 3murmur!. Mina estaba sentada en el muro ba"o de su "ard$n delantero. Los m!dicos le )ab$an dic)o *ue la ni-a 'ol'er$a a casa en uno o dos d$as. 0o-aba con la ni-a gateando por all$. me miró directamente a los o"os / cambió de e2presión. Nos obser'ó mientras . 0olo se o$an los /a (amiliares rasgu-os / correteos. &sa tarde (uimos al )ospital. 37u! e2tra-a 3comentó mi padre. 'i a Mina. como si estu'iera sonriendo. Traba"aremos un poco m+s / luego puedes ir al c)ino de la 'uelta de la es*uina. 36Lo 'es8 3di"o mi madre3. Ten$a un cuaderno en el regazo / estaba escribiendo / dibu"ando. >No puedes *uedarte a)$ como si estu'ieras esperando a morir? No )ubo respuesta. Miramos al interior de la urna de cristal / mi madre me rodeó con un brazo. arrancaba / tiraba de los tallos. Mi madre di"o *ue se *uedar$a en el )ospital tambi!n esa noc)e. &n mi imaginación. 6Verdad *ue s$. Me *ued! escuc)ando. Vio las rozaduras *ue ten$a en la piel. Nos miró / nos saludó con la mano. 3>No puedes *uedarte a)$ sentado? 3grit!3. la ni-a 'ol'$a a encontrarse en una urna de cristal. Va a me"orar para nosotros. 3Vale. La 'imos pro(undamente dormida. 30$ 3respond$. sentada al pie del +rbol de su "ard$n.entre las malas )ierbas. 3>No puedes? 3grit!. 36Cn <J / un FA otra 'ez8 3preguntó cuando $bamos sorteando el tr+(ico. La ni-a se despertó. / pens! en el )ombre *ue estaba dentro. e2ca'aba la tierra con las manos.uando salimos a la calle con el coc)e. Mi padre / /o nos (uimos para casa. Llegamos a nuestra calle. . Mi madre di"o *ue todo iba bien. &n el )ospital. =idió a las en(ermeras una pomada / me la untó con sua'idad. pollito m$o8 La pe*ue-a 'ol'ió a cerrar los o"os. Me le'ant! / (ui )acia la puerta del gara"e.

lleg+bamos. mientras camin+bamos )acia la puerta de casa. La salud! con la mano / me sonrió. 'ete. 3Tómate un descanso 3sugirió mi padre3. Vete a 'er a Mina. =uedes acabar el "ard$n ma-ana. Venga. .

teniendo en cuenta todo lo *ue )as pasado. :a debes de saberlo. a unos treinta cent$metros de ella. Los pollitos *ue est+n en el nido no tendr+n *ue ir a clase para aprender a 'olar. &ra un )ombre mara'illoso. 6A *ue no8 Negu! con la cabeza. . 3&so est+ bien 3comentó Mina. &lla empezó a leer de nue'o. 36Tu padre8 30$. *ue est+ 'i!ndonos desde el cielo. 3No lo s! 3respond$. 3No es una cuestión de creencias 3a(irmó3. Rilliam @lake. :o no sab$a *u! decir. con esos o"os *ue parec$an penetrarte. 3>O)? 3e2clam!. K6. descendemos del mono. 3=ues bien 3di"o ella3. &s un )ec)o demostrado.F 3A lo me"or la ni-a no se muere 3di"e. 36No est+s de acuerdo. =ens! en el mal genio del Mono Mit(ord. &lla asintió en silencio.oot. 3Nuestro lema est+ en la pared de mi cuarto. 3Mi madre me educa en casa 3aclaró3. 0e llama e'olución. Le'antó la 'ista de su libro. 39o/ no )as ido al cole 3obser'ó. . 3No me encontraba bien. 3T4 tampoco estabas en el cole 3di"e /o. 36. no estar cerrada a cal / canto en una clase aburrida / triste. Me sent! en el muro.ómo podr+ el a'e *ue nació para dis(rutar Q cantar encerrada en una "aula8L.rees *ue descendemos del mono8 3pregunt!. Me *ued! mir+ndola. Murió antes de *ue /o naciera. Mi padre tambi!n lo cre$a. 0e *uedó mir+ndome.reemos *ue las escuelas in)iben la curiosidad natural. =ens! en las )istorias de la se-orita . =ensamos muc)o en !l. 3:o no 'o/ al cole. "unto a mi cama 3a-adió3. la creati'idad / la inteligencia de los ni-os. La mente necesita estar abierta al mundo. Mic)ael8 =ens! en las 'eces *ue correteaba por el patio con Leake/ / . 0$. 3&res una persona callada 3opinó. 30e-aló al +rbol3.larts. 3No me sorprende.

30$ 3respond$. &sta noc)e lo )ar!. Le ense-! cómo entrelazar las manos / cómo soplar. Me *ued! mirando el mirlo *ue llegaba 'olando )asta el +rbol con algunos gusanos colgando del pico. 0iguió ululando. Asesinos. 3Lo )ar!. cuando /a no )a/ tr+(ico. ululando. mi padre abrió la puerta de casa / me )izo una se-al con la mano. sal'a"es.3Aun*ue. 3&stu'e so-ando *ue los o$a. en plena noc)e. claro est+. ululando. >&s realmente mara'illoso? 3Me ense-ó Leake/ 3contest!3. 3A lo me"or. de"ando las palmas separadas / unos cent$metros entre los pulgares. 367u! es8 3No lo s!. 3A)ora no podemos ir 3le ad'ert$. 6A ti no8 Vol'ió a mirarme. La realidad / los sue-os siempre andan mezcl+ndose. =odr$as intentarlo. Cluló / sonrió de ore"a a ore"a. pero luego /a s$. Clulando. 0on mara'illosos. 3Me gustar$a saber si acudir$an los b4)os al )acerlo de noc)e. &ns!-ame a )acerlo. como si estu'iera dispuesta a partir donde (uera en ese mismo momento. &ntrelac! los dedos con (uerza. me gustar$a pensar 3prosiguió3 *ue tambi!n tenemos algunos antepasados m+s guapos. Abrió los o"os como platos / sonrió ampliamente. Vol'ió a leer. 3#ue genial 'er los b4)os 3di"e. Cn compa-ero del cole. Ni si*uiera s! si es un sue-o o si es real. toda la noc)e. 3&so est+ bien. . 3:o tambi!n podr$a ense-arte algo a ti 3di"e3. 0on unos seres sal'a"es. &lla sonrió. 3Tengo *ue lle'arte )asta all$ para ense-+rtelo. Al (inal de la calle. 3>Mara'illoso? 3e2clamó de nue'o / aplaudió. 30$. Al principio no le sal$a. Algunas 'eces. 3:o tambi!n intento o$rlos. . 3>Mara'illoso? 3e2clamó3. los oigo llamarse entre ellos.omo t4 me ense-aste los b4)os. 3&scuc)a esto 3di"e. 3>&so es genial? 3e2clamó Mina3. 0opl! sua'emente por el )ueco entre los pulgares e )ice el sonido de los b4)os.

Mina enarcó las ce"as. . &ra el lugar donde ten$amos las alas. As$ eres t4. lo sabe todo el mundo. 36Ni si*uiera sabes eso8 3respondió. Tengo *ue ir a comprar el <J / el FA. &l mirlo 'ol'ió a salir 'olando del +rbol. 39ombre misterioso 3comentó3. 3Vete.3Tengo *ue irme 3di"e3. :o me le'ant! para irme. / 'ol'er+n a crecernos. &lla soltó una risita ner'iosa. )ombre misterioso. 36T4 s$8 3&s un )ec)o demostrado. 360abes para *u! sir'en los omóplatos8 3le pregunt!. Vete a buscar tus n4meros misteriosos. Vol'ió a re$r.

36. como si no estu'iera delante de !l. Lo o$a )ablar por tel!(ono. 0e lamió los p+lidos labios con su lengua blan*uecina.I A la ma-ana siguiente. "usto antes de amanecer. le apunt! con la linterna a la cara. 36T4 crees *ue so/ una ilusión8 3No s! *u! eres. %ec)upeteaba.ómo sab$as lo del <J / el FA8 3pregunt!. Tr+iganmelo deprisa. Lo miraba por la 'entana.L 36&stabas en la casa8 3&n el "ard$n. 3&ran los (a'oritos de &rnie. Me miraba. 36. 0e ec)ó una larga )ilera de pega"oso cerdo / brotes de so"a sobre la lengua blan*uecina. No pod$a com!rselo todo. A lo me"or cre$a *ue era una ilusión.l te 'io8 60ab$a *ue estabas a*u$8 3Nunca se sabe. KCn <J / un FA 3dec$a3. Me miró con sus o"os 'enosos. &s mu/ t$pico de los muertos comer n4meros <J / FA / padecer Art)ur Itis. 3M+s <J / FA 3anunci!. 36Necesitas m+s aspirinas8 3Toda'$a no. le aguant! la bande"a / !l empezó a sacar la comida con el dedo a modo de ganc)o. Menudo c)alado miserable. &l m+s dulce de los man"ares. Tr+iganmelo. Nunca estu'o mu/ bien. Me met$ como pude entre los arcones para situarme a su lado. lam$a / masticaba. 3Otra 'ez t4 3di"o con 'oz ronca. 36&st+s muerto8 3>Sa? 36Lo est+s8 30$. Cna deliciosa alternati'a a las ara-as / los ratones. 3La ni-a est+ en el )ospital 3coment!. pero me miraba como si (uera transparente. Lo encontraba tirado en el cubo de la basura a la ma-ana siguiente. 3>Man"ar de dioses? 3e2clamó !l. 36Alguna otra cosa8 3<J / FA. . =asó el dedo alrededor de la bande"a / tomó las 4ltimas gotas de salsa. 3N!ctar 3susurró. 3No pasa nada. Lo escuc)aba. &l <J / el FA.

3No. Me despierto / no )ago m+s *ue pensar en ti. 36Negra8 3. 0iempre estaba comiendo por los o"os. &ste maldito gara"e 'a a 'enirse aba"o. No sab$a por *u!.er'eza negra. 30olo ser+ Mina. los paseaba entre las bolitas de pelusa *ue se (ormaban all$. No comes en condiciones. / espero *ue no se muera. siempre deseando *ue la botella no se )ubiera 'olcado / se )ubiera derramado todo el l$*uido. 30e llama Mina 3a-ad$. 3Me gustar$a traer a alguien para *ue te 'iera 3le coment! cuando )ubo terminado.l c)ascó la lengua. pero empec! a temblar de nue'o. pero puede morirse.r$os. pero no sonrió. 0abr+ cómo a/udarte. / tengo otras cosas en *u! pensar. &s inteligente. &mpezó a tamborilear los dedos sobre el suelo del gara"e. : /o. &l m+s dulce de los man"ares. 36Alguien *ue te con(irme *ue so/ real8 3&s simp+tica. su(rió una arcada / se dobló )acia delante. 3>Sa? %ió. T4 est+s en(ermo con la maldita artritis esa. No se lo contar+ a nadie. 3. Tr+eme a toda la condenada ciudad. &ructó. 3&s simp+tica 3le di"e3. por deba"o de la c)a*ueta. 30abr+ cómo a/udarte. La ni-a est+ en(erma. &ra otra cosa *ue tomaba &rnie. . 3.3Cn poco de negra 3me soltó. Negó con la cabeza. &ra otra de las cosas *ue /o sacaba de la papelera.er'eza negra. respiró entre resuellos / suspiró. 3No s! *u! )acer 3con(es!3. 3A nadie.ómo te llamo8 . 3Vale 3acced$. Otra de las cosas *ue no pod$a acabarse. 36. 3Malditos cr$os 3se lamentó. Dirig$ la linterna )acia los bultos *ue ten$a en la espalda. 3Tr+eme a la calle entera 3espetó3. De 'erdad *ue puede morirse. 3&s inteligente.

Cuu. &n el e2terior. 30$. Cuu. KCuu. Cuu. 0$ lo )ar!.L . Me *uit! las telas de ara-a / las moscardas de la ropa. KCuu. KCuu. Cuu. 3Vale 3acced$. O$ el ulular cuando regresaba )acia la casa. trinando a 'oz en cuello. &ntrelac! las manos / sopl! por el )ueco *ue *uedaba entre los pulgares.L &ntonces cre$ 'er una cara. Me dirig$ )acia la puerta. Cuu. KCuu. el rosa / el azul se mezclaban en el cielo.36&)8 367ue cómo digo *ue te llamas8 3Nadie. redondeada / p+lida. Cuu. Don Nadie. &l negro. Cuu. Cuu. Cuu.L Mir! )acia el cielo *ue cubr$a los "ardines / 'i a los b4)os regresando a su nido con sus enormes / silenciosas alas desplegadas.)ascó la lengua. Cuu. Dud! un momento. 3=or (a'or 3supli*u!. 36&)8 367ue si pensar+s en la ni-a en el )ospital8 6=ensar+s en ella poni!ndose buena8 . la noc)e )ab$a dado paso pr+cticamente al d$a. Cuu. 36=ensar+s en la ni-a8 3pregunt!. Don 9uesos / don :a @asta / don Art)ur Itis. A)ora l+rgate / d!"ame en paz. 30$ 3lo o$ decir otra 'ez3. 0$ / mil 'eces s$.L Obtu'e una respuesta. Cuu. Me le'ant! / 'ol'$ a pasar como pude entre los arcones. Vol'$ a entrelazar las manos. &l mirlo estaba sobre el te"ado del gara"e. en la oscura 'entana del segundo piso de la casa de Mina.

3Otra 'ez Rilliam @lake. Q @a"o una mirada cruel de o"os cansados. Mu/. Ve$a +ngeles en su "ard$n. 69as o$do )ablar de Rilliam @lake8 3No. :o salt! por encima del muro / me sent! en la manta. &sto/ sintiendo el sol / el aire en la piel. &scuc)! el tr+(ico de . 3&l )ombre misterioso 3di"o Mina3. como esperando mi reacción. &scuc)! la brisa en los +rboles. &sto/ escuc)ando el trino del mirlo. &staba sentada en la )ierba. tosió para aclararse la 'oz / sostu'o el libro abierto delante a la altura de sus o"os. obser'ando. 3KIr a la escuela en una ma-ana de 'erano Q >O)?.J A la )ora de comer (ui al "ard$n delantero de la casa de Mina. &sto/ dibu"ando. a uno le roba toda alegr$a. 36&st+s )aciendo ciencias8 3pregunt!. pintando. le/endo. 0e sentó con la espalda erguida. &scuc)! mi propia respiración. sus l+pices / sus pinturas. sobre una manta desplegada deba"o del +rbol. 367u! o/es8 3le pregunt!. 3&scuc)a 3di"o. Ten$a sus libros. todo esparcido a su alrededor. 3&state callado 3me susurró3. . 36Ves cómo te aprisiona el colegio8 3preguntó3. 0e rió. Mi padre )ab$a estado traba"ando en la sala. 3=intaba / escrib$a poemas. otra 'ez. :o 'ol'$a a (altar a clase. 9ab$a estado copi+ndolo en su cuaderno de dibu"o. &scuc)!. &sto/ abriendo mi mente.row %oad / de calles m+s le"anas.L . &scuc)! p+"aros cantando. 0e pasaba casi todo el tiempo desnudo. *uitando el papel 'ie"o de las paredes / prepar+ndolo todo para poner el nue'o. a su lado. pintando. pero *ue mu/ callado / escuc)a. >Sa? >&l colegio? Agarró un libro de poemas de la manta.erró el libro. Ten$a un libro abierto por una p+gina donde se 'e$a el es*ueleto de un p+"aro. Q los pe*ue-os pasan los d$as Q suspirando / sumidos en la melancol$a. 9ola de nue'o. 0e *uedó mir+ndome. 36&scuc)ar *u!8 3T4 escuc)a. 9ab$a pasado la ma-ana limpiando el "ard$n.

/ al (inal lo o$1 un ruidito como un c)irrido. 3>0$? 3susurr!. 3Tienen los )uesos muc)o mas (r+giles *ue los nuestros 3me in(ormó Mina. &scuc)! como los brotes / las )o"as se mec$an con la brisa. 3&ste es de una paloma. 3Viene de arriba. &l )ueso es ligero. 36Lo entiendes8 6Lo )as estudiado en el colegio8 3&so creo. LLa presencia de c+maras de aire en el interior del )ueso se conoce con el nombre de neumatización 3me e2plicó3. nosotros no podemos. &lla 'ol'$a a copiar el es*ueleto. Mir! los )uecos interiores. (inas como una agu"a. T4 escuc)a. =od$a mirar a Mina. 3Los polluelos 3di"o ella. &n cuanto lo descubr$ supe *u! era / dónde estaba5 lo o$a "unto con todos los dem+s ruidos m+s (uertes. to*u! las astillas.3&scuc)a con m+s atención 3me di"o3. : luego pude 'ol'er a cerrar los o"os / o$r a las cr$as de mirlo piando en el nido. pero resistente. 0e *uedó mir+ndome. &scuc)!. Le'antó uno de los )uesos colocados "unto a sus libros. mu/ distante. . Me puse el )ueso en la palma de la mano. Tras millones de a-os. :a pod$a abrir los o"os. 3Tiene los )uesos pr+cticamente )uecos. de dentro del +rbol. . en las ramas / en las )o"as. el p+"aro )a desarrollado una anatom$a *ue le permite 'olar. 3Viene del nido 3especi(icó Mina3. sino una mara-a de 'arillas ososas.ontu'e la respiración.err! los o"os / 'ol'$ a escuc)ar. . Mic)ael. creo *ue s$. Lo partió por la mitad / se astilló. &s(u!rzate m+s.omo /a sabes por los dibu"os de es*ueletos *ue )iciste el otro d$a. 367u! intento escuc)ar8 3pregunt!. Intenta escuc)ar )asta el m+s delicado ruido. api-adas en el nido. Intent! concentrarme en el +rbol. como si procediera de otro mundo. en los pe*ue-os brotes *ue empezaban a crecer. Tócalo. 36De dentro del +rbol8 3T4 )azlo. . Me mostró *ue no era compacto por dentro. Abr$ los o"os. 6Lo sab$as8 30$. creemos 3di"o. 3&sto tambi!n es el resultado de la e'olución 3a-adió Mina3. &st+ adaptado para *ue el p+"aro pueda 'olar. =od$a imaginarlas all$.

ens!-amelo. &stabas ululando. =ero creo *ue estar+ bien. &sta tarde.ómo est+ )o/ la ni-a8 3Lo 'eremos esta tarde. a lo me"or. 9ab$a una luz misteriosa. 3A). Di"iste *ue ten$as un secreto. 3&stabas (uera 3di"o3. >Mara'illoso? 3&sta ma-ana )e )ec)o ese sonido 3di"e3. 3&ntonces. sopló entre los pulgares e )izo el sonido del b4)o. Algo *ue ense-arme. 3@ien. a primera )ora. Anoc)e so-! contigo 3di"o. 3A)ora no. 30e *uedó mir+ndome3. 3>Mic)ael? >Mic)ael? 3Nos 'emos esta tarde 3susurr!.Me miró. &ntrelazó las manos. 36De 'eras8 36&stabas mirando a la calle8 69as ululado8 3No esto/ segura. 0e *uedó mir+ndome. 6s$8 30$. 3>Mara'illoso? 3e2clamó3. 30$ *ue lo tengo. &stabas mu/ blanco. . 3Cn d$a te )ablar! de un ser llamado ar*ueopt!ri2 3me di"o3. Nos miramos. Algunas 'eces las sue-o / creo *ue las )e )ec)o en realidad. Mi padre empezó a llamarme. igualito *ue un b4)o. 6. pero no tiene importancia. Susto despu!s del amanecer. &stabas lleno de telas de ara-a / moscas. 0o/ son+mbula. Algunas 'eces llego a )acer cosas / creo *ue )an sido un sue-o. 367ue no est+s segura8 3&s *ue sue-o despierta.

3=ronto estar+ corriendo por el "ard$n 3aseguró mi madre. 3Volando 3di"o el doctor. 3No s!. 3=areces cansado 3comentó. &l doctor @loom. 0e retorció / sent$ los m4sculos (inos / largos de su espaldita cuando se estiraba. 3Mira 3se-aló mi padre3. Miró a mi padre3. 36&star+ de 'uelta pronto8 &l doctor @loom se encogió de )ombros. &st+ sonri!ndote. claro. Intent! adi'inar si estaba creciendo / poni!ndose m+s (uerte toc+ndola. 0abe muc)o sobre un montón de cosas. To*u! los omóplatos a la ni-a. Me cogió un dedo con el pu-o e intentó apretarlo con (uerza. Me cogió a la ni-a / 'ol'ió a (rotarme la piel con pomada. 37u! amable. 3&ntonces 6est+ me"orando8 3preguntó mi padre. Cn m!dico )ab$a 'enido a 'isitarnos. 3=odr$as 'ol'er pronto. =uede *ue en un par de d$as. 3Aprendo muc)o con Mina. c)a'al 3me aconse"ó. : no )a/ *ue ol'idar *ue te )as aprendido el men4 del c)ino de memoria. 3Dice *ue tus compa-eros *uieren *ue 'uel'as.M 39a llamado la se-ora Dando 3di"o mi padre cuando $bamos de camino al )ospital3. 69ab!is . Mi madre le'antó la tapa / me la puso en el regazo. 3:a los 'er! el domingo. como por e"emplo las a'es / la e'olución. pero ten$a los o"os anegados en l+grimas. Abrió muc)o los o"os. 6e)8 No *uerr+s perderte demasiadas cosas. 3&ntonces 6no ec)as de menos el cole8 Me encog$ de )ombros. =ero a m$ no me pareció una sonrisa. la ni-a toda'$a estaba en la urna de cristal. 9a preguntado por ti. 0onrió. 30$. 3Tendremos *ue mantenerla 'igilada 3ad'irtió3. &n el )ospital. 0ent$ el le'e crepitar de su respiración. pero /a no lle'aba ni los cables ni los tubos. Le tocó una me"illa a la ni-a. 3Intenta no preocuparte. Me sonrió. not! lo diminutos / (le2ibles *ue eran. eso es.

