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Carta Apostlica del Papa Po XII EXULTA, LUSITANIA FELIX San Antonio de Padua, Doctor de la Iglesia

Algrate, feliz Lusitania; salta de jbilo, Padua dichosa; pues engendrasteis para la tierra y para el cielo a un varn, que bien puede compararse con un astro rutilante, ya que brillando, no slo por la santidad de su vida y gloriosa fama de sus milagros, sino tambin por el esplendor que por todas partes derrama su celestial doctrina, alumbr, y an sigue alumbrando, al mundo entero con una luz fulgentsima. Nacido en Lisboa, ciudad principal de Lusitania, de padres cristianos e ilustres por su alcurnia, muchas e indudables seales dieron a entender, ya casi desde la aurora de su vida, que Dios todopoderoso haba sembrado en su corazn abundantes semillas de inocencia y sabidura. Era todava un adolescente cuando visti el hbito humilde de los Cannigos Regulares de San Agustn, entre los cuales durante once aos se esforz, con la mayor diligencia, por enriquecer su alma con las virtudes religiosas y colmar su espritu con los tesoros de las doctrinas celestiales. Elevado, despus, a la dignidad sacerdotal por gracia divina, suspiraba por un modo de vida ms perfecto, cuando los cinco compaeros Protomrtires Franciscanos tieron con su sangre, en las santas misiones de Marruecos, los rosados albores de la Orden Serfica. Y Antonio, lleno de alegra por el triunfo tan glorioso de la fe cristiana, se inflam de vivsimos deseos de martirio y se embarc lleno de gozo rumbo a Marruecos, alcanzando felizmente las lejanas playas africanas. Poco despus, afectado de una grave enfermedad, se vio forzado a reembarcar de vuelta a su patria. La fortsima tempestad, que embraveci el mar y sacudi la nave por uno y otro lado con la fuerza del viento y las olas desatadas, lo lanz finalmente, por voluntad de Dios, a las costas de Italia. All era un desconocido para todos y l mismo a nadie conoca, por lo que pens encaminar sus pasos a la ciudad de Ass, donde entonces se iban a reunir muchos frailes y maestros de su Orden. Llegado all tuvo la dicha de conocer al Padre san Francisco, cuya dulce presencia le colm el alma de tanta suavidad, que lo enardeci con el soplo ardentsimo del espritu serfico. Al extenderse por todas partes la fama de la sabidura celestial de Antonio y conocedor de ella el Serfico Patriarca, quiso encomendarle el cargo de ensear a los frailes, con aquellas palabras suavsimas que le escribi: Fray Francisco a Fray
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Antonio, mi obispo: salud. Me agrada que ensees sagrada teologa a los frailes, con tal que, en su estudio, no apagues el espritu de oracin y devocin, como se contiene en la Regla. Y Antonio cumpli fielmente el oficio de su magisterio, siendo constituido como el primer Lector de la Orden. Ense en la ciudad de Bolonia, que era entonces sede principal de estudios; despus ense en Toulouse y, por ltimo, en Montpellier, ambas ciudades famossimas por sus estudios. Antonio ense a los frailes y cosech frutos abundantes sin menoscabar el espritu de oracin, como el Serfico Patriarca le haba encomendado, antes bien el Santo de Padua instruy a sus alumnos no slo con el magisterio de la palabra sino tambin con el ejemplo de su vida santsima, cultivando y defendiendo el cndido lirio de la pureza. Dios le manifest con frecuencia cunto era estimado por el Cordero inmaculado, Jesucristo. Muchas veces, estando Antonio en su celda silenciosa dedicado a la oracin, levantados dulcemente los ojos y el corazn al cielo, de repente se le apareca el mismo Jess, como nio pequeo, envuelto en una luz de radiantes fulgores, y echndose al cuello del joven franciscano le abrazaba y colmaba de tiernas caricias infantiles al Santo que, extasiado y convertido de hombre en ngel, se apacentaba entre lirios (Cant 2,16) en compaa de los ngeles y del Cordero. Los autores contemporneos del Santo ponderan unnimemente, y con ellos los ms recientes, la luz abundante que san Antonio difundi por todas partes, tanto por la actividad docente cuanto por la predicacin de la palabra de Dios, y alaban su sabidura con grandes elogios y ensalzan la virtud de su elocuencia. Quienquiera que lea con atencin sus Sermones hallar un Antonio exgeta peritsimo en las Sagradas Escrituras y un telogo eximio al analizar las verdades dogmticas, un