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Habla Manuel Arvalo

El Norte nos dice Manuel Arvalo respondiendo a nuestra pregunta constituye la ms fuerte expresin de la unidad del Partido. Nuestras masas han alcanzado un verdadero plano de superacin. Y es que el sacrificio ha creado el tipo vital del aprista. La emocin lrica caracterstica de la primera etapa del Aprismo, ha devenido profunda, fuerte, purificada a travs de la accin dolorosa. En sntesis, compaero, el aprismo norteo ya no es slo emocin poltica sino que ha alcanzado el plano superior de la mstica y el impulso de los grandes movimientos de la humanidad. Y la organizacin aprista? El Norte es un gran laboratorio de trabajo. De acuerdo con los principios emanados del alto comando, se ha puesto en prctica y se estn ensayando eficientemente nuevos sistemas de organizacin, que han sido producidos despus del estudio y la comprensin tcnica de la realidad espiritual y econmica, y de la estructura social de los pueblos del Norte del Per. Conscientes del verdadero espritu creador del dirigente, rechazamos siempre la elucubracin tropical en materia de organizacin de un Partido como el nuestro, y hemos ajustado todas nuestras iniciativas y todos nuestros planes dentro de las necesidades que el trabajo y la accin nos imponen. Puedo asegurarle que nuestra organizacin seguir su marcha ascendente, porque he encontrado eficientes colaboradores que, como dirigentes, estn a la altura que requiere la masa aprista del Norte del Per.
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Cul es el estado de inquietud poltica de las masas? En el Norte, como en las dems regiones del pas, el civilismo intensific su campaa de calumnias. La baja intriga, el rumor suspicaz contra los dirigentes del pueblo. Pero toda esa ola gris de la calumnia organizada se ha estrellado contra la fuerte conciencia de nuestras masas. Ah la beligerancia anti-aprista del civilismo del norte ha quedado circunscrita al plano de su propia desesperacin. No obstante, se persiste en crear un ambiente de violencia en nuestro pueblo, Trujillo da la impresin de estar al margen del aparato estatal del pas. All las leyes y las directivas del gobierno tienen una interpretacin especial y nica. Con ello se pretende empujar a los apristas a lmites extremos. Por otra parte, la difcil situacin econmica agudizada por la intemperancia de las empresas azucareras para con las masas trabajadoras, ha creado situaciones difciles para el Partido que ha tenido que apelar, muchas veces, a la serenidad y disciplina de nuestras masas para evitar que culminaran en violencia las maniobras maquiavlicas y provocadoras de nuestros adversarios. Hemos cumplido as el apotegma del compaero Jefe, dando la batalla en el terreno en que nos colocara el adversario. La situacin de Chiclayo y Piura? Chiclayo contina firme en la lnea aprista que marc desde el 31 Piura da actualmente la impresin del pueblo que descubre una verdad y la hace suya. Ese es el caso actual. He visitado todos estos pueblos y he palpado que la doctrina aprista se afianza cada vez ms en ellos. Las mayoras nacionales entienden el camino aprista como su propio camino. Y la emocin electoral del pueblo? El pueblo que es aprista se prepara a ratificar el mandato a los representantes despojados. La candidatura
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senatorial de Haya de la Torre ha despertado la ms profunda emocin. La figura de Haya de la Torre...? S, la figura de Haya de la Torre marca el ritmo del aprismo del Norte del Per y de toda la Repblica. Pero acaso en el Norte adquiere mayores relieves. El pueblo la siente en su mdula. Haya de la Torre es el soldado, el gonfaloniero el gua y el Jefe. La personalidad del primer hombre del Partido acusa una vibracin perenne y fecunda en el alma popular. El aprismo norteo nos dice Manuel Arvalo est, ms que nunca, dispuesto a vencer. Todos estamos convencidos de eso. Hay de por medio una cabal doctrina realista, por medio de la cual se llegar a concretar un estado de Justicia Social. Y hay de por medio millares de muertos, que nos estn gritando desde sus tumbas que murieron por el Aprismo porque el Aprismo ha de salvarnos... Ajustamos las rudas manos proletarias de Arvalo y nos despedimos. l es un brote neto del Aprismo. Un exponente y un signo. Obrero ayer, perdido entre los caaverales imperialistas ahora ocupa el primer cargo aprista en el Norte, por su eficiencia, por su lealtad, por su indomeable aptitud de accin y su convencida constancia