3=ero pronto estar! bailando. 3=obre criatura. es 'erdad. No de"ar *ue todo se an*uilose. sonriendo / )aciendo punto. &n mi caso son las oraciones a Nuestra 0e-ora / el doctor MacNabola con sus ti"eras / su sierra. =ero. 3&so es. / as$ 'er+n todos *ui!n manda. )a/ gente *ue "ura *ue el aceite de )$gado de bacalao / una mentalidad positi'a )acen mara'illas. =ero tengo dos caderas nue'as / pronto estar! bailando. 3&sto/ )ec)a pol'o 3se lamentó entre "adeos3. 0al$ al pasillo. No )emos )ec)o m+s *ue 'er '$deos / comer comida c)ina a domicilio todas las noc)es. en el 4ltimo piso. A'anzó arrastrando los pies al tiempo *ue canturreaba la m4sica de Lord of the Dance. =regunt! a una en(ermera si sab$a dónde estaban los pacientes con artritis. resoplando / )aciendo un mo)$n. Me e2plicó *ue a ella le parec$a *ue era un lugar mu/ poco apropiado para lle'ar a la gente con problemas en los )uesos / *ue ten$a tanta di(icultad para subir escaleras. Art)ur. 9ab$a personas practicando mo'imientos con andadores. &staba descansando. &se es el secreto. torciendo el gesto cuando se llamaban . 367u! podr$a a/udarle8 3@ueno. durante un tiempo. 9ab$a docenas de camas. Al menos. Mantener la 'ie"a osamenta en mo'imiento. Art)ur siempre acaba ganando. 6Verdad *ue s$. 0egu$ los carteles )asta la sección treinta / cuatro. 3Artritis 3di"e. >9e recorrido de ida / 'uelta toda la planta una 'ez / )e dado tres 'ueltas por el descansillo? >&sto/ totalmente agotada? 0e inclinó sobre el andador / me miró a los o"os. 0al$ del ascensor / pasó por mi lado una mu"er con un andador. 3Tengo un amigo con artritis 3coment!. 30$. dispuestas en dos )ileras en(rentadas a lo largo de la sala. )i"o8 Asent$ con la cabeza. 0eguir mo'i!ndose. sus piezas de pl+stico / su pegamento. mientras tanto. Asom! la cabeza.estado /!ndoos a dormir tarde8 3=or supuesto *ue s$ 3respondió mi padre3. 3Me gui-ó el o"o3. Ten$a las manos retorcidas / los nudillos )inc)ados. Otras estaban tendidas en la cama. Me met$ en un ascensor / sub$. Me di"o *ue muc)os iban a la sección treinta / cuatro.

#ingió apretar una "eringuilla gigante3. ali'iado5 todo el dolor )ab$a desaparecido. 7ue no se rinda. 0e detu'o / agac)ó la cabeza para mirarme. 30i eso no (unciona 3a-adió3. 0e cortan unos trozos / se ponen trozos nue'os 3prosiguió. 36Algo m+s8 . :. 0e detu'o "unto a 'arias de las camas. 7ue tome aceite de )$gado de bacalao. 7ue no de"e *ue esas articulaciones se an*uilosen )asta *uedarse paralizadas. 9izo como si se serrara el brazo. 9izo una mueca. Cnas puntadas / como nue'o 3 conclu/ó.l )ablaba. Me *ued! a)$ plantado mientras el grupito se me acercaba. / los dem+s tomaban notas a toda prisa en sus cuadernos. . #ingió en)ebrar una agu"a / luego empezó a coser3. como si le doliera algo. 3La agu"a 3di"o. le serrar!. Iba se-alando a los pacientes. =arpadeó / sonrió de ore"a a ore"a. sonre$a durante un rato / se *uedaba escuc)ando a los en(ermos. 0e paseaba dando grandes zancadas por la planta. un pu-ado de m!dicos / estudiantes de medicina con batas blancas rodeaban a un )ombre de negro. 3Disculpe 3di"e. &l m!dico se irguió de (orma e2agerada. 60u(res la en(ermedad. lo arreglar! / lo en'iar! de 'uelta a casa como nue'o. el conse"o es sencillo. sobre todo. Al (ondo. 3Doctor MacNabola 3lo llam!. / los dem+s lo segu$an. Le dio la mano a una en(ermera / se dirigió a toda prisa )acia la puerta. 7ue se mantenga animado. Algunos estaban tumbados / e2)austos. 3Cn amigo. 3Di a tu amigo *ue 'enga a 'isitarme. 0uspiró. / ellos asent$an con la cabeza / lo saludaban con la mano. / los m!dicos / estudiantes soltaron una risita. Suntó las manos a la espalda. soltó un gemido / retorció la cara con gesto agónico3. &l )ombre de negro pasó a toda prisa. Le pinc)ar!. 0e acercó a m$3. Los m!dicos / estudiantes se detu'ieron a mi alrededor. 3Luego la sierra 3a-adió. *ue permanezca acti'o. "o'encito8 0acud$ la cabeza. =ro(undas in/ecciones directas en la articulación. Los m!dicos 'ol'ieron a re$r. 367u! es bueno para la artritis8 3le pregunt!.entre ellas desde su )ilera a la de en(rente. llenos de dolor.

. Agarr! un pu-ado de c+psulas de aceite de )$gado de bacalao del ba-o / me las met$ en el bolsillo. cog$ una botella de cer'eza negra de la ne'era / la escond$ "unto con mi linterna. . =ase lo *ue pase.og$ mi na'a"a del e"!rcito suizo de la )abitación. &so te a/udar+. Miró a los m!dicos *ue me rodeaban. 39ola. T4 'ete a correr por a)$ / p+salo bien. Intentó sonre$r. 3&res mi ni-o (a'orito 3me susurró3. :o me *ued! pensando. / me di cuenta de *ue )ab$a estado llorando. Di a tu amigo *ue no de"e de mo'erse / *ue intente sonre$r. sigamos 3di"o. Me apretu"ó con (uerza. pero )abló con des+nimo.0acud$ la cabeza. / salió dando grandes zancadas al pasillo. 7ue no se lo ponga (+cil a Art)ur. 3Aceite de )$gado de bacalao 3sugirió mi madre3. en serio 3comentó3. siempre ser+s mi ni-o (a'orito. Vol'$ corriendo al ascensor para ir a la planta de la ni-a. 3&s por tanta comida c)ina 3soltó mi padre en un intento de )acernos re$r. 3No. 3&ntonces. 36@uscas a alguien8 3me preguntó una en(ermera. 0onrió. 36Alg4n otro conse"o para el amigo de este "o'encito8 Todos negaron con la cabeza. 3&s un buen m!dico. "usto a la entrada del gara"e. 30$ *ue )as tardado. 39ola 3saludó mi madre. mirando a la pe*ue-a. 3No te preocupes por m$ 3me di"o3. mientras mi padre se preparaba para ponerse otra 'ez con la sala. =ero le gusta presumir. Mis padres estaban sentados / cogidos de la mano. =regunt! a mi padre si le parec$a bien *ue 'ol'iera a 'er a Mina. &n casa. :a me encargo /o del traba"o sucio.

36Las )as )ec)o t48 3pregunt!. @ueno. / otras. 9ab$a cuc)illos / )erramientas de madera. &c)! un 'istazo a mi alrededor. pero a)ora est+ con los seres 'oladores. 30e lo dir!. Luego un b4)o. 36&st+ Mina8 3pregunt!. Me lle'ó a la cocina. 0o/ la se-ora McGee. por los bic)os *ue se arrastran por el suelo. T4 debes de ser Mic)ael. / Mina no estaba all$. Le estrec)! la mano. Alargó una mano3. Mir! )acia el +rbol. Di a tus padres *ue pienso en ellos. igual *ue Mina. 3&st+ en casa 3respondió. 9ab$a una estanter$a llena de esculturas de barro1 zorros. pe*ue-os ratones. 30on geniales 3coment!. el pico puntiagudo. 0on unos aut!nticos luc)adores. (ui )acia la puerta de entrada. : salió su madre. Me ense-ó cómo modelar la arcilla para )acer un p+"aro en . 3&stamos )aciendo cer+mica 3me aclaró3. to*u! el timbre.ómo est+ la ni-a8 3me preguntó. 3Los beb!s son mu/ tozudos. 3>Mina? 3gritó. pero adi'in! la silueta de un p+"aro1 el cuerpo anc)o. por los *ue merodean de noc)e. con su enorme cabeza redonda. 36. Me ense-ó la escultura de arcilla *ue estaba modelando. La mesa estaba cubierta con un mantel de )ule. Tambi!n lle'aba un delantal manc)ado con pintura. Lle'aba un delantal cubierto de manc)as de pintura / de arcilla. 3Mu/ bien. No era m+s *ue un bulto. A-adió m+s arcilla / pellizcó el cuerpo para empezar a dar (orma a las alas. erizos. pero ella no estaba. su pico puntiagudo / sus garras amenazadoras. &ntra / 'er+s. Ten$a el pelo negro como el carbón. Mina rió. creemos *ue 'a a ponerse mu/ bien. Mina se acercó a la puerta. otras. 3Mina tiene (i"ación con las a'es en este momento 3comentó la se-ora McGee3. peces. lagartos. 0alt! por encima del muro. 9ab$a enormes pedazos de arcilla / bolsas de pl+stico sobre la mesa. &l libro de a'es de Mina se )allaba abierto por la p+gina del mirlo.O 0u manta / sus libros segu$an en el "ard$n. la cola plana. Algunas 'eces le da por los animales *ue nadan.

. &staba (r$o / granuloso. 30$. 3Mic)ael podr$a 'enir a traba"ar con nosotras de 'ez en cuando 3sugirió Mina. La se-ora McGee rió. aun*ue m+s amable. 3&n cuanto est! )orneada / barnizada la colgar! del tec)o. sus piernas / su cabeza. 30$ *ue puede 3respondió. 3: le )e )ablado de Rilliam @lake. lo molde! con los dedos / lo con'ert$ en una bola )aci!ndolo rodar entre las palmas de las manos. Trat! de decirle con la mirada *ue ten$amos *ue irnos. &mpezó a desmiga"arse. la 'ol'$ a unir en un solo trozo / le di la (orma de una cabeza )umana. 6Cs+is arcilla en el colegio8 3A 'eces s$. 0u mirada era tan penetrante como la de Mina. 36=uedo ir a dar un paseo con Mic)ael8 3preguntó de inmediato. como )acer magia. La arcilla empezó a secarse por el calor de mis dedos. 0egu$ esculpiendo a la ni-a. La se-ora McGee me miró. &n'uel'e la arcilla en pl+stico / podr+s seguir cuando regreses.'uelo / cómo marcaba las plumas con un cuc)illo a(ilado. sus brazos. 3&s como )acer magia. con sus delicadas (ormas. Tom! un trozo de arcilla. Intent! dar (orma a los rasgos de la cara. 30$. Vol'$ a amasar la arcilla. Mina se c)upó el dedo. Vi *ue Mina estaba mir+ndome. =ens! en la ni-a. La obser'! / la imit!. Lo )icimos en una de mis clases. 6'erdad8 3di"o Mina. 3Algunas 'eces sue-o *ue las )ago tan reales *ue pueden caminar o salir 'olando de mis manos. acarició la arcilla / me ense-ó a de"arla lisa / brillante. le di la (orma de una serpiente. 3Le )e contado lo *ue pensamos de los colegios 3le in(ormó Mina. &mpec! a esculpirla.

T4 *u!date cerca de m$. 0e *uedó mir+ndome. :o ten$a mis dudas3. Me inclin! )acia delante / apunt! con la linterna al )ueco situado por detr+s de los arcones. 36Otra 'ez8 3preguntó con 'oz ronca. La agarr! con (uerza de la mano.<P La lle'! a toda prisa a la calle de en(rente. Me tomó de la mano / me la apretó. &mpezaron a o$rse los rasgu-os / los correteos por el suelo. Mina se asomó a la penumbra. sea lo *ue sea 3susurró Mina3. / nos ca/ó pol'o de las 'igas carcomidas. 3No mu/ le"os. : es peligroso. 7uiz+ Mina no 'iera nada. 36Adónde 'amos8 3preguntó. =asamos por delante de las altas murallas del "ard$n de atr+s. &s *ue me preocupa *ue no 'eas lo *ue /o creo 'er. 3>@ien? 3e2clamó3. . &l tec)o cru"ió. &ntrecerró los o"os / me penetró con la mirada. &ncend$ la linterna / entr! con cautela. /o empec! a temblar. luego dobl! por el calle"ón trasero. Tambi!n se nos pegaban las moscardas azules como si (u!ramos imanes para ellas. Nos metimos como pudimos entre la basura / los muebles rotos. No es *ue sea peligroso 3a-ad$3. 36A*u$8 3preguntó ella. 3>0$? >0$? Me *ued! (rente a la puerta del gara"e con ella. 3&l lugar est+ as*ueroso 3le ad'ert$3. 7uiz+ )ab$a estado e*ui'ocado desde un principio. %ecog$ la cer'eza / la linterna. : esto tambi!n. >Adelante. 3Ver! lo *ue )a/a a)$. Ll!'ame adentro.on($a en m$ 3le di"e. 0e nos pegaban las telas de ara-a a la ropa / a la piel. Not! *ue Mina temblaba. Le sudaban las palmas. 30e abroc)ó la camisa )asta arriba. Mic)ael? Abr$ la 'er"a del "ard$n. Apretó los pu-os. 7uiz+ los sue-os / la realidad no eran m+s *ue una mara-a in4til (ormada en mi mente. Me sa*u! las pastillas del bolsillo3. Le mir! la blusa amarilla / los te"anos azules. A medida *ue nos acerc+bamos a los arcones. 3Vale 3di"e3. 3. 3Necesitaremos esto 3le in(orm!.

. Me adentr! m+s entre los arcones para acercarme a !l. :o /a no s! *u! )acer. La apuntó en dirección a su cuerpo en"uto. Mina se situó a nuestro lado. 39uelen a pescado 3se *ue"ó3. 3N!ctar 3suspiró3. Le ec)! m+s. &sos seres babosos. 0e rió. totalmente anonadada. @ebida de los dioses. 3Tambi!n te )e tra$do esto 3di"e. Te derrumbar+s / morir+s. 9e tra$do a una amiga. 30e *ueda a)$ sentado 3me lament!3. Tragó. agac)ó la cabeza. Vol'ió los o"os )acia ella / ba"ó de nue'o la mirada. 0e me llenaron los o"os de l+grimas. / /o 'ol'$ a ec)arle cer'eza. Le pas! una p$ldora de aceite de )$gado de bacalao3. derrumbarse. las ara-as / las cucarac)as *ue le correteaban por todo el cuerpo. ata'iado con el . tan reseca / blanca como el /eso. 3&c)ó la cabeza )acia atr+s3. 3Nada de m!dicos. Inclinó de nue'o la cabeza )acia atr+s.erró los o"os. Le da todo igual. con la cara blanca.omo te di"e. Nadie. Cn poco de cer'eza le ca/ó por (uera / (ue a dar en su tra"e negro.O$ *ue Mina a)ogaba un grito. 3Don :amest+is 9artando 3respondió con 'oz ronca. M+s cer'eza. &s como si estu'iera esperando morir. 3Tambi!n te )e tra$do esto. . se *uedó mir+ndole a la cara. / la boca / los o"os mu/ abiertos. resbaladizos / escurridizos. 3Morir+s. 3Derrumbarse. Las olis*ueó. Cno *ue puede curarte. Me *uitó la linterna. Abr$ la cer'eza con el abrebotellas de la na'a"a / me acuclill! a su lado. D!"ame en paz. 0e acuclilló. &ntonces le mostr! la cer'eza negra. 9a/ gente *ue cree ciegamente en ellas. 39e 'isto a un m!dico 3di"e3. 367ui!n eres8 3susurró. 3No pasa nada 3susurr!3. pero no sonrió. No al doctor Muerte. &c)ó la cabeza )acia atr+s / de"ó *ue le 'ertiera el l$*uido en la boca. &sta es Mina. las moscardas azules muertas / las telas de ara-a. Nada. 3No )agas nada 3a(irmó con 'oz ronca. Me 'ol'$ para mirar la negra silueta de Mina mir+ndonos. Not! *ue se le tensaba la mano / tir! de ella para situarla m+s cerca de m$.

3Me llamo Mina 3repitió3. 0iempre igual. 3D!"ame 'erla 3di"o. De"a de ser el cerebro. Mina torció el gesto cuando olió su aliento apestoso. 36&st+s muerto8 0oltó un gru-ido. Mina 'ol'ió la linterna )acia su propia cara5 se 'io blanca / luminosa. 3.u+nto tiempo lle'as a*u$8 3Lo su(iciente. )acia las piernas alargadas estiradas sobre el suelo. )acia las manos )inc)adas descansando a ambos lados del cuerpo. &lla suspiró. 3Los cr$os / sus preguntas. &l te"ado se estremeció por la brisa. &l proceso por el *ue se endurecen los )uesos / se 'uel'en r$gidos. Le ec)! m+s l$*uido a la boca. 30eco / (r$o 3susurró3.u!ntale cosas 3le rogu!3. &s lista. &se proceso se llama osi(icación. &s un pedazo de )ueso en'uelto por un muro de piedra. 6: t4 te llamasD8 3Te llamas Mina 3di"o !l3. 0e 'uel'e duro como un )ueso. De"a de pensar e imaginar.l lanzó un suspiro. 3No es tan idiota como parece 3comentó !l con 'oz ronca. %ió pero no sonrió. Mina / /o nos "untamos. 3M+s cer'eza 3ordenó. . &sto/ mu/ en(ermo. 6.tra"e negro. %ecogió una de las bolas negras de pelusilla *ue ten$a al lado. Nos ca/ó pol'o encima. 3Nadie. 3&st+ relacionado con otro proceso 3a-adió Mia3. &l proceso por el *ue el cuerpo se con'ierte en piedra.alci(icación 3sentenció3. Mina alargó una mano / le tocó la cara. 3Ll!'atela 3di"o susurrando. Le arremangó un poco el mugriento pu-o de la manga / le tocó las arrugadas / retorcidas mu-ecas. nuestras rodillas *uedaron pr+cticamente encima de !l. 367ui!n eres8 3preguntó entre susurros. &lla le tocó las manos. por el *ue el cerebro tambi!n se 'uel'e r$gido. La tom! de la mano / la gui! )asta sus omóplatos. con manc)as negras como el carbón en el lugar de la boca / los o"os. Le )ice posar los . 3Me llamo Mina 3di"o. 0abr+ *u! )acer. 3.

0e *uedó a)$ sentado con la cabeza agac)ada / los o"os cerrados. 3M+s cer'eza 3e2igió entre dientes.uando Mina me miró. Mo'ió los nudillos sobre el sua'e pela"e del gato. Abrió bien los o"os. 3>0usurro? 3e2clamó Mina. &lla le de'ol'ió la mirada. 0ent$ *ue me resbalaban las l+grimas de los o"os. se 'e$an brillantes. de"a *ue te lle'emos a otro lugar 3supli*u!. 3=or (a'or. . No )ubo respuesta. 37u! tierno 3comentó en 'oz ba"a. iluminados por la linterna. Ten$a la cara casi pegada a la de !l. Miró intensamente a Mina.l permaneció en silencio durante largo rato. No )ubo respuesta. Algo pasó roz+ndonos por un lado. 0usurro ronroneó. 0u piel p+lida reluc$a a la luz de la linterna. 3Terso / sua'e 3susurró. Nos ca/ó pol'o encima. si es realmente lo *ue *uieres. All$ estar+s m+s seguro. All$ tambi!n puedes sentarte a morir. Le tir! la p$ldora a la p+lida lengua. Le pas! una p$ldora de aceite de )$gado de bacalao.l suspiró. . 3=odemos a/udarte 3susurró ella. La 'igas cru"ieron. . &c)ó la cabeza )acia atr+s. Le ec)! cer'eza. &lla se inclinó sobre !l / le tocó el otro omóplato. Alumbr! el suelo con la linterna. 39aced lo *ue *uer+is 3accedió con un suspiro. 39a/ un lugar al *ue podr$amos lle'arte 3le di"o Mina3. 367u! eres8 3le preguntó entre susurros.dedos sobre el bulto *ue ten$a ba"o la c)a*ueta. sus o"os. . Nadie sabr$a *ue est+s all$. 3Tómate una de estas tambi!n 3le ped$. &l gato se situó "unto a !l. 'i a 0usurro col+ndose en el )ueco de detr+s de los arcones. 3Debes de"ar *ue te a/udemos 3di"o ella. presionó su cuerpo contra las maltrec)as manos.