doctor y maestro insigne en el modo de tratar las doctrinas ascticas y msticas. Todas estas cosas pueden servir de no pequeo auxilio, sobre todo a los predicadores del Evangelio, si las consideran como tesoro del arte divino de la elocuencia, pues forman una especie de reserva abundantsima de la que especialmente los oradores sagrados pueden extraer, sin agotarla, argumentos vigorosos para defender la verdad, impugnar los errores, refutar las herejas y hacer retornar al camino recto los corazones de los hombres extraviados. Mas como Antonio se sirvi con frecuencia de los textos y sentencias tomadas del Evangelio, con toda justicia y derecho merece ser llamado Doctor Evanglico. Efectivamente, de sus escritos no pocos Doctores y Telogos, Predicadores de la palabra de Dios bebieron, como de una fuente perenne de agua viva, y ampliamente beben an hoy, precisamente porque consideran a san Antonio un maestro y le tienen por Doctor de la Santa Madre Iglesia. Los mismos Romanos Pontfices son los primeros que se han adelantado a pronunciar tal juicio y con su propio ejemplo. En efecto, Sixto IV, en su Carta Apostlica Immensa, el 12 de marzo de 1472, escribe: El bienaventurado Antonio de Padua como estrella en lo alto del firmamento difundi el fulgor de su luz esplendidsima, pues l es quien ilustr, adorn y consolid nuestra fe ortodoxa y la Iglesia catlica con las extenssimas prerrogativas de sus mritos y virtudes, con su profunda sabidura y doctrina de las cosas divinas y su predicacin fervorossima. Igualmente Sixto V, en su Carta Apostlica, sellada con su sello de plomo el 14 de enero de 1586, escribi: El Bienaventurado Antonio de Lisboa fue un varn de eximia santidad..., e imbuido, adems, de la sabidura divina. Y nuestro inmediato Predecesor, el Papa Po XI, de feliz memoria, en su Epstola Apostlica Antoniana sollemnia, publicada el 1 de marzo de 1931 con ocasin del sptimo centenario de la muerte dichosa del bienaventurado Antonio, dirigida al Excmo. P. Elas dalla Costa, Obispo entonces de Padua y en la actualidad Cardenal Arzobispo de Florencia, celebraba la sabidura divina de la que tan abundantemente estuvo adornado este gran apstol franciscano y con la cual se dedic a restaurar la santidad
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e integridad del Evangelio. De dicha Epstola de nuestro Predecesor reproducimos estas valiossimas palabras: El taumaturgo de Padua llen de luz con su sabidura cristiana e impregn con el suave perfume de sus virtudes la turbulenta sociedad de su tiempo, completamente infectada por sus costumbres envilecidas... Sobre todo en Italia se hizo famoso el vigor de sus tareas apostlicas, pues aqu llev adelante tan abrumadoras fatigas. Pero tambin en muchas provincias de Francia, porque Antonio sin hacer distincin alguna de nacin o linaje abarcaba a todos con su dedicacin activa, a sus paisanos portugueses, africanos, italianos, franceses, a cuantos perciba estaban necesitados de la verdad catlica. En cuanto a los herejes, Albigenses, Ctaros y Patarenos, que pululaban casi por todas partes e intentaban entonces apagar la luz de la verdadera fe en los corazones de los fieles creyentes, con tanto esfuerzo y xito los combati que mereci ser llamado martillo de los herejes. No podemos omitir aqu, por la magnitud de su peso y su importancia, el grandioso elogio que tribut al Santo de Padua el Papa Gregorio IX despus de or predicar a Antonio y comprobar su admirable comportamiento vital, llamndole Arca del Testamento y Archivo de las Sagradas Escrituras. Es igualmente digno de ser recordado que en el mismo da 30 de mayo de 1232, en el que el taumaturgo paduano fue inscrito en el catlogo de los Santos, casi once meses despus de su dichosa muerte, al final del solemne rito pontifical de su Canonizacin, el mismo Papa Gregorio enton con su propia voz la antfona propia de los Doctores de la Iglesia: O Doctor optime, Ecclesiae Sanctae lumen, beate Antoni, divinae legis amator, deprecare pro nobis Filium Dei! (Oh doctor admirable, luz de la Iglesia santa, bienaventurado Antonio, fiel cumplidor de la ley divina, ruega por nosotros al Hijo de Dios!). De ah result que desde los primeros tiempos se comenzara a tributar el culto propio de la liturgia de los Santos Doctores de la Iglesia al bienaventurado Antonio, incluyendo, en su honor, la misa de los Doctores