[La Tribuna. Lima, 23 de junio de 1934] 5

El mrtir de una fe
Antenor Orrego

Se ha consumado un horripilante crimen en Trujillo que ha sacudido, como una tremenda remezn ssmica, la sensibilidad peruana. Estremecimiento de dolor, de indignacin y de vergenza ante la crueldad cavernaria y ante la sevicia macabra de que han hecho alarde los victimarios. El crimen ha superado en barbarie a todo lo que se produjo antes en ese asitico Jardn de los Suplicios que son ahora las comisaras peruanas. Crimen que abochorna a toda Amrica y que deshonra a estas tierras nuevas en que vuelven a reeditarse las ignominias viejas, como si el mundo no hubiera cursado ya veinte siglos de civilizacin. Estas palabras son el grito herido de mi pueblo ante la conciencia de los pueblos y de las juventudes del Continente, cuya solidaridad y cuya protesta reclamamos, lo exigimos, ms bien! toaos los que estamos luchando en el Per por la causa de Amrica, cara a cara con la muerte. Evocacin Retrospectiva Hace quince aos, ms o menos, un joven obrero, un nio casi, de porte atltico y de perfil acusado y enrgico, incorporse dentro de una vasta asamblea popular para decirme unas cuantas palabras de salutacin. Era Manuel Arvalo hablando en nombre del Ateneo Popular de Trujillo, que habame invitado a pronunciar una conferencia esa noche sobre la significacin histrica y revolucionaria del pensamiento de Manuel Gonzlez Prada. En el resto de
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la noche no pude apartar ya mi mirada de los ojos magnticos de este mozo que pareca, ms bien que or, beber, sorber mis palabras. De sus pupilas se derramaba, sedienta de expresin, toda esa fiebre de justicia que encendi su vocacin de martirio hasta la muerte. As se sell nuestra amistad para lo futuro y, as, trab conocimiento con una vida, meterica por la brevedad de su trayectoria y por el esplendor de su fulguracin. Una Flor Exquisita Pen de campo en los primeros aos de su vida, mecnico experto y calificado, despus. Cerebro radiante, perfectamente organizado para la accin y para la comprensin del pensamiento ms profundo. Sensibilidad fina y delicada para la captacin esttica, para la percepcin de la poesa y del arte. Causa pasmo, si no fuera indicio de una Amrica nueva que est naciendo, el surgimiento de esta flor exquisita del espritu en las entraas mismas del pueblo. Sin instruccin previa, en medio de un ambiente hostil y negativo, a los veinticinco aos autodidacta extraordinario haba estructurado una integral y vasta cultura. Sin el complejo de superioridad en que cae, generalmente, el obrero revolucionario, tampoco, sin el complejo de interioridad, mal de nuestras masas humilladas; espritu seguro de s mismo, hombre derecho y sin deformacin, bien puesto en sus pies, hombre completo. El Conductor de Masas El movimiento aprista fue el punto focal de esta vida. All encuadr su inteligencia y su energa excepcionales. All encontr el ajuste preciso para su vuelo, all vivi su camino y all fue el hallazgo de su trayectoria fulgurante. Pronto se puso a la cabeza de las masas norteas y fue su conductor, su gua, su jefe y su maestro. Tambin fue su mrtir
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arquetpico que para hacer ms completa su enseanza, para no dejar en promesa la ejemplarizacin total de una vida heroica, le dio su ltima leccin y su ltima ofrenda de sangre. La Pezua Bestial Dentro de una sociedad notable y justa, dentro de una organizacin social que supiera aquilatar la progenie moral de sus hombres, la ascensin parablica de este espritu antes de alcanzar la declinacin y la sombra de la muerte con tanta crueldad inaudita, haba llegado a la culminacin armoniosa de su luz. Pero esta Amrica nuestra de tan violentos y trgicos contrastes, en que se friccionan la cultura y la ignorancia a cada paso y con tan frecuente trepidacin, la flor exquisita suele ser chafada, desgarrada, tronchada prematuramente por la pezua bestial de la barbarie. Cosa paradjica que Amrica que debe cuidar con ms acendramiento a sus mejores hombres, porque es la que ms los necesita, los sacrifique, tambin, con tan cruel, con tan irresponsable facilidad! Estas magnificas floraciones humanas son muy difciles de eclosionar, una y otra vez, porque la naturaleza y la vida ponen en ellas todo su esfuerzo, toda su economa de reserva, todo su poderoso instinto biolgico. Y, sin embargo, las dictaduras y las tiranas de nuestros pueblos se suceden sordas, ciegas, irresponsables, estpidas y brutales!...

