traduccion de

HICAHll() POTSCIIAHT
GEORGES
CANGUIlR ...............
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LDNORMAL
Y lD PA1DlDGICO
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siglo
veintiuno
editores
MfxlCO
ESPANA
ARGENTINA
COLOMBIA
s'olo veintiuno editores sa
CERi6 on AGUA "8. MEXICO 20. D.F. '
s'olo veintiuno de espana editores sa
C/Pl'l.ZA 5, MAORfO 33, ESPA.NA '
slglo veintiuno argentina editores, sa
      Itda
portada de anhelo hernandez
primera edici6n en espano! 1971
segu!lda edici6n en espanol: 1978
© slglo xxi editores s. a.
ISBN 968-23-0183_1 '
primera edici6n en frances, 1966
© 1966, presses universitaires de france
titulo original: Ie normal et Ie pathologique
titulo del prefacio
l'histoire epistemologique de georges canguilhem
© 1970, dominique lecourt
derechos cOJ1fnl"llI!' a la Il'v
impreso y hecho e;l mexi('o/prillted a"lId made in mexico
INDICE
LA HISTORIA EPISTEMOLOGICA DE GEORGES CANGl1ILHEM, POR DOMINIQUE
I.ECOURT VII
ADVERTENCIA :>
ENSAYO ACERCA DE ALGUNOS PROBLEMAS RELATIVOS
A LO NORMAL YLO PATOL6GICO .( q
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION
INTRODUCCION
PRIMERA PARTE: i ES EL ESTAVO PATOLOGlCO SOLO UNA MODIFICA-
CION CUANTITATIVA DEL ESTADO --

7
II
CAPiTULO PRIMERO: INTRODUCCION AL PROBLEMA 17
CAPITULO SEGUNDO: AUGUSTE COIIITF. Y EL "PRINCIPIO DE BROUSSAIS" 25
CAPITULO TERCERO: CLAUDE BERNARD Y LA PATOLOG!A EXPERIMENTAL 41
CAPITULO CUARTO: LAS CONCEPCIONES DE R. LERICHE 63
CAPITULO QUII>;TO: LAS IMPLICACIONES DE UNA TEOR!A 73
SEGUNDA PARTE: i EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PA-
TOLOGICO?
CAPITULO INTRODUCCION AL PROBLEMA
CAPITULO SEGUNDO: EXAMEN CRInco DE ALGUNOS CONCEPTOS DE LO
NORMAL, DE LA ANOMALfA Y DE LA ENFERMEDAD, DE LO NORMAL Y
DE LO EXPERIMENTAL
CAPITULO TERCERO: NORMA

PRO II! BorO
CAPITULO CUARTO: ENFERMEDAD, CURACION, SALVD
CAPiTULO QUINTO: FISIOLOGIA Y PATOLOGIA
CONCLUSION
83
91
113
137
155
175
, II. NUEVAS REFLEXIONES RELATIVAS A 1,0 NORMAL Y LO
PATOLOGICO (196:3-1966)
[)ESPlff:S DE VEI:"iTE ANOS . ..
I. Dr: 1.0 SOCIAL A 1.0 VITAL
ll. ACERCA DE LAS NORM AS OI{GANICAS DEL HOMBRE
III. UN NUEVO CONCEPTO EN PATOLOGIA: EL ERROR
EPILOGO
iNDlCE BIBLIOGRAFICO
IIlI
185
205
221
233
235
LA llISTOBIA EPISTEt-.l0L()GICA DE
GEOI1GES CANGUILlIE1\l
La histolia de una ciencia no de-
hiera ser una mera colecci611 de
biografias y todavia menos un
cuadra cronol6gico adornado con
anecdotas. Tielle que ser tambiell
una historia de Ia fonnacion,
de Ia defonnaci6n y de Ia rec-
tificacioll de los cOllceptos cien-
tificos. Etudes, p. 235.
La normal y 10 pato16gico es el primer libro de Georges Can-
guilhem presentado al publico argentino, as! como en 1943. fue
el primero que pudieron leer los lectores franceses.   e s d e ~ s a fecha
se enriqueci6 con "nuevas reflexiones".Pero sucedi6 sobre todo que
la obra, inaugurada con la publicaci6n de ese libro, corri6 la suerte
singular de haber llegado en la actualidad a aparecer para todos
como una de las que mas intensamente estimularon e1 nueleo viviente
de la filosofia frances a contemporanea, luego de haber permanecido
durante largo tiempo sin ser reconocida, cuando no deliberadamente
ignorada. Seria facil medir esa influencia -para ello bastarian al-
gunos nombres- aSl como explicar esa falta de reconocimiento; par
entonces la delantera de la escena filosofica estaba ocupada por
muertos. Pero mi intencion sera distinta: quisiera aclarar la aparen-
te paradoja de que se haya realizado en este caso el encuentro entre
detenninados trabajos de Historia de la ciencias estrictamente espe-
cializados y las preocupaciones teoricas de los filosofos marxistas-
leninistas agrupados alrededor de Louis Althusser.
Digamoslo ya: disipar esa paradoja significa reconocer una deuda
tec'lrica en verdad inestimable, porque la Historia de las ciencias tal
como era practicada desde hacia veinte alios por Georges Canguil-
hem era sin Iugar a dudas Ia utilizaci6n mas demostrativa de las cate-
gorias epistemologicas cuya aplicaci6n al materialismo historico -a
la ciencia marxista de la Historia- posibilit6 Ia conocida relectura
de El capital. Creemos que en Ia actualidad el materialismo histori-
co, liberado as! de su ganga neo-hegeliana, puede volverse hacia la
epistemologia y la Historia de las ciencias y, rectificando si es nece-
sario sus propios conceptos, puede enriquecer esas dos diseiplinas con
CAPITULO PRlMEHO
INTRODUCCI6N AL PROBLEt"fA
Es interesante destacar que los psiqlliatras contemp0nlneos han
realizado en su propia disciplina una rectificaci<'m y un ajuste de
los conceptos de normal y de patol6gico, de los cuales no parece
que los medicos y fisi6logos se hayan preocupado por extraer una
leccion en 10 que a elIos concieme. Quiza la razon de esto haya
que buscarla en las relaciones babitualmente mas estrechas de
la psiquiatda can la filosoHa por intennedio de la psicologfa. En
Francia, sobre todo, Ch. Blondel, D. Lagache y E. Minkowski con-
tribuyeron a definir la esencia general del hecho psfquico m6rbido
o anonnal y sus relaciones con 10 normal. En La conscience mor-
bide, Blondel habfa descrito casos de alienaci6n en que los enfer-
mos aparecen al mismo tiempo como incomprensibles para los otros
e incomprensibles para si mismos, en que el medico tiene verda-
c1eramente la impresi6n de estar frente a otra estmctura de menta-
lioad; el buscaba la explicacion de esto en la imposibilidad en que
se encuentran tales enfermos para transponer en los conceptos del
lenguaje usual los datos de su cenestesia. Le es imposihle al medico
comprender la experiencia vivida por el enfenno, a partir de los
relatos de los enfennos. Porque aquello que los enfermos expresan
con los conceptos usuales no es directarnente su experiencia, sino su
interpretacion de una experiencia para la cual se encuentran des-
provistos de concept os adecuados.
D. Lagache· se encuentra bastante lejos de ese pesimismo. Piensa
que en la conciencia anormal es necesario distinguir entre varia-
ciones de naturaleza y variaciones de grado; en cieltas psicosis la
personalidad del enfermo es heterogenea con respecto a la perso-
nalidad anterior; en otras, la primera es una prolongacion de la
segunc1a. Con Jaspers, distingue Lagache entre psicosis no compren-
,: DE 1.0 l';ORMAL Y DE LO PATOLOmCO?
sibles y psicosis comprensibles; en este ultimo caso la psicosis apa-
rece en re1acion inteligible con la vida pSlquica anterior. Por 10
tanto, Ja psicopatologia es -salvo por las dificultades que plantea
el problema general de la comprension del otro- una fuente de
documentos utilizable en psicologla general, una fuente de 1uz que
debe ser proyectada sobre la conciencia nonnal [66, 8.08-8]. Pero
-y a esto queremos llegar- esta posicion es totalmente diferente
de Ia de Ribot, indicada precedentemente. De acuerdo con Ribot
la enfermedad (sustituto espontaneo de, y metodoI6giCamente
valente a la experimentaci6n) alcanza 10 inaccesible, pero respeta
fa de, elementos norm ales en los cuales des com pone
las funclOnes pSlqmcas. La enfermedad desorganiza pero no trans-
forma, revela sin alteraL Lagache no admite que la enfermedad sea
a la experimentacion. Una exige un ana-
IISlS exhaustivo de las condiciones de existencia del fenomeno y
una determinacion rigurosa de las condiciones que se hacen variar
para observar su incidencia. Ahora bien, en ninguno de estos pun-
tos la enfennedad mental es comparable con la experimentacion.
En primer   "nada es peor conocido que las condiciones en
las cuales la naturaleza instituye tales experiencias, las enferme-
dades mentales: el comienzo de una psicosis se Ie escapa Ia mayoda
de las veces al medico, al paciente, a su entomo; su fisiopatologia,
su anatomopatologia son oscuras" [66, 8.08-5]. Ademas, "en el
fondo de la ilusion que asimila el metoda patol6gico en psicologia
con el metodo experimental, se encuentra la representacion ato-
mista y asociacionista de la vida mental, se encuentra Ia psicologia
de las facultades" [ibid. J. Como no existen hechos psiquicos ele-
separables, no es posible comparar los sintomas pato16-
glCOS con elementos de la conciencia normal, por la raz6n de que
Un sintoma s610 tiene sentido patol6gico dentro de su contexto cH-
nico que expresa una perturbaci6n global. Por ejemplo, una alucina-
cion psico-motora verbal esta implicada en un delirio; y el delirio,
en de Ia persona lid ad [66, 8.08-7]. Por consiguiente,
!a pSlcologIa general puede utilizar datos de Ia pSicopatologia con
19ual titulo honorifico epistemo16gico que los hechos observados en
los normales, pero no sin una adaptaci6n expresa a la originalidad
de 10 patoJogico. Contrariamente a Ribot, piensa Lagache que la
morbid a no es la simetrica inversa de la organ i-
Pueden existir en la conciencia patologica formas
sm eqUlvalente en el estado normal y con las cuales sin embargo
r;'-;TROD1!(,CION AL PROBLEMA
la psicologia general result a enriquecida: "Incluso las estructuraS"
mas heterogeneas, adem as del interes intrinseco de su estudio, son
capaces de proporcionar datos para los problemas planteados por
la psicologia general; incluso Ie plantean problemas nuevos y una
curiosidad particular del vocabulario psicopato16gico consiste en in-
cluir expresiones negativas sin equivalente en la psicologia normal:
dc6mo no reconocer la nueva luz que nociones como la de discor-
dancia arrojan sobre nuestro conocimiento del ser humano?" [66,
8.08-8].
E. Minkowski piensa tambien que el hecho de la alienaci6n no
se deja unicamente reducir a un hecho de enfermedad, determinado i'
por referencia a una imagen 0 idea precisa del ser humano pro-
medio 0 normal. De un modo intuitivo calificamos a otro hombre
de "alienado" y 10 hacemos "como hombres y no como especialistas".
El alienado ha ccsalido del marco" no tanto con respecto a los
otros hombres como con respecto a la vida; no es tanto desviado
como diferente. "Por la anomaHa se aparta el ser humano de la tota-
lidad que forman los hombres y la vida. Ella es la que nos reve1a
-y de un modo primitivo porque 10 hace de manera particular-
mente radical y emocionante- el sentido de una forma de ser com-
pletamente "singular". Esta circunstancia explica por que "ser enfer-
mo" no agota en absoluto el fen6meno de Ia alienacion que, im-
poniendose a nosotros desde la perspectiva del "ser de un modo
diferente" en e1 sentido cualitativo de la palabra, abre de entrada
el camino a consideraciones psicopato16gicas hechas desde esa pers-
pectiva" [84, 77J. La alienacion 0 anomaHa psiquica presenta segun
Minkowski caracteres propios que para el no contiene el concepto
de enfermedad. Ante todo, en la anomalia hay una primada de 10
negativo; el mal se aparta de la vida mientras el bien se confunde
con el dinamismo vital y encuentra su sentido unicamente "en una
constante progresi6n Hamada a desbordar toda f6nnula conceptual
relativa a esta pretendida norma" [84, 78J. dAcaso no sucede 10
mismo en e1 dominio somatico, y alH tambien no se habla de salud
solo porque existen enfermedades? Pero, segun Minkowski, la alie-
nacion mental es una categoria mas inmediatamente vital que Ia
enfermedad; la enfermedad somatica es capaz de una precisi6n
empirica superior, de un control de las pautas mejor definido; la
enfermedad somatica no rompe el acuerdo entre semejantes -el
enfermo es para nosotros 10 que es para S1 mismo-, mientras el·
anormaI pSlquico no tiene conciencia de su estado. "Lo individual
86
l EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGlCO?
domina la esfera de las desviaciones mentales mucho de 10
que 10 hace en el dominio somatico" [84, 79].
<:/ . Sobre este punto, podemos compartir la opini6n de Minkows-
)
kt. Pensamos con Lenche que la salud es la vida en el silencio de
, los organo,s y, P, or conSi
g
, Uien, te, q"ue 10, norm", al biOl6,giC"O solo ,e,s
com.o dijimos, por las infracciones a la norma, y que
, solo hay conClenCla concreta 0 cientifica de la vida por obra de la
enfermedad. Pens amos con Sigerist que '1a enfermedad afsla" [107,
86J y que, induso si "ese aislamiento no aleja' alerifermo de los
sino que por el contrario 10 aproxima a estos" [107, 95],
enfermo perspicaz puede ignorar las renuncias y limita-
ClOnes que los hombres sanos se impon€m para acercarse a eI. Pen-
samos con Goldstein que la norma en materia de patologia es ante
todo. una individual [46, 272].   pensamos que
consIderar VIda una potencia dimimica de superacion,' al
modo de (cuyas simpatias por la fiIosoffa bergsoniana
en obras como La esquizofrenia 0 Le temps ,i
), sIgniflca obhgarse a tratar identicamente a la anomalia so- '
y a la anomaHa psiquica. Cuando Ey, aprobando las con- .
de Minkowski, declara: "Lo normal no es un promedio
correlatIvo de un concepto social, juicio de realidad sino
Un juicio de una noci6n Hmite que define el de
capacIiIad J%iquica de un ser. La normalidad no tiene u,n limite
[84, 93], basta -para
por miCO para obtener una definicion bastante correcta de ese
concepto de normal que la fisiologfa y la medicina de las enferme-
d.ades organica.s utilizan corrientemente sin preocuparse 10 sufi-
CIente por precisar su sentido.
Por otra parte esta despreocupaci6n tiene razones valederas so-
bre todo parte del medico practico. Al fin y al cabo los
la mayoda de las veces desde puntos
de vISta muy dlVersos-, si ya no son normales 0 si han vuelto a
ser normal para un hombre cuyo porvenir es ima-
gmado caSl a partir de la experiencia pasada, significa
una interrumpida __ a'!::Jividad- que
seJuzga eqUlvalente deacuerdo con los gustos indiY.iduales 0 los
  lriduso es
reduclda, incIuso si los·comportamientosposlbles scifi menos varia-
dos, .. menos flexibles de 10 que eran antes, el individuo no siempre
<;e fIJa en esos detalles. Lo _esencial es haber vuelto a salir de un
INTROOUCCION AL PROBLEMA
87
abismo de impotencia 0 de sufrimiento en el cual el enfermo
c6ITW el riesgo de qu.edarse; 10 esencial es haber salvado el pelleio.
Considerese el ejemplo de un hombre joven, examinado re'ciente-
  que habia caido sobre UIia sierra circular en funcionamien-
tos cuyo brazo habfa sido seccionado transversalmente en las
cua;tas partes, habiendo quedado indemne el paquete vasculo-ner·
vioso interno. Una intervencion rapida e inteligente habfa
tido la conservacion del brazo. EI brazo presenta una atro£,ia de
todos los musculos y 10 mismo el antebrazo. Todo el miembro'
esta enfriado y la mano esta cianotica. El grupo de los musculos:
extensores presenta en un examen eIectrico una neta reacci6n de
degeneraci6n. Los movimientos de flexi6n, de extensi6n, de supi-'
nacion del antebrazo son limitados (flexi6n limitada a 45
0
, exten-
si6n a 170
0
aproximadamente), la pronacion es relativamente nor-
mal. Este enfermo es feliz cuando sabe que habra de recuperar
una posibilidad muy amplia del usode su miembro. Es seguro
que, con relaci6n al otro brazo, el brazo lesionado y restaurado
quirurgicamente no sera normal desde el punto de vista tr6fico y
funciona1. Pero grosso modo el hombre retomara el oHcio que ha-
bia escogido 0 que las circunstancias Ie habian propuesto -cuan-
do no impuesto-, en el cual -en todo caso- ponia el una razon,
incluso mediocre, para vivir. Incluso si este hombre obtiene de
ahora en adelante resultados tecnicos equivalentes mediante pro-
cedimientos diferentes de gesticulacion compleja, seguira siendo
apreciado socialmente de acuerdo con las norm as de antano, sent
siempre carretero 0 conductor y no excarretero 0 exconductor.
El enfermo pierde de vista el hecho de que, por causa de su he-
rida, Ie faltara de ahora en adelante un am plio margen de adap-
tacion y de improvisacion neuro-musculares, es decir la capacidad
que quiza no habia utilizado nunca -perf! solo por falta de opor-
tunidad- para mejorar su rendimiento y superarse. EI enfermo,
solo retiene el hee que no es manifiestamente un iiiviIlido.
Esta noci6n de mvalidez mereceria un parte de un
meaico experto qu no considerase 5610 al organismo, como una
maguilla cuyo tiene puesto en cifias, un
exp'erfo psic610go como pa.ra apreciar a las lesio-
nesconio de autoridad mas que como porcentajes. Pero
los expertos s61,6 hacen psicologia, en general, para rastrear las
psicosis de reiv{ndicacion en los sujetos que se presentan ante elIns,
y para hablar/ de pitiatismo. Sea 10 que sea, el medico practico(
: . r <' .. >,.\
I
, se contenta la. mayoria de las veces con ponerse de acuerdo con
sus enfermos para definir segun sus normas individuales 10 normal
• y 10 anormal, salvo por supuesto en el caso de que estos desco-
}
-;)nozcan burdamente las condic. iones ana. tomo-fisio16gicas minimas I
de la vida vegetativa 0 de Ia vida apimfll. Recordamos haber visto
en un servicio de cirugfa a un simple de  
,cuyas dos tibias habian sido. fracturadas por una rueda de carreta,
a quien su patr6n no habfa' hecho tratar' por miedo a no se sabe
que responsabilidades y cuyas. tibias"se habfan soldado     solas
angulo obtuso. Ese hombre habfa sido enviado al     por
denunCias de l()s vecinos. V'Qlverle a romper e, inmo-
l
.. -pi'opiamente. tibias. evidente. que el jefe. de
I que adopto esta decIsI6n se hacia de la pIe rna humana una una-
\i distinta que ese pobre y su patron. Es
} tambien que adopt6 una norma que no huhiese satisfecho ni a
un Jean Bouin nia un Serge Lifar.
Jaspers ha visto bien cuales son las dificultades de esta deter-
minacion medica de 10 normal y de 1a salud; "E1 medico: dice,
es quien menos investiga el sentido de las palabras salud y en-
fermedad". Desde el punto de vista cientifico, se ocupa de los
fen6menos vitales. La apreciacion de los pacientes y de las ideas 1
dominantes del medio ambiente social, mas que el juicio de los!
medicos, es 10 que determina aquello que se llama "enfermedad"
[59, 5]. Lo que hay de comtin entre las divers as significaciones
dad as actualmente 0 antano al concepto de es e1 he-
cho de que se trata de un juiCio'de"v-alor-'vTrhilC'iiEnfermo' es
un concepto general de no valo{-qiie comprenae'" a tod()s los valo-
res negativos posibles" 159, 9]. Estar enfermo significa ser perju-
dicial 0 indeseable 0 social mente desvalorizado, etc. Inversamente,
10 que es deseado en la salud es desde el punto de vista fisiol6-
gico evidente, y este hecho da al concepto de enfermedad fisica
un sentido re1ativamente estable. Lo que es deseado como valores
es "la vida, una larga vida, la capacidad de reproducci6n, la ca-
pacidad de trabajo ffsico, la fuerza, la resistencia a la fatiga, la
ausencia de dolor, un estado en el cual se note 10 men os po sible
al cuerpo sentimiento de existencia" [59, 6UiIl
emba. r
g
. 0 la 'fw& consiste en especular sobre estos /-
eonceptos un eoncepto general de Emferme- i
dad, sino que' su tarea propia consiste en determinar cuflles son

Related Interests

Y
los fen6menos vitales a prop6sito de los eua,les los hombres se de-
"-Ii cuales .sus origenes, sus Ie.yes de evolucion .. 1'
y las aCClOnes que los modlhcan. El concepto general de valor se j
ha especificado en una multitud de conceptos de existencia. Pero, i
a pesar de la aparente desaparici6n del juicio de valor en esos \ i
conceptols empiricos, el, medico sigue hablando de enfermedades, \,1
porque a actividad medica -por e1 interrogatorio cHnico y por
la terap6utica- esta relacionada con el enfermo y con sus juicios J
de valor [59, 6]. .;
Es, pues, perfectamente concebible que los medicos se desinte-
resen de un concepto que les parece 0 demasiado vulgar 0 demJ-
.me.ta!fsico. Les interesa diagnosticar y curar. Curar significa
pnnclplO volver a Ilevar a la norma una funci6n 0 un orga-
msmo que se han apartado de ella. Habitualmente el medico toma
la norma a su conocimiento de la fisiologia -Hamada
ClenCIa del hombre normal" -, a su experiencia vivida de las fun-
    la. la nonna en un
soCial en un momento dado. De estas tres auto-
ridad ... e.'ST:. i.-mas 1ini>or. fante es con mucbo Ia fisiologia.   I
presenta como una colecci6n can6nica de constantes
en relaci6n con funciones de regulaci6n hormonales y
ner
V1
?sas. Estas constantes son calificadas de normales en Ia me-
dida en que designan caracteres y los mas frecuentes
de los casos practicamente observa es. Pero tambien son califi-
cadas de norm ales porque como ideal forman parte de esaactivi-
d.a?   que es Ia terap6utica.
J;lormales en el sentido       que eT-un sen-
  en e1 sentido que es un sentido
lh?rihaflvorPero se trata de saber si esta medicina quien convierte
modo I() en ideales hiol6gicos a conceptos
cnptIvos y puramente teoricos, 0 bien si la medicina, al iecibir de
Ia 19 noci6n de hechos y de coeficientes funcionales cons-
tan,tes, no recibe acaso tambien sin que los fisi6-
la 'noeion ,. de nOrlna en el sentido normativo de
Y, se   de saber si al hacer esto la medicina no
volverla- acaso a tomar de la fisiologia aquello que ella misma Ie
habia dado. Tal es el dificil problema que tenemos que examinar
ahora.
