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PASAJES DE LA HISTORIA JUAN ANTONIO CEBRIÁN

PASAJES DE LA HISTORIA es una sección del pro ra!a radio"ónico La Rosa de los #ien$os de Onda Cero% &ue a'ora nace de "or!a i!presa en las p( inas de es$e li)ro* Son seis lar os a+os los &ue 'a pasado el au$or con$ando decenas de rela$os para dis"ru$e de al unos , aso!)ro de la !a,or-a% ,a &ue !u, pocos pensa)an &ue la His$oria pudiera ser !a$erial ape$eci)le para la audiencia noc$urna* Pero se consi uió% pri!ero en Turno de Noc'e , en la ac$ualidad desde La Rosa de los #ien$os* En es$os a+os His$oria se 'a consolidado co!o uno de los apar$ados !(s de!andadoS por los o,en$es ,% en a$ención a ellos% el au$or 'a esco ido en$re los !(s de .// e!i$idos*

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Bien0enidos por $an$o a la aus$eridad de Espar$a , a su en$re a 'eroica en el paso de las Ter!ópilas% la enialidad de Julio C1sar al !ando de unas le iones en0uel$as por una nu)e de alos% las e2ploraciones% a0en$uras , ardor co!)a$i0o de los 0i3in os% la le,enda ne ra de A$ila% la no)le4a , 0ir$ud de nues$ro ca)allero por e2celencia% el Cid% el esplendor del i!perio !on ol de 5en is 6'an% las "an$(s$icas !ara0illas descri$as por el en$usias!ado 7arco Polo , a la pure4a espiri$ual de la inocen$e Juana de Arco% la uni0ersalidad del des)ordan$e Leonardo da #inci% la crueldad , "erocidad del i!placa)le I0(n I#% los a0a$ares de la des raciada Ar!ada In0enci)le% los eni !($icos !undos so+ados por Ed ar Allan Poe , la !e alo!an-a de 5eor e A!ns$ron Cus$er con su "or!ida)le 89 re i!ien$o de Ca)aller-a*

Juan An$onio Ce)ri(n :Al)ace$e% ;<=>?% periodis$a% cuen$a ade!(s en su 'a)er con dos !as$er en co!unicación , reali4ación de pro ra!as* En la ac$ualidad diri e en Onda Cero

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el pro ra!a La Rosa de los #ien$os , con an$erioridad 'a sido el responsa)le de La Red% A4ul , #erde , el ,a !-$ico Turno de Noc'e* Duran$e su ,a lar a $ra,ec$oria pro"esional 'a reci)ido% en$re o$ros% el pre!io al @7eAor Locu$or@ por par$e de la Asociación de Corresponsales Diplo!($icos :;<<B? , a la @7eAor Di0ul ación@% del Condo 7undial de Pro$ección a la Na$urale4a DDC Adena :;<<E?*

PasaAes de la His$oria Pri!era ediciónF a)ril de .//; G Juan An$onio Ce)ri(n Se unda ediciónF !a,o de .//; Tercera ediciónF !a,o de .//; Cuar$a ediciónF !a,o de .//; Huin$a ediciónF !a,o de .//; Se2$a ediciónF a os$o de .//;

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I!a en de la por$adaF El Re, Juan II de Cas$illa con ar!adura de :I n""irie a I? :Ar!orial de Bor o+a% si lo J#? :C? Juan An$onio Ce)ri(n KL+i a :C? Ediciones Corona Borealis San$a En racia% </% 8M plan$a .E/;/ 7adrid TelF <;B B>< NB/ TelF =;< .N. =;> Ca2F <;B B>> 8=>

Depósi$o Le alF 7G;EE.>G.//; ISBNF EBG<>=B>G/BG; I!presiónF Le$$er ra"*

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I!preso en Espa+a G Prin$ed in Spain Ediciones Corona Borealis 7ADRID

Es$e li)ro es$( dedicado a una !usa &ue lo 'a 'ec'o realidad* Sin su lu4% cons$ancia , cari+o nada 'u)iese sido posi)le* Por ella , para ella% co!o $odas las cosas de !i 0ida* 7i &uerida% !i a!ada% !i esposa Sil0ia* @Oo era un ni+o , ella una ni+a% en un reino a orillas del !ar***@ Ed ar A* Poe Del poe!a Ana)el Lee

PRI7ER PRPLO5O

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Ten o &ue con"esar al o &ue !e lla!ó la a$ención la pri!era 0e4 &ue le conoc-% , de es$o 'ace ,a seis enri&uecedores a+osF su cul$ura renacen$is$a* Es al o &ue se no$a en cada uno de sus pro ra!as de radio* Pre un$(dle por la e2$ensión eo r("ica de un pa-s o de una pro0incia% por las es$ad-s$icas de!o r("icas de una nación% por las especies de ani!ales &ue se encuen$ran en peli ro de e2$inción% por los desier$os !(s randes o los r-os !(s lar os del !undo% por el $a!a+o de una !on$a+a cual&uiera del Hi!ala,a% por las "ec'as de las )a$allas de la Se unda 5uerra 7undial% por los 'i$os !(s rele0an$es de la e2ploración espacial% por el pro$o$ipo a1reo !(s a0an4ado de la USAC% por el Ll$i!o 'alla4 o ar&ueoló ico de Suda!1rica o por el !(s recien$e descu)ri!ien$o parasicoló ico* Con ra4ón se le deno!ina cari+osa!en$e% en$re su c-rculo de a!i os% co!o @el 'o!)re da$o@F $odo le in$eresa , lo sa)e casi $odo* Esa 0isión uni0ersalis$a% esa cul$ura cos!opoli$a% es lo &ue 'ace &ue cual&uier $e!a sea suscep$i)le de in$eresarle , de

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a)ordarlo* O cuando lo 'ace% lo 'ace con ri or , con una a!plia perspec$i0a% co!o no puede ser de o$ro !odo* Es$o, se uro &ue a 1l le encan$ar-a 'a)er sido Leonardo da #-nci% ese 'o!o uni0ersalis del &ue se 'a)la en el li)ro% para e2peri!en$ar con $odo $ipo de ar$ilu ios , aden$rarse aLn !(s en los secre$os del 'o!)re , del uni0erso* Hue le 'u)iera us$ado ser 7arco Polo para pa$ear cada rincón de la !ilenaria C'ina , 'acer una en$re0is$a en e2clusi0a al 6u)lai 6'an* A 1l% en de"ini$i0a% le us$ar-a ser $odos , cada uno de los personaAes &ue ad!iraF un Ed ar Allan Poe escri)iendo su in!or$al poe!a @Nunca !(s@% un #incen$ 0an 5o ' pin$ando en su casi$a de Arl1s @Los irasoles@% un Cid Ca!peador alopando a lo!os de su Ba)ieca por los ca!pos de Cas$illa% un Leónidas de"endiendo espar$ana!en$e el paso de las Ter!ópilas ,% en resu!en% un Indiana Jones con el deseo de inda ar en las Ll$i!as "ron$eras ine2ploradas de la $ierra% de su!er irse en lo !(s recóndi$o de los oc1anos% de surcar el 'ori4on$e de los cielos , de recorrer los N. ru!)os posi)les de la rosa de los 0ien$os*

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Juan An$onio es un @$usi$ala@% el no!)re &ue le dieron los ind- enas de Sa!oa al escri$or S$e0enson% &ueriendo decir con ello &ue es un @narrador de 'is$orias@% capa4 de e!)elesar , de sorprender con cada uno de sus rela$os* S1 per"ec$a!en$e &ue con$ar 'is$orias de la His$oria no di"iere !uc'o de con$ar un cuen$o* Lo &ue 0ar-an son los da$os , la 0eracidad de los 'ec'os* Pero $an$o en un caso co!o en o$ro el plan$ea!ien$o% nudo , desenlace $iene &ue es$ar sie!pre presen$e% ali+ado con el 1n"asis , adere4ado con la e!oción* Sin e!oción ni pasión no se pueden $rans!i$ir sen$i!ien$os , en $odos es$os pasaAes de la 'is$oria% desde el pLlpi$o de la i!parcialidad% 'a, !uc'o sen$i!ien$o derra!ado% !uc'a iron-a no con$enida% !uc'o 'u!or no disi!ulado% !uc'a sa)idur-a ,% so)re $odo% !uc'o cari+o* Nos dec-a 7arcelino 7en1nde4 , Pela,o &ue un pue)lo &ue no conoce su 'is$oria es$( condenado irre0oca)le!en$e a la !uer$e% es decir% es$( condenado a repe$irlo , Juan An$onio es uno de esos 'o!)res &ue se 'a e!pe+ado en &ue no lo repi$a!os% al

no $an$o lo &ue nos separa o di"erencia* . nos conduce por a$aAos desconocidos en la )Ls&ueda de la o)Ae$i0idad . o$ra es repe$irla* O es &ue 1l no crea la 'is$oria sino &ue la recrea para noso$rosR 1l 0i0e con in$ensidad cada episodio . Juan An$onio sa)e descri)irla 'as$a en sus !(s !-ni!os de$alles por&ue )usca . $ruculen$os &ue se de)en e0i$ar . encuen$ra a&uello &ue real!en$e nos une e iden$i"ica co!o especie 'u!ana . al ca)o la 'is$oria no e2is$e% &ue no 'a.a diAo E!erson en su d-aF &ue al "in .9 !enos en cuan$o a su 0er$ien$e ne a$i0a% record(ndonos los sucesos !(s la!en$a)les . lo re0i0e para nues$ro delei$e con $odas sus consecuenciasR 1l nos aden$ra por pasaAes conocidos . sinies$ros% di nos de "i urar en la 'is$oria de la in"a!ia de la 'u!anidad* Ql sa)e &ue una cosa es con$inuar la 'is$oria . !(s &ue la descripción de la 0ida . del al!a secre$a de cada personaAeR 1l nos 'ace 0eros-!il los sucesos !(s in0eros-!ilesR 1l% a su !anera% nos propone al o &ue . se+alando con el dedo a los personaAes !(s oscuros .

sua0es colinas de la cos$a de Cornualles* Desde lo al$o del puen$e del aleón Ra$a San$a 7ar-a Encoronada el ca)allero cas$ellano Don Juan An$onio Ce)ri(n KL+i a pod-a darse cuen$a per"ec$a!en$e de &ue los in leses no 'a)-an reparado en la presencia de la"lo$a espa+ola .B 'oras despu1s de en$rar en el Canal% acec'ando co!o un i an$esco ani!al de presa a su ene!i o% la Ar!ada apro0ec'ó la sua0e )risa para len$a!en$e in"il$rarse Aun$o a las 0erdes . sa)-a &ue si se ac$ua)a con rapide4% se les podr-a de0ol0er con creces el . a'ora con su escri$ura* JesLs CalleAo SE5UNDO PRPLO5O Desde un lu ar leAano* A lo lar o de .10 O a "e &ue lo consi ue cada d-a% a su !anera% ali!en$ando la 'o uera de los sue+os con su 0o4 .

#ald1s es$a)an $a!)i1n de acuerdo con la idea de una a$a&ue in!edia$o% la !en$alidad conser0adora . a ca+ona4o li!pio% la e!presa de In la$erra* Horas !(s $arde 'u)o un $enso de)a$e a )ordo del San 7ar$-n% pues aun&ue o$ros no$a)les capi$anes co!o O&uendo .% por&u1 no% del !undo* Era el . la !anio)ra de a resión Cue a)or$ada* No o)s$an$e el du&ue% &ue sa)-a )ien de la 0al-a de sus capi$anes . $er!inar as-% de un solo olpe . pruden$e del du&ue de 7edina Sidonia% se i!puso "inal!en$e .11 olpe su"rido en C(di4 a+os a$r(s* Cada !inu$o con$a)a . del co!por$a!ien$o &ue 'a)-an $enido en la loriosa Aornada de las Terceras% dudó un ins$an$e% apenas unos se undos*** un $ie!po !-ni!o% insi ni"ican$e% &ue sin e!)ar o i)a a decidir el des$ino de la Ar!ada% de su pa-s% del ene!i o .>EE*** .!ou$'% para co er a la "lo$a de Dra3e en sus a!arraderos .< de Aulio de . sie!pre "iel al esp-ri$u a resi0o de los ca)alleros de 7al$a% con los &ue 'a)-a prac$icado el corso en el 7edi$err(neo% propuso sin dudar a$acar a los in leses en el puer$o de Pl.

$ras anali4ar los 'ec'os de "or!a o)Ae$i0a . duran$e $an$os a+os% por&ue Snunca se 'an pre un$ado có!o es posi)le &ue Ce)ri(n !ani"ies$e su opinión so)re los sucesos &ue narra con esa se uridadT Sno les 'a "ascinado nunca su capacidad de recordar "ec'as% lu ares% "or!a de los acciden$es eo r("icos% el aspec$o &ue $en-an los randes '1roesT Sno se e2$ra+an de &ue pueda opinar con $an insul$an$e .endo es$as l-neas descu)rir(n un ran secre$o* No es al o desconocido para nadie% principal!en$e para las decenas de !iles de o. desapasionada% 'e decidido con$arles cual es el secre$o &ue se esconde de$r(s de los rela$os 'is$óricos con los &ue 'a a!eni4ado la noc'e a $an$a en$e .o% &ue no so.12 Al uien podr-a decir &ue $oda la 'is$oria an$erior es una pura in0ención% pero no es as-% por&ue si si uen le. periodis$a% $ras a+os o)ser0ando a Ce)ri(n .en$es &ue desde 'ace !(s de una d1cada le si uen "iel!en$e% &ue Juan An$onio Ce)ri(n es un ran periodis$a . $a!)i1n es conocido de "or!a eneral% &ue los )uenos periodis$as Aa!(s des0elan sus "uen$es% ni el no!)re e iden$idad de sus in"or!an$es* Pero .

lu ares sorprenden$es . co!o ellos lo 0e-an% es en$ender la di nidad . el 0alor de Leónidas . 'u1r"ano en la llanura% acosado por sus ene!i os . sus $rescien$os% se uir la dura peripecia de 5en is 6'an sólo . a)andonado por los su. a$rac$i0os% sino 'acerlo de $al !odo &ue $ene!os la sensación de &ue el narrador sa)e al o &ue los 'is$oriadores en eneral no sa)en* Ese @al o@% es el ran secre$o . su pasado% es al o !(s% es con0i0ir direc$a!en$e con los pro$a onis$as de las 'is$orias seleccionadas% 0er el !undo $al .os o 0iaAar con 7arco Polo a lu ares i no$os* Por&ue si al o )ueno $iene es$a o)ra% no es si!ple!en$e acercarnos a si$uaciones . placen$ero &ue nos ense+a !uc'o so)re los 'o!)res . Carlos #II de CranciaT Pues a'ora 0an a sa)er la $erri)le 0erdad* Siendo co!o es el au$or un periodis$a% lo pri!ero &ue sorprende . &ue% a )uen se uro% los no 'is$oriadores a radecer(n% es la "or!a en la &ue se acerca a los 'ec'os &ue cuen$a* Leer es$e li)ro no es sólo al o a rada)le .13 se uridad so)re la ropa de piel de ra$a de A$ila o lo $on$o &ue era el re.

con su li)re$a a4ul de usanillo . per$rec'ado de un si!ple )ol. pre un$a% escri)iendo sin parar da$os en su li)re$a de usanillo 'as$a sa)er $odo lo &ue necesi$a* Por eso% de una !anera $an sencilla co!o in$eli en$e% o)$iene randes in"or!aciones 0edadas al res$o de los 'o!)res .o lo se* E&uipado con su ra)adora de periodis$a .ra"o Ce)ri(n ano$a .e* As-% ca!u"lado de 'ópli$a% de le ionario ro!ano% de caudillo 'uno o de indio croU% recorre incansa)le los lu ares &ue descri)e en sus 'is$orias% o)ser0a el paisaAe% 'a)la con los lu are+os e in$erro a a los pro$a onis$as% a los &ue se acerca con aire inocen$e . los l-deres del pasado no dudan en darle cual&uier $ipo de in"or!ación% por co!pro!e$edora &ue sea% .% en la !eAor $radición del )uen periodis$a% pre un$a . a con$ar% pues no por sencillo deAa de ser sorprenden$e* Es$i!ados lec$ores% Ce)ri(n cuen$a las cosas de "or!a $an a!ena .14 de Juan An$onio Ce)ri(n &ue . ano$a $odo lo &ue o.a &ue Scó!o 0an a sospec'ar de Ce)ri(n si no sa)en &uien esT .o 0o. pró2i!a por una sencilla ra4ónF es$u0o all-* Claro us$edes no lo creen% pero .

dis"ru$en% co!o . una pi4ca de $ernura* A !i .a sólo !e &ueda encon$rar su 7(&uina del Tie!po* Carlos Canales INTRODUCCIPN .a sa)en donde es$a el $ruco% espero &ue se aden$ren en el !undo del pasado% 0i0an con e!oción los rela$os esco idos por el au$or . "(cil 'acer li)ros co!o es$e% pues nada escapa a su in eniosa .pues% a'ora &ue .15 De es$a sencilla !anera a Ce)ri(n le resul$a !u. escru$adora in$eli encia% &ue da co!o resul$ado &ue pueda opinar so)re lo &ue pensa)a Cus$er an$es de &ue le !ac'acaran a su 89 de Ca)aller-a o la i!presionan$e escena pro$a oni4ada por los le ionarios de la J Le ión an$e el cad(0er de Julio C1sar* As.o 'e dis"ru$ado% con la lec$ura de es$a pe&ue+a !ara0illa% escri$a con sensi)ilidad% )uen us$o% 'u!or .

en d-a esas 'o ueras ances$rales son li)ros% $ele0isores% periódicos o radios .16 La 'is$oria es una asi na$ura considerada por !uc'os es$udian$es co!o un $oc'o* Ese preAuicio se 'a $rasladado inco!prensi)le!en$e a los !edios de co!unicación* Ten o !uc'os co!pa+eros &ue as. del periodis!o &ue el co!unicador% &ue lo &uiera ser de 0erdad% $iene por "uer4a &ue es$ar ilus$rado en 0arias disciplinas* Una de ellas% la &ue nos ocupa* 7i a"(n a lo lar o de $an$as lunas 'a sido el de poder $rans!i$ir $odo lo &ue 'e ido aprendiendo duran$e $an$os a+os de $rasie o por el !undo* #iaAando 'e descu)ier$o una realidad sorprenden$e% la del 1nero 'u!ano% no en 0ano so!os el "ru$o o)$enido $ras cen$enares de sal$os e0olu$i0os .lo consideran* Dice una 0ieAa le. parece &ue es$o se nos ol0ida con "acilidad* An$a+o los clanes se reun-an en $orno a la 'o uera para con$ar las 'is$orias de su $ri)u% a "in de le arlo a los Aó0enes para &ue no se perdiera nunca% pues en esas 'is$orias radica)a la iden$idad . "uer4a del rupo* Pienso &ue 'o.

se uire!os ca!inando "ir!e!en$e 'acia el "u$uro* Esa es la deuda !oral con$ra-da con la sociedad &ue nos escuc'a o lee* Es una $area de al$a responsa)ilidad% por lo &ue de)e!os es$ar su!a!en$e preparados para asu!irla en cual&uiera de los sopor$es desde los &ue $ra)aAe!os* 7i pe&ue+o rani$o de arena es$(n a pun$o de conocerlo en papel% $ras 'a)erlo escuc'ado al calor de la noc'e* Por&ue es$e li)ro es% sin duda% 'iAo de la pala)ra sonora* Para lle ar a es$e par$o li$erario% 'a sido necesaria una lar a es$ación en una !adre lla!ada radio* PasaAes de la His$oria es una sección del pro ra!a radio"ónico La Rosa de los #ien$os% &ue a'ora nace de "or!a i!presa en las p( inas del li)ro &ue us$ed $iene en las !anos* .17 . noso$ros% los Au lares de nues$ro $ie!po% con la !isión de !an$ener 0i0a la lla!a% para &ue nadie se ol0ide Aa!(s de lo &ue "ui!os o so!os* Solo as.

18 No 'a sido "(cil lle ar 'as$a a&u-% el ca!ino "ue lar o% $or$uoso . personaAes se 'a 'ec'o considerando los us$os de &uienes en su d-a escuc'aron los rela$os* So)re los casi . pocos pensa)an &ue la 'is$oria pudiera ser !a$erial ape$eci)le para la audiencia noc$urna* Pero se consi uió% pri!ero en Turno de Noc'e .N* .aron para 'acer de un sue+o una au$1n$ica realidad% o"re4ca!os una !ues$ra escri$a de $an$as noc'es de narraciones apasionadas* La selección de acon$eci!ien$os . en al unos pun$os Aalonado de inco!prensión% pero cr1an!e &ue 'a !erecido la pena* Han sido seis a+os con$ando decenas de 'is$orias para dis"ru$e de al unos .a &ue !u.// e!i$idos% 'e!os ele ido para el arran&ue de lo &ue )ien pudiera ser una colección% es$os . en la ac$ualidad desde La Rosa de los #ien$os% PasaAes de la His$oria se 'a consolidado co!o uno de los apar$ados !(s de!andados por los o. aso!)ro de la !a.en$es* Bueno ser( por $an$o &ue% en 'o!enaAe a $odas esas personas &ue nos apo.or-a% .

o 'e 0enido reali4ando a lo lar o de !i 0ida% &ue no es o$ro sino el de en$rar en la 'is$oria con la capacidad de sorpresa in$ac$a% con el al!a .19 Ellos es$(n a&u-% por&ue sus 0idas 'an conse uido ena!orar!e o en al unos casos con0encer!e 'as$a la predilección* Les in0i$o% por $an$o% a reali4ar el !is!o e2peri!en$o &ue . "erocidad del i!placa)le I0(n I#% los a0a$ares de la . a su en$re a 'eroica en el paso de las Ter!ópilasR la enialidad de Julio C1sar al !ando de unas le iones en0uel$as por una nu)e de alosR las e2ploraciones% a0en$uras . 0ir$ud de nues$ro ca)allero por e2celencia% el CidR el esplendor del i!perio !on ol de 5en is 6'an% las "an$(s$icas !ara0illas descri$as por el en$usias!ado 7arco Polo% la pure4a espiri$ual de la inocen$e Juana de Arco* La uni0ersalidad del des)ordan$e Leonardo da #inciR la crueldad . la 0isión de un ni+o dispues$o a con0er$irse en esponAa a)sor)en$e de conoci!ien$os* Bien0enidos a la aus$eridad de Espar$a . ardor co!)a$i0o de los 0i3in osR la le.enda ne ra de A$ilaR la no)le4a .

LEPNIDAS O LAS TER7PPILAS . de "e)rero de . des0ar-os% )ien pudiera reci)ir nue0as opor$unidades* Es$udi(ndola . personaAes descri$os en es$e li)ro !e 'an 'ec'o lle ar a la conclusión de &ue la 'is$oria de los 'u!anos% a pesar de sus con$radicciones . la !e alo!an-a de 5eor e A!ns$ron Cus$er con su "or!ida)le 89 re i!ien$o de Ca)aller-a co!)a$iendo a los Ll$i!os indios de las praderas* Todos esos escenarios .20 des raciada Ar!ada In0enci)leR los eni !($icos !undos so+ados por Ed ar Allan Poe . conoci1ndola% lo conse uire!os* Sólo deseo &ue $an$o o.en$es co!o lec$ores !an$en an 0i0a la 'o uera de nues$ra $ri)u* Las eneraciones pos$eriores se lo a radecer(n* Ese es% co!o diAo Poe% !i an'elo del por0enir* Juan An$onio Ce)ri(n Las Ro4as% .//.

un ar&uero se preparan para la 7arc'a* El pri!ero de los 'ópli$as uarda su escudo en una "unda de cuero% 7ien$ras el se undo reco e su espada .21 Dos 'ópli$as .de ro$undas eran las pala)ras &ue las !adres espar$anas dec-an a sus 'iAos cuando les en$re a)an el escudo de uerra an$es de &ue es$os en$raran por pri!era 0e4 en co!)a$e* Ese !ensaAe encerra)a para Espar$a $oda una . espar$ano Leónidas en el paso de las Ter!ópilas* Aus$eridad espar$ana @Con es$o o so)re es$o@% as. su ar!adura de )ronce* @VEs$a noc'e% cenare!os con Plu$ónW Es$a es nues$ra Ll$i!a cena an$es de co!er con los !uer$os@ Crase a$ri)uida al re.

una de las !(s i!por$an$es del !undo an$i uo* Su 'is$oria llena de una Aus$eridad e2$re!a .enes en las in0asiones de los dorios 'acia el .// a*C* . al unos edi"icios pL)licos* Los pasos &ue conduc-an al 0alle del Euro$as se de"end-an con su!a "acilidad% . &ui4( al o so)er)ia &ue el !eAor .22 "iloso"-a de 0ida% el si ni"icado era conclu..%> 3iló!e$ros del !ar* Es$a an$i ua ciudad% incluso en sus !o!en$os !(s "lorecien$es% $an solo era un rupo de cinco pue)los con casas sencillas . as. de un 'ero-s!o sin l-!i$e% !arcó pro"unda!en$e una 'uella en el (ni!o de una ci0ili4ación $oda0-a incipien$e* Espar$a% $a!)i1n Lacede!onia% $u0o sus or. so)re el !apa de)er-a!os encon$rarla en la orilla derec'a del r-o Euro$as en las laderas del !on$e Tai e$o% a unos N.la ciudad no con$ó con un recin$o a!urallado 'as$a )ien en$rado el si lo I# a*C* Los espar$anos co!en$a)an de "or!a Aocosa .en$e% el 'ópli$a sólo podr-a re resar de dos "or!as% 0ic$orioso o 7uer$o* Espar$a "ue sin duda la ciudad !(s uerrera del Peloponeso rie o% .

% por Ll$i!o% los ciudadanos espar$anos :'ornoioi o i uales?% &ue eran la clase dorios* Despu1s de los pri!eros si los% 'acia el #I a*C*% las ins$i$uciones espar$anas aparecen )as$an$e sólidas% . es a&u-% o)ernan$e del (!)i$o pol-$ico . &ue re"le2ionar seria!en$e so)re có!o $an pocos pudieron do)le ar a $an$os en una "ranAa $an prolon ada de a+os* Los 'a)i$an$es de Espar$a es$a)an di0ididos en ilo$as :escla0os?% &uienes reali4a)an los $ra)aAos a r-colasR periecos :'o!)res li)res? sin derec'os pol-$icos% dedicados esencial!en$e al co!ercio .23 !uro para Espar$a era el de sus escudos* O no de)-a "al$arles ra4ón% cuando a&uellos escudos en un nL!ero no superior a nue0e !il "ueron !(s &ue su"icien$es para de"ender esa ciudad sin !urallas% as.co!o para 0encer a sus ene!i os ances$rales de A$enas en la uerra del Peloponeso% ade!(s de poner "reno al -!pe$u in0asor de los persas* Desde lue o% despu1s de anali4ar los da$os !ili$ares% 'a. !ili$ar% es$rec'a!en$e li ados por l-nea en1$ica a los in0asores .

a% por a&uel en$onces% co!en4a)an a !ani"es$arse en o$ras ciudadesGes$ado rie as co!o Te)as o A$enas* La aus$eridad . lan4as :de$alle de un 0aso corin$io?* . Leónidas .24 donde se produce la in$er0ención aris$ocr($ica anulando de"ini$i0a!en$e las $endencias de!ocr($icas &ue . sus N// 'ópli$as% de los &ue 'a)lare!os pos$erior!en$e* La "alan e a0an4a para c'ocar con el ene!i o* Al $o&ue de "lau$a los uerreros rie os "or!an un )lo&ue a rupado en l-neas . ri ide4 de los espar$anos no es "ru$o de la casualidad ni de las ideas de un solo 'o!)re% sino de la consu!ación de un lar o proceso 'is$órico &ue 0a desde la lle ada de a&uellos pri!eros dorios so!e$idos per!anen$e!en$e a la 'os$ilidad de las nu!erosas $ri)us locales% 'as$a la de"ensa 'eroica del paso de las Ter!ópilas a car o del re. car an presen$ando un !uro de escudos .

"uer$e o desaparec-as% .25 Pero an$es de)e!os "iAar nues$ra a$ención en un aspec$o "unda!en$al para poder en$ender )ien por &u1 Espar$a 'i4o de la disciplina . el 'onor una "or!a de 0ida* Los espar$anos desde sus or. Espar$a esco ió lo pri!ero% inculcando a las Aó0enes eneraciones $odos los ar u!en$os necesarios para so)re0i0ir* Por eso% no se de)e deAar a un lado la "i ura de Licur o% au$1n$ico i!pulsor de la personalidad espar$ana* De acuerdo con la $radición% "ue el ar$-"ice de la cons$i$ución de Espar$a* Licur o era 'iAo del re. su aparición en la 'is$oria es )orrosa e i!precisa% encon$r(ndolo por pri!era 0e4 en los escri$os de Herodo$o* Cue es$e se!ile endario personaAe el &ue% al parecer% con"irió a Espar$a la i!pron$a !ili$ar de la &ue 'icieron ala los espar$anos a lo lar o de los si los% en especial el si lo #% cuando Licur o "ue ele0ado a la ca$e or-a de un dios por sus .enes 'a)-an sido so!e$idos a $oda clase de incle!encias :cli!a$oló icas% !ili$ares% e$c*?% si $ene!os en cuen$a% ade!(s% su escasa po)lación% pocas eran las opciones a )araAarF o eras !u. Euno!io% .

. Aa)alina? .26 co!pa$rio$as% siendo ensal4adas uerreras de la an$i ua Espar$a* A los ni+os espar$anos se les cria)a se0era!en$e para &ue "ueran los soldados !eAor preparados de $oda 5recia* Ta!)i1n a las ni+as se las en$rena)a para &ue "ueran resis$en$es .co!o can$ando . )ailando en de$er!inados ri$uales% $odo es$o% claro es$(% )aAo la a$en$a !irada de sus educadores* Co!o cual&uier o$ro pue)lo% Espar$a $a!)i1n $iene su 'is$oria ne ra* Las !adres de)-an o"recer a la ciudad 'iAos ro)us$os . $u0ieran 'iAos uerreros* Una cos$u!)re poco conocida era &ue $an$o ni+os co!o ni+as% prac$ica)an depor$es en co!Ln :carreras% lan4a!ien$o de disco . se Ln nos cuen$a Plu$arco se les pod-a 0er des"ilando desnudos en procesiones% as. ni+as con de"ec$os ps-&uicos . "-sicos "ueron arroAados desde lo al$o del !on$e Tai e$o* las 0ir$udes aus$eras . )ien cons$i$uidos% lo con$rario era una condena de !uer$e se ura* A lo lar o de los a+os% !iles de ni+os .

a+os reci)ir( el cali"ica$i0o de c'i&uillo o lo)e4no% de doce a &uince% !uc'ac'o .27 Es $ris$e a0eri uar &ue Espar$a no desaparece por con&uis$as% uerras o "ru$o de la propia e0olución $erri$orial% si no por la "al$a de po)lación &ue pudiera sos$ener a&uella ciudad $an e2i en$e con sus !oradores* El 'ópli$a rie o "ue el !eAor soldado del !undo an$i uo* So)re a&uellos $e!i)les in"an$es des$aca)an% por !1ri$os propios% los 'ópli$as espar$anos &ue desde )ien Ao0enci$os se ins$ru-an en las ar$es !ili$ares con0encidos de &ue% para un ciudadano de Espar$a% su Lnico 'ori4on$e era el de co!)a$ir para !a.or 'onra de la ciudad &ue les 'a)-a 0is$o nacer* Has$a los = a+os se les per!i$-a andar li)res incluso por$ar sua0es $Lnicas% pero con 8 a+os cu!plidos el pe&ue+o es$a)a .a direc$a!en$e en !anos del Es$ado% al &ue no deAar( de per$enecer 'as$a su !uer$e* Desde esa edad 'as$a los . . a+os de edad% los ni+os es$a)an dis$ri)uidos en )andas% o $ropas% diri idas por ..% por "in% a los diecis1is% irene% es decir% e"e)o* En el pri!er% se undo% $ercer o cuar$o a+o* En$re E ..

a Au ar desnudos la !a. 0encer en la luc'a* Les a"ei$a)an la ca)e4a% se les acos$u!)ra)a a ca!inar descal4os .or par$e del $ie!po% dor!-an en salas colec$i0as so)re lec'os de ca+as* La 'i iene no era su principal 0ir$ud% sólo se "ro$a)an con acei$e los d-as "es$i0os . pocos* Eran a4o$ados por cual&uier !o$i0o aLn co!e$iendo pe&ue+as "al$as* Todo ser0-a con $al de se uir a)as$eciendo la a resi0idad de los !uc'ac'os* .28 Aó0enes irenes .. su)di0ididas en pa$rullas lideradas por el !uc'ac'o !(s a0ispado del rupo% lla!ado )ua os* A es$os ni+os% se ura!en$e% se les ense+a)a a leer . (spero pero "uer$e% co!o el car(c$er . personalidad &ue los pedóno!os :educadores? pre$end-an inculcar a los "u$uros uerreros* El res$o de su educación consis$-a en aprender a o)edecer% sopor$ar la "a$i a con paciencia . a+os deAa)an de lle0ar $Lnica para reci)ir su pri!er !an$o% prenda &ue conser0ar-an duran$e $odo el a+o* Un $eAido !u. a escri)ir pero se Ln nos cuen$an los 'is$oriadores% no ser-a 1s$a una ins$rucción "unda!en$al* A los . es$os eran !u.

/ a+os lle a)a el !o!en$o de$er!inan$e para a0eri uar si esa es$ric$a educación 'a)-a ser0ido para al o* El "u$uro uerrero espar$ano se en"ren$ar-a a la prue)a "unda!en$al% el encuen$ro con la san re% la cri!a% es decir% la ca4a del 'o!)re por el 'o!)re* En esas noc'es de luna . an$es &ue ser descu)ier$o per!i$ió &ue el ani!al le des arrara el 0ien$re a uan$ando el dolor sin pro"erir un la!en$o 'as$a !orir% para or ullo de su "a!ilia* Una 0e4 cu!plidos los .29 La co!ida &ue reci)-an era a $odas luces insu"icien$e% esperando &ue se pro0ocara en ellos el in enio necesario para conse uir ali!en$o de cual&uier !anera* En ocasiones% los aprendices !uer$os de 'a!)re ro)a)an en al una de las ranAas cercanas a Espar$a* Por cier$o% si un lo)e4no% !uc'ac'o o irene% era pillado in"ra an$i co iendo co!ida% no se le cas$i a)a por el 'ec'o de ro)ar% sino por el de 'a)er sido sorprendido* El en$rena!ien$o lle a)a a ser $an duro &ue para en$enderlo !eAor% re"erire!os la 'is$oria de un ni+o espar$ano* Qs$e 'a)-a cap$urado un 4orrillo% pero al ser sorprendido por sus educadores lo ocul$ó )aAo su !an$o .

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llena espar$ana% al unos ilo$as :escla0os? eran li)erados , perse uidos ca!po a $ra01s por los aspiran$es a 'ópli$a* Si cual&uiera de es$os ca4a)a , !a$a)a a un escla0o% sus co!pa+eros al)oro4ados le "elici$a)an , a)ra4a)an reci)iendo as- su )au$is!o , acep$ación co!o nue0o soldado de Espar$a* Oa es$a)a dispues$o para la uerra* A par$ir de a'ora% se le per!i$ir-a reci)ir ar!a!en$o consis$en$e en un escudo redondo , pesado% una lar a lan4a de dos !e$ros proceden$e del "resno% , la $e!ida espada cor$an$e% ade!(s de una suer$e de de"ensas corporales* Eso s-% despu1s de $an$os a+os ca!inando descal4os no 'a)-a sandalia &ue un espar$ano pudiera cal4ar% por&ue sus pies se 'a)-an con0er$ido en el !eAor cal4ado de la 1poca* Es$a condición de !ili$ares se prolon ar-a duran$e cuaren$a a+os% 'as$a &ue una 0e4 cu!plidos los =/% el ciudadano espar$ano a)andonar-a el ser0icio de las ar!as para incorporarse al senado de la ciudad% los ser0icios pL)licos% o al en$rena!ien$o de los Aó0enes lo)e4nos o irenes*

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Se Ln Jeno"on$e% los 'ópli$as espar$anos es$a)an or ani4ados en co!pa+-as* Cada co!pa+-a :eno!o$-(? es$a)a !andada por un eno!o$arca* Las co!pa+-as se Aun$a)an para "or!ar rupos de cincuen$a :pendi3os$-es?% cada uno con su propio Ae"e :pende3on$er?* Dos rupos de cincuen$a "or!a)an un lóAo% la rie o !oderno es$e unidad $(c$ica !(s pe&ue+a del eA1rci$o* El lóAos es$a)a !andado por un loAa ós :en el eA1rci$o rado es e&ui0alen$e al de capi$(n?* El eA1rci$o espar$ano se co!pon-a de seis di0isiones* Cada di0isión :!ora? es$a)a !andada por un pole!arca , cons$a)a de cua$ro lóAos* La po)lación espar$ana% de)ido a su cons$an$e dedicación al eA1rci$o% i)a en con$inuo descenso% )ien por los !uer$os en co!)a$e% o por los ni+os no per"ec$os &ue eran lan4ados con$inua!en$e desde lo al$o del !on$e Tai e$o* En$re el si lo #II , el principio del #% los e"ec$i0os !ili$ares descendieron de <*/// a E*/// 'o!)res , cien a+os despu1s% eran sólo de N*=//* A los 0e$eranos se les !o0ili4a)a en caso de e!er encia , sólo se ocupa)an de uardar el )a aAe* Los ilo$as , los periecos no

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pod-an ser par$e del eA1rci$o , ade!(s se les pro'i)-a $er!inan$e!en$e por$ar ar!as* El poder supre!o en Espar$a es$a)a en !anos de dos re,es 'eredi$arios &ue uia)an al eA1rci$o en la )a$alla* Inicial!en$e% a!)os re,es $o!a)an par$e de las ca!pa+as% pero poco an$es de las uerras !1dicas la par$icipación se res$rin ió a uno solo* Sin duda al una% el re, !(s "a!oso de Espar$a "ue Leónidas*

El paso de las Ter!ópilas La )a$alla de las Ter!ópilas% acon$ecida en el !es de Aulio del BE/ a*C*% es uno de esos !o!en$os cu!)re para la 'is$oria de la 'u!anidad por !uc'os !o$i0os* All- en pocas 'oras se su)li!aron al unos de los 0alores "unda!en$ales para el ser 'u!anoF leal$ad% 'ero-s!o% responsa)ilidad*

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El principal pro$a onis$a de es$e pasaAe de la 'is$oria es Leónidas% un re, del &ue poco sa)e!os% pero al unos apun$es pode!os o"recer a nues$ros 'ópli$as lec$ores* En a&uellos $ie!pos% co!o ,a 'e!os dic'o% Espar$a con$a)a con dos !onarcas de los &ue sólo uno par$icipa)a en las acciones uerreras de la ciudad* A&u1l 0erano $an calen$i$o por $an$as ra4ones% nues$ro '1roe Leónidas i)a a escri)ir una de las p( inas !(s )rillan$es de $oda la 'is$oria rie a* Qs$e l-der per$enec-a a la dinas$-a de los A idas% lle ó al $rono sucediendo a su parien$e Cleó!enes en B<; a*C*% por !a$ri!onio con su 'iAa 5or o* Su car(c$er , de$er!inación se opondr-an al !(2i!o poder de la 1poca cons$i$uido por el i!perio Persa* Cuando JerAes% re, de los persas% in0adió la pen-nsula 'el1nica en el BE/ a*C*% sin sa)erlo consi uió por "in% !u, a su pesar% la unión de las en"ren$adas ciudades rie asR es$o le supondr-a !(s de un &ue)radero de ca)e4a* JerAes% &ue era 'iAo de Dar-o% sucedió a 1s$e en el BE> a*C* , en sus pri!eros a+os co!o re, de los persas% so!e$ió , paci"icó a 0arias de las naciones del

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!undo an$i uo* Sólo se opon-an a su a!)ición las incó!odas ciudades !o0ili4ó rie as* As- pues% en el BE/ a*C*% "iAó co!o nue0o un eA1rci$o $an rande &ue $oda0-a 'o, los o)Ae$i0o para sus 'ordas la pen-nsula Helena* En pocos !eses in0es$i adores no se ponen de acuerdo en la es$i!ación de ci"ras% pero de)e!os suponer &ue es$ar-a en$re los doscien$os cuaren$a !il , dos !illones de 'o!)res* Desde la ran )a$alla de 7ara$ón 'a)-an pasado die4 a+os% , JerAes aprendió de !e!oria la dura lección &ue reci)ió su padre al con"iar en una "uer4a e2pedicionaria de!asiado pe&ue+a* Ql !is!o se puso al "ren$e del poderoso con$in en$e% 'aci1ndose aco!pa+ar por al unos an$i uo re, de Espar$a* Despu1s de a$ra0esar 7acedonia% JerAes se 0ol0ió 'acia el sur e inició la !arc'a so)re la !is!a 5recia* Todo parec-a "(cil para los $e!i)les persas% pero no con$a)an con la coalición de los de 'as$a en$onces ene!is$ados rie os* Las rencillas 0ecinales se deAaron a un lado para asu!ir un des$ino co!Ln* rie os e2iliados co!o De!ara$o%

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En el BE; a*C* "ue con0ocado un ran conseAo pan'el1nico en la ciudad de Corin$o* Desde all-% pidieron a,uda a $odos sus aliados sin reci)ir respues$a* Sólo &ueda)an Espar$a , A$enas para oponerse a los in0asores* Para &ue el pe&ue+o eA1rci$o rie o pudiera resis$ir con 12i$o% se necesi$a)a un espacio es$rec'o al &ue el ran eA1rci$o persa sólo pudiera en0iar pe&ue+os con$in en$es* Los rie os podr-an as- luc'ar de i ual a i ual con los persas ,% en ese caso% el 'ópl-$a rie o sie!pre era superior al soldado persa* Un rupo de 'ópli$as se e&uipa para el co!)a$e* Pre0ia!en$e se reco en el pelo lar o con cin$as , se aAus$an sus cora4as de lino con re"uer4os !e$(licos* Los co!pa+eros de Leónidas $endr-an un aspec$o !u, si!ilar al de es$os uerreros :di)uAo de un 0aso rie o de"inales del si lo #I?* Tal e!pla4a!ien$o e2is$-a% era el paso de las Ter!ópilas* Es$e sin ular pasillo es$a)a si$uado en la "ron$era norocciden$al de

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Cócida% a unos ;=/ 3iló!e$ros al noroes$e de A$enas* Era una es$rec'a "ranAa de $erreno llano en$re el !ar , escarpadas !on$a+as* En a&uellos $ie!pos% el paso no $en-a !(s de &uince !e$ros de anc'o en al unos pun$os% por lo $an$o% era el lu ar propicio para la de"ensa del eA1rci$o rie o* El ran conseAo pan'el1nico con"ió el !ando de las $ropas pun$o de 5recia% con"or!aron un eA1rci$o de de los rie as a Leónidas% re, de Espar$a* As-% 'ópli$as lle ados de cual&uier apro2i!ada!en$e 8*/// 'o!)res* Conocedores

!o0i!ien$os persas% r(pida!en$e se si$uaron en el paso de las Ter!ópilas% u)ic(ndose en )uena par$e $ras un an$i uo !uro cons$ruido por los $esalianos a+os an$es con el propósi$o de !an$ener a ra,a a los "ocios en $ie!po de $a!)i1n des$acó una pe&ue+a uerra* Leónidas uardando , uardia "ocense en un paso

desconocido pero accesi)le en el !on$e Oe$a% dispues$o para el ran co!)a$e*

pro$e iendo as- la re$a uardia de su eA1rci$o* Todo es$a)a

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JerAes en0ió unidades de reconoci!ien$o con el "in de a0eri uar da$os precisos so)re su ene!i o% , cuando es$as pa$rullas re resaron al ca!pa!en$o persa% el re, no da)a cr1di$o a lo &ue sus e2ploradores le con$a)anF nada !(s , nada !enos &ue un pu+ado de 'o!)res $ras un !uro 'aciendo depor$e , un$ando sus lar os ca)ellos con acei$e* El so)erano persa al o di0er$ido se diri ió en$onces al espar$ano De!ara$o co!en$(ndole la si$uación% la respues$a de 1s$e no se 'i4o esperarF @una dura luc'a sin duda se a0ecina% , es la cos$u!)re de los espar$anos arre lar su ca)ello con especial cuidado cuando es$(n a pun$o de en"ren$arse a un ran peli ro@* JerAes pensó &ue a&uello era una )ro!a% , esperó cua$ro d-as para &ue las "uer4as 'el1nicas se re$iraran* Una 0e4 $ranscurrido 1s$e $ie!po% en$endió &ue los rie os per!anecer-an en sus pues$os , ordenó un pri!er , "ul!inan$e a$a&ue* La suer$e es$a)a ec'ada* Duran$e $res d-as% Leónidas , sus 'o!)res 'icieron le0an$arse de su $rono a JerAes

JerAes des$acó a su eneral H.darnes para a$ra0esar la ru$a al$erna$i0a* Tras un co!)a$e desi ual con la pe&ue+a uardia "ocense% los super0i0ien$es de 1s$a ad0ir$ieron a Leónidas so)re la lle ada de un "uer$e con$in en$e persa por la re$a uardia* Era el !o!en$o para $o!ar una decisión% la re$irada parec-a lo !(s aconseAa)le% el sacri"icio de 8*/// 'o!)res sólo re$rasar-a unas 'oras% o con .38 o$ras $an$as 0eces* Los 'ópli$as no sólo resis$ieron% sino &ue pro0ocaron !(s de 0ein$e !il !uer$os en las "ilas del eA1rci$o persa* Pero en a&uel rupo co!pac$o de cur$idos 'o!)res $a!)i1n a"loró la $raición% un "ocense lla!ado E"ial$es 0endió el "u$uro de sus co!pa+eros de ar!as% cuando o"reció a los persas por una "uer$e can$idad de dinero% el conoci!ien$o del paso a $ra01s del !on$e Oe$a* Despu1s de la $raición% los rie os &ueda)an so!e$idos a las e2i encias de dos "ren$es de co!)a$e a)ier$os* En consecuencia% la de"ensa de las Ter!ópilas se 'ac-a i!posi)le* Los persas apro0ec'aron !u. )ien la nue0a si$uación% .

*B// 'o!)res dispues$os a luc'ar 'as$a el "in* Los persas en0iaron !ensaAeros con el propósi$o de ani!arles a una rendición !(s o !enos 'onrosa% ad0ir$i1ndoles &ue de no .or-a de los soldados rie os se dispusieron para la re$irada% el propio Leónidas esco ió N// 'o!)res )aAo un ri uroso cri$erio de selección* Sólo le podr-an aco!pa+ar en a&uel d-a a&uellos &ue 'u)iesen deAado descendencia en Espar$a% de esa !anera nin una "a!ilia &uedar-a des$ro4ada% ade!(s o)li ó a B// $e)anos a per!anecer Aun$o a los espar$anos% . 'onor* Desde &ue era un ni+o co!o cual&uier o$ro espar$ano% se 'a)-a es$ado preparando para un !o!en$o as-* Ni 1l% ni sus 'o!)res% pensa)an "al$ar a su ci$a con el des$ino* La !a.39 suer$e unos d-as% la a0alanc'a persa% . 1l 'a)-a ele ido ese lu ar para dar sen$ido a su 0ida llena de ri urosidad% disciplina . ad!i$ió de )uen rado a 8// $esianos &ue se rupo &uedó reducido a presen$aron 0olun$arios* Por $an$o% el . esos 'ópli$as ser-an necesarios en o$ros "ren$es* Pero Leónidas era espar$ano% .

pre"irió !orir a$acando* Los persas &uedaron perpleAos an$e lo &ue se les 0en-a enci!a% a&uel e2i uo rupo de 'o!)res lan4(ndose con$ra un !uro in"ran&uea)le de lan4as* Pron$o los espar$anos e!pe4aron a derri)ar ene!i os por docenas% !ien$ras $esianos . &ue pron$o ca!inar-an por los reinos oscuros de Plu$ón* A la !a+ana si uien$e% Leónidas no esperó !(s% . &ue su !uer$e ser-a se ura* An$e es$a a"ir!ación% conocida es la respues$a del 'ópli$a espar$ano DienicesF @ALn !eAor luc'are!os en las so!)ras@* Esa noc'e de $ensa espera% Leónidas se reunió con sus 'o!)res . )rindó con ellos% $odos eran conscien$es de &ue ser-a su Ll$i!o !o!en$o .40 ceAar en su e!pe+o% las "lec'as de sus ar&ueros cu)rir-an el sol% . $e)anos luc'a)an con ardor des!edido* La superioridad nu!1rica de los persas se 'i4o no$ar% las lan4as rie as co!en4aron a &ue)rarse por el uso olpes* El e2cesi0o% las espadas se !ella)an despu1s de !il enAa!)re persa rodea)a irre!isi)le!en$e a los Ll$i!os 'ópli$as* .

los $e)anos 0e-an co!o se des0anec-a la 0alen$-a inicial% para en$re arse )aAo pro!esa de ser )ien $ra$ados al ene!i o* El "in 'a)-a lle ado para !(s de . de Espar$a "ue de los pri!eros en !orir% sus 'o!)res cerraron "ilas en $orno al cuerpo del l-der para e0i$ar &ue ca. Leónidas "ue despeda4ado con sa+a por orden del or ulloso JerAes% &ue pre un$ó con es$o preocupado a De!ara$o si en 5recia 'a)-a !(s espar$anos co!o esos N// .era en !anos aAenas% consi uiendo una Ll$i!a de"ensa desesperada% !ien$ras los $esianos se u-an co!)a$iendo en rupos dispersos ./*/// del eA1rci$o persa* A un lado . a o$ro del es$rec'o paso se pod-an o)ser0ar $oda suer$e de escenas dan$escasF 'ópli$as ensar$ados por decenas de "lec'asR in!or$ales $raspasados por las lan4as rie asR ar!aduras .*/// rie os &ue se!)raron con sus cuerpos las Ter!ópilas% les rodea)an o$ros . de"ensas 'ec'as a+icos por los $re!endos olpes del 'ierroR cuerpos !asacrados por la a$rocidad del co!)a$e* El cad(0er del re.41 El "or!ida)le e i!pe$uoso re.

!is!o* A+os !(s $arde "ue le0an$ado un pe&ue+o !onu!en$o "unerario con una inscripción en la &ue se pod-a leerF @E2$ranAero% 0e a decir a Espar$a &ue a&u.42 &ue 'a)-an ca-do% 1s$e le respondió con cier$a iron-a &ue no N//% sino E*/// eran los &ue le es$a)an esperando* Los !uer$os rie os "ueron en$errados all.ace!os por o)edecer sus le. desi ual en"ren$a!ien$o% el ran eA1rci$o !ul$inacional co!andado por los persas inundó los $erri$orios rie os* Pero se i)a a encon$rar con una inesperada . &ue $en as 'iAos dispues$os a !orir por la pa$ria@* Despu1s del 1pico . "or!a &ue a!)iciona)a cual&uier lacede!onio de la 1poca* Se cuen$a co!o an1cdo$a &ue an$es de !arc'ar a la )a$alla los lacede!onios cele)raron sus propios "unerales con Aue os sole!nes* La !uAer de Leónidas diAo a su esposoF @SHu1 encar o !e deAasT@ O 1s$e% de "or!a lacónica% respondió a su a!adaF @Huiero &ue $e cases con uno di no de !-% . "1rrea .es@* Desde lue o% $an$o los espar$anos co!o sus aliados !urieron de la !anera ..

43 oposición alen$ada por la le.a sa)e!os por o$ros pasaAes de la 'is$oria* A&uel can$o su)li!e . el relie0e de .el-nos con la crin de ca)allo% los randes escudos o0ales . sus 'o!)res en ese leAano paso de las Ter!ópilas per!anecer-a perenne a lo lar o de los si los para es$-!ulo de las nue0as eneraciones de rie os &ue 0er-an en 1l al ran '1roe% al ran l-der &ue $oda nación a!)iciona $ener* CQSAR O NADA Le ionarios ro!anos del si lo I A* C* represen$ados en el al$ar de Do!inicio Eno)ardo* Se o)ser0an per"ec$a!en$e los . 'eroico o"recido por Leónidas . in$enso para JerAes% &ue $u0o &ue sopor$ar có!o sus $ropas eran derro$adas en nu!erosas )a$allas co!o Pla$ea% Sala!ina% e$c* Los rie os% por "in es$a)an unidos . consi uieron e2pulsarle% pero esa unión les duró poco co!o .enda de Leónidas* Ese 0erano "ue !u.

sólidos &ue 0ieran los $ie!pos* ALn as-% in$en$are!os o"recer al unos apun$es precisos para poder conocer !eAor la 'is$oria de Ro!a% . la de uno de sus !(s )rillan$es 'iAos% Ca. la inAus$icia de los 'o!)resW VLa suer$e es$( ec'adaW@ Pala)ras pronunciadas por Julio C1sar an$es de cru4ar el r-o Ru)icón* Sus le ionarios respondieron @VO C1sar o nadaW@ An$es de C1sar Es di"-cil para cual&uiera con$ar en pocas p( inas la 'is$oria de uno de los i!perios !(s randes .a!os all( donde nos lla!an los dioses .o Julio C1sar* .44 las co$as de !alla* Ori inaria!en$e los !onu!en$os ro!anos es$a)an pin$ados% pero por des racia% la pin$ura se perdió 'ace si los* @V#a.

paAa* Sus 'a)i$an$es eran a ricul$ores &ue da)an !uc'-si!a i!por$ancia a la $ierra &ue cul$i0a)an% !arcando as.enda es !u. pos$erior!en$e a$acando% con el (ni!o de &ue nin Ln ene!i o e2$erno a Ro!a pudiera ponerla en peli ro* No es e2$ra+o co!pro)ar có!o en los di"eren$es !o!en$os de la 'is$oria de Ro!a% sus enerales no 'a)lan de a$a&ues% in0asiones% o a resiones a o$ros pue)los% sino de acciones pro!o0idas para !eAor de"ensa de la ciudad* .45 Se Ln nos cuen$a la 'is$oria% Ro!a "ue "undada en el 8>N a*C* $ras la !uer$e de Re!o a !anos de su propio 'er!ano Ró!ulo* Por lo $an$o% un i!perio &ue 0er-a prolon ar su do!inio duran$e !(s de !il a+os nació con la san re de sus propios 'iAos* Es$a le.no$a)les di"erencias con o$ros pue)los del (!)i$o orien$al o rie o* Es$os ro!anos pri!i enios sie!pre luc'aron por su $ierra% pri!ero de"endi1ndose . i!por$an$e para en$ender el car(c$er de los ro!anos* Ro!a% en ori en% era una pe&ue+a po)lación cons$i$uida por unas pocas casas de ado)e .

en$onces con "uror des!edido% in0ad-an% con&uis$a)an% .46 El i!perio ro!ano es$( considerado co!o el !(s 0iolen$o de la 'is$oria* ParadóAica!en$e% las con&uis$as ro!anas no "ueron por us$o% sino por un ins$in$o )ru$al de super0i0encia* Cuando Ro!a se sen$-a a!ena4ada co!o "ue el caso de e$ruscos% car$a ineses o )(r)aros% era cuando $o!a)a las ar!as% . a ser posi)le eli!ina)an a su ene!i o% aleAando para !a.or se uridad la "ron$era e2$erior $odo lo posi)le* La "or$ale4a de Ro!a se sus$en$a)a en el car(c$er . personalidad de sus 'iAos* A lo lar o de sus pri!eros si los repu)licanos% pode!os o)ser0ar có!o a"loraron de$er!inadas carac$er-s$icas &ue sin duda al una% "ueron $re!enda!en$e L$iles para su rande4a* Sepa!os a'ora co!o se di0id-a la sociedad ro!ana* Ha)-a $res clases de 'a)i$an$es en Ro!aF ciudadanos ro!anos% e2$ranAeros . escla0os* Qs$os Ll$i!os lo eran )ien por naci!ien$o o por 'a)er sido apresados en las di"eren$es ca!pa+as !ili$ares* .

or-a a $oda suer$e de ne ocios* Den$ro de la ca$e or-a de ciudadano ro!ano e2is$-an 0arios censos de los &ue des$acare!os $res esencialesF en pri!er lu ar es$a)a el censo de los senadores% 'o!)res no$a)les de la ciudad* Se acced-a a es$e car o por 0arios !o$i0os% uno de ellos por derec'o propio% al ser ca)e4a de una "a!ilia aris$ocr($ica de rancio a)olen o% aun&ue eso s-% el "u$uro senador de)er-a acredi$ar poseer una "or$una su"icien$e en cuan$o a dinero .47 En cuan$o a los e2$ranAeros% dire!os &ue sie!pre la ciudad al)er ó !iles de ellos proceden$es del en$orno dedicados la !a.co!o cuando un !ili$ar conse u-a la corona c-0ica% la !(s al$a dis$inción concedida a un soldado en $ie!pos de uerra* En ran o in"erior a los senadores% es$a)an los ca)alleros* Ciudadanos con escaso poder econó!ico pero su"icien$e para !an$ener un ca)allo* Eso les per!i$-a par$icipar en las di"eren$es recoGro!ano% . $ierras% de lo con$rario% no se le ase ura)a el car o* Ta!)i1n se conse u-a el esca+o sena$orial cuando al Ln ciudadano era pro!o0ido a un al$o car o sacerdo$al% as.

li)erados por $an$o de las o)li aciones !ili$ares al no poder cos$earse ni ca)allo% ni ar!adura* Es$a en$e ser-a !u. a)undan$e% des$acando el na)o co!o ran pla$o nacional% ade!(s de o$ras 'or$ali4as% 0erduras . carne% siendo re ados 1s$os ali!en$os por es$upendos 0inos* .or-a de ellos se dedica)a al co!ercio . 0ariado .48 uerras de la ciudad* La !a. "ru$as% sin ol0idarnos de )uen pescado . a las "inan4as% ac$i0idades pro'i)idas para los senadores* Por Ll$i!o% 'a)lare!os del capi$e censi o censo por ca)e4a% co!pues$o por ciudadanos &ue no lle a)an al !-ni!o de ri&ue4a e2i ido . necesaria co!o 0ere!os despu1s% para e!pe4ar a edi"icar el i!perio% pues racias a ellos se nu$rieron las le iones ro!anas* Los ro!anos consi uieron una calidad de 0ida inusual para la 1poca% alcan4ando una edad !edia de =/ a+os* Ci"ra )as$an$e superior a la &ue por en$onces e2is$-a en los pa-ses 0ecinos* Cueron creadores e i!pulsores de la sensacional die$a !edi$err(nea% u$ili4ando co!o )ase i!prescindi)le el acei$e de oli0a* El ro!ano !edio $en-a un !enL !u.

al ca)o las $ierras &ue anó para au!en$ar la rande4a de su ciudad 'an per!anecido 'as$a 'o.%8/ !* Eso les "acili$ó la 0isión de sus ene!i os desde o$ra perspec$i0a* No "al$a)an "ies$as &ue pudieran acredi$ar el e2celen$e us$o as$ronó!ico de nues$ros pro$a onis$as !u. en$re la @ro!anidad@% pues no en 0ano en la 0ieAa 5alia se 'a)la 'o.pues% nos encon$ra!os con unas personas sanas . !enospreciarlesR &ue sepa!os% es$e $ipo de acusación nunca consi uió el e"ec$o deseado co!o nos 'a de!os$rado la 'is$oria* As. ro)us$as &ue alcan4aron una es$a$ura !edia de .49 Bus$o de Julio C1sar conser0ado en Pisa* Las randes 'a4a+as del caudillo ro!ano 'an $enido !(s alcance &ue las de nin Ln o$ro '1roe de la an$i Xedad* Al"in . un idio!a deri0ado del la$-n* Co!o an1cdo$a% recordare!os &ue los ene!i os de los ro!anos lla!a)an a 1s$os @co!edores de na)os@% con el !al (ni!o de insul$arles . a"icionados a la .

!a is$rados 0is$i1ndola en ac$os pL)licos .as !an as lle a)an 'as$a los codos% .50 reunión en $orno a )an&ue$es pan$a ru1licos% donde alardea)an de lo !uc'o &ue pod-an co!er . a ciudadan-a en eneral en los d-as "es$i0os* Con la $o a% el ro!ano $a!)i1n 0es$-a una $Lnica de lana cu. )e)er% aun&ue $u0ieran &ue recurrir con "recuencia al 0ó!i$o* La i!a en no de)-a ser nada es$1$ica* En cuan$o a la 0es$i!en$a dire!os &ue la $o a era el claro s-!)olo de la ciudadan-a ro!ana* Qs$a era una enor!e prenda de lana en "or!a de !edia luna &ue se enrolla)a alrededor del cuerpo sin )roc'es% por lo &ue supone!os% era )as$an$e pesada* Se pod-a 0er a senadores% ca)alleros% . su )orde in"erior 'as$a las rodillas% por de$r(s era unos cua$ro dedos !(s lar a* Para ce+irla al $alle se usa)a un cin$urón de piel o c(+a!o* En cuan$o a colores no 'a)-a !uc'a 0ariedad% siendo es$os los &ue proporciona)a el color na$ural de la lana* Los soldados 0es$-an una $Lnica sensi)le!en$e !(s cor$a siendo 1s$a del !is!o color* .

adornos )as$an$e 0isi)les &ue !arca)an de "or!a clara la di"erencia en$re las dis$in$as clases sociales* El pue)lo ro!ano sie!pre se preocupó !uc'o por su aspec$o procurando en $odo !o!en$o !arcar !oda* Eso lo 'a !an$enido 'as$a nues$ros d-as* Cual&uier 'a)i$an$e de la e$erna ciudad% )usca)a sie!pre la !eAor opor$unidad para delei$arse en un lar o . se anuda)an con cordones o 'e)illas* Los senadores cal4a)an unos 4apa$os especiales lla!ados calceV de color roAo o ne ro% con una 'e)illa de pla$a en "or!a de !edia luna &ue les dis$in u-a* Aun&ue la 0es$i!en$a ro!ana era pr(c$ica!en$e i ual para $odos% e2is$-an unos s-!)olos .51 Los le ionarios se cal4a)an con sus "a!osas cali ae o sandalias de cuero cla0e$eadas en la suela* Los ciudadanos usa)an los perones% &ue sol-an ser de color cuero . las !uAeres reco ido en !o+os o . )ar)a* Los 'o!)res lle0a)an el ca)ello cor$o% . e2&uisi$o )a+o% con es$e "in% Ro!a llenó sus la)er-n$icas calles con un )uen nL!ero de las populares $er!as* El aseo $a!)i1n lle a)a al cuidado de pelo .

en$ende!os co!o per"il $-pico !edi$err(neo* Las !uAeres o4a)an de !a.es recuperando incluso su do$e* Las $areas "unda!en$ales de cual&uier !uAer ro!ana se cen$ra)an en el cuidado de la casa% las la)ores del 'o ar .os poco in$eresan$es para la enealo -a "a!iliar* Es$( claro &ue ser aris$ócra$a ro!ano en el si lo de C1sar no de)-a es$ar nada !al* Cono4ca!os a'ora al o !(s concre$o so)re nues$ro pro$a onis$a* . la educación de los 'iAos* Por lo eneral% los !a$ri!onios en$re no)les &ueda)an concer$ados duran$e la in"ancia% para e0i$ar as.la in$rusión de ple)e.ores li)er$ades &ue% por eAe!plo% las rie as* Pod-an di0orciarse de sus !aridos con"or!e a las le. espa+oles !odernos% . se aco!oda)an a lo &ue 'o.52 $ren4as* En la 1poca de C1sar% $odos los 0arones se a"ei$a)an si uiendo el pa$rón rie o* Co!o 0e!os% los ro!anos no dis$a)an en e2ceso de los i$alianos .

53 So)re C1sar sólo !anda C1sar El si lo I a*C* posi)le!en$e sea el !(s i!por$an$e de $oda la 'is$oria ro!ana* En es$e $ie!po% nos $opare!os con los 'o!)res .% por supues$o% C1sar* El ran 7ario% a&u1l &ue "uera Cónsul en sie$e ocasiones% "ue el pri!ero &ue en$endió &ue Ro!a de)er-a $ener al o !(s &ue un eA1rci$o co!pues$o por las clases do!inan$es* Por eso aco!e$ió con decisión la !oderni4ación de las le iones% 'aciendo de los le ionarios au$1n$icos soldados pro"esionales% e incorporando a "ilas a las clases !enos pudien$es* Asun$o 1s$e !u. ala)ado por "acili$ar el acceso a una posi)ilidad !(s &ue real de ascenso econó!ico . social* Nacido en el .o . &ue des$acar por !1ri$os propios% a 0arios personaAes &ue !arcar(n el "in de la repL)lica% co!o 7ario% Sila% Craso% Po!pe. las decisiones &ue i!pulsar(n la lle ada del i!perio* Ha.>8 a*C*% de escasa "or!ación cul$ural% 7ario era an$e $odo un e2celen$e ro!ano &ue supo 0er co!o nadie% en la .

54 uni"icación de $oda I$alia% la "u$ura "or$ale4a de Ro!a* A pesar de eso% se 0io in0olucrado en un cruel con"lic$o ci0il% lla!ado la uerra social* De sus 0ic$orias e2$eriores des$acan% por apa)ullan$es% las o)$enidas an$e los pue)los nó!adas er!(nicos co!o ci!)rios .o en$raron en los Ll$i!os* . $eu$ones* Su "inal "ue !(s &ue a!ar o $eniendo &ue sopor$ar có!o uno de sus lu ar$enien$es% Lucio Co!elio Sila% conse u-a el poder al asal$o* Ter!inando sus d-as alco'oli4ado . presun$a!en$e suicidado* So)re Sila se pueden decir !uc'as cosas% pero $odas ellas ne"as$as* Cue el dic$ador !(s cruel . san uinario &ue $u0o Ro!a% ade!(s de ser el pri!er eneral &ue lle ó al poder por las ar!as* Ordenó en un $ie!po de $error% la eAecución . dedic(ndose a lo &ue !(s le di0er$-a% la luAuria* Tan$o 7ario% co!o Sila% in$er0inieron en los pri!eros a+os de nues$ro au$1n$ico pro$a onis$a Ca. !(s $arde% 0ere!os có!o Craso . !uer$e de !illares de presun$os ene!i os* A)dicando en el 8< a*C* . Po!pe.o Julio C1sar% .

adinerada :no ol0ide!os &ue nació en uno de los )arrios !(s 'u!ildes de Ro!a?% nues$ro personaAe $en-a al o a su "a0or% .// a*C*?% cuando la 'erinosa Aurelia se dispon-a para el par$o* Los asis$en$es al "u$uro naci!ien$o re"leAa)an en su ros$ro cier$a preocupación% la !adre era Ao0en . es &ue era descendien$e direc$o se Ln la $radición% de la !is!-si!a . los !1dicos decidieron a)rir .o% al 'a)er perdido 1s$e !u. "uer$e% pero al o no i)a )ien% el ni+o no pod-a salir% . !u.o Julio C1sar !edian$e una operación &ue desde en$onces lle0ar-a su no!)reF Cesaria* Aun&ue en el $ie!po de su naci!ien$o la "a!ilia de C1sar no era !u. eró$ica diosa #enus* Esa circuns$ancia le pon-a en con$ac$o con la aris$ocracia ro!ana* Ade!(s era so)rino del ran 7ario . pron$o a su pro eni$or* Eso con0ir$ió a su . pron$o se 'i4o par$-cipe de sus ideas pol-$icas* 7ario "ue casi co!o un padre para el Ao0en Ca.55 Era una calurosa !a+ana del deci!o$ercer d-a de Huin$ilis en el =>N despu1s de la "undación de Ro!a :. e2$raer al )e)1* A"or$unada!en$e el alu!)ra!ien$o "ue un 12i$o% 'a)-a nacido Ca.

có!plice* A la $e!prana edad de .= a+os se casó con Co!elia% la 'iAa de Cinna% uno de los par$idarios !(s "ieles a su $-o% siendo no!)rado "la!en dialis o sacerdo$e de JLpi$er* Todo es$o ocurr-a en el EB a*C* Julio C1sar si uiendo la $radición ro!ana% era adul$o desde los .> a+os . se prepara)a Aun$o con su esposa para ser un "eli4 . $erri)les en la 'is$oria de Ro!a% por&ue $raicionando su an$i ua leal$ad al Cónsul 7ario% $o!ó las ar!as desde As-a . poco% $an sólo dos a+os% pues un peli ro se cern-a so)re ellos encarnado en la "i ura de Sila* Lucio Co!elio Sila es$a)a dispues$o a escri)ir una de las p( inas !(s oscuras .56 !adre Aurelia en su Lnica educadora% con"iden$e . alian4as en$re las .a 'e!os dic'o% el pri!er eneral ro!ano &ue lle ó al poder por las ar!as* No ser-a el Ll$i!o* Despu1s de 'a)er e2$er!inado a $odos sus ene!i os% ordenó nu!erosos di0orcios para des'acer 0-nculos . próspero ciudadano* Esa presun$a "elicidad i)a a durar !u. !arc'ó con$ra Ro!a% siendo as-% co!o .

a&ueAado de unas "uer$es "ie)res% 'u. le $ocó el $urno al !a$ri!onio de C1sar .a 0e-an en a&uel Ao0en !enudo% ende)le . a su pesar% . de incipien$e alopecia% pero de !irada "ir!e . le co!unicaron la decisión del dic$ador sólo o)$u0ieron co!o respues$a una de las "rases &ue desde en$onces pasar-a a la 'is$oria @Dile a $u a!o &ue en C1sar solo !anda C1sar@* La respues$a del $irano no se 'i4o esperar% condenando a !uer$e al Ao0en sacerdo$e descendien$e direc$o de la diosa #enus* Es$o con!ocionó a los !is!-si!os par$idarios de Sila &ue no $ardaron en a0isar a C1sar* A 1s$e no le &ueda)an !uc'as opciones . eli ió la !(s aconseAa)le* 7u.57 "a!ilias ro!anas !(s in"lu.ó a u+a de ca)allo de su &uerida Ro!a* C1sar encon$ró co)iAo en los )os&ues pró2i!os a la ciudad% allse re"u ió% siendo curado de sus "ie)res por las en$es !(s 'u!ildes* Se ura!en$e% .en$es% . decidida% al &ue ser-a "u$uro l-der de Ro!a* BaAo el !an$o de . Co!elia* Pero cuando los e!isarios de Sila lle aron a la casa de C1sar .