Chiclayo (Per), marzo de 1937. 9

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A Manuel Arvalo
Antenor Samaniego

Ahora me he aproximado a tu silencio, a tu alma A escuchar si respiras y tienes an latidos. Cmo darte la sangre, tu ltima sangre hermosa! Me esfuerzo en no dolerte y en ser tenue roco. Pero tengo el aliento como el tuyo, de fuego. Oh, cmo destruir la tumba y que t vuelvas! Ay! Que Dios podr darte los colosales miembros, Slo un brazo y poder luchar, seguir luchando, Porque aqu continuamos diversamente tristes. Es el trajn de siempre entre cuatro murallas. Hasta ya musgos crecen del ojo, de los huesos. Aqu. Vuelve. T has visto derretirme en la sombra? Duele tambin el agua cuyo canto es de lgrima. Y tambin esa estrella me atisba y me vigila? Porque mis ojos eran de fuego ha huida el sueo. Debes estar llorando hasta en tu dulce tumba. Porque, a dnde no llega como el agua el dolor? Oh, Manuel silencioso! No vienes con nosotros? Qu digo!.... Pero si eres esta estrella en mi sangre. Y este rastro de lumbre que traz tu cada. Yo cada noche veo tu longitud de costa Donde arriban los blancos bajeles de mis sueos. Busco y alzo tu alma como una antorcha inmensa. Y alumbro a los hermanos que suben del dolor. Presto imparto seales del morro de tu frente. Tu boca es fresco pozo donde sacio mi sed. Yo bebo la energa de flor de tus latidos.
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Ha de llegar el da? Ya est llegando el da! Entonces forzaremos los muros y cadalsos. Para que entre una aurora con sus pies de azucena. Y yo aniquile los hierros, las cadenas Y nunca ms tu sueo ser de ruidos No te estremecers nunca ms en tu tumba Y ya no habr tinieblas sino astros en tus ojos, Mi canto sers, fresco como la hierba andina. Mi alma estar desnuda bandose en la lumbre Y amaremos al hombre como amamos a Dios.

Fuente: ARIAS LARRETA, Abraham. Radiografa de la literatura peruana con una antologa de la Vanguardia Potica Peruana , Editora Sayari, Per, 22 de marzo de 1947, pp. XI-XII. 12

