Antropología funcionalista y colonialismo Héctor Tejera Gaona La antropología funcionalista no estuvo directamente vinculada directamente con el quehacer colonial

, ya que en virtud de las diferencias de enfoque con que el colonialismo y la antropología pretendieron enfrentar la practica colonialista, como de las propias limitaciones teóricas de la disciplina para analizar a los grupos étnicos colonizados. Es necesario estudiar las relaciones internas entre los elementos que componen la complejidad del hecho colonial, para reconstruir los aspectos que muestren el papel de la antropología ante el colonialismo. La antropología funcionalista edifico una visión unilateral del hecho colonial, al centrar su análisis en la estructura social de los grupos étnicos dominados, sin tomar en cuenta la acción de los agentes colonizadores sobre dichos grupos. La antropología presenta una imposibilidad de comprender el colonialismo, las causas de dicha imposibilidad, no solo fueron producto de un intento consciente el hecho colonial, pues las limitaciones teóricas de la corriente funcionalista y las propias características metodológicas que presentaba el trabajo de campo de los antropólogos ingleses jugaron un papel importante en la construcción conceptual del hecho colonial. La relación entre la antropología funcionalista y la indirect rule forma de gobierno utilizada por los ingleses en sus colonias, no fue totalmente armónica; la posición asumida por los antropólogos ante las necesidades y expectativas de las administración colonial fue causa de constantes conflictos. La antropología inglesa se dedico casi exclusivamente a los sistemas sociales africanos denominados “tribales”, de esta manera las especificidades de gobierno de la indirect rule serán solamente estudiadas en dos términos coloniales, representativos de esta forma de control: Nigeria y el territorio que comprende Uganda, Rwanda y Burundi unidos bajo el mismo protectorarado por los británicos. Con excepción de la colonización de Bóer en África del sur y algunos misioneros y comerciantes, el continente se mantenía parcialmente libre de la influencia europea, a pesar de que territorialmente África no había sido afectada por la expansión europea, el comercio esclavista a partir del siglo XV había provocado violentos cambios económicos, sociales y demográficos. Los efectos del esclavismo en África se engloban en 3 rubros:

  

El continente fue objeto de despojo brutal de sus habitantes. Algunas etnias sustituyeron sus actividades cinegéticas y agrícolas de subsistencia por la práctica esclavista. La destrucción de la organización social y económica de los grupos que sufrieron de manera directa los efectos del esclavismo.

En el periodo de 1650 a 1850 la población africana no presenta ningún incremento manteniéndose estable en 100 millones, por lo contrario en el mismo periodo la población europea se incremento de 100 a 274 millones. En cuanto a los cambios provocados en las actividades de subsistencia los pueblos árabes fueron los que se dedicaron a las incursiones en busca de esclavos en África, grupos étnicos como los Ashanti de Costa del Oro y los yoruba de la zona comprendida entre el Níger y el Océano Atlántico, encontraron en el esclavismo la posibilidad de intercambiar hombres por mercancía que no se conocían o no eran producidas en África. Dicho negocio provoco cambios en las actividades de estos grupos. En el caso de los yoruba pueblo dedicado a la agricultura y al comercio, en el siglo XVIII inicia el comercio esclavista, obteniendo su mercancía a través de incursiones militares dentro y fuera del territorio yoruba. Muchos de los esclavos no eran vendidos, entraban a formar parte de la estructura social convirtiéndose siervos dedicados a las labores agrícolas. El alto costo de las campañas militares obligo a los yoruba a la venta de siervos como esclavos, con el propósito de obtener los medios para continuar las expediciones militares y defenderse de aquellas que eran objeto. La destrucción social y económica de los grupos étnicos es el aspecto generalizado de las repercusiones que tuvo el esclavismo en África. El incremento de las actividades comerciales tuvo como consecuencia la eliminación y desplazamiento de los productos africanos, como la expansión de cultivos comerciales de aquellos utilizados para la subsistencia. El mercado también fue un factor de desplazamiento de las actividades económicas tradicionales. El esclavismo y el comercio fueron los aspectos más importantes de la destrucción de las sociedades africanas, marcaron de forma profunda la estructura social de los grupos ubicados en las costas, independientemente de las incursiones esclavistas y comerciales al interior del territorio africano. Los aspectos ideológicos y políticos de muchos pueblos de África se mantuvieron estables, a pesar de la modificación de su proceso productivo. el inicio del colonialismo esta marcado por el mantenimiento de estructuras socioculturales que se habían resistido a la destrucción.