CAPITULO SEGUNDO
EXAMEN CRfTICO DE ALGUNOS CONCEPTOS:
DE LO NORMAL, DE LA ANOMALtA
Y DE LA ENFERMEDAD, DE LO NORMAL
Y DE LO EXPERH.1ENTAL
EI Dictionnaire de medecine de Littre y Robin define as! 1(1
nonnal: nonnal (normalis, de norma, regIa) que es conforme a
Ia regIa, regular. La brevedad de este artIculo en un diccionano
medico no tiene por que sorprendemos Iuego de las consecuendas
que acabamos de exponer. El Vocabulario tecnico y crftico de la
filosa/fa de Lalande es mas expHcito: es nonnaI etimologicamen
te
,
puesto que norma designa la escuadra, aquello que no se inclina
ni hacia 1a derecha ni hacia ]a izquierda; por 10 tanto, ]0 que se
mantiene en un Justo medio; de aqul surgen dos sentidos deriv
a
-
dos: es nonnal aquello que es tal como debe ser; es nonnaI, en
el sentido mas usual de la palabra, aquello que se vuelve a e
n
-
contrar en ]a mayorfa de los casos de una especie detenninada, 0
aquello que constituye ya sea el promedio, ya sea el modulo de
un earaeter mensurable. En la discusi6n de estos sentidos se haee
notar eu{m equlvoco es este tennino que al mismo tiempo desig
na
un hecho y "un valor que el que habla atribuye a ese hecho, en
virtud de un juicio de apreciaci6n que asume". Se subraya tatn-
bien hasta que punto este equivoco es facilitado por ]a tradicio
n
filos6fica realista, segun 1a eual, puesto que toda generalidad es
el signo de una esencia y toda perfecci6n es la realizaci6n de la
esencia, una generalidad observable de hecho adquiere e1 valor
de una perfecci6n realizada, un caracter comun adquiere el yal
or
de un tipo ideal. Finalmente, se subraya una confusi6n aml10g
a
en medicina, donde el est ado nonnal designa al mismo tiempo el
cstado habitual de los 6rganos y su estado ideal, puesto que e1
,; DE 1.0   Y Df. 1.0 PATOLOGlCO?
restablecimientn de esc estado habitual es el objeto ordinario de
Ia terapblltiea rn7]·
Nos parece (Iue esla liltima observaei6n no es explotada como
In mereccda y en particular que no se ext rae de ella, en el articulo
cilado, suficiente argumento en 10 que haec a la equivocidad del
sentido del t6nnino nomwl, de Ia cual se contenta con seiialar Ia
exislellcia en vez de vcr en ella un problema que debe ser elu-
cidado. Es exacto que en medicina el estado normal del cuerpo
humano es el estacIo que se desea restablecer. dPero acaso es ne-
cesario denorninarlo nomlal porque se apunta a el como a un fin
que es eonveniente que Ia terapeutica obtenga, 0 bien la tera- U
peutiea apunta a el porque es considerado como normal por el I,
interesado, es decir el enfermo? Sostenemos que Ia segunda re}a-
cion es Ia vcrdadera. Pensamos que Ia medicina existe como arte
de Ia vida porque el mismo ser vivo humano califica como pato-
\ogicos -por 10 tanto, como debiendo ser evitados 0 corregidos-
a ciertos estados 0 comportamientos aprehendidos, con respecto a
la polaridad dinamica de Ia vida, en forma de valor negativo.
Pensamos que en eso el ser vivo humano prolonga, de manera
tucls 0 menos lucida, un esfuerzo espontaneo" propio de la, vida,
pgr luchar contra a(]llello que presenta un obstaculo a su persis-
tencia y a su desarrollol considerados como normas. EI artlculo'oeI
Vocablllario fiZ6s()fico parece suponer que elvalor solo puede ser
atribuido a un heeho biol6gico por "el que habla", es decir evi-
dentemente un hombre. Pens amos, en cambio, que el hecho de
que un ser vivo reaccione con una enfermedad frente a una lesion,
a una infestacion, a una anarquia funcional, traduce el hecho fun-
damental de que Ia vida no es indiferente a las condiciones en
las cuales ella es posible, que Ia vida es polaridad y por ello mismo
posicion inconsciel1te de valor, en resumen: que Ia vida es de .
hecho una actividacl normativa. Por normativo se entiende en fi-
Iosofia todo juicio que aprecia 0 caIifica un hecho con relacion a
una norma, pero esta modalidad de juicio se encuentra subordi-
nada en el fondo a aquella que instituye norm as. En e1 pIeno
sentido de la palabra, normativo es aquello que instituye normas.
Y en este sentido nos proporiemos precisamente hablar de una
nonnatividad biologica. Pensamos que estamos tan vigilantes como
el que mas, en 10 que se refiere a Ia inclinacion a caer en e1
antropomorfismo. No atribllimos a las normas vitales un contenido
humano, sino que nos preguntamos como Ia normatividad esencial
EXAME:-.! CRITICO DE. ALGUNOS PROBLEMAS 93
de la conciencia humana se explicaria si no estuviese de alguna
manera en germen en Ja vida. Nos preguntamos como una nece-
sidad humana de terapeutiea hubiese engendrado una mec1icina
progresivamente mas clarividente acerca de las condiciones de la
cnfermedad, si Ia luella de Ia vida contra los innumerables peli-
gros que Ia amenazan no fuese una necesidad vital permanente y
eseneial. Desde el punto de vista sociologieo, es po sible mostrar
que a1 principio la terapeutica fue una aetividad religiosa, magica;
esto no implicapara nada que Ia necesidad terapeutica deje de
ser unanecesidad 'vital, necesidad que provoca, incluso en seres
vivos de' organizacion muy inferior a los vertebrados, reacciones
con valor hedonista 0 comportamientos de autocuracion y de auto-
rrefeccion.
La polaridad dinamica de la vida y Ia normatividad que la
traduce, explican un hecho epistemol6gico cuya importante signi-
ficacion habia percibido Bichat. Hay una patologia biol6gica, pero
:no hay patologfa Hsica 0 qufmica 0 mecanica: "En los fen6menos
de Ia vida hay dos cosas: 1
9
el estado de salud; 2
9
el de
medad: de aIH surgen dos ciendas distintas, -la fisiologia, que se
ocupa de los fen6menos del primer estado; y la patologia, -que
tiene como objeto a los del segundo. La historia de los fenomenos
en los cuales las fuerzas vitales tienen su tipo natural nos condu-
ce, por eonsiguiente, a la de los fenomenos en los cuales esas
fuerzas estan alteradas. Pues bien, en las eiencias Hsicas solo
existe Ia primera historia; nunea se encuentra la segunda. La fi-
siologia eg al movimiento de los cuerpos vivos 10 que la astro-
Ia dinamica la hidraulica, Ia hidrostatica, etc., son a los
de los"cuerpos ahora bien, estos ultimos no tienen de nin-
gun a manera una ciencia que les correspond a, aSI como Ia patolo-
gia corresponde a los prim eros. Por identica razon toda idea de
medicamento repugna en las ciencias fisicas. La finalidad de un
medicamento consiste en volver a conducir las propiedades a su
tipo natural: ahora bien, las propiedades fisicas, que no pierden
nunca ese tipo, no necesitan voIver a ser conducidas a el. No hay
nada en las ciencias Hsicas que correspond a a 10 que la terapeutica
es en las ciencias fisiol6gieas" [13, I, 20-21]. Es evidente que en
este texto "tipo natural" debe ser tomado en el sentido de "tipo
normal". Lo natural no es para Bichat el efecto de un determi-
nismo sino el temlino de una finalidad. Y sabemos todo 10 que
,
se Ie puede reprochar a semejante texto desde el punto de vista
94 c EXISTEN CIENCIAS DE LO XORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
de una biologia mecanicista 0 materialista. Se dira que
Aristoteles creyo en una mecanica patologica puesto que admltla
la existencia de dos tipos de movimientos: los rriovimientos natu-
rales, por los cuales un cuerpo vuelve a su Iugar propio
goza en el reposo, como vuelve la piedra a la tierra que esta abaJo
y el fuego al cielo que esta arriba; y los movimientos violentos,
. por los cuales un cuerpo es apartado de 5U Iugar propio, como
cuando se arroja al aire una piedra. Se dira que el progreso
conocimiento fIsko consistio, con Galileo y Descartes, en conSl-
derar a todos los movimientos como naturales, es decir conforme
a las leyes de la naturaleza, y que, del mismo modo el progreso
del conocimiento biologico consiste en unificar Jas leyes de la vida
natural y las de la vida pato16gica. Esta unificacion es precisa-
mente aquella con la eual souaba Comte, y que Claude Bernard
se jacto de realizar como vimos mas arriba. A las reservas que
creiamos tener que' exponer entonces, agreguemos ahora esta. En
efecto, la mecanica modema, al fundar la ciencia del movimiento
sobre el principio de inercia, hacIa absurda la distincion entre los
movimientos naturales y los movimientos violentos, puesto que la
inercia es precisamente la indiferencia con respecto a las direc-
ciones y a las variaciones del movimiento. Ahora bien, la vi<h
encuentra muy lejos de tal indiferencia con .respecto a }as con.dl-
ciones que se Ie brindan, Ia vida es polandad. EI mas s,encillo
aparato biologico de nutricion, de asimilacion y de tra-
duce una polaridad. Cuando los derechos de Ja aSlmllaclOn ya
no son excretados por un organismo y atestan 0 envenenan el
medio interno, todo esto se realiza en efecto de acuerdo con 1a
ley (Hsica, qUlmica, etc.), pero nada esto e.sta de con
la norma que es la actividad del proplO orgamsmo. Tal el SImple
que queremos designar cuando hablamos de "norrnatividad
bio1t)gica".
Hay gentc a quien el hOlTor del finalismo conduce. a
incluso Ia nocion darwiniana de seleccion pOl' el medlO amblente
y la lucha por la existencia, al mismo tiempo por causa, termino
"seIeccion", de origen evidentemente humane y tecnologlcO,. y
causa de Ia nocion de "ventaja" que interviene en la exphcaclOn
del mecanismo de Ia seleccion nahlral. Hacen notar que Ia mayo-
da de los seres vivos· son matados pOl' e1 medio ambiente mucho
tiempo antes de que las desigualdades que puedan presentar est en
en condiciones de servirles, porque los que mueren son sobre todo
EXAM EN CRlTICO DE ALCUNOS PROBLEMAS
germenes, embriones 0 il1dividuos j()venes. Pem, Como;
G. Teissier. del hecho de que muchos Ill!lcran  
sus desigualdades les sirvan, no se deduce necesariamente que
pres ental' desigualdades sea hio16gicamente indiferente [111J. Este
es precisamente el tinico hecho que solicitamos se nos acuerde.
No hay indiferencia hiologica. Por consiguiente se puede hablar
de normatividad biologica. Hay normas biologicas sanas y nor-
mas y las segundas no son de igual calidad que las
primeras.
No sin intencion hemos hecho alusion a la teoda de 1a seleccion
natural. Queremos hacer notar que con esta expresi6n sucede 10
mismo que con Ia expresion antigua vis medicatrix naturae. Selec-
cion y medicina son tecnicas biologicas ejercitadas intencional-
mente, y mas 0 menos racionalmentc pOI el hombre. Cuando se
habla de seleccion natural 0 de actividad medicadora de la na-
turaleza, se es victima de 10 que llama "ilusi6n de retro-
actividad", si se imagina que la actividad vital prehumana persigue
fines y utiliza medios comparables a los de los hombres. Pero una
cos a es pensar que Ia seleccion natural utilizaria alga parecido a
pedigree y la vis medicatrix, algo parecido a ventosas, y otra
cos a es pensar que la tecnica humana prolonga impulsos vitales
a cuyo servicio intenta poneI' un conocimiento sistematico que los
liberaria de los innumerables y costosos ensayos y errores de
la vida.
Las expresiones "seleccion natural" 0 "actividad medicadora na-
tural" tienen el inconveniente de parecer inscribir las tecnicas vita-
les dentro del marco de las humanas, cuando en realidad
es Ia inversa la que parece ser verdad. Toda tecnica humana,
.inc1uida la de la vida, esm inscripta en Ia vida, es decir en una
actividad de informacion y de asimilacion de la materia. La tecnica
vital no es considerada como normativa por comparacion con la
tecnica humana, que S1 10 seria. Por el contrario: porque Ia
es actividad de informacion y de asimilacion constituye la ralZ
de tada actividad tecnica. En resumen: pOl' cierto se habla retro-
activamente -yen cierto sentido de un modo equivocado- de
una medicina natural, pero aun suponiendo que no se tenga de-
recho a hable!r de ella, esto no quit a el derecho a pensar que
llingun ser vivo hubiese desarroI1ado aIguna vez una tecllica me-
dica si la vida fuese en el como en cualquier otro ser vivo indi-
fcreote a las condiciones que encuentra, si no fllese reactividad
polarizada frcnfe a las variaciones del media ambiente en el eual
S8 despliega. Eslo lIa sido muy bien percibido por Guyenot: "Es
un hecho, que el organismo goza de un conjunto de propiedades
que sMo Ie perteneeen a 61, gracias a las cuales resiste a multiples
causas de destruccion. Sin esas reacciones defensivas, la vida se
extinguida nipidamente... El ser vivo puede encontrar instanta-
neamente 1a reacci6n util £rente a substancias con las cuales ni e1
ni su raza han cstado nunca en contacto. EI organismo es un qui-
mico incomparable. Es el primero de los medicos. Casi siempre,
las fIuctuaciones del medio ambiente representan una amenaza
para la existencia. El ser vivo no podria subsistii si no poseyese
ciertas propiedades esenciales. Toda herida seria mortal si los te-
jidos no £uesen capaces de cicatrizaci6n y Ia sangre de coagu-
lacion" [52, 186J.
En resumen: pens amos que es muy instructivo meditar acerca
del sentido que la palabra "normal" adquiere en medicina, y que
la equivocidad del concepto, sefialada por Lalande, recibe con ella
una gran claridad, cuyo alcance es totalmente general acerca del
problema de 10 normal. La vida misma, y no el juicio medico, con-
vierte a 10 normal biol6gico en un concepto de valor y no en un
concepto estadlstico de realidad. Para el medico la vida no es un
objeto, sino una actividad polarizada cuyo esfuerzo espontaneo de
de£ensa v de lucha contra todo aquello que tiene valor negativo
es   por la medicina, agregfmdole la luz relativa Pl'ro
indispensable de Ia ciencia humana.
EI VorobuZario filosdfico de Lalande contiene una importante
observacion referente a los terminos allonwlia y anornwl. An011wHa
es un substantivo al cual actual mente no corresponde ningun ad-
jetivo *, a la inversa, anornwl es un adjetivo sin substantivo, de
tal manera que el uso los ha acoplado convirtiendo a "anormal"
en el adjetivo de "an om alia". En efecto, es exacto que anomalo,
utilizado todavJa en 1836 par Geoffroy Saint-Hilaire en su Histoire
des anomalies de 1'0rgonisatinll, y que tambien figura en el Dic-
tiOllllaire de medecine de Littre y Robin, ha caido en desuso.
o As! Sllc('J
e
(,11 frances; ell casl('llana, en camj,jo, existen las dos fases com-
pletas: ANOHMAL,/ANOHMALIDAD y ANOMALO/ANOMAL!A (N.d.T).
97
EI V oG'abulario de Lalande explica que una confusion de etirno-
10gia ayudo a que se produjese esa aproximaci6n entre "anomalia"
y "anonnal". Anomalla viene del griego anomalia, que significa
desigualdad, aspereza; omalos designa en griego aquello que es
unido, igual, liso, de modo que "anamalia" es etimologicamente
an-onwlos, aquello que es desiguaJ, rugosa, irregular, en el sen-
tido que se da a tales palabras cuando se habla de un terreno 1.
Ahora bien, a menudo se ha cometido e1 error acerca de la etimo-
logia del "anomalia" que consiste en derivarlo no de
omalos, sino de Homos, que significa ley, de acuerdo can la des-
composicion a-H011WS. Este error de etimologia 5e encuentra, pre-
cisamente, en el Dictiomwire de medecine de Littre y Robin. Ahora
bien, eI nomos griego y el norma latina tienen sentidos cercanos:
ley y regIa tienden a confundirse. As}, con tOOo rigor semantico,
anomaHa designa un hecho, es un tennino descriptivo, mientras
que anonnal implica la referenda a un valor, es un termino aprc-
ciativo, normativo; pero el intercambio de buenos procedimientos
gramaticales ha provocado una colusion entre los respectivos sen-
tidos de "anomalia" y "anormar. "Anormal" se ha en
un concepto descriptivo, y "anomalia" se ha' convertido en un
concepto nonnativo. I. Geoffroy Saint-Hilaire, que cae en el error
etimo16gico que ret oman luego de e1 Littre y Robin, 50 esfuerza
por mantener al termino "anomaHa" su sentido puramente descrip-
tivo y teorico. La anomaHa es un hecho biologico y tiene que ser
tratado como hecho, es decir que la ciencia natural tiene que ex-
plicarlo y no apreciarlo: "La palabra anomalia, poco diferente de
1a palabra irregularidad, no debe ser tom ada nunca en el sentido
que se dedudria literalmente de su composidon etimologica. No
exist en formaciones orgunicas que no est Em sometidas a Jeyes; y la
palabra desorden, tomada en su verdadero sentido, no podria ser
aplicada q ninguna de las producciones de Ia naturaleza. 'Anoma-
Ha' es una expresi6n introducida recientemente en la lengua ana-
tomica y cuyo empleo en ella es incluso poco frecuente. Los zoo-
logos, a los cuales fue pedida prestada, Ia utilizan en cambio muy
a menudo; la aplican a un gran nllmero de animales que, par su
organizadon y sus caracteres ins6litos, se encuentran por as! dedr
aislados en la serie y no tienen con los otros generos de la misma
1 A. JUTIET en su Dictian1wire etymologique grec et latin (1942) propone
estu misma etimologiu para la palabra "anornalia".
98
2 EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOG!CO?
dase mas que relaciones de parentesco muy lejanas" [4:3, I, 36,
J7]. Ahora bien, es incorrecto, de acuerdo con I. Geoffroy Saint-
Hilaire, bah1ar, a prop6sito de tales animales, ya sea de
gandas de la naturaleza, ya sea de desorden, ya sea de luegu-
laritIad. Si existe alguna excepci6n,. esta se refiere a las leyes de
los naturalistas y no a las leyes de la naturaleza, puesto que en
la naturaleza todas las especies son 10 que deben ser en la medida
en que presentan igualmente la varied ad en la unidad y la unidad
en la varied ad [43, I, 37]. En anatomJa, el tennino "anomalla"
Hene que conservar pues estrictamente su sentido de ins6lito, de
desacostumbrado; ser arn5malo significa alejarse por su organiza-
cion de la gran maY0rla de los seres con los cuales debe ser
comparado [ibid] .
Cuando tiene que deHnir la anomaHa en general desde el punto
de vista morfologico, I. Geoffroy Saint-Hilaire la pone inmediata-
mente en relacion con esos dos hee1l0s biologicos que son el tipo
espedfico y la variaciOn individual. Por una parte, todas las es-
pecies vivientes ofrecen a nuestra consideracion una multitud de
variaciones en la forma y el volumen proporcional de los 6rganos;
por otra parte, existe un conjunto tIe rasgos "comunes a la gran
mayoria de los indivitIuos que componen una especie", y este
.conjunto define el tipo especifico. "TotIa desviacion del tipo espe-
cifico 0, con otms palab\as, toda particularidad organica que
presenta un individuo comparado con la gran mayoria de los in-
dividuos tIe su especie, de su edad, de su sexo, constituye 10 que
podemos llamar una "Anomalla" [43, I, 30]. Es evidente que,
definida de esta manera, Ia an omaHa considerada en general es-
un concepto puramente empfrico 0 descriptivo, es una desviacion
estadistica.
Inmediatamente se plantea e1 problema de saber si es preciso
considerar como equivalentes: a los conceptos de anomaHa y de
monstruosidad. 1. Geoffroy Saint-Hilaire s.e pronuncia pOI' que se
los distinga: Ia 1l10nstruosidad es una p-specie del genero anomaHa.
De donde surge Ia division de las anomallas en Variedades, Vicios
de conform(lci6n, Ileterotaxias y Monstruosidades. Las Variedades
son anomalias simples,   que no obstaculizan el cumplimiento
de ninguna fundon y no protIucen defonnidad; por ejemplo, un
musculo snpernllmerario, una arteria renal doble. Los Views d.e
conjonnaci6n son anomalias simples, poco graves desde e1 punto
de vista anatomico, que imposiLilitan el cumplimiento de una 0
EXAMEN cRInco DE ALGUNOS PROBLEMAS 99
varias funciones 0 producen una defonnidad; por ejemplo, la im-
perforacion del ano, la hipospadias, el Jabio leporino. Las Iletero-
taxuLS, termino creado por Geoffroy Saint-Hilaire, son anomaHas
complejas, graves en aparienda desde el punto de vista anat6mico,
pero que no obstaculizan ningllna funci6n y no sou perceptibles
desde el exterior; el ejemplo mas notable aunqne raro es, seg{lll
Geoffroy Saint-Hilaire, Ia transposicion completa de las visceras
o el situs inversus. Como se sabe que Ia dextrocardia, aunqlle rara,
no es un mito. Per ultimo, las Monstruosid(ldes <jon anomaHas rouy
complejas, muy graves, que hacen imposible 0 diHcil el cumpli-
miento de una 0 varias funciones, 0 pruLlllcen en los individuos a
quienes afectan una conformacion viciosa muy dif0rente de la que
presenta ordinariamente su especie; par ejemplo, la ectromelia 0
la ciclopia [43, I, 33, 39-49]. .
El in teres de semejante clasificacion consiste en que utiliza dos
principios diferentes de discriminacion y de jemrquia: las ,1Iloma-
lias son ordenadas de acuerdo con su complcjidad creciente y de
acuerdo con su gravedad creciente. La relacion simplicidad-com-
plejidad es puramente objetiva. Se sobreentiende que una costilla
cervical es una anomalla mas simple que la ectromeHa 0 el her-
mafroditismo. La relacion levedad-gravedad es de un canlcter 10-
gieo menos neto. Sin dud a la gravedad de las anomalias es un
IlecilO anatomico, e1 criterio de la gravedad en la anomalia es la
importancia del organo en cuanto a sus conexiones fisiologicas 0
anatomicas [43, I, +9]. Ahora bien, 1a importancia es una nocian
(lbjetiva para e1 naturalista, pero en e1 fonda es una noci6n sub}e-
tiva en el sentido de que induye una referencia a Ia vida del ser
vivo, considerado como capaz de calificar esa misma vitIa segun
&queHo que la favorece 0 la dificulta. Tan verdadero es esto que,
a los dos primeros principios de su clasificaci6n ( complejidad,
gravedad), I. Geoffroy Saint-Hilaire les agrega un tercero que es
propiamente fisiologico, a saber Ia relacion de Ia anatomia con e1
ejercicio de las funciones (obstaculo) y pOI' ultimo un cuarto que
es francamente psicolagico, cuando introduce la nodon de influen-
eia perjudicial 0 molesta sobre el ejercicio de las funciones [43, I,
38, 39, 41, 49]. Por si se sintiese la tentaCion de no acordar a ese
61timo principio mas que un papel subalteruo, repliquemos que el
casu de las heterotaxWs haee res altar por el contrario su sentido
preciso y su considerable valor biologico. 1. Geoffroy Saint-Hilaire
cre6 ese termino para designar modificaciones en b organizacian
100 ,F.XISTF.;>; CIE;>;CI.\S DE LO   Y DE 1.0 PATOLOGICO?
interna, es dedr en las relaciones entre las vlsceras, sin modifica-
cion de las funciones y sin apariencia externa. Por el momento ta-
les casos han sido poco estudiados y constituyen una laguna en la
Jengua anatomica. Pero no hay que asombrarse de que existan, aun-
que sea dificil concebir la posibilidad de una anomalia compleja
que no solo no moleste la mas minima funcion sino que incluso no
produzca la menor deformidad. "Un individuo afectad0 de he-
temtaxia puede gozar, pues, de una muy robusta salud; puede vi-
vir mucho tiempo; y a menudo solo despues de su muerle se ad-
vierte Ia presencia de una anomaHa que el mismo habia ignorado"
[43, I, 45, 46]. Esto equivale a decir que la anomalla es ignorada
en Ia medida en que carece de expresion en el orden de los valo-
res vitales. De esta manera, por propia confesion de un hombre de
ciencia, la anomalia solo es conocida por la ciencia cuando ha sido
antes sentida en la conciencia como obstaculo para el ejercicio
de las funciones, como molestia 0 nocividad. Pero el .sentimiento
de obstaculo, molestia 0 nocividad, es un sentimiento" al que es
necesario calificar de normativo, puesto que entrana la referencia
incluso inconsciente de una funcion 0 de un impulso a la pleni-
tud de su ejercicio. Por ultimo, para que se pueda hablar de ano-
malia en el lenguaje cientffico es necesario que un ser haya apa-
recido ante S1 mismo 0 ante el otm como anormal en el lenguaje,
informulado incluso, del ser vivo. Mientras la anomaHa no tiene
incidencia funcional experimentada por el individuo y para el, si
se trata de un hombre, 0 referida a la polaridad dinamica de la
vida en el caso de cualquier otro ser vivo, 13 anomaHa 0 bien es
ignorada (caso de las heterotaxias) 0 bien es una variedad indi-
ferente, una variacion sobre un tema espedfico, es una irregularidad
como las hay desdeiiables en el caso de objetos col ados en un mis-
mo molde. Puede ser objeto de un capitulo especial de la historia
natural, pero no de la patologia.
