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LA CONFESIN DE FE DE LONDRES de 1644

(Publicada originalmente en el ao 1646)

confesin de fe de siete congregaciones (iglesias) de Cristo en Londres, que comnmente son llamadas en forma injustificada Anabaptistas. Esta publicacin es para la reivindicacin de la verdad e informacin para los que desconocen la confesin. Al mismo tiempo es para contestar las recriminaciones infundadas que frecuentemente nos hacen desde los plpitos y en la literatura. Impreso en Londres, en el ao de nuestro Seor, 1646.

Una

I. EL SEOR nuestro Dios es un solo Dios, cuya existencia reside en s mismo; cuya naturaleza no puede ser comprendida por nadie sino por l mismo; quien es el nico que tiene inmortalidad, y mora en una luz a la que ningn hombre puede acercarse; quien es en s santsimo, en todos los aspectos infinito: en grandeza, sabidura, poder y amor; es misericordioso y magnnimo, paciente y abunda adems en amabilidad y en verdad; quien da la existencia, el vigor y la preservacin de vida a todas sus criaturas. 1a Cor.8:6; Isa.44:6, 46:9; Exo.3:14; 1a Tim.6:16; Isa. 43:15; Sal.147:5; Deut.32:3; Job 36:5; Jer.10:12; Exo.34:6, 7; Hech.17:28; Rom.11:36.

II En el ser infinito y divino hay solamente el Padre, el Verbo y el Espritu Santo; cada uno tiene toda la esencia divina, pero la misma no est dividida. Todos ellos son sin principio, y por eso componen un solo Dios; quien no debe ser dividido en su naturaleza o en su existencia, sino que debe ser conocido por sus varios atributos relativos. 1a Cor.1:3; Juan1:1, 15:26; Exo.3:14; 1a Cor.8:6.

III Dios decret en s mismo, antes de que el mundo existiera, todas las cosas, sean cosas necesarias, accidentales o voluntarias, con todas las circunstancias de ellas, para producir, disponer y traer a la existencia todo segn el consejo de su propia voluntad, y para su propia gloria; (pero sin ser el autor culpable del pecado) en lo cual es manifestada su sabidura en la disposicin de todas las cosas, en que nunca cambia, y en su poder y constancia para lograr su decreto: Y Dios desde antes de la fundacin del mundo, predestin a algunos hombres a vida eterna, por medio de Jesucristo, para la alabanza y la gloria de su gracia; habiendo destinado y abandonado a los dems en su pecado para su justa condenacin, y para la alabanza de su justo veredicto. Iza. 46:10; Efe.1:11; Rom.11:33; Sal.115:3, 135:6, 33:15; 1o Sam.10:9,26; Prov.21:6; Exo.21:13; Prov.16:33; Sal.144; Isa.45:7; Jer.14:22; Mat.6:28,30; Col.1:16,17; Nm.23:19,20; Rom.3:4; Jer.10:10; Efe.1:4,5; Jud.4:6; Prov.16:4.

IV En el principio Dios hizo todas las cosas muy buenas; cre al hombre segn su propia imagen, lleno con todas las perfecciones de su carcter, y libre de todo pecado; pero el hombre no dur mucho en este honor. Satn us la ingeniosidad de la serpiente para persuadir primero a Eva y luego por medio de ella sedujo tambin a Adn; quien sin ninguna coercin de nadie, al comer el fruto prohibido, desobedeci el mandamiento de Dios y cay del estado en el cual fue creado. Por lo tanto, la muerte vino sobre toda su descendencia; quienes ahora son procreados en pecado, y por naturaleza son los hijos de la ira, los siervos del pecado, los sbditos de la muerte, y sufren otras adversidades en este mundo, y esto para siempre a menos que el Seor Jesucristo los libere. Gn.1:1; Col.1:16; Isa.45:12; 1a Cor.15:45,46; Ecl.7:29; Gn.3:1,4,5; 2a Cor.11:3; 1a Tim.1:14; Gl.3:22; Rom.5:12,18,19; 6:22; Efe.2:3.

V Dios en su infinito poder y sabidura, dispone todas las cosas para el fin al cual fueron creadas; que ni el bien ni el mal les sobreviene por la casualidad, o sin su providencia; y, sea lo que sea que sucede a los elegidos, es por su determinacin, para su gloria y para el bien de ellos. Job.38:11; Isa.46:10,11; Ecl.3:14; Mar.10:29,30.; Exo.21:13; Prov.16:33; Rom.8:28.