Muerte de un lder
Luis Alberto Snchez

El ao de 1936 subsistan las mismas modalidades de los aos anteriores; pero, de acuerdo a la Constitucin del Estado, ese ao deba concluir el periodo presidencial iniciado el 8 de diciembre de 1931 y, por consiguiente, deban realizarse elecciones generales. El general Benavides haba fletado un candidato: Jorge Prado y Ugarteche, su antiguo compaero de conspiracin contra Billinghurst en 1914 y contra Legua en 1920. Adems haba sido su compaero en la aventura del vapor Paita y en el exilio en Costa Rica. La Unin Revolucionaria lanzara a Luis A. Flores; el civilismo, al jurisconsulto y ex-Rector de San Marcos, Manuel Vicente Villarn; el PAP, naturalmente, el fugitivo Haya de la Torre. Desde su escondite, ste prepar su frmula con el Coronel Csar Enrique Pardo Mancebo como primer vicePresidente y el lder textil Juan Guerrero Qumper como segundo vice Presidente. Era una frmula de sacrificio: Haya estaba perseguido, Pardo se hallaba desterrado en Santiago de Chile. No obstante estas circunstancias, que hacan casi imposible una campaa libre, la dictadura instruy a su representante ante el Jurado Nacional de Elecciones para que, apoyndose maliciosamente en el artculo 53 de la Constitucin del Estado, se procediera a declarar ilegales todas las candidaturas apristas y por tanto a anular la frmula presidencial mencionada. Como se sabe, el artculo 53 prohiba a los miembros de un partido internacional el desempeo de cualquier funcin pblica, pero mantena la obligacin constitucional de elegir que
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cubre a todo ciudadano. Por lo tanto, los apristas deban votar, pero no podan ser electos a funciones pblicas. La eliminacin de Haya de la Torre y su frmula ocurri en vsperas de los comicios, en setiembre; las elecciones deban ser en octubre. Rpidamente el CEN del PAP, presidido por Haya de la Torre, tom una resolucin inesperada: lanzar la candidatura presidencial del doctor Luis A. Eguiguren, conspicuo abogado peruano, ex-Presidente del Congreso Constituyente y ex-Alcalde de Lima, bajo el primer Gobierno de Snchez Cerro. Eguiguren haba formado un pequeo partido llamado Social Demcrata. En 1932, siendo an Presidente del Congreso Constituyente, se exil por poco tiempo en Chile, en protesta por la mutilacin del Congreso y se mantuvo alejado, en adelante, del rgimen de Snchez Cerro. En 1933 form parte de la Alianza Nacional con el PAP, el Partido Demcrata y otras agrupaciones polticas y edit un diario denominado Ahora. Eguiguren perteneca a una antigua familia piurana y era un historiador documentalista muy conocido; ms tarde fue miembro de la Corte Suprema, de la que sera Presidente. Los primeros escrutinios de las elecciones estremecieron al oficialismo: Eguiguren, el candidato aprista, tena ms votos que los otros tres candidatos juntos; no caba duda sobre el triunfo del execrado PAP. En esas circunstancias se produjo un golpe de Estado de la ms torpe ndole: el Jurado Nacional orden detener los escrutinios, amparado por el mutilado Congreso Constituyente, alegando una interpretacin novsima y mendaz del citado artculo 53 de la Constitucin. Aunque el voto era secreto y por tanto nadie podra descubrir quin era el votante, y aunque la Carta prohbe que un miembro de un partido internacional sea electo, por otro lado obliga a todos los ciudadanos a votar y elegir en secreto. Sin embargo de sto, que aparece muy
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claro en el artculo 53 de la Constitucin, rompiendo el texto de la misma, el Jurado Nacional y el Congreso acordaron la nulidad de los votos emitidos a favor de Eguiguren, candidato de origen conservador, alegando que sus votos eran de apristas, con lo cual el artculo constitucional quedaba implcitamente transformado as: los miembros de un partido internacional no podrn votar sino cuando lo hagan a favor de un candidato opuesto a sus ideas, lo cual, por disparatado, no resiste el ms leve examen lgico. Haya, despus de reunir algunos criterios, resolvi ya era noviembre de 1936 designar a Manuel Arvalo como su delegado en el norte y por tanto Secretario Regional de esa zona, Manuel Arvalo tena entonces treintin aos de edad. *** En julio de 1936, Europa se estremeca a causa de los avances fascistas. Mussolini haba adoptado una actitud intolerante con respecto a la Sociedad de Naciones y, a despecho de los tratados internacionales, se lanz a la conquista de Etiopa. Hitler se preparaba a atacar a Checoslovaquia. En Espaa, en cambio, los socialistas, comunistas y republicanos haban dado la victoria al Frente Popular, presidido por Manuel Azaa, ex-Secretario del Ateneo de Madrid y autor de la famosa novela El jardn de los frailes. Las calles de Madrid y Sevilla se llenaban de inquietud. En Barcelona, donde subsista el recuerdo del anarquista y mrtir Francisco Ferrer, fracasaban los fascistas. Dolores Irrauri, La Pasionaria, la comunista, conmova a las masas. El encono llegaba al rojo vivo. Comenzaron los atentados terroristas. Un da fue su vctima Luis Jimnez de Aza, el insigne penalista y socialista, quien salv a duras penas la vida. Otro da fue Calvo Sotelo, lder derechista,
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quien cay fulminado. Al fin estall la rebelin militar en Canarias y en frica. Los militares rebeldes de Madrid fueron derrotados el 18 de julio, cuando el pueblo tom por las armas el cuartel de la Montaa. En agosto los fascistas italianos y alemanes invadan Espaa. Mientras tanto los reaccionarios de Granada haban asesinado al gran poeta andaluz Federico Garca Lorca. En respuesta, Ramiro de Maeztu, gran escritor derechista, perecera en la crcel de Madrid. En Lima, el general Benavides tom abiertamente el partido de los llamados nacionalistas, es decir del fascismo, y apoy a Francisco Franco. Reconoci a los miembros disidentes de la embajada espaola que abandonaron el servicio de la Repblica, cuya autoridad legtima era Azaa, y se dispuso a atacar a la democracia, representada en el Per por el APRA. *** Manuel Arvalo haba nacido el ao de 1905 en Santiago de Cao, poblacin rural del valle de Chicama, en el departamento de La Libertad. Su familia haba trabajado en haciendas azucareras. Manuel estudi educacin primaria y parte de la media; luego fue un autodidacta. Empez siendo pen de las haciendas Roma y Laredo. Posteriormente estudi mecnica. Siempre segua apasionadamente las enseanzas de Antenor Orrego; admiraba la rebelda de Haya de la Torre, lea a Gonzlez Prada, a Kropotkin y a Malatesta, es decir a los anarquistas. Tom parte en varias huelgas y protestas, siendo perseguido por Legua. Era un muchacho de estatura ms que mediana, fornido, de pecho amplio, cuello grueso, coronado por una cabeza romana. Tena la tez amarcigada, morena, los ojos verdes y penetrantes bajo una frente ancha. Haba cumplido apenas