Si se admite, en cambio, que la historia de las anomaHas y ]a
teratologia son un capitulo obligado en las ciencias biologicas, que
expresa 1a originalidad de esas ciencias, -porque no existe una
deneia especial de las anomaHas Hsicas 0 quimicas-, es porque
un punto de vista nuevo es capaz de surgir en biologia para reeor-
tar en ella Ull nuevo llominio. Esle punto de vista es el de 1a
flDrmaiividad vital. Vivir es, inclllso en una ameba, preferir y ex-
duir. Un tuho digesli###BOT_TEXT###quot;o, organos sexuales, son normas del com-
portamiento de un orgaIlislllo. EI lenguaje psicoanalitico es muy
EXAMEN CRITICO DE ALGl:NOS PROBLEMAS 101
correeto por cuanto califica de polos a los orificios naturales de
la ingestion y de la excreci6n. Una fundon no funciona indiferen-
temente en muchos sentidos. Una necesidad sitUa a los objetos de
satisfacci6n propuestos con relaci6n a una propulsion y a una re-
pulsion. Hay una polaridad dinamica de la vida. Mientras las va-
riaciones morfologicas 0 funcionalcs sobre el especifico no
contrarien 0 inviertan est a polaridad, la anomalia es un hecho
tolerado; en el caso contrario, la anomalia es sentida como tenien-
do valor vital negativo y se traduce exteriormente como tal. Porque
hay anomaHas vividas 0 manifestadas como un mal organico, exis-
te un interes afectivo en primer termino y te6rico luego por las:
anomalias. Porque la anomaHa ha Begado a ser patologica, suscita-
el estudio cientlfico de las anomalias.Desde su punto de vista ob-"
jetivo, e1 cientffico solo quiere ver a la anomalia como una des-
viacion estadlstica, desconociendo el hecho de que el cien-
tifico del biologo fue suscitado por Ia desviacion normativa. En po-
cas palabras: toda anbmalia no es patologica, pem unicamente 1a
de anomalias patologicas ha suscitado una ciencia espe-
cial de las anomaHas que tiende normalmente, por el hecho de que
es denda, a expulsar de ]a definicion de la anomalia toda huella
de nocion normativa. Cuando se habla de anomaHas no se piensa
en las desviaciones estadisticas que constituyen las simples varie-
clades, sino que se piensa en las deformidades perjudiciales 0 in-
duso incompatibles can la vida, refiriendose a la forma viviente 0
aJ comportamiento del ser vivo no como un hecho estadistico sino
como un tipo normativo de vida.
La anomalla es aquel hecho de variacion individual que impide
que dos seres puedan reemplazarse mutua mente de manera com-
pleta. En el orden biologico, ilustra eI principio Ieihniziano de los
indiscernibles. Pero Ia diversidad no es Ia enfermedad. Lo an.61nala
no es ]0 patologico. Patologico implica pOihos, sentimiento direct a
y concreto de sufrimiento y de impotencia. sentimiento de vida
contrariada. Pero 10 pato16gico es por cierto 10 anormal. Rabaud
distingue entre anormal y enfermo porque -de acuerdo con el usa
reciente e incorrecto- convierte a "anormal" en el adjetivo de
"anomaHa", y en tal sentido habla de "anorrnales enfermos" [97,
481]; pero como pOI otra parte distingue muy netamente, de acuer-
do can el criteria dado por ]a adaptacion y Ia viabilidad, entre en-
fennedad y anomaHa [97, 477J, 110 vemos ninguna razon para mo-
dificar nuestras distinciones de vbcablos y de sentidos.
102 EXISTE.'" CIEl';GIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
Indudablemente hay un modo de considerar a 10 patologico co-
mo normal: definiendo a 10 normal y a 10 anormal porIa frecuen-
cia estadistica relativa. En cierto sentido se dira que una salud per-
fecta   "es .un hecho anormal. Pero 10 que sucede es que ]a
palabra salud hene dos sentidos. Tomada en absoluto la salud
es un concepto normative) que define un tipo ideal de 'estructura
y de comportamiento organico; en este sentido, hablar de buena
salud es un pleonasmo, porque la sa1ud es e1 bien organieo. La
salud calificada es un concepto descriptivo, que define determina-
d.a disposicion y reaccion de un organismo individual frente a po-
:51bles .enfermedades. Ambos concept os, calificado y
normativo absoluto, se distinguen tanto que el mismo hombre co-
mun did de su vecino que tiene una mala salud 0 que no tiene la
salud, eonsiderando como equivalentes Ia presencia de un hecho
y Ia ausencia de un valor. Cuando se dice que una salud continua-
perfec.ta a_normal, se expresa e1 hecho de que la experien-
eta del ser VIVO lncluye de hecho a Ia enfermedad. "AnormaY' quie-
re decir precisamente "inexistente", "inobservable". Por 10 tanto, solo
es otra manera de decir que Ia salud continua es una norma y que
una norma no existe. En este sentido abusivo, es evidente que 10
pato16gico no es anormal. Lo es tan poco, que resulta posiblc ha-
blar de funciones normaIes de defensa organica y de luch:l contra
Ia enfermedad. Vimos que Leriche sostiene que el dolor n:) eXlstt'
en el plano de la naturaleza, pero podda decirse que Ia enferme-
dad es prevista por e1 organismo (Sendrail, 106). Con relacion a
los anticuerpos, que son una reaccion de defensa contra UIla ino-
culacion patologica, Jules Bordet pi ens a que esposible hablal de
anticuerpos nonnales que· existidan en el suero normal actuando
electivamerite sobre determinado microbio, determinado antlgeno,
y cuyas multiples especificaciones eontribuirlan a asegurar la eons-
tancia de las caractedsticas quimicas del organismo, eliminando
que no es conforme a enos [15, 6.16-14]. Pero por mas
prevlsta que pueda. parecer, no por ella deja de ser la enfermedad
prevista como un est ado contra el eual es neeesario luchar para po-
der seguir viviendo, es decir que es prevista como un estado anor-
mal con relaci6n a la persistencia de la_ vida que desempefia aqu! el
papel de norma. Tomando Ia palabra "normal" en su sentido au-
tentico, tenemos que proponer pues Ia ecuaci6n entre los conceptos
de enfermo, patologico y anormal.
Otra raz6n para no confundir anomalia y enfermedad, es el he-
EXAMEN GRITIGO DE ALGUNOS PROBLEMAS 103
cho de que la atencion human a no se sensibilizada para
1a una y para 1a otra por desviaciones oel mismo tipo. La anoma-
11a se hace patente en Ia multiplicidad espaciaI, la enfermedad se
. haee patente en 1a sueesi6n crono16gica. Lo propio de la enferme-
dad consiste en venir a intemlmpir un Clll'SO, en ser propiamente
cdtica. Incluso cuando la enfermedad llega a ser cronica, Iuego
oe haber sido eri.tiea, hay un "antano" del enal el paciente 0 su
circulo aun guard an la nostalgia. Por 10 tanto, no se esti enfermo
solo con reIacion a los otros, sino tambien con re1aci6n a uno mis-
1 mo. Este es el caso en 1a neumon!a, Ia artritis, 1a ciatica, la afasia,
Ia nefritis, etc. Lo propio de Ia anomaHa consiste en ser constitu-
eional, congenita, incluso euando Ia aparicion se atrasa con respec-
to al nacimiento y solo es contemporanea del ejercicio de 1a fun-
cion -por ejemplo en la Iuxacion congenita de la cad era. POl' 10
tanto, quien lIeva una anomalla no puede ser comparado consigo
mismo. Aqui podrla hacerse notar Ia interpretacion teratoge-
nica de los caracteres teratologicos y todavia mas su explicacion
teratogenetica, permiten reinsertar la aparici6n de Ia anomaHa en
el devenir embriol6gico y conferirle la significaci6n de una enfer-
medad. Desde el momento en que Ia etiologfa y la patoIogfa de
una anomalfa son conocidas, 10 an6malo se convierte en patologico.
AqUila teratogenesis experimental proporciona lltiles ensenanzas
[120]. Pero si bien esta conversion de la anomaHa en enfermedad
tiene sentido en ]a ciencia de los embriologos, carece totalmente
de el para el ser vivo cuyos comportamientos en el media ambien-
te, fuera del huevo 0 fuera del lltero, est<'m fijados en e1 punto de
partida pOI' las particularidades de su estructura.
Cuando Ia anomalia es interpretada en cuanto a sus efectos, en
relacion con la actividad del individuo y pOI' 10 tanto can la repre-
sentacion que este se forja de su valor y de su destino, la anomuHa
es flojedad. Flojedad es una nocion vulgar pero instructiva. Se
nace a se l1ega a ser flojo. EI hecho de llegar a serlo, interpretado
como irremediable decadencia, es el que revierte sobre el hecho
de nacer asI. En el fonda, siempre hay para un ser £lojo una acti-
vidad posible y un papel social honorable. Pero la forzada limila-
cion de un SCI' humano a una conc1icion uniea e iny;niable es juz-
gada peyorativamente con respecto a1 ideal hllmano normal, que
consiste en la adaptaci6n posible y quericla a todas las condiciones
imaginables. En el fondo del valor que se acuenla a la sulud est(l
el posible abuso de Ia salud, as! como -segllll Valery- en el fondu
IUt :1.0 PATOLOGICO?
(.1e1 amor pm eI l'ndpr esta el ahuso del poder. El hombre normal
cs cI hombre normativo, el ser capaz de instituir nuevas normas
incluso organicas. Una {mica norma de vida es sentida de un
do privati va y no de un modo positivo. Aquel que no puede co-
rrer se siente lesionado, es decir que convierte su lesion en frus-
tracirln, y aunque S1l circulo evite devolverle la imagen de su inca-
pacidad .-COJ}lO los niiios afectuosos se preocupan por no correr
ell c{JInpaiiia de un pequeno rengo- el flojo siente muy bien a
costa de que [eteHeion y de cuales abstencioncs por parte de sus
scmejantes cS anulada aparentemente toda diferencia entre es-
tos y eI.
Lo que es verdad a proposito de la flojedad es verdad
a proposito de ciertos estados de fraguidad y de dehilid!l1d, vinCll-
lados con cierta desviacion de orden fisiologico. Tal es el caso de
la hemofilia. So traUl mas bien de una anomalia que de una en-
fermedad. Todas las funciones del hemofilico se cumplen de modo
semejanl e a las de los individuos sanos. Pero las hemolTagias son
interminahles, como si la sangre furse inrliferente a su situacion
dE'nlro 0 fuera de los vasos. En suma: la virl:1 del hemoHlico seria
normal si la vida animal no entranara norIPalmente relaciones con
lin medio alllbicnte, relaciones cuyos riesgos, en forma de Iesiones,
tiellen que ser cnfrentados par el animal para compensar las des-
ventajas de orden alimenticio que entrana la Hlptura con la inercia
vegetal, ruptura que en muchos olros aspectos -sobre todo en el
camino de 1a cOllciencia- constituye un progreso real. La hemo-
filia es el tipo de anomalia con cankter pato16gico eventual, por
obI a del obstaculo que aqui encuentra una funcion vital esencia(
la cstricta separacion del medio interno y del media externo.
En resumen: la anomalia puede convertirse en enfennedad, pero
por sl sola no es una enfennedad. No es faci! determinar en que
momento una anomalia se tnmsforma en enfermedad. dHay que
consiclerar 0 no a la sacralizacion de la quinta vt'rtebra lumbar co-
mo un hec:ho patologico? Hay muchos grad os en est a malforma-
cion. Solo debe lIamarse sacralizada a la quinta vertebra cuando
esta sold ada con el sacro. Por otra parte, en tal caso !aramente
provoca dolores. La mera hipertrofia de una ap6fisis transversa, su
contacto mas 0 mcnns rcal con el tuberculo sagraclo, corren a menu-
do con la responsabilidad par daiios imaginarios. Se trata, en su-
rna, de anomalias anatomicas de orden coogenito que solo lIegan
a ser dolorosas tanliamente y a veces nunca [101].
EXA\jEN MAS
105
EJ problema de la clistincion entre la anomaHa -ya sea morfol6-
gica, como la costilla cervical 0 la sacralizacion de la quinta verte-
bra lumbar; ya sea fllncional, como la hemofilia, la hemeralopia 0
In y el estado patol6gico es. muy y sin embargo
es muy llllportante desde eJ punto de VIsta blOl{)glco porque en de-
finitiva nos remite a nada menos que aI problema general de la
variabilidad de los organismos, de la significaci6n y del alcance
de esta variabilidad. 2.Son los seres vivos ell la medida en que se
desv'fan del tipo espedfico anonnales que ponen en peligro a la
forma espedfica, 0 bien se trata de inventores que se encaminan
hacia nuevas' formas? Segun se sea fijista 0 traosformista, se ve
con ojos diferenles a un ser vivo que eS port ad or de un canlcter
nuevo. Se comprendenl que no tengamos aquila inten.ci6n de tra-
tar, ni de lejos, Ull problema como este. Sin embargo, no podemos
fingir que 10 ignoramos. dEstarnos 0 no en presencia de un hecho
pato16gico cuando una dros6fila provista de alas da nacimiento
por mutacion a una drosofi1a sin alas 0 con alas vestigiales? Los
biologos como Caullery, que no admiten que 13s mutadones sean
suficientes para explicar los hechos de adaptaci6n y evolucion; 0
como Bounoure, que impugnan incluso el hecho de la evoluci6n,
lnsisten en el cankter sub-patologico 0 francamente patol6gico e
incluso letal   la maY0rla de las mutaciones. Sucede que si no
son fijistas como Bounoure [16J, piensan al menos como CauUery
que las rnutaciones no salen del marco de la especie, puesto que a·
pesar de diferencias morfol6gicas considerables, los cruzamientos
fecundos son posibles entre individuos testigos e individuos mu-
tanles [24, 414]. Sin embargo, no nos parece impugnable que las
mutaciones puedan estar en el origen de nuevas especies. Ya Dar-
win conoda bien este hecho, pero no Ie habia llamado tanto la
atencion como la variabilidad individual. Guvenot piensa que se
trata del unico modo actual mente conocido de variacion heredita-
ria, 1a {mica explicaci6n parcial pero indiscutible de Ia evoluci6n
f51], Teissier y Ph. L'Heritier mostraron experimentalmente que
ciertas mutaciones, que pueden parecer desventajosas en e1 me-
dio ambiente habitualmente propio de una especie, son capaces de
llegar a ser ventajosas si se producen variaciones en ciertas con-
diciones de existencia. La dros6fila con alas vestigiales es elimi-
nada par la drosMila con alas normales, en un medio ambiente
abrigado y cerrado. Pero en medio ambiente ventilado, las dros6-
filas vestigiales, que no taman vuelo, constantemente
106 (. EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
sohle el alimento, y en tres generaciones 5e observ<l el 60 % de
aros6filas vestigiales en una poblaci6n mixta [77J. Esto no sueede
nunea en medio ambiente no ventilado. No digamos "en medio
ambiente normal", pOl"que en ultima instancia sueede con los me-
dio ambientes 10 mismo que con las especies seg{m I. Geoffroy
Saint-Hilaire: son todo 10 que deben ser en funci6n de las Ieyes
naturales, y su estabiIidad no esm garantizada. En el borde del
mar, un medio ambiente ventilado es un hecho irreprochable, pero
sera un memo ambiente mas normal para insectos apteros que para
insectos alados, porque aquellos que no Vllelen tendnlll menos po-
sibilidad de ser eliminados. Darwin habia notado ese hecho, que
habia hecho sonreir y que las experiencias arriba nombradas con-
Firman y explican. EI medio ambiente es normal por el hecho de
que el ser vivo despliega en el mejor su vida, mantiene en el mejor
su propia norma. Un medio ambiente pueae ser normal por re-
ferencia a la especie de ser vivo que 10 utiliza para su ventaja.
Solo es normal porque se reHere a una norma morfol6gica y
funcional.
Otro hecho, referido por Teissier, muestra bien que 1a "ida ob-
tiene -quiza sin buscarlo- meuiante la v,<riacion ue las formas
vivientes una especie de seguro contra Ia excesiva especializacion,
sin reversibilidad y por 10 tanto sin flexibilidad, que hay en el
fondo de una adaptaci6n exitosa. En ciertos distritos industriales
de Alemania e Inglaterra se ha observado la progresiva desapari-
cion de mariposas grises y la aparicion de mariposas negras de la
misma especie. Ahora bien, Se ha podido establecer que Ia colora-
cion negra es acompafiada en tales mariposas por un particular
vigor. En cautiverio, las negras eliminan a las grises. dPor que no
sucede 10 mismo en ]a naturaleza? Porque su color, que contrasta
mas sobre la corteza de los arboles, atrae la atenci6n de los
pajaros. Cuando en las regiones industriales el numero de pajaros
disminuye las mariposas pueden ser negras impunemente [111].
En resumen: est a especie de mariposas ofrece en forma de varie-
dades dos combinaciones de caracteres que Se 0ponen y compen-
san: mas vigor es balanceado por menos seguridad, y viceversa. En
cada una de las variedades un obstaculo lIa sido salvado, para usar
una expresi6n de Bergson, una impotencia ha sido slJperada. Se-
gun las circunstancias permitan que una soluci6n morfohSgiea ope-
re preferentemente en vez de Ia otra, vada el nlunero de reprc-
EXAMEN CRInCO DE ALGUNOS PROBLEMAS
107
senbmtes de cada variedad, y en 111tima illstallcia una variedad
tiende a constituir una especie.
El mutacionismo se present6 primero como \lIla forma de. ex-
plicaci6n de los hechos evoIlitivos cuya anexi6n por parte de los
genetistas reforz6 todavia mas el canicter de lwstilidad frente a
toda toma en consideraci6n de la influencia del medio ambiente.
AChlalmente parece que el surgimiento de nuevas especies debe
ser situado en la interseccion de las innovaciones pOl' mutaciones
y las oscilaciones del medio ambiente, y que un darwinismo reju-
venecido pOl' el mutacionismo es la explicacion Imls flexible y mas
cornprensiva del hecho, innegable a pesar de todo, de la evo-
cion [56, 111].
La especie sena el agrupamiento de individuos, todos en algun
grado diferentes, y cuya unicidad expresa la normalizaci6n momen-
tanea de sus relaciones con el medio ambiente -incluicla<; en este
las demas especies- como bien 10 hab!a advertido Darwin. EI ser
vivo y el medio ambiente no son norrnales tomados por separado,
sino que su relaci6n es la que los haec tales, tanto al uno como
al otw. EI medio ambiente es normal para un'l forma viviente da-
da, en Ia medida en que Ie permite tal fecundidad y eorrelativa-
mente tal variedad de formas que, llegado el caso de modifica-
dones del media ambiente, pueda la vida haHar en una de esas
fOl"maS la soIuci6n al problema de adaptaci6n que se eneuentra
brutal mente compelida a resolver. Un ser vivo es normal en un
medio ambiente dado, en la medida en que es Ia soluci6n mor-
fol6gica y funcional hallada par Ia vida para responder a todns
las exigencias del medio ambiente. En relaci6n con cualquier otra
forma de Ia eual se aparta, ese ser vivo es normal, incluso cuando
es relativamente raro, por el hecho de que es normativo con res-
pee to a ella, es decir que la desvaloriza antes de eliminarla.
Se advierte, par fin, en consecuencia por que una anomaHa, y
especialmente una mutaci6n -es deeir una anomaHa hereditaria
de entrada-, no es pato16gica por el 11echo de que sea una anoma-
lia, es decir una desviacion a partir de un tipo especifico, defini-
do por un agrupamiento de los earacteres mt'ts frecuentes en su di-
mensi6n promedio. De otra manera seria neeesario decir que un
individuo mutante, punto de partida de una especie nueva, es al
mismo tiempo pato16gico porque se aparta y normal porqne se
mantiene y se reproduce. En materia biol6gica, 10 normal no es
tanto Ia forma vieja como la forma nueva, si encuentra las condi-
(liB
, )
(LXISTL:-:   DC 10 :-;OR;\lAi. Y DE LO PATOLOGICO.
("iones de exislcllcia en las que pareccnl nonnativa, es occir que
desplazarfl lochs las fOllnas pasadas, slIpcradas y qUiZ;1S pronto
cxtillguidas.
Ning

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1ll hccho lIamado "normal", porqne se In ha convertido en
lal, pllcc1c usmpar el prestigio de la norma cuya expresion es, a
partir del mOIllCIl[O cn que ya no se clan las condiciones bajo las
euales ha sido rrferido a la norma. No existe un hec110 normal 0
patologico en Sl. La anomalia 0 la mutacion no son de por SI pa-
tologicas. otras posibles normas de vida. Si esas normas
son inferiores; en cuanto a Ja estabilidad, fecnndidad, variabilidad
de la vida, con rcspccto a las nornlas espedficas anteriores, se las
dCllominara "pafo]ogicas". Si esas normas se revelan, eventualmen-
te, en el mislllo medio ambiente como equivalentes 0 en otro me-
dio ambiellte Como superiores, se las denominara "norm ales". Su
normalidad provcndnl de su normativiclad. Lo patologico no es la
ausencia de nOrma biologica, sino una norma diferente pero que
ha sido comparativamente rechazada por la vida.
Aqui se presenta un nuevo problema que nos vuelve a lIevar al
nudeo de Iluestras preocupaciones: el de las relaciones entre 10
normal y 10 experimental. Los fisi610gos, a partir de Cl. Bernard,
entienden pOI' "fenomenos normales" fen6menos cuya exploraci6n
permanente resulla posible gracias a dispositivos de Iaboratorio y
cuyos caracteres medidos se revel:an como identicos a S1 mismos
para un individuo dado, en condiciones dadas, y salvo por algunas
desviaciones de amplitud definida, identicos de un individuo a
otro en condiciones identicas. Por 10 tanto parecerfa que existe una
posible definicion objdiva y absoluta de 10 normal, a partir de la
cnal twa desviacion mas aHa de ciertos Hmites seria tachada 10-
gicamente de patolo)?;ica. que sentido el control de las pautas
y la medicion de laboratorio son dignas de servir como norma pa-
ra la actividad funcional del ser vivo tornado fuera del laboratorio?