VI Siendo que todos los elegidos son amados con un amor eterno, son, por lo tanto, redimidos, vivificados y salvados, pero no por ellos mismos, ni por sus propias obras, para que ninguno tenga de que jactarse; sino que son salvos sola y totalmente por Dios, de su gracia y misericordia, por medio de Jesucristo, quien es hecho por Dios, para nosotros, sabidura, justicia, santificacin y redencin; y en todo esto el que se regocije puede regocijarse en el Seor. Jer.31:2; Efe.1:3,7; 2:8,9; 1a Tes.5:9; Hech.13:48; 2a Cor.5:21; Jer.9:23,24; 1a Cor.1:30,31; Jer.23:6.

VII La vida eterna es conocerle a l, el nico y verdadero Dios, y a Jesucristo quien l ha mandado. Y por el otro lado, a quienes no conocen a Dios y no obedecen el evangelio de Jesucristo, l les recompensar con la venganza. Juan 17:3; Heb.5:9; 2a Tes.1:8; Juan 6:36.

VIII La regla del conocimiento, la fe, la obediencia, la adoracin de Dios, en la cual est escrito toda la obligacin del hombre, no es la ley de los hombres, o sus tradiciones, sino la palabra de Dios contenida en las Sagradas Escrituras; en las cuales est plenamente escrito todo lo que necesitamos saber, creer y practicar; ellas son la nica regla de santidad y obediencia para todos los santos, en todos los tiempos, en todos los lugares. Col.2:23; Mat.15:6, 9; Juan 5:39; 2a Tim.3:15-17; Isa.8:20; Gl.1:8,9; Hech.3:22,23

IX El Seor Jesucristo, de quien Moiss y los profetas escribieron, quien fue predicado por los apstoles, es el Hijo de Dios, la plenitud de su gloria etc., por quien l ha hecho el

mundo; quien sostiene y gobierna todas las cosas que l ha creado; quien tambin, cuando lleg la plenitud del tiempo, fue hecho de una mujer, del tribu de Jud, de la semilla de Abraham y David; es decir, de la virgen Mara, el Espritu llegando sobre ella, el poder del Altsimo abrigndole; y l fue tentado como nosotros somos tentados, pero sin pecar. Gn.3:15; 22:18; 49:10; Dan.7:13; 9:24, etc.; Prov.8:23; Juan 1-3; Heb.1:8; Gl.4:4; Heb.7:14; Apoc.5:5; Gn.49:9,10; Rom.1:3; 9:10; Mat.1:16; Luc.3:23,26; Heb.2:16; Isa.53:3-5; Heb.4:15.

X Jesucristo es hecho el intermediario de un pacto nuevo y perpetuo de Gracia, entre Dios y el hombre, siendo para siempre, de manera perfecta y plena, el profeta, sacerdote y rey de la Iglesia de Dios. 1a Tim.2:5; Heb.9:15; Juan 14:6; Isa.9:6,7.

XI Fue designado por Dios desde la eternidad a este oficio; y en cuanto a su humanidad, desde la matriz fue llamado, separado e investido con todos los dones necesarios, Dios habindole dispersado sin medida su Espritu. Prov.8:23; Isa.42:6; 49:15; 11:2-5; 61:1,2; Luc.4:17,22; Juan 1:14,26; 3:34.

XII En cuanto a su oficio como intermediario, la Escritura nos manifiesta la llamada de Cristo a este oficio; porque nadie toma este honor para s; sino l que es llamado de Dios, como lo fue Aaron, siendo este llamamiento una accin de Dios, por la cual una promesa especial es hecha, l ordena su Hijo a este oficio. Y esta promesa es que Cristo debiera ser hecho un sacrificio para el pecado; que l ver su semilla y prolongar sus das, y la voluntad del Seor prosperar en su mano; todo esto siendo de la gracia absoluta y libre de Dios hacia los elegidos, y sin ninguna condicin prevista en ellos para poder conseguirla. Heb.5:4-6; Isa.53:10, 11; Juan 3:16; Rom.8:32.

XIII En cuanto a este oficio de intermediario, es decir, el de ser profeta, sacerdote y rey de la Iglesia de Dios, este oficio es propio solamente de Cristo, que ni en parte, y mucho menos en su totalidad, puede ser transferido a otra persona. 1a Tim.2:5; Heb.7:24; Dan.7:14; Hech.4:12; Luc.1:33; Juan 14:6.