58 )os&ues .era de su car o co!o sacerdo$e de JLpi$er% cosa &ue el dic$ador concedió al ins$an$e% &ui$(ndose de un plu!a4o a un !oles$o senador% . !uc'os 7arios en C1sarW@* Una 0e4 lle ado a Ro!a% C1sar pidió a Sila &ue le des$i$u.< a+os se alis$ó co!o o"icial en las le iones de 7inucio Ter!o &ue co!)a$-a en Orien$e* En es$e des$ino el Ao0en aso!)ró a $odos anando la "a!osa corona c-0ica% despu1s de pro$a oni4ar 'eroicas es$as en el asal$o a una ciudad ene!i a* La corona c-0ica era la !(s al$a condecoración ro!ana al 0alor% $a!poco con$a)a con recursos .a &ue C1sar econó!icos para serlo* Con . a con$inuación% un perdón &ue Sila concedió a ins$ancias de sus se uidores% pronunciando o$ra cele)1rri!a "raseF @Ale raos con su perdón% pero no ol0id1is lo &ue os di o% por&ue un d-a ese Ao0en de aspec$o indolen$e e ino"ensi0o causar( la ruina de 0ues$ra causa* VHa. aldeanos% a&u1l 'o!)re crucial para el i!perio 0enidero% espera)a ansioso su incier$o des$ino* Ine0i$a)le!en$e lle ó el e2ilio .

o Julio C1sarF en plena na0e ación su )arco "ue in$ercep$ado por pira$as cilicios : rie os?% &ue 'icieron presa . sereno an$e un C1sar !aAes$uoso :escena di)uAada por 5ui4o$ para @LYHis$orie de Crance@% . $odo a&u1l &ue la anara% en$ra)a por derec'o propio en el senado ro!ano% por $an$o% Julio C1sar "ue no!)rado senador por se unda 0e4* Pero en es$a ocasión C1sar apro0ec'ar-a )ien su car o para su ascenso social% in$en$ando e!ular a su $-o el ran 7ario% si uiendo los pos$ulados pol-$icos de 1s$e .E8/?* Con . personalidad de Ca. )uscando una !eAor "or!ación% 0iaAó a la isla de Rodas para es$udiar re$órica* A su 0uel$a nos encon$ra!os con o$ra de las "a!osas 'is$orias &ue nos 'a)lan del car(c$er .> a+os . so+ando con pro"undas re"or!as sociales para una Ro!a a&ueAada de una ra0e crisis* #ercin 1n$ori2 se rinde a Julio C1sar en Alesia* En la ilus$ración el au$or !ues$ra al caudillo alo al$i0o .59 .

a &ue era descendien$e de la diosa #enus* Los pira$as sonrieron irónica!en$e pero acep$aron el re$o% pidieron el resca$e . r(pida!en$e% no sin es"uer4o% consi uió la . resi nación su incier$o "u$uro desde la uarida de los pira$as* A&uellas lar as noc'es de espera las e!pleó en lan4ar con$ra esos anal"a)e$os sus reci1n aprendidos discursos re$óricos% an$e el es$o aso!)rado de a&uellos 'o!)res* A $odo es$o% su !adre Aurelia ./ $alen$os de pla$a@* C1sar% an$e es$o% reaccionó de "or!a 0iolen$a . ad0ir$ieron al preso &ue de no pa arse le cruci"icar-an* C1sar% en co!pa+-a de $an sólo un escla0o% a uardó con paciencia ./ sino >/ $alen$os se pa ar-an% .60 so)re pasaAeros . desairada% espe$ando al cur$ido capi$(n &ue por 1l% no .a 'a)-a reci)ido la pe$ición econó!ica de los rie os . $ripulación* Se Ln la cos$u!)re de la 1poca% lo 'a)i$ual era pedir resca$e a las "a!ilias por a&uellos &ue a Auicio de los cap$ores lo 0alieran% pero al 0er a C1sar% el Ae"e de los pira$as e2cla!óF @&ue por a&uelAo0en aris$ócra$a sin i!por$ancia no se pa ar-an ni .

cu!pliendo su pro!esa ordenó cruci"icar a $odos% e!pe4ando por su Ae"e* A par$ir de en$onces% nadie 0ol0ió a poner en duda la pala)ra de Julio C1sar* Desde ese !o!en$o% inició una carrera pol-$ica i!para)le% recurriendo al so)orno sie!pre &ue era necesario% !uc'os senadores corrup$os% pue)lo* anando $odas las elecciones a las &ue se presen$a)a . lle0ando a Auicio a ranAe(ndose as.os@* Re resó a I$alia% donde con0enció a unos ar!adores para &ue "le$aran na0es de uerra &ue 1l !is!o uió 'acia la !orada de los pira$as% donde les 0enció% .61 can$idad con0enida% en0i(ndola con la esperan4a de recuperar pron$o a su 'iAo* Los >/ $alen$os de pla$a lle aron a la isla pira$a% . le diAoF @A'ora de)er(s $e!er $L% por&ue 0ol0er1 para cruci"icar$e a $i . a los $u.la si!pa$-a del . una 0e4 el Ae"e de ellos "ue sa$is"ec'o en su de!anda% puso en li)er$ad al prisionero% pero 1s$e no es$a)a dispues$o a deAar pasar ese !o!en$o sin 0en an4a .

so!e$ió a nu!erosas $ri)us cel$-)eras* En esos reci1n ane2ionados $erri$orios 'isp(nicos% "ue donde ocurrió uno de los cap-$ulos !(s carac$er-s$icos en la 0ida de Ca.o Julio C1sar* Huiso el des$ino &ue nues$ro pro$a onis$a se pos$rara an$e una es$a$ua del ran con&uis$ador !acedonio AleAandro 7a no% a&u1l &ue !uriera con $an sólo N. so!e$ido a )uena par$e del !undo an$i uo* C1sar 'u!illado% lloró a!ar a!en$e pensando &ue $eniendo la !is!a edad &ue el ran co!andan$e% 1l no 'a)-a conse uido pr(c$ica!en$e nada* Re resó con !(s de$er!inación &ue nunca a la 0ieAa Ro!a% para se uir prosperando en su . 'a)-a conse uido% por )uenas o !alas ar$es% lle ar al car o !(s al$o den$ro de la i lesia ro!ana% i)a a ser ele ido Pon$i"ie2 7a2i!us es decir% !(2i!o sacerdo$e . a+os despu1s de 'a)er e2plorado .62 A los N.a !(s &ue sólida a0en$ura pol-$ica* En el a+o =N a*C* se produce o$ro de los randes !o!en$os para C1sar% $en-a N8 a+os . a+os% recaló en Hispania donde eAerció 0arios car os* Paci"icó .

0er(s a $u 'iAo !uer$o en el "oro o 0is$iendo la $o a del su!o Pon$-"ice@* Por lo &ue sa)e!os% los discon"or!es no alcan4aron su propósi$o . al eneral !(s caris!($ico% Po!pe. corr-a el ru!or de &ue cerca del $e!plo donde le i)an a ordenar% espera)an ar!ados para darle !uer$e* C1sar% conocedor de es$os ru!ores% no &uiso renunciar a su des$ino .es &ue pos$erior!en$e ser-an la )ase del derec'o ro!ano* Por "in% en el >E a*C*% C1sar co!en4ar-a a escri)ir una de las p( inas !(s )rillan$es para Ro!a% lle a)a la ca!pa+a de las 5alias* Ca!pa+a de las 5alias .o% "or!ando el pri!er $riun0ira$o* Ade!(s% en es$e $ie!po creó un cuerpo de le.63 de Ro!a* Pero los ene!i os acec'a)an% . C1sar con$inuó su)iendo 'as$a &ue en el >< a*C* se unió al 'o!)re !(s rico de Ro!a% Craso% . diri i1ndose a su !adre e2cla!óF @7adre% 'o.

sus le iones* Por supues$o% so)re las derro$as era !eAor no 'a)lar* As. &ue los ciudadanos de Ro!a sorprendidos . 'acia all.or operación de !ar3e$in de su $ie!po* En el a+o >E a*C* C1sar es no!)rado procónsul de la 5alia Cisalpina :nor$e de I$alia?% .64 La ca!pa+a de las 5alias es% desde el pun$o de 0is$a !ili$ar% la o)ra !a na de Julio C1sar% .se diri ió al !ando de .% so)re $odo% parar el e!puAe .a de las le iones ro!anas nos pone en con$ac$o direc$o con un !undo 'as$a en$onces pr(c$ica!en$e desconocido .a &ue nues$ro enio se e!pe+ó desde el pri!er !o!en$o% en el en0-o con$inuo a Ro!a de $odas a&uellas crónicas donde se narra)an los randes lo ros .pues% es$a casi epope. es$re!ecidos% a radecieron a C1sar 'as$a el delirio% por la pro"usión en los de$alles de $odo $ipo* Cueron el )es$Gseller de la 1poca% los es$udian$es de la$-n de 'o. en d-a sa)en a lo &ue !e re"iero* En de"ini$i0a% nos encon$ra!os an$e la !a./ le iones con el (ni!o de paci"icar . por si "uera poco% la !(s di"undida% . 0ic$orias conse uidas por 1l .

ocupan Crancia% B1l ica . dispues$a* Por delan$e la 5alia% un $erri$orio in!enso &ue co!prend-a la 4ona &ue 'o. al "ren$e de una $ropa $re!enda!en$e "iel .)ien pudiera 'a)er parado% . in0asión del $erri$orio i$aliano* El 12i$o inicial "ue no$a)le% dispersando a los pr(c$ica!en$e e2$er!inando a los 'el0ecios* A'. er!(nicas &ue a!ena4a)an con la er!anos .a &ue el o)Ae$i0o se 'a)-a cu!plido% pero Julio C1sar in$u.o Julio C1sar desa$endiendo las su erencias de al unos de sus enerales . Lu2e!)ur o% era la ran opor$unidad para &ue Ro!a deAara de !irar $an sólo al !edi$err(neo% en$rando por "in% decidida!en$e% en el in$erior del con$inen$e europeo* Sólo e2is$-a un pro)le!a% los N*///*/// de 'o!)res ar!ados &ue le espera)an% !(s incluso &ue $oda la po)lación de la pen-nsula I$aliana* ALn as-% Ca.65 de las $ri)us 'el0ecias .ó &ue su ran !o!en$o 'a)-a lle ado% se sen$-a "uer$e . no escuc'ando las !uc'as cr-$icas &ue lle a)an desde Ro!a% dio la orden de iniciar la ca!pa+a* A&uellos >/*/// le ionarios a0an4aron co!o un solo 'o!)re% de$r(s de su eneral* .

% por supues$o% &ue se a0i$uallaran so)re el $erreno &ue ocupa)an* La le ión ro!ana La ca!pa+a de las 5alias "ue un 'ec'o !ili$ar sin preceden$es% .a &ue no !(s de >/*/// 'o!)res consi uieron derro$ar a N*///*/// de "ieros uerreros cel$as* SCó!o se consi uióT Por 0arios !o$i0os% uno de ellos es &ue uno de los $(c$icos !(s )rillan$es de la 'is$oria es$a)a al "ren$e de $an reducida $ropa* . disposición nu!1rica* Recordando sie!pre &ue los con$in en$es !ili$ares ro!anos $en-an &ue aco!odarse a las 0icisi$udes . con$ra$ie!pos de cada uerra% es decir% se sa)-a cLan$os par$-an 'ac-a el co!)a$e% pero no se sa)-a si reci)ir-an re"uer4os* En consecuencia% era "recuen$e &ue ec'aran !ano de aliados ocasionales .66 Sepa!os a'ora có!o eran esas le iones ro!anas en cuan$o a es$ruc$ura .

ricas $ierras cuando lle ara su Au)ilación* La le ión ro!ana se con0ir$ió en la !eAor !(&uina de uerra de su $ie!po% los le ionarios eran so!e$idos a cons$an$es en$rena!ien$os% 'as$a &ue lle aran a con0er$irse en au$ó!a$as% por el conoci!ien$o preciso de $odos los !o0i!ien$os &ue de)er-an 'acer en el ca!po de )a$alla* La carac$er-s$ica principal de la le ión era su elas$icidad% pudiendo operar desde una% 'as$a die4 Aun$as% pero sie!pre !an$eniendo cada le ión au$ono!-a propia* .a sa)e!os% el ran cónsul 7ario "ue el ar$-"ice de una au$1n$ica re0olución en el !undo !ili$ar ro!ano cuando dio 0-a li)re para &ue los prole$arios se alis$aran en las le iones% es$o pro0ocó un ca!)io si ni"ica$i0o en la concepción del eA1rci$o ro!ano* Los nue0os pro"esionales 'icieron de la !ilicia una "or!a de 0ida% in$en$ando prolon ar su es$ancia $odo lo posi)le% sa)iendo &ue a'ora $en-an un sueldo ase urado .67 Pero o$ra causa "unda!en$al "ue la preparación de esa $ropa% la !eAor sin duda de a&uella 1poca* Co!o .

co!o pro$ección% el ran escudo o)lon o .68 Las le iones "ueron "a!osas por sus lar as !arc'as% eran capaces de recorrer N/ 3iló!e$ros cada d-a* En la ca!pa+a de la 5alia% C1sar consi uió &ue !arc'aran >/ 3iló!e$ros lle ando a co!en$ar &ue las uerras se ana)an por los pies* Cada le ionario de)-a acarrear un pesado e&uipo de N/ 3ilos% consis$en$e ins$ru!en$os en de capo$e% cocina% !udas% raciones para de ca!pa+a% el 'erra!ien$as cons$ruir ca!pa!en$o% e$c* Ade!(s del ar!a!en$o* El le ionario ro!ano u$ili4a)a la "a!osa espada cor$a 'ispana : ladius 'ispaniensis?% $erri)le!en$e cor$an$e . !or$al de necesidad% si el le ionario conse u-a 'undirla $an sólo > c! en el cuerpo del ene!i o* Ta!)i1n por$a)a dos !a n-"icas Aa)alinas arroAadi4as :pilu!?% una pesada .el!o% asco!o la co$a de !allas de clara inspiración cel$a* Una le ión es$a)a cons$i$uida por unos B*E// 'o!)res dis$ri)uidos en di"eren$es secciones &ue pasa!os a de$allarF la unidad $(c$ica era la co'or$eR cada co'or$e es$a)a "or!ada por . la o$ra !(s li era . su carac$er-s$ico .

la se unda .=/ 'o!)res* Los cen$uriones se coloca)an en la pri!era "ila de la pri!era l-nea* Seis cen$urias "or!a)an una co'or$e% as-% cada co'or$e $en-a BE/ le ionarios !andados por el cen$urión !(s an$i uo* Co!o eran die4 co'or$es las &ue "or!a)an una le ión% cada le ión cons$a)a de B*E// 'o!)res% en $eor-a% por&ue sie!pre es$a)an suAe$os a los ri ores de la )a$alla% au!en$ando o dis!inu. $ercera $res co'or$es cada una% presen$ando un "ren$e de co!)a$e de unos $rescien$os !e$ros de lon i$ud* El lidera4 o de una le ión lo asu!-a un le ado con un cuadro de !andos co!pues$o por seis $ri)unos* En ausencia del le ado% el cen$urión de !(s al$o ran o ocupa)a su pues$o* Cada cen$urión es$a)a au2iliado por un su)o"icial encar ado de la .69 $res !an-pulos de dos cen$urias cada unoR cada cen$uria $en-a E/ le ionarios !andados por un cen$uriónR cada !an-pulo cons$a)a de dos cen$urias% en $o$al .endo su nL!ero en )ase a los acon$eci!ien$os* La le ión se "or!a)a en $res l-neas% la pri!era $en-a cua$ro co'or$es% .

!urieron por de"ender a&uellas ( uilas s-!)olo del poder de Ro!a* Las le iones "ueron dise+adas para en"ren$arse a un ene!i o superior en nL!ero* Los ro!anos sie!pre $u0ieron es$o presen$e . o$ros para la cons$rucción del ca!pa!en$o "or$i"icado* Desde los $ie!pos de 7ario% las le iones u$ili4aron las "a!osas ( uilas sa radas de pla$a* Cada le ión $en-a la su. co!e$as &ue se encar a)an de $rans!i$ir las órdenes acLs$icas* El cen$urión de !a.70 ad!inis$ración de la cen$uria% $a!)i1n e2is$-an por$aes$andar$es . una penosa 'u!illación% !iles de le ionarios luc'aron .a% por$ada por el le ionario !(s 0alien$e% perderla supon-a un des'onor .or ran o de la le ión se lla!a)a pri!us pilus% &ue era el cen$urión de la pri!era cen$uria de la pri!era co'or$e* Lle ar a es$a posición era la !e$a de $odos los le ionarios* Den$ro de la cen$uria% los le ionarios se dis$ri)u-an en rupos de oc'o :con$u)erniu!?% cada rupo lle0a)a una !ula &ue por$a)a u$ensilios para la ela)oración del pan .

su)ordinaron la $(c$ica a la es$ra$e ia% consi uiendo )rillan$es resul$ados* Ro!a nunca $u0o !(s de 0ein$iuna le iones opera$i0as* A pesar de eso% sie!pre es$u0ieron dispues$as para in$er0enir en el $ie!po .T Pron$o lo 0ere!os* Los alos Den$ro de la ci0ili4ación cel$a% los alos eran los !(s nu!erosos* Cuando C1sar en$ró en con"lic$o con ellos% los cel$as ocupa)an un $erri$orio de apro2i!ada!en$e seiscien$os !il .71 . !o!en$o preciso* La 5alia "ue el eAe!plo% por&ue en ese ape$eci)le lu ar para Ro!a se i)an a en"ren$ar la !eAor or ani4ación !ili$ar% con$ra la !eAor "uer4a )ru$aR la pre0isión an$e la i!pro0isaciónR los !o0i!ien$os con$rolados en oposición a la e!)es$ida desor)i$adaR las ar!aduras con$ra las pieles desnudas* SCu(l de los dos concep$os i!pondr-a su le.

endo una len ua co!Ln% ade!(s de una "a!a !erecida en escul$ura . el ar!a!en$o !(s no$a)le de la 1pocaR no ol0ide!os &ue los ro!anos se inspiraron en los .72 3iló!e$ros cuadrados sin con$ar las Islas Bri$(nicas% . !iles de aldeas% $odas ellas dispues$as para la resis$encia* .el!os . $ra$a!ien$o de los !e$ales% consi uiendo la acu+ación de !onedas . $en-an poder su"icien$e co!o para ar!ar a !(s de N*///*/// de uerreros% ci"ra 1s$a superior a la de $oda la po)lación i$aliana* En los $ie!pos pre0ios a la ca!pa+a de las 5alias% los alos es$a)an e0olucionando clara!en$e 'acia los nue0os concep$os de ciudad% pose. en las co$as de !alla cel$as para crear los su.os propios* Los alos% desde su lle ada a la 4ona en el si lo #II a*C*% eran conocidos co!o un pue)lo nó!ada% a0en$urero e ines$a)le* El propio C1sar nada !(s en$rar en con$ac$o con ellos diAoF @Es un pue)lo &ue sien$e codicia por lo nue0o@* En $oda la 5alia es$a)an i!plan$adas !(s de sesen$a $ri)us% po)lando unas oc'ocien$as ciudades .

escudos !enos "uer$es* De)ió ser i!presionan$e 0er co!o a&uella 'orda de 'o!)res% &ue la0a)an su pelo con a ua alcalina para e!)lan&uecerlo . $e+-an su cuerpo de a4ul% se lan4a)a con$ra los cuaren$a . conoci!ien$os es$ra$1 icos de los enerales ro!anos* Los alos solo acer$aron a si$uar "ren$e a las le iones enor!es con$in en$es de $e!i)les uerreros% &ue apenas i)an pro$e idos por pieles con un ar!a!en$o !u. dis$in$o al de sus ene!i osF lan4as de aco!e$ida no arroAadi4as% espadas !(s lar as .73 Si los ro!anos &uer-an $o!ar la 5alia no lo $endr-an "(cil* Aun&ue los alos es$a)an pro"unda!en$e desunidos% la lle ada de los nue0os in0asores consi uió &ue por lo !enos en una ocasión% $odos los in$ereses co!Ln* En la ca!pa+a de las 5alias% C1sar se en"ren$ó a un pr-ncipe de los alos% #ercin 1$ori2* Qs$e% a pesar de la ran ran alos Se "undieran )aAo causa superioridad nu!1rica &ue !aneAa)a "ren$e a los in0asores% no supo% dada su escasa "or!ación !ili$ar% "renar la 'a)ilidad . pesadas% .

Ll$i!o ran reduc$o de"ensi0o de los alos* La )a$alla de Alesia La !e!oria 'is$órica de $an incre-)le ca!pa+a la conoce!os por los oc'o li)ros &ue reco en las innu!era)les crónicas &ue C1sar en0ia)a cons$an$e!en$e a Ro!a :de los oc'o 0olL!enes% sie$e "ueron escri$os por el propio C1sar?% la 0erdad es &ue no0edades no "al$aron a lo lar o de los casi oc'o a+os &ue duraron los acon$eci!ien$os* Desde &ue C1sar irru!pe en las 5alias persi uiendo a los res$os de las $ri)us 'el0ecias 'as$a &ue consi ue la rendición de $odos los alos en el >.74 3iló!e$ros de de"ensas es$a)lecidas por los ro!anos en el si$io de Alesia% una de las ciudades sa radas para los cel$as . a*C*% de los $res !illones de uerreros an$erior!en$e ci$ados &ue se le en"ren$aron% dio !uer$e a un !illón% escla0i4ó o 'i4o prisioneros a o$ro !illón . so!e$ió al .

aldeas &ue pudieran sur$ir de pro0isiones a las le iones in0asoras* Desde lue o% $odos a&uellos es"uer4os resul$aron in"ruc$uosos* . a*C*% !u. "iAó las "ron$eras del R'i!* Pero% sin duda al una% el pun$o (l ido de $oda la ca!pa+a lo encon$ra!os en el !es de sep$ie!)re del a+o >. cerca de la ciudad sa rada de Alesia* Despu1s de !(s de seis a+os de uerra% los alos por "in 'a)-an en$rado en coalición* Tras 'a)er su"rido !uc'as derro$as por separado% lle a)a el !o!en$o de unir sus "uer4as para in$en$ar e2pulsar de una 0e4 por $odas a los ro!anos* Al "ren$e de la alian4a se encon$ra)a el pr-ncipe #ercin 1$ori2* Una de las pri!eras !edidas &ue adop$ó "ue la de in$en$ar !a$ar de 'a!)re a su ene!i o con una pol-$ica de $ierra &ue!ada* Los alos arrasaron cosec'as .75 res$o* Es$as ci"ras no $ienen paran ón en $oda la 'is$oria del !undo an$i uo* Ade!(s de la con&uis$a del $erri$orio con$inen$al% el l-der ro!ano reali4ó dese!)arcos an"i)ios en la Bri$ania :>=G>> a*C*?% .

)a$allas de resolución incier$a% lle ó para las $ropas de C1sar una ran 0ic$oria en la ciudad de A0arico% donde de sus !(s de B/*/// de"ensores% sólo pudieron escapar 0i0os E//* An$e es$o% el a)ru!ado #ercin 1$ori2 $o!ó a sus E/*/// 'o!)res . . )uscó re"u io en un si$io sa rado para los alos% la ine2pu na)le ciudad de Alesia* Alesia era el Ll$i!o ran nLcleo ur)ano de los alos% edi"icada en "or!a de ro!)o so)re una ran !ese$a de !(s de . #ercen 1$ori2 se a$rinc'eró con su eA1rci$o% esperando la lle ada de re"uer4os* Es$os se es$a)an apro2i!ando% cuando al uien se adelan$óF era Julio C1sar co!o arie$e de sus die4 le iones* Las le iones ro!anas se si$uaron cerca de la ciudad* C1sar pensó &ue lo !(s con0enien$e% dadas las circuns$ancias% era so!e$er a #ercin 1$ori2 a una presión a o)ian$e con el "in de .*>// ! de lon i$ud .*/// ! de anc'ura con una al$ura de . ra4ona)les% .76 Tras al unas escara!u4as .>/ !* A sus pies e2is$-an 0arios r-os* Las condiciones de de"ensa eran por $an$o !u.

po4osR unos cu)ier$os por el a ua de los r-os locales ran eneral 'a)-a decidido &ue para sus le iones era el !o!en$o del a'ora .a es$a)an cansados .cuando aparece la enialidad de C1sar% "ra uando una idea &ue sorprender-a a propios . sa)-a &ue no $endr-a !uc'as !(s opor$unidades para ases$ar un olpe% !ili$ar .77 pro0ocar su rendición* Pero sus esp-as pron$o le ad0ir$ieron so)re la lle ada in!inen$e de una $ropa in!ensa de alos consis$en$e en . esperar* Puso r(pida!en$e a $ra)aAar a $odos sus in enieros co!en4ando la cons$rucción de dos anillos de"ensi0osF el pri!ero rodea)a Alesia% consis$-a en una suer$e de $rinc'eras% 4anAas .. !oral% $an con$unden$e% co!o el &ue an$e 1l se o"rec-a% por lo $an$o% decidió &uedarse all. por si "uera poco% solo &ueda)an pro0isiones para $rein$a o cuaren$a d-as* Es a&u. e2$ra+os% por&ue el o nunca* Lle0a)an de!asiados a+os de lar as !arc'as e in$er!ina)les )a$allas% sus 'o!)res .>/*/// uerreros* Por $an$o% si los ro!anos no se re$ira)an ser-an a$rapados en$re dos "ue os .

$ra!pas !or$ales* Es$e cin$urón se e2$ender-a a lo lar o de .78 &ue pre0ia!en$e 'a)-an sido des0iadosR o$ras 4anAas "ueron eri4adas con innu!era)les 'ileras de es$acas% a)roAos .8%> 3iló!e$ros* El se undo per-!e$ro de"ensi0o era si ca)e !(s espec$acular% $en-a una e2$ensión de .%> 3iló!e$ros . en 1l se si$uaron cada 0ein$icinco !e$ros% $orres de de"ensa de $res al$uras% e!pali4adas% !uros de arena% e$c* En $o$al% cuaren$a 3iló!e$ros de "or$i"icaciones* En el in$erior de los dos per-!e$ros se u)icaron 0ein$i$r1s ca!pa!en$os% ade!(s de una ran $orre de 0i ilancia% deAando en el e2$erior o$ros sie$e ca!pa!en$os con $oda la ca)aller-a de reser0a* A&uellos >/*/// le ionarios $ra)aAaron de "or!a $i$(nica duran$e $rece d-as% consi uiendo una de las o)ras !ili$ares !(s per"ec$as de $oda la Encerraron a los uerra an$i ua* alos por el nor$e% se apres$aron para la aco!e$ida &ue lle a)a desde el sur .% por supues$o% )as(ndose en . aLn so)raron dos d-as* Los 'is$oriadores !ili$ares% $oda0-a 'o.% si uen de)a$iendo so)re a&uella decisión de C1sar ..

%> 3iló!e$ros de las de"ensas ro!anas* Todo es$a)a lis$o para uno de los co!)a$es !(s san rien$os . 1picos de $oda la 'is$oria europea an$i ua* Los pri!eros encuen$ros en$re las dos "or!aciones "ueron $re!enda!en$e e2i en$es% siendo so!e$idas a!)as a una presión 'as$a en$onces desconocida* Duran$e los dos pri!eros d-as de co!)a$e% las )aAas se pudieron con$ar por !iles% aLn as-% las de"ensas ro!anas no cedieron ni un solo pal!o de $erreno% aun&ue la si$uación co!en4a)a a ser desesperada* Los alos u$ili4aron una de sus $(c$icas "a0ori$as% el a$a&ue noc$urno* El ca!po de )a$alla ilu!inado por la lu4 de !iles de . a*C* a&uellas die4 le iones ro!anas 0ieron al o $ensas có!o se apro2i!a)an las pri!eras "or!aciones de uerreros alos* Es$os se si$uaron a .> de sep$ie!)re del a+o >.79 los resul$ados% nadie es capa4 de discu$ir o cri$icar la ap$i$ud del &ue .a ser-a considerado% desde en$onces% co!o uno de los !eAores l-deres !ili$ares de $odos los $ie!pos* El .

>/*/// alos de re"uer4o% sin conse uir &ue)ran$ar lo !(s !-ni!o la !oral de las ./ le iones ro!anas &ue resis$-an .a a duras penas* En esa noc'e se perca$aron so)re la e2is$encia de un pun$o !enos de"endido en las "or$i"icaciones ro!anas% se $ra$a)a del !on$e R1a escasa!en$e uardado por los res$os de una le ión* Era una )uena opor$unidad para pene$rar de una 0e4 por $odas en$re los ro!anos .80 an$orc'as 0e-a có!o cen$enares de a&uellos cons$an$e!en$e* Pero la de$er!inación de unos% . caro cada pal!o de $erreno &ue en$re a)an al ene!i o* uerreros ca-an . aca)ar con ellos% pero a&uellos escasos . el e!puAe de o$ros% encon$rar-an el !o!en$o !(s 0i)ran$e en la noc'e del $ercer d-a* Los alos se encon$ra)an al )orde de la desesperación% supera)an en 0arias 0eces el nL!ero de los ro!anos% a$aca)an desde el nor$e con las $ropas de #ercin 1$ori2 . cansados B*/// le ionarios o"recieron una resis$encia casi suicida% 'aciendo pa ar !u. desde el sur con los .

a !u.o Julio C1sar% 0is$iendo sus !eAores alas uerreras so)re las &ue des$aca)a su i!presionan$e capa escarla$a* A&uella 0isión casi "an$as!a órica% enardeció los (ni!os de los le ionarios% &ue de es$ar a pun$o de perderlo $odo% pasaron al a$a&ue con una o"ensi0a eneral en $oda las l-neas% los alos &uedaron perpleAos .81 Poco a poco% "ueron ca. pro0isiones% no $u0ieron . !er!ados en nL!ero . al poco la des)andada* La 0ic$oria para las le iones ro!anas "ue $o$al e indiscu$i)le* C1sar ordenó la persecución% causando innu!era)les )aAas* Los !(s alos de Alesia% . desconcer$ados% e!pe4ando de "or!a sorprenden$e la re$irada .endo uno $ras o$ro* Cuando es$a)an a pun$o de sucu!)ir en $orno a sus ( uilas sa radas% se produAo el !ila ro% el !o!en$o crucial &ue $iene cada )a$alla* A lo leAos se escuc'ó un cla!or% las $ropas le ionarias ru -an an$e el poderoso alope de la ca)aller-a &ue 'as$a en$onces se 'a)-a !an$enido a la e2pec$a$i0a* Al "ren$e de esa ca)aller-a ca)al a)a Ca.

es$a)a a pun$o de alcan4ar su !(2i!a e2pansión* En Ro!a 'a)-an ocurrido !uc'as cosas .82 re!edio &ue capi$ular con #ercin 1$ori2 al "ren$e% el cual ser-a en0iado a Ro!a .o Julio C1sar en$ra)a en la 'is$oria* La 'erencia de C1sar Despu1s de la )rillan$e 0ic$oria en la 5alia% el i!perio ro!ano se 'a)-a si$uado so)re el cen$ro . Ca. no $odas )uenas para el recien$e con&uis$ador% por&ue $ras la !uer$e de Craso en el desas$re de Carre :>N a*C*? se 'a)-a disuel$o el pri!er $riun0ira$o% siendo ele ido su 0ieAo a!i o Po!pe.o nue0o cónsul de Ro!a* Qs$e es$a)a casado con Julia% la 'iAa de C1sar% pero ella 'a)-a !uer$o en el >B a*C* en circuns$ancias no aclaradas% asun$o &ue dis$anció a los dos enerales* La descon"ian4a lle ó . nor$e de Europa al oes$e del r-o R'i!% . a*C*% sin nada !(s &ue oponer al in0asor% la 5alia se rend-a . !uer$o por es$ran ula!ien$o a+os !(s $arde* En el >.

es$i!ular a sus 'o!)res% es$a ap$i$ud le e!ocionó a $al pun$o &ue% !irando 'acia la o$ra orilla% pronunció una de sus "a!osas "rasesF @Alea Aac$a es$@% es decir% @la suer$e es$( ec'ada@ .o poco pudo 'acer an$e el a0ance de los e2peri!en$ados soldados de C1sar% .o solici$ó la disolución del eA1rci$o de las 5alias% considerando a C1sar casi ene!i o de Ro!a . escapó de Ro!a . ordenó el paso del Ru)icón* Po!pe.% claro es$(% el "u$uro Dios ro!ano no se !os$ra)a !u. de acuerdo con esa idea* En el a+o B< a*C* desple ó sus le iones en una de las ri0eras del pe&ue+o r-o Ru)icón% era conscien$e de &ue si 0adea)a ese cauce pro0ocar-a una uerra ci0il% por $an$o% no o)li ó a sus le ionarios a se uirle% $an sólo pidió 0olun$arios* An$e la de!anda% escuc'ó con!o0ido una respues$a $an un(ni!e co!o se ura* Las ar an$as de a&uellos cur$idos 0e$eranos e2cla!aronF @VO C1sar o nadaW@* Al )rillan$e eneral &ue sa)-a co!o nadie !aneAar .83 a $al e2$re!o &ue Po!pe.

ordenó &ue!ar sus na0es para e0i$ar el !al uso por par$e de los e ipcios con la ne"as$a consecuencia &ue .endo un peli ro all( donde es$u0iera . le persi uió 'as$a 5recia% donde le )a$ió en los ca!pos de Carsalia* Pos$erior!en$e% la persecución lle ó 'as$a E ip$o% donde se encon$ró con una si$uación de con"lic$o ci0il en$re los 'iAos de P$olo!eo II* Uno de es$os% P$olo!eo JII% pensando &ue anar-a el "a0or de C1sar% !andó decapi$ar a Po!pe.o% pero el e"ec$o "ue el con$rario* C1sar% !u.o se uir-a cons$i$u.84 propiciando &ue a&uellas le iones $o!aran $oda I$alia en pocas se!anas sin apenas derra!ar san re* Julio C1sar sa)-a &ue Po!pe.a $odos conoce!os% la des$rucción de la ran )i)lio$eca de AleAandr-a con $odos los conoci!ien$os de la 1poca acu!ulados 'as$a en$onces* Se supone &ue en a&uel recin$o ardió el e&ui0alen$e a unos cien !il li)ros* Pero no $odo "ue ne"as$o duran$e la es$ancia de C1sar en E ip$o% $a!)i1n conoció el a!or de la !ano de Cleopa$ra% la . enoAado% se a$rinc'eró en AleAandr-a con dos le iones .

8 a+os* Poco durar-a la "elicidad de Julio C1sar .a era reina de E ip$o* Tras unos !eses de $ensa pa4% C1sar $u0o &ue e!)arcar 'acia nue0as ca!pa+as co!o la de Hispania% donde le espera)an los 'iAos de Po!pe. Cleopa$ra% &ue . Carnaces* .a sin ladura duró dos !eses en un in!enso )arco adornado con oro puro .85 )ella .o a los &ue ani&uiló en la )a$alla de 7unda* Ta!)i1n recorde!os la )re0e con$ienda del Pon$o :Tur&u-a?* Es$a e2pedición de C1sar en Aulio del B8 a*C* se 'i4o "a!osa por la "rase &ue la adornó despu1s de la )a$alla de KelaF @#eni% 0idi% 0ici@% :Lle u1% 0i% 0enc-?% eso es lo &ue e2cla!ó C1sar $ras 'a)er so!e$ido en $an sólo cinco d-as al eA1rci$o del re. escol$ado por cien$os de na0es* Cru$o de a&uel a!or nació un 'iAo &ue lle0ó el no!)re de P$olo!eo C1sar% conocido por los e ipcios co!o Cesarión% el pe&ue+o C1sar% &ue $an sólo 0i0ir-a . cul$a 'iAa de P$olo!eo* Con ella 0i0ió un $ie!po de pasión &ue cul!inó en un lar o 0iaAe por el sa rado r-o Nilo% cu.

o Julio C1sar )aAo la es$a$ua del &ue 'a)-a sido su ran a!i o Po!pe.a se e!pe4a)a a es$ar la idea del i!perio .o* Cuen$a la 'is$oria &ue uno de los conAurados era Bru$o% $u$elado de C1sar .>? de !ar4o del BB a* C* la con"a)ulación $o!ó cuerpo% cuando de 0ein$i$r1s pu+aladas :aun&ue sólo una "ue !or$al de necesidad? a)a$ieron a Ca. 1l ser-a su ca)e4a 0isi)le* Es$o de)ió 'orrori4ar a sus ene!i os repu)licanos &ue pron$o co!en4aron a urdir un plan para la eli!inación "-sica de a&uel &ue $an$a so!)ra procura)a a sus ideas* En los Idus :. consi uiendo ser el personaAe !(s caris!($ico . a!ado de su 1poca* No le "ue di"-cil% por $an$o% 'acerse no!)rar dic$ador perpe$uo% procla!ando unos Aue os co!o Aa!(s 'as$a en$onces se 'a)-an cele)rado* En su !en$e . supues$o 'iAo de 1s$e* O a&u.o Julio C1sar acer$ó a pronunciar en 0idaF @Bru$o% $u .86 Julio C1sar 'a)-a conse uido en pocos a+os a!pliar de "or!a !(s &ue no$a)le el $erri$orio )aAo la in"luencia de Ro!a% paci"icando a $odas las nacionalidades &ue lo in$e ra)an% .$ene!os la Ll$i!a "rase &ue Ca.

d(ndoles el "in &ue $odos pode!os i!a inar* De)ió ser i!presionan$e la i!a en de 7arco An$onio !os$rando el cuerpo del ran l-der de Ro!a al pue)lo &ue $an$o 'a)-a a!ado* Ese cuerpo cosido a pu+aladas es$re!eció $an$o a los &ue le con$e!pla)an% &ue !uc'os no pudieron sopor$arlo ca.87 $a!)i1n 'iAo !io@* El cuerpo de C1sar &uedó .endo des0anecidos 0-c$i!as de la e!oción* Pero lo !(s 0i)ran$e aLn es$a)a por lle ar% por&ue cuando las en$es de)a$-an acerca del lu ar propicio para la incineración del ran C1sar% un !ur!ullo se deAó escuc'ar desde el "ondo de la !ul$i$ud% al uien se acerca)a* A&uella !uc'edu!)re "ue a)riendo paso a dos an$i uos . cur$idos le ionarios% no se sa)e )ien a &u1 le ión per$enec-an% pero pode!os in$uir sin $e!or a e&ui0ocarnos &ue se ura!en$e eran de la d1ci!a% la "a0ori$a de C1sar* Es$os "ornidos 'o!)res por$a)an sendas an$orc'as .% por supues$o% sus espadas al .er!o so)re el suelo% pero la ra)ia del pue)lo pron$o alcan4ó a los conspiradores% 'aciendo presa en ellos .

decidido 'acia donde se encon$ra)a su eneral% . cuando lle aron an$e 1l% prendieron "ue o a la $ri)una donde es$a)a e2pues$o el cad(0er* Un 12$asis des!edido se 'i4o en$onces due+o de la si$uación% los ro!anos all.presen$es co!en4aron a lan4ar sus $Lnicas% adornos% $odo lo &ue $en-an a !ano* Des$ro4aron los $endere$es del !ercadillo pró2i!o a la pla4a pL)lica% para &ue la pira con$inuara e!pa+ados nada* Con es$e co!)us$i)le creado por la e!oción del pue)lo !(s poderoso del !undo% la 'o uera se !an$u0o 0i0a duran$e $oda la noc'e* Cuen$a la 'is$oria &ue el crepi$ar de las lla!as se pod-a escuc'ar en cual&uier rincón de RO!a* O as.a no ser0ir-an de .o Julio C1sar su Ll$i!a Aornada en la capi$al &ue le 0ió nacer% la e$erna ciudad de las sie$e colinas* creciendo* por las 7uc'os le ionarios lan4aron con los oAos 0ieAas l( ri!as sus condecoraciones% por&ue sin su co!andan$e .pasó el ran Ca.88 cin$o* A0an4aron con paso "ir!e .

es &ue dar-an co!o "ru$o el derec'o ro!anO% $a!)i1n el calendario Juliano 'ec'o en )ase a los conoci!ien$os reco idos de los as$róno!os e ipcios .o Julio C1sar dise+ó co!o ar&ui$ec$o* Ese ser( o$ro pasaAe de la 'is$oria* .sa)e!Os &ue su so)rino nie$o Oc$a0io Au us$o $o!ó las riendas del o)ierno O le0an$ó el I!perio &ue Ca.ó un al$ar &ue ser0ir-a de epicen$ro para un $e!plo dedicado a un nue0o Dios ro!ano% el propio Aulio C1sar* 7uc'os son los le ados de C1sar% en$re ellos pode!os des$acar el es$a)leci7ien$o de un cuerpo de le.% por supues$o% la !(2i!a e2pansión del &ue .a era I!perio Ro!ano% &ue sólo TraAano pudiera a!pliar dos si los !(s $arde* Cuando C1sar !urió% es$a)a preparando nue0as e2pediciones de con&uis$a para !a.89 En el !is!o si$io de la cre!ación% se cons$ru.or rande4a de Ro!a* El nue0o o)Ae$i0o se 'a)-a "iAado en Orien$e O ser-an los persas las nue0as 0-c$i!as so!e$idas al poder i!perial* Nunca sa)re!os &ue 'u)iese ocurrido en a&uellas e!presas% pero s.

de circuncisión &ue prac$ica)an% e i noran$es del"ue o% de la cocina .90 E$il% padre uni"icador de los 'unos Una e0ocadora i!a en de los 'unos% 0is$os co!o de!onios sie!pre dispues$os a des$ruir la ci0ili4ación recorro!ana :ilus$ración de 5ui4o$ para @LYHis$orie de Crance@% .E8/?* @Son seres i!)er)es% !usculosos% sal0aAes% e2$raordinaria!en$e resis$en$es al"r-o% al 'a!)re . de la 0i0ienda*@ Te2$o del 'is$oriador ro!ano A!iano 7arcelino% donde o)ser0a!os la 0isión de"or!ada &ue se $en-a de los 'unos* De!onios con$ra la cris$iandad . a la sed% des"i urados por los ri$os de de"or!ación craneana .

a "rac$urado i!perio% co!en4aron a reci)ir las pri!eras no$icias de unos seres $erri)les &ue% al parecer% 'a)-an sur ido de la nada% e!puAando a las $ri)us )(r)aras de Orien$e .co!o a&uellos de!onios irru!pieron en la eo ra"-a Europea* Ha)-an lle ado los 'unos* El ori en del pue)lo 'uno es incier$o% pero !uc'os da$os reco idos a lo lar o de los si los% nos 'acen pensar &ue los 'unos aparecieron en al Ln pun$o de las e2$ensas llanuras del Asia cen$ral% desde donde iniciaron su e2pansión posi)le!en$e al ser rec'a4ados por los c'inos )ien parape$ados de$r(s de su !a n-"ica ran !uralla* Pron$o arrasaron poder en 0arios randes 4onas de Asia su)di0idiendo su rupos% asen$(ndose unos en los $erri$orios con&uis$ados% .91 Corr-a el a+o N8= d*C* cuando los ro!anos% en un . o)li (ndolas a "uer$es !i raciones% propa ando !ensaAes desoladores so)re su apariencia . no!adeando el res$o )uscando nue0as la$i$udes para con$inuar la rapi+a* . co!por$a!ien$o* Cue as.

"or!a de 0ida de las $ri)us 'unicas* Al perderse los escri$os ori inales de los pri!eros% Jordanes se con0ier$e para noso$ros en una re"erencia o)li ada a la 'ora de con$ar la 'is$oria de a&uellos uerreros* Cinali4ando el si lo I#% nos encon$ra!os con lo &ue de los 'unos nos dice el 'is$oriador A!iano 7arcelinoF @Son seres% i!)er)es% !usculosos% sal0aAes% e2$raordinaria!en$e resis$en$es . ro!anos* Pero "ue sin duda al una Jordanes el au$or &ue !(s se docu!en$ó so)re ellos al !aneAar escri$os pro0enien$es de a&uellos &ue les $ra$aron co!o Oli!podoro o Priscus* Qs$e Ll$i!o 0iaAó por los $erri$orios 'unos en el BB<% siendo !u. desde el sur de Rusia se lan4aron a la con&uis$a del Occiden$e Europeo* Desde &ue los 'unos e2$endieron su a!ena4a en el si lo I# 'acia los $erri$orios de Orien$e . de Occiden$e "ueron o)Ae$o de descripción por nu!erosos 'is$oriadores rie os .92 A&uellas 'ordas in0enci)les 'icieron del !ar de A4o0 su cuar$el eneral% . L$iles las descripciones &ue pudo 'acer so)re las cos$u!)res .

a la sed% des"I urados por los ri$os de de"or!ación craneana .93 al"r-o% al 'a!)re . de la 0i0ienda@* Co!o 0ere!os despu1s% es$as pala)ras escri$as por el 'is$oriador ro!ano no re"leAa)an la au$1n$ica realidad* Por cier$o% cuando se dec-a es$o nac-a en la Panonia :Ru!an-a?% un $al E$il% corr-a el a+o N<> d*C*% . loria* La po$encia do!inan$e de la 1poca no se pod-a i!a inar la $or!en$a de 'ierro . de circuncisión &ue prac$ica)an% e i noran$es del"ue o% de la cocina . ri$uales &ue !an$u0ieron perennes% 'as$a la reuni"icación pro!o0ida por A$ila* Lo cier$o es . "ue o &ue se es$a)a preparando en al Ln lu ar del Es$e europeo* El in"ierno 'a)-a pac$ado el Auicio "inal con A$ila* Tras la in0asión de Europa% los 'unos se 0ol0ieron a di0idir% cre(ndose dos randes $ri)us% la de los )lancos asen$ados en el C(ucaso . nues$ros pro$a onis$as es$a)an alcan4ando el pun$o (l ido de su e2pansión . la de los ne ros &ue se e2pandió por el Danu)io 'aciendo de la Panonia su )ase de operaciones* La separación no les 'i4o ol0idar cos$u!)res .

pue)los* Una par$ida de uerreros 'unos des$ru.endas oscuras so)re el ori en de los 'unos% lle ando a recurrir a la de!onolo -a cris$iana para a"ir!ar &ue% los 'unos descend-an de (n eles ca-dos . )ruAas* El asun$o lle ó a $al e2$re!o &ue acu+aron !onedas donde se pod-a 0er a los 'unos represen$ados en "or!a de serpien$e de!oniaca con ca)e4a 'u!ana* Eran% en consecuencia% los au$1n$icos o ros de su 1poca* Supon o &ue los propios 'unos escuc'a)an co!placidos es$as narraciones &ue sin pre$enderlo% se 'a)-an $rans"or!ado en una a$erradora propa anda pre0ia a sus de0as$adores asal$os a ciudades . Occiden$e% &ue $e!erosos in0en$aron un )uen nL!ero de le.94 &ue su presencia a$errori4ó a los ro!anos de Orien$e .e un asen$a!ien$o er!ano en Cen$roeuropa* Un eAe!plo !(s de la 0isión &ue se $en-a de los uerreros de las es$epas asi($icas a "inales del si lo JIJ* :Ilus$ración? .

95 Kósi!o los descri)ió co!o una $ri)u )(r)ara de uerreros &ue 0i0-an% co!-an% luc'a)an% pac$a)an% . pr(c$ica!en$e dor!-an a ca)allo* O es &ue no se pod-a conce)ir la 0ida del uerrero 'uno sin su e&uino* En 1l pasa)a )uena par$e de la Aornada* Cuando los 'unos inicia)an una ca!pa+a% eran capaces de !arc'ar !(s de cien 3iló!e$ros al d-a sie!pre a lo!os de su ani!al% eso &uiere decir &ue no dispon-an de !uc'o $ie!po para cocinar* Era "recuen$e &ue si$uaran )aAo la !on$ura 0arios $ro4os de carne cruda &ue i)a !acerando a lo lar o de los d-as* Cuando es$a)a a pun$o% se con0er$-a en un )ocado e2&uisi$o para los Aine$es* Ta!)i1n 'a)-a $ie!po para preparar pla$os !(s ela)orados% uno de sus "a0ori$os consis$-a en uisar un enor!e $ro4o de carne de oso* Cuando 1s$a es$a)a al us$o del cocinero% le a+ad-a 0arias se$as sil0es$res . pos$erior!en$e $odo era re ado con lec'e a ria* El resul$ado era e2celen$e% para ellos% claro* En la 0es$i!en$a los 'unos no eran e2i en$es% us$a)an de las pieles de ra$a* Se puede decir &ue era su indu!en$aria "a0ori$a* .

96 Un-an 0arias de es$as pieles para pro$e er su cuerpo% . su a!or por ellas era $al &ue roedor . 'uno lle a)an a ser una !is!a cosa* Ta!poco eran !u. a"icionados al a ua en nin uno de los usos &ue noso$ros sole!os 'acer de ella% lo cier$o es &ue !uc'as 0eces no se 'a sa)ido si los pue)los asediados por los 'unos% 'u-an por el ardor co!)a$i0o de es$os% o por el 'edor &ue desprend-a a&uella 'orda* Co!o 'e!os podido 0er a randes ras os% las 'is$orias ne ras rodea)an a los 'unos a "inales del si lo I# d*C* Todo es$o ca!)iar-a si ni"ica$i0a!en$e con la lle ada del personaAe !(s i!por$an$e sur ido de a&uellas $ri)us )(r)aras lle adas de Orien$e% su no!)re era A$ila* El i!Perio 'uno .

Occiden$e% "ue padre de cua$ro 'iAos le -$i!os :en a&uella 1poca las ni+as . por supues$o% el ran Ae"e Turda% l-der de los ne ros% la $ri)u !(s nu!erosa de los 'unos% Turda eneró una descendencia &ue dar-a !uc'os &ue)raderos de ca)e4a a los i!perios de Orien$e . los )as$ardos apenas con$a)an?F O3$ar% E)arso% Ru ila . 7und4u3% &ue a su 0e4 era padre de Bleda .us$a)an lla!arse% es$( llena de personaAes &ue e0ocan a0en$uras% con&uis$as . E$il* A la !uer$e de Turda% sus 'iAos asu!ieron el !ando% siendo E)arso el encar ado de reinar so)re las $ri)us del C(ucaso% &uedando los o$ros $res para o)ernar conAun$a!en$e las $ri)us asen$adas en el 0alle del Danu)io* E$il% o A$ila co!o !(s $arde le lla!ar-a su pue)lo% nace en el N<> d*C* Su a+o de naci!ien$o coincide con dos 'ec'os &ue . )a$allas con al unos no!)res di nos de !ención% $al es el caso de Uldis% uno de los pri!eros re.97 La 'is$oria de las $ri)us 'unicas% co!o as.es 'unos de los &ue se $iene cons$anciaR Bala!ir% 0encedor de los alanos% &ue $ras derro$arles consi uió unirles a su causa% .

8 de enero* Ese !is!o in0ierno los 'unos inician una de sus ca!pa+as !(s pro0ec'osas% &ue llenar-a sus raneros . 'os$i a!ien$o a los ro!anos de Orien$e% 'as$a conse uir $ri)u$os consis$en$es en el e&ui0alen$e al sueldo de un eneral ro!ano% unas N// li)ras de oro* Cue $al su "uer4a . Ar!enia% consi uiendo un ran )o$-n ./% &uedaron 'u1r"anos $ras la !uer$e de su padre 7und4u3% siendo desde en$onces aco idos )aAo la $u$ela de Ru ila% &ue se con0er$ir-a pocos a+os !(s $arde en el nue0o re. Occiden$e% 'ec'o acon$ecido el . es$o al parecer% le es$i!uló )as$an$e* En el B/. su 'er!ano Bleda% con .% A$ila% con = a+os% .ores% . crueldad &ue% a su !uer$e en el .98 con0iene si ni"icar% uno de ellos es la se unda . de"ini$i0a rup$ura del I!perio ro!ano en dos% Orien$e . nu!erosos prisioneros* Las 'is$orias de es$as incursiones "ueron las pri!eras &ue escuc'ó A$ila en )oca de sus !a. de los 'unos danu)-anos* Qs$e so!e$ió a una enor!e presión . sus noc'es de rela$os en $orno a las 'o ueras de la $ri)u* Cue la ca!pa+a donde arrasaron Tracia% Dal!acia .

a e!pe4a)a a presa iar el "in del !undo conocido por 1l* Ro!a "inali4a)a su periodo in"lu.99 BN>% $odas las i lesias de Cons$an$inopla 'icieron $a+er sus ca!panas para ale r-a de los "eli reses &ue escuc'a)an la )uena nue0a en )oca de los sacerdo$es &ue e2cla!a)anF @Ru ila 'a !uer$o% . de los 'unos era un ser cruel% despiadado . incul$o* Las dos pri!eras acusaciones las acep$a!os* Sus con$e!por(neos e in0es$i adores pos$eriores coinciden en ello% pero por o$ra par$e% no pode!os ol0idar &ue cual&uier l-der del si lo # &ue .o en0iado por Dios@* E!pie4o a sospec'ar &ue nues$ros a!i os )(r)aros condicionaron en de!as-a la 0ida del ciudadano ro!ano &ue% por o$ra par$e% . !u. A$ila es$a)a dispues$o a dar un ran e!puAón para &ue $odo se $er!inara an$es% e0i$(ndoles as.!(s su"ri!ien$os innecesarios* Son !uc'os los $ópicos erróneos &ue la le.enda ne ra se encar ó de ela)orar so)re la "i ura de A$ila* Por eAe!plo% uno de los !(s e2$endidos a"ir!a)a de "or!a $aAan$e &ue el re. ese de!onio !urió "ul!inado por un ra.en$e .

de los 'unos era )as$an$e superior al de la !edia e2is$en$e* La "or!ación de A$ila en Ro!a duró apro2i!ada!en$e cua$ro a+os con 0iaAes a Ra0ena . rie o* Por lo $an$o% el ni0el cul$ural del &ue ser-a re. escri)-a a la per"ección la$-n .a 'e!os dic'o% A$ila% una 0e4 "allecido su padre% pasó Aun$o con su 'er!ano Bleda a ser educado por su $-o Ru ila% .N a+os% cuando !arc'ó a Ro!a en calidad de re'1n a!is$oso% 'a)la)a . 1s$e procuró para los dos pe&ue+os la !eAor a$ención posi)le* Curiosa!en$e% los pri!eros !aes$ros de A$ila "ueron los propios prisioneros cap$urados por los 'unos en sus correr-as* Es$os re'enes ocasional!en$e pro0en-an del (!)i$o recola$ino% lo &ue les con0er$-a en candida$os ideales para ins$ruir a los Aó0enes aris$ócra$as 'unos en esas len uas esenciales* A$ila a los .or Aus$icia 'acia el personaAe* Si re0isa!os en pro"undidad la 'is$oria real% pron$o 0ere!os có!o esas ase0eraciones se encon$ra)an al o dis$an$es de lo &ue en 0erdad ocurrió* Co!o .100 pre$endiera se uir si1ndolo% de)er-a !os$rar "or$ale4a* So)re la Ll$i!a a"ir!ación al o 'e!os de decir para !a.

cos$u!)res de los ro!anos* Al parecer% lo &ue aprendió no le us$ó !uc'o% pues nunca lle ó a en$ender có!o era posi)le &ue un pue)lo &ue se 'a)-a !an$enido 0i en$e a lo lar o de !il a+os% Aa!(s 'u)iese perdido una sola )a$alla* Con !(s decisión &ue nunca% . su pue)lo le es$a)an esperando* Tras su re reso a Panonia% su $-o Ru ila le encar ó di"eren$es !isiones diplo!($icas &ue cul!inó con 12i$o% 'aci1ndose !u.8 a+os a sus &ueridos $erri$orios ances$rales* El des$ino . enre0esados* Si nos "ia!os de los . !usculoso* O es &ue A$ila% a pesar de su )aAa es$a$ura% $en-a una poderosa es$ruc$ura corporal* Ql !is!o co!en$a)a or ulloso &ue pose-a un cuello anc'o .a 'a)la)an de a&uel Ao0en pe&ue+o .os &ue .101 :en$onces era una especie de capi$al ad!inis$ra$i0a del i!perio? . sin 0ol0er a creer en los 'is$oriadores ro!anos% re resó una 0e4 cu!plidos los . a Cons$an$inopla* En es$e $ie!po% el adolescen$e $u0o la opor$unidad de aprender $odo lo necesario so)re la 'is$oria% car(c$er . "uer$e co!o el de un $oro% ade!(s de unos ca)ellos lar os . popular en$re los su.

!)ol para su $ri)u* Cuando A$ila su)-a a su ca)allo% esa i!a en "undida de 'o!)re .102 c(nones de )elle4a &ue !an$en-an los 'unos% a&uel c'ico de)ió ser un se2 s. o$ras i!pues$o por los di"eren$es pac$os &ue se de)-an es$a)lecer% por eso sa)e!os &ue se casó 0arias 0eces . &ue $u0o innu!era)les 'iAos% unos pocos le -$i!os .or-a )as$ardos* En$re sus esposas o"iciales des$acan En a :!adre de su pri!o 1ni$o Ella3?% 6er3a :considerada pri!era e!pera$ri4 del I!perio 'uno? . la ran !a. )es$ia era% sin duda al una% i!presionan$e* Co!o cual&uier o$ro !uc'ac'o% A$ila $a!)i1n conoció el a!or% a 0eces por los sen$i!ien$os . Er3aR de es$as dos Ll$i!as dire!os &ue eran sus "a0ori$as% d(ndose la "a$al coincidencia de &ue !urieran en el !is!o a+o% lo &ue supuso un $rance !(s &ue doloroso para A$ila* Por supues$o% no nos ol0ida!os de la Ll$i!a !uAer &ue $u0o% una 'er!osa princesa )ac$riana% lla!ada Ildico &ue co!o 0ere!os% "ue pro$a onis$a indirec$a del cap-$ulo "inal en la 0ida de nues$ro pro$a onis$a* .

er!anos% . sie!pre con la !irada a!ena4an$e so)re la e$erna Ro!a* . cerca de Bel rado% conoci1ndose co!o Tra$ado de 7ar us% donde los 'unos o)$u0ieron )aAo a!ena4a% incre-)les !eAoras en el pa o de $ri)u$os* All.a e!pe4a)a a considerarse I!perio 'uno* En esa "ec'a% conocida es la reunión sos$enida en$re dele ados del i!perio ro!ano de Orien$e con los nue0os l-deres 'unos* La ci$a $u0o lu ar !u.103 A la !uer$e de Ru ila en el BN> d*C*% Bleda .es del $erri$orio 'uno* Has$a ese a+o% el propio A$ila se 'a)-a encar ado% en no!)re de su $-o de pac$ar alian4as con al unos de sus ene!i os $radicionales co!o los c'inos% uardando as. A$ila son procla!ados corre.es donde% por pri!era 0e4% A$ila a"ir!a ser el e!perador de las $ri)us 'unicas an$e la !irada perpleAa de su 'er!ano Bleda* Con su nue0o $-$ulo au$oconcedido% A$ila par$e 'acia innu!era)les ca!pa+as para $error de sus ene!i os% 0enciendo a !uc'os pue)los esla0os .las espaldas de lo &ue .

104 Bleda% !ien$ras $an$o% per!anec-a ocioso .enda* . !enos el incapa4 Bleda se opusiera a sus planes i!periales* No o)s$an$e% $ras a&uella !uer$e sur ieron 0oces discrepan$es con A$ila% pero 1s$e pron$o las acalló al o"recer a su pue)lo $odo un s-!)olo de unidad% la espada de 7ar$e &ue !ila rosa!en$e aparecer-a en0uel$a por la le. en$re ado a los placeres propios del car o% rodeado de )u"ones :en especial Cerco% su &uerido enano !auri$ano? &ue le 'ac-an ol0idar la a!ar ura de es$ar )aAo la so!)ra de su 'er!ano !enor* Poco a poco% co!ien4a a e2i ir sus derec'os de pri!o 1ni$o &ue no lle aron a nada% por la "a$alidad de su inesperada !uer$e en un la!en$a)le acciden$e de ca4a* Bleda sucu!)ió por la "erocidad de un oso &ue de 0arios 4arpa4os le se ó la 0ida* Aun&ue los ro!anos 'icieron circular el ru!or de &ue 'a)-a sido A$ila el causan$e de la !uer$e de Bleda% nunca lle ó a pro)arse nada* Pero lo cier$o es &ue a&uel oso &ue se $opó casual!en$e con Bleda% 'i4o un "a0or a las ideas de A$ila &ue no &uer-a por nada del !undo &ue al uien .

poder uiar a las $ri)us 'unicas 'ac-a las !a.or .enda% un an$i uo re. de los 'unos lla!ado 7ara3% 'i4o un ran 'o.enda de los 'unos !u. Bleda* Pocos sospec'a)an so)re la culpa)ilidad de A$ila en la !uer$e de su 'er!ano% pero esos pocos callaron cuando casual!en$e se 'i4o realidad una "a!osa le.ores co$as de con&uis$a . loria* La dudosa casualidad &uiso &ue al poco de la cere!onia "uneraria% apareciera un 0ieAo pas$or reci1n lle ado de las $ierras cercanas al r-o Don* #en-a en co!pa+-a de al unos o"iciales con aspec$o ner0ioso .o% . en 1l en$erró una "or!ida)le espada &ue le 'a)-an en$re ado los esp-ri$us de sus an$epasados* 7ara3 $rans!i$ió a su pue)lo &ue a&u1l &ue encon$rara la espada% de)er-a lle0(rsela a su re. ros$ro !arcado por la i!paciencia% por$a)an al o en0uel$o en pieles &ue% al parecer% a&u1l pas$or 'a)-a encon$rado racias al ras$ro de san re deAado por una 0aca $ras pinc'arse con la pun$a de un o)Ae$o se!ien$errado* Con e!oción .105 A$ila 'i4o en$errar con $odos los 'onores a su 'er!ano !a. para as. corre. e2$endida por cier$o en o$ras cul$uras* Se Ln nos cuen$a esa le.

o" $'e Dorld@% .era o e!pu+ase% es$ar-a lla!ado al lidera4 o .EE>?* .106 con$enida% se acercaron al si$io donde se encon$ra)a E$il* Despu1s de una )re0e con0ersación% el nue0o e!perador se diri ió a la !ul$i$ud !os$rando lo &ue de esas pieles e2$raAo* Se $ra$a)a de una !a n-"ica espada .% se Ln procla!a)a E$il% era a&uella de la le. nada !enos &ue la "a!osa espada de los esp-ri$us% la &ue se Ln la $radición% $odo a&u1l &ue la pose. de"ensa de $odo el pue)lo 'uno* Los ro!anos $a!)i1n conoc-an es$a le.enda% nada !(s .enda% aun&ue su espada no 0en-a de los esp-ri$us sino de 7ar$e% dios de la uerra* Un eAe!plo de la o)sesión europea por con0er$ir a los 'unos en !ons$ruos se!i'u!anos pode!os 0erla en es$a ilus$ración &ue represen$a a A$ila% con un ros$ro de!oniaco% o)ser0ando la )a$alla de los Ca!pos Ca$al(unicos* :@His$or.

al4ar 'acia el cielo la espada% 'i4o ru ir de pasión a $odo un pue)lo &ue desde en$onces . )en10ola con es$e nue0o poder% siendo uno de los !(s randes . e"-!eros &ue 0ieron los $ie!pos* Su duración "ue apenas la de su l-der% para ali0io de las po$encias ene!i as* En el a+o BB/% A$ila )land-a la espada espiri$ual .o un(ni!e de su pue)lo* Los e!peradores de Orien$e% Teodosio II . de Occiden$e% #alen$iniano III% $en-an !o$i0os !(s &ue "undados para e!pe4ar a $e!)lar* . supers$iciones de su pue)lo% por eso recurrió a un es$o con$unden$e para adornar de una aureola le endaria su le i$i!ación i!perial* Su ac$i$ud "ir!e . apo.a no le 0ol0er-a a lla!ar E$il% ca!)iando es$e no!)re por el de A$ila% &ue en len uaAe 'uno si ni"ica)a padreci$o% por&ue e"ec$i0a!en$e% A$ila ade!(s de re.107 A$ila era un pro"undo conocedor de las cos$u!)res . o4a)a del en$usias!o . o e!perador% se 'a)-a con0er$ido en pro eni$or de las ideas . decidida al e!pu+ar . sen$i!ien$os para una nue0a nación* Ha)-a nacido el I!perio 'uno* Aun&ue co!o 0ere!os% la 'is$oria no "ue !u.