Ante todo se insisl5ra en que el como e1 ffsico y el
quimico, instituye experimentos cuyos resultados compara, hacien-
do la presuposicion capital de que tales datos val en "si las demas
casas no varian", En otras palabras: condiciones diferentes harlan
que apareciesen normas difercntes. Las normas funciol1ales del ser
vivo examinado en e1 lahoratorio s610 adquieren sentido dentro de
las norma.') operatioas del hombre de ciencia. En tal sentido, nin-
gun fisi610g;o negan\ que St)lo da un contenido a1 concepto de nor-
ma biologica, pero que en ningun caso cIa bora el aspecto norma-
EXAMEN cRinco DE ALOC "OS PROBLEMAS
109
tivo de semejante concepto. Admitidas ciertas condiciones como
norm ales, el fisiologo estudia objetivamente las relaciones que de-
finen real mente los fenomenos respectivos, pero en el fonda e1 fi-
siologo no define objetivamente cuales condiciones son normales.
A menos que se admita que las condiciones de un experimento no
influyen sobre la calidad de su resultado -10 que contradice el
cuidado qnc se dedica a la tarea de delerminarlas-, es imposible
negar la dificultad que existe para asimilar a condiciones experi-
mentales las condiciones normales, tanto en sentido estadistico
como en sentido normativo, de la vida de los animales y del hom-
bre. Si se define 10 anormaI 0 10 patologico par la desviacion es-
tadistica 0 por 10 inwlito, como suele hacerIo el fisiologo, desde
un puro punto de vista objetivo, hay que decir que las condicio-
nes de exam en en el Iaboratorio colocan a1 ser vivo en una situa-
cion patologica, de la cual paradojicamente se pretende extraer
concIusiones que tengan aIcance normativo. Se sabe. que esta obje-
cion es formulada con mucha frecuencia a la fisiologfa, incluso en
los ambientes medicos. Prus, del cual ya se cito un pasaje de su
memoria dirigida contra las teorias de Broussais, escribia en esa
misma obra: "Las enfermedades artificiales y las sustracciones de
organos que se operan en los experimentos sabre los animales vi-
vos, conducen al mismo resultado (que las enfermedades espon-
taneas); sin embargo -es urgente observarlo- seria un error ba-
sarse sobre los servicios prestados porIa fisiologia experimental
para argumentar a favor del influjo que puede ejercer la fisiolo-
gill sobre la medicina practica... Cuando para conocer las funcio-
nes del cerebro y del cerebelo, se in-ita, se pincha, se incide uno
U otro de tales organos 0 se quita una porcion mas 0 menos con-
siderable de eHos, por cierto el animal sometido a semejantes ex-
periencias esta 10 mas lejos posible del estado fisiologico, esta
gravemente enfermo y 10 que se llama fisiologia experimental no
es evidentemente otra cosa que una verdadera patologfa artificial
que simula 0 crea enfermedades. Sin dud a la fisiologia recibe de
ella gran esclarecimiento y los nombres de los Magendie, de los
Orfila, de los Flourens figuranln siempre con honor en sus anales;
pero ese esclarecimiento mismo ofrece una prueba autentica y en
cierto sentido material de tmlo 10 que esta ciencia debe a 1a de
las enfermedades" [95, L SS].
A esta forma de objecion respondia Cl. Bernard en las Le.gons
sur la chaleur animale: "Por cierto existen perturbaciones introdu-
110
<. EX!STEN C!ENCIAS DE LO NORMAL Y DE 1.0 PATOLOGlCO?
cidas en el organismo por el experimento, pero debemas y pode-
mas tenerlas en cuenta. Senl necesario que restituyamos a las con-
diciones en las cuales colocamos al animal la parte de anomalias
que les corresponden, y suprimiremos el dolor en los animales   ­
mo en el hombre al mismo tiempo pOl' un sentimiento de hum am-
dad y tam bien para alejar las causas de error introducidas por los.
sufrimientos. Pero los propios anestesicos que utilizamos tienen
efectos sobre e1 organismo, capaces de introducir modificaciones
fisiologicas y nuevas causas de error en el resultado de nuestros,
experimentos" [8, 57]. Texto notable que muestra cmin cerca esta
Cl. Bernard de suponer que es posible descubrir un determinismo
del fenomeno independiente del determinismo de la operacion de
conocimiento, y cWln honestamente se ve obligado a reconocer 1a
alteracion, en proporciones que no se pueden determinar con pre-
cision, que el conocimiento haee sufrir al fen6meno conoddo, pOl'
Ia preparacion tecnica que implica. Cuando se glorifica a los teo-
dcos contempor<iueos ue 1a mednica ondulatoria por haber des-
cubierto que la observacion perturba el fen6meno observado, re-
sulta que -como en otros casos- la iuea es un poco mas antigua
que elI os mismos.
En el curso de sus investigaciones, el fisi6logo tiene que en-
frentar tres Fuentes de dificultades. Ante todo tiene que asegu-
rarse de que el sujeto Hamado "normal" en situacion experimental
es identico al sujeto de igual especie en situacion normal, es de-
cir no artificial. Luego tiene que asegurarse de la similitud del
estado patol6gieo por realizaci6n experimental y del estado pato-
logico espontaneo. Ahora bien, a menudo e1 sHjet? en estado. es-
pont{mcamente pato16gico perteneee a otra especIe .que el sUJeto
en estado experimental patologieo. Por ejemplo, es eVldente que no
es posible sin grandes preeauciones saear eonc1usiones .del perro
de von Mering y Minkowski 0 del perro de Young aphcables al
hombre diabetico. POl' ltltimo el fisiologo tiene que comparar el re-
sultaJo de las dos compamciones anteriores. Nadie negani Ia a:n-
plitud del margen ue incertidumbre que semejantes comparaclO-
nes admiten. Es tan inutil negar Ia existencia de ese margen como
pueril negar a priori Ia utiliJad de tales eomparacione.s. ,En toJ.o
caso, se puede eoncebir que dificultad existe para realIzar la e:u-
geneia can6nica del "si las dem,ls cosas no varian". Por excitaci(m
de Ia corteza cerebral de la circullvalaci6n fruntal aseendentc cs
posible provocar una crisis convulsiva: IlO pllr ello se trata de epi-
EXAMEN CRlTlCO DE ALGUNOS PR01H.E.MAS III
lcpsia, incluso si el electro-encefalograrna presellta, Inego de ca(h
una de tales crisis, curvas de registro congrnentes. Se Ie pueden
injertar a un animal cuatro pancreas simultaneamente sin que
este experimente el menor clesoroen de hipogillcemia comparable
con el que determinada un pequeno adenoma de los islotes de Lan-
gerhans [53, his]. Se puede provocar e1 sueno mediante hipn6ti-
cos, pero segun A. Schwartz: "Serb un error creer que el sueno
provocado pOl' medios farmacologicos y el suerin normal tengan en
tales condiciones necesariamente una fenomenologia exactamente
semejante. En realidad esta es siempre diferente, como 10 prueban
los siguientes ejemplos: si, par ejemplo, el organismo se encuen-
tra bajo el influjo de un hipn6tico cortical, el paraldehido, el vo-
lumen de o:rina Qumenta, mientras que durante el sueno normal la
diuresis habitualmente se reduce. El centro de Ia diuresis, liberado
inicialmente por la accion depresiva del hipllOtiCO sobre la corteza
se sustrae pues aqu! a la acci6n inhibidora ulterior del centro del
suefio." Par 10 tanto no hay que ocullarse la evklencia de que el
hecho de provo car artificialmente el sueno, par intervencion so-
bre los centros nerviosos, no nos ac1am el mecanismo por el cual
eI centro hipnico es naturalmente pueslo en actividad pOl' los fae-
tores nonnales del sueno [l05, 23-28].
Si es Hcito definir el estado normal de un ser vivo como una
rebci6n normativa de ajuste a medin ambientes, es preciso no
olviclar que el propio laboratorio constituye un nuevo medio am-'
biente en el cllal pOl' cierto la vida instituye nonnas cuya extra-
polaci6n, lejos de las condiciones a las que tales nOl1llas se re-
fieren, no deja de entranar dificultades. EI medio ambiente de la-
boratorio es para el animal 0 el hombre un medio ambiente po-
sible entre otros. Por cierto tiene el cientifico mzon al vel' en sus
aparatos solo las teorias que estos matelializan; en los productos
utilizados, solo las reacciones que estos hacen posibles, y en pos-
tular la validez universal de tales teorlas y reacciones; pero para
el ser vivo, aparatos y productos son objetos entre los cuales se
mueve como en un mundo insolito. Es imposible que los procesos
de la vida en el lab oratorio no retengan algun rasgo especlfico de
su relaci6n con cl Iugar y con el momento del experimento.
CAPITULO TERCERO
NORMA Y PROMEDIO
Parece que el fisi610go encuentra en el concepto de promedio
un equivalente objetivo y cientlficamente valido del concepto de
normal 0 de norma. Con seguridad e1 fisiologo contemporaneo ya
no comparte con Cl. Bernard su aversion por todo resultado bio-
logico anaIitico 0 experimental que se exprese como promedio,
aversion que quizas se origina en un texto de Bichat: "Se analiza
la orina, la saliva, la bilis, etc., tomadas indiferentemente en tal 0
cual sujeto: y de su examen resulta Ia quimica animal, 10 conce-
demos: pero no reside alIi la quimica fisiolagica; se trata, si puedo
expresanne aSl, de la anatomia cadaverica de los fluid os. Su fi-
siologia se compone del conocimiento de las innumerables varia-
ciones que experimentan los fluidos de acuerdo con el estado de
sus respectivos 6rganos" [12, art. 7, f 1]. No menos claro es Claude
Bernard. Segun el, la utiHzacian de los promedios hace que des-
aparezca el caracter esencialmente oscilatorio y ritmico del fena-
meno biologico funcional. Si, por ejemplo, se busca determinar la
verdadera can tid ad de las pulsaciones cardiacas recurriendo al
promedio de las medidas tomadas muchas veces en un mismo dia
sobre un individuo dado, "se obtendni precisamente una cantidad
falsa". De donde se deriva esta regIa: "En fisiologia, es necesario
no dar nunca descripciones promedio de experimentos porque las
verdaderas relaciones de los fenamenos desaparecen en este pro-
medio; cuando se esta frente a experiment os complejos y variables,
es necesario estudiar sus divers as circunstancias y presentar luego
el experimento mas perfecto como tipo, pero este siempre repre-
sentara un hecho verdadero" [6, 286]. La investigaci6n de valores
bioI6gicos promedio esta desprovista de sentido en 10 referente a
un mismo individuo; par ejemplo e1 analisis de la orina promedio
114 <. EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
de las 24 horas es "el awllisis de una orin a que no existe" puesto
que Ia orin a en ayunas difiere de Ia orin a de Ia digestion. Esta
investigaci6n carcce igualmente de sentido en 10 referente a mu-
chos individuos. "Lo sublime en este genero fue imaginado por
un fisi610go que, habiendo tomado orina en un mingitorio de Ia
estaci6n de un fen-ocanil por Ia que pasaba gente de todas las
naciones, creyo que de esa manera podia presentar el ana lis is de
Ia orina europea promedio" [6, 236]. Sin que aqul 5e qui era repro-
char a Cl. Bernard el confundir una investigacion con su caricatura
y el atribuir a un metodo las fechodas cuya responsabilidad co-
rresponde a quienes 10 utilizan, limitemonos a retener el hecho de
que, segun el, 10 normal es definido como tipo ideal en condicio-
nes experimentales detern1inadas y no tanto como promedio arit-
metico 0 frecuencia estadistica.
Una actitud awiloga es, nueva y mas recientemente, Ia de Ven-
dryes en su obra Vie et probabilite, donde las ideas de Cl. Ber-
nard acerca de la constancia y las regulaciones del medio interno
son sistematicamente retomadas y desarrolladas. Defiriiendo las
regulaciones fisio16gicas como "el conjunto de las funciones que
resisten al azar" [115, 195], 0, si se quiere, de las funciones que
hacen que Ia actividad del ser vivo pierda el caracter aleatorio que
tendda si el medio interno careciera de autonomla frente al me-
dio externo, Vend ryes interpreta las variaciones experimentadas
por las constantes fisiol6gicas -por ejemplo Ia glucemia- como
desviaciones a partir de un valor promedio, pero de un valor pro-
medio individual. Los terminos "desviacion" y "promedio" adquie-
ren aqui un sentido probabilista. Las desviaciones son tanto mas
improbables cuanto nn'is grandes. "No hago una estadistica de cier-
ta cantidad de individuos. Considero un solo individuo. En tales
condiciones los terminos 'valor promedio' y 'desviaci6n' se aplican
a los diferentes valores que puede adoptar en Ia sucesion de los
momentos un mismo componente de la sangre de un mismo indi-
viduo" [115, 33]. Pero no pensamos que con esto elimine Ven-
dryes la dificultad que Cl. Bernard resolvia proponiendo como ti-
po .el experimento mas perfecto, es decir como norma de compa-
raclon. Al hacer esto CI. Bernard declaraba expresamente que el
introduce con su eleccion Ia norma en el experimento de
flSlOiogIa, y que no la extrae de eI. Pensamos que Vend ryes no
puede proceder de otra manera. Afirnla que un hombre tiene 1 %
como valor promL>Jio de glucemia, cuando normalmente Ia tasa
NORMA Y PROMEDIO
115
de glucemia es de 1 % y cuando luego de la alimentacion 0 de
un trabajo muscular Ia glucemia experimenta desviaciones positi-
vas alrededor de este valor promedio. Pero suponiendo que nos li-
mitemos efectivamente a la observaci6n de un individuo, lde donde
sacamos a priori que el individuo escogido como 5ujeto de exam en
de las variaciones de una constante representa el tipo humano? 0
bien se es medico -y este es aparentemente e1 caso de Vendryes
_ y por consiguiente se es apto para diagnosticar Ia diabetes; 0
bien no se ha aprendido fisiologia durante los estudios medicos y
para saber cual es la tasa normal de una regulaci6n se buscara el
promedio de cierta cantidad de resultados, obtenidos en individuos
colocados en condiciones 10 mas semejante posibles. d
Pero
, POI'
ultimo, e1 problema consiste en saber dentro de que oscilaciones
alrededor de un valor promedio puramente teo rico se considerara
a los individuos como normales?
Este problema es tratado con mucha claridad y probidad por A.
Mayer [82] y H. Laugier [71]. Mayer enumera todos los elemen-
tos de la biometria fisiol6gica contemponlnea: temperatura, meta-
Lolismo basal, ventilacion, calor desprendido, caractedsticas de Ia
sangre, velocidad de circulacion, composicion de Ia sangre, de las
resel'Vas, de los tejidos, etc. Ahora bien, los val ores biometricos
miten un margen de variaci6n. Para representarnos una especlC,
llemos escogido normas que de hecho son constantes determinadas
por valores promedio. EI ser vivo normal es aque! que existe con-
forme a tales normas. dPero acaso es preciso que consideremos to-
cb desviacion como anormal? "El modelo es en realidad el fruto
de una estadlstica. La mayoda de las veces es el resultado del
caIcuIo de promedios. l">ero los individuos verdaderos con  
nos encontramos se apart an mas 0 menos de ese modelo y su mru-
vidllalidad consiste precisamente en ello. Seria mlly importante sa-
her a que se refieren las desviaciones y cuales de estas son compa-
tibles con una supervivencia prolongada. Serla necesario saberlo
para los individuos de cada especie. Semejante estudio esta lejos
de haber sido realizado" [82, 4.54-14].
La dificulbid que entraiia semejante estudio referente al hombre
es expuesta por Laugier. Lo hace ante todo exponiendo Ia teoria
del hombre promedio de Quetelet, acerca de Ia cual volveremos
a hablar. Establecer una curva de Quetelet, no significa resolver
el problema de 10 normal para un caracter dado, ejempl? l.a
estatura. Se necesitan hipotesis directrices y convenclOnes practi-
cas que permilan dccidir en que valor de estatura -ya sea hacia
las grandes, ya hacia las pequciias- se produce el paso de 10 nor-
mal a 10 anormal. El mismo problema se plante;} si sc rccmplaza
un conjunto de promedios aritmeticos por un esquema estadistico
a partir del ellal determinado individuo se desvia nUis 0 menos
porque la estadistica no proporciona ningun instrumento que
mita deeidir si el desv10 es normal 0 :.mormal. dQuizas se podria
-mediante una eonveneioll que la propia razon parece sugerir-
co.nsiderar como normal al individuo cuyo retrato biometrico per-
pre vcr sa!vo accidente, tendn'i la duracion de vida pro-
pIa de la especIe? I ero vuelven a aparecer los mismos interrogan-
tes. "En los individuos que mueren aparentemcnte por envejeci-
miento de los tejidos encontraremos una dispersion de las duracio-
nes de vida bastante extensa. dConsideraremos acaso como dura-
cion de vida de ]a especie el promedio de tales duraciones 0 las
duraciones maxim as a1canzadas por algunos pocos individuos 0
algun otro valor?" [71, 4.56-4]. Por otra parte, esta normalidad' no
excluiria otras allormalidades: determinada deformidad congenita
puede ser compatible con una vida muy prolongada. Si bien en ri-
gor la determinacion de una normalidad parcial, el estado prome-
dio canlcter estudiado en el grupo que se observa, puede pro-
porclOnar su sustituto de objetividad, mientras sigue siendo arbi-
el cOIte alrededor del valor promedio, en todo caso la obje-
ttvldad se desvanece totalmente en 1a determinacion de una nor-
malidad global. «Dada la insuficiencia de los datos numericos de
biometria y frente a Ia incertidumbre en que nos cncontramos
acerca de la validez de los .prineipios que deben ser utilizados para
establecer eI corle enlre 10 n0I111al y 10 anormal, 1a definicion cien-
tifica de ]a norrnalidad aparece actualmente inaccesible" [ibid.].
2,Significa ser a1m mas modesto 0 por el contrario mas ambi-
cioso afirmar la imlepenclencia Jogica de los concept os de norma
y de promedio y por consiguiente la imposibilidad definitiva de
presentar como un promedio objelivamente calculado el equiva-
lente cOIl1pleto de 10 normal anatomico 0 fisiologico?
Nos proponenlOs retomar Somera mente, a partir de las ideas de
Qllctelet y del exam en IllUY riguroso que de elias 11a hecho Halb-
wachs, e1 problema del sentido y del alcance de las investiga-
ciones biollleiricas ell fisiologfa. En resumen: el fisiologo que haee
la critiea de sus COTlc('ptns b[lsieos se da perfecta euenta de que
norma y promeclio son dos concept os inseparables para el. Pero Je
  Y  
117
parece que el segundo cs inmecliatamente capaz de una significa-
cion objetiva y por esto intenta reducir el primero a el. Acabamos
de vcr que esta tentativa de reduecion choea con dificultades en
la actualidad -e illdudablemente siempre- insuperables. Aeaso
no serla conveniente invertir el problema y preguntarse si e1 en-
lace entre ambos coneeptos no podria explicarse subordinando el
promedio a la norma? Se sabe que Ia biometria fue fundada, en e1
orden anatomieo, por los trabajos de- Calton, generalizando los
ploeedimientos antropometricos de Quetelet. Estudiando sistema-
ticamente las variaejones de ]a estatura del hombre, Quetelet ha-
bia establecido para un ean'icter medido sobre los individuos de
llna poblacion homogenea, y representando graficamente, Ia exis-
tencia de un po1igono de freeuencia que presentaba una cima co-
rrespondiente a Ia ordenada maxima y una simetria con respecto
a esa ordenacla. Como se sabe, el Hmite de un poligono es una
curva y fue cl propio Que-telet quien mostro que e1 poHgono de
frecuenc ia tiende haeia una curva dcnominada "aeampanada" que
es 1a eurva del binomio 0 tam bien 1a curva dc errores de Gauss.
AI haeer esta aproximacion, se proporifa Quctelet expresamente
significar que solo Ie r('couocla a ]a variacion individual con res-
pecto a un cankter dado (f1uetuacion) el senticIo de un acci-
dente que verificaba las leyes del azar, es dee IT las leyes que ex-
l'resan ]a influeneia de una multiplicidad indeterminable de cau-
sas no sistematicamente orientadas y cuyos efectos por consiguien-
te tienden a anulars(' por compensacion progresiva. Ahora bien. a
QueteIet Ie pareda que esta posible interpretacion de las fluetua-
ciones biologicas por c1 dtlculo de las probabilidades era de la ma-
yor importaneia metafisica. Segun eI significaba que para 1a es-
pecic humana existe "un tipo 0 modulo euyas c1iferentes propor-
ciones pueden ser detenninadas con faeilidad" [96, 15]. Si esto no
fuese 2ara nacla asI, si los hombres difiriesen entre sl, por ejemplo
en euanlo a la altura, no por efecto de causas accidentales, sino
por auseneia de un tipo de acuerdo con e1 cual sedan com parables,
entol1ees no p{)clria estableccrse ninguna relaeion determinada en-
tre todas las medidas individuales. Sf, por el contra rio, existe un
tipo con relacion a1 eual las desviaeiones resulten puramente aeci-
dentales, entollees los val ores de un caraeter medido
sobre una multitud de individuos tienen que distribuirse de acuer-
do con lll13. ley matematiea, y esto es 10 que de lleeho sueede. Por
otra parte, euanto mas grande sea e1 numero de medidas realiza-
118 EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE 1.0 PATOLOGlCO?
das, nlaS se compensaran y anularan las causas perturbadoras ac-
cidentaIes y mas netamente aparecera el tipo general. Pero espe-
cialmente sobre una gran cantidad de hombres cuya estatura va-
rie entre limites determinados, los m6s numerosos son quienes
mas se acercan a la estatllra promedio, y los que mas se apartan
de ella son los menos numerosos. Quelelct denomina hombre ])ro-
medio a este tipo humano a partir del cual Ta desvhu;wn es mas
rara cuanto mayor. Cuando se cita a Quetelet COmo antepasado de
Ia oiometria, general mente se omite decir que, segun eJ, ese hom-
bre promedio no es de ninguna manera un "hornbre imposible"
[9G, 22J. La prueba de la existencia de un hombre prornedio, en
un clima dado, reside en ]a manera en que los m'lmeros obtenidos
para caaa dimension medida (estatura, cabeza, brazo, etc.) SE'
agrupan alrededor del valor promedio obedeciendo a la ley de las
('ausas accidentales. El promedio de Ia eslatura en un gmpo dado
es tal que el maY,)f de los subgrupos formados por hombres que
tienen la misma estatura es el conjl1nto de los hombres cuva es-
tatura se acerca mas a ]a estatura promedio. Esto detennina que
el promedio tipico sea totalmente distinto uel promedio aritmetii'o.