XIV Este oficio al cual Cristo es llamado, es de tres aspectos: profeta, sacerdote y rey, y el hecho de que son tres es necesario: por causa de nuestra ignorancia necesitamos el de profeta; en cuanto a nuestro alejamiento de Dios, necesitamos su oficio de sacerdote para reconciliarnos con l; y en cuanto a nuestra adversidad y inhabilidad para retornarnos a Dios, necesitamos su oficio de Rey para convencernos, subyugarnos, atraernos y preservarnos para su reino celestial. Deut.18:5; Hech.3:22, 23; Heb.3:1; 4:14,15; Sal.2:6; 2a Cor.5:20; Hech.26:18; Col.1:21; Juan 16:8; Sal.110:3; Cant.1:3; Juan 6:44; Fil.4:13; 2a Tim.4:18.

XV Relativo a la profeca de Cristo, es por este oficio que l ha revelado la voluntad de Dios, todo lo que es necesario que sus siervos deben saber y obedecer. Y por esto l es llamado no tan slo profeta y doctor, y el apstol de nuestra profesin, y el ngel del pacto, sino asimismo, la sabidura de Dios, en quien estn escondidos todos los tesoros de sabidura y ciencia, quien siempre sigue revelando la misma verdad del evangelio a su pueblo. Juan 1:18; 12:49, 50; 17:8; Deut.18:15; Mat.23:10; Heb.3:1; Mal.3:1; 1a Cor.1:24; Col.2:3.

XVI Era imprescindible que l fuera Dios y hombre para poder ser un profeta en todo sentido de la palabra, porque si no fuera Dios entonces no podra comprender

perfectamente la voluntad de Dios; y si no fuera hecho hombre, no hubiera podido desplegar la voluntad de Dios a los hombres en su propia persona. Juan 1:18; Hech.3:22; Deut.18:15; Heb.1:1. NOTA Que Cristo es Dios est expresado esplndidamente en las Escrituras: Es llamado el Dios Todopoderoso (Isa.9:6). Que el Verbo era Dios (Juan 1:1). Cristo, quien es Dios que reina sobre todo (Rom.9:5). Dios manifestado en la carne (1a Tim. 3:16). Es el mismo Dios (1a Jn.5:20). Es el primero (Apoc.1:8). Da existencia a todas las cosas, y sin l nada fue hecho (Jn.1:2). Perdona el pecado (Mat.9:6). Era antes de Abraham (Jn.8:58). Era y es y para siempre ser el mismo (Heb.13:8). Siempre est con los suyos hasta el fin del mundo (Mat.28:20). Y todo esto no podr decirse de Cristo si l no fuera Dios. Y al hijo el padre ha dicho que su trono est establecida para siempre jams (Heb.1:8; Jn.1:18). Cristo no es nicamente perfecto Dios, sino tambin perfecto hombre, hecho de mujer (Gl.4:4): Hecho de la semilla de David (Rom.1:3). Vino de los lomos de David (Hch.2:30). De Jes y Jud (Hch.13:23). As como los hijos eran participantes de carne y sangre, l tambin tom parte con ellos (Heb.2:14).

No tom la naturaleza de los ngeles, sino la semilla de Abraham (vs.16). As somos hueso de su hueso y carne de su carne (Efe.5:30). Y l que santifica y los que son santificados son uno (Heb.2:11; vea tambin Hch.3:22; Deut.18:15; Heb.1:1).

XVII En cuanto a su sacerdocio, Cristo, habindose santificado, ha aparecido una sola vez para quitar el pecado, y por este hecho ha terminado de sufrir todas los ritos y sombras, etc., y ahora ha entrado atrs del velo, hasta en el Lugar Santsimo, donde est la presencia de Dios. Tambin ha hecho de su pueblo una casa espiritual, un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de l. Y el Padre no acepta otros adoradores ms que estos y Cristo no le ofrece otros. Jn.17:19; Heb.5:7,8-10,12; Rom. 5:19; Efe.5:2; Col.1:20; Efe.2:14, etc.; Rom. 8:34; Heb.9:24; 8:1; 1a Ped.2:5; Jn.4:23,2.

XVIII Este sacerdocio no era temporal ni tampoco legal, sino segn el orden de Melquisedec; y es estable y perfecto, no solo por un tiempo, sino para siempre. Y le viene a Cristo como a uno que vive para siempre. Cristo fue a la vez, sacerdote, sacrificio y altar. Era el sacerdote de acuerdo con sus dos naturalezas. Era el sacrificio segn su naturaleza humana, por eso este sacrificio est atribuido a su cuerpo y sangre. Pero la efectividad de este sacrificio dependi de su naturaleza divina y por eso es llamado la sangre de Dios. l era el altar segn su naturaleza divina, siendo del altar la santificacin de todo lo que es sacrificado sobre l, y por eso tena que ser ms digno el altar que el sacrificio mismo. Heb.7:16 etc.; 5:6; 10:10; 1a Ped.1:18,19; Col.1:20.22; Heb.9:13; Hch.20:28; Heb.9:14; 13:10,12,15; Mat.23:17; Jn.17:19.