en el Misal segn la costumbre de la Curia Romana. Esta Misa, aun despus de la correccin del Calendario ordenada por el Papa Po V en 1570, nunca ha cesado de celebrarse hasta nuestros das en el seno de las distintas Familias Franciscanas y entre ambos cleros de las Dicesis de Padua, de Portugal y de Brasil. Como consecuencia de todo lo que llevamos enumerado, poco despus de haber proclamado los honores de Antonio entre los santos del cielo, comenzaron a pintar y esculpir imgenes y a proponerlas a la veneracin de la piedad de los fieles cristianos en las que aparece figurado el gran Apstol Franciscano con un libro abierto en una de las manos, o cerca, smbolo de su sabidura y doctrina, y en la otra una llama, smbolo del ardor de su fe. Nada tiene, por tanto, de extrao que muchos, y no slo de la Orden Serfica, que ya en sus Captulos generales muchas veces manifest sus deseos, sino tambin muchas personas ilustres de toda clase y condicin no hayan dudado en manifestar estos vivos anhelos, de que fuera confirmado y extendido a la Iglesia universal, el culto de Doctor tributado secularmente al Santo Taumaturgo de Padua. Tales deseos, intensificados en grado sumo con motivo del sptimo centenario de la muerte y canonizacin del bienaventurado Antonio, la Orden de los Frailes Menores los reiter con peticiones y splicas ardientes, primero a nuestro Predecesor, de feliz memoria, Po XI, y despus a Nosotros mismos, para que tuviramos a bien colocar oficialmente a Antonio en el nmero de los Santos Doctores de la Iglesia. Como, adems, tales deseos haban sido avalados y aumentados por las peticiones y splicas de los Padres Cardenales de la Santa Iglesia Romana y de muchsimos Arzobispos, Obispos y Prelados de las rdenes y Congregaciones Religiosas y de otras muchas ilustres personas, tanto del clero como del pueblo fiel y de las Universidades, Institutos y Asociaciones, Nos juzgamos
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oportuno encargar a la Sagrada Congregacin Romana de Ritos el examen de un asunto de tanta importancia, para conocer su voto. Esta Sagrada Congregacin, obedeciendo nuestro mandato con la diligencia que le caracteriza, eligi un grupo de personas adecuadas para examinar cuidadosamente el caso. Una vez solicitados de la Comisin, obtenidos por separado, y a continuacin dados a conocer por la imprenta, sus votos y pareceres, slo faltaba interrogar a los miembros que presiden la Sagrada Congregacin si juzgaban que poda procederse a la declaracin de San Antonio de Padua como Doctor de la Iglesia Universal, una vez cumplidos los tres requisitos que desde el Papa Benedicto XIV, Predecesor nuestro de feliz memoria, suelen exigirse: insigne santidad de vida, doctrina celestial eminente, y la declaracin del Sumo Pontfice. En la sesin Ordinaria celebrada en el Vaticano el da 12 de junio de 1945, los Eminentsimos Seores Cardenales, encargados de la Sagrada Congregacin de Ritos, dieron su consentimiento una vez hecha la debida relacin de la causa por nuestro amado hijo Rafael Carlos, Cardenal Presbtero de la Santa Romana Iglesia, Secretario de la Sagrada Congregacin Consistorial y relator de esta causa, odo tambin el parecer de nuestro amado hijo Salvador Natucci, Promotor general de la Fe. Estando as las cosas, Nos, secundando gustosamente los anhelos y peticiones de la Orden Franciscana y de los dems solicitantes antes citados, a tenor de las presentes Letras, con nuestro conocimiento cierto y madura deliberacin y la plena potestad apostlica, constituimos y declaramos a San Antonio de Padua, Confesor, Doctor de la Iglesia Universal, sin que haya obstculo ninguno en las Constituciones y Ordenaciones Apostlicas y otros restantes documentos que pudieran aducirse en su contra. Estas disposiciones establecemos y promulgamos, decretando que las presentes Letras permanezcan siempre firmes, vlidas y eficaces, que alcancen y surtan sus efectos plenos y enteros y as han de ser juzgadas y definidas legtimamente; y que desde ahora resulte invalidado y nulo todo lo que de alguna manera pudiera atentar, a sabiendas o por ignorancia, de parte de quienquiera o de cualquier autoridad, contra tales disposiciones. Dada en Roma, en San Pedro, bajo el anillo del Pescador, el da 16 de Enero, fiesta de los Protomrtires Franciscanos, del ao 1946, sptimo de nuestro Pontificado. El Papa Po XII.