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la edad reglamentaria cuando los apristas de Chicama lo proclamaron candidato al Congreso Constituyente de 1931. Posea una oratoria directa, cortante y tena una memoria dinmica. Electo diputado, permaneci en Trujillo hasta despus del 8 de diciembre, fecha en que se inauguraba el rgimen de Snchez Cerro. No abandon a Haya de la Torre, dndose el caso, un tanto irnico, de que en esa oportunidad el discpulo respaldara al maestro a causa de su investidura parlamentaria. Tom pocas veces parte en los debates de la Constituyente; fue ms bien un atento vigilante de la realidad trujillana. En la Constituyente guardaba un hosco silencio, pero sus ojos escudriaban rostros y rincones, lea ahora a Marx y Engels y los volmenes editados en Espaa sobre el desarrollo de las Cortes espaolas. El 15 de febrero de 1932, al iniciarse la persecucin contra el APRA y la Cdula Parlamentaria Aprista, Arvalo fue apresado en Trujillo y conducido a Lima por tierra para juntarlo con sus compaeros de Parlamento que se hallaban incomunicados en el transporte Rmac, frente a la baha del Callao. Acompa al destierro al grupo de colegas parlamentarios. Form parte del sector que, con el autor de estas pginas, fue desterrado a Buenaventura (Colombia) y de ah seguimos a Panam. Se entreg a estudiar Economa Poltica y a buscar trabajo y conspirar para volver al Per. El 9 de julio de ese ao 32, al recibirse el cable que anunciaba la revolucin de Trujillo, Arvalo y Amrico Prez Trevio, ambos diputados por La Libertad, decidieron reintegrarse al Per. Durante varios das estuvieron semiocultos en el bar del peruano Leandro Ferreyra en el Puerto de Coln, esperando la ocasin de que un barco los condujera secretamente a Guayaquil para seguir por tierra a Talara. As lo hicieron, pero ya la revolucin de Trujillo haba
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sido ahogada en sangre. En Guayaquil Arvalo se dedic a estudiar marxismo. Recordamos una discusin suya sobre la plusvala con Juan Mac Donald Checa, tambin aprista desterrado, discusin que concluy en un pugilato, tal vez para justificar la ascendencia de Sorel y sus Reflexiones sobre la violencia en el pensamiento marxista. Poco despus Arvalo, en compaa del ingeniero Pedro Muiz, quien viaj de Bogot a Guayaquil a consecuencia del conflicto de Leticia, se introduca clandestinamente en el Per. Era ya comienzos de 1933. A partir de entonces Arvalo fue un audaz y perseverante combatiente en la clandestinidad. Cuando estall la guerra civil espaola, se encontraba haciendo una gira artstica por Amrica la actriz dramtica Margarita Xirg. Traa como primeros actores a Pedro Lpez Lagar y a Edmundo Barbero, y como asesor literario a Cipriano Rivas Cherif, poeta y dramaturgo, cuado del presidente Azaa e ntimo amigo de Federico Garca Lorca. Margarita Xirg se haba especializado en el teatro lorquiano. El pblico limeo aprendi entonces a aplaudir y saborear las intensas escenas de Bodas de sangre, Yerma, de Doa Rosita la soltera y la pattica fibra revolucionaria de Mariana Pineda. Margarita Xirg, catalana, y, por tanto, dos veces republicana, despreciaba a los fascistas. Sin embargo, la dictadura del Per la toler en su principal teatro y el pblico de todas las procedencias la aplaudi noche a noche con calor. *** El 3 de febrero de 1937 ocurri un hecho trgico en Lima. De l dio cuenta El Comercio del da 4 en los trminos siguientes: INFORMACIONES DE POLICA, UN MISTERIOSO Y EXTRAO CRIMEN
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Es identificado el cadver encontrado en Matamula. Salomn Arancibia fue plagiado en un automvil de punto y se le asesin luego. Una importante versin. Fueron detenidas varias personas. Conforme anunciamos en nuestras anteriores ediciones de ayer, en la jurisdiccin de Jess Mara, en un lugar apartado, donde la accin policial escasamente llega, dado el reducido personal con que cuenta la comisara para vigilar esa extensa zona de la ciudad, se ha perpetrado un hecho criminal de cuyos detalles y antecedentes ya est enterada la Jefatura de Investigaciones, Brigada de Asuntos Criminales y la polica de Jess Mara. el hallazgo del cadver Como expresamos, en horas avanzadas de la noche del da martes, el guardin del Bosque de Matamula, don Guillermo Jara, al hacer su acostumbrado recorrido por el bosque a su cuidado, encontr con gran sorpresa, a mitad de la primera cuadra de la Avenida General Jos Medina, tendido, a un hombre que al principio lo dio por un ebrio, pero que al acercarse y retirarlo de la pista con el fin de que no fuera atropellado por algn vehculo, se dio cuenta que se trataba de un cadver, con visibles huellas de haber sido herido con proyectiles y cuyas lesiones an sangrantes se encontraban localizadas en la regin parietal derecha, en la regin malar izquierda y en el cuello. Informamos tambin que, en las proximidades donde se encontraba el cadver del desconocido, se hallaron tres casquillos de revlver, calibre 32 ya usados y a pocos metros un sombrero, que perteneca a la vctima, con huellas de haber sido tocado por un proyectil, pues haban signos de una deflagracin ocasionada por la plvora, lo que haca suponer que los disparos fueron hechos a corta distancia del hombre que fue vctima de semejante atentado criminal.
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Manifestamos tambin, que vecinos del lugar por donde fue hallado el hombre muerto, haban manifestado que momentos antes de ser descubierto el hecho del que damos cuenta, escucharon detonaciones de armas de fuego y seguidamente el ruido de un automvil que arrancaba velozmente; los vecinos expresaron que por temor no salieron a averiguar lo que suceda1 Como se recordar, Salomn Arancibia figur entre los complicados en el asalto al cuartel ODonovan de Trujillo el 7 de julio de 1932 y fue probablemente un agente provocador al servicio de la soplonera: l habra sido causa inmediata de la muerte de Manuel Bfalo Barreto en los primeros momentos de la accin, por haberle suministrado informes maliciosamente equivocados. Despus sigui viviendo en Trujillo, siempre relacionado con la organizacin aprista y con los soplones. Habra sido amigo de Arvalo y tena relaciones con los caaveleros de Chicama. Desde principios del ao 37, es decir, a raz del atropello contra la Constitucin perpetrado por el General Benavides al desconocer el triunfo del doctor Eguiguren, despus de ilegalizar al Partido Aprista Peruano, Arancibia abandon Trujillo y se traslad a Lima. No haba cortado, al parecer, us relaciones con la brigada poltica de Damin Mstiga. La persecucin contra Arvalo era entonces muy intensa. La dictadura saba que l diriga la resistencia en el norte y que era representante de Haya de la Torre. Para controlar aquella situacin la dictadura envi como Prefecto de La Libertad al Coronel Armando Sologuren, quien fuera miembro de la primera junta de Gobierno de Snchez Cerro en 1930. Sologuren era conocido por su dureza y por sus pocas letras. El semanario festivo El Hombre de la Calle lo apodaba Salamanca por aquello de que lo que natura
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El Comercio, Lima, 4 de febrero de 1937.