XIX

En cuanto a su oficio real, Cristo, siendo resucitado de los muertos y ascendido al cielo, y teniendo todo el poder en el cielo y en la tierra, ha gobernado espiritualmente a su iglesia y ejerce poder sobre todos, ngeles y hombres, buenos y malos, para la preservacin y la salvacin de los elegidos, y superentiende y destruye sus enemigos. Por este poder real ha aplicado los beneficios, las virtudes y los frutos de su profeca y sacerdocio a sus elegidos, subordinando los pecados de ellos, preservando y empoderndoles en todos sus conflictos contra Satans, contra el mundo y contra la carne. El guarda sus corazones en la fe y en el miedo filial por su Espritu. Por este, su gran poder, ha reinando sobre los vasos de deshonra, usndolos, limitndolos y restringindolos, como le parece bien a su sabidura infinita. 1a Cor.15:4; 1a Ped.3:21,22; Mat.28:18,19; Luc.24:51; Hch.1:1; 5:30,31; Jn.19:36; Rom.14:9; Jn.5:26,27; Rom 5:6-8; 14:17; Gl.5:22,23; Mar.1:27; Heb.1:14; Jn.16:15; Job 2:8; Rom.1:21 (9:17-18); Efe.4:17,18; 2a Ped.2.

XX Este Reino ser plenamente perfeccionado cuando l venga la segunda vez con gloria para reinar entre sus santos; y para ser admirado de todos los que creen; cuando derribar todo reino y autoridad y los pondr bajo sus pies; para que la gloria del Padre pueda ser plena y perfectamente manifestada en su Hijo, y la gloria del Padre y del Hijo en todos sus miembros. 1 Cor. 15:24, 28; Heb. 9:28; 2 Tes. 1:9, 10; 1 Tes. 4:15-17; Juan 17:21, 26

XXI Cristo Jess por su muerte produjo la salvacin y la reconciliacin solamente para los elegidos; los cuales son aquellos quienes Dios el Padre le dio. El Evangelio que es predicado a todos los hombres como la base de la fe es, que Jess es el Cristo, el Hijo del siempre bendito Dios, llen de toda perfeccin de las celestiales excelencias espirituales; y que la salvacin solamente y nicamente puede ser obtenido por creer en su nombre. Juan 15:13; Rom. 8:32-34; 5:11; 3:25; Job 17:2 con 6:37 Mat. 16:16; Lucas 2:26; Juan 6:9; 7:3; 20:31; 1 Juan 5:11

XXII La fe es el don de Dios, producida en los corazones de los elegidos por el Espritu de Dios; por quien llegan a ver, conocer y creer la verdad de las Escrituras, y la excelencias de ellas por encima de toda otra escritura y las cosas del mundo, porque manifiestan la gloria de Dios en sus atributos, la excelencia de Cristo en su naturaleza y en sus oficios, y el poder de la plenitud del Espritu en sus obras y operaciones; y as pueden descansar sus almas sobre la verdad que han credo. Efe. 2:8; Juan 6:29; 4:10; Fil. 1:29; Gl. 5:22; Juan 17:17; Heb. 4:11-12; Juan 6:63

XXIII Los que tienen la fe producida en ellos por el Espritu, nunca pueden totalmente caerse; y aunque muchas tormentas e inundaciones les azotan, no pueden ser removidos de aquel cimiento y roca sobre el cual son establecidos; sino, ms bien sern guardados por el poder de Dios para la salvacin; donde gozarn de la posesin que para ellos fue comprada, siendo sus nombres gravados en las palmas de las manos de Dios mismo. Mat. 7:24, 25; Juan 13:1; 1a Ped. 1:4-6; Isa. 49:13-16

XXIV Esta fe normalmente es engendrada por la predicacin del Evangelio, la palabra de Cristo, sin respeto a ningn poder o capacidad del oyente quien est totalmente pasivo y siendo muerto en delitos y transgresiones, cree y est convertido por el mismo poder que levant a Cristo de entre los muertos. Rom. 10:17; 1 Cor. 1:21; Rom. 9:16; Rom. 2:1, 2; Eze. 16:6; Rom 3:12; Rom. 1:16; Efe. 1:19; Col 2:12