M+s tarde salió mi padre. 3Al amanecer 3a-ad$3. 3@ueno. 3Lo sacaremos esta noc)e 3anunció. 3No morir+ 3susurr!3. Mi padre se acercó a la 'entana de atr+s. 3Al amanecer. 0eguir! limpiando el "ard$n. 6te gusta Mina8 3preguntó. 3No puede ser lo *ue creo *ue esD 3di"o3. 3>&s un ser e2traordinario? 3e2clamó. No me dormir!. No 'a a morir. entonces. retorc$ las malas )ierbas. Nos *uitamos las moscardas azules / las telas de ara-a de la ropa / el pelo. Me encog$ de )ombros. As$ seguro *ue nos despertamos. :o me 'ol'$ )acia el "ard$n. Nos miramos durante un rato. 367u! es eso8 3pregunt!. Ten$a el corazón desbocado. 3&s e2traordinaria 3di"e. Me apretu"ó la mano / salió por la 'er"a con 0usurro a la zaga. 0usurro se )allaba sentado a nuestros pies. 0alud! a mi padre con la mano. . / los escaraba"os negros empezaron a desperdigarse por todas partes. Mina ten$a la mirada encendida. 0e *uedó a)$. &lla se mordió el labio. Clularemos como b4)os. @ebimos "untos una naran"ada / nos sentamos con la espalda apo/ada en la pared de la casa. 3Cn ser e2traordinario 3repitió Mina susurrando. 3Tengo *ue 'ol'er 3di"e3. Nos llamaremos. Abrió la mano / me ense-ó la bola de pielecillas / )uesos *ue )ab$a cogido. Me arrodill! sobre el terreno.l sonrió. / la estructura del gara"e cru"ió. No puede ser. 30$ *ue te gusta 3a(irmó. La brisa sopló. . mir+ndonos. 3Nos 'eremos al amanecer.< &st+bamos en el "ard$n. 3:o 'ol'er! a moldear el mirlo.

sus alas no eran lo bastante resistentes. Ten$an una mesa llena de cuc)illos.<< :o estaba con la ni-a. en el "ard$n. entramos. Vi las enormes cal'as en el pluma"e de su cuerpo1 no ten$a plumas su(icientes toda'$a. Cuu. 6no8 3preguntó. / me puse de puntillas para poder )ablarle me"or3. . &l mirlo estaba en el te"ado de la casa. graznando. 3Tienes *ue acompa-arnos 3di"o Mina. Cuu. &l mirlo 'oló en dirección al te"ado del gara"e / empezó a cantar su melod$a matutina. >La de"aremos como nue'a? La ni-a lloraba / gimoteaba de miedo. La pe*ue-a se balanceaba al borde del nido. Abr$ los o"os. >Vamos. como si (ueran de piedra. : luego. Mir! )acia aba"o / 'i a Mina en el "ard$n con las manos pegadas a la cara. 3>Vamos? 3gritaban los m!dicos. 36No estamos so-+ndolo "untos8 3Aun*ue estu'i!ramos so-+ndolo "untos. =ermanec$amos "untos / acurrucados en el nido del mirlo. Cna tenue luz se colaba por mi 'entana. pero ten$a los brazos duros / r$gidos. &l doctor Muerte su"etaba una "eringuilla enorme en un pu-o. 0e puso de pie al borde del nido / empezó a batir las alas. KCuu. ti"eras / sierras. batiendo las alas. 'uela? &l doctor MacNabola le'antaba una sierra resplandeciente. 3No )a/ tiempo *ue perder 3le ad'ert$. no podr$amos saberlo. &ntonces o$ el ulular de un b4)o. Intentaba alcanzarla. 30$. Cuu. 0e re$an3. &l doctor MacNabola / el doctor Muerte se encontraban "usto deba"o de nosotros. me )e *uedado (rito. Nos dirigimos )acia la puerta. A'anzamos con )abilidad entre el mobiliario. 3>@+"ala? 3gritó3. 36No lo estamos so-ando8 3No lo estamos so-ando. Le alumbr! la cara con la linterna. &lla ten$a el cuerpo cubierto de plumas / era sua'e / tersa. "usto antes del amanecer. 3=ero a)ora /a est+s despierto. intentando ec)ar a 'olar por primera 'ez.L 3No )e dormido en toda la noc)e 3di"e. ni-a.

&2ploramos las protuberancias *ue ten$a en los omóplatos. =or (a'or 3le susurró. Mina / /o lo miramos a la cara. 3Tienes *ue 'enir 3repitió Mina.l gimoteó / )abló con 'oz ronca. irregular. . Nos dimos cuenta de lo delgado *ue estaba. Nos metimos como pudimos por el )ueco entre los arcones / nos acuclillamos (rente a !l. . 69as 'isto a un beb! llorando por la comida o es(orz+ndose por gatear8 69as 'isto a un polluelo de mirlo atre'i!ndose a practicar su primer 'uelo8 3Le puso una mano por deba"o de la a2ila. 3>Cn ser e2traordinario. 3No tengas miedo.on los o"os 'enosos entrecerrados. Mina iba aguant+ndolo por detr+s. de lo e2traordinariamente ligero *ue era. Le besó la p+lida me"illa. m+s alto *ue mi padre. Al (inal notamos cómo se rela"aba / se entregaba a nosotros. Al llegar a la puerta. 3&sto/ asustado 3con(esó con 'oz ronca. :o tambi!n lo agarr! / tir! de !l.l suspiró / gru-ó. Mina se agac)ó para acercarse a !l. &l gara"e cru"ió. Le cru"ieron las articulaciones mientras se es(orzaba por le'antarse del suelo. Vimos *ue las ten$a plegadas como si (ueran brazos. Nem$a de dolor. 3Los beb!s no son (r+giles 3susurró ella3. Nos correteaban bic)os entre los pies. 30o/ (r+gil como un beb! 3se *ue"ó. Nos miramos / no nos atre'imos a decirnos *u! cre$amos *ue acab+bamos de tocar. 0e tambaleó / se dese*uilibró al le'antarse. :o iba caminando de espaldas. cerró los o"os / 'ol'ió la cabeza para protegerse de la intensa luminosidad. No nos miró. e2traordinario? 3susurró Mina. Nimió de dolor. Notamos *ue la super(icie era sua'e. *ue . Nos ca/ó pol'o encima. &ntonces se 'ol'ió de nue'o / se en(rentó a la luz del d$a. 0e apo/ó en nosotros. Lo ten$amos rodeado con los brazos. Le temblaba todo el cuerpo. entre los arcones. 0u respiración era "adeante. 3&sto/ en(ermo 3se lamentó. miró por la puerta. Tiró de !l )acia arriba3. 36=uedes caminar8 3pregunt!. &ra m+s alto *ue nosotros. Vamos a lle'arte a un lugar seguro. Ag+rrate a nosotros. 3Mu!'ete despacio 3le suger$3.. Le toc+bamos la espalda con los dedos. 3&sto/ mu/ en(ermo 3'ol'ió a lamentarse. Arrastraba los pies por el suelo agrietado.

3Cn <J / un FA 3di"e. 69a/ algo *ue te apetezca8 0onre$. Nos *uedamos sin respiración al 'er *ue pod$amos )acerlo. :a se o$a el tr+(ico en la ciudad. Nos estremecimos / soltamos un suspiro. =or primera 'ez 'imos *ue no era 'ie"o.estaba mu/ blanca / reseca como el /eso. telas de ara-a. doblamos la es*uina para entrar en otro calle"ón5 nos apresuramos a llegar a la 'er"a 'erde de la casa tapiada. . : lo miramos5 estaba tumbado a nuestro lado. &mpezamos a mo'ernos. =ol'o. La dobló / se la colocó a !l por deba"o de la cabeza. por la e2traordinaria ligereza de nuestra carga. =arec$a un )ombre "o'en. 3Te traeremos m+s cosas para *ue est!s cómodo 3di"o Mina 3. . Not! los enormes bultos de su espalda contra mis brazos. Los p+"aros de los "ardines / de los te"ados trinaban sus melod$as. Imagin! *ue todo a*uello era un sue-o.err! la 'er"a. . . Mina lo agarró por los pies.rimdon %oad. 3Cn <J / un FA 3repitió !l con un )ilillo de 'oz. 3:o tengo *ue 'ol'er /a 3di"e3. 3:o tambi!n 3contestó Mina. #uimos corriendo )acia la puerta con el cartel ro"o de =&LIN%O. 3Lo lle'aremos en 'olandas 3suger$.err! los o"os durante un instante. ara-as / cucarac)as colgaban / ca$an de !l. Mina la abrió con su lla'e. Atra'esamos el calle"ón de atr+s. 3&st+s a sal'o 3le in(ormó Mina.l gimoteó de dolor. 9aremos *ue est!s bien. 0u pelo negro era una mara-a de nudos. Me colo*u! por detr+s de !l / se apo/ó en mis brazos. A'anzamos a oscuras. Mina e2clamó entre susurros1 3>&res guapo? Me asom! al "ard$n / mir! en dirección a la casa5 no )ab$a nadie en la 'entana. 30eguid caminando. Ten$a la piel agrietada / llena de arrugas. : me con'enc$ de *ue todo era posible en un sue-o. Nos sonre$mos. 0e apo/ó en Mina / salió al calle"ón arrastrando los pies por detr+s de m$. Mina la abrió con su lla'e. Abr$ la 'er"a / tir! de !l de la mano. 0usurro apareció de pronto a nuestro lado. &lla se *uitó la c)a*ueta. &ntramos. Mi padre se le'antar+ pronto. luego entramos a la primera )abitación / lo depositamos en el suelo. en los alrededores de . Lo tocamos con amabilidad. 30$ 3accedió Mina.

Vol'ió a rodearle la espalda con los brazos.l gimió de dolor. . 367ui!n eres8 3susurró. 3Me llamo 0kellig 3respondió.3No tardaremos muc)o 3le ad'ert$. La mirada se le iluminó de sorpresa / alegr$a. Mina le besó la blanca / arrugada me"illa. .

>Lo siento? &ra una carpeta con deberes de %asput$n / el Mono1 )o"as de e"ercicios con espacios en blanco para rellenar / preguntas *ue responder. Mina le/ó las (rases en 'oz alta e iba diciendo1 3&n blanco. )i"o8 3di"o3.)arles DTTTTTTTT. Mina ec)ó un 'istazo a las )o"as de e"ercicios. 0e *uitó la moc)ila de la espalda. en blanco 3canturreaba cuando llegaba a los espacios por rellenar.L KDic)a teor$a (ue ideada por . &lla soltó una risita ner'iosa. : ella di"o *ue todo estar$a mu/ bonito / como nue'o cuando la ni-a 'ol'iera a casa. >7ue te me"ores pronto?L. :o me encargar! de la decoración. Trataba de un c)ico *ue contaba )istorias m+gicas *ue se )ac$an realidad. 9ab$a una nota de la se-orita . 3Mina 3le ad'irtió su madre. 0acó un pe*ue-o osito de peluc)e negro para *ue mi padre se lo diera a la ni-a. en blanco. 3De 'uelta al ta"o. =ero 6para *u! es la pegatina . 0onrió / me saludó con la cabeza por encima del muro cuando me 'io all$ de pie. deba"o de un +rbol. Mi padre rió mientras la miraba ale"arse con la bici. De"ó de leer despu!s de las tres primeras (rases / se *uedó mir+ndome. Di"o *ue mis compa-eros ten$an muc)as ganas de *ue 'ol'iera. )asta el "ard$n delantero de Mina. L6De 'erdad es esto lo *ue )ac!is todo el d$a8 3preguntó. Mi padre le ense-ó todo el traba"o *ue )ab$amos )ec)o en la casa.L &ra un seguido de ese tipo de (rases. . Le ense-amos el "ard$n de atr+s. 0u madre estaba le/endo. 9ab$a e"ercicios de mates / tambi!n un libro titulado Julio y la naturaleza con una pegatina ro"a en la contracubierta.og$ un boli / me lle'! los deberes a la calle.L K&sto se llama teor$a de la &TTTTTTTT. 30$. &scribe una )istoria. tiene buena pinta 3opinó3. T4 ponte con lo tu/o. 3: esto es para ti. Mina estaba garabateando algo mu/ deprisa en un libro negro. #ue en bicicleta / paró de camino a la escuela. =asó las )o"as del libro. 3Dicen *ue eres el me"or de(ensa del colegio 3a-adió.larts1 KNada de deberes de 'erdad. K0e cree *ue el )ombres es dTTTTTTTT de los monos. 6e). 3%ió3.<A La se-ora Dando nos 'isitó esa ma-ana "usto despu!s del desa/uno. &lla estaba sentada con su madre sobre la manta.

36=or *u! iban a leerlo8 0aben *ue es m$o / es pri'ado. K>Tigre? >Tigre? %e(ulge con intensidadQ&n los bos*ues de la noc)e. 3Mi diario.ada cierto tiempo. Los complet+bamos todas las semanas. 6'ale8 3Vale. . al igual *ue nos cali(icaban por asistencia / puntualidad. la se-orita . 36: si alguien lo lee8 3pregunt!. sobre ti / sobre 0kellig 3contestó. Tiene *ue 'er con la edad de lectura. 0egu$ (ingiendo *ue le$a el libro. 3@ueno 3a-adió Mina. Despu!s de *ue se (uera la madre de Mina estu'imos siglos sin decirnos nada. &scribo sobre m$. 6los me"ores lectores no se molestar$an por ser demasiado idiotas como para leerlo8 3preguntó. Le'antó la 'ista para mirarme.L 6&s para los peores lectores o para los me"ores8 6=recisa eso de una edad adecuada para su lectura8 Me *ued! mir+ndola. No sab$a *u! decir. 0u madre 'ol'ió a sonre$r.ro"a8 3&s para lectores a'anzados 3aclar!3. pero era como si las palabras estu'ieran muertas / no tu'ieran ning4n sentido. Me sonre$a con amabilidad3. 36: si otros lectores lo *uieren leer8 3Mina 3'ol'ió a ad'ertirle su madre. =ens! en los diarios *ue escrib$amos en el colegio. Vol'ió a garabatear en su libro negro. No cont! nada de todo eso a Mina. 3: si (uera para los peores lectores. 9az tus deberes como un buen estudiante.larts los re'isaba para 'er si estaban limpios / para comprobar *ue la puntuación / la ortogra($a (ueran correctas. No le )agas ni caso 3me sugirió3. 3 &mpezó a garabatear de nue'o. No le'antó la 'ista. 36: ser$a adecuado Rilliam @lake8 3preguntó Mina3. 7uer$a 'ol'er a saltar el muro / regresar a casa. A 'eces se pone mu/ repelente. 367u! escribes8 3le pregunt! al (inal. 3Mina 3repitió su madre. por la actitud en clase / por todas las dem+s cosas *ue )ac$amos. :o (ing$ leer Julio y la naturaleza. 0ent$ *ue los o"os se . 3Me 'o/ adentro. Dile *ue se calle si empieza a meterse otra 'ez contigo. 3Venga. Nos pon$a una nota. 'amos 3di"o3.

3Me apretó la mano3. : /o )e sido sarc+stica.me anegaban en l+grimas. 3Lo siento 3se disculpó Mina3. Cna de las cosas *ue m+s detestamos de los colegios es el sarcasmo *ue utilizan. &star+ esper+ndonos. Tendremos *ue ir a 'erlo. 0kellig. /o. &s todo tan emocionanteD 3me susurró3. T4. 67u! podemos lle'arle8 . De 'erdad *ue lo siento. &so me )izo pensar en la ni-a / me entraron m+s ganas de llorar.

Lo lle'amos a una )abitación con altos tec)os blancos / paredes empapeladas con colores des'a$dos. 3=ero no te preocupes 3me ad'irtió en 'oz ba"a3. como si nunca )ubiera estado all$. lo le'antamos entre los dos / lo lle'amos )asta el primer descansillo. &sto/ mu/ en(ermo. 0usurro se coló sigui!ndonos de cerca. Aspirina. Las e2tendimos en el suelo / pusimos una almo)ada. 9izo una mueca de dolor. 39ec)o pol'o 3di"o con su 'oz ronca cuando nos acuclillamos a su lado3. 30oltadme 3rogó con 'oz ronca. 3&ra de mi abuelo 3me di"o3. / moscardas azules muertas sobre los tablones de madera del suelo. De"amos los pa*uetes all$. 7uedan semanas para *ue 'engan los obreros.<E 367u! es este lugar8 3le pregunt! cuando abrió la 'er"a / entramos en el alargado "ard$n trasero. 3Te )as mo'ido 3di"e3.l no estaba. Murió el a-o pasado. sa*u! dos pastillas / se las met$ en la boca. @a"! corriendo a por los pa*uetes.olocamos un platito de pl+stico con aspirinas / c+psulas . A un lugar m+s alto 3susurró !l. Delgados )aces de luz atra'esaban las grietas de los tablones de las 'entanas / se pro/ectaban sobre su rostro p+lido / reseco. 0alimos al recibidor / 'imos la silueta de 0kellig tendido a medio camino del primer tramo de escalera. Nos agac)amos / nos dirigimos a toda prisa )acia la puerta de =&LIN%O. : luego la al*uilaremos. Lo de"amos apo/ado contra la pared. 0er+ m$a cuando cumpla los diecioc)o. . 3=ronto la re(ormaremos. &ntramos en la casa con los pa*uetes en la mano. &ntramos en la )abitación donde lo )ab$amos de"ado. 9izo girar la lla'e en la cerradura. 37uer$as subir a un lugar m+s alto 3a(irmó Mina. Desenrollamos las mantas *ue )ab$amos lle'ado. 0oltó un gru-ido / se retorció de dolor. T4 solo5 te )as mo'ido. Luego 'imos la c)a*ueta de Mina detr+s de la puerta. &l espacio se encontraba 'ac$o / en silencio. 30$. . / o$mos a 0usurro maullando desde la escalera. Me la de"ó en )erencia en su testamento. &ncend$ la linterna. Le rebus*u! en el bolsillo.

0acudió la cabeza.de aceite de )$gado de bacalao. 0e tumbó boca aba"o. 39ar! *ue te sientas me"or 3le susurró. 0kellig no tardó en empezar a respirar con m+s tran*uilidad / se *uedó dormido. &staban retorcidas e inclinadas. resollando. cubiertas de plumas res*uebra"adas / des)ilac)adas.on($a en m$ 3musitó ella. 3De"a *ue te a/udemos 3supli*u!.uando *uedaron liberadas. A m$ me tembló la mano cuando la acer*u! a las plumas de 0kellig. Le arropamos bien. Nimoteaba de dolor. . / empezó a a'anzar )acia las mantas. De"adme ir a casa. Alargó m+s la mano / le acarició las plumas con las puntas de los dedos. a gatas. Mina se acercó a !l / se arrodilló delante. &ran m+s anc)as *ue sus )ombros. 3No 3di"o !l con 'oz ronca. Le desabroc)ó los botones de la c)a*ueta. 3Asegurarme de *ue el mundo sigue a)$ de 'erdad 3respond$. . 0egu$an ca/!ndole las l+grimas. 9ab$a un bocadillo de *ueso / media barrita de c)ocolate. le llegaban por encima de la cabeza. Mina alargó una mano )acia !l / le acarició la (rente. . Nosotros nos miramos. 367u! est+s )aciendo8 3me preguntó entre susurros. ronroneando. 3. 0e 'ol'ió. Me acer*u! de puntillas )acia las persianas para mirar a la calle por las estrec)as grietas. 3Todo para ti 3susurró Mina. 0e arrodilló "unto a las mantas. 0kellig agac)ó la cabeza en dirección al suelo. Las to*u! con las puntas de los dedos. &lla le *uitó las mangas por los brazos / le retiró la c)a*ueta. tendones / m4sculos *ue las aguantaban. To*u! las plumas /. 0usurro permaneció "unto a !l. Not! el crepitar de la respiración de 0kellig. 3&res )ermoso 3susurró. Nracias a los )aces de luz. / sus alas continuaron tomando (orma por encima de !l. 'imos como le ca$an l+grimas e iban a parar al suelo. =os! las palmas sobre ellas. Deba"o de la prenda )ab$a dos alas *ue asomaban por dos desgarros de la camisa.l no se mo'ió. acariciamos las plumas con el re'erso de las manos. empezaron a desplegarse desde los omóplatos.)ascaron / se estremecieron al desplegarse. por deba"o de ellas. 3De"adme dormir 3suplicó 0kellig con la 'oz *uebrada3. los )uesos. &mpezó a ba"+rsela por los )ombros. . De"! una botella de cer'eza negra abierta al lado. : 'imos lo *ue ambos )ab$amos so-ado *ue 'er$amos.

. acariciarle la piel. 36A *ui!n se re(er$a con eso de tu amigo8 3preguntó mi padre. Mi padre me tomó de la mano mientras $bamos recorriendo los pasillos )acia el aparcamiento. &sto/ totalmente agotada. s$ se-or? 3e2clamó. :o estaba escuc)ando el rumor de los ruidos de la ciudad. 0egu$ escuc)ando. La pe*ue-a no se mo'$a. :o *uer$a acarici+rselo. sentir su sua'idad en las puntas de los dedos. )asta *ue cre$ o$r el latido de su corazón. .l estaba demasiado distra$do para 'ol'er a preguntar. el le'e ron*uido de su respiración. 0eguir mo'i!ndose. Intentaba escuc)ar a pesar de esos ruidos. Mi padre parpadeó. / /o le )ice un gesto de amabilidad a la se-ora. &staba toda en'uelta con s+banas. tenue / distante como si procediera de otro mundo. O$a mi propia respiración. 39o/ est+s mu/ triste. si escuc)aba con la atención su(iciente.err! los o"os / segu$ escuc)ando / escuc)ando. mu/ liso / negro. Ten$a las manitas cerradas en un pu-o a ambos lados de la cabeza. Ten$a el pelo como pelusilla. Me con'enc$ de *ue. 3A nadie. 0e ale"ó ren*ueante. Agotada. / la mu"er con el andador *ue estaba arriba salió por las puertas. *ue estaban a mi lado. Lanzó un suspiro a)ogado. canturreando Lord of the Dance. 3=ronto me ir! a casa. 69as ido a 'er a ese amigo tu/o8 Asent$ en silencio / sonre$. los tra*ueteos del )ospital. . )asta *ue o$ a la ni-a. =ermanecer contento. De"amos atr+s el ascensor. la respiración entrecortada e in*uieta de mis padres. ni su respiración ni sus latidos se detendr$an "am+s. 0e recostó sobre el andador3. Los o$a inspirar con (uerza para contener las l+grimas. 3>=ronto lo conseguir!. se *uedó descansando apo/ada en el andador / me sonrió de ore"a a ore"a. 39e ido / )e 'uelto tres 'eces por todos los descansillos / )e subido / ba"ado otras tres en el ascensor 3di"o3. &scuc)! de (orma m+s pro(unda.<F La ni-a 'ol'$a a estar llena de cables / tubos. &n el . ese es el secreto.l tambi!n. La urna de cristal estaba cerrada. No dec$amos nada. >=ronto estar! bailando? 3Me dio un golpecito en la mano con la su/a retorcida.

'i como le ca$an las l+grimas. Los coc)es pasaban metiendo muc)o ruido. :o segu$ totalmente callado / me concentr! en mantener a la ni-a a sal'o. . mi padre inspiraba con (uerza para contener el llanto. el latido de su corazón.err! los o"os.coc)e. %ecord! el sonido de la respiración de la ni-a. Me lle'! la mano al corazón / sent$ el corazón de la ni-a latiendo a su lado. Los atesor! en la mente / segu$ escuc)+ndolos. .