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no da, Salamanca no lo presta: el periodista deca que Sologuren pensaba que Salamanca era el nombre de una persona. Las pesquisas de la brigada poltica en Trujillo se redoblaron desde el mes de enero. El 5 de febrero, dos das despus de la muerte de Arancibia en Lima, Manuel Arvalo, vctima de una delacin, caa en las garras del Coronel Sologuren: destino poltico. Arvalo fue torturado en forma inhumana. A partir de la noche del 5 de febrero, en que se produjo la captura, y hasta la del 14, en que fue despachado en auto a Lima, en viaje mortal, Arvalo fue objeto de las ms terribles torturas para arrancarle el secreto de la conspiracin aprista y sobre todo el lugar en donde se encontraba el legendario Incahuasi, escondite de Haya de la Torre. No hubo tortura que no se aplicara al vigoroso lder norteo. Una de ellas fue triturarle las falanges de los dedos de la mano metindoselos entre las bisagras de una puerta y cerrndola lentamente. Otro fue sumergirle la cabeza en una tina de agua y sacarlo cuando ya no tena aire. Lo azotaron y lo colgaron de los testculos. Cuando ya no era sino una masa humana encerrada en un heroico mutismo, que muga y no hablaba, que gema y no hablaba, que grua y no hablaba y que no habl, slo entonces, con esposas en las manos y un sombrero hundido hasta las narices para ocultar las heridas, acompaado de dos sicarios enviados por la brigada poltica de Damin Mstiga: Polo y Saldarriaga, probablemente amigos y colegas del traidor Arancibia, lo metieron en un automvil con rumbo a Lima. Amaneca el 15 de febrero. El auto rod por las campias de Moche; pas velozmente por Chimbote, que era todava un pueblo de pescadores y de obreros siderrgicos; pas Huarmey rayando el alba. El auto se detuvo. Estaban frente a Cerro Colorado, cerca de Supe. Sacaron a Arvalo
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del auto, le ordenaron caminar unos pasos con las manos siempre atadas y le dispararon en la cabeza a mansalva y a quemarropa. Ya tendido y moribundo le siguieron disparando para fingir que lo hacan aplicando la Ley de Fuga. El Alcalde de Huarmey, donde acudieron los asesinos, se neg a aceptar ser el sepulturero de Arvalo. Llevaron el cadver a Supe Pueblo y lo enterraron precipitadamente en un sepulcro provisional. Dos aos despus del asesinato, el mdico aprista Gustavo Lanatta Lujn, entonces flamante mdico de Paramonga y ms tarde Diputado (1945-1948) y Senador de la Repblica (1963-1968), cumpliendo un encargo de Haya de la Torre, exhum secretamente los restos de Arvalo para darle despus honrosa sepultura.2 Lanatta nos ha referido que el crneo mostraba la huella de un disparo en el occipital. O sea que haba sido asesinado como queda dicho, seguramente para ocultar las torturas que impusieron al valeroso Secretario General Regional del Norte del PAP. El comunicado gubernativo publicado el 19 de febrero dice lo siguiente: RESULT MUERTO EN COLORADO CHICO EL LIDER APRISTA MANUEL ARVALO Era trado a Lima en automvil y trat de fugar en el camino. Sus custodios lo hirieron mortalmente. Publicamos en seguida el telegrama oficial que nos fue entregado anoche por las autoridades polticas, en el que se da cuenta que result muerto el lder aprista Manuel Arvalo, en circunstancias en que trataba de fugar. Como se recordar, Manuel Arvalo fue apresado en Trujillo hace algunos das en una casa que serva de concentracin a un grupo de apristas. Se encontraron en aquella oportunidad bombas, dinero, revlveres y
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Relato del Dr. Lanatta Lujn al autor en febrero de 1978.