XXV

La presentacin del Evangelio para la conversin de los pecadores es absolutamente gratis, no requiere como algo necesario ninguna anticipada calidad o preparacin. Los terrores de la Ley, o un ministerio de la Ley no es necesario, sino ms bien un alma desnuda, como pecador y sin Dios; para recibir a Cristo, como Cristo, como crucificado, muerto, sepultado y levantado, siendo hecho un Prncipe y Salvador para los pecadores. Juan 3:14, 15; 1:12; Isa. 55:1; Juan 7:37; 1 Tim. 1:15; Rom. 4:5; 5:8; Hch. 5:30-31; 2:36; 1a Cor. 1:22-24

XXVI El mismo poder que convierte a la fe en Cristo es el mismo poder que conlleva al alma por todas las responsabilidades, tentaciones, conflictos y sufrimientos. Todo que sea un Cristiano, lo es por Gracia y por la constante operacin renovadora de Dios, sin la cual nunca podra cumplir ninguna incumbencia a Dios o resistir ninguna tentacin de Satans, del mundo y del hombre. 1a Ped. 1:5; 2a Cor. 12:9; 1a Cor. 15:10; Fil. 2:12, 13; Juan 15:5; Gl. 2:19-20

XXVII Dios el Padre, y el Hijo y el Espritu, es uno con todos los creyentes, en su plenitud, en sus relaciones, como cabeza y miembros, como casa y habitantes, como marido y esposa, uno con l, como la luz y el amor, y uno con l en su herencia y en toda su gloria. Son hijos adoptados por Dios, y herederos de Cristo, coherederos con l de la herencia de todas las promesas en esta vida en la que es por venir. 1a Tes. 1:1; Juan 14:10, 20; 17:21; Col. 2:9, 10; 1:19; Juan 1:17; 20:17; Heb. 2:11; Col. 1:18; Efe. 5:30; 2:22; 1 Cor. 3:16-17; Isa. 16:5; 2 Cor. 11:3; Gl. 3:26; Juan 17:24

XXVIII Los que son unidos con Cristo son justificados por la sangre de Cristo, de todos sus pecados, los del pasado, del presente y los que todava estn por venir. Comprendemos que

esta justificacin es el perdn gratuito y libremente dado por Dios, de la culpabilidad de todo pecado. Y que viene por la satisfaccin que Cristo hizo con su muerte y aplic al pecador por medio de la fe. Juan 1:7; Heb 10:14; 9:26; 2 Cor. 5:19; Rom. 3:23; Hch. 13:38, 39; Rom. 5:1; 3:25, 30

XXIX Todos los creyentes componen un pueblo santo y santificado. Su santificacin es un don del Nuevo Pacto y del efecto del amor de Dios manifiesto al alma. Por este don el creyente est separado en verdad y en realidad, tanto en su alma como en su cuerpo, de todo pecado y obras muertos, por la sangre del Pacto Eterno, por el cual obedece con perfeccin evanglica y celestial a todos los mandamientos que Cristo, como Cabeza y Rey de este Nuevo Pacto, le ha impuesto. 1 Cor. 1:1; 1 Ped. 2:9; Efe. 1:4; 1a Juan 4:16; Efe. 4:24; Fil. 3:15; Mat. 28:20

XXX Todos los creyentes, por el conocimiento de la vida que es dada por el Padre y que fue procedi de la sangre de Cristo, tienen como un gran privilegio del Nuevo Pacto, paz con Dios y reconciliacin. As ellos que estaban fuera son incluidos dentro, por aquella sangre y tienen una paz que est ms all de toda comprensin. S, y gozo en Dios por nuestro Seor Jesucristo, por quien hemos percibido la propiciacin. 2 Cor. 5:19; Isa. 54:10; 26:12; Efe. 2:13-14; Fil. 4:7; Rom. 5:10-11

XXXI Todos los creyentes durante esta vida se encuentran en un guerra continua, oponindose al pecado, a s mismo, al mundo y al Diablo y estn expuestos a toda clase de aflicciones, tribulaciones y persecuciones y as estarn hasta que Cristo venga en su Reino,

siendo as predestinados. Todo lo que los santos gozan y posean de Dios durante esta vida, es por la fe nicamente. Efe. 6:10-13; 2 Cor. 10:3; Apoc. 2:9, 10

XXXII El nico poder por el cul sea posible para los santos enfrentar toda oposicin y resistir las aflicciones, tentaciones, persecuciones y pruebas, lo reciben de Jesucristo, quien es el Capitn de su salvacin, siendo hecho perfecto por el sufrimiento y quien ha colocado su poder para ayudarles a ellos en todas sus aflicciones y para sostenerles bajo las tentaciones y para salvaguardarles por su Poder para su Reino Eterno. Juan 16:33; Heb. 2:9, 10; Juan 15:5