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Una 0e4 o)$enido el reconoci!ien$o de $oda su $ri)u% A$ila inició nue0as ca!pa+as 0ic$oriosas e2pandiendo aLn !(s sus ,a de por s- a!plias "ron$eras% , propa ando un !ensaAe de $error co!o 'as$a en$onces Aa!(s se 'a)-a conocido* Pero A$ila $en-a un i!perio% , 1s$e no se de)-a sus$en$ar $an sólo en el p(nico in"undido a los nu!erosos ri0ales* Ta!)i1n procuró sen$ar las )ases para la creación de una pe&ue+a )urocracia &ue 'iciera le i)le su idea so)re el es$ado* 7andó cons$ruir palacios% aun&ue su $ec'ado "a0ori$o sie!pre "ue el de la $ienda de ca!pa+a o el de las es$rellas* Asi!iló nu!erosas cos$u!)res de los pue)los so!e$idos% pero aLn as-% la le,enda ne ra sie!pre preced-a al 'o!)re% siendo considerado el a4o$e de Dios* Es$e $-$ulo nunca le us$ó por no creer en nin Ln Dios* Los 'unos eran !u, supers$iciosos% pero no $en-an pan$eón reli ioso conocido* Se Ln las Ll$i!as in0es$i aciones 'a)r-a indicios &ue )ien nos podr-an 'acer pensar lo con$rario% pero 'as$a a'ora lo &ue

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sa)e!os es &ue sus c'a!anes in0oca)an a $ra01s de ri$uales ances$rales sie!pre a los esp-ri$us de los !uer$os% nunca a los dioses* Ha, un asun$o &ue no puede escapar a nues$ra a$ención , &ue se ura!en$e "a0orecer-a de "or!a indirec$a el 'orror &ue inspira)a la "i ura de A$ila en el si lo #* La aparición de 1s$e personaAe so)re el $erri$orio europeo coincidió con la de una serie de ca$(s$ro"es na$urales e2$endidas por $odo el con$inen$eF "uer$es $erre!o$os en ciudades co!o Cons$an$inopla% as- co!o en la Hispania , en la 5alia% ade!(s de inundaciones , cli!a$olo -a e2$re!a* Todo es$o en un cor$o espacio de $ie!po% lle ando los 'a)i$an$es de la 1poca a pensar &ue% sin duda al una% Dios , A$ila es$a)an propiciando la lle ada del "in del !undo* Los e!peradores ro!anos de Orien$e , Occiden$e% an$e $al cL!ulo de des racias% se 0en o)li ados a acep$ar las e2i en$es condiciones de A$ila% al &ue !uc'os cris$ianos consideran ,a un ins$ru!en$o "urioso &ue Dios 'a)-a en0iado para su cas$i o* A

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pesar de es$o% Teodosio II es$( decidido a eli!inar al @ene!i o pL)lico nL!ero 'uno@% preparando un plan para el asesina$o de A$ila* Transcurr-a el a+o BB<% cuando nues$ro pro$a onis$a se en$era de la $ra!a conce)ida con$ra 1l , la desar$icula* Es$as conAuras "ueron una cons$an$e a lo lar o de su 0ida* Cue un a+o di"-cil% pues en$re $raiciones , a$en$ados% $u0o &ue 0er apesadu!)rado co!o dos de sus !uAeres "a0ori$as "allec-an* Poco duró el dolorR el reci1n en0iudado decide pedir la !ano de Honoria 'er!ana del e!perador #alen$iniano III% pero 1s$e% indi nado% rec'a4a la propues$a% pro0ocando la ira del e!perador 'uno &ue sólo pre$end-a es$rec'ar la cola)oración con Ro!a racias a ese !a$ri!onio* La reacción no se 'ace esperar% , los 0iolen$os 'unos se lan4an co!o una 'orda de "ue o por $oda la 5alia* En el a+o B>; A$ila se pone al "ren$e de un eA1rci$o in$e rado por !(s de >//*/// uerreros pro0enien$es de las $ri)us 'unicas , de sus !Ll$iples aliados% iniciando as- la rapi+a de las 5alias% , consi uiendo !uc'as 0ic$orias con los 'a)i$uales sa&ueos*

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Des$ru,e al unas ciudades , so!e$e a si$io a o$ras% co!o "ue el caso de Orle(ns o Par-s* A&u- se producir-a un 'ec'o sorprenden$e cuando% de)ido a la in$ercesión de San$a 5eno0e0a% A$ila le0an$a el cerco a la ciudad* En el caso de Orle(ns% se o)$endr-a la capi$ulación* Pero la lle ada de Aecio% el eneral ro!ano !(s "a!oso de su 1poca :con el &ue A$ila !an$en-a una 0ieAa a!is$ad desde la adolescencia?% pro0oca despu1s de al una )a$alla% el replie ue de los 'unos sin &ue Aecio les persi a* As- lle ar-a el 0erano , el si$io propicio para la Ll$i!a ran 0ic$oria del i!perio ro!ano* Ocurrió cerca de Tro,es en lo &ue se lla!ar-a )a$alla de los ca!pos Ca$alaLnicos o 7auriacos* El eneral Aecio% racias a la $(c$ica de luc'ar pie en $ierra% consi uió 'acer desca)al ar al eA1rci$o 'uno* Los ro!anos ases$aron un olpe di"-cil de asu!ir ocasionando% se Ln cuen$an los 'is$oriadores% !(s de ;=/*/// )aAas* El propio A$ila% 0i1ndose perdido% or ani4ó una ran 'o uera para darse !uer$e all!is!o% pero una 0e4 !(s Aecio le per!i$ió escapar*

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A$ila consi uió reunir a los res$os de su eA1rci$o , preparó planes de in0asión con$ra la pen-nsula i$aliana* Hacia all- se diri ió con sus 'ues$es en$rando a san re , "ue o desde el nor$e% , 'aciendo $e!)lar los ci!ien$os del !is!-si!o i!perio* Por des$acar al o posi$i0o de es$a ca!pa+a% dire!os &ue los super0i0ien$es de una ciudad $o!ada al asal$o por los 'unos% escaparon% in$ern(ndose en una 4ona de $ierras pan$anosas donde se pro$e ieron% "undando poco !(s $arde una pe&ue+a ciudad &ue !u, pron$o los si los 0ieron "lorecer con el no!)re de #enecia* En a&uel 0erano del a+o B>. $odo parec-a perdido para Ro!a% el e!perador #alen$iniano III% an$e las p1si!as no$icias &ue lle a)an desde el nor$e% en0ió e!)aAadores para in$en$ar "ir!ar un $ra$ado de pa4% pero A$ila lo rec'a4ó decidido !(s &ue nunca en aca)ar con Ro!a* Cue en$onces cuando sur ió el !ila ro de la !ano de un senador lla!ado 5ennadius A0e!us% al proponer la )rillan$e idea de en0iar co!o !ediador al su!o pon$-"ice de Ro!a% León I* An$e es$a pe$ición% A$ila no !os$ró nin Ln $ipo de

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oposición% , esperó en su ca!pa!en$o pacien$e!en$e a la e2pedición &ue en Ro!a se es$a)a or ani4ando* El B de Aulio del a+o B>.% se produAo una de las reuniones !(s curiosas , e2$ra+as en $oda la 'is$oria de la 'u!anidad* Se i)an a encon$rar el represen$an$e de Dios en la $ierra% con el a4o$e de ese !is!o Dios% en esa !is!a $ierra* Era el pre(!)ulo para el cap-$ulo "inal en la 0ida del poderoso A$ila* El encuen$ro en$re León I , A$ila pasó a la 'is$oria* Pero poco sa)e!os acerca de los discursos &ue se pronunciaron% spode!os decir &ue A$ila% co!o )uen 'uno% era $re!enda!en$e supers$icioso% por eso $odas las personas &ue lle0a)an no!)re de ani!al le in"und-an un enor!e respe$o% , enci!a a&u1l% &ue se 'ac-a lla!ar León% era e!)aAador de un Dios Lnico para a&uel pue)lo de e2$ra+as en$es lla!adas cris$ianos* Eso se ura!en$e le 'i4o escuc'ar de "or!a a$en$a $odo lo &ue el Papa le con$ó* Si su!a!os a esa circuns$ancia el enor!e $ri)u$o &ue León I le pro!e$ió ,% so)re $odo% &ue los uerreros de A$ila ,a es$a)an cansados de $an$a uerra% no es de e2$ra+ar &ue A$ila acep$ara

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el acuerdo , le0an$ara el ca!pa!en$o pensando en paci"icar sus 0ieAos $erri$orios &ue% por a&uel en$onces% se 'a)-an su)le0ado despu1s de su prolon ada ausencia* El Ae"e de los 'unos ol0idó por el !o!en$o su ran sue+o% el sa&ueo de Ro!a* Despu1s de es$e episodio% A$ila inicia en sep$ie!)re una de sus Ll$i!as a0en$uras% li!piando de ene!i os su $erri$orio na$al , co)rando el i!pues$o &ue el Papa León I le 'a)-a pro!e$ido* A pesar de $odo% 1s$e saneado )o$-n no lo ra sa$is"acer la a!)ición del &ue se considera as- !is!o% el 'o!)re !(s poderoso del !undo% , e!pie4a a es$ar un $e!i)le plan para ani&uilar de"ini$i0a!en$e a $odo el I!perio ro!ano* Incluso lle a a poner "ec'a para el inicio de la in0asión% ser( el ./ de !ar4o del a+o B>N* Es$os planes% a"or$unada!en$e para los ro!anos% no lle aron a consu!arse* En ese $ie!po A$ila con$a)a con la edad de >E a+os cuando en su 0ida apareció un Ll$i!o a!or% Una 'er!osa princesa )ac$riana de $an sólo ;8 a+os% cu,o no!)re era Ildico* LaAo0en pose-a una lar a , a)undan$e ca)ellera ru)ia , unos enor!es

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oAos a4ules &ue cau$i0aron al 0ieAo , cur$ido re, de los 'unos* Ildico no 'a)-a sido 0iolada cuando% en co!pa+-a de los su,os% "ue cap$urada $ras un co!)a$e li)rado en$re los )ac$rianos , los 'unos% co!andados por el pri!o 1ni$o de A$ila* La !uc'ac'a "ue en$re ada co!o un re alo especial &ue el 'iAo !a,or de A$ila &uiso 'acer a su padre* En$re los 'unos e2is$-a una $radición !u, arrai ada , 1s$a no era o$ra% sino la de casarse co!o ac$o de desa ra0io con las 'iAas , esposas de los pr-ncipes o re,es% !uer$os a !anos de los 'unos* El e2ci$ado re, no &uer-a incu!plir la le,% , !enos an$e la )elle4a de se!eAan$e doncella* Nada !eAor &ue cele)rar la "u$ura in0asión de Ro!a con una ran )oda real% Aalonada por 0arios d-as de "es$eAos% co!ida , )e)ida para $odos sus uerreros* A$ila se preparó con ilusión para las nupcias* Ildico% !ien$ras $an$o% llora)a a!ar a!en$e la !uer$e de su padre , 'er!anos por la espada de los 'unos% $e!erosa an$e el incier$o 'ori4on$e &ue se le plan$ea)a* As- lle a!os a la noc'e de )odas% era el ;> de !ar4o del B>N*

116 El"in de los 'unos Ildico "ue 0es$ida para la ocasión . al$i0o e!perador* A&u1l 'o!)re !urió a'o ado en su propia san re* Un episodio &ue% por cier$o% no era la pri!era 0e4 &ue se produc-a% lo &ue procuró &ue al d-a si uien$e Ildico no !uriera a !anos de los lu ar$enien$es de A$ila% conocedores del !al &ue a&ueAa)a a su l-der* . espera)a resi nada el !o!en$o para la cul!inación del !a$ri!onio* A$ila en$ró en la $ienda real dispues$o para co)rar una presa !(s% en su lar a 0ida de ca4ador% pero en ese !o!en$o la en"er!edad . una lar a lis$a de e2cesos% 'icieron del predador una 0-c$i!a* La Ao0en con$e!pló 'orrori4ada có!o de la nari4 . )oca de A$ila !ana)an a)undan$es r-os de san re% 'aciendo re$orcer al &ue !inu$os an$es era un or ulloso .

117 Inundados por el dolor% los 'unos co!en4aron los prepara$i0os para despedir al &ue 'a)-a sido el personaAe !(s $e!ido de su $ie!po* Cuen$a la le.enda &ue el cuerpo de A$ila "ue en$errado en $res a$aLdes% uno de 'ierro% o$ro de pla$a . el Ll$i!o de oro puro* Al unos uerreros de su uardia personal se o"recieron 0olun$arios para )uscar un lu ar se uro en el a"(n de &ue nadie descu)riera Aa!(s la $u!)a de A$ila* Es$os "ieles cus$odios% Aun$o a sus !eAores enerales% se suicidaron us$osos para &ue no se des0elara el !is$erio* El sepulcro de A$ila% co!o el de $an$os o$ros l-deres de la an$i Xedad% $al es el caso de AleAandro 7a no o 5en is 6'an% $oda0-a no se 'a descu)ier$o% aun&ue son !uc'os los in0es$i adores &ue andan in0olucrados en el e!pe+o* Se consu!a)a as.el ac$o "inal para el i!perio 'uno* Sólo 'a)-a per!anecido 0i en$e $rece a+os &ue !arcaron con odio la 'is$oria europea* .

los aliados des'icieron pac$os an$erior!en$e "ir!ados )aAo el $e!or de A$ila* Los 'unos ni si&uiera "ueron capaces an$e la "al$a de un l-der claro% de per!anecer co!o en$idad 1$nica% en$ronc(ndose con las di"eren$es $ri)us er!(nicas . uerras .$er!inó el I!perio de A$ila* La era 0i3in a . $e!ido de $odos los $ie!pos* A$ila !an$u0o en Aa&ue al i!perio ro!ano duran$e !uc'os a+os% pero a&uel padre no supo inculcar a sus 'iAos las ense+an4as necesarias para &ue de su idea i!perial sur iera al o !(s &ue un per-odo de p(nico . en d-a es pr(c$ica!en$e i!posi)le encon$rar un solo 0es$i io% por pe&ue+o &ue "uera% del i!perio !(s odiado .en sin )uenos ci!ien$os &ue les sus$en$en* Ese "in% por supues$o% es el derru!)e . la des$rucción* As.118 El $es$a!en$o de A$ila no "ue cu!plido% sus 'iAos pron$o se en4ar4aron en dispu$as . esla0as* Ho. desolación% o)$eniendo el "in &ue consi uen los edi"icios &ue se cons$ru.

enes escandina0os Hu)o un $ie!po en el &ue% $ras la ca-da del I!perio Ro!ano% desapareció cual&uier 0es$i io de cul$ura en Europa* A ese . conser0ado en el 7useo de Barcos #i3in os de Oslo* Despu1s de una desas$rosa )a$alla con$ra la Li a Hanse($ica en el si lo J# los le endarios dra33ars nunca !(s"ueron usados* @A "urare nor!annoru! li)era nos Do!ine@ :de la"uria de los 'o!)res del nor$e% l-)ranos% Se+or? Oración $-pica en cual&uier i lesia de la Nor$u!)r-a )ri$(nica% $ras los crueles acon$eci!ien$os del 8<N en Lindis"a!e* Or.119 Un dra33ar nor!ando% el "a!oso )arco de 5o3s$ad% recons$ruido .

se prolon ar-a duran$e apro2i!ada!en$e cua$ro o cinco si los* Ho.120 per-odo se le conoció co!o la edad oscura o de las $inie)las . a los )uenos 'is$oriadores 'e!os podido a0eri uar &ue e2is$ieron en$es . eso nos 'a i!pedido cons$a$ar !uc'os de$alles so)re las cos$u!)res .por&ue racias a la ar&ueolo -a . "an$as!a óricos dra33ar o )arcos del dra ón* uerra% u$ili4ando co!o 0e'-culo $rans!isor de ese discurso% sus . 0ida co$idiana de los po)ladores de Europa en a&uellos a+os* Se ura!en$e% es$a)an de!asiado ocupados en in$en$ar parar el a0ance irre"rena)le de unos $e!i)les uerreros &ue lle a)an co!o !anadas de lo)os desde los pun$os !(s re!o$os del nor$e con$inen$al* Eran los 0i3in os% a&uellos &ue duran$e $res si los 'icieron $e!)lar a )uena par$e del !undo co!o no se conoc-a desde los $ie!pos del !is!-si!o A$ila% esparciendo un !ensaAe de crueldad% rapi+a . cul$uras in$en$ando so)re0i0ir en a&uellos eni !($icos si los* Por a&uel en$onces% !u. sa)e!os &ue es$o no "ue as. poca en$e% sal0o los reli iosos% conoc-an la escri$ura% .

conoci!ien$o de las ar$es !arineras* Ta!)i1n eran a ricul$ores% ar$esanos .a conocidos por los ro!anos &ue ad!ira)an de ellos su capacidad para cons$ruir 'er!osas na0es ar&ueadas en proa . #III un !o!en$o de cier$o esplendor &ue les per!i$ió alcan4ar una !(s &ue en0idia)le calidad de 0ida* Todo ca!)iar-a al coincidir al unas circuns$ancias des"a0ora)les% co!o las de una !ini laciación &ue cor$ó en seco su e2pansión a r-cola% a es$o se su!ó un incre!en$o e2a erado de la po)lación% lle ando a so)repasar el !illón de 'a)i$an$es a !ediados del si lo #III* Era de!asiado censo para $an pocas $ierras "1r$iles* O ese "ue sin duda% el principal !o$i0o por el &ue los 0i3in os se 0ieron o)li ados a lan4arse al !ar en )usca de . 0i0ieron en los $erri$orios de Escandina0ia% repar$idos en$re Dina!arca% Suecia . co!ercian$es . Norue a% siendo .121 Los 0i3in os aparecieron . popa% ade!(s de su 'a)ilidad indiscu$i)le en el !aneAo .% por lo &ue sa)e!os% $u0ieron en$re el si lo # .

122 nue0as la$i$udes . se pres$a a nu!erosas in$erpre$aciones% pero una de las !(s "ia)les puede ser la &ue nos 'a)le de 0i3in co!o 'o!)re pro0enien$e del "iordo% aun&ue !(s $arde% los 'a)i$an$es de Escandina0ia se lla!ar(n a s. $esoros* Por $an$o% cuando un norue o% dan1s o sueco dec-a @la pró2i!a pri!a0era ir1 de 0i3in o@% &uer-a si ni"icar &ue cuando la cli!a$olo -a "uera propicia se alis$ar-a en una e2pedición des$inada a la e2ploración o al sa&ueo de o$ros paraAes* . a0en$uras con las consecuencias &ue $odos conoce!os* Bueno ser( por $an$o &ue% dada la !a ni$ud alcan4ada por a&uellos osados% a0eri Xe!os cuales son los aspec$os cruciales de es$e pue)lo e2$ra+o% 0alien$e . en al unos pun$os "an($ico% &ue $an$as 'is$orias inspiró .!is!os 0i3in os cuando sal an de sus pue)los en )usca de a0en$uras . del &ue la le.enda se encar ó de !i$i"icar en e2ceso* El ori en e$i!oló ico de la pala)ra 0i3in o es con"uso .

a ricul$ores &ue se conec$a)an en$re s. reli iosos% sin !odi"icar apenas sus cos$u!)res co$idianas% a pesar de las randes dis$ancias &ue en$re esos pue)los e2is$-an* Ta!)i1n sa)-an . su 'a)ilidad a la 'ora de cons$ruir )arcos ( iles .por "uer$es la4os lin X-s$icos .123 Espadas danesas del si lo J* Sólo con 0erlas se da uno cuen$a delpor&u1 del 0alor casi !( ico &ue sus propie$arios les a$ri)u-an* Todas ellas $en-an no!)re propio :Na$ional!useu! de Copen'a ue?* So)re los pue)los nórdicos &ue 'a)i$aron Escandina0ia en los al)ores de la Edad 7edia% sa)e!os !u. poco% $an sólo los apun$es &ue 'icieron so)re ellos o$ras cul$uras co!o la la$ina* Qs$a nos 'a $rans!i$ido &ue eran en principio una suer$e de pue)los nó!adas . ad!ira)an el pro"undo conoci!ien$o &ue so)re los $ene)rosos !ares del nor$e los 0i3in os pose-an . !arineros* Los 0i3in os no sie!pre "ueron depredadores% !uc'o an$es de sus incursiones por Europa se dedicaron a la a ricul$ura% .

124 anader-a . con un !illón de al!as &ue ali!en$ar% los Ae"es $ri)ales se en4ar4aran en !ul$i$ud de pe&ue+os con"lic$os locales pro0ocando el "inal &ue $odos in$ui!os% . una $re!enda e2plosión de!o r("ica* Todos es$os condicionan$es crearon el escenario adecuado para &ue sin !uc'as $ierras &ue cul$i0ar .a 'e!os dic'o% los $erri$orios escandina0os su"rieron una "uer$e crisis !o$i0ada por la ri urosidad cli!($ica :'o. en d-a sa)e!os &ue en a&uellos si los Europa a$ra0esó por una pe&ue+a laciación% acen$u(ndose 1s$a en Escandina0ia? . 0ol0er !(s $arde para reco er el "ru$o% se "ue con0ir$iendo poco a poco en or ani4adas e2pediciones rano* uerreras con el (ni!o de o)$ener al o !(s &ue . es$e no "ue o$ro &ue la salida de Escandina0ia de nu!erosos rupos &ue espera)an encon$rar en la e!i ración una al$erna$i0a a $an$a !iseria . so)re $odo al co!ercio* Pero co!o . 'a!)runa* Lo &ue co!en4ó siendo $e!porales 0isi$as a o$ras $ierras con el Lnico propósi$o de cul$i0arlas .

aLn !(s all( .125 A !ediados del si lo #III Europa in$en$a)a salir de su edad oscura% pero racias a los 0i3in os se aden$ró en un per-odo de $inie)las% .a &ue desde en$onces la cris$iandad $u0o !(s ra4ones &ue nunca para re4ar pidiendo a su Lnico Dios !ares e!)ra0ecidos &ue i!pidieran la lle ada de a&uellas $e!i)les 'ordas in"ernales* Cos$u!)res . ar!a!en$o encon$rados por los e2per$os% pode!os 'acer una 0aloración !(s o !enos cer$era% so)re có!o "ue la 0ida 0i3in a* Es$os res$os dise!inados por $oda la eo ra"-a europea . 0ida co$idiana de los pue)los 0i3in os% de)e!os recurrir de "or!a o)li ada a las $res Lnicas re"erencias disponi)les* La pri!era es la ar&ueolo -a% pues de)ido a los 'alla4 os ar&ueoló icos consis$en$es en ruinas% u$ensilios . curiosidades Para pro"undi4ar en el conoci!ien$o so)re las cos$u!)res .

se o)$u0ieron racias a la $rans!isión oral &ue los pue)los del nor$e $en-an co!o cos$u!)re* En esas sa as a0eri ua!os có!o 0i0-an% luc'a)an . &ue ser0-an para &ue% ade!(s del le ado de conoci!ien$os% se pudieran sopor$ar de la !eAor !anera las a)urridas noc'es de in0ierno* Se lo raron recuperar ./ sa as% siendo las principales las de Landna!a)ó3 . Cla$e..Aar)ó3% a pesar de es$a recopilación% la !a.or-a se perdieron en el discurrir de los si los% ol0id(ndose para sie!pre esas a0en$uras . a sus ar$-"ices* Por Ll$i!o% $ene!os los rela$os proporcionados por los pue)los &ue en$raron en con$ac$o con los 0i3in os* Es$as 'is$orias co!o es de suponer% "ueron )as$an$e de"or!adas por a&uellos &ue . rela$os* Las sa as nórdicas "ueron escri$as en$re los si los JII .126 de es$os l-!i$es% nos ser(n !u. !or-an los 0i3-n os* Eran narraciones &ue se con$a)an en $orno a la 'o uera so)re las es$as aco!e$idas por el pue)lo% . L$iles a la 'ora de es$a)lecer una perspec$i0a ra4ona)le &ue nos pon a en con$ac$o con las o$ras dos "uen$es de las &ue dispone!osF sa as . JI# .

a"icionados a la escri$ura% si &ue !aneAa)an un códi o de eni !($icos conoci!ien$os% nos re"eri!os a las !is$eriosas runas% au$1n$icos s-!)olos !( icos por&ue cada una de ellas encerra)a su propio poder* Al principio se u$ili4aron en las pr(c$icas adi0ina$orias% pero !u. as.las 0ein$icua$ro runas se con0ir$ieron en los carac$eres &ue dieron ori en a los pri!i enios al"a)e$os rLnicos* Cueron los druidas cel$as los &ue al parecer ense+aron esa ances$ral sa)idur-a a los di"eren$es pue)los del nor$e% co!o los an$i uos odos% )ri$(nicos% er!anos .% por supues$o% escandina0os* . esos acon$eci!ien$os lo re"leAaron en los $e2$os% $rans!i$iendo la i!a en 'orri)le &ue en$onces $en-an de los 'o!)res del nor$e* El eAe!plo !(s claro lo pode!os encon$rar en la crónica an losaAona* Pero los 0i3in os% aun&ue no eran !u.127 $en-an la !isión de escri)ir para sus coe$(neos* Casi sie!pre% el encuen$ro de 1s$as en$es con los 0i3in os se consu!ó de "or!a $r( ica% . pron$o se dieron cuen$a de su 0alor "i ura$i0o .

a &ue la al$ura !edia era no$a)le!en$e superior a la de la 1poca% su!ando a es$o &ue los nórdicos es$a)an con$inua!en$e en$ren(ndose en la preparación de "u$uros co!)a$es* Por $an$o de)e!os "iarnos de las Ll$i!as es$i!aciones cien$-"icas &ue nos 'a)lar-an de los 0i3in os co!o .en las pie4as )(sicas de un !osaico &ue al ensa!)larse nos 'a)la de una ra4a "uer$e .128 El $1r!ino runa si ni"ica% desde un pun$o de 0is$a e$i!oló ico en el len uaAe racias a er!ano% secre$o o !is$erio* A pesar de es$o% se pueden in$erpre$ar al unas de las ellas circuns$ancias &ue en0ol0ieron el (ni!o del pue)lo 0i3in o* Ar&ueolo -a% sa as . e2$re!as% aLn as-% sa)e!os &ue el aspec$o de nues$ros pro$a onis$as era )as$an$e saluda)le* La i!a en del uerrero al$o . )ien !usculado se correspond-a con la realidad% . crónicas cons$i$u.a 'e!os dic'o% las condiciones de 0ida en Escandina0ia lle aron a ser% por di"eren$es !o$i0os% !u. )ien cons$i$uida* Co!o .

!e$ros% siendo su lon e0idad !edia de unos B/ a+os* En cuan$o a las en"er!edades &ue los escandina0os padec-an con !(s "recuencia% de)e!os si ni"icar la ar$rosis .129 de unas personas &ue lle aron a alcan4ar una es$a$ura !edia de . cuidadosos en su arre lo* Los 0arones% por eAe!plo% considera)an &ue la )ar)a era si no ineludi)le de !asculinidad . asea)an con "recuencia .or &ue so)re0i0ir a unas cuan$as incursiones* En con$ra de lo &ue se pueda pensar% los 0i3in os cuida)an !uc'-si!o su aspec$o personal% se )a+a)an .% a di"erencia de los 'unos% se ca!)ia)an de ropa a !enudo* Tan$o 'o!)res co!o !uAeres da)an !uc'a i!por$ancia al ca)ello% siendo !u.% en de"ini$i0a% $odo el ca$(lo o de en"er!edades reu!($icas* Se Ln parece% &ue un 0i3in o lle ara a cu!plir los =/ a+os se con0er$-a en una proe4a !a. 1s$a lle a)a a es$ar $an crecida &ue !uc'os las $ren4a)an co!o 'ac-an con su ca)ello &ue% por lo eneral% era )as$an$e lar o% cu)riendo al !enos la nuca para deposi$arse en los 'o!)ros% aun&ue en al unas ocasiones lle a)a a la cin$ura* El pelo de los 0i3in os 0arones era casi .%8.

130 sie!Pre ru)io o pelirroAo% pero $a!)i1n e2is$-an los !orenos% so)re $odo en$re los daneses* So)re las !uAeres se sa)e &ue deAa)an su pelo suel$o cuando eran doncellas% reco i1ndolo cuando se casa)an* Tan$o los de un se2o co!o los de o$ro us$a)an de u$ili4ar cin$as en la "ren$e para suAe$ar su a)undan$e ca)ellera* En cuan$o a la 0es$i!en$a% dire!os &ue los 'o!)res u$ili4a)an 0arias prendas% sie!pre de lino o lana% con una sorprenden$e 0ariedad cro!($ica% siendo sus colores "a0ori$os el roAo% 0erde . por supues$o% !a n-"icas capas .pues% en el ropero de los 'o!)res pode!os encon$rar $Lnicas lar as% ca!isas% 0arios !odelos de pan$alón :ce+idos% 'ol ados% aAus$ados a la rodilla? . 1poca* uerreras de piel% ade!(s de "le2i)les 4apa$os de in0ierno .s de su . a4ul% aun&ue $a!poco desprecia)an el !arrón% )lanco% ne ro . ris* As. 0erano* Co!o 0e!os% unos au$1n$icos dand.

)ien% .% en al unos casos% )roc'es de )ronce% pla$a u oro% se Ln "uera el poder econó!ico de su casa* Cuando lle a)a el "r-o u$ili4a)an )o$as de piel :posi)le!en$e de "oca?% ade!(s de es$upendas capas . co!ple!en$os co!o col an$es% anillos% pendien$es . !uAeres* . oAos a4ules% u$ili4ando para au!en$ar su )elle4a% !a&uillaAes &ue aplica)an en sus oAos . )ra4ale$es* Oa sa)e!os &ue co!-an . so!)reros del !is!o !a$erial* Desde lue o% a $enor de las i!( enes . 0es$-an !u. &ue su aspec$o era a rada)le* Sepa!os a'ora có!o se lle0a)an en$re 'o!)res . rela$os &ue nos 'an lle ado% 'a.131 De la !oda "e!enina% pode!os con$ar &ue duran$e la era 0i3in a su a$uendo per!aneció pr(c$ica!en$e in0aria)le% consis$iendo en una especie de ca!isón con"eccionado en lino o lana &ue cu)r-a su cuerpo sin ser en$allado% so)re es$e ca!isón se si$ua)an dos prendas de lana suAe$adas por $iras de piel . 'er!osas% siendo casi $odas de piel )lanca% ca)ellos ru)ios . &ue pensar &ue las 0i3in as eran !uAeres !u.

di o )ien nu!erosa% por&ue los 0i3in os eran pol. pa$ri!onio% esperando pacien$e!en$e la lle ada de su pareAa de al una ca!pa+a* Al parecer% el di0orcio "ue acep$ado en al unas sociedades% pero no era "recuen$e% de)iendo reunirse !uc'as circuns$ancias para &ue 1s$e se produAera% Ta!)i1n sa)e!os por al unos cronis$as (ra)es &ue en ocasiones% $ras la !uer$e del !arido% la !uAer le aco!pa+a)a de "or!a 0olun$aria en su 0iaAe "inal* En ca!)io el 0i3in o deAa)a sola a su co!pa+era de producirse lo con$rario* A pesar de es$os da$os% el papel &ue Au a)a la !uAer 0i3in a si ue siendo un !is$erio por la poca in"or!ación &ue se !aneAa* S.132 La sociedad 0i3in a era $re!enda!en$e !ac'is$a dando $oda la i!por$ancia al 'o!)re% encar ado de o)$ener los recursos econó!icos . ali!en$icios &ue pudieran sus$en$ar a su nu!erosa "a!ilia% .a!os% aun&ue es$a condición &uedar-a erradicada una 0e4 se pasaron en !asa a las "ilas cris$ianas* Las !uAeres se li!i$a)an a cuidar de la casa% prole .se sa)e &ue las 0i3in as per!anec-an 0-r enes 'as$a .

&ue por$ara las lla0es de 1s$a co!par$iendo lec'o . o$ras "uen$es &ue de"ender-an un papel !(s rele0an$e de la !uAer 0i3in a en su sociedad% pero ese pos$ulado si ue siendo una ne)ulosa en la 'is$oria* Los 0i3in os pose-an un e2celen$e sen$ido del 'u!or% o$or ando !o$es . &ue% al ser una sociedad poli (!ica% la !uAer &ue pasara $res in0iernos en una casa .no es de e2$ra+ar &ue a uno le lla!aran )ar)aro$a% a o$ro es$re+ido o a una c'ica de!asiado co!placien$e con los 'o!)res sol de noc'e* Los 0iaAeros (ra)es% &ue $an$as cosas nos $rans!i$ieron so)re la "or!a de 0ida de es$os pue)los% sie!pre se !os$ra)an perpleAos an$e es$a peculiar "or!a de en$ender la 0ida% lle ando a decir &ue las canciones de los 0i3in os eran las !(s 'orri)les del !undo% por&ue a&uellos )ardos no can$a)an sino &ue e!i$-an ru+idos u$urales sin !an$ener el !(s !-ni!o sen$ido !usical* .133 el !a$ri!onio . co!ida con su 'o!)re% se pod-a considerar la esposa o"icial sin cere!onia pre0ia* Ha. apela$i0os a $odo a&uel !ie!)ro de la $ri)u &ue lo !ereciera% as.

134 Sin 'acer caso de las !alin$encionadas cr-$icas !usul!anas% los 0i3in os per!anecieron "ieles a sus cele)raciones . enor!es "es$eAos* Una selección de las "a!osas pie4as de aAedre4 escandina0as encon$radas en Ui :isla de LeUis% H1)ridas?* Puede apreciarse &ue uno de los uerreros es$( !ordiendo el escudo* Se $ra$a de un )erser3* Los per-odos de inac$i0idad se lle0a)an !uc'o !eAor con pan$a ru1licos "es$ines% donde se reun-an para can$ar% )ailar . no para o$ro co!o 0ere!os pos$erior!en$e* Cual&uier asun$o "eli4% por pe&ue+o &ue es$e "uera% !o$i0a)a la reunión de $odo el pue)lo* Una )uena cacer-a donde se 'u)iera co)rado una suculen$a pie4a% era el pre$e2$o ideal para encender la con"or$a)le 'o uera donde se con$ar-a la es$a* Co!o es .% so)re $odo% )e)er su !a n-"ica cer0e4a% por supues$o% sie!pre en sus "a!osos cuernos &ue ser0-an para es$e "in .

so)re $odo% so+ando con la si uien$e pri!a0era% &ue a )uen se uro pro0eer-a a la aldea de e2celen$es )o$ines secues$rados en o$ros lu ares a los &ue lle ar-an con sus dra33ar* Barcos cons$ruidos . a$errori4arse con las 'is$orias de los 0icios% cada "a!ilia )uscar-a aco!odo )aAo el $ec'ado de sus aus$eras pero calien$es ca)a+as* As. lar as% cuaAadas de )ru$os insolen$es dispues$os para el a$ropello* Pero no $odo era uerra% sa&ueos .pasar-an el in0ierno los di"eren$es pue)los escandina0os% ali!en$(ndose del rano al!acenado en 0erano% de la escasa ca4a o)$enida de los )os&ues cercanos .135 na$ural% el ca4ador e2a erar-a $odo lo posi)le los de$alles de la a0en$ura* Despu1s de co!er% )e)er% re-r . "ies$as% $a!)i1n los 0i3in os !an$en-an pro"undas creencias reli iosas no e2en$as de . apareAados duran$e el "r-o $ie!po in0ernal* Tras la lec$ura de es$os p(rra"os )ien pudiera pensar el lec$or &ue la 0ida de los escandina0os era $re!enda!en$e despreocupada% con"i(ndolo $odo al des$ino o a lo &ue pudieran $raer a&uellas na0es es$rec'as .

sus cr-as% con el Lnico "in de )e)-a en el arro. deses$a)ili4ar la ar!on-a por 1l . "ana$i4ado por una reli ión pesi!is$a* En ella casi $odo es$a)a relacionado con la espera del Juicio "inal o Ra naro3* El panora!a !i$oló ico 0i3in o era e2$re!ada!en$e co!pleAo . era con$inua!en$e ro-da por la serpien$e Nid'o derri)ar el (r)ol sa rado . se sus$en$a)a en el di"-cil e&uili)rio &ue procura)a el ran "resno uni0ersal O drasil* Es$e (r)ol pose-a $res ra-ces% una de ellas .o H0el el!ir del Ni"l'ei! .136 si!)olo -a% co!o o$ras reli iones* Los cris$ianos $en-an la cru4% los !usul!anes la !edia luna . !u. los 0i3in os% en$re o$ros iconos% pose-an el de un !ensaAero &ue les pon-a en con$ac$o con su $odo poderoso Od-n% nos re"eri!os al cuer0o &ue se pod-a o)ser0ar en el cen$ro de cual&uier 0ela !arinera 0i3in a* Pan$eón nórdico Los 0i3in os eran un pue)lo e2$ra+o .

o Urd% si$uado en el As ard o reino de los dioses% en es$e lu ar las $res no!as con$rola)an el des$ino de los 'o!)res* Por "in% la $ercera ra-4 da)a al po4o de la sa)idur-a del Jo$ n'ei! o reino de los i an$es% 0i ilado !u. i an$es li)rar-an el co!)a$e de"ini$i0o en el &ue $odos !orir-an* An$es% 'a a!os una 0isi$a al !undo so)rena$ural de los 0i3in os e!pe4ando nues$ro recorrido por el As ard% uni0erso re en$ado por el dios principal Od-n% padre de los dioses* Od-n pose-a $res randes palacios en As ardF el 5lads'ei!% sala donde se reun-an los dioses% el #alas3iaZ"% donde es$a)a el !a n-"ico $rono lla!ado Hlids3iaZ"% en 1l &ue Od-n se sen$a)a . sus drasil es$a)a condenado al desplo!e . en ese !o!en$o lle ar-a el "inal para $odos% la ran )a$alla con la &ue $odo 0i3in o so+a)a% el Ra naro3% donde 'o!)res% dioses .137 enerada* La se unda ra-4 )e)-a en el arro. de cerca por Hei!dall% el uardi(n de los dioses* Es$a)a claro &ue al Ln d-a la perse0erancia de NVd'o !alu$as 0-)oras dar-a su "ru$o* El O .

en ellos !ora)an $odas las cria$uras* O% por Ll$i!o% el recin$o !(s "a!oso de As ard lla!ado #al'alla* El #al'alla era el lu ar des$inado a los uerreros !uer$os en co!)a$e* Cuando es$e 'ec'o se produc-a% Od-n en0ia)a a sus 0al3irias% se!idiosas 0ir enes &ue 0ola)an a lo!os de sus ca)allos 'acia el ca!po de )a$alla . el Ni"l'ei! :lu4 . $inie)las? . 0alor% asi n(ndoles el no!)re de Ein'eriar . selecciona)an escrupulosa!en$e a los uerreros &ue 'a)-an dado !ues$ras de 'ero-s!o . allper!anecer-an dis"ru$ando de a)undan$e co!ida . procur(ndoles un có!odo 0iaAe a $ra01s del )""iro$s o puen$e arcoiris &ue conec$a)a el 7id ard o $ierra creada por los 'o!)res con el As ard* En el #al'alla los uerreros eran reci)idos con 'onores . so)er)ia 'idro!iel 'as$a la lle ada del Ra naro3% donde $endr-an la posi)ilidad de luc'ar . 0ol0er a !orir al lado de sus dioses* .138 para o)ser0ar los nue0e !undos conocidos% es$os !undos 'a)-an sur ido de la in$eracción del 7uspell'ei! .

or acep$ación era T'or% uno de los dioses "a0ori$os para los 0i3in os% por ser el !(s "uer$e de $odos .a 'e!os dic'o% Od-n era el dios principal .os no!)res eran Hu in .a &ue el o$ro le "ue arre)a$ado por )e)er un sor)o de a ua en el po4o de la sa)idur-a* Circuns$ancia &ue le propició el Conoci!ien$o uni0ersal . o-dos del dios supre!o en la Tierra* Cada !a+ana sal-an para )uscar las no$icias de los 'o!)res% &ue despu1s o"rec-an a su a!o% consi uiendo de 1s$a !anera es$ar a la Ll$i!a so)re el acon$ecer de los 'u!anos* Odin $en-a $res esposas% su pri!era !uAer se lla!a)a Jord . la creación de las runas* Odin pose-a dos cuer0os cu. 7unin% 1s$as a0es eran los oAos . poderosoR Cri era la se unda . con ella en endró a T'or% su 'iAo !(s "uer$e . padre de $odos los de!(s* Ten-a un solo oAo% .139 Co!o . su "a0ori$a% sólo a ella la deAa)a sen$arse en el $rono de Hlid3iaZ"%G la $ercera era Rinda% con &ui1n $u0o a su 'iAo #alV% el Lnico &ue so)re0i0ir-a al Ra naro3* En$re la descendencia de Od-n% el &ue o4a)a de !a. por !os$rar un odio .

i!por$an$es en el pan$eón nórdico* O )ueno ser( &ue cono4ca!os al uno de ellos en un lado . dios del $rueno% eran los !(s 0enerados por $odos los escandina0os* Pero 'a)-a o$ros dioses &ue $a!)i1n eran !u. o$ro* .140 des!edido 'acia sus ene!i os los i an$es* Sie!pre e!pu+a)a su "a!oso !ar$illo 7Aolnir &ue lan4a)a . los 'iAos &ue $u0o con ellas* Al uno de los cuales so)re0i0ir-a al Ra naro3* Tan$o Odin% padre de los dioses% co!o T'or su 'iAo predilec$o . recupera)a co!o un )oo!eran con su especial uan$e &ue i!ped-a $odo da+o en la !ano* Ade!(s% u$ili4a)a un cin$urón !( ico lla!ado 7e in iord &ue cuando &ueda)a suAe$o a su cin$ura le au!en$a)a no$a)le!en$e su poder* La "uer4a de T'or era de $al cali)re &ue Od-n no le per!i$-a 0i0ir en el As ard% $e!eroso de &ue sus pisadas de $rueno pudieran derru!)ar el puen$e de arco iris* En consecuencia "ue cons$ruido un enor!e palacio en las a"ueras &ue lle0a)a el no!)re de Bils3irnir% donde 0i0-a con sus dos esposas .

r perdió una !ano en las "auces de la )es$ia !ien$ras la a$a)a con un cordel !( ico* . 0enerados por el pue)lo* T. "er$ili4an$e para los ca!pos* Por esos !o$i0os% Cre.r era el dios !(s i!por$an$e de los dioses #anir :!enores? .r era el dios de la uerra .r era uno de los dioses !as &ueridos .r se le concedió el $rono de A.141 Cre. del orden !arcial% siendo el !(s 0alien$e de los dioses Aesir :!a.'ei!% el !undo !( ico de las 'adas .ores?* Su no!)re era in0ocado Aun$o al de su padre Od-n% an$es de &ue los uerreros 0i3in os en$raran en co!)a$e* Era "recuen$e 0er ese no!)re ra)ado en las espadas de uerra* Uno de los episodios !(s i!por$an$es &ue pro$a oni4ó "ue el de la a$adura del lo)o Cenrir el !al1"ico 'iAo de Lo3i* T. ade!(s era 'iAo de NAord% dios del !ar . de los 0ien$os* A Cre. los duendes* Sie!pre 0iaAa)a en su Aa)a de oro 5ullin)us$i o a )ordo de su espl1ndido )arco ple a)le S3id)ladnir% $a!)i1n era el dios del sol% creador de 0ida .

)onan4a para el pue)lo nórdico* Pose-a enor!es conoci!ien$os so)re las runas . al casarse con An r)oda en endró a $res de los !(s 'orri)les !ons$ruos del e!elo lla!ado Hodur% &ue era su an$-$esis% al ser dios de la oscuridad . !esando su lar a )ar)a canosa* Balder era el dios de la lu4 . de la !Lsica% al &ue se pod-a 0er $ocando su arpa de oro . Car)au$i . $en-a un 'er!ano el pecado* En el pa-s de los i an$es 0i0-a su l-der% el !al0ado Lo3i* De su !ano lle a)an a 7id ard la ca$(s$ro"e% el en a+o . .142 El dios !(s i!por$an$e para los )ardos era Bra i% dios de la poes-a . los 0i3in os dec-an &ue era el !(s 'er!oso de $odos los dioses Aesir* Su !elena ru)ia represen$a)a los ra.os solares &ue inunda)an la $ierra* Posi)le!en$e% "ue el dios !(s a!ado al ser considerado el Lnico sucesor de Od-n $ras la )a$alla "inal del Ra naro3* Balder iniciar-a despu1s del Ll$i!o d-a una era de prosperidad . las 'ier)as !edicinales% es$a)a casado con Nanna% diosa de la 0e e$ación . la 0erdad% . . la con"usión* Era 'iAo de los i an$es Lau"e.

143 uni0ersoF el lo)o Cenrir% la serpien$e Jor!u and . asesino de su 'iAo Balder en el Ra naro3* En los dos )andos% las deidades !asculinas . en0eAeci!ien$o* del a!or . del a!or "-sico% . concre$as $enden$es a su!inis$rar al 1nero 'u!ano placeres o desasosie os se Ln la procedencia* Las diosas &ue po)la)an el As ard eran su!a!en$e recon"or$an$es% co!o por eAe!plo Cri % 'iAa . con su rueca $eA-a las nu)es &ue . de la "idelidad% . "e!eninas% asu!-an !isiones !u. Hel% la diosa del !undo de los !uer$os* Lo3i era ene!i o !or$al de Od-n . es$a)a considerada co!o la !(s )ella del As ard* Por Ll$i!o% des$acare!os a 7un% diosa de la e$erna Au0en$ud &ue proporciona)a a los dioses e2&uisi$as !an4anas &ue les !an$en-an a sal0o de en"er!edades . se unda esposa era la diosa de Od-n% &ue se con0ir$ió en su "a0ori$a% siendo la Lnica au$ori4ada a sen$arse en el $rono de As ard* Cri so)re0ola)an el 7id ard* Su 'er!ana Cre.a era la diosa de la "er$ilidad .

la 0ida% el (r)ol $er!ine por desplo!arse% dando paso al Ll$i!o !o!en$o para $odos* Ha)r( lle ado en$onces el Ra naro3* .se e2$er!inar(n los unos a los o$ros* Todo se iniciar( cuando Lo3i sea e2pulsado al 7id ard .a 'e!os 0is$o% el pan$eón nórdico es$( $an enre0esado co!o las ra!as del "resno sa rado O es$re!ecedor* Una reli ión pesi!is$a de)e presen$ar un id1n$ico "inal% . ca$aclis!o% pro0ocando randes 'eladas &ue cu)rir(n la "a4 de la Tierra* El !undo se sacudir( . ese ep-lo o lo $ene!os en el Ra naro3% au$1n$ico d-a del Auicio "inal para los 0i3in os* En esa )a$alla "a$al aparecer(n so)re el Ci rid :$erreno ele ido para la luc'a?% $odas las "uer4as con$endien$es% .144 Co!o . co!ience so)re 1s$e un $ie!po de ne ri$ud . la serpien$e Nid'o ra-4 del (r)ol O $er!inar( de roer la drasil% para &ue cuando Lo3i asesine a Balder% drasil* Dioses% i an$es% )es$ias . 'o!)res !e4clados% a la espera de un "inal es decir% cuando !uera la lu4 . all.

la $ierra 0ol0er( a e!er er del !ar para "er$ili4arse de nue0o% propa (ndose el !ila ro de la 0ida co!o an$a+o% pero con una di"erencia% a'ora Balder% asu!ir( el !ando . pron$o se en4ar4ar(n en un co!)a$e co!o Aa!(s 0ieron los $ie!pos% despeda4(ndose en$re ellos% para &ue al "inal% en !edio de un ran caos% SurAa el Ll$i!o super0i0ien$e% le0an$e su espada . 'o!)res% &ue espera)an es$e "a$-dico $rance* En el o$ro lado a uardan Lo3i .145 La pri!era secuencia la encon$rare!os en Hei!dall* Es$e a0isar( con su ran cuerno desde el puen$e del arco iris% el cuer0o lan4ar( el $ris$e presa io &ue 'ar( salir de As ard a los dioses .o "ul!inan$e en$re ue $odo a la oscuridad* Pero $oda0-a e2is$-an !o$i0os para la esperan4a* Los 0i3in os so+a)an con la resurrección de Balder% el sucesor de Od-n $ras el Ra naro3* Es$e nue0o !es-as renacer( para dar una se unda opor$unidad a los escasos super0i0ien$es en 7id ard% o"reciendo una nue0a era donde la lu4 i!perar( so)re las $inie)las* El O drasil 0er( re0erdecer sus ra!as . con un ra. sus 'ues$es in"ernales .

r . a0en$uras Ho. pac-"ico del &ue $en-an* Pero por si acaso es$e !undo no lle a)a% an$es de cada e2pedición o uerra se enco!enda)an a sus dioses conocidos para preparar un )uen 0iaAe 'acia el #al'alla* Lo del renaci!ien$o de Balder es$a)a !u. )ien% pero nada !eAor &ue e!pu+ar la espada de T. del pan$eón nórdico* Los escandina0os% a pesar de su reli ión pesi!is$a% al)er a)an la idea de 0i0ir en un nue0o !undo !(s lu!inoso . en d-a no se pueden conce)ir las cele)1rri!as e2pediciones 0i3in as sin sus !a n-"icos dra33ar o )arcos del . a)alan4arse so)re el ene!i o% procurando o )uscando la !eAor !uer$e posi)le* Nadie les pod-a ase urar &ue re resar-an 0i0os despu1s de una de sus $e!i)les incursiones a )ordo de sus i!presionan$es dra33ar* E2pediciones .146 del uni0erso creado por su )elicoso padre Od-n% siendo el nue0o re.

el uso &ue 'icieron de ellas sus $ripulan$es% sa)e!os )as$an$e )uena par$e de la racias a la !ul$i$ud de res$os ar&ueoló icos o)$enidos en los .por u$ili4ar en el !ascarón de proa una $alla &ue represen$a)a la ca)e4a de a&uel le endario ani!al* So)re có!o eran esas na0es .147 dra ón% lla!ados as.or calado* En al unas .los ar&ueólo os su)!arinos 'an conse uido resca$ar nu!erosas na0es de di0ersos $a!a+os* Los nórdicos no sólo o)erna)an na0es uerreras% $a!)i1n pose-an una i!por$an$e "lo$a co!ercial para el $r("ico de !ercanc-as por los !ares del nor$e* Es$os )arcos eran no$a)le!en$e superiores en $a!a+o . $onelaAe a los uerreros .aci!ien$os dise!inados por eo ra"-a &ue conocieron los nórdicos con pre"erencia en Escandina0ia* Los e2per$os 'an podido $ra)aAar con !ues$ras e2$ra-das de los propios asen$a!ien$os 0i3in os% descu)riendo co!o en al unos casos )arcos en$eros espera)an pacien$e!en$e a &ue al uien se $opara con ellos* En o$ras ocasiones los pecios . $en-an% co!o es e0iden$e% un !a.ac-an en lo !(s pro"undo de una ensenada o "iordo* ALn as.

148 ocasiones% es$os randes na0-os $a!)i1n eran per$rec'ados .as* Si a+adi!os a $odo es$o &ue los nórdicos desde el si lo #III enerali4aron en sus na0es el uso de un so"is$icado 0ela!en% $endre!os co!o resul$ado &ue a&uellos )arcos "ueron sin duda los !eAores de su 1poca% propiciando &ue la era 0i3in a se prolon ara duran$e !(s de $res si los* Los dra33ar son% por $an$o% la au$1n$ica lla0e &ue nos 'ace en$rar en la di!ensión 0i3in a* . ree!)ar&ues !u.a &ue las na0es de uerra carec-an de es$os co!par$i!en$os* En lo respec$i0o a los dra33ar% dire!os &ue eran na0es lar as . es$rec'as de eslora 0aria)le% sie!pre con &uillas poco pro"undas &ue per!i$-an al )arco aden$rarse a $ra01s de los r-os por poca pro"undidad &ue 1s$os $u0ieran* Ade!(s% la incre-)le !anio)ra)ilidad de los dra33ar% per!i$-a a sus $ripulan$es 'acer dese!)arcos . )ode as de la "lo$a !i2$a% . uerra . aco!pa+a)an a los dra33ar en a)as$ecidos para la !uc'as de sus e2pediciones% sir0iendo co!o au$1n$icos al!acenes . r(pidos en las pla.

a)edul% en$re o$ras% deAando el $allado de los re!os para el pino* Aun&ue el ro)le no se encon$ra)a con la !is!a "acilidad &ue an$es% se !an$u0o sie!pre co!o proa insus$i$ui)le de casi $odos los na0-os uerreros* Co!o .. local* Es$i!(ndose &ue un dra33ar era ap$o para la uerra a par$ir de $rece pares de re!os% lo &ue nos da)a una $ripulación apro2i!ada de $rein$a . 0aria)le dependiendo de las necesidades de ca!pa+a o del poder-o econó!ico de cada re. nudos surcaron )uena par$e de los !ares . pron$o co!en4ó a escasear% recurri1ndose a o$ras !aderas pro0enien$es de la encina% "resno .a 'e!os dic'o la lon i$ud de los )arcos era !u.149 Si &uere!os con0er$irnos en cerraAeros de a&uel $ie!po% no $ene!os !(s re!edio &ue "undirnos con el al!a de esas na0es in$r1pidas . cinco 'o!)res% lo &ue se considera)a una especie de !-ni!o e2i i)le* . a0en$ureras &ue a un ri$!o endia)lado de !(s de . oc1anos conocidos* En la cons$rucción de los dra33ar se u$ili4ó con "recuencia la !adera del ro)le% aun&ue !u.

a es$a)an lis$os para 4arpar en )usca de a0en$uras* A 0eces un dra33ar pod-a salir en soli$ario% pero casi sie!pre eran 0arios los na0-os &ue se reun-an para eAercer su poder so)re o$ras cos$as . en ocasiones "iAa)an un $oldo para pro$e erse de las incle!encias !e$eoroló icas* La cons$rucción de los )arcos se inicia)a en in0ierno% 1poca de inac$i0idad por e2celencia* Cuando al)orea)a la pri!a0era .150 Los dra33ar &ue pode!os apreciar co!o es$(ndar% $endr-an 0ein$e o 0ein$icinco pares de re!os . una $ripulación de unos sesen$a 'o!)res* Toda0-a e2is$-an )arcos !(s randes% encon$r(ndose !odelos de 'as$a $rein$a . es$ri)or . cinco pares de re!os con una $ripulación cercana a los cien 'o!)res* Bien es cier$o &ue es$os )arcos eran !enos nu!erosos* El dra33ar no pose-a )ode as ni ca!aro$es% por eso los 0i3in os de)-an 'acer 0ida so)re la cu)ier$a :re!ar% co!er% dor!ir?* En ella se encon$ra)an $odos los u$ensilios necesarios para el 0iaAe . el co!)a$e* Si$ua)an sus escudos a )a)or .

151 lle ando a con$a)ili4arse !(s de $rescien$as na0es en al una e2pedición* Por supues$o &ue los dra33ar se 'icieron $re!enda!en$e populares e!puAe !o$ri4 racias a su es$ili4ada "or!a . al enerado por sus re!os de pino% pero no ol0ide!os el papel des$acado &ue Au ó el 0ela!en i!pulsor 'acia las desconocidas la$i$udes o"recidas por el !ar a)ier$o* La 0ela rande . si!)olo -a 0ariada co!o la "i ura del cuer0o% ran !ensaAero de Od-n* El !(s$il !ed-a apro2i!ada!en$e la !i$ad de la lon i$ud $o$al del dra33ar . e"ica4 para las di"eren$es !anio)ras* . $in$es consis$en$es en ra.ados de color roAo% )lanco . a4ul% en$re o$ros% . era a)a$ido cuando lle a)a el co!)a$e* Co!o $i!ón se u$ili4a)a en la popa un ran re!o !u. cuadrada "ue adop$ada por los pue)los escandina0os 'acia el si lo #III* Se Ln los es$udiosos% es$a)a con"eccionada en lana% aun&ue al parecer $a!)i1n las 'u)o de lino* Las sa as nórdicas nos 'a)lan de 0elas con orna!en$os .

152 A&uellos )arcos de $rein$a !e$ros de lar o por cinco de anc'o% dieron innu!era)les 0ic$orias al pue)lo nórdico . los se undos con !a. o$ros in$erca!)ia)an posiciones% .or pre"erencia a las Islas Bri$(nicas* Aun&ue es$as ru$as no eran o"iciales% por&ue nadie era due+o de ellas . despiadadas% so)re $odo a par$ir del si lo #III% pero $a!)i1n es cier$o &ue !an$u0ieron "ir!es .se les conoc-a co!o Rus% &ue en idio!a esla0o 0iene a si ni"icar 'o!)re &ue re!a* Ho. apaci)les relaciones co!erciales con o$ros pue)los cercanos* Por eAe!ploF los 0i3in os suecos sie!pre !os$raron in$er1s por las cosas de los esla0os% procurando &ue $odas sus e2pediciones se enca!inaran 'acia el Es$e* All. norue os se "iAaron en Occiden$e* Los pri!eros se diri ieron 'acia el nor$e de Crancia . son !uc'os los &ue 0en en esa deno!inación el ori en de la pala)ra Rusia :$ierra de re!eros?* A di"erencia de los suecos% daneses . $a!)i1n les con0ir$ió en descu)ridores* A los 0i3in os se les recuerda por sus in0asiones crueles . con "recuencia unos .

/== con las )a$allas de S$an"ord Brid e . Has$in s% los 0i3in os inundaron de !uer$e . pesar a !uc'os pue)los de Europa* Pero .a se a)-an reali4ado nu!erosas e2pediciones* Oa &ue la 'is$oria o"icial necesi$a "ec'as si ni"ica$i0as% o"recere!os una en la &ue casi $odos los especialis$as coinciden a la 'ora de es$a)lecer el arran&ue de la era 0i3in a* El E de Aunio del 8<N d*C* en un lu ar de la cos$a orien$al de la re ión in lesa de Nor$'u!)ria% lla!ado Lindis"arne% acon$eció lo &ue se consideró el pri!er ran sa&ueo de los 0i3in os 'acia los )ri$(nicos* Se ura!en$e "ue en su !onas$erio donde se acu+ó una de las "rases !(s conocidas por la cris$iandad en a&uellos !o!en$os de penu!)raF @de la "uria de los 'o!)res del nor$e% l-)ranos% Se+or@* Desde el a+o 8<N con el sa&ueo de Lindis"arne% 'as$a el . a norue os por Crancia* Las incursiones !(s "eroces co!en4aron a "inales del si lo #III% pero se sa)e &ue a !ediados de ese !is!o per-odo .153 pudi1ndose 0er a 0i3in os daneses en In la$erra .

en4ar4ada en uerras ci0iles* Por o$ra par$e% los "rancos se encon$ra)an a un paso de alcan4ar el i!perio con Carlo!a no% pero no se decid-an a darlo* 7ien$ras $an$o desde el sur de Europa% a!ena4a)an las 'ues$es !usul!anas* O en !edio de esa 0or( ine aparecieron los 0i3in os% so!e$iendo a $odos los $erri$orios europeos a una dur-si!a prue)a* Cueron% desde lue o% unos a+os 'orri)les% pero &ui1n sa)e% a lo !eAor los 0i3in os de "or!a indirec$a dieron un e!puAe $rascenden$al a lo &ue 'o.154 $a!)i1n es cier$o &ue de)ido al odio enerado% es$os pue)los acu+aron un sen$i!ien$o de unidad para de"enderse del ene!i o e2$erior* Recorde!os &ue en ese si lo #III% In la$erra es$a)a su!a!en$e di0idida . conoce!os co!o Europa* A'ora 0ea!os co!o se asen$aron los in0asores nórdicos por los di"eren$es pun$os de la eo ra"-a con&uis$ada* Los 0i3in os suecos es$a)lecieron ru$as co!erciales para el $ra$o con los esla0os% consi uiendo pene$rar !(s all(% 'as$a en$rar en con$ac$o con ciudades co!o Cons$an$inopla% Ba da % o .

endo del e!puAe de los norue os &ue% conocedores de las ru$as !ar-$i!as $ra4adas por los irlandeses . ape$eci)les* Los 0i3in os norue os se lan4aron so)re !ar a)ier$o 'acia las islas si$uadas en los !ares del nor$e% .155 Jerusal1n* No eran los !(s 0iolen$os de la "a!ilia% siendo conocidos co!o Rus :re!eros? por los esla0os% o #are os :los &ue lle an de los !ares de #arens . B(l$ico? por los (ra)es orien$ales* Los suecos no encon$raron apenas oposición en$re sus 'er!anos escandina0os% . lo 'icieron cinco si los an$es &ue el propio Cris$ó)al Colón* Aun&ue% por decirlo $odo% de)e!os recordar la 'ipó$esis &ue !an$ienen al unos e2per$os &ue no dudan en a$ri)uir a los irlandeses ese 'onor* Es$os 'a)r-an lle ado a los $erri$orios a!ericanos 'u. as.lle aron . por supues$o% 5roenlandia* Por $an$o les ca)e a los norue os 'a)er sido los pri!eros europeos &ue lle aron a los $erri$orios de lo &ue un d-a se 0ino a lla!ar de "or!a o"icial A!1rica . con&uis$aron las islas Ceroe% Orcadas% S'e"land% Irlanda% Islandia .a &ue 1s$os op$aron por o$ras presas !(s cercanas .

* Es$o no durar-a !uc'o% por&ue en sucesi0as d1cadas% di"eren$es re.es an losaAones% co!o Al"redo% les )a$ieron . 0erde* Sie$e a+os !(s $arde su 'iAo Lei" lle ar-a a Terrano0a% .156 desde Islandia% no 'a)r-an $enido nada !(s &ue se uirlas 'as$a los nue0os asen$a!ien$os :5roenlandia se encon$ra)a a dos d-as de na0e ación de Islandia?* Ta!)i1n los 0i3in os norue os se asen$aron de "or!a espor(dica en 5ran Bre$a+a% siendo su pri!era in0ernada la del a+o E>./*/// personas a "inales del si lo J* Posi)le!en$e de)ido a esa superpo)lación de Islandia% un Ae"e local lla!ado Erie @el roAo@% se 0io o)li ado a 4arpar con sus na0es en el 0erano de <E>% arri)ando a la cos$a de 5roenlandia* Tierra &ue as. e2pulsaron% deAando paso a las nue0as in0asiones de 0i3in os daneses* Son los norue os los !(s 0iaAeros .se lla!ó por ser en a&u1l $ie!po es$i0al !u. coloni4adores de $odos los nórdicos% lle ando incluso a "undar ciudades co!o Du)l-n o creando naciones co!o Islandia% donde se lo ró es$a)lecer una po)lación de !(s de .

157 pro0oc(ndose el pri!er en"ren$a!ien$o en$re na$i0os .a 'e!os 0is$o las $res randes $ri)us 0i3in as 0iaAaron !uc'o .a se encon$ra)an all-* En lo &ue respec$a a su presencia en In la$erra% la presión lle ó a ser $an rande &ue no . 'orri)le!en$e "eos* Sin duda% es$a "ue una apreciacIón enor!e!en$e su)Ae$i0a% "ru$o de la $ensión de a&uel encuen$ro* Co!o . europeos* Lei"% despu1s de a&uella escara!u4a% a"ir!ó &ue los a!erindios eran 'o!)res pe&ue+os . por el nor$e de Crancia% aun&ue $a!)i1n pensaron en Irlanda% in0adi1ndola . en$rando en uerra con los 0i3in os norue os &ue . es curioso a0eri uar la suer$e de los no!)res &ue o$ros pue)los da)an a los nórdicos* Por eAe!plo !uc'os "rancos conocieron a los daneses co!o nor!andos* La si$uación de los 0i3in os daneses era di"eren$e a la de norue os o suecos% al es$ar $odo su pa-s rodeado por o$ras naciones* En consecuencia crearon "uer$es eA1rci$os &ue les posi)ili$aran la con&uis$a% ade!(s de una adecuada de"ensa* Los daneses se in$eresaron esencial!en$e por la isla de 5ran Bre$a+a .

)ien a los nor!andos% "or$i"icando sus cos$as . aprendiendo la "or!a de uerrear &ue $en-an los escandina0os* Pero a la !uer$e del ran e!perador su reino se di0idió% lo &ue "acili$ó la en$rada de !uc'as 'ordas 0i3in as% so)re $odo danesas% &ue r(pida!en$e se es$a)lecieron en el nor$e% ade!(s de asolar !uc'as ciudades co!o "ue el caso de Par-s* La si$uación lle ó a ser $an cr-$ica &ue los Ae"es "rancos no dudaron en pac$ar con los daneses . lla!a!os Nor!and-a :$ierra de los 'o!)res del nor$e?* Los 0i3in os $a!)i1n procuraron rapi+ar la pen-nsula I)1rica . danesa?% si$uación &ue se !an$u0o al Ln $ie!po* En cuan$o a Crancia% Carlo!a no sie!pre co!)a$ió !u.es locales :a ese $ri)u$o se le deno!inó el oro dan1s?% sino &ue al "inal se &uedaron de"ini$i0a!en$e creando el DanelaU :$ierra de la le.a &ue los nor!andos .E% se puede considerar &ue "ueron cua$ro los in$en$os de in0asión% .158 )as$ó con el $ri)u$o &ue les en$re a)an los di"eren$es re. el . en$re arles a ca!)io de la pa4% la re ión &ue 'o./. son 0arios los $es$i!onios escri$os &ue &uedaron so)re a&uellas incursiones* En $o$al% en$re el EB= .

us :)(r)aros in"ieles?* Ta!)i1n 'a. )uena par$e de las islas !edi$err(neas* . o$ros reinos peninsulares% o)ispos% re. a!ena4ado por el poder !usul!(n .es .los 0i3in os pro0ocaron al unas al$eraciones en 5alicia% co!o% por eAe!plo% &ue se pidiera al Papa Nicol(s I &ue la sede episcopal de Ir-a Cla0ia "uera $rasladada a San$ia o de Co!pos$ela para !a.159 0ieron en 5alicia una $ierra Propicia para la creación de la Nor!and-a del Sur* A pesar de la desor ani4ación &ue por a&uellos d-as su"r-a el 0ieAo reino alle o al es$ar !u. re!on$aron el 5uadal&ui0ir 'as$a Se0illa% ciudad &ue arre)a$aron a sus due+os (ra)es por poco $ie!po% pues los !usul!anes con$raa$acaron pro0ocando ran !or$andad en$re los !a. po)lación en eneral% se pusieron de acuerdo para en"ren$arse a la a!ena4a e2$erior nor!anda% lo rando no sin es"uer4o% rec'a4ar $odos los a$a&ues* ALn as.or se uridad* A&uellos in0asores rec'a4ados en 5alicia )aAaron Por$u al . crónicas &ue si$Lan na0es 0i3in as en Teneri"e% Nor$e de Á"rica .

enda . es$o lo consi uieron en )uena par$e de)ido al "ana$is!o &ue les inculca)a una reli ión e2$ra+a . sólo acep$ar-a a los !(s acredi$ados* No e2is$-a !a.or or ullo &ue el de caer en una )a$alla $ras 'a)er !asacrado al ene!i o% a ser posi)le e!pu+ando su $e!i)le espada )a+ada en san re* Eso "acili$ar-a su iden$i"icación a las 0al3irias% 'er!osas doncellas &ue Od-n en0ia)a para reco er a los '1roes* La !e4cla de !i$olo -a% le. co!por$a!ien$o de los uerreras . "a$alis$a* Desde pe&ue+os sa)-an &ue !orir con 'onor en el ca!po de )a$alla era lo !eAor &ue les pod-a ocurrir* No sopor$ando la idea de "allecer a la anciana edad de B> o >/ a+os% 0-c$i!as de la ar$rosis* Od-n espera)a lo !eAor de ellos . realidad 'a enerado innu!era)les $ópicos so)re cos$u!)res .160 La uerra 0i3in a Los 0i3in os "ueron considerados los !eAores co!)a$ien$es de su $ie!po .

% co!o es sa)ido% los 0i3in os precisa)an li)er$ad a la 'ora de $ra)aAar con sus poderosas ar!as* La panoplia de ar!a!en$os era la 'a)i$ual en a&uella 1poca% con la e2cepción de &ue 0ol0ieron a poner de !oda el uso del . re.es% aun&ue $a!poco 1s$os la usa)an a !enudo% .a &ue al ser $an pesadas% res$a)an capacidad de !o0i!ien$os .161 0i3in os* Al unas narraciones )as$an$e de"or!adas por la e2a eración 'an 'ec'o pensar de "or!a errónea &ue los 0i3in os usa)an cascos con cuernos . nada !(s leAos de la realidad* Si )ien es cier$o &ue al unos Ae"es pose-an es$os cascos . los u$ili4a)an en con$adas ocasiones co!o cere!onias ri$uales o e2'i)iciones pL)licas% pero nada !(s* La "unción de los cuernos era la de ser0ir co!o 0asos en los &ue )e)-an cer0e4a o 0ino* Los au$1n$icos cascos 0i3in os eran cónicos% siendo de 'ierro o piel endurecida% $eniendo !uc'os de ellos una pro$ección nasal* U$ili4a)an !u. poco la ar!adura% &uedando 1s$a res$rin ida para las clases aco!odadas .

co!)a$es cuerpo a cuerpo* Ta!)i1n se u$ili4a)an lan4as de "resno con dos !odelos% una dise+ada para su lan4a!ien$o . las $e!i)les 'ac'as de !ano% !u.enda &ue esos arcos $en-an cuerdas ela)oradas con ca)ello de !uAer &ue% al parecer% per!i$-a un cer$ero disparo* El ar&uero por$a)a un carcaA cil-ndrico &ue con$en-a cuaren$a "lec'as con di"eren$es pun$as* . opera$i0os* Qs$os escudos eran de piel . u$ili4ada al principio de la era 0i3in a?% el 'ac'a se ur con su !or$al 'oAa de !edia luna :"ue la de uso !as e2$endido? . de escaso rosor% lo &ue les con0er$-a en !u. se re"or4a)an con pro$ecciones de 'ierro% pin$(ndose pre"eren$e!en$e de color roAo o ne ro* Los 0i3in os eran e2celen$es ar&ueros% alcan4ando no$oriedad sus arcos lar os de !adera de $eAo* Cuen$a la le.162 'ac'a de co!)a$e la cual presen$a)a $res 0arian$esF el 'ac'a )ar)uda :!u. u$ili4adas en a)ordaAes . la o$ra para aco!e$idas* En cuan$o a los escudos% dire!os &ue eran circulares% pe&ue+os .

ar!a!en$o :lan4as% 'ac'as% da as% arcos?% pero no 'a)-a nada &ue i ualara el poder &ue ad&uir-a un uerrero al e!pu+ar su o)Ae$o !(s preciado% nos re"eri!os% claro es$(% a la $e!i)le espada* Es$e ar!a sin paran ón "or!a)a una unidad indi0isi)le con su due+o &ue lle a)a al rado de 0eneración a)solu$a% .a &ue se ura!en$e la 'a)r-a 'eredado de su eneración an$erior% in"undi1ndole 0alor su)li!e desde el !(s all(* Cada espada reci)-a un no!)re . era consa rada casi sie!pre a Od-n% padre de los dioses o a T.163 Co!o 0e!os los 0i3in os $en-an ar!aduras :cascos% anillos conc1n$rIcos% co$a de !allas% escudos? . pesadas% es$ando a"iladas por los dos lados* Curiosa!en$e% en la !a. "ilos de es$as espadas &ue% por o$ra par$e% eran lar as .rr% dios de la uerra* Con "recuencia se pod-a 0er es$os no!)res ra)ados en las e!pu+aduras .or-a de las ocasiones es$as espadas "ueron i!por$adas de los reinos "rancos donde se conse u-a un e2celen$e resul$ado en el $ra$a!ien$o del !e$al% aun&ue los .

164 nórdicos sie!pre les da)an su $o&ue personal% inscripciones . decorando las e!pu+aduras* Ta!)i1n "ueron consu!ados especialis$as en el lan4a!ien$o de piedras% cons$a$(ndose &ue en !uc'as de sus "a!osas )a$allas na0ales los )arcos por$a)an pro.ec$iles :piedras% Aa)alinas% "lec'as?% 'as$a &ue al "in las "or!aciones de ra)ando .ec$iles p1$reos de di0erso cali)re &ue eran lan4ados con e2$raordinaria precisión* Por&ue el 0i3in o luc'a)a con la !is!a de$er!inación $an$o en la $ierra co!o en el !ar* Cuando la uerra era en$re ellos diri!-an sus di"erencias casi sie!pre so)re las a uas% uniendo 0arias na0es en$re s. pro resi0o% lan4(ndose los con$endien$es $oda suer$e de pro. creando sólidas pla$a"or!as donde los 'o!)res se !o0-an a su an$oAo% pasando de un )arco a o$ro% se Ln "ueran las necesidades* De)-a ser un au$1n$ico espec$(culo 0isual 0er colisionar dos de a&uellas !oles con su car a!en$o de uerreros dispues$os a luc'ar 'as$a el co!ple$o e2$er!inio de un )ando o de o$ro* El acerca!ien$o era len$o ..

co!pac$a !uralla de escudos solapados en$re s-% &ue pro$e -an la pri!era l-nea .165 !adera c'oca)an% dando paso a la acción cuerpo a cuerpo% con el "inal &ue $odos pode!os i!a inar* Se Ln con$a)an sus ene!i os los 0i3in os luc'a)an 'as$a la locura% dando !u.ec$os* Pero e2is$-an casos e2$re!os &ue con0iene co!en$ar* 7uc'os 0i3in os op$aron por no ser0ir a nin Ln re. el cielo de la 0an uardia% con eso sol-an rec'a4ar la pri!era e!)es$ida de sus oponen$es% dando paso a la o"ensi0a de las l-neas pos$eriores . en concre$o . consi uiendo &ue el p(nico 'iciera presa en su ad0ersario* Por lo eneral cada rupo de uerreros 'ac-a pi+a en $orno a su l-der . deri0aron a lo &ue se puede considerar co!o $ropa !ercenaria* . pocas )a$allas por perdidas% pero no pense!os &ue eran alocados &ue se lan4a)an co!o posesos en Cuan$o 0e-an a un presun$o ene!i o% pues son conocidas sus "a!osas "or!aciones de escudos cerrados* Los 0i3in os a0an4a)an parape$(ndose de$r(s de una sólida . le se u-a en sus a!)iciosos pro.

es considera)an &ue $ener una uerreros sal-an de uardia 0i3in a era Escandina0ia para ponerse al ser0icio del re. >/ a+os% su preparación era !u.166 Cada 0erano di0ersas "or!aciones de Es$os re. poder "ren$e a sus ene!i os* Cue !u.% por supues$o% no se con$e!pla)a la posi)ilidad de 'acer prisioneros* . 0en arles en caso de !uer$e o a"ren$a* No pod-an a)andonar el ca!pa!en$o por !(s de $res d-as* La presencia de !uAeres o ni+os no es$a)a per!i$ida . &ue !eAor pa ase* si no de dis$inción .co!o !os$rar cual&uier indicio de !iedo o $e!or* Un Ao!s0i3in es$a)a 'er!anado con sus i uales% . "a!oso el caso de los Ao!s0i3in s% considerados co!o au$1n$ica $ropa de 1li$e de la 1poca* Los Ao!s0i3in s se alis$a)an en$re los .E . e2i en$e . Aura)a pro$e er la 0ida de 1s$os . ri urosa% desec'ando sus l-deres a los !(s d1)iles* Su "or!a de 0ida era $re!enda!en$e se0era con los in$e ran$es de es$a au$1n$ica 'er!andad !ili$ar &ue alcan4ó su !(2i!o esplendor a "inales del si lo J* En$re sus nor!as pode!os encon$rar &ue les es$a)a pro'i)ido 'uir del ene!i o% as.

si ue siendo 'a)i$ual en cual&uier uerra* As.es del !edie0o &uisieran $ener $ropas 0i3in as )aAo su !ando* Co!o el caso de los in$ernas o para de"enderse del e!puAe !usul!(n* La con$ra$ación de "or!aciones !ercenarias "ue . reinos (ra)es* Su co!por$a!ien$o 'eróico da)a co!o resul$ado &ue !uc'os re.co!o las si$uaciones lla!a$i0as de al unos uerreros en las 'ordas 0i3in as* E2is$ió o$ro caso peculiar de cas$a uerrera* An$es de la lle ada del cris$ianis!o al !undo pa ano de los 0i3in os% se escuc'ó 'a)lar en las lar as noc'es de in0ierno so)re la "erocidad de los alle os &ue alis$aron en su eA1rci$o 0i3in os norue os para sus dispu$as .167 A pesar de es$os $e!i)les apun$es so)re los Ao!s0i3in s% lo cier$o es &ue no "ueron decisi0os en casi nin una de las )a$allas en las &ue par$iciparon* E2is$-an o$ras )andas !ercenarias 0i3in as% pero su co!por$a!ien$o era su!a!en$e an(r&uico* Se les pod-a 0er luc'ar en rupos reducidos en cual&uier pun$o de Europa occiden$al u orien$alR lle ando en ocasiones a ponerse al ser0icio de ciudades .

es pa anos les $en-an 'a)i$ual!en$e co!o uardia personal% siendo su nL!ero no superior a doce* An$es del co!)a$e se les pod-a 0er !u. a$a&ues cuando lle a)a la e2ci$ación pre0ia a una )a$alla* El )erser3 era $e!ido por sus propios co!pa+eros% &ue en ocasiones su"r-an sus a$a&ues de ira* Los re. de$er!inan$es so)re el ca!po de )a$alla* El conoci!ien$o ad&uirido por los )erser3s no se aprend-a% !(s )ien se 'ereda)a% por&ue se ura!en$e nos encon$ra!os an$e unos po)res per$ur)ados !en$ales &ue por l-nea en1$ica 'a)-an desarrollado "or!as di0ersas de paranoia% incluso de epilepsia% lo &ue les pro0oca)a randes con0ulsiones .168 &ue es$a)an considerados los uerreros !(s "an($icos de Escandina0ia% nos re"eri!os a los )erser3s* Se Ln nos cuen$an las sa as nórdicas% el propio Od-n seleccionó es$os linaAes . al$erados% lle a)an a !order sus propios escudos 0-c$i!as de una ra)ia incon$eni)le . sin poder . les insu"ló poder so)rena$ural% para &ue "ueran los !(s 0alien$es .