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municin. Se sindicaba a Manuel Arvalo como instigador de una intensa propaganda subversiva efectuada revolucionariamente en el Norte de la Repblica, y de haber impartido rdenes para la eliminacin del agente de polica Salomn Arancibia, victimado trgicamente en Mata Mula. Como consecuencia de los cargos hechos contra el detenido, se pidi que fuera trasladado a Lima. He aqu el telegrama oficial a que nos hemos referido: Da 18. Procedente de Huacho. Prefecto. Lima. Pongo en conocimiento que cabo Chvez Comandante puesto Guardia Civil de Paramonga dime parte telefnicamente que presentes en dicho puesto dos miembros Brigada Poltica manifestronle que estando conduciendo de la ciudad de Trujillo con destino a sa, al detenido Manuel Arvalo, ste, a la altura de Colorado Chico, aprovechando que uno de sus custodios ayudaba al chofer a reparar desperfecto automvil que conducalos, atac violenta y sorpresivamente al otro, emprendiendo fuga arrojndole piedras en vez de acatar la intimacin que el hiciera de entregarse, vindose en la necesidad de usar sus armas, hirindole y ocasionndole muerte instantnea. Constituido lugar suceso, hice conducir cadver a Supe Pueblo, y llenadas formalidades levantada acta e instruido atestado correspondiente se dispuso sepultura occiso. Subprefecto Thio.3 La noche del 16 la compaa de Margarita Xirg pona en escena el drama Mariana Pineda, de Garca Lorca. El argumento se refiere a un episodio de la guerra de la independencia espaola, es decir, contra la invasin napolenica. Mariana Pineda encarnaba el herosmo popular, la resistencia a la tirana, el orgullo nacional. Garca Lorca haba sido asesinado slo 8 meses atrs,
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El Comercio, Lima, 19 de febrero de 1937. 23