&l dinosaurio *ue 'olaba. 7ue el aire est+ lleno de sus c+nticos. Al (ondo se 'e$an 'olcanes coronados de llamas / )umo. diplodocus / estegosaurios. &l pe*ue-o ar*ueopt!ri2 sobre'i'ió / empezó una l$nea e'oluti'a *ue llegó )asta nuestras a'es. =esar$a casi tanto como las esculturas de arcilla *ue moldeo. 36&s *ue no te acuerdas de nada8 3preguntó3. 30i le'antaras al ar*ueopt!ri2 3prosiguió Mina3. te pesar$a casi tanto como una piedra en la mano. Me *ued! mir+ndola.reemos *ue los dinosaurios se e2tinguieron 3comentó Mina 3. ni trazar espirales en el aire ni danzar entre las nubes como )acen las a'es de a)ora. de piedra en piedra. Los ten$a abiertos de par en par. 3.<I 3A*u$ est+ 3di"o Mina3. Ar*ueopt!ri2. Nos *uedamos mirando a la desmade"ada criatura. De"ó la 'oluminosa enciclopedia en la )ierba. a'anzaban con pesadez por una llanura pedregosa. 6lo 'es8 =ero esta criatura era un ser pesado / )uesudo. . =ens! en sus alas / en el corazón de latidos de mariposa de la ni-a. Mira *u! cola tan grande. Las enormes criaturas terrestres. como repentinos. &l mirlo salió 'olando del +rbol *ue ten$amos encima / se dirigió a toda 'elocidad )acia el cielo. 0olamente era capaz de e(ectuar 'uelos mu/ cortos. como si *uisiera *ue /o 'iera algo o di"era algo. 7ue anidan en nuestros +rboles / en nuestros te"ados. Me *ued! mirando los o"os negros de Mina. =ens! en la ni-a sobre mi regazo. 0e-aló sus alas cortas / como mu-ones. &s lo *ue les permite 'olar. e2pectante. ba"o el +rbol. La presencia de aire en los )uesos de las a'es. 3Tenemos *ue estar preparados para ir m+s all+ 3a-adió de inmediato3. pesada / torpe. Neumatización. De +rbol en +rbol. 0e acercó m+s a m$. &staba posada en una rama espinosa. en 0kellig colgando entre Mina / /o. 3Alas / plumas. No ten$a neumatización. 3La e'olución no tiene (inal 3a-adió Mina. No pod$a ele'arse )asta los cielos. =ero e2iste otra teor$a1 *ue sus descendientes toda'$a se encuentran entre nosotros. A lo me"or esta no es nuestra (orma de(initi'a.

Miramos )acia arriba / a)$ estaban Leake/ / . &ra como si estu'i!ramos mirando esa parte del otro de donde pro'ienen los sue-os. mir+ndonos. 30omos e2traordinarios. &ra como si estu'iera llamando a 0kellig desde alg4n lugar mu/ pro(undo de mi ser. al otro lado del muro. 3Me miró con intensidad3.Me tomó de la mano. >0kellig? 3susurró3. >0kellig? >0kellig? Le de'ol'$ la mirada.oot. de pie. . No parpade!. &ntonces o$mos unas risillas ner'iosas.

3&s 'erdad 3a(irmó. =or esa *ue est+ en el +rbol. 67u! narices te pasa8 :o estaba "ugando (atal. 3&s por esa c)ica 3di"o Leake/.oot3. 3>: una porra? 3'ol'ió a e2clamar3. .oot. 0onrió. No )a estado en(ermo.oot mientras Mina estaba sentada en el +rbol con un libro en el regazo / no paraba de mirarme. 9a estado preocupado. 3=or esa c)ica *ue trepa a un +rbol como una mona 3a-adió . 3&s *ue me (alta pr+ctica 3me e2cus!. 9ace una semana ganabas a cual*uiera del colegio. No pod$a creer *ue siguiera insistiendo en a*uello cuando estaba mir+ndolo (i"amente para *ue lo de"ara. ri!ndose. 30e cogen de la manita 3di"o. Mir! a Leake/ directamente a los o"os. 3>: una porra? 3repuse. 3>: una porra? 3susurr! entre dientes. 3&s por*ue )a estado en(ermo 3di"o Leake/. 0e *uedó mir+ndome mientras /o intentaba lanzar el balón al aire para darle de cabeza. 3&s 'erdad 3con(irmó Leake/.oot3. 3&sa *ue se posa en el +rbol como un cuer'o. Me rebotó en la rodilla / salió 'olando )asta la alcantarilla. 3&s por ella 3aseguró . "ugar al (4tbol en la calle delante de mi casa con Leake/ / . Me temblaba todo. &sa con la *ue estaba. No le daba a la pelota ni de cerca cuando me lanzaba )acia ella para rematarla de cabeza. 3>: una porra? 3e2clamó . Me ca$ por encima del balón una 'ez / me dobl! el codo. Ten$a la 'oz temblorosa. Leake/ sonrió.oot. 3&lla dice *ue !l es e2traordinario 3se burló . Negu! con la cabeza. &llos estaban a)$. &ra incapaz de de(ender. 9ac$a a-os *ue era mi me"or amigo.uando lograba tocarla con el pie me tropezaba todo el rato.<J 367u! te pasa8 3no paraban de preguntar3. estaba torpe / no *uer$a seguir con a*uello. igual *ue los pies. .

30er+ me"or *ue 'a/a a buscar a mi padre 3di"e. pas! por nuestra casa al cabo de la calle / (ui directamente al calle"ón de atr+s.oot ten$a a la altura de la cabeza. Les 'ol'$ la espalda. 0e o/ó un (uerte cru"ido / todo el gara"e se estremeció. 3No )agas eso 3le ad'ert$3. 7uer$a *ue se *uedaran. . 3No lo )agas 3le ad'ert$ de nue'o. . Nolpe! con la mano sobre los tablones "usto a la altura de su cabeza.oot iba pateando el balón para )acerlo rebotar contra los tablones. 0e o/ó otro cru"ido. 369acer *u!. 6s$8 0iguió )aci!ndolo. Vas a derrumbarlo. &l m!dico dice *ue esto/ in*uieto. 7uer$a poder "ugar con ellos como lo )ac$a antes. Me le'ant! / lo agarr! por el cuello de la camiseta3.37ue os den 3solt! /o. Lo empu"! contra la pared del gara"e. 7uer$a *ue se largasen. Vol'$ a golpear los tablones *ue . Mir! por la puerta )acia la oscuridad del interior del gara"e. 0oltó una risita.a$a m+s pol'o *ue nunca a tra'!s de los )aces de luz. 3>Maldita sea? 3e2clamó . 0e o/ó un nue'o cru"ido / se produ"o otro temblor. Vol'ió a re$r. 3La ni-a est+ en(erma 3di"e3.oot. :a lo s!. Abr$ la 'er"a del "ard$n / entr! de puntillas. Me *ued! sentado en la calle con la espalda apo/ada contra la (ac)ada de tablones del gara"e. Luego todo *uedó en silencio. 36Ves a lo *ue me re(iero8 3pregunt!. 3A). O$ *ue 'en$an detr+s de m$. Leake/ se acuclilló a mi lado / percib$ *ue estaba arrepentido. Mic)ael8 3preguntó con una 'ocecilla mu/ aguda. Lo siento. Nui-ó un o"o a Leake/. . &st+ mu/ en(erma. 7uer$a *ue todo (uera como antes. De"a de )acerlo 3le orden!. Nos *uedamos mirando los tablones. 3>Maldita sea?3e2clamó Leake/. 30$ 3a(irmó3. .l se ale"ó de un salto. 0$.

Mi t$o dice *ue los me"ores traba"os empiezan con un mazo gigantesco / un buen golpetazo. ampliaciones / cosas as$. 37uiere *ue nos 'a/amos 3coment!. / ec)ó la mano para atr+s como si )ubiera disparado. 0iempre est+ )aciendo gara"es.oot estiró el $ndice / el pulgar en (orma de pistola. Nos di"o *ue nos mantu'i!ramos ale"ados. &l gara"e no paraba de temblar mientras traba"aba. Nos *uedamos en el solar.oot3. 6s$8 3preguntó mi padre. / 'i el gran 'ac$o *ue *uedar$a en su lugar. Miró al p+"aro como si estu'iera apunt+ndole. 3A).ola. en busca de escaraba"os / gordos gusanos para sus polluelos. 30eguramente les dir$a *ue lo ec)asen aba"o / *ue lo constru/esen nue'o. &l m!dico le )a recetado un buen partido de (4tbol con sus colegas. 3=ero no usando la pared del gara"e como porter$a 3a-adió Leake/. sacudiendo la cabeza. 3No. 30$ 3'ol'ió a decir . 3&s me"or )aberlo asegurado. Mir! el gara"e / me imagin! *ue /a no estaba all$. 3Mic)ael )a estado de ba"ón 3comentó3. 3A).on muc)a delicadeza. 6'erdad8 3comentó mi padre. 3Mi t$o es alba-il 3comentó . / todos nos sentamos con la espalda apo/ada en la casa / mirando )acia el gara"e. 3Te pill! 3di"o.oot *ue se alegraba de 'ol'er a 'erlos.ocaB. 6s$8 30$. Mi padre cogió un poco de brillante pintura negra / escribió =&LIN%O sobre los tablones. Mi padre di"o a Leake/ / a . &l mirlo 'oló )asta el borde del te"ado del gara"e / se *uedó all$ posado. 0e bebió a tragos la .ola / una cer'eza para !l.oot3.ocaB. . contra ese condenando gara"e. . Nos lle'ó . / con a/uda de un martillito / cla'os alargados / (inos.ogimos la pelota / salimos de la casa para ir a la calle de .<M . 9a/ t$os *ue se empe-an en conser'ar sitios *ue tendr$an *ue )aber derribado )ace /a a-os. ni )ablar. mi padre (i"ó unos tablones sobre la puerta. mir+ndolo. :o sab$a *ue estaba contemplando el "ard$n.

oot. Me encog$ de )ombros. 6&s por eso por lo *ue no 'as a 'ol'er nunca8 6Vas a de"ar *ue la madre de esa t$a te edu*ue8 3. &n ese momento "ugu! me"or.laro *ue no 3respond$3. 30e llama Mina. 0e *uedaron mir+ndome. . 3=uede ser. 36=or eso no )as 'enido8 3preguntó Leake/3.reen *ue los colegios te impiden aprender 3coment!3.reen *ue en los colegios intentan *ue todos seamos iguales.omo por e"emplo8 3. =ero 'an a ense-arme unas cuantas cosas. &n el cole te pasas el d$a aprendiendo.oot3. 6&s ese t$o *ue tiene la carnicer$a en la ciudad8 3Dec$a *ue el colegio acaba con toda la di'ersión 3a-ad$3. 3=ero 6*u! )ar+ para tener amigos8 3preguntó . . 3>7u! suerte tiene la t$a? 3e2clamó Leake/. #ui a sentarme al muro de nuestro "ard$n delantero.oot. 3De todas (ormas. 3>Menuda tonter$a? 3di"o . 3La educa su madre 3respond$. 3>Mecac)is en la mar? 3e2clamó Leake/3. pero no pod$a e'itar ir 'ol'i!ndome para mirar el +rbol 'ac$o.oot3. La imaginaba a solas con 0kellig en la casa oscura. 36:a la ec)as de menos8 3preguntó . 36. 6: *ui!n *uiere estar todo el d$a metido en casa8 3. :o pensaba *ue era obligatorio ir al colegio.ómo puede ser8 3preguntó Leake/.delante. 36A *u! colegio 'a8 3No 'a al colegio. 6*ui!n es esa8 3preguntó Leake/. 3Imag$natelo 3di"o . Les pill! ri!ndose de m$.oot. 36Va de lista8 3preguntó . Le'ant! la 'ista e intent! sonre$r. 0e lo imaginaron durante un rato. 3=ues s$ 3a(irmó Leake/3. 36. Mina /a no estaba. Me encog$ de )ombros. Vol'ieron a mirarme.oot.omo a )acer (iguras con barro. 367ui!n es ese8 3preguntó . : cosas sobre Rilliam @lake.

Me imagin! lle'+ndolo a tra'!s de la puerta de =&LIN%O. No os lo puedo contar todo. . sent$ muc)as ganas de contarle lo *ue )ab$a 'isto / lo *ue )ab$a tocado. ense-+ndoselo. A lo me"or %asput$n ten$a razón con eso de la e'olución. =odr$a 'enir a 'erla / 'er$a *ue los monos toda'$a siguen entre nosotros. 3Mirad 3les di"e3.oot. 3:o las )e 'isto 3asegur!. 3>&)? 3e2clamó3. 3La mona 3anunció Leake/. Leake/ se *uedó mir+ndome. =ero el mundo est+ lleno de cosas mara'illosas. 0e *uedaron mir+ndose / sonrieron. Durante un instante. lle'+ndolo )asta 0kellig.&ra pintor / poeta. Nos 'ol'imos todos / 'imos a Mina trepando otra 'ez al +rbol. :o sent$a *ue la cara me ard$a cada 'ez m+s.oot soltó una risilla ner'iosa. Leake/ no era capaz de mirarme a los o"os. 3A)$ est+ esa 3di"o . . sacudió la cabeza e )izo rebotar la pelota entre las rodillas. .oot suspiró.

pero no tienes ni idea de las cosas *ue )ace la gente normal. 9abló con sarcasmo / canturreando1 3Nracias a Dios *ue nunca me )an en'iado al colegio. 3No tienes ni idea 3repuse3. 36. No tienes ni idea. como )ienas. contra el tronco del +rbol. 3>Sa? 3=ues es 'erdad 3asegur!3. pero eres igual de ignorante *ue cual*uiera.laro. &st+n con'encidos de *ue esto/ apart+ndote de ellos. 3>No son idiotas? 3Idiotas. 3>Sa? 30$.<O Ten$a la mirada (r$a cuando la dirigió )acia m$ desde el +rbol. *ue nunca me )an Kazotado para adoptar los modos de una tontaL. / mis amigos no son tontos. No nos azotan. pegar gritos / ser idiota. >"a? : ese pelirro"o pe*ue-a"oD 3@lake era pe*ue-a"o / pelirro"o. Idiotas. pero t4 puedes saberlo todo? 3No. >no es 'erdad? 3>Sa? Ten$a los labios mu/ apretados. 0$. Me ec)ó una mirada con los o"os encendidos / con la cara ro"a de ira. 36Lo 'es8 6&ntiendes lo *ue *uiero decir8 No saben nada sobre m$ / me odian. . &c)ó la cabeza )acia atr+s. Me to*uete! las u-as. >Sa? Me *ued! mir+ndome los pies. 3. 3>Sa? 3=ues s$. Dar patadas al balón. 369ienas8 =ues ellos creen *ue t4 eres una mona. 3Me odian 3a(irmó ella3. =uedo '!rselo en los o"os. No )a/ nada *ue saber. 0e pasan el d$a pateando pelotas / saltando uno sobre el otro / riendo como )ienas. 0on idiotas.ómo lo sabes8 36Lo 'es8 >Te crees *ue nadie sabe nada. Te crees *ue eres mu/ especial. &s posible *ue sepas cosas sobre Rilliam @lake. : t4 tambi!n. Daba patadas al muro del "ard$n. Lo s!. como t4 lo sabes todo sobre ellosD 30! su(iciente.

Di una 4ltima patada al muro / luego la de"!. D!"ame en paz. Mi padre me saludó a gritos desde el piso de arriba. &ntr! por la puerta abierta de la casa. . apretando los o"os con (uerza para no llorar. 0al$ directamente al solar / me *ued! all$. agac)ado. Vete a "ugar a ese est4pido (4tbol o a cual*uier otra cosa.3Vete a casa 3me di"o3. Me (ui a nuestro "ard$n delantero.

riendo. el "ard$n estaba cubierto por la negra sombra *ue pro/ectaba el gara"e / una (ran"a de (r$a luz plateada. 3>Mic)ael? 3me llamaba !l. donde solo se 'e$an las estrellas m+s brillantes. Algo me rozó mientras caminaba. 0al$ entre las sombras al calle"ón de atr+s. llam+ndome.AP Los b4)os me despertaron. ba"! la escalera de puntillas / sal$ )acia el solar. Detr+s del muro. &l cielo se 'e$a azul a su alrededor. el "ard$n aparec$a ba-ado por su luz. 3>Mic)ael? >Mic)ael? 0egu$an los dos a)$. por supuesto. No )ab$a nada all$. a)ora. ec)! a andar )acia la casa tapiada de Mina. #ueron ellos o un ulular como el su/o.l se la lle'aba. La puerta *ue daba al "ard$n se )allaba entreabierta. Aterrizaba con ella en el "ard$n / se *uedaba a)$. con los codos apo/ados en las rodillas / su blanca cara descansando sobre las manos. era como una enorme bola naran"a sobre las siluetas de campanarios / c)imeneas amontonadas en los te"ados. . 30kellig 3susurr!3. 0kellig. depend$a de Mina. Me *ued! escuc)ando los ruidos de la ciudad *ue nos rodeaba. Me maldi"e a m$ mismo. 9ab$an perdido toda su debilidad / 'ol'$an a ser (uertes. &lla alargaba una mano / le tocaba la piel reseca / blanca con sus deditos. / se re$a. Le *uitaba los tubos / los cables. por*ue. Mina estaba esperando. 3>0usurro? 3e2clam! en 'oz ba"a. de un azul m+s oscuro cuanto m+s alto se miraba a la bó'eda celeste. La ten$amos "usto encima. sus rumores gra'es e interminables. &staba entre dormido / despierto. 0kellig. La luna reinaba sobre la ciudad. La luna estaba m+s alta. Me puse unos te"anos / un "erse/. Vol'$ a tumbarme en la cama. >Mic)ael? >Mic)ael? >Mic)ael? Me despert!. Vol'$ a o$r a los b4)os. Mir! a la oscuridad de la noc)e. pero no 'i nada. 0o-! *ue 0kellig entraba en la planta del )ospital. en lugar de poder ir a 'isitarlo por mi cuenta. caminando con elegancia a mi lado. solo la imagen de ellos dos grabada a (uego en mi imaginación. &l gato me acompa-aba. / le brillaba la mirada de alegr$a3. La ni-a saltaba en sus brazos. Dud! un . &speraba sentada en el escalón delante de la puerta de =&LIN%O. 'olaba con ella en brazos )acia la parte m+s oscura del cielo. *ue sacaba en brazos a la ni-a de su urna de cristal. Aun*ue sab$a *ue era in4til. Aba"o. Mir! en busca de los p+"aros.

&l gato empezó a rondarla. 3>O).instante. la 'er$a como la luna con 0kellig pas+ndole por delante. Mir! su rostro plateado. 39emos dic)o un montón de idioteces 3a(irmó3. . &l otro b4)o descendió / se posó en silencio "unto a su compa-ero. :o so/ tu amiga. Mic)ael? 3e2clamó ella. :o )e dic)o un montón de idioteces. Nos apo/amos "untos contra la puerta de =&LIN%O. cuando el resto del mundo se )a ido a dormir.re$a *ue era eso lo *ue *uer$as. No di"e nada. 3T4 me odiabas.L 3No te en(ades. KCuuL. 3Me encanta la noc)e 3comentó Mina3. 3>0kellig? 3susurr!3. 0ub$ unos escalones para colocarme a su altura. 36=or *u! )as tardado tanto8 3preguntó. 360e puede odiar a un amigo8 =or*ue )o/ me odiabas. KCuuBCuuBCuu. :o no sab$a *u! )acer. Me *ued! mir+ndola. por deba"o de Mina. 0ab$a *ue. 3. Cn b4)o 'oló en silencio )asta el "ard$n / se *uedó posado sobre el muro trasero. se (rotaba contra sus piernas. cantó. >0kellig? Nos (rotamos los o"os para no dormirnos. &lla sonrió / nos *uedamos sentados contemplando la luna. 3. 30er! tu amigo 3susurr!. si so-aba con ella. Mina metió la lla'e en la cerradura.re$a *ue iba a tener *ue )acerlo /o todo sola 3di"o. Tu'e la sensación de estar durmi!ndome. 7uiero *ue seas mi amigo 3susurró3. Los b4)os no tardaron en le'antar el 'uelo / se dirigieron )acia el centro de la ciudad. Me sent! en los escalones. Todo parece posible de noc)e. / nos *uedamos mir+ndonos.