169 esperar !(s% se lan4a)an co!o posesos despro0is$os de pro$ección con$ra el ad0ersario &ue 0e-a perpleAo có!o a&uellos locos se!idesnudos se acerca)an pro"iriendo alaridos u$urales% desor)i$ando sus oAos . )landiendo cual&uier ar!a &ue $u0ieran a !ano* El asun$o era de $al !a ni$ud &ue% en nu!erosas ocasiones% el -!pe$u . el des)araAus$e !en$al del )erser3 le 'ac-a ol0idar &ue 0iaAa)a en un dra33ar . en d-a% su caso ser-a un es$upendo cuadro cl-nico en el aula de cual&uier "acul$ad de !edicina en la especialidad de psi&uia$r-a* Los 0i3in os cre-an en la lican$rop-a . &uedando so!e$idos a un cier$o aisla!ien$o social* Ho. es 'a)i$ual leer en las sa as nórdicas sucesos relacionados con 'o!)res &ue 0es$-an . cuando reci)-a la 0isión del ene!i o% se a)alan4a)a con$ra 1l% poniendo "in a su 0ida% a'o ado Irre!edia)le!en$e en las "r-as a uas del !ar% sin &ue sus co!pa+eros pudieran 'acer nada por sal0arle* El "in de los uerreros )erser3s lle ó con la cris$iandad% siendo considerados% desde en$onces% si!ples pendencieros 0iolen$os .

a de por s. osos son las cria$uras con los &ue !(s "recuencia se 'a relacionado a es$os e2$ra+os uerrerosG)es$ia% para los &ue $en-an un no!)re al$erna$i0o% los Uol"coas$s o pieles de lo)o* Es$a ano$ación lican$rópica a)ona% aLn !(s si ca)e% la le. de0as$aron el .enda 0i3in a* Duran$e !(s de $res si los% el si no del cuer0o se paseó a sus anc'as por )uena par$e de la eo ra"-a conocida . es cier$o &ue% desde ese !o!en$o% con la in0asión nor!anda de la isla de ./== co!o el "in del periodo de in"luencia 0i3in a . el 'a!)re de sus lu ares na$ales% asolaron . co!unic(ndose có!o es$os ani!ales $an respe$ados por las co!unidades escandina0as* O cier$a!en$e% lo)os . de oso% 0i0iendo% a$acando .170 pieles de lo)o . desconocida del !undo* A&uellas 'ordas de $e!i)les uerreros &ue un d-a se 0ieron i!pulsadas a salir por la escase4 .de)ili$ado paisaAe europeo* Pero $a!)i1n asi!ilaron los conoci!ien$os de las cul$uras &ue i)an so!e$iendo% lo &ue "acili$ar-a a la pos$re su in$e ración en la sociedad de una incipien$e cul$ura occiden$al* Se 'a "iAado la )a$alla de Has$in s acon$ecida en el a+o .

deAaron nu!erosos 0es$i ios de su presencia . Orcadas% &ue "ueron escandina0as 'as$a )ien en$rado el si lo J# . per$enecen a Dina!arca e Islandia% &ue "ue duran$e !uc'os si los do!inada por norue os .% por supues$o% la &ue 'o. daneses% 'o.o $erri$orio nos 0iene el Parla!en$o !(s an$i uo de Europa* Las islas S'e$land . so)re $odo las 'is$orias 1picas &ue nos 'an .171 5ran Bre$a+a% los 0i3in os deAaron de represen$ar una ran a!ena4a para $odos* Aun&ue conser0aron su presencia en al uno de los $erri$orios an$erior!en$e con&uis$ados co!o las Islas Ceroe . de cu. es re ión "rancesa de Nor!and-a% considerada co!o el pri!er es$ado de creación 0i3in a* A&uellos 'o!)res del nor$e a)rieron ru$as !ar-$i!as . 5roenlandia% &ue 'o. cos$u!)res en los lu ares &ue 0isi$aron* En nues$ros d-as sus no!)res es$(n ra)ados con carac$eres rLnicos en cual&uier piedra% l(pida o ca$edralR )arcos con elados en las cue0as de los "iordosR ar!as encon$radas en las e2ca0aciones . independien$e .

le endarios* La )a$alla "inal para los 0i3in os aLn $ardar( en lle ar* . alen$ando la i!a inación de los !(s enso+adores* O aun&ue el cris$ianis!o aplacó su ances$ral -!pe$u% la le. sus se uidores in"ernales e!erAan de los a)is!os para pro0ocar &ue el ran cuerno de Hei!dall cu)ra con sL sonido a&uel !ara0illoso i!perio so)rena$ural* 7ien$ras $an$o% nos aleAa!os si ilosos% deA(ndoles dor!ir en su reino de sue+os "an$(s$icos . sus a)o!ina)les cr-as $arden !uc'os si los en roer la ra-4 del (r)ol sa rado% e0i$ando as.enda creada en $orno a sus a0en$uras% si ue creciendo* No 'e!os 0uel$o a $ener no$icias de As ard . de sus 'a)i$an$es* Pero es se uro &ue en el #al'alla% Od-n .172 lle ado en !eAor o peor es$ado% &ue si uen "o!en$ando . sie!pre dispues$os la lle ada del Ra naro3* Con"ie!os &ue la !al1"ica serpien$e .&ue lo3i . los !eAores uerreros 0i3in os% si uen preparando celosos .

173 El Cid Ca!peador% la necesidad de un '1roe 7onu!en$o a Rodri o D-a4 de #i0ar% el Cid Ca!peador% en Bur os* ALn a pesar del ro!(n$ico aspec$o deci!onónico de la es$a$ua% en l-neas enerales es !uc'o !(s "iel a la realidad &ue la i!a en &ue nos 'a o"recido el cine* @Es$e 'o!)re% el a4o$e de su $ie!po% por su ansia de loria% por la pruden$e $enacidad de su car(c$er% por su 'eroica 0alen$-a% "ue uno de los !ila ros de Dios@ Co!en$ario de un cronis$a !usul!(n &ue de$es$a)a a Rodri o D-a4 de #i0ar* La co!pleAidad del si lo JI Rodri o D-a4 de #i0ar "ue el ca)allero !(s descollan$e del si lo JI espa+ol* Su aparición en la 'is$oria "ue necesaria para uni"icar .

!anera de"ini$i0a a la ca$e or-a de '1roe popular* Con "i uras co!o 1l% la recon&uis$a adop$ó un i!pulso !(s &ue resolu$i0o% por&ue no en 0ano% cada pue)lo &ue pre$enda serlo% precisa de s-!)olos alen$adores . eo r("ico e2$re!ada!en$e co!pleAo* La in0asión (ra)e del si lo #III 'a)-a propiciado $oda clase de !e4colan4as .os desde las !on$a+as c(n$a)roGas$ures 'a)-a conse uido 'acer del Nor$e .o . a0a$ares a una po)lación &ue se Ln los a+os . su)li!es para su )uen na0e ar por los oc1anos del $ie!po* Rodri o D-a4 nació den$ro de un con$e2$o pol-$ico . so)re $odo sur de la Pen-nsula* Pero a&uella resis$encia pro0ocada por Pela. los $erri$orios% acep$a)a en !a.or o !enor rado a los nue0os con&uis$adores* La presencia !usul!ana se consolidó en di0ersas 4onas co!o el es$e% cen$ro . los su. un despu1s del Cid Ca!peador* O por si "uera poco% su can$ar de es$a escri$o a+os despu1s de su !uer$e% lo ele0ó de "or!a .174 los cri$erios di0er en$es )aAo el !an$o de un in$er1s co!Ln* Desde lue o% nadie puede ne ar &ue no e2is$a un an$es .

a% a una panoplia de reinos independien$es lla!ados Tai"a :la pala)ra 0iene de la ori inal Tai"a'% 1s$a es de ori en )ere)ere . si ni"ica $ri)u o "a!ilia?* El reino de Tai"a )asa)a su poder en la "or$ale4a de una ciudad . sus $errenos ad.175 peninsular un )as$ión ine2pu na)le% donde a"loraron di0ersos reinos cris$ianos &ue leAos de !an$ener un o)Ae$i0o co!Ln% es decir% la uerra $o$al con$ra los (ra)es% pron$o &uedaron en4ar4ados en una suer$e innu!era)le de luc'as pol-$icas . #alencia* . uerras "ra$ricidas% lo &ue re$rasó )as$an$e la $an ansiada recon&uis$a% esperando los cris$ianos !(s de se$ecien$os oc'en$a a+os 'as$a 0er có!o ca-a el Ll$i!o reduc$o !usul!(n en 5ranada* En el si lo JI los (ra)es 0ieron có!o% para su des racia% ca!)ia)a la si$uación% pasando del esplendoroso cali"a$o de Córdo)a% donde $an sa)ia!en$e 'a)-a o)ernado la dinas$-a o!e.acen$es* Los cronis$as de la 1poca lle aron a con$a)ili4ar unos 0ein$e reinos de Tai"as% des$acando en$re ellos% los de Se0illa% Kara o4a .

176 En el o$ro )ando nos encon$ra!os reinos co!o Cas$illa% 5alicia% León% Na0arra o As$urias &ue so+a)an con una a!pliación cons$an$e de sus "ron$eras% den$ro o "uera de las de!arcaciones reli iosas* Co!o 0e!os% la lle ada del Cid Ca!peador en un si lo $an di"-cil% i)a a suponer% dada su 0alen$-a ./BN% en una pe&ue+a aldea locali4ada a unos nue0e 3iló!e$ros de la ciudad de Bur os* Las en$es de ese lu ar lla!ado #i0ar% no pod-an i!a inar lo conocidos &ue i)an a ser desde en$onces% so)resalien$e de sus 'iAos* racias al !(s . leal$ad% un au$1n$ico &ue)radero de ca)e4a a $odo a&u1l &ue osara oponerse a su e!puAe% .a "uera 1s$e cris$iano o !usul!(n* De 0i0ar a San$a 5adea Nues$ro '1roe 0io la lu4 'ac-a el .

!odernos escudos en "or!a de co!e$a% pero% aun&ue se cu)ren con cascos% no lle0an pro$ección al una so)re sus lar as $Lnicas :cicla$ones?* . la Piedra* En consecuencia% Rodri o nace en el seno de una "a!ilia de la no)le4a !enor cas$ellana* Don Die o se encon$ra)a al ser0icio del in"an$e Don Sanc'o% pri!o 1ni$o del re. !u.177 Su padre Die o La-ne4% era un "a!oso 'idal o de la 1poca &ue 'a)-a conse uido para Cas$illa las "or$ale4as de U)ierna% Ur)el . Cernando I de Cas$illa* El Ao0en Rodri o 0a creciendo rodeado por las circuns$ancias &ue en0ol0-an a un reino cuaAado de in$ri as% . pron$o o4a de las si!pa$-as del in"an$e Sanc'o% &ue 0e en el !uc'ac'o las cualidades &ue !(s $arde le 'ar(n uno de los principales pro$a onis$as de su si lo* Ca)alleros cris$ianos co!)a$iendo e&uipados al es$ilo 'isp(nico :en un !anuscri$o del si lo JI?* Los dos uerreros e!plean lan4a .

dónde e!pe4ó con la acu!ulación de $an$o so)reno!)re "a0ora)le* . o)ernan$e% pero en su $es$a!en$o co!e$ió un error "a$al% di0idir el reino en$re sus cinco 'iAos* Al !a.% sin 'a)er cu!plido los diecinue0e a+os% Rodri o es al4ado a la ca$e or-a de ca)allero* Desde en$onces% su )ra4o . con"or!es con 1s$a di0isión $erri$orial% so)re $odo% los !a. espada ser0ir(n con a)solu$a leal$ad al &ue ser-a procla!ado $res a+os !(s $arde re.ores Sanc'o . de Cas$illa por "alleci!ien$o del Sanc'o II @el"uer$e@ no 'a)-a sido !al ran !onarca Cernando I% lla!ado @el !a no@* El padre del nue0o re. Urraca% les correspondieron las ciudades de Toro ./=. sepa!os por &u1 .178 En .or% Sanc'o% le correspondió Cas$illa% al se undo% Al"onso% le $ocó en suer$e León . las posesiones por$u uesas% !ien$ras &ue a las dos 'iAas El0ira . Cernando no &uedaron !u. Ka!ora respec$i0a!en$e* Al parecer los 'iAos del re. As$urias% al pe&ue+o de sus 0arones% 5arc-a% 5alicia . Al"onso% co!o 0ere!os pos$erior!en$e* Pero a'ora 0ol0a!os a la 'is$oria de nues$ro Ao0en ca)allero Rodri o% .

/== el re. "erocidad% sin pensar &ue 1s$os "ueran cris$ianos o !usul!anes% &ue por cier$o% anda)an en si$uación !(s &ue delicada por a&uellos a+os* No ol0ide!os &ue $ras el poderoso Cali"a$o de Córdo)a la si$uación de los (ra)es se 'a)-a $ornado en de"ensi0a* Oa no . con 0alen$-a . de Cas$illa no!)ra a Rodri o D-a4 de #i0ar por$aes$andar$e de los eA1rci$os cas$ellanos% es decir% desde en$onces Don Rodri o ser( al"1re4 de Cas$illa% o lo &ue es lo !is!o% Ae"e principal de la $ropa* Cue en es$os a+os cuando el nue0o a)anderado de las 'ues$es cas$ellanas se anó a pulso el apela$i0o de ca!peador* El si$io donde se ura!en$e se 'i4o !erecedor de 1s$e $-$ulo "ue en las uerras &ue Cas$illa li)ra)a por $ierras ara onesas .179 En . na0arras con el "in de ase urar sus "ron$eras del Es$e* En esos lu ares Don Rodri o !aneAó con $an$o ardor las ar!as% &ue sus soldados co!en4aron a deno!inarle @ca!pi doc$o@ :!aes$ro de ar!as en el ca!po de )a$alla? o Ca!peador* El Ca!peador luc'ó con$ra los ene!i os de su re.

sencillo% el re.e4uelo de $urno% si &uer-a o4ar de la pro$ección !ili$ar &ue le pod-a dar un reino cris$iano% pa a)a las parias .uda a sus 'er!anos )ere)eres del nor$e de Á"rica an$es &ue se uir pa ando los a)usi0os i!pues$os* Qs$a !edida $u0o consecuencias $erri)les .180 so+a)an con la e2pansión por Europa% $an sólo aspira)an a pro$e er los pe&ue+os $erri$orios &ue rodea)an a sus ciudades* Los reinos de Tai"as se 'a)-an con0er$ido en 0asallos de los reinos cris$ianos &ue% leAos de ane2ion(rselos% se con"or!a)an con la en$re a de a)undan$es $ri)u$os lla!ados parias* La "ór!ula "uncionó duran$e los apro2i!ada!en$e sesen$a a+os &ue duró el es$a)leci!ien$o de 1s$os pe&ue+os reinos* Todo era !u. el cris$iano en0ia)a a su eA1rci$o para sol0en$ar el pro)le!a* En ocasiones las Tai"as se ne a)an a pa ar o lo 'ac-an de "or!a insu"icien$e% an$e lo cual los cris$ianos presiona)an arre)a$(ndoles )uena par$e de su $erri$orio* La $ensa si$uación es$alló con la en$rada "ul!inan$e de los al!or(0ides% pues los reinos de Tai"as op$aron por pedir a.

o$ros% co!o 0ere!os si se ui!os a0an4ando en la lec$ura de es$e pasaAe* La esceno ra"-a de los acon$eci!ien$os 'i4o del si lo JI un $ie!po "unda!en$al para en$ender nues$ra 'is$oria* Casi se puede a"ir!ar &ue supuso el arran&ue de"ini$i0o para la recon&uis$a peninsular* El pri!er "ue o en la "orAa de lo &ue un d-a se lla!ar-a Espa+a* Los reinos cris$ianos co!en4aron a !irar de una "or!a !(s clara 'ac-a Europa con las pri!eras alian4as in$ernacionales &ue a)onaron ca!pos para las cru4adas% !ien$ras &ue los (ra)es lo 'ac-an con Á"rica* AlGAndalus a)r-a sus puer$as a los sucesi0os reaAus$es reli iosos . !ili$ares &ue lle a)an por oleadas desde el 7a re) :al!or(0ides% al!o'ades% e$c*?% con0ir$iendo el sue+o cali"al en una si!ple pro0incia de los di"eren$es i!perios !usul!anes &ue se i)an creando* Un si lo de pleni$ud donde la po)lación se !ul$iplicó por $res% "a0oreciendo !i raciones 'acia $errenos 'as$a en$onces de .181 para unos .

enda% un !i$o encarnado en el cuerpo de un Ao0en ca)allero cas$ellano de apenas 0ein$icua$ro a+os de edadF el Cid Ca!peador* . &ue% desde lue o% es$ar-a a la al$ura de las $re!endas e2i encias 'is$óricas . los in$erca!)ios en$re un !undo ./=8 Don Rodri o co!o al"1re4 de Cas$illa se pone al "ren$e de las $ropas en0iadas por el re. o$ro "ueron cons$an$es* O en !edio de $odo eso sur e la "i ura de Don Rodri o D-a4 de #i0ar% 'iAo de su $ie!po .182 nadie* Ciudades% co!ercio .o)ierna 7oc$(dir% &ue $ras cruen$os co!)a$es% se 0e o)li ado a pa ar las parias* Se Ln nos cuen$a el 'e)reo Jos1 Ben Kaddic% $al "ue el 0alor de!os$rado por Rodri o &ue los (ra)es co!en4aron a lla!arle @Sidi@% es decir% @Se+or o !aes$ro@* Ha)-a nacido una le.% un au$1n$ico eAe!plo de lo &ue "ue el si lo JI* En . cul$i0os "lorecieron co!o nunca . Sanc'o II para so!e$er a si$io a la Tai"a de Kara o4a* All. 1s$as% a "e &ue no "ueron pe&ue+as% por&ue pasó de ser '1roe a 0illano% sin perder su co!pos$ura ca)alleresca* De al"1re4 a !ercenario sin ol0idar la leal$ad 'acia su re.

cuando se es$a)lece el ca!pa!en$o cas$ellano cerca de las !urallas de esa localidad* Pero cuando $odo se . 5arc-a* Tras la decisi0a )a$alla de 5olpeAera% Al"onso se 0e "or4ado a un e2ilio no deseado% encon$rando aco!odo en la Tai"a de Toledo a la espera de no$icias* 7ien$ras $an$o Sanc'o rinde la ciudad de Toro . 5alicia% los reinos de sus 'er!anos Al"onso . si$ia a su 'er!ana Urraca en Ka!ora* Corr-a el a+o de . preparado eA1rci$o a cu.183 Tras ase urar la "ron$era orien$al% el re.endo en pocos !eses León . pron$o% unos ./8. Sanc'o II se 0io li)re para rei0indicar lo &ue 1l pensa)a de derec'o% $odas las posesiones $erri$oriales &ue su padre $an in ra$a!en$e 'a)-a repar$ido en$re sus 'er!anos* Por supues$o &ue 1s$os no pensaron lo !is!o . !u. o$ros% se 0ieron a)ocados a una enlo&uecedora uerra "ra$ricida* Sanc'o con$a)a con la )a4a de poseer un poderoso .a 0an uardia se si$ua)a el Cid* La ca!pa+a iniciada en ./8/ se con0ir$ió en una !arc'a arrolladora Aalonada de 12i$os para las 'ues$es de Cas$illa% ca.

% a pesar de las !uc'as descon"ian4as eneradas por Al"onso% $odos es$a)an dispues$os para aca$ar su !anda$o* An$es de)er-a .a nada se pudo 'acer* A'ora era Al"onso el &ue recla!a)a desde Toledo la le i$i!idad din(s$ica% asun$o al &ue nadie se opuso a pesar de las !uc'as sospec'as &ue circula)an por la cor$e de Cas$illa so)re la presun$a par$icipación de Al"onso en la !uer$e de su 'er!ano !a. Sanc'o II* Es$e no)le% lla!ado #ellido Dol"os% 'a pasado a la 'is$oria co!o a0ieso .184 apres$a)a para una resolución r(pida% de los !uros de"ensores de Ka!ora salió un ca)allero con la di"-cil !isión de dar !uer$e al re. ale0oso $raidor% pero se ura!en$e no era !(s &ue un po)re !andado* #ellido consi ue su o)Ae$i0o siendo perse uido por el Cid* Pero . !(s en esos a+os incier$os* Ha)-a lle ado el !o!en$o para la procla!ación .or con la co!plicidad de Urraca* El "u$uro Al"onso #I no popularidad en$re los o4a)a% por ser leon1s% de !uc'a Pero a&uellos reinos cas$ellanos* precisa)an la !ano "ir!e de un re.% .

de Cas$illa &ue nada 'a $enido &ue 0er en la !uer$e del re.a no a)andonar-a Aa!(s en su $or$uosa relación con el Ca!peador* . "uer$e* Con $an$as dudas nadie se a$re0e a ca!inar 'as$a Al"onso . Al"onso #I acu+ó un odio &ue . ca)alleros cas$ellanos le espera)an en la i lesia )ur alesa de San$a 5adea* La $radición% !(s &ue el ri or 'is$órico% nos 'a)la de una reunión en las &ue los no$a)les del reino de Cas$illa de)a$en con pro"usión la idea de acep$ar o no al "u$uro Al"onso #I* Pero co!o 'e!os dic'o los $ie!pos i!pon-an su de!anda . 1s$a no era o$ra sino la de reunirse en $orno a un re. la ac$i$ud del Cid son $an se0eras &ue% desde en$onces% nos cuen$a el Can$ar% el re. co!pro!e$ida prue)a% Aurar delan$e de la cru4 .185 pasar por una dura prue)a &ue le e2i!iera de culpa* Doce no)les . Sanc'o* La 0o4 . $o!arle Aura!en$o co!o !onarca* En !edio de la discusión se des$aca la "i ura de Rodri o D-a4 de #i0ar% 1l ser( &ui1n so!e$a al aspiran$e a una e2i en$e .

< de Aulio de .% en con$ra de lo &ue se pueda pensar% in$en$a reconciliarse con Don Rodri o* A $al pun$o lle a ese (ni!o &ue el .186 Al"onso Aura% es procla!ado nue0o re./8> Al"onso #I en0-a al Cid Ca!peador para recla!ar las parias i!pa adas por la Tai"a 0asalla de Se0illa* En es$a ciudad o)erna)a Al!o$(!id% &ue no sólo no pa ó% sino &ue ade!(s reclu$ó a Don Rodri o para sus &uerellas !ili$ares con$ra la Tai"a de 5ranada% !an$enedora de un eA1rci$o !ercenario en el &ue luc'a)an al unos no)les leoneses co!o 5arc-a Ordó+e4% ene!i o !or$al del Cid . . leal a!i o del re./8B le concede la !ano de su 'er!osa pri!a Do+a Ji!ena% 'iAa del conde de O0iedo% con la &ue $endr-a $res 'iAosF Cris$ina% 7ar-a :en el Can$ar de es$a son conocidas co!o Do+a El0ira . Al"onso #I* El Ca!peador salió 0ic$orioso de los lances uerreros con$ra 5ranada% re resando a la cor$e con una !(s &ue es$i!a)le . Die o% su Lnico 'iAo 0arón% &ue !orir-a a+os !(s $arde en la )a$alla de Consue ra* La si$uación co!en4ó a $runcarse cuando en . Do+a Sol? .

Don Rodri o $en-a $rein$a . .e4uelo se0illano pre!ió con !uc'os re alos la e"ica4 $area desarrollada cele)1rri!o por Don Rodri o* pro0iene Bas$e de co!en$ar &ue el Las Ba)ieca a&uella a0en$ura* e2plicaciones del Ca!peador so)re có!o 'a)-a o)$enido sus re alos no de)ieron ser su"icien$es para Don Al"onso% &ue al "inal le encon$ró culpa)le% en0i(ndole a un !(s &ue in!erecido des$ierro% enclaus$rando a su !uAer e 'iAos en el !onas$erio de San Pedro de Carde+a* Cuando es$o pasa)a% corr-a el a+o de .187 recaudación* Pero los no)les a los &ue se en"ren$ó !eses an$es% a)onaron una si$uación des"a0ora)le para Don Rodri o% lle ando a decir &ue 1s$e se 'a)-a apropiado inde)ida!en$e de una cuan$iosa par$e de las parias se0illanas .sa)e!os es &ue el re./E. &ue% por lo $an$o% 'a)-a co!e$ido deli$o de $raición* Lo cier$o es &ue nunca sa)re!os si real!en$e se &uedó con ese )o$-n% lo &ue s. oc'o a+os* .

necesi$ada por en$onces de uerreros 0alerosos co!o 1l* El re. !usul!(n de Kara o4a Al!o$adir .188 Los e2ilios del Cid 7er!ado de en$e &ue le si uiera . su 'iAo Al!u$a!-n% encon$raron en Don Rodri o al eneral propicio para la dirección de sus a uerridas 'ues$es* 5racias a la sa)idur-a uerrera de Don Rodri o% las $ropas 4ara o4anas derro$an a las de la Tai"a Leridana $o!ando la capi$al* Ta!)i1n in"rin en un duro cas$i o a las colu!nas ca$alanas de Ra!ón .cuando e!pie4a la 0erdadera le. pri0ile ios* O es a&u.% so)re $odo de !oral% el an$a+o al"1re4 de Cas$illa se 0e o)li ado a !arc'ar deAando a$r(s "a!ilia% 'onor .enda del Cid Ca!peador* Don Rodri o se con0ier$e en un !ercenario de la 1poca% o"reciendo su espada a $odo a&u1l &ue &uiera pa ar* Pri!ero lo in$en$a con el conde de Barcelona% Ra!ón Beren uer II% pero 1s$e co!e$e el error de no alis$arle para su eA1rci$o* Una 0e4 rec'a4ado por el ca$al(n% nues$ro pro$a onis$a se diri e a la Tai"a de Kara o4a% !u.

Toledo :. sus proe4as inundan los reinos cris$ianos* En cas$illos% pue)los .a ad&uirido de Sidi* Cuen$a la 'is$oria &ue en un per-odo no superior a cinco a+os% el Cid Ca!peador consi ue !(s de cien 0ic$orias* Su es$a . Al"onso #I se 'a)-a e!pe+ado en una "e)ril recon&uis$a de $erri$orios* Su idea de una Hispania unida )aAo la cru4 'a co)rado i!pulso% so)re $odo $ras la ca-da de ciudades co!o 7adrid :.% con su . no sopor$ando !(s la e2i en$e presión econó!ica ./EN? .189 Beren uer II* La "a!a del )ur al1s co!ien4a a e2$enderse por $odos los ca!pos de )a$alla* Sus 'o!)res% a'ora !usul!anes% renue0an con "uer4a el $-$ulo . posadas% $odos 'a)lan de Don Rodri o D-a4 de #i0ar% el Cid Ca!peador* 7ien$ras $an$o% el re. !ili$ar% decidieron apos$arlo $odo a una car$a% a)riendo la puer$a de"ini$i0a para la lle ada del nue0o poder !usul!(n &ue 'a)-a nacido en el Nor$e de Á"rica* Los al!or(0ides con"or!a)an una sec$a "unda!en$alis$a )er1)er% 'a)-an dado una 0uel$a de $uerca al Isla! ./E>?* Pero las Tai"as 'a)-an col!ado el 0aso de la paciencia .

190 l-der Ousu"% opera)an desde su capi$al 7arra3ec'* La pe$ición del AlGAndalus "ue reci)ida de !u. pron$o las 'ordas al!or(0ides pusieron pie en la Pen-nsula% deAando $ras de s. Al"onso $ra$a de reor ani4ar su !al$rec'o eA1rci$o% 'a su"rido cuan$iosas p1rdidas% ade!(s de la !uer$e de !uc'os .una es$ela de "ue o . se e2$in u-an para sie!pre 0-c$i!as de sus supues$os de"ensores* Los al!or(0ides% a lo lar o de su e"-!era 'is$oria or ani4aron $res di"eren$es in0asiones peninsulares% co!en4ando la pri!era en . leales no)les* Es en$onces cuando decide perdonar al &ue sie!pre le 'a)-a sido "iel Don Rodri o* Qs$e% a pesar de $odo% re resa a Cas$illa or ulloso ./<. para aplacar la "uria al!or(0ide* ./E=% con el pun$o cul!inan$e en la )a$alla de Sa raAas% donde derro$aron de "or!a aplas$an$e al eA1rci$o de Al"onso #I* Tras la 'u!illan$e derro$a de Sa raAas% $a!)i1n lla!ada Kalaca% el re. des$rucción* Cue $erri)le para los cris$ianos% pero $a!)i1n "ue la 'eca$o!)e para las d1)iles Tai"as% &ue 0ieron co!o en . con0encido% uerreando Aun$o a su re. )uen rado .

/E< los recelos 0uel0en a sur ir% cuando el Cid Ca!peador% Aun$o con su $ropa se de!oran en e2ceso an$e la lla!ada de Al"onso* El re.% deA(ndose lle0ar por 1l% ordenó el se undo e2ilio para el )uen ca)allero )ur al1s* Don Rodri o D-a4 de #i0ar $iene B= a+os cuando inicia su !arc'a "inal de Cas$illa* Una 0e4 !(s sale despro0is$o de )ienes .ó 0-c$i!a de un en"ado irresponsa)le . 'onores% pero le &uedan los so)reno!)res &ue 'a ido anando de !anera Aus$a por los ca!pos de )a$alla en la uerra . en la 0ida* El Cid Ca!peador 0uel0e a Kara o4a* En$re lo poco &ue posee co!o pa$ri!onio se cuen$a su !a n-"ico ca)allo Ba)ieca% un eAe!plar de ra4a andalu4a &ue solo ad!i$e la !on$a de su se+or* Ta!)i1n le aco!pa+a su "1rrea Ti4ona% ran espada &ue .191 Duran$e dos a+os% so)erano . espera)a &ue Don Rodri o se su!ara a su eA1rci$o para dar )a$alla a los al!or(0ides .% aun&ue la presencia del Cid no "ue necesaria a la pos$re% pues los (ra)es se re$iraron% Al"onso #I ca. 0asallo luc'an codo con codo* Todo 'ace pensar &ue se 'a res$a)lecido la si$uación de con"ian4a !u$ua% pero en .

192 so)re0i0ió a los si los% siendo e2pues$a en la ac$ualidad en una urna de 'onor den$ro del 7useo del EA1rci$o* Por "in% en nues$ros d-as% se 'a podido 0eri"icar la au$en$icidad 'is$órica de la &ue se consideró la espada le endaria del Cid* Qs$a% se Ln las Ll$i!as in0es$i aciones% "ue "orAada en$re el . !oro de #alencia% C(dir% !uere 0-c$i!a de una re0uel$a% asu!iendo la Ae"a$ura del reino Ben Je'a$% &ue era procli0e a los in$ereses al!or(0ides* El Cid% co!o 'o!)re "uer$e ./<. u$ili4ada por Don Rodri o% con la &ue ases$ó innu!era)les !ando)les* Con $odo es$o se 0uel0e a poner al ser0icio de la Tai"a 4ara o4ana% reco)rando un pres$i io &ue Aa!(s perdió en$re los sL)di$os !usul!anes &ue posi)le!en$e 0aloraron !(s sus 'a4a+as en ese $ie!po* #ol0ió a pelear con el conde de Barcelona Ra!ón Beren uer II% al &ue nue0a!en$e apresó en 7orella 'ac-a el ./% en una de las di"eren$es 'errer-as cordo)esas* No nos ol0ida!os de la Colada% o$ra espada !u./<. el . el re./// .% li)er(ndole !(s $arde% $ras 'a)er sur ido una a!is$ad &ue les unir-a para sie!pre* En ./.

/<B% pocos !eses !(s $arde de &ue lo 'iciera el Cid* El asedio sólo duró unos d-as por&ue el Ca!peador% sin esperar !(s% salió de #alencia con $odo lo &ue $en-a dispues$o para e!)es$ir a los reci1n lle ados al!or(0ides* El c'o&ue resul$an$e en Cuar$e de)ió ser $an )ru$al co!o resolu$i0o% pues los (ra)es !u.o !ili$ar a C(dir ./<B* Tras la rendición de #alencia el Cid no cu!plió con las capi$ulaciones .o "ren$e puso a su so)rino 7o'a!ed* Es$e con$in en$e lle ó a la capi$al le0an$ina en oc$u)re de . !andó eAecu$ar a Ben Je'a$ . no 0io con )uenos oAos la en$roni4ación del nue0o Aeri"al$e% por lo $an$o par$ió con sus $ropas para poner si$io a #alencia% si$uación &ue se prolon ar-a unos !eses% 'as$a &ue ca.193 de Kara o4a% 'a)-a pres$ado apo.ó en . . a sus a"ines* Despu1s de es$o% la so!)ra de Don Rodri o se alar a)a por $odo el Es$e peninsular% rindi1ndole 0asallaAe $an$o !oros co!o cris$ianos* Tan poderosa "i ura co!en4ó a in&uie$ar al l-der al!or(0ide Ousu"* El &ue se 'a considerado au$1n$ico padre "undador de 7arruecos $o!ó la decisión de en0iar una $e!i)le 'ues$e a cu.

en0eAecido por los a0a$ares !uere 0-c$i!a de las .194 die4!ados a)andonaron en des)andada sus posiciones e in$enciones "inales* La Ba$alla de Cuar$e supuso una 0ic$oria $an aplas$an$e para el Cid &ue . su des$ino* En los cinco a+os si uien$es Don Rodri o D-a4 de #i0ar o)ernó #alencia co!o un pr-ncipe% sie!pre !irando 'acia Cas$illa* Tan$a leal$ad $er!inó por a)ru!ar al re./<8 0ol0ió a derro$ar a los al!or(0ides en Bair1n .a nadie osar-a in$erponerse en$re el )ur al1s . a'ora "ra$ernal aliado* En . a o$ado por $an$as uerras e insidias* 7u. un a+o !(s $arde 'a)-a conse uido la e2pansión !(2i!a de sus do!inios* Era un 'o!)re 'as$iado . Al"onso #I% &ue al "inal 'i4o las paces con su )uen ca)allero* El Cid consi uió 0er casadas a sus 'er!osas 'iAas e!paren$ando con la rancia no)le4a* Cris$ina se unió al in"an$e na0arro Ra!iro% !ien$ras &ue 7ar-a lo 'i4o con Ra!ón Beren uer III% 'iAo del an$a+o ene!i o .

uda de un a radecido Al"onso #I% la esposa del Cid a)andonó #alencia para recluirse con los res$os de su !arido en el 7onas$erio de San Pedro de Carde+a% donde al parecer aca)ó sus d-as* En . 'o./. Ji!ena% colocando sus osa!en$as )aAo la ca!a donde dor!-a% un ac$o &ue dice !u. en su 'onor se !an$u0o $res a+os !(s en el o)ierno de la ciudad &ue $an$as ale r-as 'a)-a dado a la 0e$erana pareAa* En . la si$uación se 0ol0ió insos$eni)le% ./<<* Ten-a >= a+os cuando cerró los oAos en el cora4ón de su &uerida #alencia* Do+a Ji!ena lloró desconsolada!en$e la p1rdida de su a!ado Rodri o . reposan en pa4 en la ca$edral de Bur os* . con la a.E/E los "ranceses in0adieron Espa+a% lle ando $ropas a)ac'as a las es$ri)aciones de Carde+a* Conocedor el Ae"e "ranc1s de la 'is$oria del Cid% leAos de rendir 'o!enaAe% pro"anó las $u!)as de Rodri o . poco a "a0or de ese indi0iduo* A pesar de $odo% los res$os se recuperaron ..195 "ie)res en el 0erano de .

'as$a la le. poe!as recorrieron los ca!inos racias a la ines$i!a)le a. a&uel ca)allero% !ercenario . en "or!a de can$ares .uda de los Au lares* El si lo JI necesi$a)a con $oda ur encia s-!)olos uni"icadores .196 H1roe de le. sus 'a4a+as so)re0i0ieron a la !uer$e del ser 'u!ano .enda Don Rodri o D-a4 de #i0ar% el Cid Ca!peador% represen$a a la per"ección el papel pro$a onis$a de la 1poca &ue le 0io nacer* Se con0ir$ió por !1ri$os propios en el de"ensor de los 0alores !(s caris!($icos de a&u1l si lo $an !arcado por las circuns$ancias* Su es$a .N/B Pere A))a$ $ranscri)e a !anuscri$o el Can$ar de es$a !(s "a!oso de las le$ras cas$ellanas* @7-o Cid@ es un poe!a anara )a$allas $ras su "alleci!ien$o* Su esp-ri$u se paseó en Aus$icia por $odos los si los &ue res$a)an a la . a0en$urero opor$unis$a% consi uió sin pre$enderlo &ue $odos "iAaran sus !iradas en 1l* El Cid "ue !(s i!por$an$e una 0e4 !uer$o .enda &uiso &ue recon&uis$a* En .

a"ren$as% !o!en$os "a)ulados !e4clados con o$ros cier$os* Todo el @7-o Cid@ es e2ci$an$e% por&ue en ese $ra!o escri$o de nues$ra 'is$oria !edie0al nos encon$ra!os% "ren$e a "ren$e% con la epope.a* O eso ocurrió a&u-% en nues$ro pa-s% )aAo el suelo &ue pisa!os .B/% 'as$a nues$ros d-as% el Can$ar del @7-o Cid@ 'a sido uno de los docu!en$os &ue !(s 'a 'ec'o so+ar a $odas las eneraciones &ue 'an $enido la "or$una de leerlo% para poder e!ular con la i!a inación las a0en$uras de a&uellos 'o!)res &ue $u0ieron &ue en"ren$arse% con !(s o !enos acier$o% a los desi nios del des$ino* . &ue un )uen d-a $a!)i1n pisó el ca)allero !(s i!por$an$e de a&uel leAano si lo JI* A&uel anóni!o Au lar de 7edinacell.197 1pico apasionado . apasionan$e% con unas $res !il se$ecien$as l-neas super0i0ien$es% donde se cuen$a en $res par$es o @can$ares@ )ien di"erenciados% los Ll$i!os a+os 0i$ales del ca)allero )ur al1s% e2ilios% !a$ri!onios ..nunca supo &ue su poe!a !edio in0en$ado i)a a lle ar $an leAos* Desde su creación% en $orno a .

el Cid Ca!peador% su ca)allero !(s es$i!ulan$e* Por $odo ello% racias Rodri o* 5en is 6'an% e!perador de la $ierra .o no@ #a$icinio de 5en is 6'an cu!plido por su nie$o 6u)lai al con&uis$ar el I!perio C'ino* . ciudades co!o 1s$as% pero . al re01s* La Edad 7edia es% sin duda al una% el $ie!po &ue !(s es$-!ulos 'a pro0ocado en noso$ros . cris$ianos% no)les . soldados% Aine$es dispues$os a !orir por su da!a% ca)al aduras 'eroicas . ca)allos in!or$ales% ar!aduras% al"anAes . palacios de ensue+o% i lesias . se+or de $odos los oc1anos @7is 'iAos 0i0ir(n para desear $ierras . 0asallos% ca)alleros .198 7oros . espadasR cas$illos . !e4&ui$asR la !edia luna con$ra la cru4 .

acero "ino* Las pala)ras iniciales de nues$ro rela$o nos orien$an so)re có!o era el pue)lo !on ol . la concepción &ue $en-an del !undo* Los !on oles 'a)-an perdido en el si lo JII el $ren del pro reso% se encon$ra)an pro"unda!en$e desunidos .es% e!perador de $odos ellos% pero 'as$a el a+o de su procla!ación% $odos le conocieron co!o Te!uAin% "orAador de 'ierro . usar el cuerpo de sus !uAeres .199 Te!uAin @Lo !eAor &ue un 'o!)re puede 'acer es perse uir . derro$ar a su ene!i o% apoderarse de sus per$enencias% !on$ar sus ca)allos% . se . i!iendo@* Es$as pala)ras $an con$unden$es "ueron pronunciadas por el 'o!)re !(s poderoso del si lo JIII% a&u1l &ue "uera considerado por el pres$i ioso diario nor$ea!ericano Das'in $on Pos$ co!o el personaAe !(s rele0an$e del se undo !ilenio* Cue lla!ado por su pue)lo 5en is 6'an% es decir% Ae"e de Ae"es% re. deAarlas llorando . de re.

$urcos% su san re !e4clada da)a co!o consecuencia a unas personas cu. $ri)us &ue co!)a$-an en$re s.a po)lación se si$ua)a en$re el !illón . !edio% .os ras os es$a)an clara!en$e di"erenciados de los pue)los 0ecinos* La re ión de 7on olia es$a)a 'a)i$ada por unas N/ $ri)us% cu.200 a rupa)an en $orno a clanes .por el do!inio de los $erri$orios "1r$iles cercanos al desier$o de 5o)i* O en ese con$e2$o de uerras "ra$ric-das% nació nues$ro pro$a onis$a* Por $an$o% es di"-cil $rasladar al lec$or $oda la rande4a &ue 5en is 6'an "ue capa4 de crear en un pu+ado de a+os* ALn as-% lo in$en$are!os* Los !on oles en con$ra de lo &ue se pueda pensar% no $en-an paren$esco direc$o con los c'inosR el ori en de su e$nia pro0en-a de la !e4cla en$re iranios .pues% nos encon$ra!os con una $rein$ena de . los $res !illones de personas* Esos clanes $en-an deno!inaciones di0ersas% pero &uiso el capric'o de la 'is$oria &ue uno de ellos diera no!)re a $odos% los $(r$arosR aun&ue Te!uAin no per$enec-a a 1s$a $ri)u% 1l era 6l.ad% ene!i o !or$al de los $(r$aros% a los &ue derro$ar-a pos$erior!en$e* As.

ad% una oscura $ri)u del noroes$e &ue re resa $ras unas 0ic$oriosas Aornadas uerreras* Curiosa!en$e 0iene aco!pa+ado de un prisionero $(r$aro al &ue 'a per!i$ido se uir con 0ida* Oesu ai con$e!pló con or ullo co!o su )ella !uAer Hulun 'a)-a $ra-do al !undo un 'er!oso ni+o de aspec$o sano .o% . Te!uAin% el l-der de los $(r$aros% 'a)-a sido un . espera!os la lle ada de Oesu ai Ba u$'ur% l-der de los 6l.*///*/// de 3iló!e$ros cuadrados . esa racia la encon$ró en el prisionero recien$e!en$e cap$urado% Te!uAin* Era cos$u!)re de los !on oles poner a sus 'iAos el no!)re de sus ene!i os !(s 0alerosos . ca)ellos roAi4os* R(pida!en$e )uscó el no!)re !(s apropiado para a&uel descendien$e su.201 rupos no!adeando por un $erri$orio de !(s de . en"ren$ados en$re s-% con el )enepl(ci$o de C'ina% el poderoso ene!i o del sur% &ue no en 0ano $en-a Aus$i"icadas ra4ones para $e!er a los !on oles% lle ando incluso a le0an$ar la ran !uralla para e0i$ar las "recuen$es in0asiones &ue lle a)an desde a&uel eni !($ico desier$o* Sin esperar !(s% nos u)ica!os en la d1cada de los =/ den$ro del si lo JII .

202 0alien$e ad0ersario* Por eso Oesu ai pensó &ue al poner a su pri!o 1ni$o el no!)re de su ri0al% $rasladar-a a su pe&ue+o el esp-ri$u co!)a$i0o del $(r$aro% as.o propio !or-a cuando $en-a $an solo nue0e a+os* O por si "uera poco% dos $ercios de la $ri)u 6V.% al parecer% acer$ó* La !adre del nue0o Te!uAin acep$ó de )uen rado la decisión del l-der 6V.lo 'i4o .ad .ad* Era una !uAer co!placien$e% pero $a!)i1n $e!erosa* Por no per$enecer al clan de su esposo% 1s$e la 'a)-a rap$ado a una $ri)u ri0al en un eAercicio de rapi+a $-pico de los !on oles% $eniendo &ue asu!ir de es$a "or!a un incier$o "u$uro* Hulun encarna)a per"ec$a!en$e el ideal "e!enino de su pue)lo% era una !uAer "uer$e e in$eli en$e &ue supo inculcar en su pe&ue+o una educación des$inada a &ue Te!uAin so)re0i0iera . !andara so)re su en$e con cier$as aran$-as* Te!uAin apenas $u0o in"ancia% su padre Oesu ai "ue in0i$ado con !en$iras a par$icipar de una "ies$a en un po)lado cercano donde encon$ró la !uer$e presun$a!en$e en0enenado por an$i uos ene!i os $(r$aros* El &ue ser-a padre de la nación !on ol 0io co!o el su.

co!ien4a la le.=8 !u. do!a de ca)allos* Con esa edad se 0io lo Su"icien$e!en$e preparado co!o para pedir el apo. ele0ada es$a$ura% des$acando en la luc'a cuerpo a cuerpo% en el $iro con arco .as* Los a+os "ueron pasando* Cuando $en-a $rece presen$a)a el aspec$o "or!ida)le de un Ao0en uerrero &ue .203 a)andonaron al Ao0en 6'an% )uscando la pro$ección de Ae"es !(s "uer$es* Te!uAin 'a)-a nacido en $orno al a+o .% so)re $odo% en la !on$a .a parec-a adul$o dada su "or$ale4a "-sica . por lo $an$o a!)icionadas por las $ri)us pró2i!as* Te!uAin% escaso de en$e &ue le apo. "1r$iles% con a)undan$e a ua .o de los .enda de Te!uAin% un ni+o &ue para su)sis$ir se 0io o)li ado a pescar ./ 3iló!e$ros al noroes$e de la ac$ual capi$al de 7on olia% Ulan Ba$or* A&uellas eran unas $ierras !u. a ca4ar !ar!o$as% !ien$ras su !adre reco -a )a.ara% pron$o $u0o &ue 'acer "ren$e a los pre$endien$es &ue &uer-an ocupar su lu ar na$al* La de"ensa no $u0o 12i$o% 0i1ndose o)li ado a e!prender la 'uida* O a&u. cerca del r-o Onon% si$uado a unos N..

o l-der era Tar$u ai* El "u$uro de Te!uAin se presen$a)a !u.204 an$i uos lu ar$enien$es de su padre e iniciar as. de cerca por un soldado* Pero en una de esas noc'es% consi uió ases$ar un olpe !or$al a su cen$inela .udara li)er(ndole del pesado las$re* La 'uida lle ó a ser desesperada% los ene!i os le )usca)an por $odos los ca!inos% so!e$iendo a un ri uroso con$rol $odos los carruaAes &ue $ransi$a)an por a&uellas ru$as* En uno de esos .la recon&uis$a de su $ierra% cu!pliendo con el Aura!en$o de 0en an4a por la !uer$e de su pro eni$or* La respues$a de sus presun$os leales "ue ne a$i0a* O $e!erosos de a&uel 6'an adolescen$e% procedieron a su cap$ura para en$re arle pos$erior!en$e a la $ri)u 'e e!ónica de los TaiG sc'u$os% cu. so!)r-o con la 'u!illación a+adida de una in!inen$e 0en$a co!o escla0o en cuan$o sur iera la ocasión* Pasa)a las noc'es suAe$o a un .u o de !adera &ue le ce+-an al cuello% siendo 0i ilado !u. escapó% re"u i(ndose en el cauce seco de un r-o para% !(s $arde% conse uir &ue un ca4ador erran$e . soli$ario le a.

ocasionando a Te!uAin una 'erida en la pierna% pero el Ao0en l-der no pro"irió ni un solo la!en$o . la pro$ección de $ri)us a!i as* Es$a)leció una )ene"iciosa alian4a con To 'rul 6'an% l-der de los 3erai$as% la $ri)u !on ol !(s "uer$e del !o!en$o* To 'rul 0io de )uen rado la lle ada de Te!uAin .% por supues$o% la 0ida* Despu1s de es$a circuns$ancia% a&uel 6'an sin reconoci!ien$o% ni $rono% )uscó a los pocos "ieles &ue aLn le &ueda)an . consi uió sal0ar la si$uación .uda .205 carros 0iaAa)a el e0adido escondido )aAo un !on$ón de lana !alolien$e% los soldados se acercaron al carro% lanceando el con$enido . le o"reció la !ano de su &uerida 'iAa Bur$e* El !a$ri!onio se reali4ó en )ase a una an$i ua $radición !on ol% el no0io in$erpre$a)a un ri$ual donde si!ula)a un en"ren$a!ien$o con los parien$es de la no0ia% 'as$a conse uir rap$arla* Bur$e "ue una !a n-"ica esposa &ue dio a Te!uAin los cua$ro 'iAos &ue pos$erior!en$e i!perio creado por su padre* o)ernar-an el . con ellos par$ió en )usca de la a.

peludo ca)allo .N*/// uerreros se !idió a un eA1rci$o de N/*/// con"iados TaiGsc'u$os% &ue "ueron arrasados por los en1r icos . pron$o !uc'os !on oles &uisieron es$ar )aAo su !ando* Al "inal o)$u0o la "uer4a necesaria para en"ren$arse a su odiado ene!i o Tar$u ai* Con un con$in en$e de . )ien preparados 'o!)res de Te!uAin* .206 Un ar&uero !on ol !on$ado en su pe&ue+o . ar!ado con un arco% la 0i0a i!a en duran$e si los de los ene!i os )(r)aros de C'ina* :Ilus$ración? Te!uAin% con $an solo diecisie$e a+os% e!pe4ó a es$ar la idea pan!on ólica &ue le aco!pa+ó duran$e $oda su 0ida* El pri!er paso "ue )a$ir a los ene!i os !(s cercanos a su nue0o clan co!o% por eAe!plo% los Ine3ei$as% &ue "ueron !asacrados casi en su $o$alidad% de los &ue deAó sólo unos pocos super0i0ien$es para ser 0endidos co!o escla0os* Tras es$as 0ic$orias iniciales la "a!a de Te!uAin co!en4ó a crecer .

.enda% &ue sesen$a Ae"es !urieran en a ua 'ir0iendo% e2$er!inando al res$o de a&uel clan !on ol sin !os$rar piedad al una* Te!uAin% despu1s de es$o% ./N% se re0ol0ió con$ra su an$i uo aliado To 'rul 6'an% des'aciendo el pac$o de a!is$ad &ue $an$os )uenos "ru$os le 'a)-a dado* Te!uAin se puso al "ren$e de una 'orda co!pues$a por 0arios clanes lle ados del Es$e .a ser-a i!para)le* Los a+os &ue si uieron al desas$re de los TaiGsc'u$os "ueron e!pleados con $enacidad e in"ini$a paciencia en la uni"icación de la $o$alidad de los clanes !on oles* Te!uAin "ue so!e$iendo una $ras o$ra% a las !(s de $rein$a $ri)us% 'as$a &ue por "in% en el a+o . 0enció a los 3erai$as% e2puls(ndoles de su $erri$orio* La ca!pa+a la co!ple$ó un a+o !(s $arde% cuando derro$ó a los nai!acos de la 7on olia Occiden$al* Por "in el "u$uro e!perador se 'a)-a &uedado sin ene!i os* Solo res$a)a 'acer o"icial el poder &ue a&u1l cur$ido 'o!)re del .207 La 0en an4a del "u$uro 5en is 6'an "ue $erri)le% ordenando se Ln la le.

. de re. nue0e a+os .% O oda.es ./= "ue con0ocada la 3urul$al o asa!)lea de $odos los Ae"es $ri)ales* En ella Te!uAin "ue no!)rado l-der supre!o de $oda 7on olia% )aAo el no!)re de 5en is 6'an* La pala)ra 5en is deri0a del $urco $in i4% &ue si ni"ica oc1ano* Los !on oles !an$en-an la 0ieAa creencia de &ue el !undo era una in!ensa llanura rodeada por oc1anos% por $an$o% ese $-$ulo si ni"ica)a &ue Te!uAin se con0er$-a en e!perador del !undo conocido% re. "ue coronado Aun$o a su )ien a!ada esposa Bur$e . ar ucias diplo!($icas* En . Tuli* Sólo esos cua$ro 'iAos "ueron considerados los le -$i!os con$inuadores del nue0o i!perio 7on ol% al &ue $ras la !uer$e de su padre o)ernaron con e"icacia* .208 desier$o 'a)-a ad&uirido a lo lar o de 0ein$icinco lar os a+os de crueles con"lic$os . .% por supues$o% se+or de $odos los oc1anos* 7(s poder no ca)-a* El $odo poderoso 6'an $en-a $rein$a . los cua$ro 'erederos 0arones o)$enidos de ese pri!er !a$ri!onio% Ouri% Oa a$a.

el eA1rci$o de los !on oles 5en is "a0oreció $an$o al 1nero "e!enino por la educación &ue reci)ió de su !adre Hulun* Las !uAeres con$rola)an cosec'as . dispara)an $an )ien co!o los 'o!)res . códi os de le.co!o el de co!)a$ir si "uera necesario* Las !uAeres !on oles !on$a)an . a"anosa $area de or ani4ar su pa-s% creando ins$i$uciones .209 Despu1s de la procla!ación% 5en is se en$re ó a la dura . .es co!o el Oasa% donde se reun-an las $radiciones de su pue)lo% ade!(s de sus pensa!ien$os e in&uie$udes so)re co!o de)-a conducirse el $erri$orio* 5en is 6'an creó un au$1n$ico Es$ado en ar!as% !o0ili4ando a $oda la po)lación% incluidas las !uAeres% a las &ue por cier$o se dio un $ra$o inusual para la 1poca% al serles concedido el derec'o a la propiedad pri0ada% as. eAerc-an un papel "unda!en$al en el concep$o de "a!ilia* La nación .

a &ue su ci"ra nunca superó la de ..a sa)e!os% la e"icacia de esos $e!i)les uerreros "ue e2$re!a* Los !on oles "or!a)an par$e de la !ilicia en$re los &uince . las per!anen$es uerras en las &ue es$a)an in0olucrados% los soldados de 5en is 6'an% nunca "ueron !u.210 despensas% ade!(s de "a)ricar ar!a!en$o . correaAes% por $an$o% si los Aine$es de 5en is "ueron los !eAores% se ura!en$e "ue por la par$icipación decisi0a de a&uellas !uAeres &ue $an )uenas ar!as . en el ca!po de )a$alla no $en-an ri0al* Qs$os cen$auros u$ili4a)an co!o Lnica ar!adura cuero de ca)allo% . !on$a de sus pon./*/// 'o!)res* Pero co!o . eran per!anen$e!en$e ins$ruidos% Incluso en $ie!pos de pa4 con reuniones donde se eAerci$a)an en la luc'a% $iro . !eAor conduc$or de $ropas no !o0ió Aa!(s eA1rci$os a)undan$es% .s* Los Aine$es !on oles es$a)an considerados co!o los !eAores del !undo . se$en$a a+os . nu!erosos* Se Ln las es$i!aciones !(s "ia)les el ran es$ra$e a . per$rec'os les su!inis$raron* Dada la escase4 de po)lación .

$ensados por $endones* Las "lec'as disparadas eran !u.211 cur$ido por la orina del propio ani!al* Qs$a indu!en$aria les proporciona)a ran a ilidad% co!parada con la pesade4 de las co$as de !alla de los ca)alleros europeos* para pro$e erse e!plea)an un pe&ue+o escudo% $a!)i1n de cuero% si$uado )ien suAe$o al )ra4o i4&uierdo* #es$-an $Lnicas . 0ariadas% pues en el carcaA de un ar&uero !on ol se pod-an encon$rar 0arios $ipos% unas dise+adas para !a$ar . o$ras &ue sil)a)an . de)aAo de 1s$as o$ras prendas )ien ce+idas al cuerpo* Qs$a co!posición de 0es$i!en$a o"rec-a una resis$encia e2$raordinaria a la pun$a de cual&uier "lec'a ene!i a* Su principal po$encia de "ue o resid-a en "or!ida)les arcos 'ec'os de !adera . la4o% da as . enor!es espadas% &ue se Ln dec-an los c'inos% lle a)an a !edir !e$ro . 'er-an% a$errori4ando a sus ene!i os* A nadie le ape$ec-a !uc'o si$uarse "ren$e a una nu)e de a&uellas "lec'as !on oles* Ta!)i1n u$ili4a)an lan4as con anc'o . !edio* .

212 Co!o 0e!os% cada Aine$e !on ol se con0er$-a en un arsenal andan$e% ./*/// Aine$es era se uida por una !anada de E/*/// ca)allos* Una es$a!pa i!presionan$e* . a es$o 'a. re$ir(ndose% en pocos se undos% para sorpresa de sus ad0ersarios* Con su cuello rueso% pa$as cor$as . ca)e4a rande% el pon. poco $ie!po% eran capaces de recorrer !il 3iló!e$ros en apenas cinco Aornadas% de)ido a &ue cada Aine$e u$ili4a)a cua$ro o cinco ca)allos% &ue !on$a)a al$erna$i0a!en$e para e0i$ar el cansancio de los e&uinos* Por $an$o una 'orda de . !on ol parec-a $OrPe% pero so)resal-a por su resis$encia . &ue su!ar el enor!e conoci!ien$o &ue el !on ol $en-a de su al$er e o% el ca)allo* Los Aine$es eAecu$a)an !anio)ras co!pleA-si!as en el ca!po de )a$alla% o$or a)an al uerrero racias a la 'a)ilidad en el !aneAo de unos es$ri)os con "or!a de disco% &ue ran capacidad de !o0i!ien$o% 0irando% aco!e$iendo . a ilidad* La ca)aller-a de 5en is se carac$eri4ó por conse uir cu)rir randes dis$ancias en !u.

no acer$ar con 1s$a en el )lanco% supon-a un pe&ue+o descr1di$o para el $irador* En es$e Aue o $a!)i1n pod-an par$icipar las !uAeres* La in"an$er-a resul$a)a $an e2$raordinaria co!o la ca)aller-a% .ec$iles de $odo $ipo% co!o piedras de . des$aca)a por el ardor en la luc'a cuerpo a cuerpo* Pero al o "alla)a en el eA1rci$o de 5en is% esos soldados% si )ien se !os$ra)an i!)a$i)les so)re la llanura% no pose-an los conoci!ien$os necesarios para el asedio a ciudades* Con ese "in% 5en is con$ra$ó% a )ase de oro% !uc'os in enieros !ili$ares &ue lle aron de $odos los con"ines conocidosF c'inos% a" anos% $urcos% e$c*% &ue pron$o adies$raron a los !on oles en las $(c$icas !(s no0edosas del !o!en$o* Por eAe!plo% de los c'inos aprendieron a usar las de0as$adoras ca$apul$as% desde las &ue lan4a)an pro.213 La $ropa &ue no se encon$ra)a en ca!pa+a% se en$rena)a en el oru en o di0er$-an ran cacer-a !on ola anual* En ella los Aine$es se rodeando una ran super"icie . acerc(ndose paula$ina!en$e a un pun$o pre"iAado* Cada 'o!)re reci)-a una "lec'a para !a$ar a la pie4a% .

214 cincuen$a 3ilos% cad(0eres de ani!ales . aler-as* A&uellos )ru$os del llano se es$a)an con0ir$iendo en so"is$icados aris$ócra$as de la uerra* Los !on oles sie!pre co!)a$ieron en in"erioridad nu!1rica% por ese !o$i0o% desarrollaron una es$ra$e ia &ue les dar-a no$a)les 12i$os* Cuando lle a)an al pun$o ele ido para la luc'a% se !os$ra)an "eroces an$e el ene!i o% pero cuando $odo 'ac-a 0er &ue el en"ren$a!ien$o ser-a ine0i$a)le% los Aine$es 0ira)an en seco% e inicia)an una supues$a re$irada* Los oponen$es pensa)an en$onces &ue la 0ic$oria se 'a)-a decan$ado 'acia ellos% . 'u!anos :pre"eren$e!en$e in"ec$ados por al una en"er!edad con$a iosa? o )o!)as lla!ean$es i!pre nadas en na"$a% para el incendio pos$erior de la ciudad si$iada* Ta!)i1n supieron co!o u$ili4ar la pól0ora para derri)ar las !urallas &ue i!ped-an su a0ance* O se aden$raron en el conoci!ien$o de la cons$rucción de $Lneles . de "or!a co!pac$a se o"rec-an a un . Se lan4a)an en una alocada persecución% $enden$e a pro0ocar el !a.or nL!ero de )aAas posi)leR $ras unos 3iló!e$ros% los !on oles se ira)an% .

el oponen$e !asacrado* Es$a $(c$ica sie!pre salió )ien en $odas las ca!pa+as de 5en is 6'an .% 5en is 6'an se sin$ió lo su"icien$e!en$e "uer$e co!o para aco!e$er su e!presa !(s a!)iciosa% la con&uis$a de C'ina* A $al "in% reunió una 'ues$e de 8/*/// uerreros% &ue co!o una pla a inundaron el nor$e del i an$esco I!perio* En a&uellos .215 ad0ersario &ue lle a)a !u. 6u)lai 6'an* olpe aco!pa+ado por sus El i!perio !(s rande del !undo En el a+o .... desor ani4ado por la carrera an$erior* Las $ropas de 5en is cu)r-an el cielo con !iles de "lec'as% ases$ando un $error-"ico ri$os de uerra* La 0ic$oria para los !on oles era se ura% . en las &ue si uieron a su !uer$e% enca)e4adas por sus descendien$es direc$os% O ada. 6'an% 7an u 6'an .

di0idida por los con"lic$os din(s$icos* Las disensiones in$ernas de los c'inos "ueron )ien apro0ec'adas por el Ae"e !on ol &ue% uno $ras o$ro% "ue aplas$ando a los di"eren$es eA1rci$os &ue la dinas$-a 6in i)a en0iando* La ca!pa+a se alar ar-a unos a+os% . alcan4ó su pun$o (l ido con la $o!a de Oen3in % ac$ual Pe3-n* Es$e 'ec'o se produAo en .216 $ie!pos% C'ina con$a)a con una po)lación ci"rada en !(s de cien !illones de 'a)i$an$es% . all-% dio la orden de !arc'ar so)re una C'ina !u..// del $o$al* 5en is a rupó a su eA1rci$o en la !-$ica 6ara3orun% la ciudad de arenas ne ras% encla0ada en el cora4ón de su &uerido desier$o del 5o)iR .> .. la 4ona ele ida por la 'orda !on ol $en-a el ./ por . "ue de especial rele0ancia para las $ropas !on ol% al ser capaces de 0encer una resis$encia o)s$inada de !iles de c'-nos )ien parape$ados% $ras unas !urallas de doce !e$ros* La $o!a de la "u$ura Pe3-n era el paso decisi0o &ue "acili$ar-a a 5en is 6'an una opor$unidad Lnica para lo rar el con$rol de $oda .

. se con0er$-an en el 'o ar del !on ol .217 C'ina* Pero en 7on olia% las $ri)us se !os$ra)an con0ulsas $ras la lar a ausencia de cinco a+os &ue su e!perador 'a)-a necesi$ado para la e!presa* A 5en is no le &uedó !(s re!edio &ue 0ol0er para paci"icar el $erri$orio% deAando a uno de sus enerales !(s &ueridos% 7u&ali% co!o responsa)le con$inuador de la ca!pa+a* La)or &ue "inali4ó con 12i$o en el a+o . sus .s* Pero $a!)i1n "ueron u$ili4adas para el !ercadeo .E% cuando do!inó $oda la pen-nsula coreana* 5en is co!en4a)a a ser e!perador de e!peradores% . el espina4o del ca)allo% duran$e las lar as alopadas* . en la cuadra de sus pon.ur$as po)la)an un $erreno cada 0e4 !(s e2$enso* Las . al!acenado de di0ersos !a$eriales .ur$as eran las !oradas $-picas del desier$o% resis$en$es $iendas de ca!pa+a &ue ser0-an para $odo $ipo de "unciones* Eran con"eccionadas con $ela de "iel$ro .. ali7en$os* Por cier$o% 'a)lando de ali!en$ación% 'a. &ue decir &ue los !on oles "ueron los creadores del "a!oso s$ea3 $ar$are% carne cruda !acerada en$re la silla de !on$ar .

.lle ó el a+o .. de la pen-nsula coreana% las "ron$eras de 7on olia se 'a)-an e2$endido no$a)le!en$e* Ade!(s% !uc'os reinos "ron$eri4os eran 0asallos del 6'an* As.enda ne ra* Co!er cosas i!posi)les s-% pero so)re la in es$a de ene!i os no e2is$en prue)as acredi$adas* Tras el co!ple$o do!inio del nor$e de C'ina .218 Ade!(s de la e2&uisi$a carne cruda &ue pod-a ser de ca)allo% 0aca o ca!ello% los !on oles dis"ru$a)an )e)iendo 3urniss% lec'e "er!en$ada de .a &ue los l-!i$es de su I!perio $oca)an a 6ar'e4!% el reino !(s poderoso del Isla!* Los $erri$orios de 6ar'e4! . 'u!ano lle a)an a "undirse en uno* Pero Aa!(s los !on oles recurrieron al cani)alis!o% co!o dec-a su le.e ua* O en $ie!pos de ri urosa escase4% prac$ica)an un cor$e en el cuello de su ca)allo para e2$raer san re con la &ue se ali!en$a)an% curando pos$erior!en$e la 'erida producida* Co!o 0e!os% e&uino .<% uno de los !(s san rien$os de la 'is$oria* Despu1s de las con&uis$as en Orien$e% 5en is se "iAó en Occiden$e% .

pieles de ca!ello )lanco* Pero la respues$a &ue encon$raron a&uellos cua$rocien$os cincuen$a co!ercian$es cuando lle aron a las puer$as de la ciudad de U$rar% "ue la !uer$e . el sa&ueo% al pensar el o)ernador &ue esos supues$os e!isarios% no eran !(s &ue esp-as en0iados por 5en is* Es$e 'ec'o con$rarió pro"unda!en$e al l-der de los !on oles% &ue r(pida!en$e despac'ó a un diplo!($ico a Sa!ar3anda% con el "in de pedir e2plicaciones . )uena par$e del Tur3es$(n occiden$al* Al "ren$e de ese I!perio se encon$ra)a el s'a' AlaGedGDin 7uliani!ad* 5en is 6'an era conscien$e del poder-o !usul!(n . en0ió una cara0ana de !ercaderes con luAosas o"rendas consis$en$es en Aade% !ar"il% oro . so)re $odo% e2i ir la ca)e4a del o)ernador de U$rar* El s'a'% leAos de e2cusarse% ordenó la !uer$e del .219 co!prend-an Ir(n% Ira3 . conoc-a la "or!ida)le !a&uinaria )1lica del sul$(n% &ue con$a)a con !(s de B//*/// soldados dispues$os a de"ender las "ron$eras de 6ar'e4!* Por $an$o% el e!perador no es$a)a dispues$o a iniciar una nue0a uerra% .

la !uer$e del en0iado por el 6'an "ue el de$onan$e de una de las uerras !(s san uinarias &ue 0ieron los si los* La ira de 5en is no se 'i4o esperar . 1l !is!o se puso al "ren$e de una 'orda &ue en$ró a san re .eron despa0oridos* Lo si uien$e "ue 0en ar la !uer$e de sus e!isarios si$iando U$rar* Tras cinco !eses de a ónico asedio% pasaron a cuc'illo a sus !oradores% !a$ando al o)ernador de una !anera 'orri)le% cuando 0er$ieron pla$a "undida en sus OAos . "ue o en el I!perio 6ar'e4!* Cuen$an los escrupulosos cronis$as (ra)es% &ue en la pri!era )a$alla li)rada los !on oles causaron .=/*/// )aAas en$re el eA1rci$o del s'a'% pro0ocando el p(nico de los super0i0ien$es &ue 'u.220 e!)aAador* Para los !on oles% los diplo!($icos eran in$oca)les% . o-dos* Despu1s del escar!ien$o% 5en is di0idió sus $ropas en 0arias colu!nas% consi uiendo una !anio)ra en0ol0en$e &ue a$rapó a 7uliani!ad en un calleAón sin salida cerca del !ar Caspio% .