pero los datos de su estpido asesinato empezaban a ser conocidos y el poeta reciba el homenaje de todos los crculos intelectuales y estudiantiles, de los jvenes, de los hombres libres en todo el mundo, no slo los de habla castellana. La noticia del asesinato de Arvalo haba conmovido duramente a la opinin pblica. Se mascaba protesta y se ola rencor por las calles. Cuando Margarita Xirg apareci en escena con su silueta larga y austera, estall una gran ovacin. Pero esta fue mayor cuando se produjo la siguiente escena del drama, que transcribimos: Pedro: Y en Mlaga? Conspirador 4?: En Mlaga, un espanto. El canalla de Gonzlez Moreno... No se puede contar lo que ha pasado. (Expectacin vivsima. Mariana sentada en el sof, junto a Don Pedro, despus de todo el juego escnico que ha realizado, oye anhelante lo que cuenta el Conspirador 4?): Torrijos, el general noble, de la frente limpia, donde se estaban mirando las gentes de Andaluca. Caballero entre los duques, corazn de plata fina, ha sido muerto en las playas de Mlaga la brava. Le atrajeron con engaos que l crey, por su desdicha, y se acerc, satisfecho con sus buques, a la orilla. Malhaya el corazn noble
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que de los malos se fa!, que al poner el pie en la arena lo prendieron los realistas. El vizconde de La Barthe, que mandaba las milicias, debi cortarse la mano antes de tal villana, como es quitar a Torrijos bella espada que cea, con el puo de cristal, adornado con dos cintas. Muy de noche lo mataron con toda su compaa. Caballero entre los duques, corazn de plata fina, Grandes nubes se levantan sobre la tierra de Mijas. El viento mueve la mar y los barcos se retiran con los remos presurosos y las velas extendidas. Entre el ruido de las olas son la fusilera, y muerto qued en la arena, sangrando por tres heridas, el valiente caballero, con toda su compaa. La muerte, con ser la muerte, no deshoj su sonrisa. Sobre los barcos lloraba toda la marinera, y las ms bellas mujeres, enlutadas y afligidas,
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lo iban llorando tambin por el limonar arriba. Los aplausos ahogaron la voz de los actores y se percibi un enorme sollozo en la sala repleta de gente. *** Los restos de Manuel Arvalo fueron, como hemos dicho, rescatados por el doctor Gustavo Lanatta Lujn, quien haba sido, aparte de parlamentario, all en sus das mozos, lder estudiantil, y recibi graves heridas de la Guardia Civil cuando sta invadi la Universidad de San Marcos, en febrero de 1931. Lanatta entreg el crneo de Arvalo en una caja a Haya de la Torre que lo guard para, apenas se restaurase la libertad, darle la sepultura que mereca. Por desgracia los restos de Arvalo se perdieron en una trgica coyuntura: en 1943 un raid policial rode la casa en que se haba ocultado hasta horas antes el Jefe del APRA. En ella estaba el Coronel FAP Jos Estremadoyro. Este resisti a balazos el ataque, tambin a balazos, que dirigi el Coronel Pella de la Guardia Civil, quien pereci en el combate. Estremadoyro y los ocupantes de la casa fueron encarcelados. Nunca se supo qu pas con la caja que guardaba los restos de Manuel Arvalo. El asesinato de ste marc la voluntad de la dictadura de Benavides frente a la resistencia, desde entonces implacable, de Haya de la Torre. Los asesinos de Arvalo continuaron prestando servicios en la brigada poltica hasta despus del 28 de julio de 1945. La dictadura sigui aplicando la Ley de Emergencia; la sustituira con una peor, llamada de Seguridad Interior No 8505, en la que se castigaba hasta la intencin de atacar a un polica. 1937 se abra como una inmensa interrogacin para el mundo, para Amrica, para el Per. La prensa limea se haca lenguas elogiando
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al fascismo alemn, italiano y al espaol. Escritores y periodistas de renombre local como Carlos Mir Quesada Laos, Guillermo Hoyos Osores, Alfonso Tealdo y Felipe Sassone, desde las pginas del El Comercio, La Prensa y La Crnica ensalzaban a Hitler, Mussolini y Franco como los seres providenciales del mundo contemporneo. Naturalmente el General Benavides era el representante legtimo de esa tendencia en el Per. La guerra entre el APRA y el totalitarismo estaba a la vista. As avanz el primer ao de la nueva era castrense presidida ilegtimamente por el General Benavides. El APRA segua en la ilegalidad y en las catacumbas. En Ginebra, los Ministros Chamberlain y Taladier, personeros de Inglaterra y Francia respectivamente, capitulaban ante Adolfo Hitler y le entregaban la suerte de Checoslovaquia y Austria sin resistencia. La democracia pareca sin esperanza.

Fuente: SNCHEZ, Luis Alberto. Apuntes para una biografa del APRA III. La violencia 19351948, Mosca Azul Editores, 1981, pp. 31-43. 27

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