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Dos pases en uno La creacin de una nueva junta nacional de granos deviene ahora ms urgente que nunca Por

Mario Rapoport, economista e historiador Podemos comparar en cierto modo la crisis mundial de 1930 con la actual, con una diferencia. En aqulla se produjo una profunda baja de los precios y de la demanda de productos agrcolas de la Argentina, lo que impact, lgicamente, en el sector externo que tuvo una balanza comercial netamente deficitaria en 1930 y luego una cada del conjunto del comercio exterior. La crisis mundial actual es diferente de la anterior dado que en este caso lo trminos del intercambio son favorables gracias al aumento de los precios de las commodities. En la evolucin de la economa argentina los productos primarios, especialmente los alimentos originados en la regin pampeana, desempean un papel relevante y constituyen un componente esencial de las exportaciones. Pero cuando el mercado mundial de esos productos est en expansin, aun en plena crisis mundial, y tanto los productores como las agroindustrias reciben el beneficio de precios en alza, la cuestin de los precios internos y externos entra a incidir en el costo de vida de la poblacin. La experiencia histrica muestra que el Estado argentino tuvo en cuenta muy tempranamente estos movimientos de precios y ha venido interviniendo en el mercado agropecuario incluso desde la presidencia de Mitre, apropindose de una porcin de la produccin mediante el sistema de las retenciones. Es decir, que la transferencia de ingresos del sector agropecuario a favor del Estado, con ciertos perodos de excepcin, ha sido casi una constante en la historia econmica argentina. Pero la profundizacin de la intervencin estatal, que incluy la regulacin de la produccin agropecuaria, encuentra sus races en las consecuencias que arroj la crisis de 1929 sobre la economa mundial al provocar una profunda recesin agrcola y una disminucin de los intercambios comerciales. Argentina se vio afectada por este proceso, y los dirigentes de entonces se vieron obligados a tomar algunas iniciativas para paliar la crisis. Es por eso que en 1933 el gobierno conservador, de ideologa econmica liberal, cre diversos organismos estatales para regular la produccin de materias primas, entre los cuales sobresalieron, por su incidencia econmica, social y poltica, la Junta Reguladora de Granos y la Junta Nacional de Carnes. La funcin de la primera consista en comprar los granos a un precio bsico que cubriese los costos de produccin a los agricultores y venderlos gradualmente a los exportadores. Estos preciossostn se pusieron en vigencia en casi todas las cosechas hasta 1939, y en aquellas operaciones con prdidas para el organismo se empleaba el margen de cambios. o sea la diferencia que obtena el Estado al desdoblar el tipo de cambio, comprando a un precio oficial y vendiendo las divisas a un precio mayor. Pocos aos despus, durante el gobierno peronista, se cre un nuevo organismo estatal, el Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio (IAPI), con el fin de regular la comercializacin de los productos agrcolas y la importacin de bienes esenciales. El IAPI fue disuelto en 1955 pero las funciones de las dems juntas se reactivaron nuevamente hasta su desaparicin en los 90 durante el mandato de Carlos Menem.

En la actualidad, no existen entidades estatales que regulen o intervengan en la produccin o comercializacin de la mayora de los bienes primarios que produce nuestro pas. En cambio, se aplican retenciones a varios de esos productos como sucedi en otros perodos del pasado con la finalidad de disminuir la brecha existente entre los precios internos y externos, y evitar la prdida del poder adquisitivo de los consumidores argentinos. No obstante, a travs de la no liquidacin de las divisas resultantes de sus ventas al exterior, el sector agroexportador pretende llevar al gobierno a mayores devaluaciones del peso que lo favorezcan encareciendo an ms sus productos dentro del pas. Es necesario, por lo tanto, como lo hizo ese sector en su beneficio en los aos 30, recrear un sistema estatal que pueda comprar, vender y almacenar materias primas o alimentos para garantizar la seguridad alimentaria de la poblacin. Es decir, un organismo autnomo que pueda intervenir en toda la cadena del sistema agroalimentario. A fin de satisfacer el consumo interno el Estado adquirira las toneladas de alimentos necesarias, a precios menores que los internacionales, para poder garantizar un precio interno accesible a los bolsillos de los argentinos. Todo ello, en procura de alcanzar acuerdos de precios de alimentos bsicos y de ejercer el control de las exportaciones de productos agroalimentarios. El tema no es menor porque redunda notoriamente en la capacidad de compra de los consumidores, principalmente de los sectores de ms bajos recursos a quienes los alimentos les absorben la mayor parte de sus ingresos. Y est relacionado a la prioridad que el mercado interno y la produccin industrial local han adquirido en los ltimos aos. Adems, existen cuestiones adicionales que deben tenerse en cuenta. En la dcada de 1920 tres grandes compaas de cereales monopolizaban el 85% de las exportaciones. La situacin es hoy parecida aunque el nmero no sea el mismo. Por otro lado, sabemos que los mercados mundiales de commodities, como los alimentos, son oscilantes e inestables, hechos muchas veces asociados a problemas climticos, a la superproduccin de esos productos o a decisiones polticas de los Estados. La creacin de una nueva junta nacional de granos deviene ahora ms urgente que nunca para evitar que un sector de la poblacin se apropie de una riqueza que le pertenece a todos. Porque aqu no estamos hablando de una renta agraria ordinaria producto del trabajo y de la tecnologa sino de una renta extraordinaria que proviene de una estructura econmica desequilibrada en la cual el agro tiene claras ventajas sobre el industrial a nivel interno e internacional. Eso produjo en el pasado, en la visin de Marcelo Diamand, un pndulo econmico (con su correspondiente inestabilidad institucional) entre las polticas heterodoxas y las ortodoxas; las primeras tratando de compensar a los sectores menos favorecidos con una transferencia de ingresos hacia el mismo, las segundas haciendo prevalecer sus ventajas naturales y propugnando tipos de cambio ms favorables o grandes devaluaciones. Diamand, se refera de hecho en forma simplificada a la existencia de dos pases contrapuestos. Un pas rico (el campo) en el que trabaja un cuarto de la poblacin pero que puede alimentar a cientos de millones de personas, y un pas semiindustrializado del que vive el resto de los habitantes y no tiene las posibilidades de desarrollarse por si mismo sin la ayuda de las divisas del otro sector, cuando ello deviene posible.

Argentina llegara a ser de ese modo, al mismo tiempo, una poderosa Estados Unidos agraria y una esmirriada Somala de industrias pobres y empleo precario. Como todos podemos suponer; un pas absurdo, digno de algn buen documental surrealista. Analizar y sopesar estos desafos y tomar la decisin de impulsar iniciativas como la planteada o continuar ejerciendo otras formas de control de los precios que inciden en la canasta familiar, constituye un interrogante abierto ante el Gobierno.