221 donde rodeado por los enerales !on oles% !urió 0-c$i!a de la pleures-a se Ln unos . des$rucción de U$rar% BuAar(% o Sarnar3ar-da donde% $ras arrasarla% cap$uró a !(s de $rein$a !il personas &ue cons$i$u-an la "lor . suicidado se Ln o$ros* La resis$encia !usul!ana con$inuó en la "i ura de Jalal% 'iAo de 7uliani!ad% pero duró poco $ie!po% dando a los !on oles una 0ic$oria $an aplas$an$e% &ue aLn 'o.% es recordada por los 'a)i$an$es de a&uellos pa-ses &ue su"rieron co!o nadie el rodillo de 5en is 6'an* La 0ic$oria so)re la desconsolada $ierra 3ar'es!ia no 'i4o !(s &ue acrecen$ar la aureola del e!perador% con episodios $r( icos co!o la $o!a . na$a de los pro"esionales !usul!anes% Cuncionarios cuali"icados% 'erreros% ar$esanos . de o$ros re!ios% "ueron $rasladados a la "uer4a a 7on olia% donde Ju ar-an un i!por$an$e papel en el enri&ueci!ien$o cul$ural de la 4ona* 5en is con$a)a% desde lue o% con un "or!ida)le e in0ic$o eA1rci$o% pero $a!)i1n es cier$o &ue esas 'ues$es "ueron .

Su)edei* Es$os "ieles soldados o4a)an de la $o$al con"ian4a de su 6'an cu!pliendo al !il-!e$ro sus deseos% 'os$i ando a los res$os del eA1rci$o 3ar'es!io por $odos los $erri$orios del Indo% donde a)rieron una puer$a 'ac-a la India* Ta!)i1n% Su)edei )ordeó el !ar Caspio en$rando en 5eor ia% donde apenas encon$ró oposiciónR dado &ue en a&uellos a+os los pr-ncipes rusos se 'alla)an !u.222 conducidas por !a n-"icos Co!andan$es &ue eran% a la sa4ón% los !eAores es$ra$e as !ili$ares de la 1poca% co!o% por eAe!plo% Je)e .% aun&ue en .. leAos de la unidad% en4ar4ados en e$ernas uerras ci0iles* Los !on oles se apro0ec'aron co!o sie!pre de las circuns$ancias pol-$icas de sus ene!i os .N% los rusos deAaron a$r(s sus dispu$as para en"ren$arse al nue0o in0asor% la 'orda !on ol les 0enció en el r-o 6al3a* En esa )a$alla% E/*/// rusos . aliados no pudieron 'acer nada% "ren$e a los ../*/// ar&ueros !on oles* El poder !on ol se e2$end-a a lo lar o de cien$os de !iles de 3iló!e$ros* Desde Europa orien$al% 'as$a la pen-nsula coreana% $odo el !undo )aAa)a la 0o4 para 'a)lar de 5en is 6'an% nadie .

223 osa)a oponerse a 1l* Con$a)a con el !eAor eA1rci$o de su $ie!po . un "1rreo sis$e!a de co!unicaciones* Por "in% se "iAó su Ll$i!o ran o)Ae$i0o% concluir la con&uis$a de C'ina* A&uel si lo 0iolen$o El ran l-der ordenó el rea rupa!ien$o de sus $ropas en 6ara3orun% .se diri -a cuando de repen$e% $ras pasar casi cinco a+os por las es$epas del Asia cen$ral% sin$ió co!o la !uer$e lla!a)a a su persona* En es$e cap-$ulo "inal en la 'is$oria del e!perador de e!peradores se !e4cla le. 'acia all.enda . realidad* Si a$ende!os a lo pri!ero% 0ere!os co!o 5en is su"rió una apara$osa ca-da de su ca)allo cuando se encon$ra)a en una cacer-a de asnos sal0aAes* .% so)re $odo% con la a!)ición necesaria para la con&uis$a% no en 0ano% era el se+or de $odos los oc1anos* 5en is ase uró su nue0o i!perio con nu!erosos acuar$ela!ien$os .

por "in% a su cuar$o 'iAo Tuli% le $ocó asu!ir el o)ierno de los ances$rales .< ran 6'an% le correspondió la re ión si$uada al es$e del la o Bai3alR . "ue la re ión en$re Sa!ar3anda .% el &ue ser-a procla!ado en .224 Las 'eridas ocasionadas por es$e 'ec'o% $raAeron co!o consecuencia un "a$al desenlace* La realidad nos dice &ue el supre!o Ae"e !on ol !urió el . del Caspio :!uer$o an$es &ue su padre% sus $erri$orios los 'eredó su 'iAo Ba$u?R para Oa a$a.. rodeado por sus apesadu!)rados 'iAos* 5en is 6'an !urió cuando $en-a =/ a+os% pero con su !uer$e no $er!inó la 'is$oria de los !on oles% por el con$rario% sus 'erederos "ueron di nos con$inuadores de la o)ra e!prendida 0ein$e a+os an$es* 5en is 'a)-a 'ec'o $es$a!en$o deAando a sus cua$ro 'iAos $odo el i!perio% repar$ido de es$a !aneraF al pri!o 1ni$o Ouri le correspondieron las es$epas del Aral .E de a os$o de .8% pos$rado en la ca!a de su ...ur$a% posi)le!en$e a"ec$ado por el $i"us . Tu"(nR al $ercero% O oda..

!uc'a con$ro0ersia so)re la posición e2ac$a de la $u!)a de 5en is 6'an* Se Ln cuen$a la 'is$oria secre$a de los !on oles :li)ro escri$o en .* En su 0iaAe "inal le aco!pa+aron cuaren$a doncellas 0-r enes &ue "ueron sacri"icadas Aun$o a sus cuaren$a !eAores ca)allos* Ade!(s% !uc'os uerreros !on oles% conocedores de la us$osos Aun$o a suAe"e% .225 $erri$orios !on oles% incluido el lu ar na$al de la "a!ilia% cerca del r-o Onón* An$es de "allecer% $u0o la opor$unidad de 'a)lar con su 'iAo O oda. cu!plió la orden . !asacró a los nin 2ios* Ha.% $rans!i$i1ndole las Ll$i!as órdenes para la in0asión del reino $raidor de Nin 2ia% &ue a+os an$es le ne ara $ropas para el a$a&ue a 6ar'e4!* Casi a pun$o de e2pirar% consu!ó su Ll$i!o ac$o de 0en an4a% O oda.. !(s de !il u)icación% se suicidaron .B/ para ensal4ar la o)ra de 5en is? el e!perador "ue en$errado en un lu ar secre$o supues$a!en$e cercano al !on$e Al$a.

a la !uer$e de 1s$e% o$ros 6'anes del linaAe !an$u0ieron 0i0o el sue+o del e!perador% 'as$a &ue 6u)lai 6'an% 'iAo de TulV . en d-a a 5en is 6'an .226 Aine$es aloparon so)re la $u!)a 0arias 0eces% 'as$a &ue el lu ar &uedó irreconoci)le* La u)icación e2ac$a de la $u!)a de 5en is 6'an si ue siendo un !is$erio% aun&ue recien$es in0es$i aciones a car o de ar&ueólo os c'inos% nos 'a)lan so)re la posi)ilidad de &ue ese sepulcro se encuen$re cercano al lu ar de naci!ien$o de Te!uAin% co!o era cos$u!)re en el pue)lo !on ol* El si lo JIII "ue del do!inio !on ol* A 5en is le sucedió O oda. su 'iAo% &ue prosi uió con las e2i$osas ca!pa+as% . nie$o de 5en is% cu!plió con el 0ieAo sue+o de su a)uelo% la con&uis$a de C'ina% creando la dinas$-a Ouan* Pero $ras a&uel si lo inicial% el poder !on ol se "ue dilu.endo en 0arios 3ana$os% &ue pron$o se en"ren$aron en$re s-% 'as$a &ue se perdió la idea ori inal* Incluso Occiden$e per!aneció aAeno a su "i ura% 'as$a &ue en el si lo JJ se recuperó con 0i or% 'as$a $al pun$o &ue% al unos consideran 'o.

<<.en$e del se undo !ilenio* No es$( nada !al% para un nó!ada del desier$o* En la ac$ualidad% por paradoAas del des$ino% 7on olia 0i0e pr(c$ica!en$e den$ro de los !is!os l-!i$es eo r("icos &ue 0ieron nacer a Te!uAin* 7(s de un !illón . !edio de 3iló!e$ros cuadrados% con unos dos !illones seiscien$os !il po)ladores :casi los !is!os &ue en el si lo JIII?* Curiosa!en$e% si el e!perador le0an$ara la ca)e4a% 0er-a preocupado la precariedad por la &ue a$ra0iesa su $ri)u* Has$a 'ace )ien poco% 7on olia se encon$ra)a unida a los in$ereses rusos% sie!pre 0i ilada por los an$erior!en$e con&uis$ados c'inos* Para col!o% el se+or de $odos los oc1anos% no $endr-a ni un solo !e$ro de cos$a donde poder dis"ru$ar del !ar* A"or$unada!en$e% desde el a+o . desier$o% puedan . los !on oles eli ieron el cauce de!ocr($ico* Esa opción 'a per!i$ido &ue Aó0enes eneraciones es$a)lecidas en $ai a% es$epa .227 co!o el personaAe !(s in"lu.

co!ercios de la capi$al Ulan Ba$or o de cual&uier ciudad !on ol* Ta!)i1n se puede 0er so)rei!presionada en el papel !oneda* LeAos de la pro'i)ición i!pues$a por so0i1$icos% c'inos . en d-a% la i!a en de 5en is 6'an se puede con$e!plar sin $e!or a la represión% por las calles . rei0indicar la "i ura del 'o!)re !(s i!por$an$e de su pa-s* Ho. el a"(n de independencia% de la e$nia 7arco Polo% un 0iaAero ilus$rado . o)iernos !on oles a"ines% el 0ieAo &ue le 0io nacer . !orir co!o '1roe* El si lo JIII es$( considerado por $odos los in0es$i adores co!o el !(s 0iolen$o de $oda la 'is$oria* Sólo encuen$ra paran ón en el perdido si lo JJ* Uno de los &ue procuraron &ue eso sucediera as-% "ue el pro$a onis$a de nues$ro pasaAe% su no!)re 5en is 6'an* uerrero resur e poderoso para procla!ar el or ullo .228 conocer .

?* @No 'e con$ado ni la !i$ad de lo &ue 0i% por&ue nadie !e 'a)r-a cre-do@ Ll$i!as pala)ras pronunciadas so)re el lec'o de !uer$e por el 0iaAero 7arco Polo% conocido en$re sus incr1dulos 0ecinos co!o se+or 7illón* Or. en d-a sa)e!os &ue la e2a eración "ue una cons$an$e en la 0ida de .enes de los Polo 7arco Polo es uno de los 0iaAeros !(s c1le)res de la 'is$oria% pero $a!)i1n uno de los !(s con$ro0er$idos ./ de la Bodleian Li)rar. su $-o 7a"eo con ru!)o a Asia* El ar$is$a 'a &uerido represen$ar #enecia en incesan$e ac$i0idad con el puer$o lleno de )arcos !ercan$es :!inia$ura de . cues$ionados* Sus narraciones "ascinaron a unos .B. con"undieron a o$ros* Ho.229 7arco Polo par$e con su padre Nicola .

ca!inos para &ue !uc'a en$e de a&uella Europa !edie0al aislada por propia 0olun$ad% se e!pe4ara a in$eresar por o$ras la$i$udes .enes de la "a!ilia Polo se pierden en la )ru!a de los $ie!pos* En el si lo JI .230 7arco% pero eso no res$a un (pice de e!oción a una de las a0en$uras !(s in$ensas del si lo JIII* Ade!(s% racias a su o)ra li$eraria $es$i!onial lla!ada El li)ro de las !ara0illas del !undo% o$ras !en$es in&uie$as so+aron con e!ular las proe4as del incansa)le 0eneciano* Tal "ue el caso del !is!-si!o Cris$ó)al Colón% &ue casi doscien$os a+os despu1s% $en-a el li)ro de 7arco Polo en$re sus $e2$os "a0ori$os* E2a erado o no% el pro$a onis$a de nues$ro pasaAe a)rió puer$as . cul$uras con el consa)ido !es$i4aAe &ue $an$o nos 'a )ene"iciado* Lo cier$o es &ue 7arco Polo% de no ser por su $ra)aAo escri$o% 'u)iese pasado inad0er$ido para $odos% por&ue ni si&uiera sus propios coe$(neos 0aloraron el alcance de su es$a% por pensar &ue a&uel co!ercian$e no era !(s &ue un e2c1n$rico cu.as in0enciones no deAa)an de aso!)rarles* SEra real!en$e 7arco Polo 0enecianoT Los or.

al parecer% "iAaron su residencia en Cons$an$inopla% ciudad desde la &ue diri -an sus operaciones co!erciales% !an$eniendo incluso una casa a)ier$a en Soldan :7ar de A4o0?* La "a!ilia Polo% &ue sepa!os% es$a)a con"or!ada por cua$ro 'er!anosF 7arco :el 0ieAo?% Ni3ola :padre de 7arco el Ao0en?% 7a"eo . sus 'unos en el si lo #?* Con cer$e4a% 'as$a el si lo JIII no se puede 'a)lar de los Polo co!o un clan "a!iliar es$a)lecido en a&uel lu ar* Proced-an de Croacia% !(s concre$a!en$e de Dal!acia% .231 se puede o)ser0ar presencia de la "a!ilia en #enecia :ciudad "undada so)re los pan$anos racias a los super0i0ien$es &ue escaparon de A$ila . Clora* Cue 7arco :el 0ieAo? el pri!ero &ue co!pró casa en #enecia )ien en$rada la d1cada de los 8/* So)re nues$ro pro$a onis$a dire!os &ue es !u. di"-cil precisar el lu ar e2ac$o donde nació% pero las Ll$i!as in0es$i aciones nos 'acen pensar &ue "ue en la isla de 6orcula :Croacia?* En a&u1l si$io los Polo sos$en-an una pe&ue+a indus$ria na0iera* La duda so)re su lu ar na$al $a!)i1n la reco e la enciclopedia )ri$(nica .

o$ras ciudades i$alianas* 7arco Polo nace en . &ue ne ar &ue nues$ro 0iaAero "a0ori$o 0io la lu4 en un cielo de clara in"luencia 0eneciana* So)re su !adre .. len ua na$al no $ene!os da$os "ided.% cuando a .<<<% o"rece las dos opciones% #enecia o 6orcula* #iaAes de"a!ilia El escudo "a!iliar de los Polo represen$a)a $res a0es acu($icas :la pala)ra pola en 0eneciano an$i uo si ni"ica)a p(Aaro% pero $a!)i1n% la pala)ra pol en croa$a &uer-a decir lo !is!o?* Es un da$o !(s &ue se a+ade a la con"usión so)re la ra-4 enealó ica de una "a!ilia en$re ada por co!ple$o al co!ercio .>B en al Ln lu ar )a+ado por el !ar Adri($ico% por $an$o% sea 6orcula u o$ro si$io% no 'a.232 &ue% en su edición de .nos% $a!poco de sus pri!eros a+os de in"ancia% encon$rando la pri!era re"erencia 'is$órica en el .8. los 0iaAes en una 4ona clara!en$e in"luenciada por #enecia ..

a 0iaAera del clan co!ien4a en ..>> cuando salen ru!)o a Orien$e en )usca de ne ocios% deAando Ni3ola a su !uAer con un pe&ue+o )e)1 lla!ado 7arco% al &ue no 0ol0er-a a 0er 'as$a ca$orce a+os despu1s* 7a"eo . los dos 'er!anos $u0ieron &ue 'uir% in$en$ando ran 0iaAe 'ac-a Asia .8 a+os .as% los Polo conci)ieron la idea de a)rir una ru$a co!ercial con Rusia% lle ando 'as$a la ciudad de Sarai :noroes$e de As$rac(n?% donde cul!inaron con 12i$o sus ne ocios% prolon ando su es$ancia duran$e un a+o* Pero la uerra se adue+ó de a&uel $erri$orio .233 la edad de . 'u1r"ano de !adre% aco!pa+a a su padre Ni3ola . a su $-o 7a"eo% en el se undo iniciado por 1s$os* La pri!era epope. Ni3ola se es$a)lecieron en Cons$an$inopla% donde per!anecieron !(s de cinco a+os para% pos$erior!en$e% 0iaAar 'as$a Cri!ea% donde les espera)a su 'er!ano 7arco :el 0ieAo?% &ue se encon$ra)a al "ren$e de los !ercaderes 0enecianos de a&uel $erri$orio* Despu1s de in$en$ar en 0ano es$a)lecer una relación econó!ica con los $(r$aros )asada en el $r("ico de Ao.

.% donde les espera)a 6u)lai% el nue0o ran 6'an% procla!ado pocos a+os rande del !undo an$es $ras la !uer$e de su 'er!ano 7an 'u* Los !on oles !an$en-an el I!perio !(s !edie0al% .% per!aneciendo en la resplandecien$e cor$e persa duran$e $res a+os% 'as$a &ue en$raron en con$ac$o con e2pedicionarios !on oles &ue 0iaAa)an 'acia Ca$a.=. su 6'an ard-a en deseos por conocer no$icias so)re Occiden$e* Los Ae"es de a&uella co!i$i0a !on ol se lo 'icieron sa)er a los 'er!anos Polo% &ue 0iendo la posi)ilidad de reali4ar randes $ransacciones% pron$o decidieron unirse a la cara0ana con des$ino a C'ina* Los 0enecianos desde lue o% no "ueron los pri!eros europeos &ue 0iaAaron a Orien$e* Desde 'ac-a !uc'os a+os las 0isi$as 'a)-an sido con$inuas* O$ros !ercaderes .a !an$en-an .234 re resar a #enecia a $ra01s de un ca!ino !(s se uro $ra4ado por el Es$e* En ese pun$o se encon$ra)a BuAar(% &ue "ue considerada por los 'er!anos co!o la ciudad !(s 'er!osa de $oda Persia* Es$o ocurrió en .

carre$eras% en unos casos cu)ier$os de arena . esplendor se adue+ó de $odo el I!perio !on ol% lo &ue propició &ue se rea)rieran las an$i uas ru$as co!erciales con Europa* Es$as 'a)-an sido !u. carruaAes* Se dec-a &ue esas 0-as eran $an se uras &ue una "r( il doncella por$adora de una pepi$a de oro pod-a recorrer esos ca!inos sin $e!or a &ue nadie la i!por$unara* 6u)lai era conscien$e de &ue el in$erca!)io cul$ural . "lorecien$es si los a$r(s% pero la irrupción del Isla! en el si lo #II las 'a)-a pos$er ado al ol0ido* Los !on oles do!ina)an un 0as$o $erri$orio al &ue 'a)-an pro0is$o de e2celen$es ca!inos . en o$ros )ien pa0i!en$ados para !eAor $r(nsi$o de Aine$es .235 in$erca!)ios co!erciales con a&uellos $erri$orios casi desconocidos* So)re $odo "ueron los reli iosos los &ue !(s acen$uaron 1s$e e!pe+o% con el a"(n de e0an eli4ar a un in!enso !undo pa ano* Con la lle ada al poder de 6u)lai 6'an% un $ie!po de prosperidad . co!ercial )ene"icia)a clara!en$e a su pue)lo% por eso puso $an$o in$er1s en o"recer a los !ercaderes occiden$ales $odas las "acilidades .

. reli ión de a&uellos 'o!)res $an dis$in$os a los . en sus llanuras 'a. su "or!a de co!)a$ir* Nada escapa)a a la curiosidad del 6'an% 0es$i!en$a% cos$u!)res . rande . plan$ados (r)oles "ru$ales% &ue pro0een de $oda clase de "ru$as a su po)lación@* El 0iaAe 'as$a la cor$e i!perial de la nue0a dinas$-a Ouan se prolon ó duran$e !(s de un a+o% siendo al "in reci)idos de !anera !u. por su "or!a de ad!inis$rar . no)le% .236 para &ue 1s$os accedieran al I!perio !on ol% &ue .a 'a)-a es$a)lecido su nue0a capi$al en Ca!)aluc :la ac$ual Pe3-n?% a)andonando de"ini$i0a!en$e la le endaria 6ara3orun de 5en is 6'an* Ni3ola . c(lida por un en$usias!ado 6u)lai% &ue les cu)rió con 'onores . 'acer Aus$icia* Ta!)i1n &uiso sa)er có!o eran sus eA1rci$os . una de las paradas "ue Sa!ar3anda* Qs$a ciudad "ascinó $an$o a los 'er!anos &ue lle aron a decir @es una ciudad !u. una can$idad in en$e de pre un$as so)re la ci0ili4ación de la &ue 0en-an* As-% el e!perador se in$eresó por los o)ernan$es de Europa . 7a"eo 0iaAa)an con a&uella cara0ana !on ol ru!)o a Ca$a.

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su,os* Los 'er!anos Polo $ra$a)an de responder de la !eAor !anera posi)le% $(r$aras* O las respues$as co!placieron $an$o al poderoso l-der &ue decidió de0ol0erles a Occiden$e% si$u(ndolos al "ren$e de una e!)aAada &ue re resar-a con el (ni!o de solici$ar al Papa Cle!en$e I# un des$aca!en$o co!pues$o por ;// sa)ios , reli iosos &ue do!inaran las sie$e ar$es* As- !is!o% 6u)lai pidió &ue le $raAeran acei$e del san$o sepulcro , para su pro$ección en el lar o 0iaAe% les en$re ó una $a)lilla de oro &ue ser0ir-a co!o sal0oconduc$o por $odos los ca!inos del I!perio !on ol* Ni3ola , 7a"eo $o!aron el pasapor$e en$re ado por 6u)lai , se lan4aron a la a0en$ura de re resar a #enecia para $ras!i$ir los deseos del 6'an* Nadie sa)e por&u1 el 0iaAe de 0uel$a duró !(s de $res a+os% pero se ura!en$e% pode!os in$uir &ue racias a esa $a)lilla de oro "ueron $an luAosa!en$e reci)idos en $odos los 3'ana$os &ue 0isi$a)an% &ue el placer deceleró no$a)le!en$e la !arc'a% ade!(s de las e2$re!as circuns$ancias cli!a$oló icas* racias a sus reci1n aprendidas len uas

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En ;.=< los 'er!anos Polo lle aron a #enecia $ras ca$orce a+os de ausencia ,% co!o es na$ural% se encon$raron con !uc'as no0edades* Ni3ola se en$eró &ue desde 'ac-a al Ln $ie!po su es$ado ci0il era el de 0iudo% pero la pena por su !uAer "allecida se aplacó al 0er a su 'iAo 7arco% un )rillan$e , sano adolescen$e de ;> a+os* Los Polo $a!)i1n 0ieron con preocupación &ue el Papa Cle!en$e I# 'a)-a !uer$o en ;.=E , &ue la I lesia no se pon-a de acuerdo a la 'ora de ele ir un nue0o pon$-"ice* La espera "ue !u, $ensa% duran$e dos a+os Ni3ola , 7a"eo no supieron a &uien con$ar los deseos del 6'an* Por "in en ;.8; , 0iendo &ue la cosa i)a para lar o% los 'er!anos Polo es$a 0e4 aco!pa+ados por el Ao0en 7arco% decidieron re resar a Ca$a, an$es de &ue la ru$a es$a)lecida por ellos se ol0idara* Hicieron parada en Acre% donde se en$re0is$aron con Te)aldo #iscon$i% a la sa4ón le ado pon$i"icio% pero 1s$e les co!unicó &ue dada la si$uación ac$ual de la I lesia% poco pod-a 'acer por a,udarles en lo &ue 1l !is!o consideró una i!por$an$-si!a e!presa* Los Polo si uieron ca!ino ru!)o a

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Jerusal1n% donde pre$end-an 'acerse con el san$o óleo , cu!plir% en par$e% con la !isión enco!endada por 6u)lai* En eso es$a)an% cuando lle ó la no$icia de la elección del nue0o Papa% &ue no "ue o$ro &ue Teo)aldo #iscon$i% &ue eli ió el no!)re de 5re orio J* Los Polo re$ornaron a Acre% donde "ueron reci)idos de in!edia$o por el nue0o Papa &ue solo les pudo o"recer la a,uda de dos "railes do!inicos% en lu ar de los ;// sa)ios solici$ados* Qs$os "railes se lla!a)an Cra, Nicol(s de #icen4a , Cra, 5uiller!o de Tr-poli% &ue pron$o les a)andonar-an an$e el peli ro !usul!(n* A los Polo no les &uedó !(s re!edio &ue con$inuar el 0iaAe con al unos presen$es en$re ados por 5re orio J% consis$en$es en ricas $elas , una colección de e2&uisi$os cris$ales $allados* Por cier$o% en 1s$e !o!en$o de nues$ro pasaAe% con0iene recordar &ue el "u$uro 5re orio J% 'a)-a lle ado 'as$a Acre a!parado en el s1&ui$o del pr-ncipe in l1s Eduardo% el &ue ser-a !(s $arde Eduardo I , en esa co!i$i0a se encon$ra)a un Ao0en escri$or &ue se 'a)-a especiali4ado en li$era$ura ar$Lrica%

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lla!ado Rus$icello% &ue $ra)ó a!is$ad con 7arco* El encuen$ro de los dos Aó0enes "ruc$i"icar-a 0ein$isie$e a+os !(s $arde en una prisión de 51no0a* Paciencia% a ese episodio lle are!os* El ran 0iaAe La se unda ran !arc'a de la "a!ilia Polo se 'a)-a iniciado en Pales$ina% desde donde "iAaron su pri!er o)Ae$i0o% Or!u4% ciudad en la en$rada del 5ol"o P1rsico &ue ser0-a co!o $er!inal , dis$ri)uidor de innu!era)les cara0anas% pro0enien$es de los !(s re!o$os pun$os de la India , C'ina* En Or!u4% los Polo pensa)an $o!ar una e!)arcación &ue les 'iciera !(s "(cil el lar o 0iaAe% pero cuando lle aron deses$i!aron esa posi)ilidad al co!pro)ar la ende)le4 de lo &ue eran au$1n$icos cascarones de nue4* Por $an$o% decidieron lle ar a Ca$a, por 0-a $erres$re asu!iendo una ru$a $an no0edosa co!o peli rosa% ,a &ue pocos europeos% por no decir nin uno% se 'a)-an a$re0ido a $ransi$ar por ca!inos &ue no "ueran los propios de la seda* As- pues% nos

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encon$ra!os a la $r-ada Polo a"ron$ando !arc'as de N. 3iló!e$ros diarios por $oda suer$e de $errenos* Ca!inaron por llanuras a o)ian$es% dis"ru$aron de 0alles "1r$iles , $reparon por !on$a+as consideradas co!o las !(s al$as del !undo* Les acec'aron los )andidos% pasaron 'a!)re% es$u0ieron a pun$o de la con elación* Pero si uieron a0an4ando a pesar de $odo% con0ir$i1ndose en los pri!eros europeos &ue a$ra0esaron el Pa!ir% as- co!o el ran desier$o del 5o)i* Es$a di"icul$osa $ra0es-a cul!inó cuando $ras $res a+os , !edio de a o$adoras ca!ina$as se $oparon con una a0an4adilla del ran 6'an de los !on oles% &ue conocedor de su lle ada% 'a)-a en0iado un s1&ui$o para reci)irles con la ale r-a , el en$usias!o &ue ,a les de!os$ró en su pri!er 0iaAe* 6u)lai 6'an% en a&uel Aunio de ;.8>% se encon$ra)a en su palacio de 0erano si$uado en S'an $u a unos .</ 3iló!e$ros al noroes$e de Ca!)aluc , en el e2$erior de la 5ran 7uralla C'ina* 7arco Polo $en-a .; a+os , racias al lar o $r(nsi$o 'a)-a $enido $ie!po de so)ra para u$ili4ar su $alen$o , lucide4 en el

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aprendi4aAe de las di"eren$es len uas , dialec$os del I!perio de 6u)lai* Eso pro0ocó &ue a&u1l 'o!)re de es$a$ura !ediana , pro"undos oAos ne ros :se Ln la descripción &ue del 6'an 'i4o el propio 7arco?% pron$o se "iAara en el Ao0en occiden$al% encar (ndole di"eren$es !isiones diplo!($icas , "uncionariales% !ien$ras &ue Ni3ola , 7a"eo se ins$ala)an có!oda!en$e en la cor$e i!perial% eAerciendo co!o asesores personales de 6u)lai* En cuan$o a los idio!as &ue !aneAa)a 7arco Polo% sa)e!os &ue 'a)la)a , escri)-a a la per"ección% !on ol% $urco , persa% aun&ue $a!)i1n% pose-a conoci!ien$os super"iciales del c'ino* El 6'an decidió pro)ar a su nue0o e!pleado asi n(ndole una di"-cil !isión en un pun$o re!o$o de su I!perio* O 7arco cu!plió su $area con $al 12i$o &ue el e!perador decidió ele0arle a la ca$e or-a de e!)aAador personal* Duran$e diecisie$e a+os los Polo se !an$u0ieron al ser0icio del &ue e!pe4a)a a ser un anciano 6'an* 7arco $u0o en 1s$e $ie!po la opor$unidad de con0er$irse en uno de los padres de la an$ropolo -a !oderna* Sus cons$an$es 0iaAes por el i!perio !(s

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rande del !edie0o "a0orecieron sus do$es inna$as de

o)ser0ador curioso por $odo lo &ue le rodea)a* Con$e!pló las !ara0illas de un !undo 'as$a en$onces desconocido para Europa* Desde Corea 'as$a la India% pasando por Conc'inc'ina% S'ian % Bir!ania% Ti)e$* Nada "ue aAeno a la !irada 'u!anis$a de 7arco Polo% &ue uardó esas i!( enes en lo !(s pro"undo de su re$ina* 6u)lai 6'an si!pa$i4a)a enor!e!en$e con los 0enecianos , les lle ó a pro$e er de $al !anera &ue% r(pida!en$e% sur ieron ene!i os &ue !ira)an con recelo su presencia* Es$os% por su par$e% recorda)an con nos$al ia su pa$ria% , ped-an cons$an$e!en$e al 6'an &ue les deAara !arc'ar* Pero 6u)lai sie!pre se !os$ra)a reacio a esa idea% por es$i!ar !u, L$il la presencia de los Polo en su cor$e* Al "in% sur ió la $an ansiada opor$unidad de re resar a #enecia* Qs$a no "ue o$ra% sino la !uer$e de la !uAer del 6'an persa Ar luin* La reina lla!ada Bula an era de linaAe !on ol , e2i ió en su $es$a!en$o &ue la sucesora "uera $a!)i1n proceden$e de 7on olia* A 6u)lai no le

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&uedó !(s re!edio &ue acceder a la pe$ición de su 0asallo persa* A re a+adien$es% dio el 0is$o )ueno para &ue los Polo , seiscien$os de sus !eAores lu ar de la "allecida* La "lo$a 4arpó en ;.<. , $ras una lar a sin ladura )ordeando por Su!a$ra , las cos$as !eridionales de Asia% lle aron 'as$a el ol"o P1rsico% donde despu1s de penosas cala!idades% en$re aron sana , sal0a a la princesa en su des$ino* De los seiscien$os escol$as% $an solo &ueda)an diecioc'o% pero 'a)-an cu!plido la !isión% , los Polo se sen$-an li)res para 0ol0er a casa% pasando desde Ar!enia a Cons$an$inopla% , desde all-% a #enecia* Era el a+o ;.<> , 'a)-an $ranscurrido 0ein$icua$ro a+os desde su par$ida* 7arco Polo $en-a B; a+os cuando se ins$aló de"ini$i0a!en$e en la ciudad de la ran la una* Tan$o 1l% co!o su padre , $-o% aparecieron en #enecia !u, cansados , con un aspec$o irreconoci)le% 0es$-an a la !anera $(r$ara , 'a)la)an 0eneciano uerreros% escol$aran a )ordo de ca$orce na0es a la Ao0en princesa Cocacin% des$inada a ocupar el

7a"eo* A pesar de las !alas no$icias% los reci1n lle ados or ani4aron una "ies$a donde o"recieron un "an$(s$ico )an&ue$e adornado por !Lsica . aso!)ro% si$uación &ue au!en$ó cuando los $res super0i0ien$es des arraron sus ra-das prendas $(r$aras% )ro$ando de ellas $oda suer$e de piedras preciosas co!o 4a"iros% es!eraldas . las incre-)les narraciones $ra-das desde Asia* A 1s$os rela$os los asis$en$es con$es$aron con es$upor .a no a)andonar-an Aa!(s% dedic(ndose al co!ercio% o"icio &ue 'a)-a dado sen$ido a . ru)-es &ue 6u)lai 6'an les 'a)-a re alado por los ser0icios pres$ados duran$e $an$os a+os* Con 1s$e $esoro los Polo co!praron una ran casa en #enecia% &ue curiosa!en$e . con ese pensa!ien$o 0endieron $odas las posesiones de Ni3ola .245 an$i uo con un acen$o e2$ra+-si!o* De $al uisa &ue sus propios parien$es no acer$a)an a reconocer en ellos a los &ue !uc'os a+os a$r(s 0iaAaron 'acia Orien$e )uscando "or$una* Qs$os "a!iliares% despu1s de $an$o $ie!po% lle aron a la conclusión &ue los !ercaderes 'a)-an desaparecido para sie!pre .

246 sus 0idas* 7arco Polo se casó con Dona$a% con la &ue $u0o $res 'iAas lla!adas Bellela% 7arie$$a . en ese si$io se encon$ró con un 0ieAo conocido% Rus$icello de Pisa% a&u1l &ue conociera en los or.. Can$ina* En .<E $endr-a lu ar el suceso &ue i)a a populari4ar la a0en$ura de 7arco Polo* Eso ocurrió racias al e$erno en"ren$a!ien$o en$re dos ciudades es$ado i$alianas% 51no0a . #enecia% &ue se dispu$a)an la 'e e!on-a co!ercial de la 1poca* En la )a$alla de Cur4ola% cerca del presun$o lu ar na$al de 7arco% las dos "lo$as con$endien$es $ra)aron un co!)a$e del &ue la escuadra 0eneciana salió !al parada* En esa escuadra% 7arco Polo era capi$(n de una alera% no se sa)e )ien si 1s$a na0e 'a)-a sido ar!ada por el propio 7arco o si nues$ro pro$a onis$a 'a)-a sido !o0ili4ado por una ciudad &ue no le con$a)a en$re sus 'a)i$an$es !(s no$a)les* Pero lo cier$o es &ue 7arco Polo "ue apresado .enes de su ran 0iaAe a Ca$a. pos$erior!en$e encarcelado% a la espera del "inal de la con$ienda* En al Ln lu ar de 51no0a% 7arco Polo "ue in$ernado% .* .

docu!en$os* Cuando lle aron% los dos a!i os se pusieron !anos a la o)ra* Es$a)a a pun$o de nacer uno de los li)ros 0iaAeros !(s "a!osos de $odos los $ie!pos cu. conocido* 7arco aco!e$ió ilusionado la nue0a e!presa% .o $-$ulo ori inal era El li)ro de 7arco Polo% ciudadano de #enecia% lla!ado 7illón% en el &ue se narran las !ara0illas del !undo% &ue despu1s se $i$uló si!ple!en$e Li)ro de las !ara0illas del !undo* Era el principio de la pasión 0iaAera . desde en$onces% !uc'os se preocupar-an por ensanc'ar las "ron$eras conocidas* . e2ploraciones al ser0icio del ran 6'an* En un principio nin uno de los presos le cre. !andó $raer desde #enecia sus ano$aciones .247 Para !a$ar el a)urri!ien$o 7arco 'ac-a alarde de sus do$es ora$orias% recordando en 0o4 al$a $odas sus a0en$uras .ó% pero era $al la con0icción de 7arco Polo en sus descripciones &ue% al "inal% $odos acep$aron la narración del 0eneciano co!o cier$a e incluso su ran a!i o Rus$icello le propuso una cola)oración% con el "in de plas!ar en papel $odas las rande4as &ue los Polo 'a)-an con$e!plado .

sos$enido a pies Aun$illas es la &ue nos 'a)la de un !en$iroso . su "a!ilia* Cue escri$o en "ranc1s pro0en4al* O a $ra01s de docenas de . e2a erado con$ador de "()ulas* #a!os% &ue 'o.248 El li)ro de las !ara0illas E2is$en dos 0ersiones so)re por &u1 7arco Polo reci)ió de sus conciudadanos el apela$i0o 7illón o 7illione* La !enos arries ada nos dir-a &ue 7illione% es el di!inu$i0o de E!illione% uno de los no!)res de 7arco* Pero la &ue $odo el !undo 'a cre-do . luAosas &ue 7arco les in$en$a)a con$ar a+o $ras a+o* Ni si&uiera cuando el li)ro se pu)licó a principio del si lo JI#% los pocos a"or$unados &ue lo $u0ieron en sus !anos% dieron cr1di$o a esos $e2$os $an aso!)rosos* El li)ro de las !ara0illas del !undo nos !ues$ra un co!pendio de las di"eren$es si$uaciones 0i0idas por 7arco Polo .eron en a&uellas 'is$orias "an$(s$icas . en d-a% un !illón ser-a lo &ue 0ul ar!en$e conoce!os co!o un "an$as!a* Lo cier$o es &ue los 0enecianos apenas cre.

recuerdos "ueron )ien canali4ados por Rus$icello% &ue a"anosa!en$e $ra$a)a de dar sen$ido li$erario a una !(s &ue posi)le des)ordan$e i!a inación* Pero a )uen se uro% su e2periencia co!o au$or especiali4ado en rela$os cen$rados en el acon$ecer de la $a)la redonda ar$Lrica% le 0ino !u. no 'a 'a)ido 'o!)re% cris$iano o pa ano% $(r$aro o i$aliano% o de cual&uier ra4a*** &ue 'a.or-a% 7arco% co!o )uen !ercader% $ra$a)a de descri)ir !inuciosa!en$e la or ani4ación co!ercial% ad!inis$ra$i0a . de sus randes !ara0illas co!o 1s$e !is!o*** 7arco Polo@* Despu1s de lo an$erior!en$e ci$ado% el lec$or se dar( per"ec$a cuen$a de &ue nues$ro pro$a onis$a 'ac-a . )ien para dar "or!a al &ue ser-a el pri!er ran li)ro de 0iaAes* En el pre"acio del rela$o% pode!os leer lo si uien$e @'as$a 'o. pol-$ica de los pa-ses &ue 'a)-a 0isi$ado% pasando por el colorido "ascinan$e del !undo orien$al% sin ol0idar acon$eci!ien$os uerreros .249 cap-$ulos% )as$an$e $ediosos la !a.a .a e2plorado $an$as de las 0arias par$es del !undo . reli iosos* A&uella !ir-ada de i!( enes .

>=*/// $raAes reca!ados de e!as .enda* #ea!os lo &ue diAo so)re el $esoro in$er!ina)le del 6'anF @. a!arillo . pensa)an las en$es &ue po)la)an Orien$e* Pero es$( claro &ue% se ura!en$e% 0-c$i!a de la e!oción% con"undió realidad con le. leAos@* 7arco Polo descri)ió los paisaAes de C'ina% #ie$na!% Bir!ania% S'ian% Ti)e$% India .eron es$a re"erencia a la rande4a de un desconocido 6u)lai 6'an . Persia en$re o$ros* Nos 'a)ló so)re có!o 0i0-an .*/// $raAes preciosos de pa+o de oro donados por el 6'an a sus principales ca)allerosR . perlas con des$ino a los !is!os . su palacio% @$odo de oro . a4ul . $odos los colores*** $an )rillan$e!en$e )arni4ados &ue re"ul e co!o el cris$al* Su cen$elleo puede 0erse desde !u. pla$a% decorado con pin$uras% los $ec'os adornados de !anera parecida***% en el salón principal se pod-a ser0ir de una 0e4 a =/*/// personas% nin Ln 'o!)re pudiera i!a inar nada !(s per"ec$o en dise+o ..250 !uc'os a+os &ue se 'a)-a &uedado sin a)uela* Al o parecido de)ieron pensar los ilus$res 0enecianos cuando le. eAecución* El $eAado lla!ea $odo 1l de escarla$a . 0erde .

sin nL!ero ni cuen$o@* Ni si&uiera el propio 7arco acer$ó a desci"rar de donde 0en-a se!eAan$e "or$una% lle ando a pensar &ue% el desconocido para los europeos papel !oneda% era el causan$e de $an$a a)undancia* 7arco Polo conoció el dinero de papel% la pól0ora .//*/// ser0idores personalesR >*/// ele"an$es% por$adores cada uno de ellos de dos i an$es caAas de e!as preciosas% c'apadas de oro ./*/// 'alconerosR $iendas cu)ier$as de !illares de pieles de !ar$a ci)elina% . $odos 1s$os secre$os orien$ales "ueron dados a conocer a un es$upe"ac$o Occiden$e &ue no $er!ina)a de reaccionar an$e las !ara0illas descri$as por uno de sus 'iAos &ue% al parecer% $a!)i1n par$icipó de las e2celencias de 6u)lai% sir0iendo duran$e $res a+os co!o o)ernador de una de sus !(s ricas ciudades% Oan Gc'ou% de la &ue lle ó a decir &ue $en-a doce !il puen$es% o$ros $an$os $alleres re!iales% ade!(s de un !illón .251 ca)alleros para las $rece corceles )lancosR . as.//*/// randes "ies$as del a+oR . rico adere4oR innu!era)les ca!ellosR . la pas$a ali!en$icia .

!ila ros de la 4ona* Nos cuen$a có!o 0isi$ó Sa)a% encon$r(ndose con la $u!)a de los $res re.% por supues$o% no elude 'a)lar so)re reli ión . ad!inis$ra$i0a de Orien$e% $a!)i1n% co!o . reli iosos% por eAe!plo% 0e!os a un enoAado 7arco Polo an$e la cos$u!)re &ue $en-an al unos pue)los de incinerar a sus !uer$os* Se "iAa con de$eni!ien$o en el lu ar &ue la !uAer ocupa)a en esa sociedad .252 seiscien$os !il "a!ilias censadas* Es di"-cil ra$i"icar es$o% por&ue $ras !uc'as in0es$i aciones en los anales de la ciudad% no se 'a encon$rado ni el !(s !-ni!o indicio so)re la presencia de 7arco en la !is!a* El li)ro de las !ara0illas del !undo no solo nos o"rece una 0isión !ercan$il .a 'e!os dic'o% se de$iene en innu!era)les 'ec'os cos$u!)ris$as .es !a os% a"ir!ando &ue 1l !is!o les 0io en un ran recin$o co!par$i!en$ado en $res 'a)i$(culos% donde reposa)an sus cuerpos incorrup$os% &ued(ndoles $oda0-a piel . pelo* El 0iaAero narra si$uaciones crip$o4ooló icas% co!o la del p(Aaro a uAa% &ue de"eca)a dia!an$es en lu ar de 'eces% o el a0e roe% .

poner sus in!ensos 'ue0os* Tan rande era &ue% con una arra pod-a ele0ar a un ele"an$e para pos$erior!en$e sol$arlo . sur$ido por una pl1. co!1rselo* 7arco Polo $a!)i1n eAerció co!o e$nólo o% reco iendo 0ieAas 'is$orias populares% co!o a&uella &ue le con$aron las en$es de la ciudad de Ta)as so)re el anciano de las !on$a+as% uno de los re. a ua .es !(s le endarios de $oda Asia* El anciano 0i0-a en un palacio al sur del !ar Caspio* Je"e de una sec$a isl(!ica 'er1$ica "undada en el si lo JI% pasa)a an$e sus sL)di$os por ser el 0icerre en$e de Dios* Cerca de su palacio se 'alla)a un Aard-n &ue &uer-a represen$ar el para-so% cru4ado por r-os de lec'e% !iel% 0ino .253 &ue 0iaAa)a 'as$a 7ada ascar para anidar . una 0e4 "uera del recin$o% los Aó0enes solo pensa)an en la posi)ilidad .ade de 'er!osas doncellas* El anciano dro a)a a sus sL)di$os Aó0enes con 'ac'-s% para pos$erior!en$e in$ernarles en el supues$o ed1n% 'aci1ndoles pensar &ue es$a)an o4ando de los placeres propios de los ele idos* An$es de salir% les 0ol0-a a dro ar% .

con esa pro!esa% el anciano les ordena)a $odo $ipo de asesina$os . se conser0an unos . $u0o &ue esperar .// eAe!plares de a&uellos a+os% no o4ó del )enepl(ci$o popular .254 de 0ol0er .<< 51no0a . al poco su $-o 7a"eo* El se+or 7illón% co!o le lla!a)a Julio #erne% no 0ol0ió a in$eresarse !(s por los 0iaAes% per!aneciendo desde en$onces en su casa 0eneciana desde donde diri -a los ne ocios "a!iliares reci1n 'eredados* La sociedad 0eneciana se $o!ó a )urla el li)ro de 7arco Polo% rec'a4ando de plano lo &ue en 1l se e2pon-a% "uera cier$o o no% &ue de $odo 'a)-a* El li)ro de las !ara0illas% del &ue 'o. se uir dis"ru$ando de 1l* En .>/ a+os 'as$a &ue los 0iaAeros del si lo J# lo . 0en an4as so)re sus ene!i os* 7isiones a las &ue los nue0os asesinos se en$re a)an aLn a ries o de perder la 0ida% en el a"(n de poder re resar al para-so perdido . #enecia "ir!aron la pa4% lo &ue propició &ue nues$ro peculiar personaAe re resara a su ciudad% deAando a Rus$icello e!pe+ado en la pu)licación del li)ro* Un a+o !(s $arde% !urió su padre Ni3ola ..

N.la !i$ad de lo &ue 0i@* #a. e2a eraciones% pero 7arco% leAos de eso% les !iró con la 0e'e!encia del pri!er &uiAo$e% . auda4 0iaAero para $odos* El < de enero de . con"esores le i!plora)an una rec$i"icación so)re sus !en$iras .B% a&uel pionero 'ac-a $es$a!en$o con casi se$en$a a+os* En su lec'o de !uer$e sus a!i os .255 $o!aron co!o re"erencia ilus$rada% para alen$ar sus "u$uras e2pediciones de con&uis$a* 7arco Polo% e2a erado o no% a)rió !uc'as puer$as a 'u!anis$as% in$elec$uales .a es$e rela$o dedicado a la !e!oria de $odos los !illione% &ue con su en$usias!o 'icieron de la $ierra un si$io !(s a rada)le en el &ue 0i0ir i!a inando* Juana de Arco% la doncella del cielo . e2ploradores% &ue en o$ros si los )uscaron !(s all( de los l-!i$es per!i$idos% e!ulando al e2c1n$rico se+or 7illón para los 0enecianos . sonriendo e2cla!ó @No escri).

uerra Juana de Arco es uno de esos personaAes caris!($icos &ue Crancia 'a enerado duran$e su 'is$oria* En ella con"lu.256 @7is 0oces pro0ienen de Dios .en los racias a su aparición r-os de la le. nunca !e 'an en a+ado@ Declaraciones de Juana de Arco en el Auicio% donde se la condenó a !orir co!o 'ereAe en la 'o uera* In"ancia% le.% decisi0a% a&u1l pa-s des!e!)rado por innu!era)les con"lic$os% co!en4ó a desarrollar la sensación de unidad nacional% &ue .enda . de la realidad .endas .a se 'a)-a apun$ado en los al)ores del reino "ranco* Co!o )uena par$e de las 'is$orias 1picas en la )aAa Edad 7edia% $odo e!pe4ó a es$arse en el seno de las pro"ec-as ances$rales* Posi)le!en$e en el si lo J#% el "a!oso !a o 7erl-n 'i4o ala de su druidis!o% a"ir!ando &ue al Ln d-a Crancia ser-a sal0ada por una doncella 0ir en lle ada desde un )os&ue de 'adas* Es$e au urio 'u)iese &uedado co!o un !ero cuen$o .

a)surdas de la 'is$oria% nos re"eri!os al con"lic$o sos$enido por "ranceses e in leses duran$e cien$o diecis1is a+os :. do!inadores en )uena . econó!ico* El poder "eudal es$( !(s &ue cues$ionado ..NN8G.257 popular para ni+os de no ser por&ue las circuns$ancias a o)ian$es &ue rodea)an al del"-n Carlos #II 'icieron &ue a&uella 'is$oria co)rara sen$ido en la "i ura de una ni+a nacida en el Es$e de Crancia% lla!ada Juana* En el si lo J#% Crancia dis$a)a !uc'o del pa-s &ue 'o.B>N?% por el $rono de Crancia* Cuando nace nues$ra pro$a onis$a el = de enero de .B.% por si "uera poco% las dos randes casas "rancesas !al as$an es"uer4os en una uerra ci0il* De un lado los )or o+eses% aliados de In la$erra .% la uerra de los cien a+os en$ra)a en el sep$ua 1si!o &uin$o a+o% encon$r(ndose $odas las par$es su!a!en$e a o$adas por un e2$enuan$e es"uer4o )1lico . conoce!os* Las di"eren$es casas no)les es$a)an in0olucradas en con$iendas de di0ersa -ndole% $odo es$o en el con$e2$o de una de las uerras !(s lar as .

* Por $an$o% el ca!ino a Rei!s era el Lnico para acceder al $rono "ranc1s* Pero en ese $rec'o se 'alla)a un ran o)s$(culo% Orle(ns* Es$a ciudad si$uada en la ca)ecera del Loira "ue si$iada en . en Berr. ni+o% "ue procla!ado en Par-s% !ien$ras &ue Carlos #II "ue no!)rado re.B.258 par$e del $erri$orio "ranc1s* En el o$ro los ar!a+acs% si$uados en el Sur% cu. el paisaAe de los acon$eci!ien$os $o!ó un ru!)o inesperado* .B.o Ll$i!o ran reduc$o era Orle(ns* En el $ie!po de Juana de Arco% las dos "acciones !an$en-an aspiran$es al $rono% pero nin uno de ellos reconocido por no 'a)er sido coronados en Rei!s si uiendo una an$i ua $radición de los "rancos* Enri&ue #I% lla!ado el re.E por un eA1rci$o in l1s en0iado por el du&ue de Bed"or* Si esa localidad era $o!ada% caer-a $odo el sur de Crancia .% en consecuencia% el pa-s en$ero ser-a con&uis$ado por )or o+eses e in leses* Tras el desas$re de Haren s en .<% la causa del del"-n parec-a perdida* Pero cuando Orle(ns es$a)a a pun$o de ser $o!ada% apareció la 0ir en descri$a por 7erl-n% .

se !os$ra)a leal a los in$ereses de Carlos #II* Jai!e de Arco era un a ricul$or &ue% aun&ue 'u!ilde% no se pod-a considerar co!o po)re% a pesar de eso% 0io con resi nada preocupación la lle ada de un nue0o re$o+o a su 'o ar% era una ni+a .% localidad encla0ada en la re ión de C'a!pa ne% &ue linda)a con los $erri$orios con$rolados por los )or o+eses* ALn as-% Do!re!.udar en las $areas del ca!po% pero su nue0a 'iAa a la &ue puso de no!)re Juana% poco pod-a 'acer para au!en$ar el pa$ri!onio "a!iliar* Al parecer% los pri!eros a+os de la ni+a .. se con0er$-a en la $ercera de sus 'iAos* El )e)1 de ca)ellos claros . en una "a!ilia ca!pesina &ue 'a)i$a)a en Do!re!. OAos a4ules supon-a una nue0a )oca a la &ue ali!en$ar en $ie!pos de uerra* Sus o$ros dos 'iAos 0arones le pod-an a.B.259 E"ec$i0a!en$e% la "ul uran$e aparición de Juana de Arco en la 'is$oria "rancesa "ue el olpe de $i!ón necesario para encau4ar un sen$ir nacionalis$a &ue se encon$ra)a al )orde del precipicio* A'ora 0ol0a!os a la 1nesis de nues$ro pasaAe* Co!o 'e!os dic'o% Juana nace a principios de .

B. parece inAus$i"icada% !(s )ien pode!os decir &ue Juana !os$ra)a do$es para el 'ilado . no podr-a!os escri)ir es$e pasaAe de la 'is$oria* Has$a los .260 "ueron de !uc'a "elicidad% se la pod-a 0er Au ando con o$ros ni+os por el pue)lo .N a+os de edad% Juana &uer-a ser 'ilandera* Pero de)ido a un suceso &ue un !1dico podr-a e2plicar !eAor &ue .>% 'o. la cos$ura* O de no ser por unas e2$ra+as 0oces &ue la ni+a escuc'ó en el 0erano de .o% esa ni+a dio los pri!eros pasos 'acia uno de los !o!en$os !(s desconcer$an$es de la 'is$oria e!o$i0a de Crancia* Nadie sa)e co!o ocurrió% ni cuan$as 0eces sucedió an$es de &ue Juana lo diAera* Pero lo cier$o es &ue un d-a% es$ando ella en la i lesia del pue)lo% escuc'ó una 0o4 cercana a la &ue si uieron o$ras en0uel$as por un resplandor* La Ao0en adolescen$e &uedó e2$asiada an$e la 0isión &ue ella iden$i"icó co!o el arc(n el San . 0acas% pero esa a"ir!ación 'o. so)re $odo% cerca de un (r)ol &ue curiosa!en$e lle0a)a el no!)re de Ar)ol !( ico de las 'adas* Sie!pre se co!en$ó &ue Juana 'a)-a sido pas$orcilla de o0eAas .

% donde des$aca)a el (r)ol !( ico de las 'adas% si$io ele ido por Juana para sus Aue os* O al "in unas en$es (0idas de !oral . Carlos* En un principio% )ien pudi1ra!os pensar &ue los ca)os de 1s$a 'is$oria se unieron "or4osa!en$e an$e la cruda realidad i!peran$e* La le. pron$o a recorrer a&uella co!arca .uda del le -$i!o re.enda &ue si los an$es pronos$icara el !a o 7erl-n es$a)a !u.261 7i uel% aco!pa+ado por las San$as Ca$alina . en una 1poca de $error . e2$endida Por la ca!p-+a "rancesa% . con"usión% lo &ue con$a)a Juana se pres$a)a a la per"ección para dar lu4 al reino de las $inie)las* Pro$a onis$a% "i uración . es$-!ulo% para sopor$ar el penoso $rance al &ue es$a)an siendo so!e$idas* Por $an$o% no es de e2$ra+ar &ue )as$an$e cerca de una e2al$ación reli iosa 'is$1rica% los rela$os de la ni+a co!en4aran !u.enda popular* Por un lado la doncella% papel encarnado por JuanaR $a!)i1n $ene!os el )os&ue de ro)le% cercano a Do!re!. paisaAe% encaAa)an de "or!a precisa en la le. 7ar ari$a &ue en$re lu!inosidad con!ina)an a Juana para &ue "uera en a.

o de .= a+os . se diri ió a #aucouleurs% donde o)erna)a en no!)re de Carlos #II Ro)er$ Baudrieur$* No la reci)ió de !anera !u.E% los in leses si$iaron Orle(ns an$e la perpleAidad de sus de"ensores* Todo . el 'a!)re* Todos necesi$a)an apo.B.B. de Oc$u)re de . para desesperación de su padre% . e2puls(ndola de la pla4a con des$ino a su pue)lo% lle ando incluso asu erir a un pri!o &ue la aco!pa+a)a% &ue una 0e4 en Do!re!.262 de0as$ada por la uerra .. del ran peli ro &ue se cern-a so)re 1l* A)andonó Do!re!.o so)rena$ural para superar a&uello% . sus 0oces le dieron la indicación para &ue se pusiera en !arc'a . ra$i"ican$e% !o"(ndose de ella . a0isara al re.se puede en$ender lo &ue ocurrir-a !eses !(s $arde* En !a. Juana se lo proporcionó de una !anera u o$ra* Solo as. lo !eAor &ue pod-an 'acer era propinarle una se0era pali4a para &ue ol0idara su loca enco!ienda* 7ien$ras $an$o% los sucesos en Crancia se es$a)an desencadenando de "or!a $r( ica para los in$ereses del a)ru!ado del"-n Carlos* El .E% Juana $en-a .

an$e su $enacidad% Baudrieur$ la reci)e de nue0o escuc'ando a$en$a!en$e lo &ue la adolescen$e $iene &ue con$arle% . al poco% se con"ir!ó con la es$ruendosa derro$a de Haren s% !u. es$o no es !(s &ue un a0iso so)re una ran derro$a &ue reci)ir( en pocos d-as el eA1rci$o de Carlos* La pro"ec-a "ue 'ec'a el .263 'ac-a 0er &ue en pocos !eses la uerra es$ar-a perdida* Cue cuando las 0oces de Juana se 0ol0ieron !(s con$unden$es e increpan$es% en 0ano% la Ao0en in$en$a)a resis$irse a ellas ar u!en$ando ser una po)re c'ica &ue no sa)-a !on$ar% ni luc'ar* Pero no sir0ió de nada% por &ue las 0oces rei$eraron &ue solo era Dios el &ue !anda)a en es$a si$uación* En enero de .B. escol$ada por $an solo $res soldados &ue no eran !u. . cerca de Orle(ns* Despu1s de es$o% a Carlos #II no le &ueda)a casi nin una opción% $odo parec-a perdido% .8 de "e)rero% .<% Juana de Arco re resa a #aucouleurs% . el del"-n es$a)a resi nado a su suer$e* Toda0-a no sa)-a &ue su sal0ación en "or!a de doncella 0en-a desde #aucouleurs% 0es$ida de 'o!)re por 0olun$ad propia% .

264 conscien$es de su !isión $rascenden$al* Es$a)an cus$odiando nada !(s . nada !enos &ue el "u$uro de Crancia* El 0iaAe del des$ino No en$iendo có!o es posi)le &ue el propio Dios diera consen$i!ien$o a la doncella para a.ores* Le al o no% Carlos era el idóneo para asu!ir el $rono de Crancia* .a se sa)e% los ca!inos del se+or son inescru$a)les* Carlos #II era 'iAo de Carlos #I e Isa)el de Ba0iera* Ha)-a nacido el . por lo $an$o% cuando se encon$ró con Juana apenas $en-a .udar a un del"-n al &ue $odos considera)an idio$a* Pero co!o .= a+os* Carlos% desde )ien pe&ue+o% !an$en-a la incer$idu!)re so)re su ori en le -$i!o* Es$a duda era cons$an$e!en$e a)onada por su !adre Isa)el% cuando a"ir!a)a sin nin Ln ru)or &ue su 'iAo era )as$ardo* A pesar de es$o% la casa de los ar!a+acs no $u0o !(s re!edio &ue acudir a 1l por 'a)er "allecido sus 'er!anos !a.B/N% .

no es de e2$ra+ar &ue Carlos pasara a la pos$eridad con el so)reno!)re de Bien ser0ido* Has$a la lle ada de Juana a C'inon% en !ar4o de . al o e!)ru$ecida por los ri ores del ca!po* Solo la con0icción .<% casi $odos los "ranceses 'a)-an asu!ido &ue Enri&ue #I% el re. pro"unda!en$e ca$ólico* Por el o$ro% "er0oroso cre.en$e de la as$rolo -a . di0ersas !ancias* Se encon$ra)a rodeado por una a)undan$e cor$e de aduladores . de Crancia* Pero Dios% San 7i uel .265 Lo cier$o es &ue% al no 'a)er sido coronado en Rei!s :la ciudad es$a)a ocupada por los in leses?% sino en Berr. las San$as Ca$alina . de los "ranceses* O de !o!en$o se &uedó en del"-n* El "u$uro Carlos #II era en s.!is!o un con$rasen$ido* Por un lado $re!enda!en$e piadoso . 7ar ari$a% 'a)-an pensado o$ra cosa* O ese pensa!ien$o "ue ra)ado en la !en$e de una doncella anal"a)e$a . conAurados% .B. la pure4a de esp-ri$u . ni+o% 'iAo del c1le)re Enri&ue #% ser-a el nue0o re.% no se pod-a considerar a Carlos re.

or-a de los cor$esanos pensa)an &ue Juana no era !(s &ue una loca 0isionaria* En$onces% S&u1 i!pulsó a Carlos a creerlaT .a &ue Juana% pre0ia!en$e 'a)-a descu)ier$o una pe&ue+a $ra!pa pues$a por Carlos% &ue sin !uc'a "or$una% se 'a)-a dis"ra4ado de paisano% en0iando a o$ro 0es$ido de re. )uscó al au$1n$ico en$re la !ul$i$ud% encon$r(ndole para sorpresa de $odos* La !a. an$es de acep$ar la a.uda celes$ial &ue 1s$a les o"rec-a% op$aron por so!e$er a Juana a un $ri)unal in&uisi$orial% donde se in$en$ar-a a0eri uar si la ca!pesina era 'ereAe% )ruAa o por el con$rario dec-a la 0erdad* Es$a opor$unidad de ser $es$ada por los in&uisidores "ue anada a pulso% .266 'icieron a0an4ar a la adolescen$e &ue $ras dos d-as de espera consi uió al "in una en$re0is$a con el 'eredero* Tan$o Carlos co!o su !uAer Oolanda de Ara ón% escuc'aron a$óni$os la e2posición de la Ao0en% . para reci)ir a la doncella* Qs$a eludió el saludo del "also% .

endas so)re la doncella &ue 'a)-a de sal0ar a Crancia* A"errado a esa creencia por una si$uación !ili$ar desesperada% no es de e2$ra+ar &ue el 'eredero in$en$ara Au ar una Ll$i!a )a4a* Juana de Arco "ue en0iada a Poi$iers% donde la espera)an o)ispos% sa)ios . "er0orosa &ue nin Ln "ranc1s 0iera Aa!(s* Con el )enepl(ci$o de $eólo os . de!(s sa)ios del reino% la doncella re resó a C'inon% dispues$a para cu!plir con la !isión ordenada desde el cieloF le0an$ar el si$io de Orle(ns . $odo lo &ue 'ac-a% o dec-a% era !o$i0ado por la ac$i$ud !(s pura . coronar al del"-n en Rei!s co!o Carlos #II* Qs$e en$re ó us$oso a Juana un pe&ue+o con$in en$e co!pues$o por &uinien$os 'o!)res con . !1dicos dispues$os a e0aluar de "or!a i!placa)le la si$uación ps-&uica de la Ao0en* El resul$ado no pudo ser !(s con$unden$eF Juana no era 'ereAe% . $eor-as para $odos los us$osF por eAe!plo% se cuen$a &ue la doncella aclaró% con au$ori4ación so)rena$ural% las dudas &ue el del"-n !an$en-a so)re su linaAe* Pero lo !(s se uro es &ue Carlos conociera las le.267 En es$e pun$o% 'a.

ón* Ha)-a sido escri$o por un sire de Roslaer% . e"ec$i0a!en$e% en ese lu ar "ue 'allada* Todo es$a)a lis$o para &ue Juana en$rara en la 'is$oria* An$es sucedieron al unas cosas &ue con0iene co!en$ar* El . $al era la con0icción de la Ao0en% &ue incluso e!pla4ó a los Ae"es !ili$ares in leses a re$irar sus $ropas del suelo "ranc1s* Los )ri$(nicos se en"urecieron an$e la de!anda% .. en 1l se 'ac-a re"erencia a unos 0a$icinios 'ec'os por la doncella% pre0ios a &ue se produAeran los acon$eci!ien$os* Juana dec-aF @ sal0ar1 Orle(ns .<% un docu!en$o lle ó a Bruselas proceden$e de L.)uscaron . se apres$aron para acallar de"ini$i0a!en$e las 0oces de a&uella . solici$ando una &ue ella 'a)-a 0isionado en sue+os* Qs$a de)er-a encon$rarse $ras el al$ar de la capilla de San$a Ca$alina en Cier)ois* All. o)li ar1 a los in leses a le0an$ar el si$io% ser1 'erida por as$a en )a$alla pre0ia% pero no !orir1 de eso% . el Re.268 per$rec'os propios de la uerra* La Ao0en sólo acep$ó una ar!adura% rec'a4ando la espada &ue Carlos le o"rec-a% . ser( coronado en el $ranscurso del 0erano 0enidero en Rei!s@* Es$o sucedió% .B. de A)ril de .

B.a era doncella de Orle(ns* Los es$re!ecidos de"ensores adop$aron las cos$u!)res reli iosas i!pues$as por Juana% re4a)an el rosario . pron$o "iAaron el pri!er o)Ae$i0o $enden$e a le0an$ar el si$io de la pla4a* El B de !a. pron$o 5illes de Rais% el &ue pos$erior!en$e ser-a no!)rado !ariscal de Crancia% puso su espada al ser0icio de la &ue . las $ropas &ue .<% Juana se desper$ó so)resal$ada por una nue0a orden de sus 0oces% 'a)-a lle ado el !o!en$o de a$acar* Sus 'o!)res la si uieron co!o uno solo 'ac-a un encla0e "or$i"icado si$uado al Es$e de la ciudad% &ue r(pida!en$e "ue $o!ado* Era la pri!era 0ic$oria !ili$ar de Juana% . en$usias$a% . sus 'o!)res se aden$raron en la ciudad si$iada% era el N/ de A)ril de .o de .<* En la presionada ciudad de Orle(ns% Juana "ue reci)ida de "or!a e!o$i0a . co!ul a)an diaria!en$e* Su si$uación era cr-$ica% . la desproporción con los in leses era de $res a uno% pero con$a)an con la reno0ada !oral $ra-da por la doncella% .B.269 insolen$e* En un !o0i!ien$o arries ado . auda4% Juana .

o los res$os del eA1rci$o in l1s a)andona)an el si$io% sin ser perse uidos por los "ranceses al apiadarse Juana de ellos% por ser do!in o* Orle(ns 'a)-a sido li)erada% la le.enda popular .la pro"ec-a* Pero la san re )ro$ada no 'i4o !(s &ue enardecer el -!pe$u uerrero de los "ranceses% &ue )ien diri idos por 5uilles de Rais% aca)aron de "or!a e2i$osa la con&uis$a del reduc$o* El E de !a. ca!pos de Crancia* Todos al un-sono acla!a)an a .270 diri -a se !os$ra)an !(s de$er!inadas &ue nunca para resol0er la e!)ara4osa si$uación* El = de !a. sus "an($icos leales si uieron con el a$a&ue% lan4(ndose so)re los !uros .o se reanudaron los co!)a$es% pero en es$a ocasión los in leses conocedores de la le. al!enas de la "or$ale4a* La propia doncella "ue 'erida cu!pli1ndose as.a era cier$a* La no$icia recorrió co!o la pól0ora los ca!inos .enda &ue uia)a a sus ene!i os% se re$iraron sin luc'ar% re"u i(ndose en el cas$illo de les Tourelles% donde pre$end-an Aus$i"icar su "a!a de in0enci)les* Juana .

271 Juana de Arco% &ue leAos de la co!placencia% ped-a insis$en$e!en$e al del"-n poder co!ple$ar el deseo di0ino* El e"ec$o al0ani4ador de la nacionalidad "rancesa era uerrera era un s-!)olo ine&u-0oco de i!para)le% la doncella unidad* 7iles de 'o!)res se &uer-an su!ar a la causa de Juana% &ue a pesar de si$uarse al "ren$e de los eA1rci$os% nunca e!pu+ó su espada sa rada para !a$ar a nadie al no per!i$-rselo su reli iosidad* Ella Lnica!en$e $o!a)a la 0an uardia e indica)a a los soldados el ca!ino% .es% lle a el !o!en$o su)li!e $an )uscado por la Ao0en* El do!in o .B.E de Aunio de . ciudades &ue 'as$a en$onces eran de i!posi)le con&uis$a* El . 1s$os $er!ina)an el $ra)aAo* Tras li!piar la re ión del Loira de in leses% el eA1rci$o "ranc1s sie!pre )aAo el !ando de la doncella de Orle(ns% 0a $o!ando posiciones .<% los "ranceses o)$ienen una ran 0ic$oria en Pa$a. so)re el eA1rci$o in l1s .< con ran sole!nidad .B.8 de Aulio de . sus re"uer4os lle ados desde Par-s* Tras la ca-da de la ciudad de Tro. es$ando Juana de Arco co!o $es$i o% el del"-n Carlos es coronado de"ini$i0a!en$e en la .

272 ca$edral de Rei!s% )aAo el no!)re de Carlos #II* Dar-a lo &ue "uera por sa)er &ue pensa)a a&uella ca!pesina en ese !o!en$o !-s$ico para ella* El $riun"o de Juana no es "(cil de sopor$ar para el nue0o .<% Carlos #II $iene el Ll$i!o es$o de cari+o 'ac-a la doncella cuando decide &ue% $an$o ella co!o su "a!ilia% en$ren a "or!ar par$e de la no)le4a* Desde en$onces . &ue no 0e con )uenos oAos $an$o 'ala o 'acia la doncella de Orle(ns* Qs$a decide aco!e$er con en$usias!o "ren1$ico una ca!pa+a para la $o$al e2pulsión de suelo "ranc1s del in0asor in l1s* Tras unos 12i$os iniciales% Juana . una !en uada $ropa $o!an S$* Denis sin oposición% pero se es$rellan es$repi$osa!en$e con$ra las !urallas de Par-s donde la propia doncella es 'erida . re$irada a duras penas por el Du&ue de Alen$on* Los sucesos parisinos !inan el pres$i io ad&uirido por Juana% pero la lle ada del in0ierno .B. en0idioso re. con 1s$e una $re ua en$re los con$endien$es% consi uen cal!ar la $ensión &ue rodea)a a la es"or4ada uerrera* El .< de dicie!)re de .