Cuando se miue la altura ue muchas casas es posible obtener una
altura promedio, pero tal que no necesariamente exista a]guna ca-
sa cup propia altura se acerql1e a ese promedio. En pocas pa-
labras: seg{m Quetelet, ]a existencia de un valor promedio es signo
innegable de Ia existencia de una regularidad interpretada en un
sentido expHeitamente ontol6gico: "Mi principal idea consiste en
hacer que prevalezca la verdad y en moslnu euan sometido esta
sin saberlo el hombre a las Ieyes divinas y con que regulariuad las
cumple. Por olra parte, esta regularidad no es de ningun modo
exc1usividad del hombre: se trata de una de las grandes leyes de
Ia naturaleza, que es propia tanto de los animales como de las
plantas, y quiza Ilame la atencion e1 hecho de que no se Ie haya re-
conociuo antes" [96, 21]. EI interes de la concepcion de Quetelet
reside en el hecho de que identifica, en su no cion de promedio
verdadero, las nociones de frecuencUI estadistica y de norma, por-
que un valor promedio que determina desviaciones tanto rWls ra-
ms euanIo mas amplias es, hablando propiamente, una norma. Aqul
no cOI'n-sponue que discutamos el fundamento metafisico de la
tesis de Quetelet, sino que retengamos simplemcnte su distinci6n
entre dlJs tipos de promeuios: el promedio aritmetico 0 mediana
y e1 promedio verdadero, y el hecho de que Iejos de presentar el
119
NORMA Y PROMEDIO
promeui0 como fundamento emplrico de !a. norma en materia. d.e
caracteres flsicos humanos, presenta explIcltamellte !Ina regulan-
dad ontologica que se expresa en el promedio. Ahora hien, si pOl'
cierto puede parecer discutible que haya qne remontarse hasta la
voluntad de Dios para explicar e1 modulo de la estalura llllwana.
eslo no cntcana la imposibilidaci de que algnna norma se trasluzea
en ese promedio. Y esto es 10 que pue.de conduirs: del
examen critico al que Halbwachs sometlO a las Ideas de Quetelet
[53].
De acuerdo con lIalbwachs, Qnetelet se equivoca cuando con-
sidera que la distribucion de las estaturas hllmanas alrededor. de
un valor promedio es un fen6meno al qne se lc a phcar
las leyes del azar. La primera condicion para esta aP:Icac.lO
ll
con-
sisLe en que los fenomenos, considerados como ?e
elementos en numero indeterminable, sean todas reahzaclOnes
dependientes entre SI, tales que ninguna de elIas ejerza infIuencla
sobre ]a siguiente. Ahora bien, no es posible asimilar efectos or-
ganicos constantes a fenomenos gobernados por las leyes del azar.
Hacerlo significa admitir que los hechos fisicos que dependen del
meuiu ambiente y los hechos fisiologicos relativos a los de
crecimiento se combinan de tal manera que cada reahzaclOn sea
independiente de las otras que la han precedido 0 que
con ell.1. Ahora bien, esto es insostenible desde el punto de.  
hU!/Hmo en el que las norm as sociales interfieren las Jeyes blOlogl-
cas, de manera tal que el inclividuo humano es e1 producto de un
acoplamiento que obeuece a todo tipo de prescripciones consue-
tudinarias y legislativas de orden matrimonial. En pocas palabras:
herench. y tradicion, acostumbramiento y costumbre son otras
tas formas de dependencia y de enlace individual y'. yor., conS1-
guientc, otros tantos obstaculos para una adecuada utIllZc:clOn del
dllculo de probabiliuades. EI caracter estudiado por Quetelet, la
b
· 16' . 10 estu
estatura, sOlo seria un hecho puramente 10 glCO SI se -
diase sobre e1 con junto de los individuos que constituyen des-
cendencia pura, animal 0 vegetal. En tal caso, a
uno y otro Iado del m6dulo especifico se deben.an Ulllcamente a
la acci6n del medio ambiente. Pero en Ia espeCle humana la es-
tatum es un fenomeno inseparablemente biologieo y social.
so si es fLIncion del medio ambiente, en cierto senlido es necesano
considerar al medio ambiente geografico como el prodllCtO de In
actividad humana. El hombre es un factor geogrMico y la geogra-
,'L"hII:.'- CIC"CI.\S nr. 1.0 :-:OR:dAI. Y lW l.O I'ATOLOGICO?
fia esla totaJmcllfc impregnach de historia a traves de las tecnicas
coledivas. For ejemplo, la ohservacion estadlstica permilio com-
prohar la influencia del des('eamiento de los p:.mtanos dc SoIogne
'sobre Ia estatura dc los habit antes [89]. Sorre admite qne la es-
lalura promedio de alguTlos grupos humanos se elevo verosimil-
mente por inflncncia de una alimcntacion mejomda [109, 286]. Pe- ,
1"0, seglm nosotros, si Quetelet se equivoco al atribuir al valor pro-
llIedio dc un caracter anat6mico hnmano un "alnr rk norma di- i
vina, 10 hizo solo al especificar ]a norma, pern no al interpretar a1 i
valor promedio como signo de una norma. Si bien es cierto que eI
.cuerpo humano es en cierto sentido U11 prnducto de 1a actividad
no es absurdo sin embargo suponer que la constancia de
determinados rasgos, reve1ados por un valor promedio, depende
de Ia fidelidad cOl1sciente 0 inconsciente a dertas norrnas de vida.
Naturalmcnte, en la especie humana la frecuencia estadistica no
solo traduce una normatividad vital sino tambien una normativi-
dad social. Un rasgo humano no serh nonnal porque fuese fre-
cuente, sino a la inversa: serb frecuente por ser normal, es decir
normativo en un genero de vida dado, tomanclo las palabras g6nero
de vida en e1 senticlo que Ie dieron los geografos de la escuela de
Vidal de La B1ache.
Esto parecenl mas evidente todavla si en vez de ec\nsiderar un
canlcter anatomico nos fijamos en un cankter fisiologico global
como ]a longevidad. Basandose en Buffon, Flourens busco un lns-
trumento para cIelcnninar cientificamente 1a duracion natural ()
normal de Ia vida del hombre, utilizando y rectificamlo los tTaba-
ios de aqucl. FJouH'ns rclacioll;1 la cluraci(;n de Ia vida con Ia dll-
radon espccifica dd crecimiento en)'u tennino define por la reu-
nion de los huesos con sus epifisis 1. "EI hombre tarch veinte auos
en ereeer y vivc eillco vcces veinte ,1UOS, es decir den auos." Floll-
rens especifica bien que esta duraci(m normal de la vida humana
no cs ni Ia duracion frecuente ni la duracion promedio: "Todos los
dIas vernos hombres qne viven noventa y cien anos. S6 muy bien
que la cantidad de quienes lIegan hasta am es pequena con rela-
cion a 1a cantidad de quienes no 10 consignen, pero de toclos modos
algunos alcanzall esa edad. Y del hecho de que a veces se Begue
hasta alIi es mny Hcito concluir que se llegarb con mayor frecuen-
1 Es b cxprcsir'm emplcarla por FIOlJ[CllS.
  Y PROMEDIO J 21
cia. a mcnudo. si circunstam:ias accidentales y extrinsecas, si cau-
sas perturhadoras no vini('s('n a oponerse a ello. La mayorfa de los
hombres nlllcrcn de enfenllcclaclcs; muy pOCOS llllleren de vcjcz pro-
piamente dicha" [39, 80-81].Dc la misma manera piensa Metclmi-
koff que el hombre puede normalmente llegar a centenario y que
todo viejo que muere antes de un siglo de vida es de derecho
un enfermo.
Las variaciones en Ia duracion de ]a vida promedio en el hombre
a traves de las 6pocas (39 alios en 1865 y 52 en 1920, en Francia
y para el sexo rnasculino) resultan muy instructivas. Buffon y Flou-
rens exarninaban a1 hombre, para asignarle una vida normal, con
]a lJ1isma mirada de biologo con ]a que examinaban a1 conejo 0 at
camello. Pero cHando se habla de vida promedio, para aludil a su
progreso creciente, se Ia relaciona con la accion que e1 hombre, con-
siderado colectivamente, ejerce sobre 5i mismo. En este sentido
trata Halbwachs a la muerte como un fcnomeno social, estimando
qne Ia edad en Ia que esta se produce es en gran parle el resul-
tado de las condiciones de trabajo e higienc, de 1a atcncion a 1a
fatiga y a las enfermedades, en resumen: tanto de las condiciones
sociales como de las fisiologicas. Todo sucede como si una so-
eicdad tuviese "la mortalidac1 que ]e convicne", plIesto que 1a can-
tidad de muertos y su distribucion en las diferentes edades ex-
prt;san la irnpc,rtancia que una sodeclad da 0 no da a Ia prolonga-
cion de la vida [53, 94-97]. En pocas paIabras: las de hi-
giene colectiva que tienden a prolongar Ia vida humana 0 los ha-
hitos de negligencia que Henen como resultado su acortamiento,
depend en del valor otorgado a 1a vida en una sociedad dada; final-
mente, en ese nllmero abstracto, que es la duracion promedio de
la vida hl1mana, esta expresado un juicio de valor. La duracion
promedio de vida no es la duraci6n de vida biologicamente normal,
sino que en cierto sentido es 1a duracion de vida socialmente nor-
mativa. Tambien en este caso, Ia norma no se deduce del promedio
sino que se traduce en eL Esto ser'la aun mas claro si en lugar de
considerl1r 1a duracion promedio de vida en una sociedad nacio-
nal, tomada en bloque, se especificase esa sociedad en cIases, ofi-
Gios, etc. Se advertiria sin duda que Ja duraci6n de la vida dapen-
de de 10 que en otra parte Halbwachs denomina '10s niveJes de
vida".
A semejante concepci6n se Ie objetani sin duda que s610 es va-
lida para caracteres humanos superficiales -para los cuales existe
122     CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
en todo caso un margen de tolerancia donde pueden aparecer las
diversidades sociales-, pero que por cierto no es pertinente ni pa-
ra caracteres humanos fundamentales de esencial rigidez, tales co-
mo Ia glucemia 0 Ia calcemia 0 el pH sanguineo, ni en general para
caracteres propiamente espedficos en los animales a los que nin-
guna tecnica colectiva confiere plasticidad relativa. Por cierto, no
creemos estar sosteniendo que los promedios anatomo-fisio16gicos
traduzcan en el animal normas y val ores sociales· nos preO"nnta-
, tJ
mos en cambio si acaso no traducen normas y valores vitales. En
eI sub-capitulo anterior vimos el ejemplo, citado por C. Telssier,
de esa especie de mariposas que oscila entre dos variedades ten-
diendo a confundirse alternativamente con una de eHas ya sea flue
el medio ambiente permita una u otra de las dos combinaciones
compensadas de caracteres contrastantes. Nos preguntamos si aca-
so no existe alIi una especie de regIa general de la invencion de
Jas formas vivientes. Por consiguiente, podriamos atribuirle a Ia
existencia de un promedio de los caracteres mas frecuentes un
significado bastante distinto del que Ie conferia Quetelet. No tra-
ducirla un equilibrio especlfico estable, sino el equilibrio inestable
de normas y formas de vida, mas 0 menos iguales, enfrentadas mo-
mentaneamente. En lugar de considerar que un tipo especifico es
realmente estable porque presenta caracteres exentos de toda in-
compatibilidad, dacaso no podriamos considerarlo aparentemente
estable porque ha logrado conciliar momentaneamente, mediante
un conjunto de compensaciones, exigencias opuestas? Una forma
especifica normal seda el producto de una normalizacion entre
funciones y organos cuya armoniasintetica se obtiene en condicio-
nes definidas y no estu dada. Esto es aproximadamente 10 que, ya
desde 1912, sugeria IIalbwachs en su crltica a Quetelet: "dPor que
considerar a la especie como un tipo del cual los individuos solo
se desvian por accidente? dPor que su unidad no resultaria de una
dualidad de conformacion, de un conflicto entre dos 0 un numero
pequeno de tendencias organicas generales que en conjunto se
equilibrarian entre sl? dQue mas natural, entonces, que el com-
portamiento de sus miembros exprese esa divergencia mediante una
serie regular de desviaciones del promedio en dos sentidos dife-
rentes ... ? Si las desviaciones fuesen m[ls numerosas en un sentido
{'so indicaria que la especie tiende a evoillcionar en esa
par infllljo de una 0 varias causas constantes" [53, 61].
NORMA Y PROMEDIO 123
En ]0 referente al hombre y sus caracteres fisiologicos penna-
nentes, s610 una fisiologia y una patologia lmmanas comparadas
-en el mismo sentido en que existe una literatura comparada- de
los diversos grupos y sub-grupos etnicos, eticos 0 religiosos, tecni-
cos, que tuviesen en cuenta el intrincamiento de la vida y de los
generos y niveles sociales de vida, podrian proporcionar una res-
puesta precisa a nuestras hip6tesis. Ahara bien, parece que esta
fisiologia human a corn parada, realizada desde un punto de vista
sistematico, todavla debe ser escrita por alg{m fisiologo. Por cier-
to, existen compactas colecciones de datos biometricos de orden
anatomico y fisiologico relativos a las especies animales y a In es-
pecie humana disociada en grupos etnicos, por ejemplo las Tabulae
biologicae 2; pero se trata de repertorios sin ninglm intento de in-
terpretacion de los resultados de las comparaciones. Por "fisio10gia
humana com parada" entendemos ese tipo de investigaciones cuyo
mejor ejemplo 10 constituyen los trabajos de Eijkmann, Benedict y
Ozorio de Almeida sobre el metabolismo basal en sus relaciones
con e1 clima y 1a raza 3. Pero ocurre que esta lagnna acaba de ser
colmada en parte por los recientes trabajos de un geografo fran-
ces, Sone, cuyo libro Les fondements biologiques de la geographie
humaine nos fue indicado cuando ya Ia redacci{m de este ensayo
estaba terminada. adelante diremos algo acerca de ,el, luego
de un desarrollo que nos empefiamos en dejar en su estado primi-
tivo no tanto por aEan de originalidad como por testimonio de
una convergencia. En materia de metodologia, b convergencia su-
pera con mucho a la originalidad.
Ante todo, se nos conceded que la determinacion de las cons-
tantes fisiologicas, pm cons truce ion de promedios obtenidos expe-
rimentalmente solo dentro del marco del laboratorio, entrafiarfa el
riesgo de presentar al hombre normal como un hombre mediocre,
muy por delJajo de las posibilidades fisiologicas de las que son
capaces los hombres en situacion directa y concreta de accion so-
bre S1 mismos 0 sobre el medio ambiente, inc1uso para los ojos me-
nos cientificamente informados. A esto se respondera haciendo
notar que las fronteras del laboratorio se han ampliado mucho des-
de la epoca de Claude Bernard, que Ia fisiologia extiende Sll jll-
risdiccion sobre los centros de orientacion y de seleccion profesio-
PlIblicadas en La lIaya por eI editor Junk.
3 Una biblillgrafia de estos trabajos se encontrara en [61, 299].
I":: !
, LXISTL"\; CIF:-:Ci:\S DE 1.0 ;-";OR:"I.JAL Y lH:: 1.0 T'ATOLOGICO?
nal, sohrc los inslitlilos de educaci6n flsica, en resmnen: que el
fisi610go ('spera del hombre concreto, y no del sujeto de laborato-
rin en sitllaci6n hastante artificial, que estc fije pOl" S1 mismo los
mitrgelles de variaci6n tolcrados por los val ores biometricos. Cuan-
do A. T\Iayer escribe: "La medida de 1a actividad maxima de la
ll1t1Sl'ulatura cn cl hombre es precisamente e1 objetivo del estable-
cimicnto de los records deportivos" [82, 4.54-14], pens amos en ]a
humorada dc Thibaudet: "Las tahlas de records y no 1a fisiologia
son las que respond en a esta pregunta: dhasta cmlntos metros pue-
de saltar e1 hombre?" 4. En resumen la fisiologia solo serb un me-
todo seguro y preciso para registrar y controlar las pautas de las
rosibilic1ades funcionales que c1 hombre adquiere 0 mas bien con-
quista progresivamente. Si se puede hablar de hombre normal, de-
terminado por e1 fisi61ogo, es porque existen hombres nonnativos,
hombres para quienes es normal haeer quebrar las norm as e ins-
tituir nuevas nonnas.
No s610 las variaeiones individuaIes inb'odueidas en los "temas"
fisiolbgicos COJ1mnes para el hombre blanco 11amado civilizado, nos
parecen in teres antes como expresi6n de la normatividad bio16gica
humana, sino mas aim las variaeiones de los propios temas de un
grupo a otro, de aCHerdo con los generos y niveles de vida, en re-
laci6n con lomas de posicion elicas 0 religiosas frente a la vida,
en pocas palabras: con llonnas colectivas de vicb. En este orden de
ideas, eh. Lauhry y Th. Brosse estudiaron, gracias a las mas mo-
dernas tecllicas de registro, los efectos fisio16gieos de la discip1ina
religiosa que pennite a los yoguis hind{ws cl domillio casi COT11-
p1elo de las fUll('iones de Ia vida vegetativa. Este dominio es tal
que logra regular los movimientos perist<lltieos y antiperistaltkos,
utilizar en todos los sentidos el juego de los esflnteres anal y ve-
sical, aboliendo asi la distinci6n fisiologica entre los sistemas mus-
culares estriado y liso. Este dominio eUmina con ello ]a autono-
mb relativa de la vida vegetativa. EI registro simulh1neo del pulso,
de la respiracioll, del electrocardiograma, 1a medida del metabo-
lismo basal, permitieron comprobar que Ia concentraci6n mental,
que ticnde a la fusion del inc1ivicluo con e1 objeto universal, produ-
ce los siguienles erectos: ritmo carcliaco acelerado, modificacion
del ritlllo y de la altura del pulso, lJ1()(1ificaci6n del electrocardio-
grama: bajo vo\tajl: gcneralizado, desaparici6n de las ondas, in"
4 Lf' l)crgsonisme, 1, 203.
  Y
125
fima fibrilacion sobre la Hnea iso-electrica, metabolismo basal re-
ducido [70, 760]. La clave de la accUm del yogui sobre las
fllnciol1cs fisiol6gicas aparentemente menos sometidas a 13 volun-
tad, es la respiracion; a ella so Ie pidc que actue sobre las otras
funcioncs, mediante sn rcduccion d cuerpo es c010cado «en el
cstado de vida retardada comparahle con e1 de los animales
inveman" [ibid.]. Obtener un cambio del ritmo del pulso que va-
yn de 55 a 150, una apnea de 15 minutos, una abolici6n casi
total de la contracci6n carcHaea, signifiea par eierto hacer que-
brar las normas fisio16gicas. A menos que se prefiera considerar
taJes resultados como patoT6gieos. Pero evidentemente esto es
imposible: "Si ,':lien los yoguis ignoran Ia estructura de sus 6rga-
nos, son en cambio los innegahles amos de sus funciones. Gozan
de un magnffico estado rIe salucl y sin embargo se han infligido
;lnos de cjercicios qne no hnhiesen podido soportar SI no hubiesen
respetado las Jeyes de actividnd fisin16gka" [ilJid.]. Laubry y
Th. Brnsse C'onc111

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cn (JlW cnn eslw; ll;'chos ('shima, ('n presencia
de una fisiologia humana bastante diferente de la mera fisiologla
:mimill: "La voluntad parC'ce aetuar como tina prueha Hrmaeo-
dil1<lmica y de esta manera vislumbramos para 11l1C'srras facul-
lades. supniores lIn llmlC'r infinito de regnlaci6n y de orden"
[ihid.]. Dc donde surgen estas observaC'iones de Th. Bmsse so-
hre ('1 prohlenn d(' 10 "Col1sidelado des(k C'ste ang\llo
de la acti

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idad consciente el1 relaci6n con los niveles psico-fisio-
logicos quC' csta utiliza, el prohlE'T11a de let patalogia funcional
aparece lntiman1l'nte vineulmlo can el de la educadbn. Conse-
cueneia de una educaci6n sensorial, activa, emocional, mal hecha
o no heeha, requiere inmediatamente una reeducacion. Cada vez
mas 1a idea de salucl 0 de normalidad deja de aparecersenos como
la de la conformidad a un ideal exterior (atIeta para el cuerpo,
bachiller para la inteligencia). Se inserta en 1a relaci6n entre e1
yo consciente y sus organismos psico-fisioI6gicos, es relativista
e individualista" [17, 49].
Acerea de estas cuestiones de fisiologia y de patologia compa-
rac1a nos vemos reducidos a contentamos can pocos doeumentos,
pem -hecho sorprendente- aunque sus autores hayan obedecido
a intenciones no comparables, orientan su espiritu hacia las mis-
mas conclusiones. Porak, que busc6 en el estudio de los ritmos fun-
cionales y de sus perturbaciones un camino hacia eI eonocimiento
del comienzo de las enfem1edades, mostr6 1a relaci6n que existe
126 .: EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOG!CO?
entre los generos de vida y las cur vas de la diuresis y de la tem-
peratura (ritmos lentos) > del pulso y de la respiracion (ritmos
rapidos). Los jovenes chinos de 18 a 25 anos tienen un drenaje
urinario promedio de 0,5 em
3
por minuto, con oscilaciones entre
0,2 y 0,7 cm
3
, mientras que ese drenaje es de 1 em
3
para los eu-
ropeos, con oscilaciones entre 0,8 y 1,55 crrl:{. Porak interpreta este
hecho fisiologico partiendo de las influencias geognlficas e his-
toricas combinadas en la civilizacion ching. De esta masa de in-
fluencias escoge dos, segun el capitales: la naturaleza de la ali-
mentacion (te, arroz, vegetales germinados) y los ritmos nutri-
tivos determinados por la experiencia ancestral; e1 modo de activi-
dad, que respeta mejor en China que en Occidente e1 desarrollo
peri6dico de la actividad neuromuscular. EI caracter sedentario de
los habitantes occidentales repercute   sobre el ritmo
de los Hquidos. Este desorden no existe en China donde se ha con-
servado el gusto por los paseos "con el apasionado deseo de con-
fundirse con la naturaleza" [94, 4-6].
EI estudio del ritmo respiratorio (ritmo rapido) hace aparecer
variaciones relacionadas con el desarrollo y la anquilosis de Ia ne-
cesidad de actividad. Esta necesidad a Sil vez esbl relaeionada
con los fenornenos naturales 0 sociales que esconden el trabajo hu-
mano. Desde la invenci6n de la agricultura, la jornaela solar es un
marco dentro del cual se inscribe Ia actividad de muchos hombres.
La civilizaci6n urbana y las exigencias de la economia moderna
perturbaron los grandes ciclos fisiol6gicos de actividad, pero de-
jan subsistir vestigios de estos. Sobre esos ciclos fundamentales se
injertan ciclos secundanos. Mientras que los cambios de posicion
determinan ciclos secundarios en las variaciones del pulso, en e1
caso de Ia respiracion por el contrario son las infIuencias pSlquieas
las que predominan. La respiracion se acelera con el despertar,
cuando los ojos se abren a la luz: '"Abrir los ojos significa adop-
tar ya la actitud del estado de vigilia, significa ya orientar los
ritmos funcionales hacia el despliegue de la actividad neuro-mo-
tara, y la flexible funeion respiratoria es de veloz respuesta al
mundo exterior: reacciona inmediatamente a la apertura de los
p'lrpados" [94, 62]. La funcion respiratoria es, porIa hematosis
que asegura, tan importante para e! despliegue explosivo 0
sostenido de la energia muscular, que una regulaci6n muy sutil
tiene que determinar al instante variaciones considerables en el
volumen de aire inspirado. La intensidad respiratoria se encuen-
NORMA Y PROMEDIO 127
tra, pues, bajo la dependencia de la calidad de nuestros ataqueS
o de nuestras reacciones, en nuestros elebates con el medio am-
biente. EI ritmo respiratorio es funcion de Ia conciencia de nueS-
tra situaci6n en el mundo.
Cabe esperar que las observaciones de Porak 10 conduzcan a
proponer indicaciones terapenticas e higienicas. Esto es 10 que
, sucede en efecto. Puesto que las normas fisio16gicas definen nO
tanto una naturaleza humana como habit os humanos relaciona-
dos con generos de vida, niveles de vida y ritmos de vida, todil
regIa dietetica debe tener en cuenta esos h,lbito5. He aqnI u11
hermoso ejemplo de relativismo terapeutico: "Las chinas alimen-
tan a sus ninos con leche durante los dos primeros anos de vida.