En el proceso de la abolición de la esclavitud tres pises lograron mantener su hegemonía en el continente africano. Inglaterra, Francia y Alemania los holandeses, daneses y suecos del contexto socioeconómico africano. A raíz de la conferencia de Berlín, Inglaterra de posesiona de Bachuanalandia como un medio de obtener algún control sobre el canal de Suez. Kenia y Uganda se convierten en territorios anexados por los ingleses mediante negociaciones con otras potencias europeas. Bélgica funda el estado independiente del Congo, Alemania anexa la Costa de Togo y convierte a la Camerún en protectorado. Al término de la primera guerra mundial Alemania pierde todas sus colonias, las cuales son repartidas entre los países triunfadores. Es este periodo el que marca el reparto de África y el inicio del periodo de administración de las colonias, con una estructura territorial que se mantiene hasta la segunda guerra mundial. El colonialismo ingles. La política colonial inglesa utilizo 2 estrategias para mantener la hegemonía inglesa sobre un territorio a partir de darle todas las facilidades a una compañía en este caso a British South África Co. Para desarrollar sus actividades. La estrategia de dominación inglesa consiste en concentrar una compañía comercial los poderes necesarios para su expansión en territorio africano, otorgándole apoyo militar. En otras zonas la dominación colonial se realizo desde sus inicios mediante la participación directa del gobierno ingles, el gobernó británico impulsó y protegió las acciones de la Royal Níger Co. La administración colonial y la indirect rule La indirect rule no fue una política hegemónica de las colonias inglesas, las modificaciones que experimento fueron resultado de las características diferenciales de los territorios en que fue utilizada. Era necesaria la existencia de un poder político centralizado en la estructura social de los grupos colonizados para que la indirect rule operara con efectividad. Las estructuras políticas en África eran diversas y constituían desde estados centralizados hasta grupos sociales que a falta de una institución política vivían en una anarquía ordenada. El abanico de sistemas políticos en África representaba serios problemas para una estandarización de política colonial, aunado la falta de homogeneidad en la indirect rule se debía a las diferentes interpretaciones que cada uno de los

gobernadores realizaba de las formas de aplicarla y dependía de sus idiosincrasia. La forma mas común de utilizar la indirect rule era mediante el control de las estructuras políticas tradicionales de dominación. La ventaja de que los jefes tradicionales se convirtieran en los principales promotores de las políticas que la administración colonial había diseñado. La estructura política al encontrarse bajo el protectorado británico, las decisiones tomadas por el rey y su corte podían ser vetadas por la administración colonial. Por ejemplo el Lukiko o consejo del rey debía ser elegido con la aprobación del gobierno ingles, de esta manera el poder real se encontraba limitado a realizar aquellas acciones que no afectaran los intereses coloniales, los británicos podían destituir al Kabaka. Las modificaciones sufridas en el campo económico que introdujeron los ingleses se encuentran:   La restructuración de las relaciones sociales de las sociedades africanas. La interacción del gobierno ingles fue modificar las formas tenencia de la tierra. La administración pretendió otorgar tierra a título personal al Kubaka, su familia, los representantes del rey en las diferentes poblaciones bajo su dominio. Obtener tierras para la corona inglesa

Los campesinos ugandeses no vieron afectadas las tierras que cultivaban ya que en 1923 se promulga una ley que protege sus intereses de la ambición inglesa. El gobierno colonial tenía como interés fundamental mantener a la fuerza de trabajo ugandesa con sus tierras con el objeto de intensificar por una parte la producción de cultivos comerciales como el algodón, y por otra parte mantener una reserva de fuerza de trabajo que se autorreprodujesen y fuese empleada en las plantaciones inglesas. La administración colonial pretendió establecer un sistema de trabajo obligatorio, no obstante el Lukiko del Kabaka se opuso a la medida permutándolo por una determinada compensación que solo beneficiaba a los comerciantes, los poseedores de tierras y a los propios jefes y los representantes del Kabaka. Los alcances de la dominación que se ejerció en Uganda a través de la indirect rule tiene que ser analizada en el marco de los mecanismos que el propio gobierno construyo para hacer efectiva dicha política.

El colonialismo reorganizo la organización política en Uganda, sin embargo para el funcionamiento de la indirect rule era necesario que las autoridades étnicas fueran reconocidas como tales. Para esto se pretendió mantener aquella estructura que confería a su detentador poder y estatus. El burocratismo que se estableció entre la administración colonial y los jefes tribales llego al grado que se realizaban promociones, transferencias y asensos de jefes tribales. Su autoridad no se sustentaba en el contexto de las relaciones políticas establecidas al interior de sus etnias, sino que era el resultado de su posición dentro de la estructura administrativa colonial, hasta el inicio del nacionalismo que la indirect rule comienza a desmoronarse como forma de control colonial. Las ventajas de la estructura política de Buganda para la aplicación de la indirect rule, estuvieron basadas en el hecho de que el reino extendía su poder fuera de sus territorios permitidos, de esta manera la incorporación al gobierno co9olonial de las etnias que se encontraban a su alrededor. En 1885 la Conferencia de Berlín concede a Gran Bretaña el territorio de Nigeria bajo la modalidad de protectorado. Lugar se convierte en gobernador del periodo de 1914-1919. Es el representante de la corona británica, unifica la administración nigeriana y traslada las políticas de la indirect rule empleadas en el norte de la región. En otras zonas africanas el gobierno colonial opto por la Parallel rule (gobierno paralelo) y por la no interventionist rule (gobierno no intervencionista). La parallel rule se amplió sobretodo en territorios como los de Basutolandia, Bechuanalandia y Swazilandia, en estas zonas se encuentran 2 factores:    Estas zonas habían sido protectorados, por definir un territorio bajo la ocupación inglesa, La carrera por el reparto de África había impulsado a los ingleses a ocupar zonas sobre las cuales no tenían un interés en específico. Eran ocupaciones con el fin de limitar las expansiones territoriales de otras naciones.

