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Examen microscpico Es siempre una buena prctica examinar las probetas primero en el estado pulido, ya que ciertos hechos,

tales como la presencia de inclusiones, grietas, porosidad, etc.., se revelan as mejor, y su examen, en este estado, ayuda a la interpretacin final. Sin embargo, en las notas que siguen, en las que importa principalmente el aspecto estructural bsico, solamente se hace referencia al examen de la probeta en el estado pulido cuando ste tiene relacin directa con el tipo de estructura que se est estudiando. As, aunque con frecuencia hay porosidad presente en los materiales moldeados, este hecho generalmente no se menciona en las notas particulares de cada probeta; sin embargo, en el hierro pudelado, por ejemplo, donde las fibras de escoria son una parte integrante de la estructura, se llama la atencin de su aspecto en el estado pulido. Si la probeta se hubiese montado en un material plstico (bakelita o PVC), puede colocarse directamente sobre la platina del microscopio. Las probetas sin montar, aunque estn casi niveladas, es mejor fijarlas a un portaobjetos de vidrio o metal por medio de plastilina o plasticina. La superficie preparada para ser observada, se nivela con un dispositivo adecuado. Las anteriores observaciones son aplicables a los microscopios de sobremesa normales. Si se emplease un microscopio invertido, se colocara simplemente la probeta sobre la platina, con la cara a observar hacia abajo, habiendo previamente seleccionado el disco de apoyo con el orificio adecuado. Normalmente no es necesario sujetar la probeta con el resorte de la platina, si no se van a tomar fotografas.

El procedimiento correcto para realizar un examen, es empezar a pocos aumentos, con objeto de obtener una perspectiva general, y despus seguir observando, sucesivamente, a cada vez mayores aumentos para poder resolver los detalles ms finos. Al enfocar, la platina y el objetivo se acercan lentamente y, cuando aparece la imagen, se termina de enfocar con el ajuste fino.

No se debe pensar que es suficiente examinar unos o dos campos se la superficie; por el contrario, debe recorrerse sta con cuidado, y examinar con particular atencin las estructuras que aparezcan junto a cualquiera de las superficies externas (bordes) de la probeta. Debe siempre tenerse presente que la estructura de una probeta determinada tiene tres dimensiones, y que la superficie preparada es la imagen bidimensional en el plano de la seccin pulida. Este hecho no debe olvidarse al interpretar la disposicin de cualquier configuracin particular.

Cinc impuro, moldeado en arena Estructura: La mayor parte de la estructura est compuesta por cristales de forma ms regular (llamados equiaxiales) que se han formado a expensas de los granos columnares

Aleacin cobre-estao (4% Sn), moldeada en arena. Se aprecian a simple vista granos columnares de brillo variable. El examen microscpico tambin pone de manifiesto diferencia de tonalidad entre los distintos granos

Acero con 0,8% de carbono. Redondo laminado, calentado durante una hora a 800 C y enfriado en el horno (recocido) A pocos aumentos pueden verse pequeos granos de varias tonalidades grises o pardas. El examen a grandes aumentos (por ejemplo con un objetivo de 4 mm) resuelve toda la estructura como perlita relativamente grosera. La superficie exterior de la probeta de ha decarburado, es decir, ha perdido carbono durante el tratamiento de recocido, y la parte ms externa puede ser ferrita casi pura.

Acero con 0,35% de carbono. Redondo laminado, enfriado en el horno desde 870 C(F).

reas de perlita moderadamente grosera, distribuidas en una matriz ferrtica. Si se ataca durante un minuto o ms se pondrn de manifiesto los lmites de grano de la ferrita.

Acero con 1,3% de carbono. Redondo laminado, enfriado en el horno desde 970 C. El examen a pocos aumentos revela granos aparentemente equiaxiales, con lmites de grano irregulares y gruesos. A mayores aumentos (por ejemplo con objetivo de 4 mm) los granos se resuelven bien como perlita, ms grosera y mejor definida que la de la probeta X19. Adems se encontrar una trama de lmites de grano constituida por el carburo de hierro en exceso. Este aparece blanco, pero oscurece o ennegrece atacando a ebullicin en solucin alcalina de picrato sdico Por el contrario, la ferrita no se oscurece por este reactivo. La superficie externa del redondo est parcialmente decarburada.

Acero con 0,35% de carbono, normalizado desde 870 C. La diferencia de la ferrita en las estructuras normalizadas y en las recocidas est muy marcada en las probetas de est acero, acaso porque la temperatura de tratamiento fue relativamente alta. Sin embargo, debe notarse que el aspecto general de la estructura en un acero hipoeutectoide, viene determinado por el contenido de carbono y por la velocidad de enfriamiento sufrida

Analizaremos los aspectos ms relevantes de las propiedades mecnicas de los aceros y plsticos de mayor uso en la fabricacin de piezas. Lo primero es comprender que un metal est internamente ordenado en celdas cristalinas como por ejemplo la celda cbica simple, y otras de mayor complejidad como la celda cbica centrada en el cuerpo que se muestra en la figura 1. Cuando el metal fundido solidifica, en varios puntos se comienzan a reunir molculas y forman un ncleo ordenado que crece en todas direcciones. Las figuras 2 y 3 ilustran la asociacin de dos celdas vecinas en un diagrama simple y en una maqueta..

figura 2

figura 3

Las agrupaciones de celdas que comienzan a solidificar, crecen tridimensionalmente hasta toparse unas con otras, deteniendo el crecimiento.

figura 4

figura 5

Esto produce zonas en las cuales la red cristalina est ordenada las que llamaremos granos y zonas denominadas lmites de grano o fronteras de grano, en donde no existe orden alguno. En la figura 4 se muestra una micrografa obtenida con un microscopio electrnico, donde se aprecian granos y sus fronteras. Para observar esto en un microscopio, se pule una superficie plana, lo que corta los granos en cualquier direccin. Para mejorar la visualizacin se aplica sobre la superficie una solucin cida denominada ataque, la cual corroe los granos en mayor o menor grado, dependiendo de su orientacin cristalina. En la figura 5 se muestra una metalografa con granos de acero ampliada 175 veces.

Por otra parte, los plsticos estn estructurados por ordenamientos en lnea, compuestos por un "monmero", o unidad bsica que se une con otro monmero idntico, para formar cadenas de gran longitud. Pero a diferencia de los metales, una cadena (polimero) no se relaciona con otra cadena. El crecimiento es lineal y en los metales es espacial. Los cambios que ocurren en las aleaciones a distintas temperaturas dependen de la cantidad presente de cada elemento aleante. Esto se puede graficar en los llamados diagramas de fases, que indican las posibles combinaciones en funcin de la composicin qumica de la aleacin y de la temperatura. Estos diagramas sirven para seleccionar los tratamientos trmicos y optimizar la composicin de la aleacin en funcin a la microestructura que se desea obtener.

Figura 6 En la figura 6 se muestra el diagrama de fases de la aleacin Hierro Carbono, que muestra en el eje vertical la temperatura y en el eje horizontal la composicin qumica. En el extremo izquierdo se encuentra la composicin 100% Fe y 0% C y en el extremo derecho se encuentra la composicin 100% C y 0% Fe. En la figura se muestra solamente hasta 5% C y 95% Fe por ser la zona de mayor inters ya que contiene los aceros y las fundiciones de mayor uso. Este verdadero mapa de ordenamientos cristalinos nos muestra cmo el metal al solidificar se dispone en diversas formas. Al variar la temperatura, los cristales ganan o pierden energa y buscan una nueva ordenacin tratando siempre de permanecer estables.