Luego del destete, los ninos nunca mas volvenln a alimentarse
con leche. La leche de vaca es considerada como un Hquido
sucio, muy indicado para los cerdos. Ahora bien, a menu do pra-
be con la leche de vaca en el caso de mis enfermos nefrftico$.
Inmediatamente se producia la anquilosis urinaria. Cuando vol-
via a poner al enfermo en regimen de te y arroz, una buena crisis
urinaria reestabIecfa Ia euritmia" [94, 99]. En cnanto a las causaS
de las enfermedades funcionales, estas son casi todas, si se las
toma al comienzo, perturbaciones de ritmos, disritmias, debidas
a Ia fatiga 0 al surmenage, es elecir a to do ejercicio que va mas
aIla de la justa adaptaci6n de las necesidades del individuo al
medio circundante [94, 86]. "Es imposible mantener 111). tipo den-
tro de su margen de disponibilidad funcional. Creo que la mejor
definicion del hombre seria decir que es un ser insaciable, que
siempre va 111115 alia de sus necesidades" [94, 89]. lIe aqul unil
buena definicion de la salud que nos prepara para comprender
su relacion con la enfermedad.
Cuando Marcel Labbe estudia, principalmente a proposito de
la diabetes, la etio]ogia de las enfermedades de In nntricion, llegil
a conclusiones anc'ilogas. "Las enfermedades de In nutricion nO
son enfermedades de organos sino enfermedades de funciones .. ,
Los vicios de Ia alimentaci6n desempenan un papel en la gene-
sis de las perturbaciones de la nutrici6n... La obesidad es hi
mas frecuente y Ia rm'ts senc:illa de csas cnferJ1ledades c:readas por
la m6rbida edtlcaci6n dada par los padres... La mayoda de la,
enfermedades de la nutricion son evitables. Hablo espec:ialmen-
tc de los habitos de vida y de alimentaci6n viciosos que los iw
dividuos deben evitar y que los padres afectados ya por pertur-
L!B
baciones de la llutrici6lJ ticnen que cuidarsc de no transmitir a
sus hijos" [G.5, 10.501]. 2.Aeaso no se pod ria conduir que consi-
derar a la educaci6n de las funciones como un instrumento tera-
pculico a la mancra de Laubry y Bross(\ Porak y Marcel Labbe,
significa admitir que las .constantes funcionales s.on norm as habi-
tualcs? Aquello que el hnbito ha hecho, el habito 10 deshace y el
IHlbito 10 rehace. Si f'S posible dcfinir no metaf6ricamente las
enfermedades vicios, tendrian que ser posible tam bien defi-
nir no metafc ;camenle las constanles fisio16gicas como virtudes,
en e1 senticlo antiguo de 1a palabra que confunde virtud, potencia
y funcion.
Es necesario decir que las investigaciones de Sorre ace rca de
las rdaciones entre los caractcres fisiologicos y patol6gicos deJ
hombre y los dimas, los regimenes y el medio cir-
cundante biol6gico, tienen un alcanee muy diferente que los traba-
jos que acabamos de utilizar. Pero 10 notable es el hecho de que
en elias todos eslos pun los de vista resultan justificados, y COI1-
finnac10s sus cnfo(lllC's. La adaptacion de los hombres a la altura
y su accion fisiol(lgica hC'reditaria [109, 51], los problemas de los
efectos de la JIIZ [109, 54], de la (olerancia termica [l09, 58], de
Ia aclilllala('i(llJ l109, 94], de la alimentacion a expensas de un
Illedio ambit-11k vivo creado pOl' el hombre [109. 120J, de la dis-
tribueion geogrMic;1 y de la aceion phlstica de los regimenes ali-
mentieios [109, 24.S, 275], del area de extension de los complejos
palf1gellos (cllfC'rmcc1atI del sueiio, paluclismo, peste, etc.) [l09,
291J: t ()(l os cslns problemas son tralaclos COlI mucha pr('cisir'm,
amplilml Y Ulla perJllaIl{,llle scnsatcz. POI' cierto 10 que Ie interesa
a Sorre cs allle Inclo la eeologia del homhre, ]a explicacion de los
probl{'mas tI0 pohlaeiun. Pero como en tdtima instaneia todos estos
problemas se rcdllcen a problf'rnas de adaptacioll, se advierte hasta
que pUlllo los lrahajos de un gr()grafo presentan gran interes
para Ull cllsayo metoc1()I()gieo referente a las nonnas biologicas.
Sorre Sf' pen'ala muy bien de la importancia de] eosmopolitismo
de ]a espp("ie humana para una teoria de la labilidad relativa de
las conslanles fisiolbgicas -Ia importancia de los est ados de falso
equilihrio adaplalivo para Ja explicaeion de las enferrnedades 0
de las lllul;wiollCS- Ja 1 elaci(m de las constantes anatomicas y
fisioMgicas ("nil los lcgimcIlcs alimcntieios colectivos, que con
mucho I illo cali fie;] de Ilormas [109, 249] -Ia irreduclibilidad de
las tCl'llicas de (Tc<lci(m de un habitat propiamente humano a
;";ORMA Y   EDIO
129
razones puramente utilitarias- la importancia de Ia aeCIOn in-
directa, mediante la orientaeion de la actividad del psiquismo
humano sobre caracteristieas consideraclas durante mucho tiempo
como naturales, tales como la estatura, el peso, la diatesis colec-
tiva. Como conclusion, Sorre se empeiia en mostrar que el hombre
va f'n busqueda de sus "valores optimo;
funcIOnales , es decu de aquellos valores de cada uno de los ele-
mentos del habitat para los cuales una determinada funci6n se
cumple de la mejor manera. Las constantes fisiologicas no son
constantes en e1 senti do absoluto del termino. Para cad a funcion
para el de las un margen en el que
Juega 1a capacldad de adaptaclOl1 funcIOual del grupo 0 de Ia
especie. De esta manera, las condiciones optimas determinan una
zona de poblacion donde la uniformidad de las caracteristicas
humanas expresa no Ia inereia de un determinismd sino la esta-
biIidad de un resultado sostcnido por un esfuerzo colectivo in-
consciente pero real [109, 415-16]. Se sobreentiende que nos
place ver que un ge6grafo aport a Ja solidez de sus resultados de
analisis en apoyo de la interpretacioll de Lts constantes bioJogicas
que hemos propllesto. Las constantes se presenlan con una fre-
Cllencia y un valor promedio, en un grupo dado, que les conHere
valor de normal, y esta normal es en verdad expresion de una
normatividad. La constanle fisiologica es expresion de un optimo
fisiologieo en condiciones dadas, entre las cuales hay que tener
en cuenta aquellas que el ser vivo en general, y el homo faber
en particular, se dan.
En virtud de tales conclusiolles interprctarcmos de till modo un
poco distinto que sus propios autores los datos tan interesantes
que aportan Pales y l-.longlond aeerca de la tasa de Ja glucemia
entre los negros de Africa [92, bis]. Sobre 81 indigenas de Bra-
zzaville, GG % presentaron una hipoglucemia: el 39 % de 0,00 a
0,75 gr. y el 27 % por debajo de 0,7.5 gr. Segtm estos autores,
el negro tiene que ser considerado en general como hipogluce-
mico. En todo caso, e1 negro soporta sin aparente perturbacion,
y especiahnente sin convuIsiones ni coma, hipoglueemias que en
e1 caso del emopeo se cOllsideran gravC's euando no mortales. Las
causas de esta hipoglucemia habria que busearlas en la sub-ali-
mentacion cronica, el parasitismo intestinal po]imarfo y cronica,
el paludismo. "Tales estado se eneuentran en e1 limite de la fisio-
Iagla y de 1a patologia. Desde el punto de vista europeo son pa-
130
, ?
'- EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE 1.0 PATOLOGICO.
tologicos; desde el punto de vista indigena se tan
estrechamente ligados al estado habitual del negro que S1 no se
tuviesen los comparativos del blanco casi se 10 podria
considerar como fisio16gico" [92 his, 767]. Precisamente pensamos
nosotros que el europeo puede servir como norma solo en la
en que su genero de vida pueda presentarse como normatlvo.
Lefrou, como Pales y Monglond, consider a que Ia indolencia
negro esta relacionada con su hipoglucemia [76 bis, 278; blS,
767]. 'Estos ultimos autores dicen que el negro lleva una Vida a
Ia medida de sus posibilidades. 2,Pero acaso no pod ria decirse
igualmente que el negro tiene posibilidades fisiologicas a la me-
dida de Ia vida que neva?
La relatividad de ciertos aspectos de las normas anatomo-fisio-
logicas y por consiguiente de ciertas perturbaciones patologicas en
su relaci6n con los generos de vida y el savoir-vivre, no s610 apa-
rece por la comparaei6n de los gmpos etnicos y culturales ac-
tualmente observables, sino tambien por Ia comparacion de esos
gmpos actuales con grupos anteriores   Por, cierto, l.a
paleopatoIogia dispone de documentos to?avIa mucho
dos que los que disponen Ia paleontologla 0 Ia paleografm, y Slfi
embargo las conclusiones prudentes que de elIos pueden extraerse
valen Ia pena de ser reveladas. ,. .
Pales, que hizo en Francia una smteslS   trabaJos
de este genero, tom a de Roy C. Moodie una clefmlClOn del do-
cumento paleopatol6gico, a saber tocla desviaci6n del estado sana
del cuerpo que ha dejado una impronta visible sobre el esqueleto
fosilizado [92, 16]. Si los pedernales tallados y el arte de los hom-
bres de la edad de piedra dicen la historia de sus luchas, de sus
trabajos y de su pensamiento, sus osamentas evocan la historia de
sus dolores [92, 307]. La paleopatologia permite concebir el he-
cho patol6gico en la historia de la especie   como un hecho
de simbiosis, si se traia de enfermedades mfecclOsas -y esto no
solo concierne al hombre sino al ser vivo en general- y como un
hecho de nivel de cllitura 0 de genero de vida, si se trata de
enfermedades de la nutrici6n. Las afecciones que los hombres
prehistoricos tuvieron que sufrir se presenlaban en proporciones
muy distintas de las que ofrecen a consideracion actualmente. Va-
5 En la bibliografia establecida por Pales se   la lista de .10s
trabnjos de Roy C. Moodie [92]. Para uua vulganzaclOn de esos trabaJos,
vease H. de Varigny. loa mort et la liwlogie (Alenn).
NORMA Y PROMEDIO 131
Ilois sefiak que, solo en el caso de Ia prehistoria francesa,se des-
tacan 11 casos de tuberculosis para muchos mill ares de osamen-
tas estudiadas [113, 672]. Si bien la ausencia de raquitismo, en-
fermedad por carencia de vitamina D, es normal en una epoca en
que se utilizaban aliment os crudos 0 casi cmdos [113, 672], Ia
aparicion de la carie dental, clesconocida pOl' los primeros hom-
bres, acompafia la civilizacion, en reIaci6n con Ia utilizaci6n de
las feculas y Ia coccion del alimento, provocando Ia destrucci6n
de las vitaminas necesarias para Ia asimilacion del calcio [113,
677]. Tambien Ia osteoartritis era mucho mas frecuente en la edad
de piedra tallada y en las epocas siguientes de 10 que actualmen-
te es, y es necesario atribuirla verosimilmente a una alimentaci6n
insuficiente, a un clima frio y humedo, puesto que su disminu-
cion, en nuestros dias, expresa una mejor alimentaci6n, un modo
de vida mas higienico [113, 672].
Facilmente se concibe la dificultad propia de un estudio al que
escapan todas las enfermedades cuyos efectos plasticos 0 defor-
mantes no lograron inscribirse en el esqueleto de los hombres £6-
siles 0 exhumados en el curso de excavaciones arqueologicas. Se
concibe cual es la prudencia obligada de las conclusiones de este
est-udio. Pero en la medida en que se puede hablar de una pa-
tologia prehist6rica, tambien se tend ria que poder habIar de una
fisiologia prehistorica, como se habla, sin excesiva incorrecci6n,
de una anatomia prehistorica. Una vez nUls aparece aqul Ia re-
laci6n de las nornlas biologicas de vida con el medio ambiente
humano, aI mismo tiempo causa y efecto de la estmctura y del
comportamiento de los hombres. Pales observa con sensatez que
si Boule pudo determinar sobre la base del Hombre de la Ca-
pilla de los Santos el tipo anatomico cIasico de la raza de Nean-
derthal, seda igualmente posible considerarlo, sin demasiada com-
placencia, como el tipo mas perfecto de hombre f6sH pato16gico,
afectado de piorrea alveolar, de artritis coxo-femoral bilateral, de
espondilosis cervical y lumbar, etc. Esto es verdad en el caso de
que se desconozcan las diferencias del medio ambiente c6smico,
del equipamiento tecnico y del genero de vida, que convierten
a 10 actualmente anormal en 10 normal de antaiiu.
Si bien parece dificil negar la calidad de las observaciones uti-
lizadas mas arriba, quizas se quieran negar las conclusiones a las
que elIas conducen en 10 que hace a ]a significaci6n fisio!()gica de
constantes funcionales interpretadas como IlOffl1aS habituales de
vida. Como rCsplIesta sc had. nolar que lales 110rmas no son el,
fruto de habitos individuales que clctenninac10 individllo podria
udoptar 0 abanclonar a su antojo. Si se aclmite una plasticidad
fundonal del hombre, vinculada en 61 COil ]a llormativiclad vital,
no se trata de una maleabilidad toLal e instant{mea, puramenlc
individual. Propoller, con locb la reserva que eslo requiere, que
el hombre bene earactcristieas fisiologieas en relaeion ('on su a('-
tividad" no signifiea sugcrirle a cualquier individuo que sed. ca-
paz de eambiar su glueemia () su metabolismo basal mediante
el metoda de COlle, 0 por el cambio de paIs. No se cambia en po-
cos dias 10 que Ia especie elabora durante milenios. Voelker mos-
tro que no se enmhia de metaholismo basal pasando de Hamhur-
go a Islandia. Y Jo rnismo hizo Benedict en e] caso del desplaza-
miento de los amcricanos del Norte hacia regiones su htropicales.
Pcro Benedid comprol>o qne el metabolismo de las chinas que
viven desde haec Il1ucho tiempo en los Estados Unidos es infe-
rior a la norllla americana. De una manera general, Benedict
('omprob6 <Jue los auslralianos (kokatas) tieJ1en un meta bolisl1lo
inferior al de los blanc os de la misma edad, peso y estatura, que
viven en Ins FSlaclos Uniclos, y quc, a la invcrsa, los indios (ma-
yas) ticTlcll un meta holismo mas eJevado con plllso retardado y
tension arterial rebajacla de manera pennanente. Por 10 tanto ca-
he concluir COil Kayscr y Dontcheff: "Parece cosa demostrada que
en el hombre el factor climatico no tiene efceto directo sobre e1
llwtaholisIllO; sfllo de UIla manera muy progresiva el c1ima, modi-
ficando el modo de vida y permitiendo la fijacion de razas espe-
ciales, tuvo lIna accirlll duradera sobre el mehlholismo basal"
[62, 286].
En pocas paJabras: considerar los valores promedio de las cons-
tantes fisiolCJgiC'as hurnanas como expresi6n de normas colectivas
de vida, sigllificarfa dccir simplemente que la especie humnna al
inventar generos de vida inventa a1 misn10 tiempo modos de an-
dar fisiologicos. c:Pero acaso los generos de vida no son impues-
tos? Los trabajos de la escuela francesa de geografia humana
mostraron que no hay fatalidad geogrMica. Los distintos medio
ambientes s610 ofreccll al hombre virtualidades de utilizacion tec-
nica y de activiclad co1cctiva. Lo que decide es una cleecion. En-
tendamos bien (lue no se trata de una eleccion cxplicita y eons-
ciente. Pero dcsdc c1 mOlllento en que muchas normns colectivas
de vida son posibles en un medio ambiente dado, 1<1 que es adop-
tacIa, y cuya antigi.iedad haee aparcC'er como natural, en el fonda
sigue siendo elegida.
Sin emhargo, en cicrtos casos, es posible poner en evidencia e1
influjo de una cleccion expHcila sobrc e1 sentido de algun modo
de andar fisiologico. Esta es Ja leccion que se desprende de las
observaciolles y de las experiencias relativas a las osciIaciones de
la temperatura en cl animal homeotermico, en el ritmo nicte-
merico.
Los tr:'lbajos de Kayser y sus colaboradores acerca del ritrno
nictemerico en la paloma, permitieron estahlecer que las varia-
ciones de 1a temperatura central de dia y de noche en e1 ani-
mal homeotermico son un fenomeno de la vida vegetativa que de-
pende de las funciones de relacian. La reducci6n nocturna de los
intercambios es el resultado de 1a supresi6n de los excitantes 1u-
mini cos y sonoros. El ritmo nictemerico desaparece en Ia paloma
experimentnlmente enceguecida y aislada de sus congeneres nor-
males. La inversic'm del orden en 1a sucesion luz-oscuridad invierte
el litmo, lllego dc unos dlas. El ritmo nicternerico estu determi-
nado por un refIejo condicionado mantenido por la alternancia
natural del dia y ]a noehe. En cnanto a1 mecanismo, este no con-
siste en una hipocxcitabilidacl noctlInla de los centros termorre-
guladores, sino en la produccion sllplementaria durante e1 dia de
una cantidad ell' calc)!" (lue se agrega a Ia calorificacion regulada
de un modo iclentico durante dla y noche por e1 centro termo-
rregulador. Este calor dep('Il(le de las excitaciones que em an an
del medio ambiente y tambien de Ja temperatura: esta aumenta
con el frio. Pllesto que hay qne dejar de lado toda produccion
de calor por actividad muscular, Ia elevacion (lue otorga a Ia
temperatura nictemerica su modo de andar ritmico s610 puede
scr relacionada con e1 aumento del tono de postura durante e1
dla. El ritmo nictemerico de temperatura es para e1 animal ho-
meotermico 1a expresicm de una variaci6n de actitud de todo e1
organismo con relac-ion al medio ambiente. Incluso en e1 reposo,
Ia energia del animal, si cste es solicitado por e1 medio ambiente,
no se encuen!ra completnmente disponible puesto que una parte
esta movilizada en actitudes tonieas de vigilancia, de preparaei6n.
La vigilia es un comportamiento qne, incluso cuando no se p r   ~
ducen alertas, no deja de representar un gasto [60; 61; 62; 63].
Observaciones y experiencias referentes al hombre y cuyos re-
sultados parecieron con frecuencia conlradictorios, result an am-
134
, ?
EXlSTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO.
pliamente iluminados por las precedentes conclusiones. Mosso por
una parte y Benedict por la otra no consiguieron demostrar que
la curva termica nonnal depende de las condiciones del medio
ambiente. Pero Toulousse y Pieron afirmaban en 1917 que Ia in-
version de las condiciones de vida (actividad nochuna y descan-
so diumo) condicionaba en e1 hombre ]a completa inversion del
Titmo nictemerico de la temperatura. dComo explicar esta contra-
diccion? Sucede que Benedict habia observado sujetos poco acos-
tumbrados a la vida nocturna y que en las horas de descanso,
,durante el dia, participaban en la vida nonnal de su medio am-
biente. Segun Kayser, mientras las condiciones experimentales no
son las de una completa inversion del modo de vida, no es posible
dar la demostracion de una dependencia entre el ritmo y el me-
dio ambiente. Los siguientes hechos confirman esta interpretacion.
En el lactante, el ritmo nictemerico se manifiesta progresivamen-
te, paralelo al desarrollo psiquico del nino. A la edad de ocho
elias, la desviacion de temperatura es de 0°,09, a los cinco meses
es de 0°,37, entre 2 y 5 anos es de 0°,95. Algunos autores -Os-
borne y Voelker- estudiaron e1 ritmo nictemerica durante exten-
sos viajes y comprobaron que ese ritmo sigue exactamente la ho-
ra local [61, 304-306]. Lindhard sen ala que durante una expedi-
cion danesa a Groenlandia en 1906-1908 el ritmo nictemerico se-
gu!a la hora local y que a los 76° 46' Norte se consiguio despla-
zar en 12 horas al "dia" para toda una tripulacion, as! como tam-
bien la curva de temperatura. No se pudo obtener la inversion
completa en virtud de la persistencia de la actividad normal
6

He aqu!, pues, el ejemplo de una constante relativa a condi-
ciones de actividad, a un genero colectivo e incluso individual de
vida y cuya relatividad traduce, por un reflejo condicionado con
desencadenamiento variable nonnas del comportamiento huma-
no. La voluntad humana y la tecnica humana pueden convertir
a la noche en dia no solo en el medio ambiente en que se des-
arrolla la actividad humana, sino tambien en e1 propio organismo
cuya actividad enfrenta al medio ambiente. No sabemos en que
medida otras constantes fisiologicas podrian, si se las analizara,
presentarse igualmente como el efecto de una flexible adaptacion
(I Rapport of the Danish Expedition of the North East Coast of Greenland
1906-08 Meddelelser om Gronland, p. 44, Kopenhagen, HH7. Citado segun
R. Isenschmidt, Psysiologie der Wiirmeregulation, in Hatulbuch det norm. u.
p:llh. Physiologie, t. XVII, p. 3, 1926, Berlin, Springer ed.
NORMA Y PROMEDIO
135
del comportamiento humano. Nos importa melHlj proporcionar ulla
solucion provisional que mostrar que un problema merece ser
planteado. En toc1o caso, en el ejemplo presente, creemos utilizar
con propiedad el tennino "comportamiento". Desde el momento
en que el reflejo condicionado pone en juego Ia actividad de la
corteza cerebral, e1 termino "reflejo" no debe ser tomado en sen-
tido estricto. Se trata de un fenomeno funcional global y no
segmentario.
En resumen: pensamos que es necesario considerar los concep-
tos de nonna y promedio como dos conceptos diferentes cuya re-
duccion a la unidad por anulacion de la originalidad del primero
es inutil intentar. Nos parece que la fisiologia tiene algo mejor que
hacer que tratar de definir objetivamente 10 normal:
Ia original normatividad de Ia vida. El venladero papel de la fl-
siologfa, suficientemente importante y diflcil, consistida entonces
en determinar exactamente el contenido de las normas en las que
Ia vida consiguio estabilizarse, sin prejuzgar acerca de la posihi-
lidad 0 imposibilidad de una eventual correccion de esas nonnas.