A No ten$amos linterna. La luz procedente de las grietas de los tablones era blan*uecina / tenue. A'anzamos a tientas en la oscuridad. Nos tomamos de la mano / lle'+bamos la *ue nos *uedaba libre e2tendida )acia delante. Llegamos a la pared. Metimos los pies entre los tablones sueltos. Tropezamos al subir los escalones. Arrastramos los pies al recorrer el primer descansillo. Tocamos la manilla de la puerta donde cre$amos *ue )ab$amos de"ado a 0kellig. Abrimos la puerta unos cent$metros. 0usurramos1 K>0kellig? >0kellig?L. No recibimos respuesta. A'anzamos con cautela, con los brazos estirados )acia delante, palpando el suelo con los pies antes de dar un paso. %espir+bamos de (orma acelerada, "adeante, temblorosa. :o ten$a el corazón desbocado. Abr$ bien los o"os, me *ued! mirando la oscuridad, intentando distinguir la silueta del cuerpo de 0kellig en el suelo. =ero all$ no )ab$a nada, solo las mantas, la almo)ada, el plato de pl+stico / la botella de cer'eza, *ue se ale"ó rodando cuando tropec! con ella. 36Dónde est+8 3murmuró Mina. 30kellig 3musitamos3. >0kellig? >0kellig? %egresamos al descansillo, tropezamos al subir el siguiente tramo de escalera, abrimos muc)as puertas, (uimos mirando en todas las )abitaciones oscuras, (uimos susurrando su nombre, no o$amos m+s *ue nuestra propia respiración, nuestras pisadas inseguras, su nombre )aciendo eco al rebotar en los tablones / las paredes desnudas. %egresamos una 'ez m+s )acia el descansillo / 'ol'imos a subir, entre tropiezos, el siguiente tramo de escalera. Nos detu'imos. Agarramos bien (uerte la mano del otro. Notamos *ue el otro tambi!n temblaba. La oscuridad de la casa nos nublaba la mente. A mi lado no 'e$a m+s *ue la cara de Mina, con su )alo plateado. 3Debemos permanecer m+s calmados 3susurró3. Tenemos *ue escuc)ar, como si estu'i!ramos intentando identi(icar el piar de los pollitos de mirlo. 30$ 3respond$. 37u!date *uieto. No )agas nada. &scuc)a los lugares m+s oscuros de la m+s pro(unda oscuridad. Nos tomamos de la mano / escuc)amos la noc)e. O$mos el in(inito estr!pito de la ciudad *ue nos rodeaba, los cru"idos / temblores de la casa, de nuestra respiración. Al prestar m+s atención, o$ la

respiración de la ni-a en lo m+s pro(undo de mi ser. O$ el le"ano latido de su corazón. 0uspir!, ali'iado, pues sab$a *ue ella estaba a sal'o. 36O/es8 3preguntó Mina. Me *ued! escuc)ando, / era como si ella me guiase para *ue o/ese lo *ue ella o$a. &ra como o$r a los polluelos de mirlo en su nido. =roced$a de alg4n lugar por encima de nosotros, un ron*uido le"ano, como un silbido. La respiración de 0kellig. 3Lo oigo 3susurr!. 0ubimos el 4ltimo tramo de escalera )acia la 4ltima puerta. ;on cuidado, con miedo, )icimos girar el pomo / abrimos la puerta poco a poco. La luz de la luna penetraba por la 'entana ar*ueada. 0kellig se encontraba sentado (rente al al(!izar, inclinado )acia delante. Vimos la silueta negra de su p+lido rostro, de sus )ombros inclinados, de sus alas plegadas sobre los )ombros. &n la base de las alas se 'e$a la silueta de su camisa )ec)a "irones. Debió de o$rnos entrar por la puerta, cuando nos acuclillamos "untos contra la pared, pero no se 'ol'ió. No )ablamos. No nos atre'imos a acercarnos a !l. Mientras mir+bamos, apareció un b4)o / 'oló con su aleteo silencioso desde el cielo iluminado por la luz de la luna )asta la 'entana iluminada por la misma luz. 0e posó en la 'entana. 0e inclinó )acia delante, abrió el pico, de"ó algo sobre el al(!izar / alzó nue'amente el 'uelo. 0kellig inclinó la cabeza )acia el lugar donde se )ab$a posado el a'e. =egó los labios al al(!izar. Luego, el b4)o, u otro b4)o, regresó a la 'entana, se posó, abrió el pico / salió 'olando. 0kellig 'ol'ió a inclinarse. Masticó. 3&st+n aliment+ndolo 3susurró Mina. : era cierto. ;ada 'ez *ue los b4)os se marc)aban, 0kellig le'antaba lo *ue le )ab$an de"ado, masticaba / tragaba. Al (inal se 'ol'ió en nuestra dirección. 0olo 'imos sus o"os, sus p+lidas me"illas5 solo su negra silueta con la brillante noc)e de (ondo. Mina / /o nos tomamos de la mano. 0egu$amos sin atre'ernos a dirigirnos )acia !l. 3Venid a m$ 3susurró. No nos mo'imos. 3Venid a m$. Mina me dio un empu"oncito, me lle'ó )asta !l. Nos encontramos con !l en el centro de la )abitación. &staba mu/ erguido. =arec$a m+s (uerte *ue nunca. Nos tomó de la mano a Mina / a m$, / nos *uedamos a)$, de pie, los tres, unidos por la luz de la luna sobre los 'ie"os tablones desnudos. .l me apretó la mano como para *ue me

sintiera m+s seguro. ;uando me sonrió ol$ su )ediondo aliento, el )edor de las cosas *ue los b4)os le )ab$an dado de comer. Me entró una arcada. 0u aliento era como el de un animal *ue 'i'e gracias a la carne de otros seres 'i'os1 un perro, un zorro, un mirlo, un b4)o. Vol'ió a apretarme la mano / 'ol'ió a sonre$r. Dio unos pasos )acia un lado / giramos "untos, (uimos girando poco a poco, como si estu'i!ramos empezando a bailar lentamente, con ner'iosismo. La luz de la luna brillaba en nuestros rostros mientras gir+bamos. ;ada una de nuestras caras pasaba de las sombras a la luz, de las sombras a la luz, de las sombras a la luz, de las sombras a la luz, / a medida *ue los rostros de Mina / 0kellig se iluminaban, parec$an m+s plateados, m+s despro'istos de e2presión alguna. 0us o"os se 'e$an m+s negros, m+s )uecos, m+s penetrantes. Durante un instante, dese! separarme de ellos, romper el c$rculo, pero 0kellig me ten$a (uertemente cogido de la mano. 3No pares, Mic)ael 3me susurró. 0us o"os / los de Mina me miraban desde le"os. 3No, Mic)ael 3di"o Mina3. No pares. No par!. Me di cuenta de *ue estaba sonriendo, de *ue 0kellig / Mina tambi!n estaban sonriendo. &l corazón me lat$a mu/ deprisa / me retumbaba, / entonces ad*uirió un ritmo constante / pausado. 0ent$ los corazones de 0kellig / Mina latiendo al mismo ritmo *ue el m$o. 0ent$ su respiración al mismo ritmo *ue la m$a. &ra como si )ubi!ramos entrado en el otro, como si nos )ubi!ramos con'ertido en un solo ser. Nuestras cabezas se 'e$an negras, / luego se 'e$an tan inmensas e iluminadas por la luz de la luna como la noc)e. :a no notaba los tablones del suelo ba"o los pies. Lo 4nico *ue sent$a eran las manos *ue su"etaban las m$as, las caras girando en la luz / la oscuridad. Durante unos segundos 'i unas alas transparentes en la espalda de Mina, sent$ las plumas / los delicados )uesos emergiendo de mis )ombros, / not! como me ele'aba del suelo con 0kellig / con Mina. Nir+bamos en c$rculo "untos cortando el aire de a*uella )abitación 'ac$a en lo m+s alto de la 'ie"a casa de ;row %oad. : entonces terminó. Me encontr! tendido sobre los tablones del suelo "unto a Mina. 0kellig estaba acuclillado a nuestro lado. Nos tocó la cabeza. 3A)ora, id a casa 3di"o con 'oz ronca. 3=ero 6por *u! eres as$ a)ora8 3le pregunt!. 0e lle'ó los dedos a los labios. 3Los b4)os / los +ngeles 3contestó en 'oz ba"a. Le'antó de

%ecordad esta noc)e 3 susurró. 3Vol'er+ a ocurrir 3a(irmó Mina3. 3&st+bamos son+mbulos 3di"o Mina. 0u 'oz transmit$a muc)o miedo. Intent! sentir de nue'o las alas / sus )uesos en mis )ombros. 3>Mic)ael? >O). 30$. trat! de recordar las alas transparentes *ue se ele'aban desde la espalda de Mina. 0alimos tambaleantes de la )abitación. . No sab$a *u! estaba )aciendo. . @a"amos por la escalera. %e$mos. 6Verdad8 30$. &n la entrada del calle"ón. mientras !l me abrazaba con (uerza para mantenerme a sal'o3. 36A ti tambi!n te )a pasado8 3pregunt! entre susurros a Mina. nos )a pasado a todos. Mic)ael? 3. Mic)ael? &ntonces nos 'io a)$ de pie. #ue entonces cuando o$ a mi padre llam+ndome. . 3>Mic)ael? >O).ruzamos la puerta de =&LIN%O para salir a la oscuridad. cogidos de la mano. 3>Mic)ael? >Mic)ael? Mientras est+bamos a)$ de pie. 30$ 3con(irm! /o. lo 'imos salir del "ard$n )asta el calle"ón. &staba so-ando.nue'o un dedo cuando $bamos a )ablar3. Abr$ los o"os. Nos apresuramos para regresar a casa. Dudamos un instante.err! los o"os. &staba son+mbulo. nos detu'imos de nue'o para recuperar el aliento.orrió )acia nosotros / me tomó entre sus brazos.

369a/ algo *ue *uieras contarme8 3me preguntó. Mi padre estaba cont+ndole la )istoria1 mi desaparición por la noc)e. 30$. por*ue cre/ó *ue me )ab$a perdido. . 0upe enseguida *ue no estaba. As$ (ue. Mic)ael8 Asent$ en silencio. 3De"a *ue te mire. &s cierto. mi sonambulismo. esas cosas se saben. 6: es cierto8 Me *ued! mir+ndolo. Me llegó el olor a tabaco *ue lo en'ol'$a. A !l nunca le saldr$an alas en la espalda. =ercib$ en su 'oz *ue segu$a mu/ asustado. 3=or el amor de Dios 3murmuraba. Notaba su aliento / su olor por todo mi cuerpo. &staba de pie (rente a !l. &ra (r$o. Me tocó la mano con sus dedos largos / cur'os. Dan8 6Verdad *ue s$8 &l doctor Muerte intentó sonre$r. 360on+mbulo8 3preguntó. 6'erdad.uando *uieres a alguien. *ue todo estaba bien. caminando son+mbulo de noc)e. 3Mina 3aclaró mi padre3. Vi los puntos negros de su cara. &l doctor Muerte me tocó la me"illa. &narcó las ce"as3. 36: esa ni-a iba contigo8 3preguntó. reseco / p+lido como la muerte. Negu! con la cabeza. 3Me le'ant! / supe *ue /a no estaba.A< &l doctor Muerte me miraba directamente a la cara desde el otro e2tremo de la mesa de la cocina. Me dirigió la luz )acia los o$dos. pero ten$a una mirada est4pida e ine2presi'a. 6Verdad.l me miró. 7uer$a decirle de nue'o *ue estaba bien.ómo se llama el primer ministro8 Mi padre se mord$a los labios mientras miraba / escuc)aba. . 6&n *u! mes estamos8 6. Me iluminó los o"os con una pe*ue-a linterna / me obser'ó con detenimiento. No la conozco. Intentó 'ol'er a sonre$r. &l doctor Muerte se lamió los labios. : salió a a/udarlo. 0ent$ sus manos sudorosas sobre mi piel. 3Mina. No es paciente m$a 3di"o3. 367u! d$a es )o/8 3me preguntó3. Me le'antó la camisa / me presionó el pec)o con su estetoscopio / me escuc)ó el corazón. . &lla lo 'io desde la 'entana.

Todo est+ cambiando en tu interior. &n el "ard$n. el se-or M/ers era uno de mis pacientes. 36Le comentó si 'e$a cosas8 36. &l )ombre *ue 'i'$a a*u$. Me agarró de nue'o con sus largos dedos. 0$. 0e le'antó / mi padre lo acompa-ó )asta la puerta. Vol'$ a negar con la cabeza. : aseg4rate de *ue se *ueda en la cama toda la noc)e. . creo *ue deber$a 'ol'er al colegio. 3&s un c)ico mu/ (uerte / sano 3sentenció3. &narcó las ce"as. 3Me dio un golpecito en la cabeza3. 3Lo siento. 3>A)? 3e2clamó el doctor Muerte3. 3: cuando la mente se apro2ima a la muerte. 0e 'uel'e menosD ordenada. 3Ma-ana al colegio 3di"o mi padre al 'ol'er a la cocina.on el rabillo del o"o 'i *ue mi padre 'ol'$a a morderse los labios. cambia.reo *ue necesitas ir a "ugar al (4tbol con tus amigos 3di"o3.osas8 3. Demasiados pensamientos / preguntas / preocupaciones a)$ dentro. Mantenlo 'igilado. 3&so /a lo s!.reo *ue necesitas 'ol'er al colegio. en la casa. / percib$ el miedo *ue toda'$a se re(le"aba en sus o"os. pap+ 3susurr!. &staba muri!ndose. =ero lo superar+s. 0$.osas raras. 30onrió (orzadamente cuando me miró3. pero no de"aba de apretar los labios / de mirarme. 3&l se-or M/ers estaba mu/ en(ermo 3a-adió el doctor Muerte 3. Me acercó )acia s$. 3&s un momento di($cil 3di"o3. 3. &l mundo puede parecer un sitio sal'a"e / raro. Intentaba parecer animado / diligente.3No seas t$mido 3me animó3. Tu padre / /o /a )emos pasado por todo lo *ue t4 est+s 'i'iendo. Los o$ susurrar algo en el recibidor. 3&rnie M/ers. =ero es algo *ue dice muc)a gente. 3. 36Trataba usted a &rnie8 3pregunt!. 9a/ demasiadas cosas dentro de esta casa. 3&ntonces 6le di"o *ue 'e$a cosas8 39ablaba de algunas im+genes *ue le 'en$an a la cabeza. 30e *uedó mirando a mi padre 3. .

36&s 'erdad lo *ue nos )as contado8 67u! estabas son+mbulo8 Durante un instante sent$ deseos de cont+rselo todo1 lo de 0kellig.Nos abrazamos con (uerza. *ue Mina / /o nos )ab$amos le'antado para salir de noc)e. lo de los b4)os. / luego miramos al "ard$n. &s 'erdad. pap+. . Tonter$as m$as. 30$ 3di"e3. 36=or *u! le )as preguntado esas cosas sobre &rnie8 3me preguntó. 3No lo s! 3respond$3. =ero entonces me di cuenta de lo raro *ue sonar$a.

oot soltó una risita. 369umanos *ue est+n con'irti!ndose en seres *ue pueden 'olar8 3a-ad$. Todos sabemos *ui!n es el mono a*u$. de"a de interrumpir. : t4. O$ *ue Leake/ le dec$a *ue se callara.u!ntale lo de la c)ica mono 3di"o.oot. O$ *ue . el sistema ner'ioso / el cerebro. %asput$n empezó su clase d+ndome la bien'enida.ree *ue )a/ seres como el ar*ueopt!ri2 entre los )umanos8 3le pregunt!. / el cerebro gris claro. &l es*ueleto nos miraba con sus o"os ca'ernosos. se-or 3respond$. 3Las alas tambi!n a/udar$an 3contestó3. 3La c)ica mono 3repitió . 36. 3Nuestros )uesos tendr$an *ue 'ol'erse neumatizados 3 coment!.oot. . 3. Mic)ael 3di"o3. Cnos cuantos se estremecieron de asco.oot se re$a a mis espaldas. Di"o *ue me )ab$a perdido muc)a materia. 367u! es eso8 3preguntó %asput$n. =ero /a 'eo *ue )as estado le/endo bastante. el estómago / los intestinos. =asar$amos a estudiar nuestro interior1 los m4sculos. 3No. Nru-ó como un mono cuando %asput$n se 'ol'ió / regresó al (rente de la clase. pero *ue esperaba *ue (uera capaz de ponerme al d$a. m+s aba"o. Le cont! *ue )ab$a estado estudiando la e'olución / *ue )ab$a aprendido cosas sobre el ar*ueopt!ri2. &narcó las ce"as. el corazón / los pulmones. se le 'e$an los pulmones ro"o sangre / el corazón. Las c)icas mono / los c)icos mono. Desenrolló un póster alargado de un )ombre abierto por la mitad1 en el pec)o. . %asput$n se acercó a m$ / me despeinó con gesto cari-oso. @ien )ec)o. 3A lo me"or son los seres *ue *uedan como descendientes de los c)impanc!s 3a-adió . 0e *uedó mir+ndome.AA 0$ *ue (ui al colegio al d$a siguiente. =as! de !l. redes de 'asos sangu$neos / ner'ios. Mic)ael.oot3. 3No de"es de 'enir al colegio. . Di"o *ue /a )ab$amos acabado con la e'olución. No te interesa perder m+s materia. el sistema digesti'o. laberintos de m4sculos / )uesos blancos.

Al (inal acab! con una ra"a tremenda en la pernera del te"ano. &c)! un 'istazo a mi alrededor. A la )ora de la merienda. :o sab$a *ue *uer$a *ue 'ol'i!ramos a ser amigos. 3No os preocup!is 3di"o Leake/3. como si estu'ieran estrangul+ndolo. Met$ cuatro goles.oot. Me sal$a sangre de una brec)a *ue se me )ab$a abierto sobre el o"o. Di"eron *ue ten$a *ue de"ar de *uedarme en casa. . A)ora *uiero *ue os pong+is la mano en el lado iz*uierdo del pec)o. . 3. =ero si se paraseD . 3@ueno 3di"o %asput$n3. Intu$ *ue ser$a una idiotez contar a %asput$n *ue /o sent$a dos corazones1 el de la ni-a / el m$o. &scrib$ una )istoria sobre un c)ico *ue iba a e2plorar un cobertizo abandonado "unto al . / se de"ó caer sobre la mesa. cuando estamos dormidos / cuando estamos despiertos. 3Aun*ue estar$a todo un poco m+s desordenado *ue en la imagen. 30$ 3a(irmó3. somos todos iguales.oot / *ue le abr$a el pec)o. 7uiero *ue sint+is el latido del corazónD Nos sentimos el corazón. sin importar lo )orribles *ue parezcamos por (uera. a/ud! en otros tres / mi e*uipo ganó por 'arios tantos.orrecto. 0onrió. %asput$n lo llamó a la pizarra. %asput$n tambi!n soltó un ga-ido. en el patio. #ingió *ue despelle"aba a . (ingiendo estar muerta. &sto es lo *ue 'er$amos si abri!ramos al se-or . La mitad de la clase estaba tumbada sobre su mesa. Late de d$a / de noc)e. Dribl! / lanc! a puerta con e(ecto. Mic)ael8 =or la tarde ten$amos a la se-orita . No tenemos *ue pensarlo. se-or . 9ice entradas / remates de cabeza.3As$ sois 'osotros 3a(irmó %asput$n.larts. =or dentro. Dec$an *ue )ab$a "ugado como nunca.oot. 7ue me necesitaban.oot 'ol'ió arrastrando los pies a su mesa. Los c)icos de mi e*uipo me rodearon cuando regres+bamos a clase. 3&se es nuestro motor 3continuó %asput$n3.oot soltó un grito a)ogado.oot soltó una risita. La ma/or$a ni si*uiera somos conscientes de *ue est+ a)$. 6a *ue s$. &sta 'ez )a 'uelto de 'erdad. "ugu! al (4tbol lo me"or *ue pude. Ten$a los nudillos de la mano iz*uierda rasgu-ados / )eridos. Leake/ estaba mir+ndome. c)ut! unas c)ilenas de in(arto.

&so esperan. 3: a mam+. La se-ora Moore me pidió *ue la acompa-ara un momento. 9a/ algo *ue no 'a bien. 3&s mu/ bonito. &st+s empezando a tener tu propio estilo. entró / susurró algo a la se-orita . &l )ombre ense-a al c)ico / a Gara *u! se siente al 'olar. esta noc)e no ocurrir+ nada. 7uer$a )ablar conmigo.larts ten$a l+grimas en los o"os mientras estaba sentada a mi lado / /o le$a la )istoria. Mic)ael 3di"o3.larts. &lla me in(ormó de *ue mi padre estaba al tel!(ono. &l c)ico alimenta al )ombre con bocadillos / c)ocolate. 30$. Ambas se *uedaron mir+ndome. 7uieren )ablar con tu madre / conmigo "untos. Debes cuidarlo. Lo )ar+n ma-ana. suspirar. Mic)ael. Me condu"o por los pasillos )asta su despac)o. 3Tendr$a *ue )aberme *uedado en casa. &staba temblando cuando me acer*u! a ella. De todas (ormas. 69as estado practicando en casa8 Asent$ en silencio. =uedes esperarme all$ )asta *ue 'uel'a. =uedes merendar en su casa. No so/ nada 'aliente. 36Algo8 3Muc)as cosas. 3@ien 3di"o ella3. No te dar+s cuenta de *ue me )e ido. 3&s por la ni-a 3di"e. Tienes un 'erdadero don. &l c)ico tiene una amiga *ue se llama Gara. la se-ora Moore. Me mord$ los labios al le'antar el auricular. )i"o. *ue le crecen por deba"o de su 'ie"o abrigo. 3Le dar! un beso de tu parte. / luego desaparece sobre'olando el agua. Lo escuc)! respirar.L . &res mu/ 'aliente. Tengo *ue ir al )ospital para 'er *u! ocurre. 3: a mam+. No tardar! muc)o. / el )ombre recupera sus (uerzas. 36: conmigo no8 39e )ablado con la madre de Mina. 360e pondr+ bien la ni-a8 3&so creen. Tendr$a *ue )aberme *uedado pensando en ella. &ncuentra a un 'ie"o apestoso / 'agabundo *ue al (inal tiene alas. no lo so/ 3pens! al darme cuenta de *ue estaba temblando3.r$o. KNo. Susto despu!s la secretaria. Me di cuenta de *ue la se-orita . Me lle'! la mano al pec)o / me sent$ el corazón.

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mu/ erguido. Ten$a pe*ue-as manc)as de colores en la cara. / el pelo ro"o c)illón. 0u madre se 'ol'ió )acia nosotros. estaba )aci!ndole los brazos / las piernas torcidos. sonriente. 9ab$a un dibu"o enorme de 0kellig. 3&s el tipo de seres *ue 'e$a Rilliam @lake. des'i! la 'ista por detr+s de ella. con las alas e2tendidas por encima de los )ombros. 3 Tomó un libro de una estanter$a. . Me acer*u! una )o"a de papel. Mina )ab$a estado pintando toda la tarde. Dec$a *ue est+bamos rodeados de +ngeles / esp$ritus. Me *ued! mir+ndola. Me di cuenta de *ue estaba dibu"ando a . @asta con *ue abramos un poco m+s los o"os. 7uiz+ todos podr$amos 'er a esos seres. 6Verdad *ue es mara'illoso8 Os 'eo con toda claridad. Le dibu"! 'ello sali!ndole de la espalda. me ense-ó (otos de los dibu"os de @lake. cortando lec)uga. *ue miremos con un poco m+s de atención. Me tocó la me"illa. Cn 'erdadero diablillo. de pie. 0u madre estaba de pie delante de nosotros. *uer$a 'er de nue'o sus alas transparentes. 6'erdad. Me pregunt! *u! 'er$a ella con su mirada inocente. 36: si ella lo 'e8 3pregunt! entre susurros.AE Me sent! en la mesa de la cocina con Mina. de los seres alados *ue 'e$a en su casita de Londres3. dos +ngeles sentados a mi mesa. 3&se es tu amigo 3di"o Mina3.oot. La mesa estaba llena de papeles / pinturas. 3&st+ bien. Mic)ael8 3di"o. =ens! en la ni-a. 30onrió3. 3=odr$a ser cual*uiera 3me respondió Mina3. O cual*uier cosa. 3=ero a m$ me basta con saber *ue tengo dos +ngeles sentados a mi mesa. 0u madre empezó a canturrear1 3K>9e tenido un sue-o? 67u! puede signi(icar8 Q :o era una reina sin due-oDL . 0e *uedó mir+ndonos con intensidad. De"! de pensar en ella. tomate / pan.l nos miraba. Ten$a los dedos brillantes por la colorida pintura. Me pregunt! *u! 'er$a si estu'iera a las puertas de la muerte. abriendo muc)o los o"os / sin pesta-ear. del pec)o / de las piernas. 30$. o"al+ supi!ramos cómo 3comentó. Asent$ en silencio.