XXXIII Cristo tiene aqu en la tierra un Reino espiritual, que es la Iglesia que l ha adquirido y redimido para s, como una herencia particular. Esta Iglesia, como la vemos nosotros, es una compaa de santos visibles, llamados y separados del mundo por la Palabra y el Espritu de Dios, para la profesin visible de la fe en el Evangelio, siendo bautizados a la fe e incorporados al Seor y unidos los unos con los otros, por un acuerdo mutuo, en la prctica de las Ordenanzas establecidas por Cristo su Cabeza y Rey. 1a Cor. 1:1; Efe. 1:1; Rom. 1:1; Hch 26:18; 1 Tes. 1:9; 2 Cor. 6:17; Apoc. 18:18; Hch. 2:37 con 10:37; Rom. 10:10; Hch. 2:42; 20:21; Mat. 18:19, 20; 1 Ped. 2:5

XXXIV A esta Iglesia Cristo hizo sus promesas y a ella present las seales de su Pacto, su presencia, amor, bendicin y proteccin. Aqu se encuentran todas las fuentes y manantiales de su Gracia celestial que continuamente fluyen. A la Iglesia deben todos los hombres venir, de toda clase, para confesar a Cristo como su Profeta, Sacerdote y Rey y para ser enrollados entre los siervos de la Casa, para estar bajo su gobierno, y para vivir

dentro del redil, dentro del jardn regado, para tener aqu comunin con los santos, y para ser participantes de la herencia en el Reino de Dios. Mat. 28:18-20; 2 Cor. 6:18; Isa. 8:16; 1 Tim. 3:15; 4:16; 6:3, 5; Hch. 2:41,47; Cant. 4:12; Gl. 6:10; Efe. 2:19

XXXV Todos los siervos de Cristo son llamados fuera para presentar sus cuerpos y almas y los dones que Dios les ha dado. As presentados, se encuentran en su lugar debido, siendo entretejidos y compactados segn el funcionamiento de cada quien, para la edificacin de la Iglesia en amor. 1 Cor. 12:6, 7, 12, 18; Rom. 12:4-6; 1 Ped. 4:10; Efe. 4:16; Col. 2:5, 6, 19; 1 Cor. 12:12ss

XXXVI A cada Iglesia Cristo da poder para su bienestar, para escoger para s personas para los oficios de Pastor, Maestro, Anciano y dicono, los cuales son los oficios designados por Cristo en su Palabra para la alimentacin, gobernacin y edificacin de su Iglesia y no hay ningn otro oficio con autoridad. Hch. 1:2; 6:3; 15:22, 25; 1 Cor. 16:3; Rom. 12:7, 8; 16:1; 1 Cor. 12:8, 28; 1 Tim. Cap. 3; Heb. 13:7; 1 Ped. 5:1-3

XXXVII Los ministros antes mencionados, llamados por la Iglesia donde administran, deben continuar en su llamamiento, segn la ordenanza de Dios y con diligencia alimentar el rebao de Cristo que les es encomendado, no por lucro, sino libremente. Heb. 5:4; Hch. 4:23; 1 Tim. 4:14; Juan 10:3, 4; Hch. 20:28; Rom. 12:7, 8; Heb. 13:7, 17

XXXVIII El sostenimiento de los oficiales arriba mencionados, debe ser libre y voluntario no por una ley impuesta a la Iglesia, segn es establecido por Cristo, que los que predican el Evangelio deben vivir tambin por l. 1 Cor. 9:7,14; Gl. 6:6; 1 Tes. 5:13; 1 Tim. 5:17-18; Fil. 4:15-16

XXXIX El Bautismo es una ordenanza del Nuevo Testamento, establecido por Cristo, para ser administrado sobre personas que profesan fe, que son discpulos, quienes por su profesin de fe deben ser bautizados y despus participar en la Cena del Seor. Hch. 2:37, 38; 8:36-38; 18:8

XL La manera de adjudicar esta ordenanza, segn la Escritura, es por sumergir el cuerpo entero bajo el agua. Y siendo una seal, tiene que corresponder con lo que significa, que es lo siguiente: primero, el lavamiento del alma entera en la sangre de Cristo; segundo, los beneficios comunicados al santo por la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo; tercero, una confirmacin de la fe, que as ciertamente como el cuerpo est sepultado bajo el agua y se levanta otra vez, as tambin los cuerpos de los santos se levantarn por el poder de Cristo, en el da de la resurreccin, para reinar con Cristo. Mat. 3:16; Juan 3:23; Hch. 8:38; Apoc. 1:5; 7:14; Heb. 10:22; Rom. 6:3-5; 1 Cor. 15:28, 29