273 ser(n conocidos con el $-$ulo de Du Lis% u$ili4ando a4ucenas en su escudo de ar!as* La nue0a aris$ócra$a% desde su !undanal re$iro in0ernal% reci)e una 0isi$a de sus &ueridas 0oces* Qs$as le anuncian &ue an$es del d-a de San Juan Bau$is$a :. de"ini$i0a in0es$ida% lo &ue pro0oca una desordenada re$irada de los de"ensores* En$re ellos se encuen$ra una Juana &ue &uiere ser la Ll$i!a en salir de la ciudad% pero no lo consi ue% siendo cap$urada por el )or o+1s &ue% no o)s$an$e% concede a la "a!osa doncella un $ra$o e2&uisi$o% a la espera de órdenes &ue le indi&uen lo &ue se de)-a 'acer con ella* Los in leses e2i en &ue la prisionera les sea en$re ada% .B de Aunio?% ser( apresada* El 'ec'o se produce en !a.o% cuando la doncella . &uinien$os soldados in$en$an de"ender la ciudad de Co!pi1 ne de los a$a&ues )or o+eses* Al "ren$e de 1s$os se encon$ra)a Juan de Lu2e!)ur o% &ue $ras dos a$a&ues repelidos% al "in consi ue re"uer4os in leses para lan4ar una $ercera . al parecer pa an una "uer$e su!a por ello* Pero no pod-an Au4 ar a .

en consecuencia% deciden co!pro!e$erla en un Auicio por 'ereA-a* Cuen$an con la co!plicidad de "ranceses a"ines a la "acción de Bor o+a% co!o el o)ispo de Beau0ais% &ue casual!en$e eAerc-a su diócesis so)re la ciudad de Co!pi1 ne* Ade!(s% los in leses o)$ienen el "a0or de la a$urdida Uni0ersidad de Par-s* Todo es$a)a preparado para uno de los Auicios !(s 'u!illan$es de la 'is$oria% sin &ue Carlos #II% re. coronado por Juana% &uisiera 'acer nada por i!pedirlo* Ese "ue el a radeci!ien$o !os$rado 'ac-a la !uAer &ue posi)ili$ó su reinado* Se ura!en$e% la doncella de Orle(ns se 'a)-a con0er$ido en un ele!en$o de!asiado per$ur)ador para ese in"eli4 suAe$o* As.274 la doncella por la 'u!illación a la &ue les 'a)-a so!e$ido% .pues% nadie !o0ió un dedo para i!pedir &ue nues$ra pro$a onis$a "uera in$ernada en el cas$illo de Rouen% capi$al de Nor!and-a% desde donde esperó resi nada su suer$e* El "in de la pure4a .

275 Las condiciones de 0ida en una "or$ale4a del si lo J# no eran las !(s op$i!as para una Ao0en 0ir en de . pies% .% e!pie4an las sesiones prepara$orias para el Auicio% pero "ue el .co!o el de no poder asis$ir a !isa ni reci)ir la co!unión* Juana sopor$a con es$oicis!o ili!i$ado su con"ina!ien$o en una Aaula de 'ierro% encadenada por el cuello% !anos . $e!erosa sie!pre de una !(s &ue posi)le 0iolación a car o de la soldadesca in lesa* .BN.< a+os* Juana solici$a ser recluida en las dependencias de una i lesia% donde puede ser asis$ida por !uAeres% pero le nie an es$a posi)ilidad% !an$eniendo su cau$i0erio en una celda cus$odiada por in leses* En enero de .. de "e)rero cuando Juana de Arco aparece an$e sus Aueces* Una 0e4 !(s% la doncella de!ues$ra &ue la pure4a es su 0ir$ud !(s poderosa% deAando a los in&uisidores !(s &ue aso!)rados an$e las respues$as* A pesar de es$o% le nie an $oda clase de derec'os co!o% por eAe!plo% el de $ener un a)o ado de"ensor% as.

co'eren$es% de una Juana &ue Aa!(s perdió la co!pos$ura% sin &ue pudiera 0erse el !iedo en su cara* El . oc'o !eses !(s $arde% perdieron Par-s* Las sesiones se $ornaron 0irulen$as% cuando los in&uisidores in$en$aron 0eri"icar el ori en de!on-aco de a&uellas 0oces &ue aco!pa+a)an a Juana* Qs$a solici$a la re0isión de las ac$as &ue se 'icieron en el pri!er e2a!en al &ue "ue so!e$ida en Poi$iers% pero la!en$a)le!en$e es$os docu!en$os se 'a)-an perdido* Nada se pod-a 'acer an$e unos indi0iduos dispues$os a la pre0aricación% con el "in de ser0ir a los in$ereses de los &ue les pa a)an* . de !ar4o% la doncella pronos$ica &ue los in leses en un pla4o no superior a sie$e a+os% pa ar(n un precio !(s al$o &ue Orle(ns% . !u.en ca!)io% o)$u0ieron e2posiciones sencillas .276 En a&uellos $ie!pos% se pensa)a &ue Sa$(n nunca en$ra)a en el cuerpo de una 0ir en% . e"ec$i0a!en$e% es$o se cu!plió cuando seis a+os . duran$e el Auicio% los in&uisidores in$en$aron de!os$rar &ue la doncella 'a)-a perdido su "lor% pero no lo consi uieron* s.

o de . &ue $an solo con su indicación% lo 'ar-a* Despu1s de es$o% $rein$a . sie$e de a&uellos con"a)ulados en0iaron a la prisionera al cauce ci0il* O as-% el N/ de !a.N de !a.o de . dos% de un $o$al de cuaren$a .BN.% se i)a a consu!ar la pena* Todo es$a)a dispues$o para la eAecución de la prisionera* Rouen era el si$io ele ido% en el cen$ro de su pla4a 0ieAa se apila)an nu!erosos $roncos de !adera so)re los &ue se le0an$a)a una es$aca* Ese ser-a el Ll$i!o escenario en la 0ida de la doncella de Dios* La si$uación &ue rodea)a a&uello% solo se puede cali"icar de pa$1$ica* .BN. sie$e Aueces% dic$aron la sen$encia "inal para la doncella de Orle(ns* Es$a no era o$ra sino la de !orir en$re lla!as por una acusación de 'ereA-a% apos$as-a e idola$r-a* ALn $u0o la "arsa un Ll$i!o $rance% 1s$e "ue el de in$en$ar 'acer &ue la Ao0en se re$rac$ara de su ac$i$ud dia)ólica* Pero Juana les respondió &ue solo Dios !anda)a en ella% .277 El .% cuaren$a .

apesadu!)rada* An$es de ser a$ada al !adero% Juana solici$a poder a)ra4ar la cru4% es$o se le concede% &uedando "iAada despu1s "ren$e a ella* Pos$erior!en$e la doncella e!pie4a a reci$ar el no!)re de Jesucris$o% !ien$ras los 0erdu os ponen "ue o so)re una le+a &ue se resis$e a la &ue!a* Ine2ora)le!en$e% el 'u!o .la co!unión* Despu1s la conducen a la pla4a pL)lica% donde le espera una !ul$i$ud e2pec$an$e . sus ceni4as ser(n esparcidas por el r-o Sena* En . las lla!as 0an cu)riendo el ros$ro an elical de la doncella de Crancia* Sus enor!es oAos a4ules se cu)ren de l( ri!as an$e la 0isión de la cru4% sin deAar de pronunciar el no!)re de JesLs* Todos &uedan es$re!ecidos an$e la pure4a de la Ao0en% incluso sus !(s "ieros ene!i os no pueden e0i$ar el llan$o* Oa es $arde% $odo 'a $er!inado* Juana de Arco es$( !uer$a .B>>% se inicia un proceso de re'a)ili$ación )aAo los auspicios de la San$a Sede &ue% $ras !uc'as in0es$i aciones% .278 A Juana se le co!unica su penoso des$ino por la !a+ana% le acep$an Ll$i!a con"esión . poder $o!ar as.

/% cuando Benedic$o J# canoni4ó a Juana de Arco% &ue desde en$onces% ser-a la San$a pa$rona de Crancia* Es$a es la 'is$oria de una ni+a anal"a)e$a de Do!re!. de su I lesia* En los si los si uien$es% Juana pasa de ser una )ruAa% a $odo lo con$rario* En . de los &ue sólo reci)ió el desaire . la !uer$e* Su i!pulso alen$ador unió a los di0ididos )aAo una causa co!Ln% siendo su aparición "ul uran$e la c'ispa adecuada para encender el "ue o donde se "orAar-a el naci!ien$o de una nación* Aun&ue ese "ue o &ue!ó su inocen$e carne* Tris$e "inal el &ue .<.279 declara ile al el Auicio an$erior% reproc'ando la ac$i$ud del re. con"ir!ados los re&ueridos !ila ros% el .E=<% la causa de Juana de Arco es de"endida an$e Ro!a por 7onse+or Dupanloup% o)ispo de Orle(ns* Tras los $r(!i$es necesarios . a su re.udara a su pa-s .% &ue un d-a Au ando en su &uerido (r)ol de las 'adas% sin$ió la lla!ada de Dios% ani!(ndola para &ue a.. de Crancia% .</< Juana era )ea$i"icada por P-o J* Encon$r(ndonos el cap-$ulo "inal de 1s$a 'is$oria en . de a)ril de .

280 dieron los 'o!)res a una doncella sur ida del !undo !( ico de las 'adas* SHuedar(n o$rasT Leonardo da #inci% 'o!o uni0ersalis Au$orre$ra$o de Leonardo apro2i!ada!en$e con sesen$a a+os* Es$a o)ra% una de las !(s conocidas de la pin$ura occiden$al% es casi la represen$ación ideal del @sa)io@% lar a )ar)a% oAos pro"undos% arru as en la "ren$e . si no 'an sido co!pro)adas por la e2periencia@ . llenas de errores si no 'an nacido de la e2periencia% !adre de $oda cer$idu!)re% . )oca ple ada 'acia a)aAo :Bi)lio$eca Real de Tur-n? @Nin una in0es$i ación 'u!ana puede ser lla!ada 0erdadera ciencia sin pasar por las prue)as !a$e!($icas* Para !-% $odas las ciencias son 0anas .

uno de los "aros &ue propiciaron esa lu!inosidad "ue Leonardo% &ue co!o no pod-a ser de o$ra "or!a% se con0ir$ió sin pre$enderlo en el puen$e necesario &ue uniera dos orillas co!o eran el Hua$$rocen$o . el Cin&uecen$o i$aliano* Con Leonardo nació el ar$is$a in$elec$ual* Has$a en$onces% pin$ores% or"e)res% escul$ores% e$c*% no se pod-an considerar per$enecien$es a una 1li$e in$e rada por "ilóso"os .281 Crase &ue encierra el pensa!ien$o cien$-"ico de Leonardo Da #inci* Los pri!eros pasos Leonardo Da #inci es uno de esos eAe!plos ad!ira)les &ue nos reconcilian sin a$aAos con la 'u!anidad* Su !en$e prodi iosa ca)al ó por $erri$orios i no$os del conoci!ien$o* Sin duda "ue un adelan$ado en uno de los !o!en$os !(s )rillan$es de $oda la 'is$oria 'u!ana* El renaci!ien$o ilu!inó la penu!)ra deAada por el !edie0o . escri$ores* .

e2$ra+os* Nin una disciplina se escapó a su des!edida curiosidadF pin$ura% in enier-a% !edicina% )o$(nica% al&ui!ia% sin ol0idarnos de la $e2$il% pro$ocolo*** Buena par$e de lo &ue aprendió .282 La aparición decisi0a de nues$ro pro$a onis$a lo ra &ue las dos "a!ilias se "undan en una sola para iniciar un ca!ino co!Ln &ue arri)ar( en nues$ros d-as* Cuando al uien pre un$a)a a Leonardo por el o"icio en el &ue se encon$ra)a !(s có!odo% sie!pre o)$en-a id1n$ica respues$a de 1s$eF @por enci!a de $odo !e considero in0en$or@% nadie puede discu$ir &ue Leonardo no in0en$araR es cier$o &ue nunca lle ó a 0er sus In0enciones con0er$idas en realidad% pero su i!a inación des)ordan$e $raspasó $odas las "ron$eras conocidas* A&uel e2plorador del sa)er% en sus =8 a+os de 0ida% "ue capa4 de acopiar $al cL!ulo de conoci!ien$os &ue% aLn 'o. al o de lo &ue i!a inó% &uedó plas!ado en sus "a!osos cuadernos% pe&ue+as o)ras donde Leonardo nos 'a)la)a de su e2periencia 0i$al* Doscien$os as$rono!-a% dise+o .% si ue sorprendiendo a propios .

B>.* El lu ar de naci!ien$o lo encon$ra!os en un 0ieAo caser-o si$uado en las in!ediaciones de #inci% una pe&ue+a localidad $oscana a unos $rein$a 3iló!e$ros de la esplendorosa Clorencia* Era 'iAo )as$ardo del no$ario Piero da #inci% 'o!)re &ue no $u0o !uc'a suer$e a la 'ora de $ener 0(s$a os le -$i!os% .> de a)ril de . eso ocurrió en .B8>* .a &ue de sus cua$ro esposas% solo pudo o)$ener un pri!o 1ni$o o"icial :An$onio? en el $ercer !a$ri!onio . no o$ras* #a!os a dis"ru$ar en es$e pe&ue+o rela$o recordando la 0ida de un enio% pero $a!)i1n lo 'are!os de$eni1ndonos en la e2is$encia de un 'o!)re &ue no per!anec-a aAeno an$e los acon$eci!ien$os propios del periodo por el &ue le $ocó $ransi$ar* Leonardo 0ino al !undo el .283 diecioc'o códices con un $o$al de sie$e !il p( inas% es el le ado escri$o &ue Leonardo deAó para la pos$eridad* Se uro es &ue $en-a !uc'o !(s &ue o"recer% pero el !iedo a su 1poca% unos coe$(neos $e!erosos de lo in$an i)le% pro0ocó &ue no sólo escri)iera !(s% sino &ue los $e2$os "ueran encrip$ados para pa$ri!onio de !en$es lLcidas .

284 So)re su !adre se sa)e !u. o$ras dos ni+as* El Ao0en Leonardo "ue creciendo den$ro de un a!)ien$e cul$ural al Ln pun$o superior a la !edia de a&uel en$onces* Era un .ó no$a)le!en$e en su ac$i$ud an$e las circuns$ancias* El pe&ue+o ni+o% a pesar de no es$ar inscri$o en la le alidad 0i en$e% es$u0o )ien considerado por la "a!ilia pa$erna% so)re $odo por su $-o Crancesco . 1s$o al parecer in"lu. el resul$ado de $an$o a.un$a!ien$o "ue de doce 'iAos% die4 de los cuales eran ni+os . poco% al !enos su no!)re Ca$'erina% una ca!pesina de #inci &ue $ras ceder a Piero el "ru$o de su a!or ocasional% se casó con un 'u!ilde 'ornero de la 4ona* Leonardo sopor$ó "ranca!en$e !al la ausencia !a$erna . por su a)uelo An$onio% &ue $a!)i1n per$enec-a al re!io no$arial . "or!a)a par$e de la pe&ue+a )ur ues-a $oscana* Piero era clara!en$e pródi o en a!or-os carnales .

sano% siendo de ros$ro )as$an$e a raciado% de$alle &ue le a)rir-a al una puer$a co!o 0ere!os despu1s* Cuando cuen$a con la edad de .285 !uc'ac'o "uer$e .8 a+os% a)andona su lu ar na$al* Oa por en$onces conoce per"ec$a!en$e el la$-n racias a la ins$rucción reci)ida por el p(rroco de #inci* Ade!(s% su "a!ilia le 'a procurado una )uena educación% lo &ue le dis$in ue so)re o$ros Aó0enes de su en$orno* En . acep$a)a de )uen rado las apor$aciones de ar$esanos e in$elec$uales% $odo )aAo el a!paro de los 7eddicci* En ella crec-an co!o se$as nu!erosos $alleres re!iales creadores de !ara0illas co!o Aa!(s se 'a)-an 0is$o 'as$a en$onces* Era el !o!en$o Aus$o para &ue el "u$uro enio irru!piera en los anales de la 'is$oria* Una opor$unidad &ue Leonardo no es$a)a dispues$o a desapro0ec'ar* Tras unos pri!eros !eses en los &ue des$aca por sus ori inales di)uAos% Leonardo lo ra &ue su padre le presen$e a .B=< padre e 'iAo lle an a Clorencia* La 'er!osa ciudad es$a)a alcan4ando la cLspide de su renaci!ien$o .

donde el Ao0en Leonardo consi ue la lu!)re inspiradora para encender la 'o uera de su !ul$idisciplinar* La )elle4a del !uc'ac'o% Aun$o con su 'a)ilidad para el di)uAo% "acili$ó las cosas &ue per!i$ieron su incorporación de"ini$i0a al ser0icio del "loren$ino* ran $alen$o .286 uno de los randes ar$is$as "loren$inos% Andrea #erroce'io &ue% co!placido por los )oce$os !os$rados% acep$a $u$elar al Ao0en* CorAa de ar$is$as #errocc'io% co!o cual&uier ar$is$a des$acado de su 1poca% re en$a)a un $aller ar$esano donde se da)an ci$a% en $orno al !aes$ro% una co'or$e de personaAes (0idos de aprender $odo lo relacionado con la ar$esan-a :pin$ura% escul$ura% !Lsica?* El $aller era )ullicioso co!o la ciudad &ue lo con$en-a* Por 1l se !o0-an li)re!en$e aprendices% recaderos% cocineros o a.udan$es del principal* Es a'.

$res arc(n eles% donde aparecer-a encarnando la "i ura del arc(n el San 7i uel &ue en co!pa+-a de San Ra"ael . San 5a)riel% ir-an escol$ando a To)-as* Qs$e% $ras su salida de la )-)lica ciudad de N-ni)e% )usca)a solución a la ce uera de su anciano padre* En es$as o)ras encon$ra!os a un Leonardo de . pin$ura* Por eAe!plo% los no$a)les e21 e$as leonardescos coinciden al a"ir!ar &ue una de las o)ras !(s "a!osas de #erTocc'io% su Da0id de )ronce% se )asó en el )ien proporcionado cuerpo de nues$ro enio* Ta!)i1n pode!os in$uir a Leonardo en el cuadro To)-as .< ó .287 Los pri!eros 0es$i ios so)re la par$icipación de Leonardo en a&uella aula del ar$e los encon$ra!os en sus !(s &ue se uros posados co!o !odelo en di"eren$es o)ras de escul$ura ./ a+os dispues$o para asu!ir su lu ar en el !undo* Duran$e los a+os &ue per!aneció al lado de #errocc'io% nues$ro Ao0en no solo desarrolló sus do$es co!o pin$or% sino &ue $a!)i1n e!pe4ó a in$eresarse por o$ras !a$erias% $ales co!o !Lsica% !a$e!($icas o as$rono!-a* En $o$al Leonardo es$u0o unos sie$e a+os en a&uel 'er!oso $aller* .

$odas las cues$iones &ue les preocuparan :su erencias% i!pu$aciones% pe$ición de Auicios?* La sodo!-a en a&u1l $ie!po no es$a)a $an !al 0is$a co!o al Ln si lo despu1s% lo &ue pro0ocó &ue Leonardo .B8= se produAo un 'ec'o &ue no pode!os o)0iar* Leonardo cuen$a . es acusado Aun$o a o$ros $res Aó0enes de 'a)er a)usado se2ual!en$e de un !odelo adolescen$e &ue posa)a para ellos* La acusación se reali4ó de "or!a anóni!a% un papel "ue deposi$ado en el caAón &ue los !eddicci :clan o)ernan$e de Clorencia?% $en-an 'a)ili$ado para &ue los "loren$inos deAaran all.B8.B a+os .288 En . sus a!i os salieran de rosi$as de a&uel episodio* No se sa)e si por 1s$a o por o$ra circuns$ancia% al poco de producirse el Auicio% Leonardo a)andonar-a de"ini$i0a!en$e el $aller de su !aes$ro* Lle ada era la 'ora de 0olar li)re* Leonardo da #inci se es$a)lec-a por su cuen$a* . le pode!os 0er inscri$o en la co"rad-a de San Lucas% &ue era por ende una especie de asociación de pin$ores "loren$inos* En .

B8BG8>?% donde se adi0ina el es$ilo carac$er-s$ico &ue aco!pa+ar-a al pin$or a lo lar o de su 0ida* . su en$orno* En ese a+o e!pie4a a descollar de $al !anera &ue pron$o reci)e los pri7eros encar os pro0enien$es de la i lesia .B8>G88? &ue 'o.B8E !arca el arran&ue pro"esional de un Leonardo da #inci cada 0e4 !(s o)sesionado por inda ar en la na$urale4a del ser 'u!ano . no)le4a "loren$inas* Co!ien4an las ano$aciones en sus incre-)les cuadernos% uno de los "ac$ores es$i!ulan$es para su in$elec$o* Nada escapa a la 0isión 0an uardis$a e inno0adora .creadas% co!o "ue el caso del Bau$is!o de Cris$o :.289 El recien$e !aes$ro pone en pr(c$ica $odos los conoci!ien$os ad&uiridos al lado de #errocc'io* Duran$e su 1poca en el $aller 'a)-a par$icipado en al unas de las o)ras all.G8>?% donde Leonardo apor$ó uno de los dos (n eles !os$rados en el cuadro* Ta!)i1n se le supone una in$er0ención en La Anunciación :.B8. pode!os con$e!plar en la aler-a de los U""i4i en Clorencia* La &ue se considera pri!era o)ra enuina de Leonardo es 5ine)ra de Benci :.

es !u. di"-cil darles paso una a una* En la ciudad predo!ina la uerra co!o asun$o de con0ersación . sus ca!posR o)ras &ue no lle an a concluirse* 7il ideas se a olpan en la !en$e del creador .290 de un Leonardo 0iandan$e por los ca!inos de una crea$i0idad sin l-!i$es* A pesar de su enialidad no es$a)a despro0is$o de in"luencias% por supues$o la de su !aes$ro #errocc'io* A 1s$a pode!os a+adir las de Loren4o di Credi% Pollaiolo o el Ao0en Bo$$icelli* El !aes$ro e!pie4a a su!er irse en un !undo i!a ina$i0o% la soledad es su "iel co!pa+era% lar os paseos por Clorencia . Leonardo se in0olucra )os&ueAando los pri!eros ras os so)re ar$ilu ios !ili$ares* Huiere ser un $odo% den$ro de $odo* Son los pri!eros apun$es del 'o!)re uni0ersal* 7ien$ras $an$o% los !onAes "loren$inos de San Dona$o en Seope$o le dan la posi)ilidad de pin$ar un cuadro donde se represen$e la adoración de los !a os* An$es 'a)-a a)andonado su o)ra so)re San Jeróni!o% cuadro &ue de 'a)erse $er!inado 'u)iese supues$o una pe&ue+a re0olución en el Hua$$rocen$o* .

)o'e!ia* 7ecena4 o !ilan1s Con N/ a+os cu!plidos Leonardo da #inci sale de Clorencia ru!)o a 7il(n para iniciar la &ue 'an considerado sus es$udiosos co!o e$apa !(s "ecunda .% $en-a .< a+os .BE.o Ae"e principal no era o$ro &ue Ludo#ico% du&ue de 7il(n% lla!ado @el !oro@ por su $e4 oscura* Leonardo 'a)-a lo rado o)$ener de Loren4o @el !a n-"ico@ :ca)e4a de la "a!ilia 7edicci? una car$a de reco!endación &ue le presen$ara an$e los S"or4a* La ep-s$ola le "ue en$re ada con us$o en pre!io a los ran o)ra reconocida para . "eli4 del enio* En 7il(n per!anecer( diecisie$e a+os% sie!pre al ser0icio de la casa S"or4a% cu.291 ALn as-% La Adoración de los 7a os :por supues$o $a!)i1n inaca)ada?% supone la pri!era Leonardo da #inci* Corr-a el a+o de . sin$ió &ue Clorencia se le 'a)-a &uedado pe&ue+a% i!poni1ndose el re$o de )uscar nue0as a0en$uras para su al!a e2$ra0a an$e .

es un a+o de ca!)io para Leonardo* Clorencia era una ciudad pe&ue+a co!parada con 7il(n . . dise+ar co!o el !eAor* Tan )uen curr-culo de)ió "ascinar al !oro &ue% sin pensarlo !(s% con$ra$ó al "loren$ino poni1ndole )aAo su !ecena4 o* . sus a!)ien$es cul$urales se !os$ra)an dis$in$os* Hui4( las in$enciones re"inadas .!is!o* Hu1 !eAor prue)a de enio &ue in$en$ar lo i!posi)le% crear !(&uinas !(s all( de las )arreras del $ie!po* Un dise+o so)re el 0uelo ins$ru!en$al :Code2 B* Ins$i$u$ de Crance% Par-s?* En ella se o"rec-a co!o un au$1n$ico plurie!pleado de la 1poca% pues a"ir!a)a &ue dispon-a de $odos los conoci!ien$os para desarrollar disciplinas cien$-"icas co!o la in enier-a !ili$ar e 'idr(ulica .292 e2&uisi$os $ra)aAos reali4ados por el #inci en las posesiones 7edicci* Ade!(s de 1s$a acredi$ación% Leonardo 'a)-a 'ec'o lle ar al S"or4a o$ra !isi0a )as$an$e lauda$oria so)re s.BE. una !a n-"ica "or!ación ar$-s$ica &ue le per!i$-a pin$ar% esculpir .

1s$e% a radecido por la aco ida dispensada% se si ue en$re ando con en$usias!o a su "ren1$ica ac$i0idad* Pero no solo de al ara)-a . 'u!or para a!eni4ar enso+adoras 0eladas* Todos se rinden an$e el in enio de Leonardo . crea$i0o del reci1n lle ado !aes$ro "loren$ino* Leonardo dis"ru$a enor!e!en$e con los $ra)aAos &ue Ludo0ico le 0a enco!endando* Una de las !isiones "unda!en$ales era la de crear escenarios de placer para 7il(n* As-% nues$ro pro$a onis$a se con0ier$e por !1ri$os propios% en !aes$ro de cere!onias 0is$osas . espec$acularesF or ani4a e0en$os% dise+a !oda% escri)e cuadernos de pro$ocolo .aparece su pri!era 0ersión so)re la #ir en de las Rocas% donde des$aca la e2$re!ada delicade4a de los e"ec$os a$!os"1ricosR Da!a con Ar!i+o% una de sus pin$uras !(s elo iadasR el car$ón con San$a . luAo se nu$r-a su $alen$o* En es$os a+os la coloris$a 7il(n de los S"or4a o"rece a Leonardo !o!en$os de inspiración su)li!e% &ue 1l se encar a de $rans"or!ar en )rillan$es eAecuciones pic$óricas* A&u.293 aper$uris$as de la cor$e !ilanesa "a0orecieron el desarrollo 'u!ano .

e co!o pocos% la u$ilidad del a ua co!o 0e'-culo de 0ida% dise+ando di0ersas e i!por$an$es o)ras 'idr(ulicas $enden$es a !eAorar la si$uación ur)an-s$ica de 7il(n* Di)uAó )oce$os donde se pod-an 0er in0enciones !ili$ares $an aso!)rosas &ue% nadie especuló con la posi)ilidad de 'acerlas realidad* Co!o . ar&ui$ec$ura* En es$e $ie!po par$icipa en la cons$rucción de nu!erosos edi"icios &ue !arcar(n decidida!en$e el al$o Renaci!ien$o i$aliano* Leonardo in$u. co!o no% una de las o)ras !a nas de $odo el Renaci!ien$o% nos re"eri!os a su Ll$i!a Cena% $ra)aAo &ue "ue reali4ado para el con0en$o de San$a 7ar-a delle 5ra4ie* Los e2peri!en$os de $odo $ipo do!inan el periodo !ilan1s de Leonardo* A las creaciones pic$óricas 'a. San Juan .294 Ana% la #ir en% el Ni+o . &ue a+adir las de in enier-a .a 'e!os co!en$ado para $ris$e4a del in0en$or% nada de lo &ue i!a inó se 'i4o $an i)le* .

diseccionar !(s de $rein$a cad(0eres :casi $odos de reos aAus$iciados? en los &ue in0es$i a)a con pasión !Lsculos% $endones . placeres% deAando la !adru ada a la pr(c$ica "orense* Claro es$( &ue% en cual&uier !o!en$o de la Aornada% pod-a lle ar la inspiración . 0-sceras% de$eni1ndose en los por!enores del oAo 'u!ano* Es$os es$udios del cuerpo le "ueron !u. L$iles a la 'ora de se uir a'ondando en su )Ls&ueda incesan$e del al!a* Leonardo consi uió &ue su d-a $u0iera 0ein$icinco 'oras% por la !a+ana pin$or o ar&ui$ec$o% duran$e la $arde in eniero o )o$(nico% la noc'e la llena)a de "ies$as . pri0ile iada del ran Renaci!ien$o i$aliano* Hui1n sa)e si% en$re $an$a $rascenden$alidad% pudo en$resacar al Ln !inu$o para el a!or $errenal% se ura!en$e s-% pues a su . en$onces sol$a)a $odo para en$re arse por co!ple$o a la !edi$ación% Lnico ali!en$o &ue reci)-a la !en$e !(s lLcida .295 Leonardo si uió escri)iendo en sus cuadernos so)re o$ras cues$iones co!o !a$e!($icas% eo!e$r-a% )o$(nica o ana$o!-a* En es$e sen$ido% consi uió per!iso para in$er0enir .

B<<% $er!ina el periodo "eli4 de nues$ro enio "a0ori$o* .or es$a$ua ecues$re &ue Aa!(s se 'u)iese le0an$ado* Para ese "in pensó en su "ic'aAe !(s lu!inoso% &ue leAos de asus$arse an$e se!eAan$e pe$ición% acep$ó us$oso el re$o% poni1ndose a $ra)aAar en su eren$es )oce$os* La es$a$ua ideada o"rec-a un $a!a+o enor!e para su 1poca% . !adera% pero no pudo $er!inar con la $area asi nada% los )alles$eros del re.a &ue supon-a el do)le de lo nor!al* Leonardo reali4ó una !a&ue$a u$ili4ando .eso . "ranc1s Carlos #III se lo i!pidieron* Con la lle ada de los "ranceses a 7il(n en dicie!)re de . al &ue $a!)i1n ca)e el us$o% se Ln dicen% de 'a)er sido pareAa "or!al del ocupad-si!o Leonardo da #inci* Ludo0ico el 7oro !an$en-a la ilusión de poder rendir cul$o a la !e!oria de su padre Crancesco "undador de la dinas$-a S"or4a* Lo &uer-a 'acer en "or!a de la !a.296 lado es$a)a A$alan$e :./ a+os !enor &ue 1l?% &ue "ue uno de los pri!eros can$an$es de pas$oriles i$alianas% .

a 'e!os re"erido% 'o.or no$oriedad% 'a)la!os del "a!oso carro )lindado de co!)a$e% 0e'-culo accionado !edian$e !ani0elas &ue u$ili4an co!o "uer4a !o$ri4 los !Lsculos del conduc$or . se conser0an doscien$os diecioc'o de a&uellos cuadernos con unas sie$e !il p( inas escri$as al re01s% por el !iedo &ue sie!pre $u0o Leonardo a sus con$e!por(neos* La Lnica solución para su lec$ura era si$uar el códice "ren$e a un espeAo* 5racias a es$os $e2$os% 'e!os a0eri uado !uc'o acerca de la personalidad a)ru!adora de nues$ro 4urdo pro$a onis$a* De $odas sus in0enciones de)e!os resal$ar 0arias% pero o)li ado es e!pe4ar por la &ue alcan4ó !a.a de"ensa consis$e en una cora4a cónica* .297 Leonardo% ar$is$a in$elec$ual A su per-odo de es$ancia en 7il(n 'a.or "er$ilidad de su le ado* En esos a+os pin$a% cons$ru. &ue a$ri)uir la !a. cu.or par$e de sus códices $es$i!oniales* Co!o . escri)e la !a.e% dise+a% in0en$a .

parecida en concepción a las &ue 'o. carruaAes* En esa ur)e .298 Tan no0edosos co!o adelan$ados% resul$aron sus dise+os so)re na0es acora4adas% su)!arinos o $raAes de )u4o* No de)e!os ol0idar en es$as l-neas de uerra leonardescas% "usiles repe$idores% a!e$ralladoras% )o!)as de "ra !en$ación% ar!as &u-!icas% !(scaras an$i (s o un sorprenden$e !odelo de 'elicóp$ero* Nada escapó a la in$uición del 0isionario% con0ir$i1ndose en 0an uardia pensadora de lo &ue lle ar-a por des racia% si los !(s $arde* En cuan$o a la !ec(nica e in enier-a% so)resalen sus !(&uinas des$inadas a la cons$rucción . se u$ili4an en cual&uier o)ra* Ta!)i1n des$acan sus apun$es so)re la creación de un pri!i enio )u&ue de dra ado o e2ca0adora "lo$an$e &ue pod-a ser e!pleada para "acili$ar el $r(nsi$o na0al por los r-os* Leonardo pensó en ciudades "u$uris$as con 0arios ni0eles por donde discurrir-an separados pea$ones . !eAora!ien$o de ciudades .e una rLa !ó0il !u. cauces "lu0iales* El !eAor eAe!plo lo cons$i$u.

/ in0en$a un !olino de aire calien$e )asado en el principio de la rueda de palas .299 e2is$ir-a una co!pleAa pero per"ec$a!en$e 0er$e)rada ins$alación de cale"acción cen$ral* i ual de in$eresan$es resul$an sus es$udios so)re aerodin(!ica* Las inda aciones e"ec$uadas so)re el 0uelo de las a0es dar(n co!o resul$ado orni$óp$eros% apara$os 0oladores para un solo ocupan$e% !o0idos por la "uer4a !uscular de las piernas .en preceden$e de los !edidores de caudal u$ili4ados pos$erior!en$e* Todos es$os ar$e"ac$os es$a)an re"or4ados por las ideas &ue Leonardo dio para su cons$rucción% con el "in de 'acerlos "ac$i)les* El e2c1n$rico sa)io $iene B8 a+os cuando por $e!or a la uerra se 0e o)li ado a 'uir de la ciudad &ue con $an$o en$usias!o le .>. en el apro0ec'a!ien$o del calor residual* El !is!o sis$e!a ser( u$ili4ado en o$ro de sus ar$ilu ios% 'aciendo &ue el !o$or sea propulsado por a ua% con0ir$i1ndose as. donde se puede 0er un $i!ón direccional* Por si "uera poco% en .

pron$o sur e en$re ellos una si!pa$-a .300 'a)-a aco ido duran$e diecisie$e a+os* En$re sus per$enencias se cuen$an !(s las in$elec$uales &ue las !a$eriales% aun&ue po)re no era* Por en$onces . ca!)iada Clorencia% donde se encuen$ra con C1sar Bor ia% 'iAo del papa AleAandro #I* C1sar encarna sin discusión% la "i ura pro$o$-pica del 'o!)re renacen$is$a% . re resa a su &uerida pero !u. S"or4a% de las &ue 'a)-a reci)ido !(s pres$i io &ue oropel* O)li ado es$a)a% por $an$o% a )uscar el a!paro de nue0os !ecenas* Pasa un $ie!po en 7an$ua% lle ando despu1s a una #enecia en4ar4ada en dispu$as )1licas con los $urcos* Esa si$uación le per!i$e se uir alen$ando su enardecido esp-ri$u in0en$i0o* Bien es cier$o &ue Leonardo odia)a pro"unda!en$e $odo lo &ue supiera a 0iolencia o uerra* En .a desaparecidas 71dicci .>/. curiosidad !u$uas* .a 'a)-a ser0ido a dos de las !(s i!por$an$es casas de la 1poca% las .

re0isor de las di"eren$es "or$i"icaciones !ili$ares &ue los Es$ados Pon$i"icios !an$en-an en el cen$ro de la pen-nsula i$aliana* O$ro de los personaAes rele0an$es al ser0icio de C1sar es un 7a&uia0elo reci1n aparecido en el escenario pol-$ico de ese $ie!po .N @El Pr-ncipe@% una de las o)ras "unda!en$ales del Cin&uecen$o i$aliano* Pero en los !eses &ue per!anecieron Aun$os los $res no$a)les% 7a&uia0elo no era $oda0-a el ran co!edió ra"o &ue a+os !(s $arde "ue* Lle0a)a $an solo cua$ro a+os en la pol-$ica .>/N% Clorencia se 'alla en !edio de una uerra con la 0ecina ciudad de Pisa* Leonardo cola)ora co!o in eniero !ili$ar .ud(ndole en la o)$ención de encar os pL)licos una 0e4 &ue Leonardo a)andonara el !ecena4 o Bor ia* En .301 Leonardo incre!en$a su lis$a de o"icios% reali4ando nu!erosos $ra)aAos para la casa Bor ia% co!o $opó ra"o de ca!po .>. $oda0-a leAano de las le$ras &ue le in!or$ali4ar-an* La "uer$e personalidad de C1sar Bor ia inspiró a Niccola 7a&uia0elo para escri)ir en . nada !(s conocer al enio% se con"esó pro"undo ad!irador de 1s$e% a.

e!pe+ado en al unas pin$uras &ue le ser0ir(n de pasapor$e para su incorporación de"ini$i0a a la aler-a de los principales creadores uni0ersales* Una de esas o)ras "ue la inaca)ada Ba$alla de An uiari% donde se re"leAa la 0ic$oria de Clorencia so)re Pisa* Pero sin duda% la !(s cele)rada es la considerada por $odos los especialis$as co!o la pin$ura !(s "a!osa del !undo% nos re"eri!os a 7onna Lisa* La 5ioconda% $al 0e4 el cuadro !(s "a!oso de $odos los $ie!pos O% sin duda% so)re el &ue !(s se 'a escri$o* La !irada eni !($ica% la sonrisa . el in&uie$an$e paisaAe de "ondo 'an pro0ocado duran$e si los $odo $ipo de in$erpre$aciones :7useo del Lou0re% Par-s?* .302 in$en$ando des0iar el cauce del r-o A!o con el "in de !en uar la resis$encia pisana* La operación es un "racaso &ue no desacredi$a al ilus$re "loren$ino% !u.

!u. "undidos real!en$e su eren$es* Con el s"u!a$o% Leonardo lo ra acercarse a su ansiado sue+o de )elle4a ideal cuando "usiona lo cós!ico con lo 'u!ano% creando un ceni$ uni0ersal* Ciel re"leAo de $odo lo e2pues$o an$erior!en$e% es la sonrisa de una "loren$ina lla!ada Lisa* La 5ioconda supone una de las cul!inaciones apo$eósicas del Renaci!ien$o* En es$e re$ra$o :de $oda la o)ra leonardesca% es el . con$ornos* Leonardo in$u. ar$-s$icos% so)re los pri!eros al o 'e!os es)o4ado% ar$e"ac$os% !a&uinarias . 'erra!ien$as* En de"ini$i0a% nue0os pos$ulados in$e radores de $eor-as e2is$en$es . &ue sa)er in$erpre$ar cada si$uación% con eso% es su"icien$e para en$rar en un Aue o de $rans!u$aciones . colorido% solo 'a. inno0adores en cuan$o a pensa!ien$o . &ue a$ri)uirle la 1nesis de un len uaAe pic$órico% el s"L!a$o* Qs$e "ue su ran recurso $1cnico con el &ue consi uió la di$u!inación de paisaAes . dise+o* Desde la 0isión ar$-s$ica 'a.303 Leonardo da #inci crea nue0os concep$os cien$-"icos .e el espesor $ransparen$e del aire* La a$!ós"era con$iene para el enio% densidad .

$odos pode!os 0er en el !useo del Lou0re de Par-s* Los in0es$i adores deducen &ue la !odelo era Lisa 5'erardini% una Ao0en de .B a+os% casada con un !ercader lla!ado Crancesco Bar$olo!eo del 5iocondo* En principio% la o)ra no de)-a ser !(s &ue un encar o de los &ue 'a)i$ual!en$e la )ur ues-a solici$a)a a los ar$is$as% pero pron$o% Leonardo &ueda prendado por la )elle4a de Lisa% iniciando una ilusionada ac$i0idad &ue se prolon ar( casi cua$ro a+os% 'as$a conse uir la per"ec$a si!)iosis de "i ura .304 Lnico en el &ue no se 'a cues$ionado su au$en$icidad? el !aes$ro "loren$ino 0uelca $oda su a!)ición . sa)idur-a% o)$eniendo el resul$ado &ue 'o. na$urale4a* En la 5ioconda pode!os con$e!plar a un Leonardo da #inci en su $o$al esplendor de ar$is$a in$elec$ual% &ue leAos de en$re ar su !eAor o)ra a las pro"anas !anos del 5iocondo% la con0ier$e en su indiscu$i)le co!pa+era de 0iaAes% 'as$a la consu!ación de sus d-as en la $ierra* .

"ranc1s Crancisco I% se 'iciera con la propiedad del cuadro por la !ódica su!a de .>/= lle ar-an o$ras o)ras% pero nin una% an$es o despu1s% $u0o el calado popular de 1s$a* A la !uer$e de Leonardo &uiso la pro0idencia &ue su Ll$i!o pro$ec$or% el re.a insepara)le 5ioconda )aAo el )ra4o% 0iaAa ru!)o a 7il(n para iniciar en esa ciudad un se undo periodo con$ra$ado por los "ranceses in0asores de los &ue $ie!po a$r(s 'a)-a 'uido* Tra)aAa al ser0icio de Carlos C'au!on$% !ariscal de A!)oise% para pos$erior!en$e% reci)ir los encar os del !is!-si!o Luis JII de Crancia% &ue por a&uellos d-as% anda)a es$a)lecido en I$alia* .*/// "rancos* Esa co!pra casi si!)ólica% propició &ue 'o. poda!os se uir !ara0ill(ndonos an$e el !eAor re$ra$o Aa!(s conce)ido* En .>/= con su .ó* Tras el aca)ado de la 7onna Lisa en .305 A&uella !uc'ac'a de serena sonrisa e$rusca "ue sin sa)erlo% la !eAor pareAa de un 'o!)re &ue% sin $ocarla "isica!en$e% la pose..

par$icipó en el dise+o . el Ni+o* Con$inuó con la in enier-a . reconocido* Todos respe$an su lucide4 a)ru!adora &ue le per!i$e se uir in0es$i ando en los !is$erios de la 0ida* Pro"undi4a en sus a0eri uaciones !a$e!($icas% descu)re secre$os )o$(nicos% !an$iene 0i en$e su 0e e$arianis!o a ul$ran4a% pues piensa &ue los o!n-0oros no son !(s &ue 0ul ares co!edores de cad(0eres &ue con0ier$en sus decaden$es cuerpos en ce!en$erios de carne* #isi$a los !ercadillos co!prando $odas las a0es &ue puede . las suel$a para &ue 0uelen li)res% e0i$(ndoles as.co!o el aca)ado de una de sus o)ras "a0ori$as% San$a Ana% la 0ir en .un an us$ioso "inal* El ar$is$a in$elec$ual si ue cul$i0ando su idilio per!anen$e con la na$urale4a% &ue es a lo Lnico &ue puede recurrir cuando $odo . )oce$os de una es$a$ua ecues$re dedicada a la !e!oria de 5ian 5iaco!o Tri0ul4io% co!andan$e de las "uer4as "rancesas de la ciudad* En es$os a+os !ilaneses encon$ra!os a Leonardo co!o sa)io consa rado . &ue a$ri)uir la reali4ación de su se unda #ir en de las Rocas% as.306 A es$a 1poca% 'a.

B el "ul or de Leonardo lle a a Ro!a* Los 7edicci 0uel0en a ocupar el poder es$a 0e4 en el #a$icano . lo cier$o es &ue% en esos !o!en$os del Cin&uecen$o% el e!puAe de 7i uel An el :.N a+os !(s Ao0en &ue Leonardo?% 'ace &ue el . por lo $an$o% la )elle4a* Solo con ella se inspira nues$ro enio creador* En . desde la e$erna ciudad recla!an a Da #inci* Es en$onces cuando el des$ino nos en$re a una de esas si$uaciones cu!)res de la 'is$oria* Tres de los !(s randes ar$is$as &ue 0ieron los si los se reLnen sin pre$enderlo en un !is!o pun$o* 7(s enialidad no se puede con$ener en !enor espacio* 7i uel An el% Ra"ael . $1cnicos* Pero pron$o sal$an c'ispas en la relación &ue !an$en-an los $res enios . Leonardo coinciden en Ro!a )aAo los auspicios del Papa León J* Leonardo se aloAa en el Palacio de Bel0edere% &ue era a la sa4ón residencia 0eranie a del su!o pon$-"ice* En sus luAosas es$ancias% nues$ro pro$a onis$a se dedica por co!ple$o a la reali4ación de e2peri!en$os cien$-"icos .307 "alla* En esa na$urale4a se encuen$ra la 0ida .>.

le cedió un pe&ue+o cas$illo palacie o en Clou2% !u. Crancisco I* De su le ado ar$-s$ico ro!ano pode!os des$acar la &ue se considera co!o Ll$i!a o)ra aca)ada por Leonardo% nos re"eri!os al cuadro donde se !ues$ra a un $ur)ador .a &ue% por a&uel $ie!po el 'as$-o . las in&uie$udes de Da #inci .>. los encon$ró en la re ión de Turena* All-% el re.> lle a al $rono de Crancia Crancisco I* Qs$e conoce a la per"ección los $ra)aAos . cerca de A!)oise% donde desarrollar-a sus ac$i0idades pos$reras rodeado por sus disc-pulos% ade!(s de una pe&ue+a ser0idu!)re* . lo principal% li)er$ad de acción para &ue el sa)io pueda desen0ol0erse a sus anc'as* Por lo &ue sa)e!os Leonardo acep$ó de )uen rado% . la !elancol-a 'a)-an 'ec'o presa en 1l* Era !o!en$o para )uscar nue0os paisaAes .% desde su pa-s% o"er$a un !ecena4 o consis$en$e en aloAa!ien$o% ren$a% .308 !aes$ro "loren$ino $o!e la decisión de acep$ar la in0i$ación &ue desde Crancia le 'ac-a el nue0o re. eni !($ico San Juan Bau$is$a :Lou0re de Par-s?* En .

% por supues$o% con sus cuadros "a0ori$os* El re.<% con =8 a+os reci1n cu!plidos% el paradi !a del Renaci!ien$o se sien$e !orir* El .309 Leonardo se ins$ala con"or$a)le!en$e% llenando las es$ancias del C'($eau con los recuerdos de su a4arosa 0ida .>. para una de esas cele)raciones% in0en$a un león !ec(nico &ue 'ace las delicias de los asis$en$es* Pero la en"er!edad se 0a adue+ando de un a0eAen$ado !aes$ro &ue% es$re!ecido% se perca$a de la par(lisis &ue poco a poco in0ade su )ra4o derec'o &ue aun&ue no es i!pedi!en$o% pues Da #inci era 4urdo% 'ace &ue no 0uel0a a pin$ar* En .N de a)ril de ese !is!o a+o% ordena la con"ección de sus Ll$i!as 0olun$ades* En 1s$as cede lo . le asi na una pensión de !il ducados anuales* O cuen$a la 'iS$oria &ue% leAos de a$osi arle con encar os% lo Lnico &ue )usca en 1l es la con0ersación del "ilóso"o% del 'u!anis$a% en de"ini$i0a% del 'o!)re sa)io &ue persi ue a"anosa!en$e la e$ernidadR SHui1n sa)e si a $ra01s de la !a ia o la al&ui!iaT Leonardo recupera su 0ieAo o"icio de or ani4ador de "ies$as .

% "ren$e a 1l% la sonrisa de la 5ioconda* Su cuerpo !or$al "ue sepul$ado en la capilla de San Cloren$ino A!)oise% si$io poco apropiado para al)er ar res$os $an principales* El ol0ido .310 !a$erial a sus alu!nos !(s a0en$aAados% en$re ellos Crancesco de 7el4i% &ue se con0er$ir( en su principal )ene"iciario* Al "in% el .o de . de !a. !urió el $alen$o !(s adelan$ado* El pri!ero &ue en$endió la in$elec$ualidad del ar$e* El enio &ue% sin duda al una% supo 0er sie!pre !(s all( de cual&uier si$uación es$a)lecida* El precursor de $an$as cosas .E8B los supues$os 'uesos del #inci "ueron en$errados por el conde de Par-s en la capilla de Sain$ Hu)er$% donde reposan ac$ual!en$e* As.>.<% el enio 0isionario !(s rande de $odos los $ie!pos% pasa)a a "or!ar par$e de la in!or$alidad !(s o4osa* A su lado se encon$ra)an los disc-pulos . la ruina pos$erior 'i4o &ue la $u!)a casi se perdiera* En .0i0ió .% desde lue o% para 'onra de $odos% el ran 'o!)re uni0ersal* .

> de a os$o de .endas . el sen$ir del pue)lo &ue le aco ió co!o l-der* . corro!pido 'e ensuciado !i al!a@ Pala)ras de I0(n I#% el Terri)le% en un acceso de lucide4 &ue le duró poco* Una in"ancia poco a"or$unada Le. !alos presa ios 'a)-an en0uel$o la $ris$e Aornada del .311 I0(n I#% el Terri)le Cuando el !al se apoderó de Rusia @Desde los $ie!pos de Ad(n 'as$a es$e d-a% 'e so)repasado a $odos los pecadores* Bes$ial .>N/* Esa !is!a noc'e% nac-a uno de los seres !(s despiadados de $oda la 'is$oria rusa* Su alu!)ra!ien$o !arcar-a con pro"unda 'uella el (ni!o .

con&uis$ar-a al pró2i!o 3ana$o de 6a4(n* Es$o $a!)i1n lo de)ió pensar la esposa del propio 6'an% cuando ase uró &ue% a&u1l descendien$e de Basilio% nacido con dos dien$es pre!a$uros% u$ili4ar-a uno para de0orar a 6a4(n% pero &ue se cuidaran los rusos% por&ue el o$ro% lo reser0a)a para des$ro4ar a su propia en$e* As.nació I0(n #asiele0ic'% &ue pasó a la pos$eridad con el "a$-dico no!)re de I0(n I# el $erri)le* Ha.312 Cue un par$o !u. 0arias e$apas )ien di"erenciadas a lo lar o de la 0ida del pri!er 4ar ruso% pero la in"ancia no "ue precisa!en$e la !(s "eli4* Aun&ue )ien es cier$o &ue sus padres 0olcaron la a$ención so)re . en per"ec$as condiciones% por $an$o% para asu!ir al Ln d-a el $rono de Rusia* La lle ada del ni+o pron$o "ue conocida en $odos los rincones del reino% !o$i0ando di0ersos co!en$arios . doloroso para su !adre Elena 5lins3aia% princesa de Li$uania% pero ilusionan$e . e!o$i0o para su padre Basilio III% pr-ncipe de 7osco0ia% pues al "in $en-a un 'eredero sano . au urios% co!o el de un !onAe &ue acer$ó a pronos$icar &ue a&u1l )e)1 o)ernar-a .

cari+o* De Ouri% no 'e!os $enido !uc'as no$icias* Pero so)re las 'a4a+as ne ras de I0(n se podr-an escri)ir nu!erosos uiones para pel-culas 'orripilan$es% del 1nero ore o de $error* An$es de prose uir con nues$ro rela$o% 'a a!os una parada para co!en$ar al o so)re los ances$ros de nues$ro pro$a onis$a* I0(n I# pro0en-a de un an$i uo linaAe 0are o% &ue co!o )ien sa)e el lec$or &ue 'a.313 1l desde el principio% .a &ue su in"or$unado 'er!ano Ouri no 'a)-a $enido $an$a suer$e al nacer sordo!udo* Es$a condición en el si lo J#I no es$a)a )ien 0is$a% )ueno% casi co!o a'ora* Por $an$o% en sus pri!eros a+os de 0ida% se nos presen$a un I0(n col!ado de a$enciones .a 0isi$ado el pasaAe de la 'is$oria dedicado a los 0i3in os% si ni"ica 'o!)re &ue lle a del !ar de #arens o B(l$ico% es decir% &ue I0anci$o% era descendien$e de a&uellos 0i3in os suecos &ue un )uen d-a a)andonaron sus 'elados $erri$orios para pro"undi4ar en su a0ance 'acia el Es$e* Esos rus &ue dieron sen$ido e$i!oló ico a una nación% Rusia* .

de"ensor de No0 orod% ciudad de la &ue 'a)lare!os !(s adelan$e* I0(n "ue el penLl$i!o de los 0are os reinan$es en Rusia% . Elena% es$a)an cier$a!en$e preocupados por la salud de I0(n% . 'eredar-a un pa-s de casi dos !illones de 3iló!e$ros cuadrados% lo &ue no es$a)a nada !al para la 1poca% aun&ue el propio 4ar consideró es$a e2$ensión insu"icien$e . !(s $arde se e!pe+ó en la a!pliación de las "ron$eras cuando aco!e$ió las con&uis$as de 6a4(n% As$rac(n% Li0onia . presen$a)a un aspec$o l(n uido% si$uación &ue !an$endr-a a lo lar o de $oda su 0ida* En cuan$o a la den$ición% dire!os &ue% si )ien nació con dos dien$es pre!a$uros% $ardar-a cincuen$a a+os en desarrollarla en su $o$alidad% pr(c$ica!en$e% ec'ó la Ll$i!a !uela del Auicio cua$ro a+os an$es de su !uer$e* . por supues$o Si)eria* Pero 0ol0a!os a los pri!eros a+os del $ierno in"an$e* En ese $ie!po sus padres% Basilio .o no!)re era Ruri3% cons$ruc$or .a &ue el ni+o era inape$en$e .314 En la ra-4 enealó ica encon$ra!os al "undador de la dinas$-a% cu.

ardos* Los )o. $ransil0ana* En a&uellos $ie!pos% e2is$-an unas doscien$as "a!ilias de ese ori en* Los no)les se 'a)-an con0er$ido en au$1n$icos !edradores de la pol-$ica rusa% su al$a posición social no les con"er-a poder le isla$i0o% pero s. "ie)res% 0-c$i!a de un "urLnculo &ue dese!)ocó en una in"ección eneral* I0(n 'a)-a perdido a su pro eni$or% pero encon$ró consuelo en el re a4o !a$erno* Desde en$onces% su !adre Elena se con0er$ir-a en la !eAor de las re en$es% pro$e iendo al 'eredero .ardos eran las ca)e4as 0isi)les de la 0ieAa no)le4a esla0a .la "acul$ad de asesorar% lo &ue pro0oca)a un )uen nL!ero de conspiraciones en $orno a palacio% con el "in de !eAorar su si$uación econó!ica .>NN% 0io co!o su padre Basilio III% pr-ncipe de 7osco0ia% !or-a en$re con0ulsiones .315 Cuando $en-a poco !(s de N a+os% el N de dicie!)re de . $u$elando direc$a!en$e su educación* Des raciada!en$e no "al$a)an ene!i os a$ri)ulados &ue cercaran el $rono de Rusia% esos ad0ersarios se represen$a)an en la "i ura de los )o. $erri$orial* .

316 La princesa Elena apenas pudo disponer del $ie!po su"icien$e para ins$ruir al 'eredero en las lides de la pol-$ica% . pron$o se puso a desarrollar la idea &ue 0en-a al)er ando desde 'ac-a a+os% 'acer de 7oscL una $ercera Ro!a* .>NE !or-a 0-c$i!a posi)le!en$e del 0eneno procurado por al Ln )o. !enosprecios pro0enien$es de los no)les &ue 0e-an con !al disi!ulada ale r-a% la si$uación !(s propicia para sus in$ereses% pensando $al 0e4 &ue% a&u1l l(n uido . aLn !enos de la 0ida* Por&ue el N de a)ril de .>B. !adre sopor$ando desde en$onces las 'u!illaciones . reser0ado ni+o% no represen$ar-a nin una $ra)a para sus a!)iciosos deseos* Pero se ol0idaron de un personaAe cla0e en es$a di"-cil 'is$oria% nos re"eri!os al ar4o)ispo pri!ado de la i lesia or$odo2a rusa% el !e$ropoli$ano 7acario% &ue $ras la !uer$e de Elena% asu!ió la pro$ección del en"er!i4o I0(n con0ir$i1ndose en el !eAor de los !en$ores* 7acario accedió al car o de pri!ado en .ardo* Eso es al !enos lo &ue sie!pre sos$u0o su 'iAo% &ue a los 8 a+os se 'a)-a &uedado 'u1r"ano de padre . .

a sa)e!os% Cons$an$inopla 'a)-a ca-do )aAo do!inio $urco en . el !e$ropoli$ano pensó &ue 'a)-a lle ado el !o!en$o para &ue 7oscL se con0ir$iera en el pri!er e!pla4a!ien$o espiri$ual de Orien$e* R(pida!en$e se puso a $ra)aAar en la enealo -a de I0(n% .or-a de edad es$a)lecida en . su a)uelo I0(n III el 5rande $a!)i1n lo u$ili4aron% pero solo a e"ec$os pro$ocolarios* Con I0(n I# se o"iciali4ar-a el 'ec'o* E2is$-a un pe&ue+o pro)le!a% .317 Co!o . lle ó a "or4ar $an$o la !(&uina de la 'is$oria% &ue consi uió por di"eren$es 0-as en$roncar el linaAe 0are o del 'eredero con la dinas$-a de los Au us$os% procla!ando a I0(n I# co!o descendien$e direc$o de la casa real ro!ana* Todo es$a)a preparado para la en$roni4ación de a&u1l adolescen$e co!o pri!er 4ar coronado de Rusia* Has$a en$onces el $-$ulo lo 'a)-an os$en$ado los descendien$es de 5en is 6'an ade!(s de los e!peradores )i4an$inos% sin ol0idar &ue% su padre Basilio III . es &ue nues$ro pro$a onis$a $oda0-a no 'a)-a alcan4ado la !a.B>N% .

> a+os* Has$a ese !o!en$o% los )o.ardos* 7u. co!en4ó a eAercer ese !ando &ue por linaAe le 'a)-a en$re ado la 'is$oria para aplacar su ra)ia des!edida* Cuen$an &ue con . pron$o se perca$ó del ser0ilis!o &ue 'acia 1l !os$ra)an $odos los &ue le rodea)an . e2$ra+a% en un "u$uro pró2i!o* La docencia de 7acario es$a)a resul$ando !u..ardos con$rola)an la si$uación en Rusia% siendo la "a!ilia C'uis3i la &ue sus$en$a)a el poder desde la so!)ra* Pero I0(n co!en4a)a a dar !ues$ras de lo &ue ser-a esa personalidad co!pleAa . e"ica4* El in"an$e aprend-a a pasos a i an$ados% el pri!ado co!o 'o!)re cul$o de su 1poca% le ins$ru-a en di0ersas disciplinas . !a$erias% consi uiendo no$a)les lo ros* I0(n a0an4a)a co!o 'o!)re preparado% eso es e0iden$e% pero lo &ue 7acario no pudo con$rolar "ue el odio incu)ado por el ni+o duran$e $an$os a+os 'acia los )o. a+os se le pod-a 0er lan4ando perros al 0ac-o desde las al$as $orres del 6re!lin% a&uella !a n-"ica "or$ale4a cons$ruida por su a)uelo I0(n III el rande* Al parecer% el lan4a!ien$o de canes era uno de .318 .

a se 'a)-a consolidado co!o un sal0aAe .or-a de edad I0(n .319 sus depor$es "a0ori$os% o4ando enor!e!en$e con la a on-a de esos po)res ani!ales* Pero el asun$o perruno le parec-a poco . C'uis3i% l-der de la principal casa )o. de"ici$aria asa!)lea le isla$i0a rusa :Du!a?* Es$e 'ec'o% acon$ecido el .= a+os% nues$ro ni+o se 'a)-a con0er$ido en un apues$o !o4al)e$e .arda* Al cu!plir la !a. es$a)a a pun$o de co!ple$ar su "or!ación in$elec$ual* Se acerca)a el ran !o!en$o para I0(n% . pron$o encon$ró una a"ición !(s es$i!ulan$eF el e2$er!inio de seres 'u!anos% co!en4ando por ordenar el a'orca!ien$o de $odo a&u1l &ue no le ca-a si!p($ico% . $er!inando por lan4ar a los perros al !is!-si!o Andre. de . despiadado asesino* El $ie!po "eli4 Con . ese era el de presen$arse an$e la sie!pre !u..

= de enero de .en$es de Rusia* La unión de I0(n . Anas$asia se puede considerar co!o el pri!er )ro$e de la enealo -a Ro!ano0 &ue o)$u0o su .reunidosF en pri!er lu ar% diAo &ue se &uer-a casar% 'as$a a')ien* Despu1s ase uró &ue lo 'ar-a con una rusa% es$o pro0ocó el !ur!ullo de la concurrencia% para aca)ar en delirio cuando escuc'aron en los la)ios de a&u1l Ao0en insolen$e &ue su $ercer deseo era coronarse co!o pri!er Kar de Rusia )aAo el no!)re de I0(n I#* En ese !o!en$o !iró desa"ian$e a la asa!)lea% pero 1s$a 'a)-a decidido sa$is"acer las e2i encias del 'eredero* La coronación $u0o lu ar en la ca$edral de la Asunción el .>B=% "ue inscri$o en los anales de la 'is$oria co!o el pri!er paso &ue dio Rusia en su ca!ino 'ac-a el I!perio* En la Du!a% I0(n #as-lle0ic' pronunció un )re0e pero en1r ico discurso% en el &ue anunció $res deseos &ue con!o0ieron a los all.320 dicie!)re de .>B8% . un !es !(s $arde% I0(n I# se casa)a con Anas$asia Ro!ano0% una )ella Ao0enci$a 'iAa de Ro!an loure0i$c'% pa$riarca de una de las "a!ilias !(s in"lu.

=.321 con$inuidad en . $error a lo lar o de $odo el $erri$orio &ue o)erna)a* 7enos !al &ue% $ras su )oda con la . con"a)ulados% dispues$os a sacarle san rien$a!en$e del $rono* En !edio de $an$a !ara0illa &ue% por o$ra par$e% no era !(s &ue la propia de la 1poca% $u0o &ue crecer nues$ro pro$a onis$a* Claro es$( &ue $an$o des)araAus$e no 'i4o sino alen$ar e i!pulsar el !al% &ue nues$ro personaAe incu)a)a en los nidos in"ernales de su al!a* I0(n I# an'ela)a 0en an4a% Spero de &ui1nT% eso &ui4( no lo supo nunca% por lo &ue derra!ó odio . escalo"rian$e% no e2en$o de esplendor* Alu!)rado en el pri0ile io por la !inus0al-a de su 'er!anoR 'u1r"ano pre!a$uro $ras la !uer$e in"ec$a de su padre . predilec$o del poder reli ioso rusoR e2$re!ada!en$e cul$o a la par &ue asesino 0iolen$oR rodeado per!anen$e!en$e por aris$ócra$as conspiradores . el en0enena!ien$o de su !adreR pro$e ido .N con la procla!ación de 7i uel Ceodoro0ic'$ Ro!ano0* Con $an escasos a+os% el reci1n en$roni4ado I0(n I# 'a)-a $enido $ie!po su"icien$e para co!ple$ar un curriculu! "ren1$ico .

322 Ro!ano0% el !uc'ac'o se cal!ó un $ie!po para ale r-a de sus nu!erosos ene!i os% dando paso a una $re ua considerada por los in0es$i adores co!o el $ie!po "eli4 de I0(n I# el $erri)le% 4ar de $odas las Rusias* A ra-4 de su pri!er !a$ri!onio% se e!)arca en un e!pe+o a)solu$o en con&uis$ar la a!is$ad de su pue)lo% )aAando los i!pues$os% iniciando re"or!as ad!inis$ra$i0as &ue recor$a)an el poder de los no)les . pro$e iendo las )ellas ar$es* Todas es$as ac$i$udes "a0orecieron &ue Rusia alcan4ara cier$as co$as de esplendor* Ade!(s% pron$o lle ó un pri!o 1ni$o .>>N% $odo se a rió cuando duran$e una en"er!edad de I0(n I#% 1s$e pre$endió &ue sus no)les Auraran "idelidad a su pe&ue+o 'iAo% encon$rando la a!)i Xedad por respues$a* Una . 'eredero de la nue0a dinas$-a% al &ue pusieron de no!)re Di!i$ri* A&u. co'eren$e% pero e2is$-a un "uer$e rescoldo de "iere4a escondida en lo !(s in$rincado de a&u1l 'u!ano* En el a+o .pode!os pensar &ue a&uella personalidad o"uscada del Ao0en I0(n% 'a)-a dado paso a un $alan$e !(s $e!plado .

en el asesora!ien$o del !e$ropoli$ano 7acario% ade!(s de la de0oción &ue sen$-a por Anas$asia% su pri!er .la pro"ec-a au urada por la !uAer del 6an 0ein$i$r1s a+os a$r(s* E!)ria ado por la ran 0ic$oria% inició un nue0o a$a&ue% es$a 0e4 so)re As$rac(n con id1n$icos resul$ados* Pero 'u)o un de$alle &ue preocupó seria!en$e al Kar% la !er!a cons$an$e de su eA1rci$o* En consecuencia% resol0ió ins$aurar una le0a "or4osa &ue procurara a Rusia una !ilicia per!anen$e!en$e !o0ili4ada* . sólo con"ia)a en sus propios dic$ados . con$rol a)solu$o de Rusia* I0(n I# recela)a de $odo el !undo% . !or$al de las 'ues$es rusas% cu!pli1ndose as. ran a!or* 7u. desde en$onces% op$ó por su "or!a de o)ernar "a0ori$a% la au$ocracia* Ha)-a lle ado la "unes$a 'ora% en la &ue un solo 'o!)re asu!iera el poder . ani!ado% e!prendió la a!pliación de su i!perio% lan4ando a su eA1rci$o en una operación de uerra rel(!pa o so)re el 3ana$o de 6a4(n% &ue apenas pudo resis$ir el a0ance incon$eni)le .323 0e4 !(s% el 4ar se sin$ió solo% co!o sie!pre% .

a &ue% a pesar de la enor!e e2$ensión del pa-s% es$e per!anec-a casi encerrado% con$ando $an sólo con una pe&ue+a salida al !ar por el nor$e% &ue per!anec-a i!prac$ica)le la !a. 0en-a a si ni"icar i!ponen$e% "urioso o ri uroso% lo de $erri)le no es !(s &ue una !ala .>>= e I0(n I# se 'i4o con los e"ec$i0os !ili$ares necesarios para ro!per las 'os$ilidades en los $erri$orios de Li0onia% i!prescindi)les para &ue Rusia $u0iera acceso a los puer$os del !ar B(l$ico% .* #or( ine de !aldad .324 Cuando es$o suced-a% corr-a el a+o de .or par$e del a+o* Li0onia ocupa)a las $ierras de las ac$uales Es$onia . en el si lo J#I per$enec-a al reino Li$uano polaco% con la !irada sie!pre 0i ilan$e de Suecia* La ca!pa+a% &ue arrancó en .a era conocido co!o I0(n ro4n. Le$onia% . pol-$ica de I0(n I# &ue% por a&uel en$onces% .>>E% se prolon ar-a 0ein$icinco a+os% siendo casi la $u!)a !ili$ar . con&uis$as El es$re!ecedor apela$i0o ro4n.

eso &ue !u."ue donde acu+ó el $1r!ino &ue desde en$onces le aco!pa+ar-a* O lo cier$o es &ue no 'i4o nada por rec$i"icar las circuns$ancias &ue nu$r-an a la .enda ne ra &ue le aco!pa+a)a% !(s )ien lo con$rario* I0(n I# dis"ru$a)a enor!e!en$e siendo pro$a onis$a de a&uella san uinaria narración% .325 $raducción% aun&ue 'a &uerido el sen$ir popular &ue "uera $erri)le% . no i!ponen$e% el so)reno!)re con el &ue I0(n pasar-a a la 'is$oria* Por&ue $erri)le de)ió ser su ac$i$ud en los 3ana$os de 6a4(n . suecos* El . pocas 0eces se le pod-a 0er al "ren$e de sus $ropas% incluso en los !o!en$os !(s delicados del co!)a$e% op$a)a por la 'uida o el ocul$a!ien$o en el rincón !(s pro"undo de su $ienda% 'as$a &ue sus enerales conse u-an la 0ic$oria . As$rac(n* All.a !u. e2$endida le. en$onces aparec-a $riun"an$e cor$ando ca)e4as% $or$urando . e!palando a los po)res prisioneros* La si$uación en Li0onia e!peora)a por !o!en$os% los eA1rci$os rusos pasaron de las 0ic$orias iniciales a un es$anca!ien$o propiciado por la de$er!inación de li$uanos% polacos .

% por si "uera poco% el 8 de a os$o de . per$ur)ado 4ar* Tras la !uer$e de 7acario% lle a)a A"anasio* Qs$e% desde lo !(s al$o de la cLpula eclesial% en$ró en con"lic$o con el l-der ruso reproc'(ndole sus a$rocidades . su pue)lo se con0er$-a en deposi$ario de la paranoica crueldad de un de$eriorado .>=/ !or-a Anas$asia Ro!ano0 $ras $rece a+os de "eli4 unión* An$erior!en$e 'a)-a "allecido a'o ado el 4are0ic' Di!i$ri* I0(n I# se encon$ra)a !(s solo &ue nunca% pero $oda0-a le &ueda)a su !en$or 7acario% en 1l )usco un consuelo &ue $a!)i1n duró !u. la ansiedad% culpando de a&uellas !uer$es de sus seres &ueridos a $odo el !undo% especial!en$e a los )o.ardos* Ten-a NN a+os% . los e2cesos &ue $en-an es$re!ecido a su pue)lo* Se cuen$a del 4ar &ue se a)andonó a . co!en4a)a para Rusia un periodo lleno de 'orror% san re e inAus$a $iran-a* I0(n era elAue4 eAecu$or . poco% por&ue el ar4o)ispo pri!ado de la i lesia or$odo2a rusa !or-a $res a+os despu1s de 'acerlo Anas$asia* I0(n I# se deAó lle0ar por el desasosie o .326 Kar es$a)a en"urecido .