No puede.39e 'uelto a 'erle )o/ 3susurró Mina. *ue le *uer$as. 3Me )a dic)o *ue ten$as *ue seguir /endo a 'erle. 3No se morir+ 3contest!3. Me temblaban las manos. Agarr! otro papel. 30$ *ue le *uiero 3susurr!. 0i no deber$a estar estudiando mi temario. :o le )e dic)o1 K&n el colegioL.oot.L 367ue se 'a8 3pregunt!. %ecoged. 36Adónde8 Mina sacudió la cabeza. La comida est+ lista. 36. / !l 'ino en 'anoDL 0u madre se acercó a nosotros / empezó a )acer sitio para ser'irnos los platos. . 30$. K>&n el colegio?L. / mis cabellos eran plateados. 3Dice *ue se ir+ pronto. Mic)ael. 3K=ronto mi +ngel regresó5 Q armada estaba /o. Dibu"! unos cuernos sobre la cabeza de . 3No me lo )a dic)o. 3K>Cn +ngel bueno me custodiaba.u+ndo8 3=ronto. 0e agac)ó / dibu"ó una lengua (inita / negra saliendo de la boca de . Q / el alba enro"eció. surcando al 'uelo un cielo p+lido. 3K=ues mi "u'entud /a )ab$a pasado 3cantó3. Q Lastimero llanto a nadie enga-aba?L 30kellig me )a preguntado K6Dónde est+ Mic)ael8L 3susurró Mina3. 3K@atió sus alas / 'oló. 30e mordió el labio / se acercó m+s )acia m$. Dibu"! a 0kellig. Mic)ael.oot. 3Le )e contado *ue ten$as muc)o miedo de *ue la ni-a muriera. =ero tu padre me )a dic)o *ue te )ab$as ido al colegio. K>Me abandona por el colegio?L Le )e dic)o *ue no le )ab$as abandonado.L LVamos 3di"o3. : me )a preguntado si /o no deber$a estar traba"ando. 7u! dibu"o tan bonito. )a dic)o !l. 3Antes )e ido a buscarte 3di"o Mina3.

la cer'eza negra / los animales muertos *ue le lle'aban los b4)os8 Dibu"! a &rnie M/ers con su pi"ama a ra/as mirando )acia el "ard$n.AF &speramos en la mesa )asta *ue empezó a anoc)ecer. La madre de Mina no paraba de consolarme. Dibu"! a Mina con su cara p+lida. 6. otras. sus o"os negros. Dibu"! a mi (amilia reunida alrededor de la ni-a. Me di cuenta de *ue lo *ue )ab$a en la )o"a se parec$a cada 'ez m+s a lo *ue 'e$a en mi cabeza. 0e me"ora en el dibu"o cuanto m+s se dibu"a. la aspirina. lleno de pol'o / tirado en el suelo del gara"e5 luego lo dibu"! orgulloso. Mic)ael. a medida *ue dibu"aba. algunas 'eces me centraba en sus o"os grandes / de mirada intensa. 0eguimos dibu"ando / dibu"ando. Dibu"! a 0kellig tumbado. Llegar+ pronto. / estaba preocupado por la ni-a. reseco. en la (orma en *ue se cur'aba su cuerpo cuando estaba descansando en nuestro regazo. Me *ued! mirando al 0kellig trans(ormado. No te preocupes. Dibu"! a la ni-a una / otra 'ez. . aun*ue una parte de m$ segu$a pensando. el negro (le*uillo cortado en l$nea recta sobre la (rente. dibu"! a 0kellig en la puerta de la planta. cómo re'i'ir$a con el latido de una mariposa. Dibu"! el mundo tal como lo 'er$a la ni-a1 la alargada planta del )ospital llena de adultos *ue merodeaban por all$. 0ent$ la misma emoción *ue la ni-a sentir$a al 'erlo. / el entramado de cables. otras. Mina miró mis dibu"os. a medida *ue iba dibu"ando. 3No podr$as )aberlos )ec)o antes 3di"o3. de pie (rente a la 'entana ar*ueada con los b4)os 'olando a su alrededor. :o no paraba de ir al salón para mirar a la calle por la 'entana.ada 'ez eres m+s 'aliente / m+s inteligente. &sto/ segura de *ue todo )a salido bien. me concentraba cada 'ez m+s. Me encog$ de )ombros. 3Cno me"ora "ugando al (4tbol cuanto m+s "uega 3contest!3. uno tras otro. Notaba *ue. Me agarró de la mano. 3No te preocupes. 9izo un montón con ellos. Al (inal. Mic)ael. en sus diminutas manos /. la mano / el brazo se soltaban m+s. 0ent$a *ue. Dibu"! el mundo enredado en una mara-a de cables *ue adoptaban (ormas e2tra-as por el cristal cónca'o de la urna de cristal *ue la cubr$a. el aceite de )$gado de bacalo. tubos / ma*uinaria *ue emit$a pitidos / *ue saturaba la atmós(era con su ruido de (ondo. cómo se le acelerar$a el corazón. . pero mi padre no llegaba.ómo le )abr$a ocurrido a*uello8 69ab$a sido sencillamente la comida c)ina.

3&sta bolita la recog$ en el gara"e 3continuó entre susurros3. Q Los p+"aros callan en su nido. Luego regurgitan las partes *ue no pueden digerir. La tiró al agua tibia. 367u! es !l8 &lla negó con la cabeza. Algunas canciones eran de @lake. 0e desintegró en pedazos de pela"e negro / piel desmenuzada. &lla iba cantando canciones de tanto en tanto. La madre de Mina encendió una l+mpara. &l tel!(ono sonó. 3K&l sol se pone por el oeste. 3>&2traordinario? 3musitó ella. 37uiero ense-arte algo 3di"o Mina.a/ó la noc)e. como la *ue )ab$a recogido del suelo del gara"e. &mpezó a cantar de nue'o. La (rotó entre los dedos. Mina la acompa-aba con su 'oz aguda / (irme. Q / /o debo buscar el m$oDL Mina me sonrió en silencio. 0u madre se *uedó mirando / sonrió. Los mirlos cantaban en los +rboles / en los setos de (uera. 0e puso de puntillas para llegar a la balda / cogió una bola de )uesos / pelo. 3&ran de 0kellig 3le susurr!. 3Otro bolita de b4)o 3di"o. )a comido criaturas pe*ue-as. otras eran antiguas canciones populares. Q La osa ma/or brilla. &ste b4)o. Los b4)os se comen enteras a sus '$ctimas. 0u madre se 'ol'ió. pero no era mi padre. Digieren la carne. A 'eces. Llenó un cuenco pe*ue-o con agua tibia / lo de"ó sobre la mesa. 0egu$a oscureciendo / oscureciendo. los )uesos / el pelo. 367u! *uiere decir eso8 &lla negó con la cabeza. 3=ronto conseguiremos )acerte cantar 3di"o. &lla asintió.uando mir! )acia la calle 'i luces . La madre de Mina nos dio unas pastillas de c)ocolate *ue /o de"! *ue se (undieran lentamente / con sua'idad sobre mi lengua. :o no pod$a decir nada m+s. La piel. : me miró3. Mic)ael 3me e2plicó3.&speramos / seguimos esperando. el cr+neo de un animal pe*ue-o. . 0e 'e lo *ue )a comido el b4)o inspeccionando la bolita. Mina empezó a sacar pe*ue-os )uesos. . 9ab$a un cr+neo. estaba )aciendo cosas en la pica de la cocina. Mic)ael. All$ )ab$a docenas. 30$ 3a(irmó Mina. como la ma/or$a de sus seme"antes. como ratones o topillos.

. La madre de Mina me tendió el auricular. 367u! 'an a )acerle8 No )ubo respuesta. &lla me sonrió. / esta 'ez s$ *ue era mi padre. 67u! 'an a )acerle8 O$ los suspiros.en las 'entanas5 las copas de los +rboles negras sobre el cielo mal'a. Venga. pero /a no las o$a. 3Venga 3di"o ella3. La ni-a estaba durmiendo. el miedo en su 'oz. 3Van a operarla del corazón. Luego el tel!(ono 'ol'ió a sonar. *ue mi madre me en'iaba besos. Mi padre )ab$a 'isto a los m!dicos. Mic)ael. Le'ant! la 'ista / 'i los 4ltimos p+"aros dirigi!ndose a sus nidos. 3Van a operarla del corazón 3susurr!. :o no pod$a cogerlo. Me e2plicó m+s cosas. 36La ni-a est+ bien8 3pregunt!3. *ue todo ir$a bien. 67u! 'an a )acer8 3La operar+n ma-ana 3me di"o. Iba a *uedarse un rato m+s con mi madre. Mi padre me di"o *ue todo iba bien. De"! caer el tel!(ono. Algo sobre *ue estar$an conmigo pronto. 3=ap+.

con construir su propio nido. Me lle'! la mano al corazón. 367u! es8 3pregunt!. Algunas 'eces )a/ *ue aceptar *ue )a/ cosas *ue no podemos saber.err! los o"os para intentar descubrir dónde se ocultaba mi mitad (eliz. =ero tambi!n tendr+n sue-os bonitos. 0o-ar+n *ue la muerte les acec)a. con tener sus propios polluelos. 6=or *u! est+ en(erma tu )ermana8 6=or *u! murió mi padre8 3Me tomó de la mano3. 0e sentó "usto deba"o de nosotros / se )izo un o'illo a nuestros pies. 0ent$ como mi propia mano temblaba mu/ deprisa. Not! *ue 0usurro me cla'aba las u-as en el te"ano. / tenemos *ue imaginar. Nos preguntamos *u! so-ar$an las cr$as de mirlo. 0ent$ el le'e bombeo de la sangre en su interior. 0o-ar+n con ni-os mal'ados destrozando su nido. solo con los b4)os / la luz de la luna / el corazón sereno. cuando la cortasen para llegar )asta su corazón diminuto8 Los dedos de Mina estaban (r$os. 9ablamos sobre los polluelos del nido *ue ten$amos encima. 3No podemos saberlo. caminando con sigilo entre las sombras por deba"o del muro. =ero no podemos. Nos sentamos en el muro a esperar a *ue el coc)e de mi padre apareciera doblando la es*uina. . 67u! sentir$a cuando abrieran el delicado pec)o de la ni-a. / pro/ectó un )az de luz en la oscuridad. eran pe*ue-os / ten$an la piel seca. Intentamos o$r su respiración "untos. La puerta se abrió por detr+s de nosotros. 0o-ar+n con cuer'os peligrosos de (eos picos. 0o-ar+n con 'olar como sus padres. 367u! signi(ica 3pregunt!3 *ue 0kellig coma seres 'i'os / *ue )aga bolitas como los b4)os8 &lla se encogió de )ombros. Debemos permitirnos 'er lo *ue )a/ *ue 'er. mu/ le'emente. Dese! estar solo como 0kellig en el des'+n. 0o-ar+n con encontrar su propio +rbol alg4n d$a. Algunas 'eces creemos poder saberlo todo. 3Toda'$a somos como polluelos 3continuó Mina3. 3Algunas 'eces estar+n mu/ asustados 3di"o Mina3. . 0ue-os de 'ida. 0ent$ *ue me brotaban las l+grimas por deba"o de los p+rpados cerrados. 0usurro se acercó. #elices la mitad del tiempo / la otra mitad asustados.AI 0al$ al "ard$n delantero con Mina. 3No podemos saberlo 3respondió. 0o-ar+n con gatos *ue suben )acia ellos.

con su ruidoso motor / sus (aros deslumbrantes. . / /o (ui sintiendo cada 'ez m+s / m+s miedo.3&res mu/ 'aliente 3a-adió Mina. &ntonces llegó el coc)e de mi padre.

AJ Cna noc)e interminable. Los sue-os iban / 'en$an. &l sue-o iba / 'en$a. Mi padre roncaba / se remo'$a en la )abitación de al lado. &ra una noc)e sin luna. Oscuridad in(inita. &l relo" de mi mesita ten$a *ue )aberse estropeado. 0olo marcaba las )oras puntas. La una. Las dos. Las tres. Cna in(inidad de minutos entre ellas. No se o$a el ulular de los b4)os, ni ninguna llamada, ni de 0kellig ni de Mina. ;omo si el mundo entero estu'iera parado, como si todo el tiempo estu'iera parado. : luego, seguramente, me dorm$ del todo, / me despert! cuando /a era de d$a5 me picaban los o"os / me sent$a abatido. Luego mi padre / /o discutimos mientras com$amos una tostada *uemada / nos trag+bamos un t! tibio. 3>No? 3grit!3. >No pienso ir al colegio? >=or *u! tengo *ue ir8 >9o/ no? 3>9ar+s lo *ue /o te diga, narices? >9ar+s lo *ue m+s les con'enga a tu madre / a la ni-a? 3>Lo 4nico *ue *uieres es *ue me *uite de en medio para no tener *ue pensar en m$ ni preocuparte por m$ / as$ solo pensar en la ni-a de las narices? 3>No digas narices? 3>Narices? >&sto/ )asta las narices, narices, narices? >: no es "usto? Mi padre dio un puntapi! a la pata de la mesa, la botella de lec)e se 'olcó, / el bote de mermelada se )izo trizas al caer al suelo. 3>6Lo 'es8? 3gritó3. 6Ves en *u! estado me pones siempre8 Le'antó los pu-os como si *uisiera aporrear algo con ellos1 cual*uier cosa, la mesa o a m$. 3>Vete al colegio /a, narices? 3gritó3. >No *uiero ni 'erte, narices? &ntonces alargó una mano / me acercó a !l. 3Te *uiero 3susurró3. Te *uiero. : empezamos a llorar sin parar. 3=odr$as acompa-arme 3me di"o3. =ero no )a/ nada *ue puedas )acer. Debemos esperar / rezar para *ue todo salga bien. =asados unos minutos, Mina llamó a la puerta. Lle'aba a 0usurro en brazos. 3Tienes *ue 'enir a a/udarme 3di"o. Mi padre asintió con la cabeza.

3Ir! a buscarte por la tarde. ;uando la operación )a/a terminado. Ve con Mina. Me lle'ó a su "ard$n. Agarró con (uerza a 0usurro. &n el te"ado, el mirlo empezó a entonar su canto de alarma. 3;)ico malo 3le di"o Mina al gato, / (ue )acia la puerta de entrada abierta, lo ec)ó dentro / la cerró tras !l. LLos polluelos est+n (uera 3me in(ormó3. 7u!date mu/ *uieto / callado. &spera a 'er si 'es alg4n gato. Nos sentamos en el escalón de la entrada / no nos mo'imos. 3Deba"o del seto 3me indicó3. : deba"o del rosal *ue )a/ al lado del muro. Iba a preguntar *u! era lo *ue ten$a *ue buscar, pero entonces 'i al primero, una pe*ue-a bolita marrón abriendo / cerrando el pico deba"o del seto. 3As$ es como empiezan su 'ida (uera del nido 3di"o3. No saben 'olar. 0us padres toda'$a los alimentan. =ero /a est+n pr+cticamente solos. Lo 4nico *ue pueden )acer es caminar, ocultarse entre las sombras / esperar su comida. Los padres se acercaron5 la madre, marrón, en dirección a la rama m+s ba"a del +rbol, el padre, negro como el carbón, )acia la copa del seto. Lle'aban gusanos colgando del pico. 0e llamaban con sua'idad entre ellos / a los polluelos con c)as*uidos / tosecillas. 30u primer d$a (uera 3susurró Mina3. ;reen *ue 0usurro /a tiene al menos a uno de ellos. Los padres esperaron, preocupados por nuestra presencia, luego, al (inal, se lanzaron al "ard$n. Cn polluelo salió dando botes de deba"o de un rosal para *ue su madre le tirase los gusanos al pico, / regresó dando botes una 'ez m+s. &l padre alimentó al *ue estaba deba"o del seto. Los padres 'ol'ieron a marc)arse 'olando. 3&star+n )aciendo esto todo el d$a 3e2plicó Mina3. Volando / aliment+ndolos sin parar )asta *ue anoc)ezca. : lo mismo ocurrir+ ma-ana / pasado ma-ana, / todos los d$as )asta *ue las cr$as aprendan a 'olar. Nos *uedamos mirando. 3Los gatos los atrapar+n 3di"o Mina3. O los cuer'os, o los est4pidos perros. Mi padre salió de casa. &ntró al "ard$n de Mina. Mina se lle'ó un dedo a los labios / abrió los o"os de par en par en se-al de ad'ertencia. Mi padre se acercó de puntillas. 3Los polluelos est+n (uera del nido 3susurró ella. Le indicó

)acia dónde mirar. 30$ 3respondió !l en 'oz ba"a3. 0$. 0$. 30e acuclilló a nuestro lado / se *uedó mu/ *uieto3. 6Verdad *ue son preciosos8 3 a-adió. Me acarició una me"illa con la mano / nos miramos con intensidad. Ten$a *ue irse. 3T4 sigue teniendo (e 3me pidió3. : todo saldr+ bien. #ue al coc)e / condu"o )asta la calzada de la (orma m+s silenciosa *ue pudo. Mina / /o nos *uedamos mirando / esperando a *ue la madre, marrón, / el padre, negro como el carbón, entrasen / saliesen 'olando del "ard$n para alimentar a sus cr$as.

m+s bre'es / oscuros. 30$ 3respondió ella3. *ue cada d$a era m+s c+lida. &mpezaba a llenarse de calor / de luz. Los seres 'i'os se ocultaban. *ue se 'e$a obligada a pasar la mitad del a-o en la oscuridad del in(ramundo. Me puso una mano en el )ombro. al mundo. &l in'ierno transcurr$a mientras ella estaba atrapada ba"o tierra. Ten$a el cuerpo lleno de rasgu-os / sangraba. Los animales se atre'$an a despertar. se atre'$an a tener a sus cr$as. )ierro / carbón. A'anzaba por los g!lidos arro/os subterr+neos. las (lores. 3Cna 'ie"a le/enda 3apostill!. Algunas 'eces se desesperaba / se *uedaba tendida / llorando en la negra oscuridad. Los polluelos / las (lores *ue (lorecen / la intensa luz del sol. Doblaba por el lugar e*ui'ocado. Las plantas se atre'$an a ec)ar sus brotes / sus )o"as nue'as. pronto tienes a tu propia =ers!(one de regreso en casa. Mira a tu alrededor. &l planeta se tornaba m+s luminoso / 'igoroso para poder darle nue'amente la bien'enida. se 'ol'$an (r$os. =asaba. se golpeaba la cabeza contra las piedras. 0e dec$a a s$ misma *ue pronto 'ol'er$a a 'er la luz del sol / sentir$a el calor del . 3=uedes )acer cosas mara'illosas. Mic)ael. 9abló de la (orma en *ue la prima'era )ac$a *ue todo cobrara 'ida despu!s de meses de muerte aparente. A'anzaba con es(uerzo por el lec)o de roca. La prima'era llegaba cuando ella era liberada / ascend$a. pero segu$a dici!ndose a s$ misma *ue deb$a a'anzar / ascender. Los d$as se acortaban. Nos )abló de una diosa llamada =ers!(one. la atmós(era. lo *ue 'emos a nuestro alrededor es el mundo *ue da la bien'enida de 'uelta al )ogar a =ers!(one. La imagin! luc)ando para abrirse paso )asta llegar a nosotros. A lo me"or. La madre de Mina nos sir'ió unas tazas de t!. como pod$a. por t4neles oscuros. Durante un instante nos *uedamos pensando en =ers!(one en silencio. Mic)ael. poco a poco. el sol. (ango. *ue se abr$an. 9abló sobre los polluelos. =ero tal 'ez sea una le/enda *ue contiene parte de 'erdad. &2ca'aba para poder pasar entre las enredadas ra$ces de +rboles gigantescos. entre los (ósiles de antiguas criaturas. 0e sentó "unto a nosotros en el escalón. segu$a luc)ando por ascender.AM Media ma-ana. es*ueletos de dinosaurios. *ue cada d$a estaba m+s alto / calentaba un poco m+s. La 'ida se atre'$a a 'ol'er. los restos enterrados de antiguas ciudades. A lo me"or. 0in embargo.

O$a sus pisadas sobre los tablones desnudos. No )a/ nada.mundo nue'amente. / entramos. 367u! ocurre8 30e me )a parado el corazón. No estaba. #uimos )acia la 'entana / contemplamos el cielo despe"ado sobre la ciudad. 0ubimos en silencio. Me condu"o al otro lado de la 'er"a. 6&st+s seguro de *ue est+s bien8 Llegamos )asta la puerta de =&LIN%O. Me lle'! la mano al corazón. 9izo girar el pomo. Nos *uedamos a)$ de pie. Mic)ael8 3no paraba de preguntarme3. &ntonces la madre de Mina me de'ol'ió a la realidad. . era como un estan*ue de pro(undo negro. a tra'!s del "ard$n. Nritó mi nombre. Mina ba"ó corriendo por la casa. mirando. Me tocó el pec)o. La o$a llamarlo. 0e alegrar+ muc)o de 'ol'er a 'erte. Me agarr! al al(!izar de la 'entana. Ten$a la cara m+s blanca *ue nunca. Mic)ael. Mina me tomó del brazo. 3&lla contu'o la respiración. Me lle'aba del brazo. la luz del sol penetraba por la 'entana ar*ueada. 3:o 'igilar! a los p+"aros 3di"o3. Mina? 3e2clam!. a donde /o estaba. Tócame el corazón. &n el 4ltimo descansillo me di"o1 3&star+ esper+ndonos. Not! *ue me inclinaba )acia delante. &l sol brillaba sobre los te"ados. Cn tr+(ico in'isible rug$a / c)irriaba. 3>O). No est+ en ninguna parte. las puertas *ue iba abriendo de golpe. como si (uera un 'ie"o o un in'+lido. #ue como caminar en sue-os. 3No est+ a*u$ 3susurró3. Los o"os le brillaban por las l+grimas. al oscuro / pol'oriento interior. 3>0kellig? >0kellig? >0kellig? O$ como regresaba poco a poco arriba. : luego se )izo la oscuridad. Las siluetas de los p+"aros parec$an recortadas con el asombroso cielo de (ondo. 36&st+s bien. La carretera brillaba. 6=or *u! no 'ais los dos a pasear un rato8 Mina me tomó de la mano / me guió. Las casas se inclinaban / se mo'$an de un lado para otro.