XLI

Las personas designados por Cristo para administrar esta ordenanza, segn la Escritura, son los discpulos que predican. En ningn lugar est asociado con cierta iglesia, oficial o persona extraordinariamente establecida. La comisin que incluye la administracin de esta ordenanza, se da, sin ninguna otra consideracin menos que sean discpulos. Isa. 8:16; Mat. 28:16-19; Juan 4:1-2; Hch. 20:7; Mat. 26:26

XLII Cristo tambin ha dado a su Iglesia la autoridad de recibir y excomunicar a cualquier miembro, y este poder es dado a cada congregacin y no a una persona en particular, sea miembro u oficial, sino a la totalidad de la Iglesia. Hch. 2:47; Rom. 16:2; Mat. 18:17; 1 Cor. 5:4; 2 Cor. 2:6-8

XLIII Cada miembro en particular de la Iglesia por tan grande o conocedor que sea, debe ser sujeto a la censura y el juicio de Cristo. Y la Iglesia debe con gran cuidado y caridad moverse contra uno de sus miembros. Mat. 18:16-18; Hch. 11:2. 3; 1 Tim. 5:19-21

XLIV Cristo, para guardar su Iglesia en comunin santa y ordenada, coloca a ciertos varones sobre la Iglesia, quienes por su oficio, deben gobernar, sobrellevar, visitar, y cuidar. En manera semejante, para el mejor cuidado de todas las iglesias, Cristo da la los miembros la autoridad y la responsabilidad de cuidar unos a otros. Hch. 20:27, 28; Heb. 13:17, 24; Mat. 24:25; 1 Tes. 5:14; Mar. 13:34, 37; Gl. 6:1; 1 Tes. 5:11; Judas 3, 20; Heb. 10:34-35; 12:15

XLV A los que Dios a dado dones, estos siendo probados por la Iglesia, pueden y deben por la ordenanza de la congregacin, profetizar, segn la proporcin de la fe y ensear pblicamente la Palabra de Dios, para la edificacin, exhortacin y consuelo de la Iglesia. 1 Cor. 14 ; Rom. 12:6; 1 Ped. 4:10-11; 1 Cor. 12:7; 1 Tes. 5:17-19

XLVI Siendo correctamente unida, establecida y siguiendo en la comunin cristiana y la obediencia al Evangelio de Cristo, nadie debe separarse de la Iglesia porque en ella hay faltas o corrupciones. Estas cosas pasan porque consiste de hombres sujetos a fallar, a tener disensiones, an en las Iglesias verdaderamente constituidas. Al contrario, deben buscar la correccin de las cosas. Apoc. 2 y 3 ; Hch. 15:12; 1 Cor. 1:10; Efe. 2:16; 3:15-16; Heb. 10:25; Judas 15; Mat. 18:17; 1 Cor. 5:4, 5

XLVII Aunque cada congregacin sea distinta, y hay muchos cuerpos independientes, y cada Iglesia es compacta y como una ciudad en s misma, todas las Iglesias deben andar por la misma regla, y por todos los medios beneficiosos compartir consejos y ayuda en los asuntos de la Iglesia, como miembros de un slo cuerpo con una fe comn bajo Cristo su nica cabeza. 1 Cor. 4:17; 14:33, 36; 16:1; Mat. 28:20; 1 Tim.3:15; 6:13-14; Apoc. 22:18-19; Col. 2:6,19; 4:16

XLVIII

La autoridad civil es una ordenanza de Dios, establecida por Dios para castigar a los malhechores y para recompensar a los que hacen el bien. Cuando hace las cosas legalmente, uno debe someterse a ella en el Seor. Debemos hacer oraciones y suplicas por los reyes y por todos los que estn en autoridad, para que bajo ellos podamos vivir una vida calmada y pacifica, con piedad y honestidad. Rom. 13:1-4; 1 Ped. 2:13, 14; 1 Tim. 2:2

XLIX Creemos que la autoridad suprema de este reino son el Rey y el Parlamento escogido por el reino, y que estamos obligados a someternos a todas las leyes civiles que ellos han hecho y ordenado. Debemos defender a la autoridad y a todas la leyes civiles hechas por ella, con nuestra persona y nuestro patrimonio, aunque furamos a sufrir, por razn de conciencia, por no someternos a sus leyes eclesisticas con las cuales no estamos de acuerdo.