Bichat decfa que el animal es habitante del mundo mientras que
el vegetal solo 10 es del Iugar que 10 vio nacer. Este
es aun mas verdadero en el casu del hombre que en el del al1l-
mal. EI hombre consiguio vivir en todos los dimas, es el {mico
animal -quizas solo con excepcion de las arafias- cuya area de
expansion tiene las dimensiones de la tierra. Pero sobre todo es el
{mico animal que mediante la tecnica consiguio variar sin cam-
biar de lugar incluso el ambito de su actividad. Con esto el
bre se revela actualmente como la {mica especie capaz de vana-
cion [114]. dEs acaso absurdo suponer que los organos naturales
del hombre puedan expresar a la larga la influencia de los orga-
nos artificiales por los cuales ha multiplicado y multiplica todaviu
el poder de los primeros? No ignoramos que herencia   los
caracteres adquiridos se Ie aparece a la mayona de los blOlogos
como un problema resuelto por la negativa. Nos pennitimos pre-
guntarnos si Ja teoda de la accion del medio ambiente sobre el
ser vivo no estada acaso en vlsperas de despertarse de un dura-
dero descredito. Es verdad que se nos podrla objetar que en tal
casu las constantes biol6gicas expresarlan el efecto sobre el ser
vivo de las condiciones extemas de existencia y que nuestras su-
posiciones acerca del valor nonnativo de las constantes estarian
Jesprovistas de sentido. Lo estarian con toda seguridad si los
I ,. F'ISTF.;-'; CIE;-';CIAS DE I.()   Y DE I.() PATOLOGICO?
caracteres hin]{lgicos v<lri<lhles tradlljpran pI camhio de mcdio am-
biente como las variaciones de la acclcracion por ohm dc Ja gra-
vedacl se encuent ran en relaci6n con 1a lat itud. Pcro repetimos
que Jas funeioncs biol6gicas dcjan de ser inteligibles, tales como
Ja observacion JlOS las descuhre, si solo traducen los estados de
ulla materia pasiva frente a los carnbios del media ambiente. De
hecho, el medio ambiellte del ser vivo es tambien obra del ser
vivo que se suslrae () se ofrecc clectivamentc a determinadas in-
fluencias. Del universo de todo ser vivo puede decirse 10 que
Reininger dice del unierso del hombre: "Unser \Veltbild ist immer
zugleich ein vVerthild" 7, nueslra imagen del mundo es siemprc
tambien una labIa de valores.
"\Ferlphilosol'hie und Etllik, p. 29, 1939, Viena-Leipzig, Braumuller.
CAPITULO CUARTO
ENFEHi\fEDAD, CURACION, SALUD
Al dislinguir entre :mol1laHa y est ado patol6gico, entre varie-
dad biol6gica y valor vital negativo, confiamos en resumen al
propio ser vivo -considerado en su polaridad dimlmica- el cui-
dado de distinguir domle comienza la enfermedad. Es decir que
en materia de normas biologicas es necesario referirse a1 indivi-
duo, porque determinado individuo puede encontrarse, como dice
Goldstein, "a la altura de los deberes que resultan del media
ambiente que Ie es propio" [46, 265], en comliciones organic as
que sedan inadecuadas a tales deberes en e1 easo de ouo deter-
minado individuo. Exactamente como Laugier, afirma Golstein que
, un promedio obtenido estadisticamente no permite decidir si de-
terminado individuo presente ante nosotros es a no normal. No
podemos basamos sobre el para desentendemos de nuestro deber
medico hacia e1 individuo. Al tratarse de una norma supra-indi-
vidual es imposible detenninar el "estar enfermo" (Kranksein)
en cuanta a su contenido. Pero esto es perfectamente posible en
el caso de una norma individual [46, 265, 272].
Tambien Sigerist insiste en Ia relatividad individual de 10 nor-
mal biol6gico. Si hay que creerle a la tradkion, Napoleon habria
tenido un pulso de 40, jinclusa en sus dias de salud! Por 10 tanto,
si can cuarenta contracciones par minuto un organismo atiende
las exigencias que se Ie plantean, es porque esta sana y la canti-
dad de cuarenta pulsaciones -aunque verdaderamente aberrante
can relaci6n a Ia cantidad promedio de setenta pulsaciones- es
normal para ese organismo J. "En consecuencia, concIuye Sigerist,
1 Esta cifra de 40 pu!saciones parece menos extraordinaria de 10 que sugiere
el ejemplo de Sigerist, si se tiene en cuenta el influjo del entrenamiento de-
portivo sobre el ritmo cardiaco. Con el progreso del entrenamiento el pulso
disminuyt de frecuencia. Esta disminucion es mas acusada en un sujeto de
30 alios que en uno de 20. Tambien depende del Upo de deporte practicado.
En un remero un pulso de 40 es indicador de ill1 estado muy buena. Si el
plllso cae por debajo se habla de sobre-entrenamiento.
138 i EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGlCO?
sera necesario no contentarse con estabIecer Ja com para cion con
una norma que resulta del promedio, sino en Ia medida de 10 po-
sible con las condiciones del individuo examinado" [107, 108].
Por 10 tanto, si 10 normal no tiene Ia rigidez de un hecho de
obligacion colectiva sino Ia f1exibilidad de una norma que se trans-
forma en su relacion con condiciones individuales, es evidente que
Ia Frontera entre 10 normal y 10 pato16gico se haee imprecisa. Pe-
ro esto no nos conduce para nada a afirmar la continuidad en-
tre una normalidad y una patologla idi'-nticos por esencia -salvo
pOl' variaciones de tipo cuantitativo-, a afirmar una relatividad
de Ia salmI y de ]a enfermedad sufieientemente confusa como
para que se ignore donde term ina la saIud y donde comienza Ia
enfermedad. La Frontera entre 10 normal y 10 pato16gico es impre-
cisa para los multiples individuos considerados simultaneamente,
pera es perfectamente precisa para un solo e identico individuo
considerado sucesivamente. Aquello que es normal -por ser Ilor-
mativo en condiciones dadas- puede convertirse en pato16gico en
otra situaci6n si se mantiene iclentico a sl mismo. EI individuo es
el juez de esta transformacion pOl-que es el quien la padece, en
el preciso momento en que se siente inferior a las tareas que Ia
nueva situacion Ie propone. Esa niiiera que atiende perfectamen-
. te los deberes de su cargo 5610 es informada de su hipotensi6n
por las perturbaciones neuro-vegetativas que cxperimenta el dia
en que la llevan de vacaciones a Ia montana. Ahora bien, induda-
blemente a nadie se 10 obliga a vivir en las alhlras. Pero poder
hacerlo signifiea ser superior, pm-que en detemlinado momento
puede llegar a ser inevitable hacerlo. Una norma de vida es su-
perior a otra cuando implica aquello que esta ultima permite y
aquello que esta ultima prohibe. Pero en situaciones diferentes
hay Ilormas diferentes y que, como tales, son equivalentes. POl'
ello son todas normales. En este orden de ideas, Goldstein presta
mucha atenci6n a !as experiencias de simpatectomia realizadas
por Cannon y sus colaboradores en animales. Esos animales, cuyn
termorregulacion ha perdido toda su flexibilidad habitual, inca-
paces de luchar por su alimcnto 0 contra sus enemigos, solo son
Ilormales dentro del ambito del laboratorio clonde se encuenh'an
al abrigo de las brutales variaciones y de las repentinas exigen-
cias de Ia adaptaci6n al medio ambiente [46, 276-77]. Sin em-
bargo esa normalidad no es denominada venladeramente normal.
Porque es normal, para el ser vivo no domesticado y no preparado
PROMEDIO, CURACION, SALUD
139
experimentalmente, vivir en un medio amhiente en el cual son po-
sibles fluctuaciones y acontecimientos nuevos.
"'<r- Por consiguiente, tenemos que decir que el estado patol6gico
o anormal no esta constituido por Ia ansem:ia de toda norma. La
enfermedad es aUI' una nonna de vida, pero es una norma in-
ferior en cI sentido de que JlO tolera ninguna desviaci6n de las
condiciones en las que vale, puesto qne es inca paz de transfor-
marse en otra nomlU. EI ser vivo enfermo esta nomlalizado en
condiciones de existencia definidas y ha perdido la capacidad
normativa, Ia capacidad de instihlir diferentes normas en condi.
ciones diferentes. Ya hace ticmpo se ohservo que en Ia 05teoar-
tritis tuberculosa de la rodilla 1a articlllaci<!)J1 se inmoviliza en ac-
titud viciosa (Ia llamada posici6n de Bonnet). Nelaton fue el pri-
mero en dade una explicaci6n, c1Asica: "Es raro que el miembro
conserve su rectitud ordinaria. En efecto, para calmar los sufri-
mientos los enfermos se colocan instintivarnellte en una posicion
intermedia entre 1a f1exi6n y la cxtension que hacc que los mllscu-
los ejerzan menos presion sobre las superficies articulares" [88,
II, 209]. Aqul es pcrfectamentc advertido el sentido hedonista y
por consiguiente normativo del comportamiento pato16gico. La
articulacion adopta su fomla de capacidad maxima, bajo el in-
flujo de Ia contraccion muscular, y lucba as! espont£meamente
contra el dolor. A esta actihld s610 se ]a denomina viciosa porque
se la compara con un uso de Ia articulacion que admite to(hs las
actitudes posibles fuera de la flexi6n anterior. Pero por debajo
de este vicio se disimula una norma diferente en condiciones aml-
tomo-fisiologicas diferentes.
La observacion dfnica, sistematicamente prosegnida, de los he-
ridos en e1 cerebra durante Ia guerra de 1914-18, Ie permitio a
Goldstein formular algunos principios generales de nosologia neu-
rol6gica de los cuales conviene dar un breve panorama.
Si es verdad que los fenomenos pato16gicos son modificacio-
nes regulares de los fen6menos nonnales, es imposible iluminar
a los segundos partiendo de los primeros a menos que se haya
captado el sentido original de csta modificaci6n. Por 10 tanto es
necesario eomcnzar ante todo por comprender el fenomeno pa-
tol6gico como algo que revcla una estructura individual modifi-
cada. Es necesario tener presente siernpre la transformacion de 1a
personalidad del enfermo. Si no, estamos expuestos a dcsconocer
cl hecho de que el enfemlO, incluso cuando es capaz de reaccio-
140 ,:   CIl'.C;CIAS DE 1.0 :"OR:llAI. Y DE 1.0 I'ATOLOGICO?
Il(,S semrjantcs a las que k rcsullahan posihlcs anlcriormente,
plIede lIeg,ll- a esas rcaccjnnes por eaminos tolalmrnlc difcrentes_
Tales rcat'cinncs, aparentpTnenlc eqllivalenles a las rcaccioncs nor-
males anlcriores, llO son resicluos del comporlamicnlo normal an-
terior ni el resllltado de un empobreeimiento 0 de tina disminu-
CiOIl, no son el modo de Hmlar normal de la vida mcnos algo que
ha sido destruido, sino que son reacciones que nunca sc present an .
en cI individuo normal en Ia misma forma y en las mismas con-
diciones [45]_
Para dcfinir el eslado normal de un organismo es necesario te-
ner en cuenta cl c011lportamiento privilcgiado; para comprender
Ia enfermedad es necesario tener en euenta Ia reaccwn ootastr6fica.
Por comportamiento privilegiado es preciso entender aquel que
de todas las reacciones de que es capaz un organismo -en condi-
ciones experimentaJes- utiliza y en cierto modo prefiere solo al-
gunas. Este modo de andar de Ia vida caracterizado por un eon-
junto de reacciones privilegiadas es aquel en el eual el ser vivo
responde mejor a las exigencias de su ambiente, vive en armonia
con su mec1io amhiente, aqueI que entrana el maximo de orden y
estabilidad, el minimo de vacilacion, de desconcierto, de reaccio-
nes catastrOfieas [46, 24; 49, 131-134]. Las constantes fisiologicas
(pulso, presion arterial, temperatura, etc.) son Ia expresion de esta
estahilidad ordenada del comportamiento para un organismo indi-
vidual en condiciones definidas de ambientacion.
"Los sintomas patoJogicos son 1a expresion del hecho de que las
relaciones entre organisIllo y meclio ambiente que responden a la
norma han sido lransformadas por el cambio del organismo y de
que muchas cosas que eran normales para el organismo normal ya
no 10 son para el orgauislllo ll1oc1ificado. La enfermedad es con-
mocion y jJuesta en peligro de ]a existencia. POI' consiguiente, 1a de-
finici6n de la cnfermedad requiere como punto de paJiida la no-
cielft de sel' indiuidlwl. La enfermedad aparece cuando el organis-
mo es modificado de manera tal que llega a reacciones catastrofi-
cas dentm del medio ambiente que Ie es propio. Esto se manuiesta
no solo en eI cast) de ciertas perturbaciones funcionales determina-
das de acucrdo con la localizaci611 del deficit, sino tam bien de ma-
Jlcra mlly gClln:11 )lor cl hecho de que, como acabamos de ver,
UII cOJl1porlall1if'lllo tlcsordenaoo representa siempre un compor-
tamicnto mas 0 mellos desordenado de todo el organismo" [46,
268-69] .
PROMEDIO, CliRACION, SALUD
HI
Goldstein descubrio en sus cnfermos In instrumentacion de nue-
vas normas de vida mediante una reducci6n del nivel de su activi-
dad, en rclaci{lI1 con un medio ambicnle nuevo pero cstrechado.
EI estrcchamiento del medio amhiente en el caso de los enfermos
;lfectados POf lesiones cerebralcs, rc')ponde a su impotencia para
responder a las exigencias del media ambiente normal, cs decir
previo. En un medio ambienle (I'le no estuviere rigurosamente pre-
servaclo, esos enfcrmos s(Sln con<.lCerian reacciones catastr6ficas;
ahora bien, mientras el enfermo no sucumbe a la enfermedad su
preocupaci6n comiste en escapar a Ia angustia de las rf"acciones
catastraficas. De donde surge Ja mania por el orden, la meticulo-
sidad de esos cHfermos, SIT positiv:1 gusto po!" la monotonfa, su ape-
go a una situaci<'m que sa ben que Plll'LiCIl domina,.. EI es-.
ta enfcrmo por(jue s{Jlo pllcdc ;ldmili,' lIn,l norm;\. PaLl usar una
expresion que ya nos ha servido mucho: eJ enfermo no es anonnal
por ausencia de norma sino por incapacidad para sel' normativo. :
Se adviertc hasta que Pllllto scmcjallle visi6n de la cllfennedad
st' aparta de la C'ol1('epci6n de Ol1nte 0 de CL Bernard. La en[er-
llledad es una experiencia de inoovacion positiva del <;ef vivo y ya
no s610 un hecho de 0 de multiplicacian. EI conlenido
del estado patol6gico nd· admite ser cleclucido -pOl" mer<l diferen-
cia de formato- del contenido de la salmI: la enfermcdad no es una
variacian en la dimension de la salud; es una nueV<l dimension de
la vida. Por nuevas que eslos puntos de vista puedan parecer a un
publico frances 2, no delwn haeer que se olvide que representan e1
punto de llegada, en materia de neurologia, de una exlensa y fe-
clli1da evolucion de ideas cuya iniciativa se remonta a Hughlings
Jackson.
Jackson concibe las enfermedades del sistema nervioso de Ia vida
de relacian como disoluciones de funciones jerarquizadas. Toda en-
fermedad corresponde a un nivel en esta jerarquia. Par 10 tanto,
en toda interpretacion de sintomas patologicos es necesario tener
en cuenta el aspecto negativo y el aspecto positivo. La enfenne-
dad es al mismo tiempo privacion y remodelacion. La lesion de un
centro nervioso superior liLera a los centros inferiores de una re-
guJacion y de un control. Las lesiones son responsables de la pri-
2 La obra de Merleau-Ponty, Structure du comportement, Alcan, 1912,
[trad. cast. por E. Alonso, Buenos Aires, Hachette, 1957], acaba de hacer
mucho por Ja difusion de las ideas de Goldstein_
142
i. EXISTEN ClENCIAS DE LO 1\ORMAL Y DE 1.0 PATOLOG!CO?
vadon de ciertas funciones, pero las perturbaciones de las fun-
dones subsistentes deben ser cargadas en Ia cuenta de Ia actividad
propia de los centros que desde ese momento ya no estan sub or-
dinados. Segtm Jackson ningtm hecho positivo puede tener una
causa negativa. Una perdida 0 una auscncia no bastan para pro-
ducir la perturbaci6n del comportamiento sensorio-neuro-motor [38].
ASl como Vauvenargues dice que no hay que jl1zgar a la gente por
10 que ignora sino por 10 que saLe y por e1 modo en que 10 sabe,
Jackson propone ese principio metodo16gico a1 eual Head ]e puso
e1 nombre de "regIa de oro": "Anotad aquello que e1 paciente com-
prende realmente y evitad terminos como 'amnesia', 'alexia', '501'-
dera verbal', etc." [87, 759]. Nada significa decir que un enfermo
ha perdido sus palabras mientras no se especifique en que sit.ua-
cion tfpica es perceptible ese deficit. Se Ie pregunta a un sUJeto
del que se dice que es afasico: nombre es Juan?, y responde:
No. Pero si se Ie ordena: Diga No, 10 intenta y fraeasa. Un mismo
nombre puede ser dicho si tiene valor de interjeccion y no puede
ser dicho si tiene v,llor de juicio. A veces el enfermo no puede pro-
nunciar 1a palabra pew consigue llegar a su objetivo mediante una
perifrasis. Supongamos, dice Mourge" que el enfenno que no ha
podido nombrar algunos objetos usuales diga cuando se 1e pre-
senta un tintero: "Esto es 10 que yo Hamada un cacharro de por-
ceIana para contencr tinta", 0 no tiene amncsia? [87, 760J.
La gran ensefianza de Jackson es esta: el lenguaje, y de un modo
general tOda funci6n de la vida de relaci6n, es capaz de  
USGS y particubrmente de un usa intencianal y ue un USG automa-
tico. En las acciones intencionales hay una concepcion previa, ]a
accion es ejecutada en potencia, es imaginada, antes de ser ejecu-
tuda efectivamente. En el caso del lenguaje, es posible distinguir
dos moment os de 1a elaboracion de UIla proposici6n intencional-
mente y abstractamente significativa: un momento subjetivo en el
que las nociones Began automaticamente a la mente y un momento
objetivo en el que son intencionalmente dispuestas de acuerdo con
un plan de proposicion. Ahara bien, A. Ombredane hace notal' que,
seoun las lenouas la sel)aracion entre esos dos momentos es varia-
b b) ., ,
ble: "Si bien existen lenguas en bs CLInIcs esa separaCIOI1 esta muy
acentuada, como se ve en la posposici6n del verbo en aleman, exis-
ten tambien lenguas donde esta se reduce. Dc modo que, si se rc-
cuerda que, para ],lckson, el afasic() ;lpenllS puec1e superar el or-
den del momenta suiJjctivo de la exprcsioll, es posiblc, como 10
PROMEDlO, CURACION, SALVD 143
hizo Arnold Pick, admitir que la graved ad del desorden afasico va-
ria de acucrdo con Ia estructura de la lengua en la que el enfer-
mo truta de expresarse" [91, 194]. En resumen: las concepciones
de Jackson tienen que servir como introdllcci6n a las concepciones
de Goldstein. El enfermo tiene que ser juzgado siempre con rela-
ci6n a la situaci6n frente a Ia eual reacdona y a los instrumentos
de accion que el medio ambiente propio Ie ofrece -1a lengua en
el caso de las perturbaciones del lenguaje. No hay perturbaci6n
pato16gica en S1, 10 anom1al solo puede ser apreciado dentro de
una relacion.
Pero pOl' mas justo que sea el acercamiento establec:ido entre
Jackson y Goldstein pOI' Ombredane [91], Ey y Rouart [38] y
Cassirer [20J, no puede ignorarse su diferencia profunda y Ia ori-
ginalidad de Goldstein. Jackson se coloca en un punto de vista
evolucionista, admile que los centros jerarquizados de las funcio-
nes de relacion y los diferentes usos de esas flll1ciones respond en
it diferentes estadios de la evolueion. La rclaci6n de t1ignidad fun-
donal es tambien una relaci6n de sucesion erouo16gica: superior
y ulterior se identifican. La ulterioridad de las sllperio-
res es io que explica su fragilidacl y precariedatl. Puesto qUE" la
cnfcrmedad es una disolueion, tambien es una rcgresi()n. EI af6-
sico 0 el apnhico vuelven a llallar un lcnguaje 0 1111:1 gesticlilacion
iufalltiles, induso animales. Aunque es una rem'ldeL1l'ion de un
resto y no s610 una pcnlith de un haber, Ia enfenned;\d no ('rea
l1C,da sino que, como dice Cassil cr, hace retroceder a1 ellfcrmo "una
etapa m:,s atnis en esa fula que Ia hUl11aniclacl (uvo que ahrirse
lentamente mediante un constante esfucrzo" [20, 5()B]. Ahora bien,
si bien es verdad que, segun Goldstein, la enfcrmcdacl cs llil modo
de vida estrechado, carente de generosidad creadora porC]ue ca-
rece de uudacia, no pOl' clIo deja de ser verdad (llW para el individuo
la enfermedad es una nueva vida curacterizada por nuevas cons-
tantes fisiologicas, por nuevos mecanismos para oillener resultados
aparentemente identicos. De donde surge esta aclvertencia, ya ci-
tada: "Es necesario precaverse de creer que las diversas actitlldes
posihles en un enfermo representan s6lo una especie de residuo
del comportamiento normal, aquello que ha sobredvido a Ja des-
truccion. Las actitudes que han sobrevivido en e1 enfcnno 1lllnca
se preselltan en esa fOrTlw en el sltjeto normal, ni siquicra larnpoco
en los estadios inferiores de su ontogenesis 0 de Sll filogenesis, co-
mo se 10 admite con demasiada frecuencia. La ellfermedad Ies ha
dado fOl"mas particulares y no se las puede comprender bien si no
se tiene en cuenta el estado m6rbido" [45, 437]. En efeclo, si bien
es posible comparar ]a gesticulacion de un adulto enfermo can
la do lin nino, la asimilacion esencial, en camhio, de una a la
otra conducirfa a la posibilidad de definir simetricamente el com-
portamiento del nino como el de un adulto eruelmo. Y eslo seria
absurdo porque se desconoceria esa avidez que impulsa a1 nino a
elevarse constantemente hacia nuevas normas, ·tan opuesta a 1a
preocupacion pOI" conservar que gufa a1 enfermo hacia e1 mante-
nimiento obsesivo y a veces agotador de las {micas normas de vida
dentro de las cuales se siente relativamente normal, es decir en po-
sicion de utilizar y de dominar su medio ambiente propio.
Ey y Rouart captaron correctamente, en este punto preciso, 1a
insuficiencia de la concepcion de Jackson: e1 orden de las
funciones psiquicas, la disoluci6n produce no sDlo una regresi6n
en la capaciclad sino tam bien UIla invoJucion hacia un nivel infe-
rior de la evoluci6n de la personalidad. La regresicm en la capaci-
dad no reproduce exactamente un estadio pasado, pero se aproxima
a tl (perturhacioncs del lenguaje, de las percepciones, etc.). La
involl1cion de la pcrsonalidad, en la medida en que precisamente
es global no pucc1e ser de ninguna manera asimilada a una fase
historica del dcsarrolIo ontogenetico 0 filogenetico porque lleva
la marca de la regresicm en ]a capacidad y ademas como modo
reactivo de 1a persona lid ad en el momenta actu.al no puede, in-
cIuso si Ie han sido alllpntadas sus instancias superiores, volver a
un modo renc!ivo pasadn. Esto explica que pm 1116.s analogias que
se puedan hallar entre el delirio y Ia mentalillad del nino 0 la
mentalidad primiliva, 110 Se pueda concluir que entre enos exista
idclltidad" [38, 327].