0alimos al e2terior. 30$. Me apo/! contra la pared *ue )ab$a deba"o de la 'entana. un gato desconocido erizó el lomo tras un cubo de basura / nos miró pasar con o"os )ostiles. 3=ero es solo el m$o. Vol'$ a tocarme el corazón. 0ent$ *ue recuperaba la (uerza. Vol'$ a lle'arme la mano al corazón. Cna 'ez (uera. Mic)ael. La ni-a est+ muerta. / nada )ab$a cambiado. 36Lo 'es8 3di"o. Me es(orc! por incorporarme. aun*ue sab$a *ue no me atre'er$a. apret! los o"os / los pu-os. Nada de doctor Muerte. 3No 3contestó ella3. 36Dónde est+8 3le pregunt! cuando ba"+bamos. A)ora no necesita preocuparse por m$. Mina se encontraba arrodillada a mi lado.reo *ue s$ puedo.AO 3No llames al doctor Muerte 3murmur!3. 'imos a los polluelos de mirlo dando botes )asta ponerse a cobi"o de los setos. iluminado por la luz de prima'era. Me le'ant!. Lo )ice / sent$ los latidos. &staba tirado sobre los tablones del suelo. por todas partes. &n el calle"ón. 30olo es mi corazón. Te dir+ *ue todo est+ bien. Me su"etó cuando abandonamos la )abitación / nos adentramos en la oscuridad de la casa. Me acariciaba la (rente / susurraba mi nombre. Mina. 369as mirado por todas partes8 3pregunt!. Tragu! sali'a. . 3&st+ muerta 3susurr!. No recib$ respuesta. Mina. 3Tu padre 'endr+ a buscarte pronto 3di"o Mina3. 3. 3No le cuentes lo *ue me )a ocurrido 3le ped$3. 3Nada de doctor Muerte 3repet$a /o. 3O). 3Llamar! al )ospital 3di"e. 3Tócate el corazón 3me di"o. 3=ero a lo me"or est+ bien. No es el de la ni-a. No llames al doctor Muerte. No es el de la ni-a. 3No puedes saberlo con certeza 3replicó.

como si tu'iera artritis. %egresamos a casa de Mina. &s como un baile. Algunas 'eces le suced$a por una enorme alegr$a. 30$ 3a(irmó ella3. &l alma sale del cuerpo de un salto / 'uel'e de un salto a !l. 3%ió3. como di"o *ue )ar$a 3di"e. Dec$a *ue eso pod$a ocurrir por un gran miedo o por un tremendo dolor. / esperamos a *ue mi padre llegara a casa. Dec$a *ue era capaz de salir de un salto de su cuerpo / 'ol'er de un salto a !l.reo *ue eso lo entiendes 3a-adió. un enorme p+"aro surcaba los cielos. . como si me estu'iera 'ol'iendo de piedra3. 30eguimos caminando. Ten$a la boca seca / amarga. Varios kilómetros por delante de nosotros. &lla negó con la cabeza. Nos sentamos en el escalón / nos *uedamos mirando a los polluelos. Rilliam @lake se desma/aba de pronto 3me contó Mina3. Me lle'! la mano al corazón.0onrió / me apretó la mano con (uerza. :o sent$a el cuerpo pesado / torpe. 3A lo me"or se )a marc)ado para siempre. &s posible sentirse sobrecogido por la presencia de tanta belleza en el mundo. . &so es lo *ue dec$a. / seguimos caminando. 36Dónde narices est+ 0kellig8 3pregunt!. :o no pod$a )ablar. 3Algunas 'eces. como si me )ubiera tragado los seres *ue lle'aban los b4)os del al(!izar.

0i todas las semillas crecieran. Intent! localizar el le'e latido de la ni-a por deba"o de mi latido r+pido / asustado. 3Mirad cu+nta 'ida )a/ a*u$.ortó la (ruta con un cuc)illo de cocina. Nos sonrió. 3Vol'emos a ec)arte de menos 3comentó. :o me (ui comiendo una semilla tras otra de la (ruta. Me lam$ los labios. Nos dio unos palillos para sacar las pepitas. no )abr$a sitio en el mundo para otra cosa *ue no (ueran granados. . 3Nranada 3di"o3. &l sol ascend$a por el cielo / cada 'ez calentaba m+s / m+s. &l "ugo ro"o salió en un )ilillo. 3Imaginad 3prosiguió3. &ntró a toda prisa en el "ard$n mientras los mirlos cantaban sus llamadas de ad'ertencia desde el te"ado / los polluelos corr$an a ponerse a sal'o. / se *uedó ella con otro. Me *uit! las pepitas de la lengua con los dedos. Me dio un cuarto de la (ruta. 36.ada pepita podr$a con'ertirse en un +rbol. &l tel!(ono sonó.EP La madre de Mina se puso una tabla de madera en el regazo. La se-ora Dando no tardó en aparecer por la calle con su bici / nos 'io all$ sentados. Negu! con la cabeza. L&s lo *ue =ers!(one com$a mientras estaba en el in(ramundo 3 di"o.ómo tienes el corazón8 3me susurró Mina. : as$ )asta el in(inito. Mina se sentó mu/ cerca de m$. 6Verdad *ue es una palabra mara'illosa8 3. / cada +rbol dar$a otro centenar de (rutos. 0onrió / colocó una granada sobre la tabla. 37u! d$a tan bonito 3di"o. . / nos *uedamos a)$ sentados saboreando la dulce pulpa de la semilla amarga. / cada (ruto dar$a otro centenar de +rboles. 3La ni-a no est+. otro cuarto a Mina. Nos *uedamos mirando los mirlos *ue regresaban una / otra 'ez a alimentar a sus cr$as. 7uedaron a la 'ista las cientos de pepitas del interior. / el corazón empezó a latirme con (uerza / se me desbocó cuando la madre de Mina entró en la casa5 pero no era mi padre. Mir! al cielo e imagin! *ue 0kellig se ale"aba 'olando1 un diminuto punto negro tomando las in(initas cur'as del mundo.

pobre criaturita 3se lamentó la se-ora Dando. 3: el esp$ritu. #ui a sentarme al muro. :. (r$o. cla'$cula. La t$a por la *ue !l no 'iene. ri-ones. La ni-a estaba muerta. 36Lo 'e8 3di"o Mina3. 3Mina 3la reprendió. lo 4ltimo *ue necesita Mic)ael es *ue le pongan la cabeza como un bombo con tonter$as como el (4tbol o el colegio. Mic)ael. pulmones. 6No es 'erdad8 6Mic)ael8 No pude aguantar m+s. 3O). Le )abr$a dic)o *ue era una rara c)ica mono. peron!. La madre de Mina sonrió. La se-ora Dando se *uedó mir+ndola. sinceramente. 39o/ la operan 3di"o Mina.oot le )abr$a )ablado de ella. Me entregó un arc)i'ador con los deberes. 9ab$a un dibu"o del cuerpo )umano abierto por la mitad con (lec)as *ue se-alaban las di(erentes partes de la anatom$a. se-ora Dando. le contaba lo muc)o *ue me gustaba pasar el rato con los dem+s c)icos. No *uer$a imaginar nada. 0u madre suspiró. No las com$a desde los doce a-os. 3@ueno 3di"o Mina3. 3No lo s! 3susurr!. 0kellig se )ab$a marc)ado. d+ndoles la espalda. &l mundo *ue *uedaba era (eo. 3Tibia 3di"imos3. radio. La t$a esa *ue se sienta en un +rbol como si (uera un cuer'o. 36. La se-orita . corazón. aterrador. esternón. *ue entra / sale de un salto pero *ue nunca se 'e 3a-adió Mina. Mina / /o miramos el dibu"o "untos. 3Nranadas 3di"o3. )$gado. / ella se puso a sacar las pepitas / sonrió. cerebro.larts )ab$a escrito1 K&scribe otra )istoria como la 4ltima.ómo est+ la ni-a8 3preguntó al (inal la se-ora Dando. 3&st+n todo el rato dici!ndome1 K9aga *ue 'uel'a Mic)aelL. 6Ve cómo lo )a disgustado8 . . Algo igual de bonito. De"a 'olar tu imaginaciónL.oot / de todos los dem+s. %asput$n )ab$a escrito una nota donde dec$a *ue ten$a *ue escribir los nombres *ue (altaban.err! los o"os. Me )abló de Leake/ / de . c4bito.La madre de Mina le dio el 4ltimo cuarto de granada. :o sab$a *ue . Los mirlos graznaban / graznaban mientras la se-ora Dando contaba a la madre de Mina lo buen "ugador de (4tbol *ue era /o. 30$ 3a(irmó Mina3.

. De"ó la puerta abierta.&ntonces mi padre apareció con el coc)e por la calle / aparcó delante de m$. 3:a est+. &ntr! / me sent! a su lado. )i"o 3di"o. Me rodeó con un brazo.

/ nos re$mos. . &st+n seguros de *ue todo ir+ bien. 3&spero *ue solo cosas bonitas 3a-adió mi madre. 3&sto/ seguro de *ue as$ es 3a(irmó mi padre3. 39an dic)o *ue. mirando a la delicada criatura. Vol'$a a )aber cables / tubos. es demasiado . 3Nus 3soltó mi padre. 369as seguido rezando por ella8 3me preguntó mi madre. Nos *uedamos a)$ sentados. Mi madre nos contó *ue ten$a una gran cicatriz en el pec)o / una enorme 'enda *ue la cubr$a. 3Me gustar$a saber *u! est+ 'iendo 3se preguntó mi padre. No se rendir+. 3Mirad 3inter'ino mi madre3. 3Demasiado impronunciable 3comentó mi padre. / una m+*uina *ue sonaba al ritmo de su diminuto corazón. &s un angelito. Llegó una en(ermera. Me dio un golpecito en la cabeza. &st+ so-ando. los tres. : s$ *ue estaba so-ando. 3Mac)o 3soltó mi padre. 3=ers!(one 3suger$. :a s!. Miradle la cara. %oncaba sua'emente entre las mantas blancas. 3Tiene *ue ser algo diminuto / mu/ (uerte 3a-adió mi madre 3. %e'isó los cables. los tubos / la m+*uina. 3@ruta 3di"e /o. =ero no. =odr$amos llamarla Ungela. 3Tor 3di"o mi madre. a partir de a)ora. pr+cticamente sonriendo. cogidos de la mano. 39an dic)o *ue )ubo un momento en *ue cre/eron *ue la perd$an 3a-adió. 30$ 3respond$. &staba sumida en un largo / pro(undo sue-o. *ue era lo normal despu!s de la anestesia. &s una pe*ue-a luc)adora. 39emos estado pensando otra 'ez en *u! nombre ponerle 3 di"o mi padre. 3Tu )ermana tiene un corazón de (uego 3di"o3. todo ir+ bien. &s tan dulce / est+ tan serena. Me rodeó con un brazo3. La ni-a no estaba muerta. 0e le mo'$an los o"os por deba"o de los p+rpados. Mic)ael 3di"o mi madre3. =ero *ue resucitó de pronto.E Me )ab$a e*ui'ocado.omo ella. 0e rieron.

/ la ni-a / las alas. 3: lo m+s raro de todo es *ue la ni-a ten$a alas en la espalda. .l empezó a girar mu/ despacioD 3. 3&so es. : ese )ombre estaba mirando a la ni-a. Lle'aba el pelo alborotado / todo enredado. supe *ue no )ab$a 'enido para )acerle da-o. Vest$a de negro. me miró otra 'ez / se acabó. &lla arrugó la cara. : /a est+. 3: 'i a un )ombre. le )e dic)o mu/ ba"ito cu+nto la *uer$a / se la )an lle'ado. 3@ueno 3empezó a decir3. >&ra tan raro? &l )ombre alto / e2tra-o. L=ero entonces se 'ol'ió / me miró. 0e calló / sacudió la cabeza. no pod$a )ablar. . con un tra"e 'ie"o / pol'oriento. . No paraba de le'antarme para ir a 'erla. No alas de 'erdad. &l resto de la noc)e dorm$ como un tronco. Ten$a una "oroba enorme en la espalda. eso es todo.l 'ol'ió a de"arla. : se percib$a una gran ternura en su mirada. 36:D8 3preguntó mi padre. Iba todo sucio. como si estu'iera a'ergonzada. Ten$a la cara blanca / reseca como el /eso. : entonces ocurrió lo m+s raro de todoD 0e rió / se encogió de )ombros. 3Me )a ocurrido algo mu/ raro 3di"o mi madre. alargó las manos / la le'antó. :o sab$a *ue todo iba a salir bien. pero a)$ estaban. 0ab$a *ue todo saldr$a bienD Vol'ió a callarse / a sacudir la cabeza. =ero no pod$a mo'erme. =ero /o /a no me sent$a preocupada. Anoc)e estaba a*u$ acostada / no paraba de dar 'ueltas / m+s 'ueltas. . como si estu'ieran bailando. 7uer$a llamar a gritos a las en(ermeras / a los m!dicos.uando me )e despertado /a estaban prepar+ndola para la operación. 3: luego se agac)ó.omo si estu'iera bailando 3di"e. 3: )a salido bien 3di"o mi padre. &n otro sue-o estaba segura de estar despierta. =or alg4n moti'o. 36&l *u!8 3preguntó mi padre. &lla estaba totalmente despierta. La )e besado. : me iba *uedando dormida.largo. 7uer$a llegar )asta !l. apenas 'isibles. 0e *uedaron mir+ndose a los o"os. 7uer$a empu"arlo. como de mentira. &ran pe*ue-as / llenas de plumas. &ran transparentes. 7uer$a gritarle *ue se ale"ara de nuestra ni-a. / estaba segura de *ue iba a lle'+rsela. : tu'e un sue-o rar$simoD 36:D8 3preguntó mi padre. :o estaba aterrorizada.

Q &l amor es el ni-o *ue a la muerte espanta. A 0kellig. Tendremos *ue *uererla / *uererla. Nos marc)amos poco despu!s. 6&st+ listo para mis agu"as / la sierra8 3No 3respond$3. 3Amor 3repitió el m!dico3. apretó los labios / se dio un golpecito en la barbilla. le )abl! de un amigo. 36&l amor puede a/udar a una persona a me"orar8 3pregunt!. Le'antó las ce"as. 3&spl!ndido 3e2clamó3. 3A"a 3respondió3.L 36Rilliam @lake8 3pregunt!. 3Lo s! 3di"e3.l rió. 3Deb$a de estar pensando en esa pregunta *ue me )iciste el otro d$a. . 30$. / ella se ruborizó3. 9ummmD 67u! sabremos los m!dicos sobre el amor8 3Nui-ó el o"o a la estudiante de la libreta. segu$a 'iendo cosas en sue-os.orr$ )asta el doctor MacNabola. Di"e a mi padre *ue esperase un minuto. 67u! estar+ 'iendo8 3A 0kellig 3susurr! para m$3.l agac)ó la 'ista para mirarme. 9inc)ó el pec)o / ec)ó los )ombros )acia atr+s. . 3&sto toda'$a no )a terminado 3ad'irtió mi madre3. =arece *ue est+ me"orando. 3>7u! pollito tan curioso? 3e2clamó mi padre3. 6para *u! sir'en los omóplatos8 6No te parece8 0onre$ / asent$. Los estudiantes rieron ner'iosos. sobre todo al principio. La ni-a no paraba de mo'er los o"os. K&l amor es el ni-o *ue nuestro aire respira. :a lo sabes. 6'erdad8 Tendremos *ue estar siempre protegi!ndola. 6'erdad8 A lo me"or toda'$a puede escapar de m$. 0$. Aceite de )$gado de bacalao / una dosis de pensamiento positi'o. Cna de las estudiantes sacó una libreta / un l+piz de su bolsillo. . . Mi madre me dio un to*uecito entre las costillas. &n el pasillo 'i al doctor MacNabola saliendo del ascensor rodeado por un pu-ado de estudiantes 'estidos con bata blanca. 3Tenemos a un )ombre culto ante nosotros 3a(irmó.3: )a salido bien. 6se acuerda8 &l *ue ten$a artritis. 3Doctor 3di"e3.

6'erdad8 3>0$? 3gritó3. de regreso a casa. >0$. &n el coc)e. &st+ mu/ pero *ue mu/ bien. 3La ni-a toda'$a no est+ (uera de peligro 3me ad'irtió3. Mi padre rió. &s alguien a *uien conoc$ cuando ingresó la ni-a. narices? 3: 'ol'ió a cantar3. 6e)8 Hbamos sonriendo mientras recorr$amos las abarrotadas calles de la ciudad. pues claro *ue s$. s$. A)ora tenemos *ue seguir con la casa de las narices. >&l m+s dulce de los n!ctares. 367u! )a sido eso8 3preguntó mi padre cuando 'ol'$ con !l a toda prisa. >:a s!? &sta noc)e podemos cenar un <J / un FA. 3&so est+ bien 3comentó mi padre3. 6'erdad8 30$. Me gusta. narices? . 6'ale8 3<J / FA 3di"e3. Luego me gui-ó un o"o. 3Nada 3respond$3. 3Di a tu amigo *ue espero *ue nunca lleguemos a conocernos. Tendr+s *ue ense-arme cómo )acerlo. :o entrelac! las manos / ulul! sin parar como un b4)o. 6'ale8 3di"o3. 3&res el )ombre misterioso. ba"ó las 'entanillas / cantó KT)e @lack 9ills o( DakotaL a 'oz en cuello. >&l m+s dulce de los n!ctares? 3>&l m+s dulce de los n!ctares? &so me gusta. se 'ol'ió / se lle'ó a los estudiantes.0onrió con sinceridad por primera 'ez. =ero no mientras conduzco. =ero pronto lo estar+. Lo entiendes. se-or.

donde no pod$an cazarlos. 3No esto/ segura. escuc)ar e imaginar al mismo tiempo. No )ab$a b4)os. &n el calle"ón 'imos *ue 0usurro nos segu$a de cerca. 3De 'erdad *ue creo *ue la ni-a se pondr+ bien 3di"e. Aun*ue sab$amos *ue lo *ue *uer$amos era 'erlo / tocarlo otra 'ez. &l des'+n estaba 'ac$o. Mientras camin+bamos cont! a Mina el sue-o de mi madre. Las (arolas de la calle estaban encendidas. un montoncito de escaraba"os negros muertos. La casa se encontraba tran*uila / en silencio. Mic)ael 3respondió. . el aire era (r$o / las estrellas reluc$an en el cielo. 0e rió3. No estaba 0kellig. / cuando lo )emos de"ado salir. un pedazo de corteza de tocino. 3&2traordinario 3susurró. como los polluelos de mirlo piando en un nido. 0onrió / di"o *ue eso demostraba *ue !l siempre )ab$a estado a)$. / se agac)ó para acariciarlo.)ico malo 3le reprendió Mina. Mina sonrió / 0usurro ronroneó. Me puso la mano en el pec)o. / el gato ronroneó / se apretu"ó contra ella. 60u corazón latiendo "unto al m$o8 &lla se concentró. 3=e*ue-o sal'a"e mal'ado 3le llamó. siempre *ue lo )ab$amos necesitado. 3Vuel'e a intentarlo. 0e )an pasado el d$a recibiendo gusanos / m+s gusanos.onc!ntrate. &s como tocar. Durante todo el d$a los pollitos se )an ido )aciendo m+s (uertes / m+s 'alientes. . =asamos por la puerta de =&LIN%O sin esperar nada. Nos sentamos en el suelo con la espalda apo/ada contra la pared / nos *uedamos mirando )acia la in(initud de las estrellas. Nuestro aliento (ormaba largas 'olutas en espiral *ue nos rodeaban. Volaban como pod$an )asta el centro del arbusto. 3=onme la mano en el corazón 3le ped$. &s algo mu/ le"ano / diminuto. &n el al(!izar encontramos un ratón muerto. este gatito no )a sabido )acer otra cosa *ue pasar el d$a en(urru-ado e impaciente en el escalón "unto a nosotros. Vol'ió a acariciarlo.E< 9ac$a /a rato *ue )ab$a ca$do la noc)e cuando Mina / /o salimos con los restos del <J / del FA / la botella de cer'eza negra en una bolsa de papel. 36Lo notas8 3pregunt!3. 3.

3=odr$a dormir a*u$ 3aseguró ella3. 30$ 3susurró3. &l <J / el FA. Metió su largo dedo con (orma de ganc)o en la comida. A)ora. / a)$ estaba !l. intentando recuperar el aliento. a)$ est+. 0e acuclilló en el suelo. La comida de los dioses. Las alas empezaron a replegarse lentamente sobre su espalda. s$. Q :o debo buscar el m$oDL 36Lo 'es8 3me interrumpió3. 0e lo c)upó del dedo con su larga / blanca lengua. A)ora no se parar+.&lla cerró los o"os / 'ol'ió a tocarme. : se o/ó una especie de rasgueo en el e2terior. Di"e *ue conseguir$amos )acerte cantar. se-or. como un aleteo5 las estrellas *uedaron tapadas. No nos mo'imos. sonó tensa. 3>0kellig? 3e2clam! con 'oz aguda. Mina 3di"o. / !l me de"ó ec)arle la cer'eza en . 3: esto 3di"e. 3&l corazón de la ni-a 3di"e3. 0olt! un suspiro. 0onrió. / sab$amos *ue tendr$amos *ue 'ol'er pronto a casa. Apenas se le o$a la 'oz. &mpezó a cantar su canción de Rilliam @lake. 3Te )emos tra$do esto. 3=ero tenemos *ue irnos. a)ora / a)ora. La noc)e era cada 'ez m+s oscura. era un )ilillo. 0$. Vol'ió su cara p+lida como la luna )acia nosotros. As$. 3>Sa? Abr$ la bolsa / se lo lle'amos. pero una sonrisa empezaba a a(lorarle al rostro. Le sa*u! el tapón a la botella. 3KLos p+"aros est+n callados en su nido. entrando por la 'entana ar*ueada. Nos arrodillamos "unto a !l. tal cual. Le'ant! la bolsa de papel. 3Mic)ael. 0kellig. : ser$a (eliz para siempre. 3&l m+s dulce de los n!ctares 3susurró3. 3K&l sol se esconde por el oeste. No nos 'io. le'antó un )ilo de salsa / de cerdo con brotes de so"a. Q La estrella de Venus empieza a brillarDL Me un$ a ella. la 'entana cru"ió. 3A)ora no se parar+.

