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Crimen y costumbre en la sociedad salvaje

Bronislaw Malinowski

Malinowski nos muestra de que manera la vida del hombre primitivo se encontraba firmemente marcada por una estrecho tejido de leyes y obligaciones; adems deja claro que contrario a la creencia popular el hombre llamado salvaje se halla lejos de responder a la simple dptico de estmulo-respuesta. As queda claro que los pueblos primitivos poseen una vida que se encuentra muy distante de nicamente el deseo y la lucha por la supervivencia. La principal hiptesis que Malinowski plantea en su libro es que la vida primitiva no carece de lineamientos sociales sino todo lo contrario, que la vida salvaje se ve por completo llena de leyes y obligaciones. Tambin deja en claro que el sistema legal de las tribus primitivas no era simplemente una maquinaria que se dedicara a penalizar a quienes no cumplan con ella, sino que el sistema melanesio que estudia el autor se basa en la reciprocidad social, que se muestra en las relaciones econmicas, actos religiosos y matrimonios entre los miembros de la tribu. Por lo tanto es inexistente a sumisin automtica a los usos y costumbres tribales, idea que se crea de manera casi universal en la antropologa previa a las investigaciones de Malinowski. El sistema primitivo legal se debe a que dentro del mismo cada accin tiene su propio lugar y debe ser llevado a cabo sin falta, es decir que cada miembro de la tribu conoce de manera estricta la existencia de este sistema y las consecuencias del mismo. Dicho sistema de derecho positivo se encuentra fundado en una red de obligaciones que se suceden en virtud de un mecanismo de reciprocidad social. La raz de este sistema de reciprocidad se puede encontrar en una concatenacin ordenada de servicios mutuos que se extienden por largos periodos de tiempo y que permean todo el funcionamiento social y econmico. Puesto que la ndole compulsiva de las leyes civiles procede del inters individual ambicioso y vanidoso que se pone en juego gracias a las leyes y que demandan su cumplimiento. De esta manera Malinowski apunta que ningn hecho cultural puede ser aislado para su estudio de su contexto puesto que la cultura en s constituye un todo

orgnico, dentro del cual cada elemento cumple con una funcin y es aqu donde el antroplogo entra en juego ya que de l depende desentraar los elementos de ese todo orgnico que se halla bajo estudio y verificar la funcin que cada uno desempea. Dentro de la sociedad la unidad que da legitimidad es la institucin, ya que esta desarrolla una o varias funciones que tienen como destino la satisfaccin plena de las necesidades sociales. As pues la institucin puede ser vista como la base del anlisis antropolgico y tambin puede ayudar a definir la cultura como un todo funcional que se halla al servicio de las necesidades humanas, donde una necesidad es definida por Malinowski como el sistema de considiciones que se manifiestan en el organismo humano en el marco cultural y en la relacin de ambos con el ambiente fsico, y que es suficiente y necesario para la supervivencia del grupo y del organismo; de esta manera es adecuado decir que cada necesidad es satisfecha con una respuesta cultural distinta, y estas son universales sin importar las aparentes diferencias que existan entre ellos. El autor realiza una distincin entre necesidades biolgicas y necesidades derivadas, donde la satisfaccin de las primeras es elemental para lograr la supervivencia humana, por lo cual siempre se hallan presentes en todas y cada una de las culturas humanas de la historia. Las siete necesidades biolgicas que Malinowski distingue son el metabolismo, la reproduccin, el bienestar corporal, la seguridad, el movimiento, el crecimiento y la salud; estas necesidades han generado respuestas culturales equivalentes a cada una de ellas de manera universal. Las necesidades derivadas aparecen como una consecuencia de la vida humana en grupos sociales y son formas indirectas de satisfaccin de las ya citadas necesidades elementales humanas. Dentro de estas necesidades derivadas es que se halla la de organizar y delinear la conducta humana dentro de un grupo por medio de una serie de reglas y consecuencias as como de deberes y derechos. Todo este anlisis se halla dentro del libro Crimen y costumbre dentro de la sociedad salvaje que constituye un escrito clsico dentro de la antropologa social moderna ya que desenmascara la antigua creencia del salvajismo primitivo y nos permite comenzar a comprender de manera ms profunda el funcionamiento de la sociedad humana y sus sistemas culturales.