L Si Dios nos conceda una misericordia, la de cambiar los corazones de las autoridades, para que nos protejan de la opresin, maldad, molestia y las heridas, que por mucho tiempo suframos bajo la tirana y opresin de la hierarqua prelatical. Ahora Dios por su misericordia ha hecho este presente Rey y el Parlamento maravillosamente honrados, como instrumentos en su mano, y hemos tenido un tiempo para respirar. Y esto es ms all de nuestras esperanzas y consideramos que debemos bendecir a Dios para siempre por esto. 1 Tim. 1:2-4; Sal. 126:1; Hch. 9:31

LII Y aunque las cosas cambien, nosotros debemos proceder en comunin cristiana, no dejando nuestra prctica, sino andando en obediencia a Cristo, en la profesin y propagacin de la fe arriba mencionada, an en medio de pruebas y aflicciones, no contando nuestros bienes, tierras, esposas, hijos, padres, hermanos y hasta nuestras vidas

como de ms valor, para que podamos terminar nuestro curso con gozo, acordndonos siempre que debemos obedecer a Dios en vez que al hombre. Basndonos en el mandamiento, comisin y la promesa de nuestro Seor y Maestro Jesucristo, quien tiene poder en el cielo y en la tierra, quien tambin prometi que si guardamos sus mandamientos que l nos dio, l estar con nosotros hasta el fin del mundo, y cuando hayamos terminado nuestro curso y habiendo guardado la fe, nos dar una corona de justicia que ha sido guardada para todos los que aman su manifestacin, y a quien tenemos que explicar la razn de nuestras acciones, porque no hay hombre que nos las puede perdonar. Hch. 2:40,41; 4:19; 5:28,29,41; 20:23; 1 Tes. 3:3; Fil. 1:27-29; Dan. 3:16,17; 6:7, 10, 22, 23; Mat. 28:18-20; 1 Tim. 6:13-15; Rom. 12:1.8; 1 Cor. 14:37; 2 Tim. 4:7,8; Apoc. 2:10; Gl 2:4,5

LII Se debe pagar a todo hombre todo lo que le debe, sea honor, conducta o impuestos. Nuestras posesiones, bienes y cuerpos deben ser sometidos al poder civil en el Seor. Este debe ser reconocido, reverenciado y obedecido con piedad. No solo porque nos puede castigar, sino por el bien de nuestra consciencia. Y finalmente, cada hombre debe ser honrado y considerado como es apropiado, por razn de su edad, estado social y condicin. Rom. 13:5-7; Mat. 22:21; Tito 3; 1 Ped. 3:13; 5:5; Efe. 5:21, 22; 6:1, 9

LIII Deseamos dar a Dios lo que es de l, y al gobierno lo que es del gobierno, y a todo hombre lo que le pertenece, tratando de mantener limpia la consciencia, sin ofender a Dios o al hombre. Y si tomar lo que profesamos como hereja, nosotros adoramos el Dios de nuestros Padres, creyendo todas las cosas que son escritas en la Ley y en los Profetas y Apstoles, Aguardan nuestras almas rehuir de toda hereja y opinin que no es de Cristo, quedndonos consistentes, inmovibles, siempre abundando en la obras del Seor, sabiendo que nuestra ocupacin no es vana en el Seor. Mat. 22:21; Hch. 24:14-16; Juan 5:28; 2 Cor. 4:17; 1 Tim. 6:3-5; 1 Cor. 15:58, 59

CONCLUSIN

Queremos dar a Cristo lo que es de l y a toda la autoridad legal lo que le merece, y no deber nada a nadie menos el amor; vivir en tranquilidad y pacficamente, como es digno de un santo, esforzndonos en todo a mantener una buena consciencia; y responder a todo hombre como queremos ser tambin respondidos. Nuestra prctica comprueba que somos un pueblo inofensivo, tranquilo (no presentamos peligro y causamos molestias a la sociedad humana). Laboramos y trabajamos con nuestras manos, para que nadie nos acuse, sino que damos a l que tiene necesidad, tanto a enemigos como a amigos, tomando en cuenta que es mejor dar que recibir. Reconocemos que solo sabemos en parte, y que desconocemos muchas cosas que quisiramos y buscamos conocer, y si alguien no nos comprende, debemos dar las gracias a Dios y a ellos. Pero si alguno nos requiere cualquier cosa no mandada por nuestro Seor Jesucristo, debemos mejor soportar reproches y torturas de los hombres, y perder las comodidades fsicas, y si es menester, morir mil veces, que hacer cualquier cosa que va contra nuestra propia consciencia. Y si alguien llama hereja a lo que hemos dicho, entonces con el Apstol reconocemos que segn lo que llamen hereja, adoramos al Dios de nuestros Padres, desechando toda verdadera hereja, porque est en contra de Cristo, y quedamos firmes, inmovibles, siempre abundando en obediencia a Cristo, sabiendo que nuestra labor no ser vana en el Seor. 1 Cor. 1:24; Sal. 74:21, 22

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