Algo as$. 9ec)o pol'o. #ormamos nuestro c$rculo / nos agarramos con (irmeza. 3#uiste a 'isitar a mi )ermana 3di"e. )asta *ue tu'imos la sensación de girar / bailar en el aire. nos limitamos a mirarnos / a sonre$r. / resulta *ue me encuentro con un ban*uete. 3Vol'ió a comer / suspiró complacido. Algo como 'osotros.la boca abierta. 3Vamos a le'antarnos 3sugirió. &mpezamos a girar. 36Adónde ir+s8 3pregunt!. Vol'ió a encogerse de )ombros. Nos miramos con intensidad. algo como una bestia. )asta *ue sentimos *ue nos ele'+bamos del suelo. To*u! su mano (r$a / reseca. 3: /o *ue cre$a *ue )abr$a ratones (r$os para cenar. Lo miramos mientras com$a / beb$a. 3Algo 3respondió3. 3A alguna parte 3respondió. 3=ero esto/ )aci!ndome (uerte. / se apo/ó contra la pared. &ntonces alargó la mano / tocó la cara a Mina. algo como un p+"aro. #ue ella *uien me dio (uerzas a m$. / 'imos como iba recuperando (uerzas. 3=ero a)ora esto/ agotado 3aseguró3. %ió. De"ó la comida / la bebida de lado. 3>9ummm? >7u! criaturita tan )ermosa? 3Le diste (uerzas. LCn par de +ngeles 3di"o3. /. algo como un +ngel.erró los o"os / asintió en silencio. Nos sentamos (ormando un pe*ue-o c$rculo. durante unos minutos. : a*uello . 3%ió3. Tiene el corazón de (uego. 3&lla destella 'ida. Niramos / giramos )asta *ue a Mina / a m$ nos salieron las alas transparentes en la espalda. gracias a los +ngeles / a los b4)os. Los latidos de nuestros corazones / nuestras respiraciones ten$an un mismo ritmo. 3Vas a marc)arte 3di"e por (in. 367u! eres8 3pregunt! entre susurros. los tres. &so es lo *ue sois. 0e encogió de )ombros / se-aló )acia el cielo. luego me la tocó a m$. . Dio otro sorbo a la cer'eza. 0onrió.

0kellig se agac)ó / nos abrazó a ambos. No de"amos de mirar cuando la cerr+bamos poco a poco. 3Nracias por el <J / el FA 3di"o3. Nracias por )aberme de'uelto la 'ida. Nos *uedamos mir+ndolo mientras nos dirig$amos )acia la puerta / la abr$amos. . Luego ba"amos en silencio la escalera de la casa / salimos con 0usurro a la impresionante noc)e.llegó a su (in.l ec)ó la 'ista atr+s / nos miró con ternura. / 'ol'imos a la tierra. A)ora deb!is 'ol'er a casa. 0e lamió una gota de salsa ro"a de los labios. 3Lo recordaremos siempre 3a(irmó Mina. .

. entrad? >Vais a llegar tarde? . 9ice regates. 0i es *ue me cree. Nos *uedamos a)$ tumbados. 3A lo me"or se lo cuento incluso a ese idiota 3a-ad$3. se de"ó caer / se *uedó tumbado a mi lado. (intas / remates de cabeza. &s*ui'! las entradas. entonces la se-ora Dando empezó a gritar. .l era m+s grande *ue /o. 9as estado genial. / me inmo'ilizó en el suelo. 3>7u! suerte tienes. / supe lo *ue realmente *uer$a saber.uando sonó el timbre. Me re$. Nadie consegu$a *uitarme el balón. Me la pas! entre las piernas / sal$ corriendo con ella. Vimos a . pas! de c)ilena a mis compa-eros de e*uipo. mamón? 3e2clamó3. . =aramos un rato. 3Alg4n d$a te lo contar! todo 3respond$. Leake/ se acercó corriendo por detr+s )asta m$. >Idiota? &mpezamos a luc)ar.oot en la puerta del colegio. 3&s como si )ubieras estado a kilómetros / kilómetros de distancia 3di"o. se sentó encima de m$ / me presionó los )ombros contra la )ierba. / lanc! de cabeza / desde mu/ le"os a córner. riendo. esper+ndonos.aminamos "untos )asta el colegio. 3>Vosotros dos. Luego !l me entró por detr+s / ambos ca$mos al suelo. / rodamos / rodamos sin parar por la )ierba. 3Dilo otra 'ez 3di"o. 3>Idiota? 3grit!3. 360uerte8 6: esto *u! es8 Lanc! la pelota al suelo / lo dribl!. &staba sonriendo. 3:a lo s! 3respond$. 3>Maldita sea? 3e2clamó3. 3>Idiota? >&res un maldito idiota? Le'antó el pu-o como si (uera a pegarme en la cara. &ntonces la se-ora Dando se puso otra 'ez a gritar. pero entonces se rió.EA Lo )ice de mara'illa en el colegio al d$a siguiente. / 'ol'$amos a clase cruzando el patio. / /o me *ued! mir+ndolo. No 'ol'er+s a "ugar as$ nunca m+s. 36Me lo contar+s8 3preguntó.

los dos? >Vamos? >&ntrad? .3>Venga /a.

Las 'endas *ue lle'aba en el pec)o eran cada 'ez m+s pe*ue-as. 3=ues a lo me"or no ser$a tan mala idea. 6No m+s <J ni FA8 3&so es. Todas las noc)es la sentaba en mi regazo. 6/a no los *uieres m+s8 3preguntó3. / su boca / sus o"os empezaron a sonre$r. 6e)8 Despu!s de comer. Aprendió a sacarnos la lengua. &l des'+n estaba 'ac$o / en silencio. Toda'$a no la )e 'isto. Mina se-aló el montón de restos org+nicos de los b4)os. iba a casa de Mina. / se 'e$a enorme sobre la ciudad. Dibu"+bamos / pint+bamos en la mesa de la cocina. :o siempre estaba buscando al doctor MacNabola. Mic)ael8 Me muero de impaciencia. Mina preguntaba1 36.EE &sa tarde / las tardes siguientes. Nos *uedamos en el centro de la )abitación. Le *uitaron los cables / los tubos. &l sol toda'$a brillaba. recordando a . 3&ntonces. gordi 3respond$3. Todas las tardes.enamos muc)as 'eces del c)ino. 9ice la mezcla de la cola para el papel de las paredes / pint! con cuidado los marcos de las puertas / de las 'entanas con !l. #uimos una 'ez m+s al des'+n antes de *ue la ni-a 'ol'iera a casa. Cn d$a. 3>Sa? Tienes un poco de imaginación. deba"o del nido. mi padre me gui-ó el o"o / di"o *ue tendr$amos *ue mantenerlo en secreto. 3No te acer*ues 3me ad'irtió3. 7ue pronto 'ol'eremos a casa.u+ndo 'ol'er+ a casa la ni-a. 3Miradla 3dec$amos3. Le$amos a Rilliam @lake / escrib$amos relatos de a'enturas en casas antiguas / 'ia"es a le"anos lugares imaginarios. &staba ba"o / ro"o. / apagaron la m+*uina. La ni-a despertó pronto de su largo sue-o / estaba cada 'ez m+s / m+s (uerte. gordi. Tomar!D el O / el E< en su lugar. >7u! diablillo? : mi madre re$a / dec$a1 3. . De(ender+n a sus polluelos )asta la muerte. o mi madre nos tendr$a un mes a ensaladas. #uimos a 'er a mi madre / a la ni-a al )ospital. pero no 'ol'$ a 'erlo. Le di un pu-etazo en el estómago. / ella se re'ol'$a. se giraba / re$a.uidado. a/ud! a mi padre en la casa.

0kellig. 3=uede *ue a)ora lo encuentren otras personas 3comentó Mina. 30$ 3respond$3. &spero *ue alguien lo encuentre. &ntonces 'imos la silueta de un corazón tallada en los tablones de madera de deba"o de la 'entana ar*ueada. Susto en la parte e2terior del corazón dec$a1 gracias, s., / en el interior )ab$a tres pe*ue-as plumas blancas. %ecogimos las plumas / sonre$mos. 3Tres 3contó Mina. 3Tambi!n )a/ una para la ni-a 3di"e. Mientras est+bamos a)$ acuclillados, los b4)os entraron 'olando a la )abitación / se posaron en el al(!izar por encima de nosotros. &ntonces aparecieron dos pollitos, dando tumbos entre las sombras "unto al le"ano muro. &ran redonditos / no ten$an casi plumas. 0e o$a el sua'e piar emitido por sus picos abiertos. Lanzamos un suspiro a)ogado al 'er lo bonitos / delicados *ue eran. Luego los b4)os salieron a cazar. Nos *uedamos all$ durante un rato. =ermanecimos obser'ando a los b4)os regresar con la carne de diminutos animales *ue )ab$an matado. Vimos como los pollitos se atiborraban. 3=e*ue-os sal'a"es 3coment!. 3=ues s$ 3admitió Mina3. 0on tiernos sal'a"illos 0onre$mos, / nos dispusimos a marc)arnos de puntillas. Luego los b4)os 'ol'ieron a entrar 'olando / se nos acercaron. De"aron algo sobre el suelo delante de nosotros. Cn ratón muerto / un diminuto pollito muerto. Toda'$a le ca$a un )ilillo de sangre del pluma"e desgarrado, a tra'!s de las "ó'enes plumas. Los b4)os se marc)aron 'olando r+pidamente, / los o$mos ulular en la noc)e cada 'ez m+s cerrada. 30al'a"es 3susurr!. 3Asesinos 3a-adió Mina3. 7u! regalos tan e2traordinarios. 3;reen *ue somos como ellos 3di"e. 3A lo me"or s$ lo somos 3comentó Mina. %ecogimos las criaturas / nos (uimos con sigilo. 3@uenas noc)es, pollitos 3susurramos. &n el e2terior, enterramos el ratón / el pollito en un rincón del "ard$n. Miramos )acia el des'+n / 'imos a los b4)os, iluminados por la luz de la luna, *ue entraban 'olando con m+s carne para sus polluelos. 3Los obreros 'endr+n pronto 3di"o Mina3. Me asegurar! de *ue no )agan nada )asta *ue las cr$as )a/an aprendido a 'olar.

EF &se s+bado 'inieron los obreros para sacar las cosas del gara"e. &ran tres, un 'ie"o con una gorra, el se-or @atle/, / sus dos )i"os, Nick / Nus. Nolpearon las paredes / 'ieron como se balanceaban / se estremec$an. O/eron como cru"$an / 'ieron como se combaban. %ascaron los ladrillos / obser'aron con *u! (acilidad se desmenuzaban. Arrancaron los tablones *ue )ab$a cla'ado mi padre / ec)aron un 'istazo al interior. &l se-or @atle/ se *uitó la gorra / se rascó la cal'a. 3No )a/ dinero su(iciente para pagarme por entrar a)$, menudo peligro 3di"o. 0e *uedó 'alorando la situación. 0e encogió de )ombros, torció el gesto / miró a mi padre. 3:a sabes lo *ue 'o/ a decirte, 6'erdad8 3preguntó. 3Lo supongo 3respondió mi padre. 3No se puede )acer nada. 9a/ *ue derribarlo / empezar de cero. Mi padre me miró. 36T4 *u! opinas8 3preguntó. 3No s! 3respond$. 3La decisión es (+cil 3di"o el se-or @atle/3. Derribarlo o sentarse a mirar cómo se cae. Mi padre rió. 3=ues adelante 3contestó3. 9a/ *ue sacar las cosas / derribarlo. Apuntalaron el tec)o con pilares de acero para *ue no se )undiera mientras traba"aban en el interior. 0acaron la basura / la pusieron alrededor del retrete de &rnie en el "ard$n1 todos los antiguos arcones con ca"ones, los la'amanos partidos, los sacos de cemento, las puertas rotas, las 'ie"as sillas de escritorio, las al(ombras podridas, las cuerdas, las tuber$as, los periódicos / las re'istas, los rollos de cable, las bolsas de cla'os. Mi padre / /o nos pusimos a re'isarlo todo a medida *ue lo iban sacando. No par+bamos de decir1 3&sto podr$a ser'ir para algo5 no, eso no, es basura. Llegó un camión / de"ó un contenedor de acero en el patio trasero. Lo metimos todo en !l. &st+bamos cubiertos de moscardas / pol'o de ladrillo / /eso. ;uando acabamos, nos *uedamos por a)$ bebiendo t! / ri!ndonos del "aleo *ue se )ab$a armado. #ui solo )asta la puerta / ec)! un 'istazo dentro.

&l se-or @atle/. blanco como la cera por el pol'o. / nosotros salimos con m+s t!. Luego los obreros / mi padre se colocaron detr+s de m$. &l gara"e no tardó en con'ertirse en una enorme pila de ladrillos.ontó a los obreros lo desesperado *ue )ab$a estado /o por entrar cuando acab+bamos de mudarnos.uando acabaron. s$. nos )izo una se-al con el pulgar le'antado. No entrar!. 0uspir! / susurr!1 3Adiós. . 9icieron (alta solo un par de )oras. Nus / Nick se plantaron all$ con gesto orgulloso. Todo eran escombros. se-alando el interior3. pol'illo / 'a"illa rota.3>Mic)ael? 3me gritó mi padre. con los brazos en "arra. 3=ues bueno. 0kellig. 3Igual *ue estos dos 3di"o el se-or @atle/3. =arece *ue )ab!is tenido a un 'agabundo pasando un par de noc)es a*u$ dentro. &ra ense-arles un lugar oscuro / peligroso. los mazos / las sierras. :o no paraba de mirar. Nos mord$amos el labio / sacud$amos la cabeza cada 'ez *ue un (ragmento de tec)o o un trozo de pared ca$a / emit$a un estruendo. 36Lo 'es8 3di"o el se-or @atle/. Nos *uedamos en la cocina / los obser'amos traba"ar con las palancas. / ni el mism$simo diablo pod$a sacarlos de all$. . 3>=or el amor de Dios? 3e2clamó mi padre. No )a/ nada me"or *ue las demoliciones. 3>Sa? 3e2clamó3. c)icos 3di"o3. 3>9a sido una pasada. se-or? 3e2clamó. 9a llegado la )ora del gran derribo. en el rincón m+s apartado. maderas / tierra. 3Al menos a)ora tendremos un bonito "ard$n alargado para *ue "uegue la ni-a 3di"e. Acabamos de tomar el t!. &l se-or @atle/ se (rotó las manos.l asintió en silencio / empezó a )ablar sobre el c!sped *ue pondr$amos / el estan*ue *ue ca'ar$a / los setos *ue plantar$a para *ue los p+"aros constru/eran sus nidos en ellos. Cn pe*ue-o para$so para todos nosotros. 30$ 3respond$3. los restos org+nicos. 3: *ue lo digas 3contestó Nus3. /. . un par de bande"as de comida para lle'ar. . :a lo s!. Menos mal *ue no se le ca/ó todo encima. unas cuantas botellas de cer'eza negra / un pu-ado de plumas desparramadas.

Imagin! el "ard$n.EI La ni-a regresó a casa el domingo. lleno de toda clase de arbustos / (lores / la )ierba *ue pronto crecer$a en el espacio donde antes estaba a*uel terreno descuidado. Incluso el suelo de cemento res*uebra"ado )ab$a desaparecido. 9ab$a una cerca de madera en lugar del muro del (ondo. Le'ant! a la pe*ue-a un poco m+s. Tu )ermana 'a a ponerse bien de 'erdad. No sab$amos *u! decir. / sonrió. 3Mira *u! bonita es tu )ermana 3di"o3. Me tiró de los labios / me tocó la lengua. Me la acer*u! m+s. &n'ol'$ los restos de la comida para lle'ar de la noc)e anterior en papel de periódico / los tir! a la basura. 0onre$. / lloramos / lloramos. agridulce. Mi padre (ue en el coc)e / /o me *ued! limpiando la cocina. Mi madre luc$a una sonrisa de ore"a a ore"a. Mira lo guapa *ue es. &sper! mirando todo el rato )acia el lugar 'ac$o *ue )ab$an de"ado el se-or @atle/ / sus )i"os. por*ue sab$a *ue tendr$a los me"ores sue-os. Mi padre lle'aba a la ni-a en brazos. Mi madre beb$a t!. 0ub$ al cuarto de arriba / puse la pluma de la ni-a ba"o el colc)ón. 3@ien'enida a casa. #ui a abrir / . &lla ar*ueó la espalda como si estu'iera a punto de ponerse a bailar o a 'olar. 0onrió al darse cuenta de lo ner'ioso *ue estaba. / sus o"os negros me miraron directamente. 0a*u! una lata de cer'eza / un 'aso para mi padre. =ero est+n seguros de *ue /a no )a/ peligro. / re$mos / re$mos. Mi padre me de"ó dar unos sorbos a la cer'eza. Me puse a temblar cuando o$ el coc)e. Nem$a / )ac$a gorgoritos. 3Tendr+ *ue seguir /endo a re'isiones 3me e2plicó mi madre 3. Ten$a sabor a lec)e / a sal / a algo misterioso. Luego respir! )ondo 'arias 'eces / pens! en 0kellig al abrir la puerta. Alargó una mano / me rascó con sus u-itas la piel de la cara. De"amos a la ni-a sobre la mesa / nos sentamos a su alrededor. =or (in )ab$a llegado de 'erdad la prima'era. Cn )ermoso / c+lido d$a de intenso sol. Me sentó en una silla / me puso a la ni-a en los brazos. Me tomó de la mano / entramos )asta la cocina. miraron el lugar donde estaban mis sue-os. Nos *uedamos all$ sentados mir+ndonos / toc+ndonos. mam+ 3susurr!5 era la (rase *ue )ab$a ensa/ado. =use la tetera para mi madre. Mic)ael. No tardamos en o$r *ue alguien llamaba con muc)a delicadeza a la puerta.

0usurro apareció al otro lado de la calle / (ue a reunirse con ella. como no la )ab$a 'isto nunca. La tom! de la mano / la lle'! a la cocina. un tanto incómoda 3. La obser'! mientras se ale"aba ba"o la luz del ocaso. otra 'ez. la llamamos sencillamente Luz. Mina miró a la ni-a. &staba callada / se mostraba mu/ t$mida. con sus alas le'antadas )acia el cielo / una tierna sonrisa en su blanco rostro. &spero *ue no os importe. Mina. pero (ue como un balbuceo / acabó mir+ndome a los o"os. Dio las buenas tardes a mis padres con muc)a educación.me encontr! con Mina. . 3&sa palabre"a impronunciable no. 3&s algo *ue me )e in'entado 3contó Mina3. al (inal. . Di"o *ue esperaba no molestar. Nos sonre$mos. / lo tomó con delicadeza de sus manos.uando Mina se agac)ó para acariciar al gato. Durante un segundo. Desenrolló un dibu"o de 0kellig. pens! *ue iba a decir algo. pens! *ue iba a preguntarnos algo. 3Nracias 3di"o Mina. estu'e seguro de poder 'er sus alas transparentes en la espalda. >&s e2traordinaria? Miró a su alrededor / rió con todos nosotros. 3&s mu/ bonito. Mic)ael. La acompa-! )asta la puerta. no 3contestó mi padre. 0e me ocurrió *ue a la ni-a *uiz+ podr$a gustarle tenerlo en la pared. Mina 3comentó mi madre. 0e mostró realmente t$mida cuando di"o1 39e tra$do un regalo. 39asta ma-ana. Mi madre se *uedó sin respiración. 0e *uedó all$ de pie. Mi padre se mo'ió )acia un lado para de"arle un sitio en la mesa. Vo/ a de"aros a solas. 'ol'$an a )ablar del nombre de la ni-a.uando regres! a la cocina. . =ensamos un poco m+s /. 3Ven a 'erla 3la in'it!. &mpezó a decir algo. 3=ers!(one 3di"e. =ero se limitó a sonre$rnos a ambos. 3>&s preciosa? 3e2clamó con un suspiro3. 39asta ma-ana. Me miró / luego miró a Mina.

.arnegie Medal Award. Opera V<PPEW / cine V<PPOW ba"o su t$tulo original. 0e publicó en m+s de AP lenguas / se )a adaptado para teatro V<PPAW. su primera no'ela.)ildrenXs Award / el . (ue galardonada con el R)itbread . Skellig. A)ora )a llegado el momento de *ue los lectores espa-oles descubran este cl+sico de la literatura. Skellig V OOOW.David Almond es un reputado autor ingl!s de literatura in(antil / "u'enil.

la reproducción total o parcial de esta obra por cual*uier medio o procedimiento. Verónica . Da'id Almond Y <P A. %andom 9ouse Mondadori.megustaleer. 0. por la traducción Dise-o de la cubierta1 %andom 9ouse Mondadori. 0.T$tulo original1 Skellig &dición en (ormato digital1 "unio de <P A Y OOM.anales Medina.omposición digital1 &l Taller &ditorial www.orgW si necesita reproducir alg4n (ragmento de esta obra. EJBEO.com . 7uedan pro)ibidos. as$ como el al*uiler o cual*uier otra (orma de cesión de la obra sin la autorización pre'ia / por escrito de los titulares del cop/rig)t.cedro.&D%O V. dentro de los l$mites establecidos en la le/ / ba"o los apercibimientos legalmente pre'istos. Tra'essera de NrZcia. )ttp1QQwww. Dir$"ase a . A.entro &spa-ol de Derec)os %eprogr+(icos. I0@N1 OJMBMEB FFOEB IB . PMP< @arcelona Y <P A. A.

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