La política de la non-interventionist rule fue un intento de no modificar las instituciones tradicionales y transmitir las políticas coloniales. Lugard pretendió resolver los problemas que había provocado la estrategia de administración, efectuando un mínimo de cambios de organización social ab los grupos étnicos.

Antropología y colonialismo. La participación de la antropología funcionalista se analiza desde 4 aspectos centrales:     Analizar los alances teóricos y prácticos de la antropología funcionalista. La posición teórica-practica asumida por los antropólogos ante el hecho colonial. Las necesidades y expectativas de la administración colonial al emplear los antropólogos funcionalistas. La práctica e ideología de los administradores coloniales.

Los alcances teorico-politico de la antropología funcionalista en el quehacer colonial. El evolucionismo visualizaba muchos rasgos de las culturas no occidentales como supervivencias, por su parte el funcionalismo reivindicara un orden de los pueblos dominados primitivos. La antropología funcionalista ofrece a la administración colonial una comprensión de los sistemas sociales, donde anteriormente existían costumbres democráticas “demoniacas”, “promiscuidad” y “anarquía”. La antropología había introducido ley y orden. La estructura era un concepto normativo que se caracterizó por ser el conjunto de relaciones interpersonales reguladas por la tradición y la costumbre cuya expresión social daba lugar a las funciones. La tendencia de la antropología al resaltar la solidaridad y el orden impidió que se comprendieran las contradicciones sociales que se generaron a partir del hecho colonial. Dos nociones fueron utilizadas por la antropología para intentar comprender el hecho colonial: la aculturación y el cambio social. La funcionalidad o disfuncionalidad de los cambios es la problemática que los funcionalistas ponen sobre el tablero. La antropología puede contribuir a que los cambios que sufren las etnias por el choque colonial, sean más funcionales en términos de valores y costumbre que aquellas que presentan.

La posición teorico-política que presentan los antropólogos funcionalistas ante el hecho colonial. La posición de los antropólogos en su participación en el colonialismo es contradictoria, sin embargo la participación de los antropólogos no fue tan importante como Loclerc afirma, no negaron el proceso desintegrador que sufrían las comunidades, aunque consideraban que la antropología podía contribuir a hacer dichos cambios más funcionales. La participación de la antropología podría ayudar a la comprensión de ciertos elementos culturales. La antropología podría contribuir con las autoridades coloniales a proporcionarles un conocimiento detallado de la organización social, de las costumbres y creencias de los indígenas y un entendimiento de sus significados y funciones. La separación del hombre teórico (el antropólogo) limita su actividad a realizar una investigación científica y objetiva; y el hombre practico (administrador colonial) emplea dicha investigación para tomar decisiones. La contribución de la antropología al colonialismo se opone a otra corriente que se manifestó entre los antropólogos funcionalistas que encontramos en Frazer. Ya que para él, el antropólogo era solo un estudioso del pasado, posición que será retomada por Evans-Pritchard. Sin embargo los antropólogos insistieron en que no obstante su disciplina era fundamentalmente científica y por tanto no participaba de posiciones políticas o practicas ante el colonialismo, podría contribuir con sus resultados a la planeación de una política colonial más coherente, más funcional. Para Evans-Pritchard la forma ideal de cooperación entre la antropología y la administración colonial es aquella en que los gobiernos coloniales han permitido financiar expediciones de antropólogos profesionales o contratados por un tiempo definido para que realicen investigaciones determinadas. Pritchard reconoce una de las limitaciones de la antropología funcionalista: “puede suceder que la administración colonial quiera que se investigue exclusivamente el sistema de tenencia de tierras de una población: el antropólogo por su parte considera que no se puede comprender dicho sistema si no se estudia la vida social completa.” La posición de Radcliffe-Brown difiere de Pritchard en cuanto a la aplicación práctica de la antropología, se asemeja a que esta debe mantenerse al margen de su aplicación.

Necesidades y expectativas de la administración colonial respecto a la antropología. El impacto de la antropología funcionalista en la determinación de las políticas coloniales fue mínimo. La relación entre la antropología funcionalista y los administradores coloniales no fue del todo armónica. El gobierno colonial se mostró escéptico de los alcances que la disciplina podría tener, no solamente en la comprensión de las sociedades colonizadas, sino con relación a su aportación al dominio colonial. Igualmente algunos antropólogos realizaron críticas de los efectos del colonialismo. Prácticas e ideología de los administradores coloniales. Consideramos al administrador colonial como el representante practico de la teoría evolucionista. La antropología funcionalista se encontró con el problema de refutar teóricamente el evolucionismo, sino que tenía entre si la práctica de las concepciones de esta teoría en el hecho colonial. Los administradores coloniales ignoraban las características de la organización social de los pueblos bajo su jurisdicciónz, el problema era que no les interesaba respetar dicha organización. La antropología afirmaba que se podía actuar evitando el conflicto social al aportar sus conocimientos.