&ue despu1s de es$o% !arc'ar-a al e2ilio para pur ar sus penas* So)re el papel% )ien pudiera parecer &ue el pri!ado de 7oscL se 'a)-a apun$ado un $an$o% pero nada !(s leAos de la realidad* I0(n I# era !u. &ue pos$erior!en$e 'a)-a asesinado a los 'iAos resul$an$es* A"anasio% alar!ado por la si$uación caó$ica en la &ue se encon$ra)a asu!ido el Kar% se reunió con un rupo de no)les . )ru$o% pero $a!)i1n era $re!enda!en$e in$eli en$e* 7eses an$es de es$os sucesos% el 4ar se 'a)-a 'ec'o rodear por un conseAo de sa)ios asesores% &ue en pre0isión de lo .327 los 0icios !(s incon"esa)les% 'aciendo de la $or$ura su pasión% . enca)e4ando una dele ación se diri ió al palacio donde se encon$ra)a esperando I0(n I#* Escuc'ó apesadu!)rado las repro)aciones del !e$ropoli$ano% cal(ndole de $al !anera &ue% a los pocos d-as% se en"ren$ó a la Du!a% ase urando &ue a)dicar-a en sus 'iAos . en$re (ndose a una !ir-ada de or -as co!o Aa!(s se 'a)-a 0is$o en a&uel 0ieAo pa-s* El !is!o lle ó a presu!ir de 'a)er des"lorado a !(s de !il doncellas% .

328 &ue i)a acon$ecer% e!pe4aron a preparar el ca!ino para una ran "arsa en la &ue I0(n ser-a% una 0e4 !(s% pro$a onis$a de la o)ra* Cue% sin duda% la !eAor ac$uación de I0(n I# el $erri)le% por&ue $odos "ueron en a+ados* I0(n e"ec$i0a!en$e se "ue% pero a $an sólo . !ai$ines% esperó pacien$e!en$e el se undo ac$o de su represen$ación* Los ciudadanos rusos% a pesar de los des!anes de su Kar% recorda)an a radecidos el $ie!po de )ienes$ar &ue I0(n les 'a)-a dado . pron$o e!pe4aron a ec'arle de !enos* Tan sólo 'a)-an $ranscurrido $res se!anas% cuando el $erri)le desde su re$iro !o0ió "ic'a% en0iando dos car$as con di"eren$es des$ina$arios* El N de enero de . a la Du!a% en la &ue acusa)a a las au$oridades eclesi(s$icas . ad!inis$ra$i0as de di0ersos deli$os con$ra Rusia% $ales co!o ro)o% $raición% .// 3iló!e$ros de 7oscL% re"u i(ndose en la residencia de Ale2andro0a Slodo0a* All-% en$re oraciones .>=>% lle a)a una al !e$ropoli$ano . apropiación inde)ida de $ierras* La o$ra ep-s$ola .

deciden acudir al re$iro de I0(n I# para pedirle perdón .329 es le-da en $odas las pla4as pL)licas de la nación con id1n$ico con$enido% pro0ocando el e"ec$o deseado% al correr la no$icia co!o la pól0ora en$re las desesperadas !asas ciudadanas% &ue pron$o inician di0ersos al)oro$os con in$en$os de su)le0ación* A"anasio% $e!eroso an$e la posi)ilidad de 0er al pa-s su!ido en la uerra ci0il% se 0uel0e a reunir con los no)les .% so)re $odo% para &ue reconsidere su si$uación . asu!a de nue0o el $rono de Rusia* El 4ar !u. co!placido acep$a las disculpas . den$ro de 1s$a% la opric'nina o $erri$orios o)ernados direc$a!en$e por el Kar* La opric'nina% en principio% . anuncia su 0uel$a% ela)orando un es$ric$o plie o de condiciones* La Au ada 'a)-a sido per"ec$a* El Kar se encon$ra)a !(s "uer$e &ue nunca% pues de un plu!a4o se 'a)-a &ui$ado $oda la oposición a sus a!)iciones au$ócra$as* El escenario ruso es$a)a li!pio para un sonrien$e o)ernan$e* Co!ien4a el au$1n$ico reinado de $error de I0(n I# el $erri)le% creando dos es$a!en$os $erri$oriales% la 4e!sc'ina :$ierra? o conAun$o de la nación% .

caos* La 0i encia de los opr-c'ni3i se !an$u0o duran$e casi oc'o a+os* Las 0-c$i!as de es$os uardias ne ros se pueden con$a)ili4ar en 0arios cien$os de !iles* Cada 0e4 &ue una colu!na de la uardia de I0(n lle a)a a una ciudad% la !uer$e . la locura i!perar-an duran$e el $ie!po &ue .or des racia% I0(n I# se rodeó de una uardia pre$oriana lla!ada opr-clini3i% $error-"icos !ensaAeros del in"ierno* Los opr-c'ni3i en rosa)an la nue0a uardia real% . capric'osa del so)erano* Para !a. eran alis$ados en$re las capas sociales !(s depauperadas* #es$-an uni"or!es ne ros !on$ando ca)allos del !is!o color* Es$os precursores de las SS 'i$lerianas% Aura)an "idelidad a)solu$a 'as$a la !uer$e* Su ense+a% en la &ue se pod-a 0er la ca)e4a de un perro con una esco)a% recorrió $odas las ciudades% propa ando un !ensaAe "an($ico de 'orror .330 "ue con"or!ada por unas 0ein$e po)laciones% pero $er!inó a)arcando !(s de un $ercio de $oda la nación rusa% con0ir$i1ndose en un Es$ado den$ro del Es$ado% siendo el 0e'-culo de la 0olun$ad Vli!i$ada .

co!o el dise+o de 'orri)les in enios de $or$ura &ue le pudieran proporcionar el placer &ue $an$o an'ela)a* En .>8/% el Kar 'a)-a lle ado a un rado !(2i!o de per$ur)ación% 0i0iendo en la per!anen$e o)sesión paranoica de &ue $odo el !undo conspira)a con$ra 1l* Cual&uiera era suscep$i)le de ser considerado ene!i o de Rusia% es decir% de 1l* Co!o por eAe!plo% a&u1l pr-ncipe &ue ase uró 'a)er 0is$o al Kar en una or -a 'o!ose2ual* La respues$a a $al a$re0i!ien$o "ue .!on$ó una para"ernalia reli iosa% donde 1l 0ol0-a a ser pro$a onis$a% con0ir$i1ndose en el presun$o A)ad de un !onas$erio% o)li ando a $odos sus se uidores a le0an$arse a las $res de la !adru ada para los !ai$ines% re4ando con $al ardor &ue en !uc'as ocasiones lle a)a a olpearse 0-c$i!a de su "e)ril pasión* Su a!or a Dios no le i!ped-a se uir ordenando eAecuciones !asi0as% as.331 los de ne ro es$u0ieran en ese si$io* Pero nada co!para)le con la $ra edia su"rida por la ciudad de No0 orod* En la 1poca de la opr-c'nina% I0(n I# $rasladó su cor$e al &ue 'a)-a sido su an$i uo re$iro de Ale2andra Slodo0a* All.

$o!aron al asal$o la &ue% desde en$onces% ser-a considerada ciudad !(r$ir* Las 'ues$es del 4ar per!anecieron en No0 orod seis se!anas% decapi$ando% $or$urando .ó &ue No0 orod es$a)a a pun$o de le0an$arse con$ra 1l% .8*/// a los =/*///% !uriendo $odos de !anera cruel . ni+os* Los 'is$oriadores nos cuen$an &ue los !uer$os son di"-ciles de calcular% es$ando su ci"ra en una 'or&uilla &ue 0a desde los . despiadada* Pero el "reno !o!en$(neo a la 0or( ine !ali na de I0(n lle ar-a desde el e2$erior% cuando De0Ie$ 5irai se puso al "ren$e . acusó a la ciudad de al$a $raición por una presun$a alian4a con el ene!i o en la a)urrida uerra de Li0onia* El propio Kar esco ió a &uince !il de sus !eAores soldados . los en0ió con$ra No0 orod* Las $ropas rusas asediaron . e!palando a 'o!)res% !uAeres% ancianos .332 la pena de !uer$e* Ese !is!o cas$i o "ue aplicado a una ciudad en$era% No0 orod% localidad donde se ori inó el linaAe de I0(n* Aun&ue supone!os &ue su ances$ro% el 0i3in o RXri3% ni en sue+os pudo i!a inar el co!por$a!ien$o de su descendien$e* I0(n I# in$u.

'a)lar-a!os de un $al I0(n I# el apesadu!)rado* Pero la 'is$oria "ue o$ra* Los $(r$aros arrasaron 7oscL% !a$ando a =/*/// de"ensores en los co!)a$es* O% se Ln las crónicas% la !or$andad lle ó a un !illón con los incendios . 'a!)runas pos$eriores* La si$uación parec-a perdida para I0(n I#% lle ando a escri)ir es$e $es$a!en$o lleno de arrepen$i!ien$oF @Oo% el !u.333 de sus $(r$aros de Cri!ea* Qs$os iniciaron un a0ance incon$eni)le so)re Rusia% !asacrando $oda oposición . po)re escla0o de Dios% I0(n% escri)o es$a con"esión% !i en$endi!ien$o es$( cu)ier$o de lla as* No 'a. nin Ln !1dico . pecador . so!e$iendo a la ciudad de 7oscL a un si$io $an $erri)le o !(s &ue el de No0 orod% pro0ocando &ue el Kar )uscara re"u io en la !is!-si!a In la$erra% pa-s con el &ue I0(n !an$en-a e2celen$es relaciones co!erciales* No en 0ano% el so)erano lle ó a proponer !a$ri!onio a la reina Isa)el I% deses$i!ando 1s$a esa posi)ilidad para desesperación de !uc'os* El propio 5eor e Bernar$ SaU% lle ó a decir &ue% si es$a unión se 'u)iese consu!ado% 'o.

!i pec'o con el or ullo .!is!oR !i ar an$a . la arro anciaR !is !anos con con$ac$os indecen$es% ro)os . 'e !ancillado !is pies al apresurar!e a co!e$er cr-!enes . sa&ueos@* Es$as pala)ras de re!ordi!ien$o "ueron escri$as cuando el Kar $en-a $an sólo B. la opric'nina se unieron para 0encer a los descendien$es de 5en is 6'an% en la )a$alla de 7olodi% re'a)ili$(ndole en el $rono de Rusia* . o$ros ac$os 0ilesR !i len ua con el elo io a !. asesina$osR !is in les con una concupiscencia !ons$ruosaR He ce+ido !is ri+ones para $oda clase de acciones !ali nas . a+os% 0-c$i!a de la depresión% se ura!en$e producida por la i!po$encia enerada en 1l% de)ido a los $(r$aros in0asores* La !elancol-a de I0(n pasar-a a un se undo plano% cuando las $ropas de la 4e!sc'nina .334 &uepueda curar!e* He esperado &ue al uien se apiade de !-% pero nadie !e 'a consolado* Desde los $ie!pos de Ad(n 'as$a es$e d-a% 'e so)repasado a $odos los pecadores* He ensuciado !i al!a con !i co!placencia en cosas indi nas% !i )oca con pala)ras de !uer$e% luAuria .

lar a uerra de Li0onia% de $al suer$e &ue "or4ó una pa4 poco 'onrosa para Rusia% o)li ando a I0(n a la en$re a de los $erri$orios con&uis$ados en Li$uania% . a su pesar% disol0ió su uardia ne ra de opr-c'ni3i% siendo es$o !o$i0o de ali0io para $odos* Ta!)i1n "ue supri!ida la opr-c'nina% recuperando de esa "or!a% el sen$ido de unidad eo r("ica* Sólo &ueda)a por resol0er la si$uación de Li0onia% pero $oda0-a $ardar-a al unos a+os en lle ar el "inal de a&uella uerra* 7ien$ras I0(n I# anda)a ocupado en e2ilios "or4ados . cansado de su de eneración* 7u. ri&ue4as* . a la renuncia de"ini$i0a de Li0onia con sus !a n-"icos puer$os en el !ar )(l$ico* La con$ienda duró casi 0ein$icinco a+os% con un cos$e )ru$al de 0idas .a !u.335 Tras la e2pulsión de los $(r$aros% I0(n I# 0ol0ió a ser el $erri)le% pero $u0o &ue acep$ar las condiciones de un pue)lo !u. en parar el a0ance de los $(r$aros de Cri!ea% S$e"an Ba$ori ocupa)a el $rono de Polonia% la sie!pre incó!oda ene!i a de Rusia* Ba$ori in$er0ino decisi0a!en$e en la .

le 'i4o perder !uc'a rele0ancia en el con$e2$o europeo% al deAar en !anos de Suecia . o$ros enseres !u. Polonia el con$rol de una 4ona 0i$al para el in$erca!)io co!ercial . !(s all( de los !on$es Urales* Es$a)a% por $an$o% a pun$o de o"recer a Rusia una de sus p( inas !(s )rillan$es% la con&uis$a de Si)eria* Si)eria $iene una e2$ensión de !(s de doce !illones de 3iló!e$ros cuadrados% pero en ese $ie!po% $oda0-a no se conoc-a su l-!i$e* En .336 El resul$ado "inal para Rusia "ue 'u!illan$e . 0alorados en la 1poca* Pero e2is$-a un pe&ue+o pro)le!a . cul$ural con Occiden$e* #iendo perdida la si$uación en el B(l$ico% I0(n I# "iAa su a$ención en el $erri$orio in!enso &ue 'a.>8<% la "a!ilia S$ró ono0 'a)-a creado las )ases de lo &ue ser-a un i!perio co!ercial* Su poder resid-a en el $r("ico de pieles . 1s$e era% una 0e4 !(s% la presencia de $ri)us $(r$aras al Es$e de los Urales* Los S$ró ono0% sa)edores de la ri&ue4a de a&uellas $ierras% so!e$ieron a la consideración del Kar una idea de"ensora del a0ance !ili$ar so)re Orien$e* .

una e$nia% pero "or!a)an una 'er!andad nacida en el si lo JI#% pro0enien$e en su !a.337 En . "ue con$ra$ado un cosaco &ue se pondr-a al "ren$e de una reducida $ropa con"or!ada por EB/ 'o!)res* El no!)re de es$e co!andan$e era Oer!a3 Ti!o"1le0ic'% . ca!pesinos &ue op$aron por la li)er$ad en $ierra de nadie* Cueron es$upendos Aine$es ins$ruidos por los $(r$aros% pero $a!)i1n !ercenarios . o"rec-a la i!a en 0i0a del pue)lo &ue le 0io nacer* Los cosacos no cons$i$u-an en s. sus 'o!)res se ar!aron 'as$a los dien$es para en"ren$arse a las $ri)us $(r$aras% consi uiendo racias a las .as !(s espec$aculares de $oda la 'is$oria% sólo co!para)le a la con&uis$a de A!1rica* Oer!a3 .% 'as$a su !uer$e% per!anecieron "ieles a 1l* Por $an$o% le ca)e a esa cas$a de uerreros 'a)er iniciado una de las epope.>E.>8/% los cosacos asu!ieron el !ando de I0(n I# . )andoleros% co!o les ense+aron los $ie!pos* Desde .or-a de sier0os .

co!e$ió "ilicidio cuando% deA(ndose lle0ar por la ira% ases$ó con su )as$ón $er!inado en pun$a de 'ierro un olpe a su 'iAo I0(n I0ano0ic'* El i!pac$o "ue $an cer$ero co!o !or$al . el 4arie0ic' ca.338 ar!as de "ue o no$a)les 0ic$orias* Ocuparon el 3ana$o de Si)ir% 1s$e dar-a no!)re a $oda la re ión* Duran$e el si lo J#II los rusos co!ple$aron la ane2ión% con0ir$iendo a Rusia en el pa-s !(s rande del !undo* 7ien$ras sus !ercenarios cosacos se aden$ra)an en Si)eria% el Terri)le se in$erna)a en el Ll$i!o cap-$ulo de su oscura e2is$encia* Los a+os "inales de I0(n I# no "ueron !enos dra!($icos &ue los an$eriores* En .o "ul!inado% sin &ue nada se pudiera 'acer por 1l* Se ura!en$e% I0(n no pre$end-a !a$ar a su 'eredero% pero una 0e4 !(s "ue incapa4 de do!inar el odio incon$eni)le &ue 'a)-a !arcado $oda su 0ida* Es$e 'ec'o le su!ió en una pro"unda depresión* Tras la !uer$e de su 'iAo% el Kar "ue in0adido por un e2$ra+o sopor &ue le aco!pa+ar-a 'as$a su "alleci!ien$o* A pesar de .>E.

339 eso% in$en$ó es$a)lecer un nue0o !a$ri!onio* Desde la !uer$e de Anas$asia% su Lnico a!or% I0(n 'a)-a con$ra-do seis !a$ri!onios !(s .endo de espaldas para no 0ol0er a le0an$arse Aa!(s* Ha)-a !uer$o I0(n I# el $erri)le* Era el .E de !ar4o de . $ras es$o% sólo . pidió &ue le $raAeran su $a)lero de aAedre4% pero an$es de iniciar el pri!er !o0i!ien$o del peón% el 4ar se con0ulsionó ca.unó . !a os lle ados a 7oscL desde los poco cris$iani4ados $erri$orios del nor$e* Cuen$an &ue los alaridos de I0(n I# eran $an $re!endos% &ue se pod-an escuc'ar en !uc'as calles de la ciudad* Parece ser &ue% el Ll$i!o d-a% se encon$ra)a especial!en$e lLcido% se le0an$ó de la ca!a% desa.>EB . $en-a >N a+os* La sucesión del Kar supuso un ra0e pro)le!a% el pri!o 1ni$o 'a)-a sido asesinado por su propio padre% . con0ersó ani!ada!en$e con la ser0idu!)re% pos$erior!en$e en$onó al unos c(n$icos . es$a)a preparando el oc$a0o cuando la en"er!edad se adue+ó de 1l* En sus Ll$i!os d-as a)andonó su cris$ianis!o para en$re arse a ri$uales pa anos o"iciados por )ruAas .

rusa no con$e!pla)a sucesores !(s all( de ese l-!i$e* Por $an$o% solo &ueda)a Ciodor .a &ue la le. sa)e!os &ue la in es$a a)usi0a de ese !e$al l-&uido% crea al$eraciones . Di!i$ri* Es$e Ll$i!o apenas con$a)a por 'a)er nacido "uera de los $res pri!eros !a$ri!onios% . "ue el ele ido a pesar de su incapacidad !en$al !ani"ies$a* Ciodor I "ue el Ll$i!o represen$an$e de la dinas$-a 0are a* Su de)ilidad propició nue0as conspiraciones de los )o.340 &ueda)an dos posi)les aspiran$es% los 'iAos !enores de I0(n I#% Ciodor .ardos% se!)rando de con"usión $odo el pa-s% 'as$a la lle ada de los Ro!ano0 en el si lo J#II* Si los !(s $arde% los cien$-"icos in$en$aron recons$ruir el ros$ro de I0(n I# el $erri)le* Tras anali4ar los res$os óseos% descu)rieron la posi)le causa de su per$ur)ada personalidad* I0(n I#% a lo lar o de su 0ida% 'a)-a con$ra-do nu!erosas en"er!edades 0en1reas% en especial la s-"ilis* El $ra$a!ien$o &ue los !1dicos del si lo J#I da)an a es$os !ales% era el de su!inis$rar randes dosis de !ercurio* Ho.

para In la$erra supuso el co!ien4o de la si)eriana* Es curioso i!a inar &ue o$ras po$encias de la 1poca luc'a)an por !e$ales sólidos co!o oro . o$ros a0a$ares% se consolida)a co!o po$encia 'e e!ónicaR los i!periales de Carlos # no encon$ra)an ri0al en los ca!pos de )a$alla* 7ien$ras para Espa+a el si lo J#I "ue de oro . crueles de los &ue 'an po)lado la $ierra* Duran$e el $ie!po de su e2is$encia% Europa ca!ina)a con paso "ir!e 'acia nue0os concep$os eo r("icos . pol-$icos* Espa+a% $ras el descu)ri!ien$o de A!1rica .341 neuroló icas &ue dese!)ocan en accesos al$ernan$es de ira . pla$a% al !is!o $ie!po &ue un es$ación del "u$uro I!perio% para Rusia el de$erioro "ue !(s &ue e0iden$e% a pesar de la con&uis$a . depresión* Por los an(lisis &u-!icos e"ec$uados en los res$os del so)erano% pode!os deducir &ue a&uella can$idad de !ercurio era capa4 de des$ro4ar 0arias personalidades* Ese% en$re o$ros% puede ser el !o$i0o &ue e2pli&ue la desor)i$ada conduc$a de uno de los seres !(s despiadados .

>EE* @No $e preocupes% pri!ero $er!ina!os es$a par$ida . sus )anderas roAo .0i0ió% I0(n I# el Terri)le* La!en$a)le!en$e no "ue el pri!ero% ni $a!poco ser( el Ll$i!o% de los !ensaAeros in"ernales* La Ar!ada In0enci)le% un s-!)olo para In la$erra Con sus allarde$es reales . lue o derro$a!os a los espa+oles@ . as.342 insi ni"ican$e !e$al l-&uido co!o el !ercurio% 'ac-a es$ra os en la cada 0e4 !(s aislada Rusia* En "in% son los !is$erios inescru$a)les de la &u-!ica ."ue% . de su in"luencia en las !en$es 'u!anas* As. oro al 0ien$o% las na0es de la Ar!ada In0enci)le co!)a$en con los aleones in leses :)anderas )lancas con la cru4 roAa? en a uas del Canal de la 7anc'a en el 0erano de .

Celipe II lla!ado el pruden$e% &uiso !ini!i4ar la des raciada no$icia reci1n lle ada desde el Canal de la 7anc'a* Sus ilusiones so)re la in0asión de In la$erra 'a)-an 4o4o)rado Aun$o con )uena par$e de la ran "lo$a en0iada a ese "in* Es$o ocurr-a en el 0erano de .a deAado recursos para sopor$ar la p1rdida% .>EE% pero an$es% di0ersas circuns$ancias 'a)-an o)li ado al !onarca a $o!ar una decisión &ue% a la pos$re% ser-a $ranscenden$al para ele0ar la !oral .an cor$ado las ra!as% con $al de &ue &uede el (r)ol de donde 'an salido% . el (ni!o de la &ue era por en$onces% una pe&ue+a po$encia local* .343 C'ulesca declaración !ien$ras Au a)a una par$ida de )olos% de un so)rado Crancis Dra3e $ras conocer la lle ada in!inen$e de la ran Ar!ada Espa+ola a las cos$as de In la$erra* Las circuns$ancias o)li an @Do. no creo &ue i!por$e !uc'o &ue nos 'a. racias a Dios de &ue !e 'a. de donde pueden salir o$ras@% con es$as pala)ras el re.

>E/% Espa+a se 'a)-a con0er$ido en el I!perio !(s poderoso del plane$a* En ese a+o por 'erencia . sus colonias* Con $odo es$o% los es$andar$es de Espa+a "la!ea)an por la pr(c$ica $o$alidad de A!1rica* Solo e2is$-a un pe&ue+o incon0enien$e% el nL!ero cada 0e4 !a.a pudo decir or ulloso &ue en su reino nunca se pon-a el sol% pues a las e2$ensas posesiones espa+olas se su!aron las de Por$u al .>== se es$a)a prolon ando en de!as-a% . "uer4a% Celipe II . ne reros% &ue in$en$a)an co!erciar con las nue0as colonias a!ericanas* Por o$ro lado% en Clandes% la uerra &ue 'a)-a es$allado en .% so)re $odo% en los !arinos &ue los $ripula)an* En los $ie!pos de la errónea!en$e lla!ada Ar!ada In0enci)le% los in leses .or de $ra"ican$es .a con$a)an con una "or!ida)le "lo$a* Pero no sie!pre 'a)-a sido as-% co!o despu1s 0ere!os* Desde .344 In la$erra% en el si lo J#I% dis$a)a !uc'o de ser la nación 'e e!ónica &ue nos encon$rare!os al Ln si lo !(s $arde* Su Lnico poder radica)a en la "uer4a de sus )arcos .

uda)a a los independen$is$as "la!encos con )arcos% soldados . el re.345 alen$ada en )uena par$e por In la$erra% &ue a. per$rec'os* La reina 0ir en Isa)el% . de paso al ca$olicis!o* Pero la respues$a &ue reci)ió "ue ne a$i0a% para !a.or desconsuelo de un !onarca espa+ol &ue 0e-a preocupado co!o la si$uación se co!plica)a por !o!en$os* La decisión adop$ada por el papa AleAandro #I de repar$ir el nue0o !undo descu)ier$o en$re las dos po$encias do!inan$es Por$u al . pruden$e Celipe% se 'a)-an $rans"or!ado en au$1n$icos ene!i os% so)re $odo% desde la !uer$e de 7ar-a Tudor% la &ue "uera esposa del re. Espa+a% no 'a)-a us$ado lo !(s !-ni!o a las dos . &ue "alleciera sin un pri!o 1ni$o &ue pudiera asu!ir el $rono% propiciando &ue su 'er!anas$ra Isa)el $o!ara el poder* Co!en4ó as-% un $ie!po de penu!)ra so)re el !undo ca$ólico in l1s &ue por a&uel en$onces era $oda0-a i!por$an$e% represen$ando un $ercio del $o$al po)lacional* Celipe II% $ras &uedar 0iudo de 7ar-a Tudor% se "iAó en Isa)el I in$en$ando con0encer a la 0ir en para &ue se con0ir$iera en su esposa . espa+ol% .

cuando aparecen los pri!eros $ra"ican$es de escla0os% lle0ando ne ros desde las cos$as de A"rica 'as$a las colonias a!ericanas% !u.346 po$encias e!er en$es% In la$erra . el lu ar$enien$e de 1s$e% Crancis Dra3e% &ue en lu ar de reci)ir !isericordia% con$e!plan co!o !uc'os de sus 'o!)res son a'orcados% perdiendo $a!)i1n la casi $o$alidad de los )arcos% incluido el JesLs de Lu)ec3* Los super0i0ien$es lo ran escapar a .es pusieran $odos los !edios a su alcance con el propósi$o de erradicar el ne ocio de a&uellos !ercaderes del 'u!ano* En .% por $an$o% no es de e2$ra+ar &ue o)ernadores .>=E% una "lo$illa de na0es ne reras es in$ercep$ada por los espa+oles en #eracru4* Su co!andan$e es Jo'n HaU3ins% . 1nero 0irre. Holanda% &ue leAos de ol0idarse de A!1rica% in$en$aron por $odos los !edios incorporar su presencia co!ercial a los nue0os $erri$orios* O es a&u. necesi$adas por a&uel en$onces de !ano de o)ra )ara$a* Es$e !onopolio era de e2clusi0idad espa+ola .

347 In la$erra% donde la!er-an sus 'eridas para pos$erior!en$e re resar al !ar con la pa$en$e de corsario en$re ada por la reina* Co!en4a)a la era !(s "a!osa de la pira$er-a con un o)Ae$i0o "unda!en$al% da+ar desde el pun$o de 0is$a econó!ico .% "inal!en$e% en la $ercera ca)e4a% nos encon$ra!os un sin"-n de )arcos corsarios 'aciendo presa en el co!ercio de Indias* Era el !o!en$o de $o!ar una decisión para aca)ar% de una 0e4 por $odas% con el nido &ue procura)a $an$os &ue)raderos de ca)e4a a la corona espa+ola* A&uel pa-s de di!ensiones reducidas% si lo co!para!os con el i!perio espa+ol% se 'a)-a con0er$ido en una a0ispa con un a uiAón de!asiado 0enenoso* Celipe II decidió )ien asesorado por su en$e &ue la solución pasa)a necesaria!en$e por la eli!inación de Isa)el I* Una 0e4 des$ronada 1s$a% las a uas . !ili$ar a la pri!era Po$encia !undial* Celipe II se 0e o)li ado a resol0er un ra0e pro)le!a con $res ca)e4asF en una de ellas% $ene!os la si$uación de los ca$ólicos en In la$erra% Escocia e IrlandaR en o$ra la uerra de Clandes ali!en$ada por los )ri$(nicosR .

esa lle ó en . los corsarios perder-an la pa$en$e* El plan no pod-a ser !eAor% solo se necesi$a)a una c'ispa para ac$i0arlo% . los ca$ólicos ocupar-an el poder* Los re)eldes "la!encos se &uedar-an sin una a.348 0ol0er-an a su cauce .uda 0i$al .>E8% cuando Isa)el I ordenó la eAecución de la reina ca$ólica escocesa 7ar-a Es$uardo* Esa insolencia desa$ó unos acon$eci!ien$os &ue .a se 0en-an es$ando a+os a$r(s* Pro$a onis$as de luAo En nues$ra narración nos encon$ra!os con di0ersos pro$a onis$as &ue 'an ra)ado sus no!)res en los anales de la 'is$oria* Por eso% ser( con0enien$e &ue nos acer&ue!os a ellos un poco !(s* En pri!er lu ar $ene!os al !ar&u1s de San$a Cru4% Don Al0aro de Ba4(n* Qs$e "ue el ele ido por Celipe II para diri ir la "lo$a en la e!presa de In la$erra% pero su !uer$e lo i!pidió* SHui1n sa)e si de 'a)erlo 'ec'o% el "inal 'u)iese sido o$roT .

% so)re $odo% para la es$ión% le ordenó con$inuar con la !isión* En !i 'u!ilde .= . espa+ol se "iAara en Don Alonso P1re4 de 5u4!(n% du&ue de 7edina Sidonia% &ue solo $en-a NE a+os . !u.>EE% cuando se dispon-a en Lis)oa para ponerse al "ren$e de la 5ran Ar!ada* Su p1rdida 'i4o &ue el re.>. "ue sin duda% el !eAor al!iran$e espa+ol del si lo J#I* Se dis$in uió en di"eren$es co!)a$es co!o a&u1l &ue die4!ó la escuadra "rancesa "ren$e a las cos$as de 5alicia* Ta!)i1n $o!ó par$e en las con&uis$as del pe+ón de la 5o!era . uerrero* El al!iran$e ele ido por Celipe II "alleció la!en$a)le!en$e 0-c$i!a del $i"us a principios de . TLne4* Siendo una de sus 'a4a+as !(s no$a)les la de par$icipar en la )a$alla de Lepan$o diri iendo la cuar$a escuadra co!pues$a por $rein$a aleras% &ue 'icieron )aAo su !ando un sensacional alarde $(c$ico . poca e2periencia !arinera* Don Alonso e2puso $oda clase de ar u!en$os para no asu!ir la enco!ienda del re.349 Don Al0aro nació en 5ranada en .% pero Celipe II sa)edor de las )uenas do$es &ue Don Alonso 'a)-a !os$rado para el !ando .

sus $e!i)les $ercios% los re)eldes "la!encos nunca pudieron dor!ir $ran&uilos* Si la !isión de 7edina Sidonia al "ren$e de la "lo$a era "unda!en$al% la de Carnesio diri iendo la in"an$er-a era 0i$al% para &ue la in0asión de In la$erra se consu!ara* Solo el es"uer4o )ien coordinado de )arcos . e"icien$es de los &ue pod-a disponer Celipe II* Con AleAandro Carnesio . 'o!)res alcan4ar-a el 12i$o% lo con$rario no $en-a sen$ido* . )uen 'acer* Ter!ina!os es$a re0is$a de los Ae"es espa+oles en la "i ura de AleAandro Carnesio% &ue era a la sa4ón el !eAor !ili$ar del I!perio espa+ol* 5o)ernador de los Pa-ses BaAos . uno de los 'o!)res !(s leales .350 opinión% no 'a. &ue a$ri)uir en su $o$alidad el desas$re de la Ar!ada al po)re du&ue% co!o pos$erior!en$e in$en$ar1 e2plicar* O$ros !arineros Ilus$res apor$aron sus conoci!ien$os a la e!presa% $al "ue el caso de Don Juan 7ar$-ne4 de Recalde% Don Pedro de #aldSs o Don 7i uel de O&uendo* En casi $odos los casos% es$os capi$anes espa+oles se dis$in uieron por su 0alor .

=. sus no!)res se in!or$ali4aron para las eneraciones pos$eriores* Lord C'arles HoUard "ue el Ae"e de la escuadra )ri$(nica* Era un al!iran$e de a!plia e2periencia . acredi$adas do$es para el !ando* En los sucesos &ue rodearon a la Ar!ada In0enci)le% supo es$ar en $odo !o!en$o a la al$ura de las e2i encias% coordinando los es"uer4os de las seis escuadras en las &ue se su)di0idió la ran "lo$a in lesa% con"or!ada por !(s de .E/ na0es* Cue no!)rado conde de No$$in 'a! en . desde !u.B a la lon e0a edad de EE a+os* Jo'n HaU3ins% conocido por los espa+oles co!o @el pira$a a&uines@% nació en Pl.!ou$' en .a e!pe4a)an a ser o)sole$os* Tras in$en$ar se uir con el ne ocio "a!iliar )asado en el .* Era% sin duda% uno de los !arinos !(s in$eli en$es de In la$erra* Su 0ocación era el !ar% . &ue des$acar esencial!en$e% la "i ura de sus $res randes !arinos de la 1poca* En ellos se )asó el 12i$o de a&uellas Aornadas% .351 En cuan$o a los in leses 'a.><8% $ras 'a)er arrasado C(di4* 7urió en .>N. Ao0en dedicó $odo su es"uer4o al conoci!ien$o e2'aus$i0o de unos )u&ues &ue .

!anio)ra)les &ue% sin duda% "ueron "unda!en$ales en los co!)a$es con la ran Ar!ada espa+ola* 7urió en . la Judi$'% &ue capi$anea)a su Ao0en lu ar$enien$e Crancis Dra3e* A su lle ada a In la$erra% la reina Isa)el le no!)ró al!iran$e . $esorero eneral de la !arina* Es$o propició &ue HaU3ins !oderni4ara la 0ieAa "lo$a )ri$(nica e i!pulsara la cons$rucción de na0es !(s li eras .><>% 0-c$i!a de las "ie)res cuando se 'alla)a en Puer$o Rico* Su cuerpo "ue sepul$ado en el !ar con $odos los 'onores* O por "in% nos encon$ra!os con el !-$ico Crancis Dra3e% nacido en CroUndale en .>BN* En principio% el pe&ue+o Crancis no 'a)-a sido lla!ado 'acia las ar$es !arineras% pero el des$ino &uiso 'acerle so)rino de Dillia! HaU3ins% 'er!ano del c1le)re pira$a* Co!o la 0ida en su ranAa na$al no le $er!ina)a de .352 co!ercio de produc$os ali!en$icios% se aco!odó per"ec$a!en$e en el $r("ico de escla0os con las Indias* En .>=E% perdió casi $oda su "lo$a en un co!)a$e li)rado con los espa+oles% pero lo ró escapar con $an sólo dos na0es% el 7inion .

lan4ado al !ar* La Ar!ada 5rande . la lis$a de a$a&ues so)re nues$ras posesiones "ue !u.><=* Su cad(0er "ue deposi$ado en una caAa de plo!o . espa+ol . a)undan$e* Pero $a!)i1n los "racasos "ueron sonoros% co!o% por eAe!plo% el in$en$o de $o!a de San$a Cru4 de la Pal!a o los desas$res en La Coru+a o Lis)oa* 7urió en Por$o)elo :Pana!(? en .>E/% se encon$ró con el enoAo del re.353 con0encer% pron$o se puso )aAo el a!paro del corsario% iniciando un sin"in de na0e aciones . a0en$uras &ue cul!inaron en .>88 con la pri!era circun0alación del !undo a car o de un in l1s* Es$e 'ec'o no se reali4ó sin a0a$ares ni pillaAes so)re las colonias espa+olas* Cuando $er!inó el periplo en . su no!)ra!ien$o co!o ca)allero o$or ado por la reina in lesa* Su no!)re 'ac-a es$re!ecer a $odos .

354 En .% al &ue pidió encarecida!en$e )arcos . ali!en$os para la Ar!ada 5rande* El paisaAe desolador &ue presen$a)a C(di4 $ras el a$a&ue del corsario% 'i4o &ue los in leses co!en$aran% Aocosos @sin duda% 'e!os c'a!uscado las )ar)as del re. $ripulaciones* El deseo del !ar&u1s no era desca)ellado% consideró &ue para cul!inar con acier$o la si$uación% se de)er-an . en$usias$a en los prepara$i0os de la e!presa de In la$erra% pero $a!)i1n% enor!e!en$e realis$a .>E8 la si$uación se 'a)-a $ornado insos$eni)le* La eAecución de 7ar-a Es$uardo . espa+ol@% supon o &ue la "raseci$a no us$ó en a)solu$o a Celipe II% &ue ordenó a la "lo$a "ondeada en Lis)oa lan4arse de"ini$i0a!en$e con$ra la p1r"ida Al)ión* Don Al0aro de Ba4(n% !ar&u1s de San$a Cru4% sie!pre se 'a)-a !os$rado !u.% so)re $odo% la in$ernada en C(di4 de Crancis Dra3e al !ando de N/ )u&ues% eran de!asiadas insolencias para $an pocos !eses* Qs$os aleones pro0ocaron des)araAus$es e incendios en$re na0es espa+olas de recien$e cons$rucción . sincero con su re. al!acenes pro0is$os de $oneles .

o$ros pun$os* La "lo$a se 'a)-a con0er$ido en un co!pleAo en$ra!ado de na0-os !u.% en Espa+a% poco se pod-a recaudar* No o)s$an$e% se des$acaron !uc'os co!isarios . >// de !enor calado% des$inados al $ranspor$e . recaudadores &ue pron$o recorrieron el pa-s% )uscando "ondos .355 e!plear no !enos de . a0i$ualla!ien$os para la "lo$a &ue se es$a)a preparando en Por$u al* En$re esos dele ados es$a)a Don 7i uel de Cer0an$es% '1roe de Lepan$o . 0elas* Soldados . dese!)arco de $ropas* Pero las arcas del reino anda)an un $an$o e2i uas de con$enido* La uerra de Clandes de0ora)a $odo el oro a!ericano . 'e$ero 1neos* Cren$e a Lis)oa se al4a)a un in!enso )os&ue de !adera% !(s$iles% apareAos .>/ )u&ues de co!)a$e% aco!pa+ados de B/ !ercan$es . "u$uro a)anderado de las le$ras espa+olasR por cier$o% 'a)lando de li$era$os% co!o curiosidad dire!os &ue el !is!-si!o Lope de #e a "ue uno de los e!)arcados por la Ar!ada% &ue poco a poco i)a incre!en$ando su nL!ero con na0es proceden$es del !edi$err(neo . $ripulaciones "ueron lle ando .

356 duran$e se!anas a la )ella ciudad por$u uesa &ue los reci)-a .>EE% $odo se $ras$ocó cuando Don Al0aro de Ba4(n !urió 0-c$i!a del $i"us* Ha)-a "allecido el !eAor al!iran$e de Espa+a% pero ni si&uiera esa circuns$ancia "ue capa4 de "renar a un i!para)le Celipe II* La ran "lo$a es$a)a co!pues$a por )arcos de di0erso calado . $onelaAe% &ue co!ple$a)an un $o$al de .N/ unidades de !uc'os $ipos* En 0an uardia se si$ua)an .a &ue no sólo 'a)-a &ue or ani4ar ese rupo na0al% sino $a!)i1n coordinarlo para su pos$erior ensa!)laAe con las "uer4as $erres$res &ue% Aun$o a AleAandro Carnesio% pr-ncipe de Par!a% espera)an en los $erri$orios "la!encos* Las co!unicaciones en$re los dos con$in en$es se dila$a)an de!asiado . $ediosa% ./ !a n-"icos aleones de cons$rucción espa+ola repar$idos en dos randes escuadras% &ue a su 0e4 se di0id-an en pe&ue+as "lo$illas con la !isión de escol$ar un nLcleo cen$ral donde 0iaAa)an los !ercan$es* Es$os .% por si "uera poco% a principios de . aloAa)a co!o )uena!en$e pod-a* Cue una operación lar a .

// se pod-an considerar ca+ones &ue% se Ln in0es$i aciones !odernas% no eran de la !eAor calidad* Las !uc'as pe$iciones a las "undiciones 'a)-an pro0ocado una !(s &ue so)rada especulación so)re los recursos e2is$en$es* Por lo $an$o% a&uella ar!ada in0asora no $en-a $an$a "uer4a co!o se nos 'i4o creer duran$e si los% !(s )ien lo con$rario* El poder-o a resor se Aus$i"ica)a con el ar$illado de un $o$al de =E na0esF los .> urcas% ade!(s de un sin"-n de e!)arcaciones !(s li eras &ue $ranspor$a)an $oda clase de e!)alaAes% !unición .357 se a rupa)an )aAo di"eren$es deno!inaciones% por eAe!ploF 'a)-a BN naos . . pesadas urcas* Ade!(s de las B aleras . eA1rci$o de)e!os o)ser0ar la presencia de unos 8*/// !arinerosR .*.<*/// soldados &ue . B alea4as lle adas del !edi$err(neo !u.*B// pie4as ar$illeras% de las &ue unas ./ aleones !(s los ca+ones incorporados a o$ras BE na0es ruesas% co!o las len$as . ca)aller-as* La po$encia de "ue o radica)a en !(s de . poderosas% pero poco !anio)ra)les en los !ares a$l(n$icos* En cuan$o a $ripulaciones .

8*/// in"an$es &ue espera)an pacien$e!en$e la lle ada de la "lo$a desde al unos puer$os del canal* Cren$e a es$e poder-o% In la$erra no $en-a las su"icien$es "uer4as $erres$res &ue se pudieran oponer a la !eAor in"an$er-a del !undo* Por eso% la reina Isa)el sólo pudo enco!endarse a su Dios an licano .udar-an a las $ropas a rupadas en Clandes para la in0asiónR . $re!enda!en$e !arineros% 'as$a co!ple$ar unas .358 a.E/ unidades $ripuladas por las !eAores do$aciones de la 1poca* A&uellos .*/// aleo$es &ue ser0-an co!o re!eros* En $o$al casi N/*/// 'o!)res dispues$os a cas$i ar la osad-a del in l1s* A 1s$os 'a)-a &ue su!ar los N/*/// &ue de)-a reunir AleAandro Ca!esio* Pero la uerra . las en"er!edades !en uaron esa ci"ra% deA(ndola es$a)lecida en unos .*B// au2iliares de 0ariados o"iciosR . li eros . unos . a sus lo)os de !ar para la de"ensa de su cercado pa-s* Isa)el 'a)-a des$inado casi $odas sus reser0as para la cons$rucción de una po$en$e "lo$a* Des$acando en ella NB so)er)ios aleones de recien$e aparición en el concier$o na0al* A 1s$os 'a)-a &ue su!ar 0arias decenas de )u&ues !u.

o de . dura a los )arcos espa+oles% so)re $odo% racias a unos e"icaces ar$illeros &ue dispara)an ca+ones .359 )u&ues liderados por HoUard% HaU3ins . Dra3e% i)an a so!e$er a una prue)a !u. !eAor es$ión 'i4o posi)le &ue% $ras el desas$re% ./ de !a. des"iles% despidió a una Ar!ada a la &ue .a no 0ol0er-a a 0er !(s* A )ordo del )u&ue insi nia% el aleón San 7ar$-n% se encon$ra)a Don Alonso P1re4 de 5u4!(n% el nue0o al!iran$e de la "lo$a* El du&ue de 7edina Sidonia 'a)-a in$en$ado en 0ano &ue Celipe II no le u$ili4ara co!o sus$i$u$o de Don Al0aro de Ba4(n* La ine2periencia !arinera del du&ue era !ani"ies$a% pero su )uen $alan$e . 5ra0elinas El . cule)rinas% capaces de 'acer )lanco a un 3iló!e$ro de dis$anciaR cosa &ue los espa+oles no $er!ina)an de conse uir% dada la p1si!a calidad de nues$ros ca+ones* A0a$ares .>EE lle a)a% por "in% la $an ansiada orden de 4arpar* Lis)oa% $ras !uc'as "ies$as .

360 !uc'as na0es se recuperaran* Es$( claro &ue no era el !eAor !arino del reino% pero su cordura en de$er!inados !o!en$os de la a0en$ura consi uió &ue la ca$(s$ro"e "uera !enos e2a erada* Pron$o la in!ensa "lo$a se 0io en0uel$a en los ri ores cli!($icos .% por si "uera poco% la 0elocidad de los pesados !ercan$es era $an len$a &ue las $ripulaciones de los ( iles aleones% se desespera)an por $ener &ue aco!odarse a la decelerada !arc'a !ercan$il* En los pri!eros $res d-as sólo se consi uió a0an4ar die4 !illas% cundiendo el des(ni!o cuando los 0iaAeros se perca$aron de al o con lo &ue no se con$a)a a priorI% el a ua con$enida en los $oneles de ro)le 0erde 'a)-a e!pe4ado a desco!ponerse* Todos se acordaron de a&uellos )arriles 0ieAos &ue!ados por Dra3e un a+o an$es en C(di4 &ue 'u)iesen sido $an necesarios para e0i$ar la corrupción del l-&uido ele!en$o* Tras 1s$os a0a$ares iniciales% adornados por las !Ll$iples a0er-as eneradas principal!en$e en las na0es !edi$err(neas% Don Alonso decidió "ondear en La Coru+a donde espera)a reparar los desper"ec$os% reno0ar el a ua . rea)as$ecer las )ode as* .

unas 8/ eran !ercan$es ar$illados* .!ou$'% donde es$a)a la )ase na0al in lesa &ue cus$odia)a la en$rada occiden$al del Canal de la 7anc'a* Recorde!os &ue Lord HoUard 'a)-a repar$ido sus na0es en seis escuadras% dos de las cuales se si$uaron en el lado orien$al "ren$e a Clandes% desde donde espera)an la lle ada de AleAandro Carnesio .< eran aleones de la reina . para &ue suspendiera la e2pedición% pero la respues$a de Celipe II "ue $aAan$e% ordenando a la "lo$a salir in!edia$a!en$e de La Coru+a ru!)o a In la$erra* Por "in% despu1s de seis se!anas% la Ar!ada espa+ola 4arpa)a para cu!plir su $ris$e !isión en la 'is$oria* A&uella !asa de 7adera "ue despla4(ndose ine2ora)le!en$e 'acia las a uas del canal% sin &ue nada% ni nadie% pudiera pararla* El N/ de Aulio de . ani!ando al re.>EE% las 0elas espa+olas eran di0isadas desde Pl. sus $ropasR las res$an$es "lo$illas es$a)an in$e radas por unas </ na0es% de las &ue .361 El du&ue en0ió !ensaAeros a la cor$e e2plicando las no$icias .

"(cil cri$icar la ac$i$ud de Don Alonso% pero en ese N/ de Aulio% a !u.!ou$'% 0iendo có!o "ueron las Aornadas pos$eriores* A'ora es !u. $rasladar a su eA1rci$o 'as$a In la$erra% pero $a!)i1n es cier$o &ue nunca sa)re!os &u1 consecuencias 'u)iese repor$ado un a$a&ue !asi0o so)re Pl. pocos les 'u)iese us$ado es$ar en su piel* Esa !is!a noc'e la al)oro$ada escuadra in lesa salió de Pl.!ou$' a "a0or de !area* Lord HoUard en$re ó doce na0es a Crancis Dra3e para &ue 'os$i ara la re$a uardia de la Ar!ada .a &ue los in leses pensa)an &ue $oda0-a "al$a)an al unos !eses Para &ue se produAera ese 'ec'o* Duran$e unas 'oras% Don Alonso P1re4 de 5u4!(n $u0o la posi)ilidad de Vin$en$ar un a$a&ue so)re Pl.!ou$'% donde se encon$ra)an a$racados los )arcos in leses* Pero al du&ue le &ui$ó esa idea la insis$encia de unos asesores &ue r(pida!en$e recordaron las órdenes e2presas de Celipe IIF no a$acar a los in leses a !enos &ue "uese necesario* Desde lue o &ue el o)Ae$i0o principal era con$ac$ar con Carnesio en Clandes .362 La lle ada de los )arcos espa+oles no por esperada "ue !enos sorpresi0a% .

codiciadas* El propio HoUard diri ió =/ )u&ues 'acia el rueso de la "lo$a espa+ola% con el (ni!o de in"rin ir el !a. de Aulio% lle ó el pri!er co!)a$e en$re las dos escuadras% un c'o&ue &ue apenas duró dos 'oras% pero &ue deAó !al$rec'as a $res na0es espa+olas . pro$ección% se con0er$-an en unas presas !u.or par$e de sus principales !(s$iles . para !a.or nL!ero de )aAas posi)le* Con el al)a del N.or des racia% el aleón Nues$ra Se+ora del Rosario% cuar$o en i!por$ancia de la "lo$a espa+ola% se a0erió es$repi$osa!en$e despu1s de c'ocar con o$ra na0e* El capi$(n de es$e no0-si!o )u&ue de $an sólo dos a+os de edad% era el as$uriano Don Pedro de #ald1s% &ue 0iendo co!o perd-a la !a. 0elas% pidió au2iliO a Don Alonso* Pero 1s$e% dado el es$ado de la !ar% poco pudo 'acer por el in"or$unado )u&ue &ue &ueda)a de esa !anera a !erced de la suer$e* O 1s$a no "ue )uena* Un pe&ue+o aleón )ri$(nico pron$o le de$ec$ó% pero el $a!a+o del )u&ue .363 espa+ola* En esa posición% a )uen se uro% encon$rar-a a las ape$eci)les na0es !ercan$es &ue por su escasa 0elocidad .

% ol"a$eando el presun$o )o$-n% en"iló proa 'ac-a el aleón espa+ol &ue% para sorpresa de $odos no presen$ó )a$alla% en$re (ndose $ripulación .8* .a &ue o$ro aleón espa+ol% el San Sal0ador% 0io co!o le e2plo$a)a su San$a B(r)ara posi)le!en$e "ru$o del sa)o$aAe de un ar$illero "la!enco* Al d-a si uien$e% los in leses encon$raron la !al'erida na0e con .364 espa+ol era cinco 0eces superior al del in l1s .% $ras in$erca!)iar unos cuan$os arca)u4a4os% los in leses op$aron por re$irarse para dar cuen$a del 'alla4 o* La no$icia era para Lord HoUard% pero Crancis Dra3e se en$eró unos !inu$os an$es .// !uer$os so)re su )orda% ade!(s de >/ 'eridos% de los &ue solo so)re0i0ieron . )a aAes sin disparar un solo $iro* Los !arineros espa+oles en nL!ero de N//% reci)ieron en eneral un )uen $ra$o &ue !eAoró cuando Crancis Dra3e descu)rió co!placido un $esoro de !(s de cincuen$a !il ducados al)er ados en el ca!aro$e del capi$(n* Esa "or$una supon-a un $ercio del $o$al des$inado para cu)rir los as$os de la e!presa* La noc'e no se i)a a despedir con esa sola des racia% .

365 En los d-as sucesi0os las dos "lo$as in$erca!)iaron !iles de ca+ona4os con resul$ado incier$o% pero &ueda)a clara en $odos los casos la superioridad ar$illera de los in leses* Los espa+oles )asa)an su poder-o en la uerra alana% es decir la luc'a al a)ordaAe* En ese $erreno nues$ros soldados eran sie!pre superiores% por eso los )ri$(nicos $ra$a)an de e0i$ar ese $ipo de co!)a$e a $oda cos$a% con"i(ndolo $odo a la pun$er-a de sus cule)rinas de )ronce &ue% por o$ra par$e% es$a)an per"ec$a!en$e a)as$ecidas desde sus arsenales en $ierraR apo.o con el &ue no con$a)an los )u&ues espa+oles* Don Alonso procura)a en $odo !o!en$o e0i$ar un co!)a$e enerali4ado% a la espera de no$icias "rescas &ue lle aran desde Clandes* Pero AleAandro Carnesio% leAos de reunir la $ropa precisada en $orno a Dun3er&ue . Nieupor$% los dos Lnicos puer$os disponi)les para la in0asión% $an solo con$a)a con la !i$ad de los e"ec$i0os &ue% por cier$o% $en-a en$re$enidos en di0ersas escara!u4as* .

HoUard &uer-a esos ra$ones* En consecuencia% reunió a sus Ae"es para deli)erar un plan &ue nació en "or!a de )rulo$es% los . no es$a)an dispues$os a deAar pasar una opor$unidad co!o a&uella* Calais era una ra$onera .366 El 8 de a os$o% el du&ue de 7edina Sidonia reci)e por "in las desalen$adoras no$icias de Carnesio . decide "ondear la "lo$a :.udas solici$adas por 7edina Sidonia no lle ar-an nunca* O se en$endió &ue la operación 'a)-a "racasado por la escasa coordinación en$re unos . desa)as$ecida? en el puer$o de Calais% a unas die4 !illas de Dun3er&ue* Toda0-a espera)a el )ueno de Don Alonso poder con$ac$ar con las $ropas del pr-ncipe de Par!a para co!ple$ar la in0asión* Pero Carnesio se 'alla)a )lo&ueado por la "lo$a corsaria 'olandesa% unos N. cas$i ada . )u&ues de los lla!ados !endi os del !ar% a los &ue 'a)-a &ue a+adir decenas de "ili)o$es &ue ac$ua)an en la 4ona co!o au$1n$icos !oscardones* Por $an$o% las a.a por en$onces !u. o$ros* Solo &ueda)a sacar la "lo$a de Calais e in$en$ar lle ar lo an$es posi)le a Espa+a* Pero los in leses acec'a)an de!asiado cerca .

eras na0es* Solo pudieron 'acerlo con dos de ellas% las o$ras seis si uieron a0an4ando para desconsuelo de las do$aciones espa+olas% &ue an$e esa 0isión in"ernal% desor ani4aron sus "ilas saliendo alocada!en$e de la )a'-a de Calais% sin cu!plir la orden de a rupa!ien$o dic$ada por el du&ue* . pól0ora su"icien$e para &ue)ran$ar cual&uier resis$encia* Sin esperar !(s% E )u&ues in leses "ueron sacri"icados para es$e "in* O $ras unir sus )ordas% "ueron diri idos 'ac-a el o)Ae$i0o espa+ol &ue . arpones in$en$aron en 0ano 'acer e!)arrancar a las "la!. )o$es% &ue con p1r$i as .367 $i4ones del in"ierno% )arcos 3a!i3a4e a los &ue se prend-a "ue o para ser lan4ados so)re la "lo$a ene!i a con un car a!en$o de !e$ralla% )alas .a se 'a)-a perca$ado con 'orror de su presencia* Co!o con$ra!edida a la lla!ean$e e!)es$ida% Don Alonso P1re4 de 5u4!(n 'a)-a dispues$o una l-nea de pe&ue+as e!)arcaciones .

368 El a!anecer del E de a os$o de .>EE 0io có!o la pr(c$ica $o$alidad de la 5ran Ar!ada anda)a dise!inada a lo lar o de !(s de die4 !illas de cos$a* La salida en $ro!)a desde Calais 'a)-a propiciado la si$uación deseada por los in leses* Lord HoUard lan4ó en$onces !(s de cien )u&ues so)re el disperso con$in en$e% co!en4ando as. con ellas "ue asis$iendo a $odo )arco &ue lo necesi$ara* Su aleón insi nia San 7ar$-n% li)ró co!)a$e con o$ros $res )ri$(nicos% respondiendo a $odos ellos* O$ros no $u0ieron $an$a suer$e% por eAe!plo% la alea4a San Loren4o% &ue despu1s de una lar a )a$alla% "ue a &uedarse 0arada en una pla.lo &ue pasó a la 'is$oria co!o )a$alla de las 5ra0elinas* Una suer$e de pe&ue+os co!)a$es &ue se prolon aron duran$e !(s de doce 'oras con resul$ado dudoso% por&ue los in leses se li!i$aron a rodear $odos a&uellos na0-os &ue i)an &uedando aislados sin conse uir el e"ec$o a)ru!ador &ue pre$end-a su reina* El du&ue de 7edina Sidonia consi uió reunir unas >/ na0es .a "rancesa donde a uan$ó 0arios a$a&ues* El .

369 aleón San Celipe% &ue "ue rodeado por . !e$ralla% sin &ue nin Ln )arco in l1s consi uiera rendirle* Su capi$(n% Don Crancisco de Toledo% 'i4o alarde de allard-a ani!ando a los in leses para &ue $ra)aran uerra alana con 1l* Pero sie!pre encon$ró la ne a$i0a por respues$a* Al "inal% $ras 'a)er perdido .8 )u&ues ene!i os% sopor$ando un alu0ión de )alas .=/ 'o!)res% $rans"irió lo &ue le &ueda)a a o$ros )u&ues &ue acudieron para socorrerle* El aleón San 7a$eo $ras reci)ir !uc'os i!pac$os &ue pro0ocaron di0ersas 0-as de a ua% "ue a parar a la 4ona 'olandesa donde e!)arrancó% siendo su $ripulación cap$urada . !asacrada por los 'olandeses* El )alance "inal de la Aornada arroAa unos da$os &ue la propa anda in lesa !a2i!i4ó al l-!i$e* Los espa+oles perdieron dos aleones% una alea4a . una nao% con unos 8>/ !uer$os% &uedando !uc'os )u&ues $ocados o a0eriados* 7ien$ras &ue los in leses su"rieron desper"ec$os en ./ na0es con un saldo de .>/ !uer$os* Con0iene co!en$ar &ue los in leses no consi uieron cap$urar ni uno solo de los )u&ues espa+oles* E2cepción 'ec'a .

370 con el San Sal0ador .udada por los corsarios 'olandeses* En el Oes$e% es$a)a la cos$a de Clandes con sus enor!es )ancadas arenosas &ue% a )uen se uro% 'ar-an encallar !uc'os )arcos* Solo &ueda)a el ca!ino del Nor$e% . eso supon-a )ordear la cos$a de .eron duran$e el pri!er d-a por los !o$i0os &ue . 'o!)res era !(s &ue la!en$a)le* El des)araAus$e era $al &ue las pre0isiones !(s op$i!is$as pasa)an por la super0i0encia de unos pocos* Los espa+oles sa)-an &ue su re reso por el Es$e era poco "ac$i)leR en ese e2$re!o se encon$ra)a )uena par$e de la "lo$a ene!i a a. Nues$ra Se+ora del Rosario% &ue ca.a sa)e!os* El "in del !undo so)re noso$ros Despu1s del co!)a$e de las 5ra0elinas la "lo$a espa+ola dedicó el d-a pos$erior a reunir $odo lo &ue le &ueda)a% &ue aLn era !uc'o* El du&ue de 7edina Sidonia es$a)a de$er!inado para 0ol0er a Espa+a con la !enor p1rdida posi)le* Pero la si$uación de )arcos .

Escocia% para )aAar por Irlanda 'as$a dese!)ocar en el ol"o de #i4ca.% por si "uera poco% las incle!encias !e$eoroló icas se u-an creciendo* En eso% la lle ada de un 0ien$o "a0ora)le ali0ió la si$uación caó$ica de la "lo$a% propiciando la $an ansiada salida a !ar a)ier$o* Sin orden ni concier$o% los na0-os "ueron iniciando un $rasie o 'os$il por a&uellas cos$as ene!i as% reci)iendo el !(s se0ero cas$i o &ue un !arino pueda i!a inar* Recorde!os &ue . !er!adas por la en"er!edad .uda di0ina% dio orden de iniciar la na0e ación 'acia esas la$i$udes* El apo.o celes$ial lle ó de "or!a inesperada% en un !o!en$o en el &ue $odo 'ac-a pensar &ue el "in de a&uellos 'o!)res es$a)a pró2i!o* Las $ripulaciones se encon$ra)an !u.>EE "ue uno de los a+os !(s di"-ciles desde el pun$o de 0is$a cli!a$oló ico* En ese 0erano precisa!en$e% ciclones% 0enda0ales .371 In la$erra . Don Alonso% con"iando en la a. las 'eridas del co!)a$e* Ade!(s% los da+os ocasionados por el in l1s en los )u&ues espa+oles 'a)-an sido cuan$iosos .a* Qs$e era el Lnico recorrido posi)le .

372 . por ende% so)re los res$os de a&uella po)re 5ran Ar!ada* Despro0is$os de ali!en$o% a ua . !unición sin poder recalar en puer$o a!i o% los )arcos espa+oles i)an siendo so!e$idos a las !(s crueles circuns$ancias% deAando por a&uellos li$orales un ran rosario de an us$ias% 4o4o)ras .*/// &ue "ueron a parar a la isla de Irlanda% . nau"ra ios* Los super0i0ien$es &ue ana)an la cos$a su"r-an dispar "or$una se Ln &uienes les apresa)an* Si eran in leses o escoceses% les encarcela)an a la espera de resca$e* Pero no ocurrió lo !is!o con los n(u"ra os &ue $u0ieron la !ala suer$e de ir a parar a las cos$as irlandesas* All-% la !uer$e les espera)a en "or!a de o)ernador )ri$(nico* #en an4as sin consecuencias En In la$erra &uedaron ins$alados )aAo p1si!as condiciones unos >// prisioneros% o$ros . $e!pes$ades% se ce)aron so)re a&uella 4ona% .*<// "ueron .*/// lo 'icieron en Escocia* Pero de los .

373 eAecu$ados por un o)ernador $e!eroso de &ue a&uellos !a n-"icos soldados se unieran a los re)eldes ca$ólicos &ue $an$os &ue)raderos de ca)e4a le es$a)an ocasionando* En cuan$o a los )u&ues nau"ra ados% es !u.B de sep$ie!)re a San$ander% . !al es$ado* So)re las p1rdidas en na0es pode!os decir &ue .B na0es en !u. es$a)a con"or!ado por .> "ueron 'undi!ien$os con"ir!ados . de o$ros N> se perdió la pis$a para sie!pre* .B 'undi!ien$os% &ue se su!aron al $o$al de =/ na0es perdidas por la Ar!ada duran$e $oda la operación* Oa sa)e!os &ue en co!)a$e direc$o sólo se perdieron B* A pesar de $odo% los 8/ )u&ues super0i0ien$es "ueron arri)ando a los puer$os espa+oles del nor$e duran$e las se!anas si uien$es* Los Ll$i!os lo 'icieron en oc$u)re $ras una cala!i$osa na0e ación* El rupo !(s nu!eroso% co!andado por el aleón San 7ar$-n de 7edina Sidonia% lle ó el . di"-cil precisar su nL!ero% $an sólo en la cos$a irlandesa se cons$a$aron .

'olandeses* Espa+a pudo !an$ener su do!inio en A!1rica !(s de doscien$os a+os* Cir!ó la pa4 en Clandes con las "a!osas $a)las . .374 Las )aAas 'u!anas "ueron !u.B// !uer$os en los co!)a$es* En $o$al% . pri0acionesR .<*N// 'o!)res so)re los apro2i!ada!en$e N/*/// iniciales* Cren$e a es$o% las pe&ue+as p1rdidas in lesas eran irrisorias* La derro$a de la 5ran Ar!ada% en con$ra de lo &ue se pueda pensar% no "ue $an decisi0a co!o 'u!illan$e* Es cier$o &ue el pres$i io de Espa+a co!o po$encia !undial su"rió un serio re01s% pero el percance apenas per$ur)ó el $r("ico co!ercial con las Indias% !(s )ien al con$rario% pues desde en$onces% se en$endió &ue se de)-an "or$alecer las condiciones de"ensi0as de nues$ras ciudades en A!1rica* As.*<// eAecu$ados en Irlanda% . sa&ueos a car o de los corsarios )ri$(nicos . cuan$iosas alcan4ando dos $ercios del $o$al% repar$idos de 1s$a !aneraF E*>// !urieron en los nau"ra iosR 8*>// 0-c$i!as de la en"er!edad .se 'i4o% i!pidiendo !uc'as in0asiones .

375 .>E<% $ra$ando de $o!ar La Coru+a . a Celipe II aLn le &uedaron (ni!os para or ani4ar nue0as Ar!adas &ue corrieron id1n$ica suer$e &ue la pri!era* En cuan$o a los pro$a onis$as in leses% uno de ellos Crancis Dra3e "ue en0iado por Isa)el I para aca)ar con los res$os de la "lo$a espa+ola% . por poco ca0ó su "osa en . pos$erior!en$e Lis)oa* Co!o 0e!os% a&uella es$a 'eroica de los )ri$(nicos no lo "ue $an$o% pero sir0ió para dar el pri!er paso "ir!e 'ac-a su lidera4 o !undial* Ed ar Allan Poe% el poe$a del $error @7i 0ida no 'a sido !(s &ue capric'o% ilusión% pasión% deseo de soledad% desprecio delpresen$e% an'elo del por0enir***@ Re"le2ión de Poe en car$a diri ida a un a!i o* PaisaAes in"an$iles .

376 Si 0iaAa!os a las !(s al$as cu!)res de la li$era$ura !undial es o)li ado 'acer parada . "onda en la casa Us'er% &ue leAos de su 'undi!ien$o% a'ora sir0e para al)er ar el esp-ri$u a$or!en$ado del ar&ui$ec$o &ue la dise+ó* En el u!)ral% er uido% so)re un )us$o de Palas% se si$La un cuer0o plu$ónico &ue nos reci)e con una eni !($ica% pero esperada "rase% @nunca !(s@* Una 0e4 a$ra0esada la puer$a% nos in$erna!os en las es$ancias )ru!osas . so)recar adas% sin sa)er )ien a &ue !is$erios re0eladores nos de)e!os en"ren$ar* Al "ondo% 0e!os una sala decorada con !o$i0os renacen$is$as% donde predo!ina el color ne ro del pr-ncipe próspero* El 'a)i$(culo dispone de una lL u)re a$!ós"era &ue re"uer4a el eco de unas pala)ras !es!1ricas e!i$idas por un 'o!)re en"e)recido por la ac$i0idad* Con denuedo% nues$ro personaAe in$en$a recuperar de un !or$al le$ar o al se+or #alde!ar% pero sus in$en$os parecen es$1riles* .

o no pod-a 'acer )ro$ar de"uen$es i uales a las de ellosR . era o$ro el ori en de !i $ris$e4a% . era o$ro el can$o &ue desper$a)a !i cora4ón para la ale r-a* Todo lo &ue a!1% lo a!1 solo* As.en !i in"ancia% en el al)a de !i $or!en$osa 0ida% ir uióse% desde el"ondo de $odo )ien .377 7ien$ras $an$o% curiosea!os un !anuscri$o &ue% al parecer% "ue 'allado en el in$erior de una )o$ella* En el docu!en$o se puede leer clara!en$e un no!)re% Ed ar Allan Poe% . una pala)ra% $es$a!en$o* Al o ner0iosos% co!en4a!os la lec$ura del le aAo% !ien$ras un a$o ne ro ronronea alrededor . duda% se $ra$a de 1l* A"err(ndonos a nues$ro $alis!(n !( ico% el escara)aAo de oro% co!en4a!os a dar rienda suel$a a la enso+ación% el !is$erio . sen$i!os co!o nues$ro cora4ón dela$or es$( a pun$o de es$allar* El $e2$o co!ien4a as-F @No "ui en la in"ancia co!o los o$ros% ni nunca 0i co!o los o$ros 0ieron* 7is pasiones . los recuerdos del escri$or . $odo !al% desde cada a)is!o% encaden(ndo!e% el !is$erio &ue en0uel0e !i des$ino***@* Tras es$as l-neas iniciales% unas l( ri!as nu)lan !ues$ra !irada* No 'a.

la escasa cul$ura* En esos a+os% la ac$ualidad lle a)a a cuen$a o$as . era !u. un despu1s* Poe$a por 0ocación% prosis$a por de0oción* Pero $a!)i1n periodis$a% cr-$ico e i!pulsor de la no0ela de$ec$i0esca* S. al unos poe!as% por uno de esos locos &ue nacen cada cier$o $ie!po para !ara0illar a sus con$e!por(neos% as. dis$anciados en$re s-% por el enor!e $erri$orio .co!o a las eneraciones "u$uras* Os in0i$a!os con e!oción a descu)rir el le endario uni0erso de Ed ar Allan Poe* En los al)ores del si lo JIJ% nu!erosas co!pa+-as $ea$rales recorr-an la Ao0en nación nor$ea!ericana con el (ni!o de en$re$ener a unos ciudadanos !u. a rada)le para cual&uier ciudad de las an$i uas colonias )ri$(nicas% reci)ir la 0isi$a de carro!a$os cuaAados de a$re44o% .378 !(s apasionan$e de la li$era$ura nor$ea!ericana* A&u1l &ue pro0ocara un an$es .a!i os% el des$ino 'i4o de noso$ros unos pri0ile iados al per!i$irnos la con$e!plación del !undo i!a inado en !(s de sesen$a cuen$os .

379 ac$ores . precarias* La co!pa+-a $ea$ral en la &ue 0iaAa)a el !a$ri!onio Poe no lle a)a a Bos$on auspiciada por el 12i$o% de)iendo con"iar sus in$e ran$es en la )uena suer$e de la con0oca$oria% para poder asreunir unos cuan$os dólares &ue !eAoraran el las$i!oso es$ado de a&uel $ea$rillo a!)ulan$e* Eli4a)e$' 'a)-a en$rado en el no0eno !es de es$ación de su se undo 'iAo% pero se u-a ac$uando al lado de su !arido Da0id% !u. Eli4a)e$' Arnold% &ue lle aron a Bos$on% 7assac'use$ss% en una 1lida !a+ana in0ernal de . ac$rices dispues$os a sorprender con reper$orios S'a3espearianos% co!edias li eras o "a)ulosos nL!eros de !a ia* Buena par$e de es$os co!edian$es eran de ori en )ri$(nico e irland1s* En esa si$uación se encon$ra)an Da0id Poe . $u)erculosis :pla as 'a)i$uales .E/<* Las condiciones de 0ida para cual&uier ac$or de esa 1poca dis$a)an !uc'o de las ac$uales* Los recursos econó!icos . de $odo $ipo )rilla)an por su ausencia% lo &ue o)li a)a a reali4ar el $ra)aAo en si$uaciones !u. a&ueAado de alco'olis!o .

380 del si lo JIJ en Nor$ea!1rica?* Por "in% el . con el pe&ue+o Ed ar si uieron la ira por el pa-s* En Nor"ol3 nacer-a Rosalie% la $ercera .E/<% no sin es"uer4o% nace un ni+o al &ue pondr(n de no!)re Ed ar* He!os de suponer &ue lo pri!ero &ue 0ieron los oAos rises del )e)1 "ueron las )a!)alinas $ea$rales ..< de enero de . Da0id deAaron a su pri!o 1ni$o al cuidado de unas cari$a$i0as da!as .E. los carro!a$os !u rien$os de a&uellos có!icos de la le ua* Nada 'ac-a pensar &ue el re$o+o de los Poe se con0er$ir-a a+os !(s $arde en una de las plu!as consa radas para las le$ras de a&uel pa-s $an "al$o de enios* Pron$o los nó!adas a o$aron sus posi)ilidades en Bos$on% 0i1ndose o)li ados a $o!ar el ru!)o incier$o de a&uella $a!)alean$e 0ida* Eli4a)e$' .a &ue Da0id desaparecer-a li$eral!en$e para unos o de)ido a la en"er!edad para o$ros* No ser-a la Lnica des racia "a!iliar% pues la!en$a)le!en$e el E de dicie!)re de .% . de"ini$i0a 'iAa de los Poe% .

!adre* SHu1 "u$uro le espera)aT% S&ui1n asu!ir-a su $u$ela .a era 'u1r"ano de padre . al odón* La pareAa no 'a)-a conse uido $ener descendencia propia% aun&ue )ien es cier$o &ue el se+or Allan !an$en-a al unos 0(s$a os Vle -$i!os* El co!ercian$e 0io de )uen rado &ue su !uAer $raAera a la casa al pe&ue+o . despro$e ido 'u1r"ano* El 'ec'o de &ue Ed ar lle ara a esa "a!ilia no es casualidad% .a &ue% posi)le!en$e de)ido a una "u a4 a!is$ad con los Poe% Jo'n Allan 'a)r-a apadrinado el naci!ien$o de Ed ar* El ni+o o4ó del cari+o . educaciónT A&u. la consideración de sus nue0os padres% pero nunca "ue adop$ado le al!en$e por el $e!or a un . Crances Allan cons$i$u-an un !a$ri!onio de ori en escoc1s% arrai ado en la !odes$a )ur ues-a sure+a* Su ne ocio consis$-a )(sica!en$e en el $r("ico de $a)aco .381 Eli4a)e$' !or-a en Ric'$ond% 0-c$i!a $a!)i1n de la $u)erculosis* El pe&ue+o Ed ar% sin cu!plir los N a+os% .en$ra en escena la "a!ilia Allan* Jo'n .

en$e* Se puede decir &ue Ed ar se con0ir$ió racias a su . e2clu. parecida a la de cual&uier ni+o de clase !edia al$a sure+a* Su !adre adop$i0a cuida)a $an celosa!en$e la "or!ación cul$ural de su 'iAo% &ue lle a)a a ser% en al unos pun$os% a o)ian$e .a desor)i$ada i!a inación* BaAo esos es$-!ulos% rein0en$ó su linaAe lle ando a decir% para aso!)ro de $odos% &ue su en1$ica es$a)a asociada a la del eneral $raidor Benedic$ A!old* Con $an solo B a+os% di0er$-a a los a!i os de sus nue0os padres con poe!as . narraciones de Sir Dal$er Sco$$% u o$ros au$ores de !oda* La educación in"an$il reci)ida por el pe&ue+o Ed ar "ue !u.382 "u$uro !al repar$o de la 'erencia "a!iliar* Es$a si$uación in"luir-a no$a)le!en$e en la personalidad de nues$ro pro$a onis$a% co!o 0ere!os pos$erior!en$e* La in"ancia de Ed ar Allan Poe sie!pre es$u0o )aAo el a!paro de su se unda !adre Crances% a la &ue a!ó pro"unda!en$e duran$e $oda su 0ida* La se+ora Allan creó para su 'iAo un escenario pro$ec$or% lo &ue propició &ue el pe&ue+o Ed ar po$enciara al l-!i$e su .

E.as de su !a!(% .a no le a)andonar-an Aa!(s* La "a!ilia Allan per!anecer( en la ances$ral isla de 5ran Bre$a+a duran$e cinco a+os* Tras una )re0e es$ancia en Ir0ine% .> cuando con = a+os% Ed ar Allan Poe Aun$o a su "a!ilia se $raslada a la 0ieAa Europa% donde espera)an desa"ian$es los )ru!osos paisaAes de Escocia e In la$erra &ue .383 !adre en un ni+o consen$ido .o% due+o de !is ac$os% pod-a en$re ar!e a los i!pulsos de !i 0olun$ad@* De los ne ocios de su padre solo le in$eresa)a uno% la represen$ación de al unas re0is$as )ri$(nicas% donde se o"rec-an !ues$ras llenas de erudición so)re li$era$ura ó$ica de "inales del si lo J#III* En esas cul$as pu)licaciones Ed ar )e)ió 'as$a la saciedad% suponiendo su pri!er con$ac$o con los cuen$os de $error* No ser-a el Ll$i!o% pues es$a)a a pun$o de iniciar un 0iaAe &ue !arcar-a su (ni!o . en la casa% . car(c$er* Corr-a el a+o de . !i!ado* A+os !(s $arde recordando su ni+e4 dir-aF @7is pala)ras eran le. a la edad en la &ue pocos ni+os se 'an li)rado de las 'a.

consolidada repu$ación co!o el @Ir0ine 5ra!!ar Sc'ool@ . 7an"iredo% de Lord B. so)rena$ural* Sus lec$uras "a0ori$as son los rela$os ó$icos &ue con$ienen 'is$orias de aparecidos% !uer$os% l(pidas . el @S$o3e NeUin $on@% donde des$acar( en "ranc1s% la$-n% 'is$oria . "ol3lore !edie0al* Sin ol0idar sus li)ros de ca)ecera de esos a+os% I0an'oe% de Dal$er Sco$$% . re$orcidos% . na$urales &ue con$e!plaF @7is recuerdos !(s $e!pranos de la 0ida escolar es$(n 0inculados a una in!ensa . li$era$ura* Pero $a!)i1n la deci!onónica In la$erra ense+ar( a Poe a con0i0ir con el !iedo . donde $odas las casas eran de!asiado an$i uas@* Ed ar desarrolla una $re!enda a"ición por $odo lo !aca)ro . 0a a casona isa)elina% en un )ru!oso 0illorrio de In la$erra% donde 'a)-a una can$idad enor!e de (r)oles i an$escos .384 Escocia% donde 0isi$ar(n a sus parien$es% se es$a)lecer(n en Londres% in$en$ando asen$ar al una relación co!ercial* En ese $ie!po Ed ar ser( inscri$o en cole ios pri0ados de )uena .ron* Sin duda% . $error &ue so)re 1l eAercen los paisaAes ur)anos .

/% $iene . la 1pica narra$i0a* Con $odas esas 'uellas e in"luencias% Poe re resa a Nor$ea!1rica en .E. posee una !(s &ue en0idia)le cons$i$ución "-sica ad&uirida por i!posición en los es$ric$os cole ios )ri$(nicos* Es$o le dis$in ue de los escasa!en$e en$renados ni+os sure+os% pero leAos de 'acerse su ca)ecilla% Ed ar op$a por una e2acer)ada co!pe$i$i0idad acaso !o$i0ada por un 'ondo $rau!a nacido de la "al$a de a"ec$i0idad "a!iliar* El .385 es$e Ll$i!o ser-a su !(s "a0orecedora re"erencia ro!(n$ica en lo sucesi0o% !ien$ras &ue de Sco$$ 'eredar( la co!pleAidad ar u!en$al .a adolescen$e se sien$e in0adido por un "uer$e co!pleAo de in"erioridad% &ue le e!puAa a $ra$ar de lla!ar la a$ención con acciones ro$escas $ales co!o nadar a con$racorrien$e !(s de seis !illas% o reali4ar "u as !is$eriosas* El Ao0en Ed ar e!pie4a a co!poner sus pri!eros 0ersos inspirado por la "i ura de Lord B. a+os .ron* Es$os poe!as ser(n escondidos co!o el !(s 0alioso de los $esoros* Lle ar( un ..

B% 7rs* S$anard !uera in!ersa en un delirio alocado% &ue 0ere!os re"leAado en !uc'as de las 'ero-nas &ue Ed ar Allan Poe in!or$ali4ar( pos$erior!en$e en sus c1le)res poe!as .386 pri!er a!or para lla!ar al cora4ón del adolescen$e% se $ra$ar( de un a"ec$o no correspondido pues Ed ar se ena!ora de 7rs* S$anard% Ao0en !adre de un co!pa+ero de cole io* Es$e a!or pla$ónico encender( la lla!a ideal de la pasión% 'aci1ndole descu)rir si$uaciones .era de su edad? &ue parece corresponder a sus in$enciones a!orosas* Todo !arc'a)a )ien 'as$a &ue Jo'n Allan se en$era de la relación% pro'i)i1ndola $aAan$e!en$e por .> a+os .E.s$er% una uapa Ao0enci$a :es$a 0e4 s. sen$i!ien$os ocul$os para 1l* Todo se derru!)ar( cuando en . EA1rci$o El a)a$ido !uc'ac'o ca!ina)a por el )orde de la depresión !(s a)solu$a cuando conoce a Sara' El!ira Ro. la !elancol-a se 'a)-a ins$alado en su al!a* Uni0ersidad . narraciones* Ten-a .

Ed ar% resi nado% acep$a con el es$oicis!o propio de sus personaAes el in reso en la uni0ersidad de #ir inia% en C'arlo$$es0ille* .E. la uni0ersidad le o"rece el '()i$a$ apropiado para sus in&uie$udes in$elec$uales* Se !a$ricula en la "acul$ad de Len uas Cl(sicas .387 en$ender &ue Ed ar de)er-a en$re arse por en$ero al es$udio .= es el Lnico a+o acad1!ico en la 0ida de Ed ar Allan Poe* Tiene .8 a+os . no al a!or* Con el cora4ón des arrado% el ena!orado 0e có!o le separan de su &uerida El!ira* Sus car$as apasionadas son in$ercep$adas por los respec$i0os padres* Nada se puede 'acer . 7odernas con la in$ención de con0er$irse en a)o ado% para sa$is"acer a su padre adop$i0o con el &ue !an$en-a un di"-cil e inAus$o $ra$o* Jo'n Allan% a pesar de 'a)er 'eredado una "uer$e su!a% reduce al !-ni!o la asi nación de Ed ar% lo &ue pro0oca en el Ao0en nue0as 0ida* inse uridades dado &ue $an$o 1l% co!o sus condisc-pulos% 'a)-an sido educados en una có!oda "or!a de .

dro as :so)re $odo% alco'ol?% "or!a)an par$e del reper$orio de di0ersiones% al &ue los i!pe$uosos Aó0enes sure+os es$a)an acos$u!)rados* Ed ar no per!anece aAeno a es$os e2cesos% co!en4ando una cruel relación au$odes$ruc$i0a con $oda clase de dro as :alco'ol% opio% l(udano?* Es$as $u!ul$uosas dis$racciones% no le pri0an de su in$er1s pri!ordial% el es$udio* Nues$ro Ao0en se a"ana en la lec$ura de $oda suer$e de $e2$os &ue lle an a sus !anos% !a$e!($icas% )o$(nica% 'is$oria . !(s% la )orrac'era ad&uir-a $al cali)re &ue% el po)re Ed ar $arda)a 0arios d-as en reco)rarse* Sie!pre reconoció &ue )e)-a para e0adirse de una soledad .% so)re $odo% li$era$ura* Sa)ida es la 'ipersensi)ilidad &ue Ed ar Allan Poe de!os$ró duran$e $oda su e2is$encia 'ac-a el alco'ol* Cuen$an &ue $ras in erir el con$enido del pri!er 0aso% alcan4a)a la lucide4 necesaria para una elocuencia aso!)rosa% pero cuando lle a)a el se undo 0aso% el $ercero .388 El a!)ien$e uni0ersi$ario era ca!po a)onado para di0ersas e2cen$ricidades de los es$udian$esF Aue o% !uAeres% duelos .

a &ue las dispu$as en$re padre e 'iAo dar(n co!o resul$ado la !arc'a de"ini$i0a de 1s$e Ll$i!o para encon$rarse con su ine0i$a)le des$ino* . Jo'n Allan no es$( dispues$o a se uir pa ando los des0ar-os del Ao0en* Ed ard a)andona la "acul$ad para incorporarse a la e!presa "a!iliar% si$uación &ue apenas durar( .o propio* A+os !(s $arde% Poe con"esa)a clara!en$e lo &ue pensa)a so)re el !al de su perdiciónF @No encuen$ro precisa!en$e nin Ln placer en los es$i!ulan$es a los &ue !e en$re o con "recuencia $an 0e'e!en$e* No es 0erdad por a!or al placer por lo &ue 'e e2pues$o a la ruina !i 0ida% !i repu$ación .389 $or$uran$e% pero &ue no encon$ra)a nin Ln placer en ello* Su adicción no era con$inua% pero cual&uier pre$e2$o posi$i0o o ne a$i0o )as$a)a para 0ol0er a la )o$ella* Posi)le!en$e% el alco'olis!o de sus ances$ros $u0o &ue 0er en el su.= $er!ina el )re0e periplo acad1!ico* Las deudas se a olpan a su puer$a% .E. !i ra4ón@* En dicie!)re de .

uda de su !adre adop$i0a .< es ascendido a sar en$o !a. de un edi$or a!i o% pu)lica en .* Su pri!er des$ino co!o soldado raso ser( Cor$ 7oul$rie en Isla Sulli0an de Carolina del Sur% de cu.8 Ta!erlan . o$ros poe!as% co!pendio de sus pri!eras co!posiciones* El li)ro no es )ien aco ido por la cr-$ica% lo &ue supone un es$repi$oso "racaso* La desesperación se apodera una 0e4 !(s del asolado au$or* Sin recursos econó!icos% .E.390 Poe dea!)ula al l-!i$e de la super0i0encia por las calles de su na$al Bos$on* 5racias a la a. !(s solo &ue nunca% se enrola en el eA1rci$o de los EE*UU* con un no!)re "also% Ed ar A* Perr.os paisaAes desolados o)$endr( la idea para esceni"icar uno de sus rela$os !(s cele)rados% El escara)aAo de oro* En enero de .o an$e la $u!)a de la Lnica !uAer &ue lle ó a en$enderle* .or% pero un !es !(s $arde su adorada !adre Crances !uere sin &ue 1l pueda lle ar a $ie!po para despedirse en su !o!en$o "inal* El dolor es $an "uer$e &ue le pro0oca un des!a.E.

sus pri!os Henr.EN. con0encido de &ue su "u$uro no es$ar( unido al del eA1rci$o% Ed ar Allan Poe a)andona Des$ Poin$% despu1s de 'a)er pro0ocado su e2pulsión* Sólo por$ar( co!o recuerdo su rueso capo$e de cade$e &ue le aco!pa+ar( el res$o de su 0ida* Ese !is!o a+o consi ue pu)licar Ta!erl(n . a+os* Su es$ancia co!o cade$e en la rancia ins$i$ución nor$ea!ericana se prolon ar( 'as$a "e)rero de .or% su a)uela pa$erna .* En esa "ec'a% 'as$iado .< con el apo.E.EN/% cuando Poe $iene . .o del cr-$ico li$erario Jo'n Neal% pu)lica su poe!a lar o Al Aaraa"% o)$eniendo discre$os resul$ados* Recupera el "a0or de su padre adop$i0o para &ue le procure el in reso en la pres$i iosa acade!ia !ili$ar de Des$ Poin$* Hec'o &ue se producir( en Aunio de . #ir inia* En dicie!)re de . Al Aaraa"% )aAo el $-$ulo de Poe!as de Ed ar A* Poe* .391 El . pos$erior!en$e a Bal$i!ore% donde% )uscando sus 0erdaderas ra-ces "a!iliares% se ins$ala en la casa de su $-a 7ar-a Cle!% con su 'er!ano !a.> de a)ril Poe lle a a Das'in $on ..

% en$usias!ado por la lec$ura del cuen$o% le reco!iende al direc$or del Sou$'ern Li$erar.ENN se re0ela co!o el a+o de in"le2ión para la carrera de Poe* Acuciado por el 'a!)re .ENB !uere su padre adop$i0o . #isi$or* Para su propia sorpresa% ana el pri!er pre!io con su rela$o 7anuscri$o 'allado en una )o$ella* Los cincuen$a dólares conse uidos le llenan de ilusión . op$i!is!o* el "a!oso Es$os cr-$ico sen$i!ien$os J*P* se acrecen$ar(n cuando 6enned. 7essen er de Ric'!ond con resul$ado posi$i0o* Es$a)a claro &ue la prosa de Ed ar Allan Poe reci)-a !(s 'ala os &ue su inco!prendida poes-a* 7(s decidido &ue nunca% se !arc'a a Ric'!ond para iniciar su e$apa period-s$ica inau urada con la pu)licación de Berenice* 7ien$ras $an$o% en el $erreno "a!iliar% Poe a$ra0iesa 0arias si$uaciones con$radic$orias* En .392 La Lnica "elicidad . las deudas% se presen$a al concurso li$erario or ani4ado por T'e Bal$i!ore Sa$urda.

EN> se casaron en secre$o* Un a+o !(s $arde ra$i"icaron su unión an$e $odos* Cue un $ie!po de .or . apasionado% nos re"eri!os a su pri!a 'er!ana #ir inia* Qs$a no es !(s &ue una ni+a% solo $iene .393 Jo'n Allan sin deAar 'erencia para Ed ar% cosa &ue de)ió a"ec$arle* Por "in% se "iAa decidida!en$e en el &ue ser( su a!or !(s puro .o $odo coraAe si no"uera por $i% !i !uAerci$a &uerida* Eres% !i !a.N a+os* Por lo &ue sa)e!os% dada su !en$alidad% los $u0o sie!pre% pero eso no i!pide &ue Ed ar desarrolle 'acia ella los sen$i!ien$os !(s puros . cuando la perdió% el $a!)i1n se perdió* En una ocasión escri)ió @Hu)iera perdido . !i Lnico es$-!ulo a'ora para )a$allar con$ra es$a 0ida inconcilia)le% insa$is"ac$oria e in ra$a***@* En . 'ones$os* Lle ó a &uererla 'as$a la locura% el 12$asis% la pasión incon$rolada* #ir inia "ue su re"erencia% lo &ue le un-a al !undo real% el sen$ido a su es"uer4o* Posi)le!en$e% el Lnico anclaAe &ue le i!ped-a el paso de"ini$i0o a o$ro plano e2is$encial* Poe se a"erró a #ir inia co!o un n(u"ra o a la Ll$i!a !adera del oc1ano% .

endo de 1l se ins$alan en la "lorecien$e Ciladel"ia% a la sa4ón% principal cen$ro .ENE% pu)lica Las a0en$uras de Ar$'ur 5ordon P.% a)ru!ado por circuns$ancias .394 "elicidad para Poe* Jun$o a su Ao0en esposa . su $-a a'ora sue ra% 7ar-a Cle!% 0i0e dedicado a la )Ls&ueda de prosperidad para su nue0a "a!ilia* El 7essen er incre!en$a su $irada racias a las cr-$icas li$erarias de Ed ar Allan Poe* Pero la des racia se 0uel0e a ce)ar en 1l cuando% de)ido a su la!en$a)le es$ado de salud% se 'ace adic$o al l(udano . deudas% a)andona Ric'!ond para re resar% una 0e4 !(s% a su e$erna Nue0a Oor3* All.la 'ol an4a propiciar( el aca)ado de al unos rela$os considerados co!o los !eAores de su o)ra* En Aulio de . a sus !uAeres* Hu.!% cuando $oda0-a se encuen$ra 0i0iendo en Nue0a Oor3* El in"or$unio persi ue a Poe . a las !alas co!pa+-as% en$rando por la puer$a rande en la 0or( ine del alco'ol* Lo ine0i$a)le se produAo* Poe pierde su $ra)aAo .

lo ara)esco* .395 ar$-s$ico . pasando por un es$ado de depresión espiri$ual co!o nunca 'a)-a e2peri!en$ado 'as$a a'ora* He luc'ado en 0ano con$ra la in erencia de es$a !elancol-aR de)e creer!e si le di o &ue !e sien$o !isera)le $oda0-a% a pesar de la !eAora de !i si$uación@* A "inales de .EN< reLne $odos sus rela$os esparcidos en di"eren$es pu)licaciones% . cul$ural de la 1poca* Nace Li eia% uno de los rela$os pre"eridos de Poe* Pos$erior!en$e% se pu)licar(n o$ros co!o El 'undi!ien$o de la casa Us'er o 7orella* Ed ar Allan Poe acep$a el car o de asesor edi$orial de la pe&ue+a pu)licación Bur$ons 5en$el!ans 7a a4ine &ue consi ue% racias a 1l% ele0ar considera)le!en$e su $irada* Puede parecer &ue nues$ro pro$a onis$a por "in 'a)-a dado sen$ido a su 0ida% pero nada !(s leAos de lo cier$o* Recorde!os &ue la depresión sie!pre so)re0oló el aire de Poe* @7is sen$i!ien$os son en es$e !o!en$o% cier$a!en$e di nos de co!pasión* Es$o. los o"rece )aAo el $-$ulo Cuen$os de lo ro$esco .

a$ena4ada por el dolor% se deAa lle0ar por el p(nico incon$rolado &ue pilo$a el alco'ol* . sus cuen$os se esperan con de0oción* A)andona por causas no aclaradas el Bur$ons 7a a4ine* Despu1s su"re un colapso ner0ioso del &ue se recupera para acep$ar !eses !(s $arde% la dirección edi$orial del 5ra'a!s 7a a4ine* Duran$e un a+o el nL!ero de suscripciones se !ul$iplica 0arias 0eces% pero Ed ar &uiere !(s* Ql sue+a con enca)e4ar su propia pu)licación% pero la "a$alidad se in$erpone* Su &uerida #ir inia cae 0-c$i!a de una de0as$adora $u)erculosis con accesos de 'e!op$isis* La en"er!edad se !ani"ies$a cuando la Ao0en se encon$ra)a can$ando ale re!en$e% . pres$i iado* Sus cr-$icas li$erarias se 0aloran% . un 0aso san u-neo es$alla% pro0ocando un )or)o$ón de san re en su )oca* La des racia acude de nue0o al 'o ar de los Poe* Ed ar no lo puede sopor$ar .EB/ es un a+o en el &ue nos encon$ra!os a un Ed ar Allan Poe reconocido .396 . con el al!a a"li ida .

delirios% e!pie4a a per"ilarse la "i ura de un eni !($ico ani!al &ue ocupar( el $rono del uni0erso Poe* El presa io "inal del cuer0o a$or!en$ado La si$uación de #ir inia e!peora)a por !o!en$os% la de Ed ar $a!)i1n* Con0ulsionado% in$en$a a"errarse a la posi)ilidad de diri ir una re0is$a con el pa$rocinio de un "inanciero* La e!)ria ue4 i!posi)ili$a $odo es"uer4o* Poe 0uel0e a de oro% precursor de la no0ela policiaca* En .< de enero de .EBB la "a!ilia se $raslada a Nue0a Oor3 .EB>% se pu)lica en el E0enin 7irror la o)ra cu!)re de Ed ar Allan Poe% El cuer0o% un anar un concurso li$erario% es$a 0e4 con su c1le)re rela$o El escara)aAo . all-% co!o no pod-a ser de o$ra "or!a% el .397 Al poco a)andona el 5ra'a!Ys* Sus )orrac'eras son con$inuas* Una dra!($ica si$uación di"-cil de ocul$ar para 7ar-a Cle!% su $-a . sue ra% &ue a duras penas cuida de los dos en"er!os* En !edio de $an$o dese&uili)rio% ocurre el !ila ro* En0uel$o por alucinaciones% locuras .

sua0e!en$e lla!ara a !i por$al* @Es un 0isi$an$e G!e diAeG% &ue es$( lla!ando al por$alR sólo eso .nadie no!)rar(* Cada cruAido de las cor$inas purpLreas . !i so)resal$o era $al &ue% para cal!ar !i an us$ia repe$. re0isiones en la so)riedad neo.ó un ras uido% co!o si al uien !u. ce$rinas !e e!)ar a)a de da+inas dudas% .or&uina* Cier$a noc'e acia a% cuando% con la !en$e cansada% !edi$a)a so)re 0arios li)racos de sa)idur-a ances$ral . nada !(s@* VA'% recuerdo $an clara!en$e a&uel desolado dicie!)reW Cada c'ispa resplandecien$e deAa)a un ras$ro espec$ral* Oo espera)a ansioso el al)a% pues no 'a)-a 'allado cal!a en !is li)ros% ni consuelo a la p1rdida a)is!al de a&uella a &uien los (n eles Leonor podr(n lla!ar .398 poe!a incu)ado en los $or!en$osos . a&u. asen$-a% ador!ecido% de pron$o se o. surrealis$as !eses alco'oli4ados de Ciladel"ia% .con 0o4 !us$iaF @No es sino un . eclosionado $ras !il correcciones .

ó la pala)ra @Leonor@% &ue .399 0isi$an$e &ue 'a lle ado a !i por$alR un $ard-o 0isi$an$e esperando en !i por$al* Solo eso . sole!ne . dudas pleno% . ances$ral* Sin cu!plido o !ira!ien$o% sin de$enerse un !o!en$o% con aire en0arado .o !e a$re0. nada !(s@* La noc'e !ir1 de lleno% de $e!or . un eco la 0ol0ió a no!)rar Solo eso nada !(s* Aun&ue !i al!a ard-a por den$ro re res1 a !is aposen$os pero pron$o a&uel ras uido se escuc'ó !(s per$ina4* @Es$a 0e4 &uien sea &ue lla!a 'a lla!ado a !i 0en$anaR 0er1 pues de &ue se $ra$a% &ue !is$erio 'a)r( de$r(s* Si !i cora4ón se aplaca lo podr1 desen$ra+ar@* VEs el 0ien$o . ra0e "ue a Posarse en !i por$al% . so+1 sue+os &ue nadie osó so+arAa!(sR pero en es$e silencio a$ro4% superior a $oda 0o4% sólo se o. nada !(sV 7as cuando a)r.a susurrar***% si susurr1 la pala)ra @Leonor@ .la persiana se coló por la 0en$ana% a i$ando el plu!aAe% un cuer0o !u.

a o$ros a!i os 0olarR por la !a+ana 1l $a!)i1n% cual !is an'elos% 0olar(@* . $or0a a0e $ocó% con su aire ra0e% en sonrien$e e2$ra+e4a !. enci!a del u!)ralR "ue posóse .400 un p(lido )us$o de Palas 'a. nada !(s* Es$a ne ra .ris sole!nidad* @Ese penac'o rapado Gle diAeG% no $e i!pide ser osado% 0ieAo cuer0o des$errado de la ne rura a)isalR Scu(l es $u $1$rico no!)re en el a)is!o in"ernalT@ DiAo el cuer0oF @Nunca !(s@* Hue una a0e 4arrapas$rosa $u0iera esa 0o4 0ir$uosa sorprendió!e aun&ue el sen$ido "uera $an poco ca)al% pues acordar1is con!i o &ue pocos 'a)r(n $enido ocasión de 0erposado $alp(Aaro en supor$al* Ni a0e% ni )es$ia al una en la es$a$ua del por$al &ue se lla!ara @Nunca !(s@* 7as el cuer0o% al$i0o% adus$o% no pronunció desde el )us$o% co!o si en ello le"uera el al!a% ni una s-la)a !(s* No !o0ió una sola plu!a ni diAo pala)ra al una 'as$a &ue al "in !usi$1F @#.

'undido en el $erciopelo !e a"an1 con recelo en descu)rir &ue &uer-a la "unes$a a0e ances$ral al repe$irF @Nunca !(s@ Es$o% sen$ado% pensa)a% aun&ue sin decir pala)ra al a0e &ue a'ora &ue!a)a !i pec'o con su !irarR eso . .ada so)re el coA-n purpLreo &ue el candil 'ac-a )rillar* VSo)re a&uel coA-n purpLreo &ue ella us$a)a de usar . !(s cosas pensa)a% con la ca)e4a apo. el por$alR .401 DiAo en$oncesF @Nunca !(s@* Es$a cer$era respues$a deAó !i al!a $raspues$aR @Sin duda GdiAeG% repi$e lo &ue a podido acopiar del reper$orio ol0idado de al Ln a!o des raciado &ue en su ca-da reduAo sus canciones a un re"r(n@F @Nunca% nunca !(s@* Co!o el cuer0o aLn con0er$-a en sonrisa !i por"-a plan$1 una silla !ullida "ren$e al a0e .a no usar( nunca !(sW Lue o el aire se 'i4o denso% co!o si ardiera un incienso !ecido por sera"ines de le0e andar !usical* .

402 V7isera)leW G!e diAeG VTu Dios es$os (n eles diri e 'acia $i con el "il$ro% . a Leonor $e 'ar( ol0idarW% VBe)e% )e)e el dulce "il$ro% .er!o paraAe% a es$a !orada espec$ralT V7as $e i!ploro% di!e .a Leonor ol0idar(sW DiAo el cuer0oF @Nunca !(s@* @VPro"e$a G ri$1G% ser !al0ado% pro"e$a eres% dia)lo aladoW SDel $en$ador en0iado o acaso una $e!pes$a a $e!pes$a $raAo $u $or0o plu!aAe 'as$a es$e .a% di!e% $e i!ploro% s.e2is$e al Ln )(lsa!o en 5alaadW DiAo el cuer0oF @Nunca !(s@* @VPro"e$a G ri$1G% ser !al0ado% pro"e$a eres% dia)lo aladoW Por el Dios &ue 0enera!os% por el !an$o celes$ial% dile a es$e des0en$urado si en el Ed1n leAano a Leonor a'ora en$re (n eles% un d-a podr1 a)ra4ar@* DiAo el cuer0oF @Nunca !(s@ @VDia)lo alado% no 'a)les !(sW@ GdiAeG% dando un paso a$r(sR @ VHue la $ro!)a $e de0uel0a a la ne rura a)isal% VNi ras$ro de $u plu!aAe en recuerdo de $u ul$raAe &uiero en !i por$alW% VDeAa en .

403 pa4 !i soledadW% VHui$a elpico de !ipec'o . !i al!a% de esa so!)ra &ue all. lec$ores en eneral* Poe% e)rio es$a 0e4 de loria% inicia una ira por el pa-s reci$ando sus poe!as . $u so!)ra delpor$alW@* DiAo el cuer0oF @Nunca !(s@* O el i!p(0ido cuer0o osado aLn si ue% si ue posado% en el p(lido )us$o de Palas &ue 'a.ec$a*"an$as!alR . su !irada a uile+a es la de un de!onio &ue sue+aR cu. rela$os* Todos &uieren es$ar presen$es para escuc'ar al au$or de !oda* Has$a sus !a.a so!)ra el candil en el suelo pro. enci!a del por$alR . nada !(s* Pero se con0ir$ió en una o)ra acla!ada por c-rculos li$erarios ."lo$a "an$as!al% no se al4ar(*** VNunca !(sW El cuer0o de)-a ser un poe!a pu)licado a "in de au!en$ar los escasos in resos de Ed ar* Solo eso .ores cr-$icos $ienen &ue reconocer el $alen$o del Bos$oniano* 5risUold a"ir!óF .

Journal se !ues$ran e2i uas* Todo se conAura de nue0o para la ruina del creador% no &ued(ndole !(s re!edio &ue asu!ir el cierre de la .404 @Su con0ersación alcan4a)a a 0eces una elocuencia casi so)rena$ural* 7odulada la 0o4 con aso!)rosa des$re4a . sus randes oAos de 0aria)le e2presión% !ira)an serenos o in"und-an una i nea con"usión en los de sus o.en$es% !ien$ras su ros$ro resplandec-a o !an$en-ase in!u$a)le!en$e p(lido% se Ln &ue la i!a inación apresurara el correr de su san re o la 'elara en $orno al cora4ón* Las i!( enes &ue e!plea)a proced-an de !undos &ue un !or$al sólo puede 0er con la 0isión del enio@* Ese !is!o a+o% Ed ar Allan Poe se 'ace con el con$rol del BroadUa. Journal* Su inalcan4a)le sue+o era a'ora $an i)le realidad* Pero co!o $odo en la 0ida del escri$or% ese cap-$ulo ser-a su!a!en$e )re0e* En .EB= de)ido a sus "eroces cr-$icas so)re la o)ra de los !ediocres au$ores de la 1poca% Poe se encuen$ra rodeado por en0idiosos ene!i os* Las arcas del BroadUa.

EB8 !or-a su a!ada% su &uerida% su esposa #ir inia* La desesperación aprisiona)a el al!a de un Ed ar Allan Poe so)reco ido Por dolor in"ini$oF @Sen$-a cada 0e4 $odas las a on-as de su !uer$e% .un decli0e &ue no parar( 'as$a su !uer$e* En la pe&ue+a casa de Cord'a! se encuen$ran los cinco !ie!)ros de la "a!iliaF Ed ar% su !uAer #ir inia% su $-a 7ar-a Cle!% el alco'olis!o . !e a"erra)a a su 0ida con !(s desesperada $er&uedad* Pero so. ella una ni+a% en un reino a orillas del !ar**@* En !edio de un a o$ador in0ierno% el N/ de enero de . la $u)erculosis* O a 1s$os se a+ade la per!anen$e !iseria* La salud de #ir inia es cada 0e4 peor* Ed ar acosado por la des racia% sólo 0e lu4 en$re las $inie)las cuando !ira a su a!or* Por ella . ner0ioso en rado superla$i0o* Duran$e es$os a$a&ues de inconsciencia .% por cons$i$ución% sensi)le . en cada acceso de su !al la a!a)a !(s $ierna!en$e .405 pu)licación* Se iniciar-a as. para ella% crea Ana)el Lee% @Oo era un ni+o .

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a)solu$a no 'ac-a !(s &ue )e)er% sólo Dios sa)e cu(n$o , con &u1 "recuencia@* A duras penas% ci+e su 0ieAo capo$e de cade$e para escol$ar al cor$eAo "Lne)re* Lo &ue lle ó despu1s% es "(cil i!a inarlo* 7eses de locura , le$ar o al calor de las dro as* Poe es$a)a perdido , lo sa)-a* Sólo ca)-a esperar el ac$o "inal de una 0ida i!posi)le* En el ca!po del "renes-% er!inan Ulalu!e , Eure3a* Con el 0i or presun$a!en$e reco)rado% Poe sale de la depresión dispues$o a darse una se unda opor$unidad* Busca la co!plicidad de al una !uAer &ue &uiera aco!pa+arle en es$a pos$rera e$apa* No!)res co!o el de 7arie Louise S'eU% Anne Ric'!ond o Sara' Helen D'i$!an% se unir(n al su,o en la a!is$ad o en las in$enciones !a$ri!oniales* Pero nada por des racia se concre$ar( con 12i$o* Ni si&uiera el reencuen$ro con El!ira% su an$i uo a!or de Au0en$ud% con la &ue lle a a "iAar el ;8 de Oc$u)re co!o "ec'a de )oda* Ed ar ilusionado deAa de )e)er , dro arse% pero en el 0iaAe 'acia la ciudad donde le espera)a su "u$ura esposa% reali4a escala en Bal$i!ore% para 0isi$ar a unos

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an$i uos a!i os dispues$o a cele)rar el e0en$o* Es$o ocurr-a el .8 de sep$ie!)re% , a'- perde!os la pis$a de Poe duran$e unos d-as* Al unas 'ipó$esis a0en$uran &ue el escri$or% 0-c$i!a de la )orrac'era% se deAó !anipular por pol-$icos &ue% co!o en o$ras ocasiones elec$orales% so)orna)an a )orrac'os para &ue 0o$aran 0arias 0eces por ellos* Lo &ue s- sa)e!os es &ue el N de oc$u)re apareció en un oscuro calleAón aleda+o a un $u urio de la peor condición* A'- le reco ieron 0-c$i!a de un a$a&ue de deliriu! $re!ens* El $alen$o !(s rande de la li$era$ura nor$ea!ericana se 'a)-a con0er$ido en un 0a a)undo des"i urado , en0uel$o por 'arapos &ue ni si&uiera le per$enec-an* Pasó cua$ro d-as en el @Das'in $on Hospi$al@ de Bal$i!ore% luc'ando con$ra !1dicos , !ons$ruos* Escupiendo a en"er!eras , escapando a las peores pesadillas creadas por su !en$e* Todo es$o al$ernado con !o!en$os de lucide4 e2$re!a% donde la!en$a)a su odiosa e2is$encia*

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Por "in% el do!in o 8 de oc$u)re de ;EB<% cuando la !adru ada se encon$ra)a en su !(2i!o esplendor% Ed ar Allan Poe acer$ó a pronunciar sus Ll$i!as pala)rasF @Hue Dios a,ude a !i po)re al!a@* As- aca)aron cuaren$a a+os de a)solu$a desesperación* 7urió un enio , nada !(s* @7i 0ida no 'a sido !(s &ue un capric'o% ilusión% pasión% deseo de soledad% desprecio delpresen$e% an'elo del por0enir*@

Cus$er% Ca)ellos lar os @Es$os indios no es$(n )au$i4ados% por lo $an$o no $ienen al!a* En$onces% al !a$arlos% es$a!os 'onrando a Dios@ Aren a lan4ada por el $enien$e coronel Cus$er al 89 de Ca)aller-a de los EE*UU* el .; de Aunio de ;E8=% duran$e los ins$an$es pre0ios a la )a$alla de Li$Le Bi Horn* Ll$i!o en Des$ Poin$% pri!ero en la uerra

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5eor e Arnis$ron

Cus$er era para sus de$rac$ores un

!e aló!ano )usca lorias% auda4 , $e!erario* En ca!)io% sus ad!iradores 0e-an en 1l a un l-der caris!($ico de incandescen$e personalidad* Desde lue o% para unos , o$ros% Cus$er encon$ró su p( ina en la 'is$oria el .> de Aunio de ;E8=% cuando al "ren$e de su "a!oso 89 re i!ien$o de Ca)aller-a "ue !asacrado por sus !enospreciados ene!i os indios* Raoul Dals' nos o"reció en la pel-cula 7urieron con las )o$as pues$as una 0isión ideali4ada en e2ceso de un personaAe encarnado por el apues$o Errol Cl,n* Ql% &ue era un 'iAo de su $ie!po% "ue ele0ado por Holl,Uood a la ca$e or-a de '1roe% $er i0ersando as- la au$1n$ica , penosa realidad del si lo JIJ nor$ea!ericano* Duran$e de!asiados a+os% el cine nos 0endió papeles pre"iAados de )uenos , !alos* A"or$unada!en$e% la co'erencia , so)re $odo% la in0es$i ación de !uc'os 'is$oriadores% 'an podido con$ras$ar los 'ec'os acon$ecidos* Ho, sa)e!os &ue ni los

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c'a&ue$as a4ules eran $an uapos% ni los indios eran $an "eos* Al !enos% eso creo* Nues$ro pro$a onis$a nace el > de dicie!)re de ;EN< en NeU Ru!le, :O'io?* Duran$e su in"ancia no !os$ró de!asiada a"ición 'acia los es$udios* Para desesperación de sus padres% el pe&ue+o 5eor e dis"ru$a)a enor!e!en$e con escapadas , a0en$uras en el a"(n de e!ular a $odos sus -dolos* A&u1l ni+o% sin duda% 'a)-a 0enido al !undo en )usca de acción% , pron$o la encon$rar-a* Con ;= a+os in resa en la pres$i iosa Acade!ia 7ili$ar de Des$ Poin$* Es$a le endaria ins$i$ución se i)a a con0er$ir en ca$ali4adora e i!pulsora de !uc'os no!)res propios para la 'is$oria de la Ao0en Nor$ea!1rica* En a)ril de ;E=; es$alla la uerra de Secesión* 7uc'os cade$es con"ederados a)andonan Des$ Poin$* Cus$er se radLa en Aunio% siendo el Ll$i!o de una !en uada pro!oción de $rein$a , cua$ro o"iciales* A pesar de es$o% la uerra necesi$a)a de $odos los

411
!ili$ares cuali"icados disponi)les% , nues$ro 'o!)re se incorpora al co!)a$e* Su pri!er des$ino en la con$ienda "ue co!o se undo $enien$e )aAo el !ando del eneral 7c Clellan :EA1rci$o del Po$o!ac?* De es$a !anera% par$icipó en la pri!era )a$alla de Bull Run :7anasas?% donde se dis$in uió con )rillan$e4* 7c Clellan le no!)ra su a,udan$e en el es$ado !a,or del .9 re i!ien$o de Ca)aller-a% racias a eso% pudo aco!pa+arle a su nue0o des$ino en el >9 re i!ien$o% donde alcan4a en Aulio de ;E=. el rado de pri!er $enien$e% aun&ue )ien es cier$o &ue Cus$er ,a eAerc-a desde Aunio con el ran o $e!poral de capi$(n* En ;E=N Cus$er 'a)-a ad&uirido una !erecida repu$ación de o"icial 0alien$e e i!pe$uoso* Con esa aureola% es $rans"erido al es$ado !a,or del eneral Al"red Pleasen$on% par$icipando en la )a$alla de Aldrie con $an$o 12i$o &ue% in!edia$a!en$e% es pro!o0ido al rado de eneral de )ri ada de "uer4as 0olun$arias% eso le con0ir$ió en el !ili$ar !(s Ao0en &ue ocupó ese ran o de $odo el eA1rci$o "ederal*

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Se acerca)a el !o!en$o cul!inan$e de 5e$$,s)ur 7ic'i an* En esa crucial )a$alla% nues$ro Ao0en , Cus$er

en$ró por la puer$a rande% diri iendo la )ri ada de ca)aller-a de eneral de .N a+os arre!e$e con$ra la ca)aller-a i!)a$ida del repu$ado eneral con"ederado Je) S$uar$* Para sorpresa de $odos , a cos$a de !uc'as )aAas :una cons$an$e en la 0ida de Cus$er?% cul!ina con 12i$o la o"ensi0a , los sudis$as re$roceden* 5e$$,s)ur supone el pun$o de in"le2ión en la "ra$ricida con$ienda nor$ea!ericana* DeAando !iles de !uer$os so)re el ca!po de )a$alla el sure+o Ro)er$ E* Lee inicia la ine0i$a)le re$irada perse uido , 'os$i ado por los po$en$es eA1rci$os de la Unión* En Aunio de ;E=B% la unidad de Cus$er se incorpora a las $ropas de S'eridan para la ca!pa+a de #ir inia* En ese escenario nues$ro personaAe si ue acu!ulando 'onores* Sus arries adas $(c$icas son co!en$ario de $odos los o"iciales del eA1rci$o Cederal* Pero nadie osa discu$ir los alocados a$a&ues de Cus$er% ade!(s% 1s$e se encuen$ra a0alado por la si!pa$-a del eneral

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S'eridan* Poco i!por$a si en las unidades co!andadas por el Aó0en o"icial se producen !(s )aAas &ue en o$ras diri idas por !ili$ares !(s pruden$es* La e"er0escencia de 5eor e Ar!s$ron Cus$er es co!o la de la uerra &ue le 0io nacer* En la )a$alla de Dinc'es$er% al "ren$e de &uinien$os soldados de 7ic'i an apodados Cor)a$as roAas% consi ue derro$ar a $oda una )ri ada de ca)aller-a con"ederada% cap$urando se$ecien$os 0ein$e prisioneros* La 'a4a+a recorre las "ilas ,an3is* An$es de &ue $er!ine ;E=B% el nue0o '1roe de la Unión es ascendido a 7a,or 5eneral* Sin 'a)er cu!plido los .> a+os se encuen$ra al "ren$e de una di0isión co!ple$a de ca)aller-a con la &ue si ue su i!para)le carrera !ili$ar* Sus ac$uaciones co!ien4an a ser decisi0as :Cedar Cree3 , Doods$oc3?* Se une a S'er!an en su !arc'a 'acia el !ar% , 0ence al eA1rci$o con"ederado de Earl,% pro0ocando el adelan$o del "in de la uerra* Co!o no pod-a ser de o$ra !anera% el Sur se rinde el < de a)ril de ;E=>* El !eAor co!andan$e !ili$ar de la con$ienda Ro)er$ E

cuen$a la le.414 Lee% en$re a en la es$ación de Appo!a$o2% la )andera con"ederada a un e2ul$an$e Cus$er* El eneral S'eridan en0ió es$as pala)ras de a radeci!ien$o a Eli4a)e$'% la !uAer del '1roeF @di"icil!en$e nin Ln indi0iduo de nues$ro eA1rci$o 'a con$ri)uido !(s a la 0ic$oria de la Unión &ue su alan$e esposo@* Las praderas% nue0o ca!po de )a$alla La uerra 'a)-a $er!inado .enda &ue "ueron unos !eses !u. duros para Cus$er al sen$irse )as$an$e incó!odo con . !iles de 'o!)res es$a)an siendo des!o0ili4ados* Cus$er asu!e la nue0a si$uación eli iendo se uir 0inculado al eA1rci$o a cos$a de perder sus es$rellas de eneral para ca!)iarlas por las de capi$(n* Con es$a raduación en$ra por pri!era 0e4 en con$ac$o con el 89 re i!ien$o de Ca)aller-a &ue% por en$onces% era co!andado por el eneral Din"ield S* Handco3* A&u.

piensa en su an$i uo $u$elado* Lla!a a un ansioso Cus$er . el eneral S'eridan prepara una ca!pa+a con$ra los $e!i)les uerreros c'e.415 la presencia de o"iciales superiores a 1l en ran o% una 0e4 pro)adas las !ieles de la cu!)re* A "inales de .E==% lle a una o"er$a de $ra)aAo desde el encendido $erri$orio !eAicano* El !is!-si!o presiden$e Beni$o Ju(re4% in$en$a con$ra$ar al '1roe de la uerra de Secesión para ponerle al "ren$e de sus $ropas* Cus$er pidió per!iso al por en$onces presiden$e nor$ea!ericano AndreU Jo'nson &ue se lo ne ó* Pero la 'is$oria es$a)a dispues$a a conceder una nue0a opor$unidad de loria a 5eor e A!s$ron Cus$er* Los indios de las Llanuras Cen$rales anda)an re0uel$os :no les &ueda)a !(s re!edio?% . le asciende a $enien$e coronel con"i(ndole el !ando del 89 re i!ien$o de Ca)aller-a* .ennes* Para eso necesi$a la par$icipación de 0alerosos o"iciales de$er!inados a una cruel 0ic$oria .

416 Su nue0o des$ino ser( el Cuer$e Rile.E=E para des racia del Ae"e 7ar!i$a Ne ra :Blac3 6a$$le? . eAecución sin Auicio pre0io de soldados deser$ores* Es$as acusaciones 'acen &ue $en a &ue presen$arse an$e un conseAo de uerra% donde le sancionan con un a+o de e!pleo .ennes% donde 'a)i$a)an decenas de "a!ilias sin !uc'os uerreros para su pro$ección* Cus$er% con unos se$ecien$os 'o!)res del 89% ca.ennes del Sur* En las pro2i!idades del r-o Das'i$a den$ro del $erri$orio de O3la'o!a% se asen$a)a un po)lado de $ipis c'e. 0ol0ió al "uer$e para encon$rarse con su !uAerR sie!pre se co!en$ó &ue la pasión por Eli4a)e$' era $al &ue $en-a co!o a!ule$o unas )ra as usadas de 1s$a?% !anipulación del pa$ri!onio% desa$ención a los 'eridos . sueldo* Es$a pe&ue+a condena no lle ó a cu!plirse% pues la uerra con los indios no pod-a esperar $an$o .ó co!o una 'orda so)re el pue)lo% pro0ocando casi . S'eridan re'a)ili$a a Cus$er en sep$ie!)re de .// !uer$os . sus c'e. en el $erri$orio de 6ansas* All-% $ras nu!erosos inciden$es% su"re e2pedien$e por a)andono del pues$o :deso)edeció una orden .

$e!-a la le. 0is$oso% so!)reros% c'a&ue$as de $erciopelo con "lecos% pan$alones . ni+os* El propio Ae"e 7ar!i$a Ne ra !urió en el en"ren$a!ien$o* Es$e 'ec'o 'i4o !u. pa+uelos eran seleccionados escrupulosa!en$e por Cus$er para !a.or 12$asis de sus ad!iradores* O al "ondo% las i!presionan$es "or!aciones del 89 re i!ien$o Cus$er* de Ca)aller-a% aco!pa+adas sie!pre por es$i!ulan$es !arc'as !ili$ares ele idas $a!)i1n por el propio . orna!en$ado . 'u!illan$es para el eA1rci$o "ederal nor$ea!ericano* Cual&uier indio de las Llanuras conoc-a .enda de Cus$er% al &ue lla!a)an Ca)ellos esas lar os* Ql% leAos de la preocuparse% "o!en$a)a 'is$orias a+adiendo e2cen$ricidad de sus ac$os* La 0anidad se con0ir$ió en insepara)le co!pa+era* Dise+a)a su propio 0es$uario% sie!pre !u.or-a ancianos% !uAeres . popular a Cus$er* Los sucesos del r-o Das'i$a se con0ir$ieron con el $ie!po en una de las p( inas !(s la!en$a)les .417 en su !a.

Cus$er !arc'ó a su nue0o des$ino en 6en$uc3.ennes de Das'i$a% el 89 re i!ien$o de Ca)aller-a se !an$u0o so)re el $erri$orio !(s de dos a+os 'as$a su co!ple$a paci"icación* En . escuadrones% por $an$o% cada escuadrón au$óno!o dispon-a de unos >/ Aine$es incluidos su)o"iciales . o"iciales* Cuando el re i!ien$o sal-a de e2pedición le aco!pa+a)a una lar a 'ilera de carros de a0i$ualla!ien$o uiados en ocasiones por ci0iles% ade!(s de los 'a)i$uales e2ploradores indios* Cus$er% en es$e sen$ido sie!pre con"ió en la sa)idur-a de los uerreros croU% incluso lle ó a 'acer a!is$ad con al uno de ellos% $al es el caso de sus insepara)les Cuc'illo San rien$o . la unidad "ue disuel$a .E8B supondr-a el a+o del reencuen$ro para el 0ieAo re i!ien$o de Cus$er* Los colonos lle ados de cual&uier pun$o del pa-s . 7ocasines Peludos* Tras su 0ic$oria so)re los c'e.418 El re i!ien$o de ca)aller-a era la unidad de co!)a$e !(s des$acada del eA1rci$o nor$ea!ericano* Cons$a)a de unos =// 'o!)res repar$idos en .* .E8..

una con$rapar$ida econó!ica de seiscien$os !illones de dólares* El padre )lanco de Das'in $on sólo "ue capa4 de o"recer seis !illones* Tras ro!perse las ne ociaciones% Das'in $on ordenó el encierro de $odos los indios en reser0as% "iAando el N.E8= co!o "ec'a $ope para &ue es$o se cu!pliera* 7uc'os Ae"es da3o$as :siou2? .419 es$a)an en"e)recidos por una no$icia &ue alen$a)a el a"(n de ri&ue4a de $odos* Al parecer% se 'a)-a encon$rado oro en las Colinas Ne ras de Da3o$a* Cien$os de )uscadores se diri -an 'acia all-* Sólo 'a)-a un pe&ue+o pro)le!a% esas !on$a+as eran sa radas para los indios siou2 . c'e. con$ra o"er$as* Los indios ped-an respe$o para sus $radiciones .ennes se ne aron a cu!plir la orden* La pradera es$a)a en uerra* La rup$ura de acuerdos en$re )lancos e indios es una cons$an$e en el $ie!po &ue duró la e2pansión del nue0o pa-s . de enero de . no es$a)an por la la)or de cederlas ra$ui$a!en$e a los reci1n lle ados* El o)ierno inició una serie de ne ociaciones con los propie$arios le -$i!osR decenas de o"er$as .

E=E se "ir!ó el acuerdo de Cor$ Lara!ie* En el docu!en$o se conced-a a los indios a perpe$uidad% li)er$ad de acción en $orno a lo &ue ellos considera)an sus !on$a+as sa radas :Colinas ne ras?% si$uadas 1s$as en el $erri$orio de Da3o$a% A&uellos $erri$orios "1r$iles se !os$ra)an de!asiado ape$eci)les para unos colonos (0idos de prosperidad . "u$uro* Nor$ea!1rica &uer-a crecer% las oleadas de in!i ran$es europeos eran cada 0e4 !a. eso no i)a a suponer un ran o)s$(culo* Uno $ras o$ro% cada pac$o se incu!pl-a sie!pre perAudicando a los in$ereses de los pieles roAas* El "errocarril a0an4a)a ine2ora)le!en$e% in0adiendo los $erri$orios sa rados indios* Por si "uera poco% Das'in $on consin$ió el e2$er!inio de in!ensas !anadas de )L"alos% sus$en$o principal para las $ri)us de las Llanuras* El plan es$a)a claro% de una !anera u o$ra% los indios de)er-an ser reu)icados en reser0as para &ue no i!pidieran el pro reso de la incipien$e po$encia* En .420 nor$ea!ericano* .ores% sólo se in$erpon-an los na$i0os pri!i enios .

5all* Con ellos% una a!al a!a de $ri)us siou2% c'e. de "e)rero de . )aAo el !ando de Ae"es Aó0enes . !enos conciliadores &ue los 0e$eranos% par$ieron para a ruparse en el 0alle del r-o Li$$le Bi Horn* Las ca)e4as 0isi)les de a&u1l ran rupo eran los uerreros Toro Sen$ado% Ca)allo Loco .ennes .a sa)e!os% el anuncio so)re el posi)le descu)ri!ien$o de oro en la 4ona% propició &ue !iles de )lancos se acercaran )uscando su opor$unidad* Los indios respondieron con enoAo a lo &ue en$endieron co!o una nue0a a resión* Cien$os de uerreros rec'a4aron la orden de in$erna!ien$o en reser0as% . arapa'oes% en$re o$ras !(s pe&ue+as* El .421 ade!(s de los $errenos de OelloUs$one en 7on$ana* Co!o . su 89 re i!ien$o de Ca)aller-a se encuen$ran acuar$elados en el Cuer$e A)ra'a! .E8=% la Casa Blanca declara 'os$iles a $odas las $ri)us indias &ue no 'a.an aca$ado la orden de en$rar en las reser0as* Los c(lculos es$i!an en E// a los re)eldesR nada !(s leAos de la realidad co!o uerreros pron$o a0eri uare!os* Para en$onces% Cus$er .

* 5ran$ es$a)a !u. in$ercede solici$ando per!iso al presiden$e para incorporar al &ue 1l considera co!o un pro"undo conocedor del $erri$orio . dis us$ado con el pendenciero Cus$er% pero Terr. diri ir-a sus $ropas 'ac-a el Oes$e desde Cuer$e Lincoln* El d-a en el &ue los indios anaron La e2pedición es$a)a dispues$a para la par$ida% pero un !al'u!orado presiden$e Ulises S* 5ran$ nie a al $enien$e coronel Cus$er la posi)ilidad de ac$uar Aun$o a Terr. de los .422 Lincoln de Da3o$a* La unidad se prepara para "or!ar par$e de una e2pedición de cas$i o or ani4ada por el eneral S'eridan con$ra las llanuras del !edio Oes$e* El plan consis$-a en di0idir el con$in en$e en $res colu!nas a "in de crear una !anio)ra en0ol0en$e* Una de ellas diri ida por el eneral Croo3% &ue par$ir-a 'ac-a el Nor$e desde Cuer$e Ce$$er!an% o$ra se unda al !ando del coronel 5i))on ir-a 'acia el Es$e desde Cuer$e Ellis* Por Ll$i!o% el eneral de )ri ada Al"red HoUe Terr.

la posi)ilidad de adelan$arse al encuen$ro con los cua$ro escuadrones con dos a!e$ralladoras 5a$lin % pero el i!pe$uoso Cus$er rec'a4a los re"uer4os pensando &ue 1s$os "renar(n no$a)le!en$e la )uena !arc'a del rupo* El . de Aunio% Cus$er inicia el 0iaAe aco!pa+ado por E>/ 'o!)res% de los &ue =>> con"or!an el 89 re i!ien$o de Ca)aller-a% el res$o se in$e ran en una cara0ana por$adora de pro0isiones . de Aunio% Cus$er eneral accede . con el res$o de las $ropas .o de .E8=% la colu!na de Terr. sus Aine$es del 89* El . o"rece la a.uda suple!en$aria de solici$a a Terr. !uniciones% ade!(s de un )uen nL!ero de e2ploradores croU* Las órdenes de Cus$er eran con$unden$es% lle ar a Li$$le Bi Horn a $ra01s del r-o Rose)ud* Una 0e4 lle ara al des$ino acordado% de)er-a esperar a Terr. o$or a el per!iso* En !a..423 indios a los &ue se 0an a en"ren$ar* El 0ieAo 5ran$% an$e $odo pra !($ico% decide ceder . sale en )usca de su des$ino* La 0an uardia del A!s$ron indios% el rupo es ocupada por 5eor e Cus$er .. .

= de Aunio* Cus$er% !o0ido por la ilusión de ser el pri!ero en a$acar% acelera el paso . $odo 'ac-a 0er &ue los indios es$a)an a pun$o de le0an$ar el ca!pa!en$o* Era de!asiado para la !e alo!an-a de Cus$er* Su !enosprecio al ene!i o es e0iden$e% piensa &ue cual&uiera de sus soldados se puede en"ren$ar con 12i$o a $res indios% . consi ue cu)rir cien$o die4 3iló!e$ros en $an sólo dos Aornadas* Ho!)res .> de Aunio una nue0a ca)al ada &ue si$La con los al)ores del d-a al des$aca!en$o en las in!ediaciones de Li$$le Bi Horn* La !isión se 'a)-a cu!plido con $ie!po para esperar pacien$e!en$e al res$o de las $ropas* Pero cuando se dispon-an a descansar% los e2ploradores croU lle aron para aler$arle con sa)rosas no0edades% nada !enos &ue un i!presionan$e po)lado indio a unos 0ein$icinco 3iló!e$ros% .424 Aun$os reci)ir-an a 5i))on &ue con$ac$ar-a con ellos el . decide dar la orden de a$a&ue* . ca)allos es$(n a o$ados% pero Ca)ellos Lar os ordena en la !adru ada del .

. !! con un car ador para $rece car$uc'os* Los in0es$i adores suponen &ue los indios $en-an unos !il ri"les co!prados a los $ra"ican$es% ade!(s pose-an sus $radicionales $o!a'aU3s% arcos . palos* Siou2 . eso les 'ace pensar &ue no son los uerreros iniciales &ue $odos in$u-an% la ci"ra posi)le!en$e se 'a)-a incre!en$ado 'as$a alcan4ar el nL!ero de .ennes 'a)-an 'ec'o acopio de di"eren$e ar!a!en$o% en$re esas ar!as se encon$ra)an los "a!osos Uinc'es$er BB de repe$ición% ri"les de .425 An$es se acerca con un rupo para 0er con sus propios OAos lo &ue le cuen$an sus pa$rullas* Desde lo al$o de una colina di0isa per"ec$a!en$e cen$enares de $ipis indios* Cus$er sa)e &ue 'a lle ado el !o!en$o cul!inan$e de su carrera !ili$ar* Los croU le ad0ier$en &ue 'an 0is$o una E// ran !anada de ca)allos cerca del po)lado . "lec'as .*>//* Lo cier$o es &ue se e&ui0ocaron en sus c(lculos% casi B*/// se 'a)-an a rupado en $orno a sus l-deres . c'e. no precisa!en$e con piedras . !or$ales .

escuadrones en B rupos a "in de so!e$er al po)lado a un a$a&ue sorpresa por 0arios "ren$es* En$re a N escuadrones al !a.426 cuc'illos de escalpelo &ue les con0er$-an en poderosos oponen$es en la luc'a cuerpo a cuerpo* Todo es$a)a dispues$o para el ran co!)a$e* Se i)an a en"ren$ar la !eAor "uer4a re ular del eA1rci$o nor$ea!ericano con$ra la !eAor ca)aller-a de la 1poca* Cus$er% !(s decidido &ue nunca% repar$e sus ..eron so)re los pri!eros $ipis sin .or 7arcus A* Reno% &ue de)-a cru4ar el r-o a$acando por el Sur* O$ros N escuadrones "ueron pues$os )aAo el !ando del capi$(n Crederic3 D* Ben$een% &ue de)-a co!)a$ir a los indios por su "lanco i4&uierdo* El capi$(n 7acDou all% $o!ar-a un escuadrón para de"ender la cara0ana de !uniciones &ue se encon$ra)a en la re$a uardia* Cinal!en$e% el $enien$e coronel Cus$er% con cinco escuadrones% lan4ar-a un a$a&ue !asi0o desde el Nor$e* El i!pe$uoso Reno cu!plió la orden an$es de &ue Cus$er $u0iera $ie!po para encon$rar un paso adecuado 'acia el po)lado* Sus soldados ca.

Reno% inicia un replie ue $(c$ico )uscando !eAor si$uación a la espera de re"uer4os* .or Reno% desconcer$ado% ordena la re$irada perse uido por unos . Ben$een 'an su"rido !uc'as )aAas . Aun$os or ani4an un cerco de"ensi0o $ras una in"ruc$uosa con$rao"ensi0a* Las co!pa+-as de Reno .a era de!asiado $ardeR una !asa de uerreros co!pues$a por unos . se encon$ra)a en el o$ro e2$re!o del po)lado o)ser0ando a)ru!ado $oda la escena* Por "in% los soldados de Cus$er consi uieron un paso "ia)le 'acia el ca!pa!en$o indio% pero . 1s$e% sa)edor de la suer$e de Ben$een .427 e2cesi0a oposición% pero pron$o% para su sorpresa% se encon$raron con una r1plica inesperada de unos !u.*>// se diri -an 'acia ellos* La 0an uardia de Cus$er "ue rec'a4ada . parecen presa "(cil para los 'o!)res de Ca)allo Loco% pero esa no era la pie4a codiciada por el 0alien$e Ae"e* El $ro"eo ansiado $en-a no!)re% Ca)ellos lar os% . )ien or ani4ados uerreros &ue parec-an conocer sus in$enciones* El !a.*>// Aine$es indios* Se encuen$ra con las $ropas de Ben$een .

"ue co!o lo 0ioF @El asal$o indio $u0o lu ar desde $odos los lados* Ha)-a cen$enares de una proporción de uerreros% ade!(s de los &ue sa)-a!os &ue es$a)an escondidos en$re los )arrancos* Calculo &ue 'a)r-a . ca)allos en un $i$(nico es"uer4o por la de"ensa de sus 0idas* Los indios sin co!pasión% pasan so)re ellos% eran de!asiados a+os acu!ulando odio .428 Cus$er . ordena a los . 0en an4a* 7uc'os 'o!)res piden cle!encia% pero no la reci)en% o$ros en !edio de la locura op$an por el suicidio* Es$a es la descripción &ue 'i4o una !uAer c'e.*>// uerreros &ue 0en-an de superar a Reno% &ue operen por la re$a uardia de Cus$er* En pocos !inu$os% los > escuadrones son rodeados por !(s de N*/// indios* Los soldados son a)a$idos uno $ras o$ro% !ueren 'o!)res . sus 'o!)res $rans"or!an una re$irada ordenada en una alocada carrera 'acia una colina de unos sesen$a !e$ros de al$i$ud donde pre$ender parape$arse* Pero Ca)allo Loco in$u.e el !o0i!ien$o .enne% $es$i o de los acon$eci!ien$os% as.

se 0oló la ca)e4a* Ac$o se uido o$ro 'i4o lo !is!o .429 0ein$e uerreros por cada soldado* Los ca)allos &ue aLn les pro$e -an aca)aron des)and(ndose . despu1s o$ro* #i co!o al unos se dispara)an a s!is!os o al pec'o del &ue es$a)a al lado* Duran$e unos ins$an$es% nues$ros uerreros no 'icieron nada% se &uedaron !irando* Alpoco% reaccionaron .o no!)re era Co!anc'e pudo salir 0i0o de la re"rie a* Es$e no)le ani!al "ue respe$ado .or-a de los )lancos es$a)an !uer$os@* Todo $er!inó en !enos de !edia 'ora* So)re un ca!po de )a$alla de apro2i!ada!en$e !il &uinien$os !e$ros% . salieron a alope 'acia el r-o* Desde !i posición% 0i co!o uno de los soldados puso el re0ól0er en su sien . reanudaron el a$a&ue* Pero no !uc'os lle aron a en$rar en con$ac$o cuerpo a cuerpo con los ene!i os* An$es de &ue el rueso de nues$ros uerreros lle ara 'as$a ellos% la !a.er!os los cuerpos de cen$enares de soldados e indios !e4clados con sus ca)allos% &ue $a!poco escaparon a la !asacre% $an sólo uno cu.ac-an .

c'e. prac$icados sendos cor$es en los $-!panos para &ue pudiera escuc'ar !eAor los !ensaAes de los esp-ri$us so)rena$urales en su ca!ino al !(s all(* Los cinco escuadrones de Cus$er 'a)-an sido ani&uilados por co!ple$o* Su san re $e+-a de roAo la 0erde pradera de 7on$ana* El . el de Cus$er "ueron los Lnicos &ue no "ueron !u$ilados por siou2 .les 6eo '% o"icial de ori en europeo &ue se 'a)-a dis$in uido por su ardor co!)a$i0o en la Aornada de Li$$le Bi Horn* Su cuerpo .ennes* El cad(0er de Cus$er "ue iden$i"icado casi de in!edia$o por sus ene!i os% lo &ue propició &ue no corriera la !is!a suer$e de sus 'o!)res* Los soldados 'a)-an sido despoAados de ar!as% !uniciones . pos$erior!en$e so!e$idos a !Ll$iples 0eAaciones co!o des!e!)ra!ien$os . uni"or!es .> de Aunio de .en$e* Cren$e a los .430 por per$enecer a 7.>/ !uer$os . </ 'eridos .E8=% pasó a la 'is$oria co!o el desas$re !(s es$1ril su"rido por la ca)aller-a de los Es$ados Unidos* El par$e de )aAas es conclu. cor$es de ca)ellera* Pero con nues$ro pro$a onis$a se 'i4o de o$ra !anera% sólo le "ue a!pu$ada la "alan e de un dedo .

Bos$on% ci0il% asco!o el de su so)rino Au$ie Reed* En o$ro pun$o se 'alló el cad(0er de su cu+ado el $enien$e Cal'oun* Cue una ran 0ic$oria para los indios% pero no les sir0ió de nada* Reno . &ue no da)a cr1di$o a lo ocurrido* Pron$o la $ra edia recorrió el pa-s* Los Indios se 'a)-an re$irado a sus !on$a+as sa radas para cele)rar la 0ic$oria en el co!)a$e* O el presiden$e 5ran$ $u0o &ue reconocer el = de Aulio la $erri)le no$icia* Se!anas !(s $arde con"esar-a a un periodis$a &ue de 'a)er salido 0i0o de Li$$le Bi Horn% 5eor e A!s$ron Cus$er se 'a)r-a $enido &ue en"ren$ar a un ConseAo de 5uerra por deso)edecer las órdenes* .ennes% el 89 re i!ien$o de Ca)aller-a $u0o un $o$al de B/E )aAas incluidos . Ben$een a uan$aron $res d-as !(s% 'as$a &ue reci)ieron los re"uer4os de un sorprendido eneral Terr.E< !uer$os* La !asacre se 'a)-a ce)ado especial!en$e con la "a!ilia de Cus$er* Jun$o al cuerpo de 5eor e se encon$ra)an los de sus 'er!anos To!% capi$(n de ca)aller-a% . c'e.431 su"ridos por la con"ederación de siou2 .

E</ a !anos de polic-as indios cuando reali4a)a un cere!onial reli ioso* Ese !is!o a+o se pon-a "in a las uerras indias con la !asacre de .o de . para ser encarcelado duran$e dos a+os . pos$erior!en$e "or!ar par$e del espec$(culo El sal0aAe Oes$e de BL"alo Bill* 7urió en .E88% . perdiendo en una docena de )a$allas $odo lo conse uido an$e Cus$er* El Ae"e Toro Sen$ado :&ue% por cier$o% no par$icipó en la )a$alla por es$ar preparando !edicinas en su $ipi?% escapó con cien$os de uerreros al Canad(% le aco!pa+a)an o$ros Ae"es co!o 5all% &ue poco $ie!po !(s $arde 0ol0er-a con su $ri)u para in$ernarse en una reser0a* El ran Ca)allo Loco se rindió con .EE.*/// uerreros en .E88* Despu1s de la 'u!illación al 89 no 'u)o !(s errores* Los indios "ueron re$rocediendo .// siou2 en Dounded 6nee* Cua$ro a+os an$es se 'a)-an rendido los Ll$i!os apac'es de 5eróni!o* . al in$en$ar escapar de su reser0a "ue !uer$o por un soldado a )a.one$a4os* Por "in% el propio Toro Sen$ado re resó en .432 La ca!pa+a con$ra los indios con$inuó 'as$a !a.

* . despiadada* El lu ar donde !urió "ue declarado Ce!en$erio Nacional . )uscadores de oro* La "i ura de 5eor e A!s$ron Cus$er de)e de ser con$e!plada con la su"icien$e perspec$i0a 'is$órica* Sus N= a+os de 0ida no "ueron !(s &ue el "ru$o de una 1poca cruel .<<. en . la cul$ura india 'a)-a sido pr(c$ica!en$e erradicada en sus ances$rales $erri$orios de los Es$ados Unidos* Por supues$o% 'uel a co!en$ar &ue las colinas ne ras "ueron pas$o de colonos .EB>* ALLAN POE% Ed arF Narraciones e2$raordinarias% Clu) In$ernacional del Li)ro% Barcelona% .433 La 0en an4a so)re lo ocurrido con Cus$er 'a)-a sido $re!enda .<B= pasó a la ca$e or-a de @7onu!en$o nacional al ca!po de )a$alla de Cus$er@* BIBLIO5RAC[A BÁSICA PARA SABER 7ÁS ALLAN POE% Ed arF El cuer0o% pu)licado en .

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