Las idc;:s l1c Jacbon son taml,jcn las que gl1irlron a Delmas-
CIl la interpretacion de los resultados obtenidos en tcra-
pcutica nC'\lfo-psiquialrica mediante el lIS0 del electroshock. Pero
no satisfccho con distinguir, de acuerdo con Jackson, perturbacio-
J)es negativas por deficit y perturbaciones positivas por liberacion
de las partes restnntcs, Dclmas-t--larsalet, como Ey y ROllart, in-
siste Cll aqllcl1n allonnal que la enfennedad hace aparecer, es de-
cir exactalllcnic ell 1a llovedad qne introduce. En un cerebro some-
ti(lo a cfedos h')xicos, traumaticos, infecciosos, pueden aparecer
In()(lifi(,;lf'j(l11es (111e cnnsis!en cn nuevos enlaces entre
en orielltaciollcs din{l111ilas llifcrcIltes. Una totalidad celular, no
modificada cu::mtitativamer ,es capaz de una nueva dl·Sp s· .,
d I d f
Co" lC1On,
e en aces i erentes de "tipo isomerico" Como en ,. 1
. , ,qulmlca os
lsomeros son compuestos con f6rmula global identica pero alg _
]
d
' ' u
nas (e cuyas ca, enas estan colocadas de un modo diferente con
a un .11:!ClCO COJ111'1I1. Desde punto de vista terapeutico
es preclso admIt:r que. ,el coma, obtemdo por electroshock, permite,
luego de. disolnclOn de Jas fUTlciones neuro-psiquicas, una re-
construcclOn que no es necesariamcnte 1a reaparicion invertida de
las etapas de la   previa. La cmacion puede interpretarse
tanto como una mutaclOn de una disposicion en otra Como una
del inicial [33J. Si indicamos aqui conccp-
:lOnes muy reCIentes ,10. hacemos para mostrar hasta que punto Ia
Idea de que 10 patologlco no se deduce lincalmcnte de 10 normal
tiende a imponerse. Alguien que reehazase el lenguaje y el
d.e Goldslcin, aceptaria las conclusiones de Delmas-!,>larsnlet pre-
CIsamente a causa de aquello que personalmente consideramos co-
mo su debilidad, a saber el vocabulario y las imagenes de anato-
mia (edificio, canto rodado, disposiciones, arquitectura,
etc.) que utJhzan para formularse. Pero a pe5ar del Jenguaje la
probidad clinica estabIece hechos que vale ]a pena retener.
Quizas se quiera objetar que al exponer las ideas de Goldstein
y su relacion con las ideas de Jackson nos encontramos en el do-
minio de las perturbaciones psiquicas mas bien qne en el de las
perturbaciones somaticas, que describimos desfallecimientos de uti-
lizacion psicomotora mas bien que alteraciones de funciones fisio-
16gicas propiamente dichas, que constituyen el punto de vista en
e1 ,cual declaramos que nos queriamos colocar especial mente. Po-
responder que hemos abordado no s610 la exposici6n sino
la lectura de Goldstein en llltimo termino y que todos los
eJemplos de hochos pato16gicos que homos introcluciclo para apo-
yar nuestras hipotesis y proposiciones -para las cuales las ideas
d,e Goldstein represontan un espaldarazo y no una inspiraci6n- es-
tan t?ma.dos de 1a fisio-patologia. Pero preferimos exponer nuevos
trabaJos mnegablemente fisiopatologicos y cuyos autores nada de-
ben a Goldstein en cuanto a las tendencias de sus investigaciones.
En e1 dominio neurologico se habfa notado desde hacia mueho
por observacion clinica y por experimentacion, que Ia sec-
CIOn de los nervios provoca sintomas cuya soja discontinuiclad ana-
tomica no basta para explicar. Durante Ja guerra de 1914-18 una
masa de hechos relativos a perturhaciones secundarias de orden
146 .: EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
sensorial y motor, posteriores a heridas y a intervenciones quirUr-
gicas, requirieron nuevamente Ia atencion. Las expIicaciones en vi-
gor recurrian a la supJencia anatomica, a pseudo-restauraciones y,
a falta de algo mejor, como sucede a menudo, al pitiatismo. El
gran mer ito de Leriche consistio en haber estudiado sistematica-
mente desde 1919 la fisiologia de los munones nerviosos y en ha-
ber sistematizado las observaciones clinicas con el nombre de "sm-
drome del neuroglioma". Nageotte denominaba "neuroma de am-
putacion" al baton infIado, con frecuencia muy grueso, constituido
por cilindroejes y neuroglia que se forma en el extremo central de
un nervio seccionado. Leriche fue el p ~ i m   r o en ver que el neuro-
ma es el punto de partida de un fenomeno de tipo reflejo y localizo
el origen de ese presunto reflejo en las neuritas dispersas
del muiion central. El slnurome del neuroglioma implica un
aspecto privativo y un aspecto positivo, en resumen: Ia apari-
cion de una perturbacion inedita. Suponiendo que las fibras
simpaticas son la via ordinaria de Ia excitacion que nace en
el nivel del neuroglioma, Leriche piensa que esas excitaciones "de-
terminan reflejos vaso-motores de calidad inhabitual y que tales
reflejos son los que, al producir una hipertouia de Ia fibra lisa, de-
terminan en Ia perisferia una verdadera enfermedad nueva, que se
yuxtapone al deficit motor y sensible que deriva de Ia seccion ner-
viosa. Esla nueva enfermedad esta caracterizada porIa cianosis, el
enfriamiento, el edema, perturbaciones tr6ficas y dolores" [74, 153J.
La conclusion terapeutica de Leriche consiste en que es necesario
impedir Ia formaci6n del neuroglioma, y sobre todo mediante el
injerto de nervios. Quizas el injerto no reestablece Ia continuidad
anatomic a, pero en cierto modo engarza Ia punta del extremo cen-
tral y canaliza las neuritas que vuelven a surgir en el extremo su-
perior. De este modo puede utilizarse una tecnica perfeccionada
por Foerster que consiste en Ia ligadura del neurilema y en la mo-
mificacion del muiion pOl' inyeccion de alcohol absoluto.
Trabajando en Ia misma direccion que Leriche, A. G. Weiss
piensa, nUls netamente todavia que este, que en materia de enfer-
medad del neuroglioma conviene y basta con suprimir de entrada
el neuroglioma sin perder el tiem!?o en "imitar" pOl' injerto 0 su-
tura un reestablecimiento de continuidad anatomica. Con toda se-
guridad, no porque can esto se espere una restitucion completa en
el territorio del nervio Iesionado. Pero es necesario escoger. Por
ejemplo, en el caso de un dano cubital hay que escoger entre
PROMEDIO, CURACION, SALUD 147
esperar el posible mejoramiento de Ia paralisis si la restauracion
de Ia continuidad nerviosa se opera COmo consecuencia de un in-
jerto, 0 procurar inmediatamente al enfenno el uso de una mano,
parcialmente paralizada siempre, pero capaz de una agilidad fun-
cional muy satisfactoria.
Las investigaciones histologicas de Klein plledel1 explicar qui-
za todos estos fenomenos [119]. Cualquiera sean las modalidades
de detalle observadas segun los casas (esclerosis, inflamacion, he-.
morragia, etc.), todo examel1 histol6gico de neuroma revel a un he-
eho constante: el contacto persistente establecido entre el neuro-
plasma de los cilindroejes y la proliferacion, a veces en proporcio-
Bes considerables, de la vaina de Schwann. Esta comprobacion au-
toriza un acercamiento entre los neuromas y las terminaciones re-
eeptoras de Ia sensibilidad general, constituidas por Ia tenninaci6n
de la neurita propiamente dicha y par elementos diferenciados pero
que derivan siempre de la vaina de Schwann. Ese acercamiento
eonfirmaria las concepciones de Leriche seg{m las cuales el neuro-
glioma es POl' cierto un punto de partida de excitaciones inha-
bituales.
De todas maneras, A. G. Weiss y J. \Varter tienen bases como
para afirmar: "La enfermedad del neuroglioma desborda singular-
mente el marco de Ia mera interrupcion motora y sensorial, y con
mucha frecuencia por su gravedad constituye 10 esencial de Ia in-
validez. Esto es hasta tal punto verdad que si pOl' uno u otro me-
dio 5e consigue liberar al enfermo de las pertnrbaciones vincula-
das con la existencia del neuroglioma, 18 panWsis sensorio-motriz
que 5ubsiste cobra un aspecto verdacleramente secundario y a me-
nudo c::ompatible con un usa casi normal del miembro afectado"
[ll8].
EI ejemplo de Ia enfermedad del neuroglioma nos parece per-
fectamente apto para ilustrar la idea de que la enfermedad no es
solo Ia desaparicion de un orden fisio16gico sino tarnbiEm Ia apa-
ricion de un nuevo orden vital, idea que es tanto la de Leriche
-como se via en la primera parte de este eSllHlio- como Ia de
Goldstein y que con todo dereeho podda jnstificarse apelando a Ia
teorfa bergsoniana del desorden. No hay llesorden sino sustitucion
de un orden esperado 0 deseado pOl' otro orden que s6lo cabe ha-
eer 0 que solo cabe sufrir.
Pero al indicar que una restitucion fUIlcional, satisfac::toria para
el enfenno y tam bien para su medico, puede ser ubtenida sin res-
<- EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
ad integrum en e) orden anatomico te6ricamente respectivo,
\VelSS y \Varter aportan a las ideas de Goldstein sobre la curacion
una confirmacion que por cierto no esperaban. C<Estar sana dice
Goldstein, significa ser capaz de comportarse de manera o;dena-
  y. esto puede existir a pesar de Ia imposibilidad de ciertas rea-
lIzaclOnes posibles con anterioridad. Pem... Ia nueva salud no es
la la antigua. As! como para la antigua norma1idad era
caractensl1ca una determinacion precisa del contenido, de la mis-
manera un cambio de contenido se deduce de Ia nueva norma-
Esto se sobreentienele a partir de nuestro concept a de orga-
msmo Como contenido determinado, y llega a ser de Ia mayor im-
portancia para nuestra conducta can respecto al curado ... eurar, a
p:sar de deficit, es algo que siempre es acompafiado por per-
dld?s. ,esenclales para el organismo y aI mismo tiempo par Ia rea-
panClOn de un orden. A esto corresponde una nueva nanna indi-
vidual. Basta que punto es import ante volver a encontrar un orden
en el .curso de Ia curaciclTl es a 19o que surge del hecho de que el
orgalllsmo parece tender ante todo a conservar 0 adquirir ciertas
partieularidades que permitan haeerlo. Y esto se reducc a decir
que el organismo pareee aplllltar ante todo a Ia obtencion de
nuevas constantes. Eventualmente cn eJ curso de la euracion en-
contramos -a J1Psar de los persistentes dcficit- transformaciones
en eiertos clominios con reJaci6n a antano, pero las propiedades son
nuevamente constantes. Volvemos a encontrar constantes tanto
en el domillio como pn cl dominio psiquico: por
UIl pulso mochflcarlo con. rcspecto a antano, pero relalivamente
constante; del :llismo 11,1Od:l una presion sanguinea, una glucemia,
un compoll Rlmento PSHIUlCO global, etC'. Esas nuevas C'onstantes
el orden. Solo podemos comprender el compor-
tmmento del orgamsmo curado si prestamos atencion a esto. No
tenemos dereC'ho a illtentar modificar esas constantes: con ello so-
lo cOllsegui:iamos crear un nuevo desorden. Hemos aprendido a
uo luchar slCmpre contra Ia fiebre, sino a considerar eventuahnen-
te Ja. elevacion fennica como una de esas constantes que son ne-
cesanas para traer Ia curaei6n. Y 10 mismo frente a una presion
sanguinea elevada 0 ciertos cambios en el psiquismo. Existen mu-
chas otras constaulcs moclifieadas de esta manera que todavfa ten-
demos actuaJlllenf c a suprirnir como noeivas, cuando mejor haria-
mos en respetarlas" [46, 272].
PROMEDlO, CURACION, SALUD
149
Contrariamente a una manera de citar a Goldstein que da lao
sensaci6n de una iniciaci6n a ciert;a fisiologia hermetica 0 para-
dojica, estanamos dispuestos aqul a poner enfasis en la objetividad
e incIuso Ia triviaIidad de sus ideas directoras. No s610 las observa-
ciones de cllnicos ajenos a sus tesis, sino tambUm las comproba-
ciones experiment ales marchan en e1 sentido de sus propias' inves-
tigaciones. dAcaso no eseribia Kayser en 1932 que: "La arreflexia
observada luego de Ia seccion espinal I:JUnsversal se debe a la in-
terrupcion del propio arco reflcjo. La desaparici6n del est ado de
shock, acompafiada por Ia reaparici6n de los reflejos, no es un
reestablecimiento propiamente dicho sino la constituci6n de un
nuevo individuo 'reducido'. Se crea una nueva entidad: 'el animal
espinal' (von W eizsaecker)" [63 bis, 115].
Al afirmar que las nuevas normas fisioJ6gicas no son el equiva-
Jente de las normas anteriores a la enfermedad, Goldstein s610 se
limita en resumidas cnentas a confirmar el hecho biol6gico fun-
damental de que Ia vida no conoce ]a reversabilidad. Pero si bien
no admite restablecimientos, Ia vida admite en cambio reparacio-
nes que son verdaderamente innovaciones fisiol6gicas. La mayor
o menor redueci{m de esas posibilidades de innovacion mide Ia
gravedad de Ia enfermedad. En cuanto a Ia salud, en sentido ab-
soluto, esta solo es la indeterminacion inicial de Ia capacidad para:
instituir nuevas norm as bio16gicas.
EI frontispicio del tomo VI de Ia Encyclopooie fran9aise, "El seI
humano", publicado bajo Ia direcci6n de Leriche, representa Ia sa-
Iud con el aspecto de un atleta, lanzador de bala. Esta mera ima-
gen nos parece tan plena de ensefianzas como todas las paginas si-
guientes dedicadas a Ia descripci6n del hombre normal. Ahora que-
remos reunir todas nuestras reflexiones dispersas en el curso de las.
exposir.iones y examenes criticos anteriores para formar con elIas
el esbozo de una definici6n de Ia salud.
Si se reconoce que Ia enfermedad sigue siendo una especie de
norma biol6gica, esto entrafia que el estado patol6gico no puede
ser denominado C<anormal" de un modo absoluto, sino anormaI den-
tro de Ia relaci6n con una situacion determinada. Reciprocamente,
estar sana y ser normal no son cos as totalmente equivalentes, por-
que 10 pato16gieo es una especie de normalidad. Estar sana no es
s610 ser normal en una situacion dada, sino tam bien ser normativo
en esa situacion y en otras situaciones eventuales. Lo caracterlstico
150   EXISTEN CIENCIA:; DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGlCO?
de Ia salud eS la posibilidad de superar la norma que define 10
momenhlneamente normal, Ia posibilidad de tolerar infracciones a
la norma habitual e instituir norm as nuevas en situaciones nuevas.
Se sigue siendo normal, en un medio ambiente y en un sistema de
exigencias dados, con un solo fin6n. Pero ya no puede uno darse
el Iujo de perder un rinon, hay que cuidarlo y cuidarse. Las pres-
cripciones de Ia sensatez medica son tan familiares que no se bus-
ca en eHas ningun sentido profundo. Y sin embargo, ique afligente
y diffcil resulta obedecer al medico que dice: Cufdesel "Que me
cUide es algo fa.cil de decir, pero ten go mis cuidados de Ia cas a",
deda en el consultorio del hospital una madre de familia que al
hacerIo no tenia ninguna intenci6n ir6nica 0 semantica. Los cui-
dados de la casa son 1a eventualidad del marido 0 del hijo enfer-
mos, del pantalon desgarrado que hay que arreglar durante la
noclle cuando el hijo esta en la cama -porque solo hay un panta-
lon-, del largo trecho por recorrer en busca del pan si la panade-
rIa habitual esta cerrada por infracci6n al reglamento, etc. iQue
diHcil era cuidarse cuando se "ivla sin saber a que hora se cornIa,
sin saber si la escalera era firme 0 no, sin conocer Ia hora del ultimo
tranvia, porque si ya habfa pasado era cosa de volver a pie hasta
casa, incluso desde muy Iejosl
La salud es un margen de tolerancia con respecto a las infide-
lidades del medio ambiente. dPero no es acaso absurdo hablar de
infidelidad del medio ambiente? Esto puede ser asi en el caso del
medio ambiente humano social, en el que las instituciones son en el
fondo precarias, las convenciones revocables, las modas fugaces
como un relampago. 2,Pero el medio ambiente cosmico, el medio
ambiente del animal en general, no es acaso un sistema de constan-
tes mecanicas, Hsicas y quimicas, acaso no esta. constituido por in-
variantes? Por derto ese medio ambiente que la ciencia define esta
constituido pOl' Ieyes, pero tales Jeyes son abstracciones teoricas. El
ser vivo no vive entre leyes sino entre seres y acontecimientos que
diversifican esas 1eyes. Lo que sostiene al pajaro es Ia rama y no las
1eyes de la elasticidad. Si reducimos la rama a las leyes de la elasti-
cidad, tampoco debemos seguir hablando de pujaro sino de soluciones
coloidales. En semejante nivel de abstraccion analitica, ya no se trata
de medio ambiente para un ser vivo, ni de salud, ni de enferme-
dad. Igualmente, 10 que el zorro come es un huevo de gallina y no
la quunica ue los allmminoides 0 las leyes de la embriologia. El
PROMEDIO, CURACION, SALUD
151
seT vivo calificado vive entre una multitlld de objetos calificados
y, por eso mismo, vive entre una multihlCl de posibles accidentes.
Nada existe por azar, pero todo sucede en forma de acontecimien-
tos. lIe aqui el aspecto pOl' el cual el medio ambiente es infiel. Su
infidelidad es en rigor su devenir, su historia.
Par 10 tanto, Ia vida no es para el ser vivo una deduccion mono-
tona, un movimiento rectiHneo, sino que ignora Ia rigidez geome-
trica, es debate 0 ajuste de cuentas (aquello que Goldstein deno-
mina Auseinander-setzung) con un medio ambiente en el que hay
huidas, agujeros, escamoteos y resistencias inesperadas. Repihi-
moslo una vez mas. No hacemos profesion de indeterminismo (algo
que actualmente se estila mucho). Sostenemos que la vida de un
ser vivo, aunque se tratase de una ameba, s610 reCOIloce las cate-
godas de salud y enfermedad en el plano de la experiencia, que
es ante todo una prueba en el sentido efectivo del termino, y no en
el plano de la dencia. La ciencia explica la experiencia pero no
por ella la anula.
La salud es un con junto de seguridades y aseguramientos (aque-
no que los alemanes denominan Sichertl1lgen), seguridades en el
presente y aseguramientos para el futuro. Asi como existe un ase-
guramiento psicologico que no es una presuncion, existe un asegu-
ramiento bio16gico que no es un exceso y que es la sa Iud. La
salmI es un volante que regula las posibilidades de rcaccion. Ha-
bitualmente Ia vida esta mas aca de sus posibilidades, pew cllando
es necesario se muestra superior a la capacidad que se Ie ca1culaba.
Esto es patente en las reacciones de defensa del tipo inflamatorio.
Si la lucha contra la infeccion fuese victoriosa inmediatamcllte, no
habria inflamacion. Si las defensas organicas fuesen inmediata-
mente superadas, tam poco habria inflamaci6n. Si hay inflamacion
es porqne la defensa anti-infecciosa es al mismo tiempo sorprendida
y movilizada. Estar en Luen estado de salmI significa poder enfer-
marse y restablecerse, es un Iujo bio16gico.
A Ia inversa, 10 propio de la enfermedad consiste en que es una
reduccion del margen de tolerancia con respecto a las infidelidades
del medio ambiente. Y al hablar de reducci6n creemos no caer
bajo los golpes de Ia critica a las concepciones de Comte y Cl.
Bernard presentada por nosotros mismos. Esta reduccion consiste
en no poder vivir mas que en un medio ambiente diferente, y no
s610 en algnnas de las partes del antigUt). Goldstein pen'ibio muy
152 <. EXISTECl CIENCiAS DE 1.0 NORMAL Y DE LO PATOLOGlCO?
bien esto. En el fondo la ansiedad popular con respecto a las com-
plicaciones de las enfermedades se limita a expresar esta expe-
riencia. Cuidamos mas la enfermedad en la que una enfermedad
corre el riesgo de precipitarnos, que ]a propia enfermedad actual;
porque mas que una complicacion de la enfermedad 10 que hayes
una precipitacion de enfermedades. Cada enfermedad reduce el
d.e enfrentar las otras, desgasta el aseguramiento bio16gico
lIllclal SlIl el, cual ni siqui(!ra habria vida. La rubeola no es nada, ,
to temible es la bronco-neumonfa. La sliilis no es temida tanto sino
:a partir de sus incidencias de orden nervioso. La diabetes no es
ftan grave si solo se trata de Ia glucosuria. dPero el coma? dPero la
-gangrena? dPero que sucedenl si se llega a necesitar una interven-
cion quirUrgica? La hemofilia en verdad no es nada mientras no
sobreviene un traumatismo. dPero esta al abrigo de un trau-
matislllo, como no sea volviendo a la existencia intra-uterina? i Y
esto no es todo!
Los filosofos oisputan entre sl para saber si la tendencia fun-
del ser vivo es la conservaci6n 0 la expansion. Parece por
clCrto que la experiencia medica aportaria aqul un argumento de
peso Cll el debate. Goldstein observa que la preocupaci6n enfer-
miza pOl' r' tar las situaciones eventualmente generadoras de reac-
dones catastroficas expresa el instinto de ,conservaci6h. Segun 131, ese
instinto no es la ley general de la vida sino'l:1 ley de una vida re-
traida. EI organismo 'sano trata menos de maDtelierse en su estado
y media ambiente presentes que de realizar su naturaleza. Allora
bien, esto exige que el organismo, afrontando riesgos, acepte la
eventualidad de reacciones' catastr6ficas. EI hombre sano no se es-
camotea frente a los problemas que Ie plantean las conmociones
a veces sutiles de sus habitos, incluso hablando fisio16gicamente;
mide su salud por su capacidad para superar las crisis organicas
can el fin de instaurar un nuevo orden [49].
EI hombre s610 se siente en buen estado de salud -y tal es la
salud- cuanto mas que normal -es decir adaptado al medio am-
biente y a sus exigencias- se siente normativo, apto para seguir
nuevas l10rmas de vida. Evidentemente, la naturaleza no se pro-
puso expresamente dar esa sensacion a los hombres cuando cons-
truyo sus organismos con tanta prodigalidad: demasiado riiioll, de-
masiado pulm(m, demasiada paratiroides, demasiado pancreas, in-
eluso demasiado cerebra si la vida humana se limitase a la vida
CURACIUN, SALUU
Semejante modo de pensar traduce el mas ingenuo fi-
nahsmo. Pero de todos modos es cierto que, tal co
lI1
o esta hech
el hombre se siente sostenido por de
de los que normalmente abusa. Contra' ciEii=tos medicos que se
apresuran demasiado a considerar a las enfermedades como crlme-
nes porque los interesados .s?n un poco responsables de elIas por
del exceso 0 de la omls16n, creemos que el poder y la tenta-
,CIOn de enfermarse representan una caracterlstica esencial de la
fisiologia humana. Transponiendo una frase de VeIery dijimos
que el P9sible. abuso, de Ia salud forma parte de Ia salud.
Para   10 normal y 10 pato16gico es necesario no limitar
la vida humana a la vida vegetativa. En rigor puede vivirse con
muchas malformaciones 0 afecciones, pero no se puede hacer nada
can la vida, 0 al menos siempre puede hacerse algo con ella y en
es{e sentido todo estado del organismo, si es una adaptaci6n a cir-
impuestas, termina, mielltras resulta compatible con la
VIda, por ser en el fondo normal. Pero esta normalidad se paga
con Ia renuncia a toda eventual normalividad. EI hombre, incluso
e1 hombre fisico, no se limita a su organismo. Puesto que ha pro-
longado sus organ os mediante utiles, e1 hombre s610 considera a
Sl1 cuerpo como el medio de todos los posibles medios de accion.
POI' 10 tanto, para apreciar que es 10 normal 0 10 pato16gico para
e1 cuerpo es necesario mirar mas alIa de ese mismo cuerpo. Con
una enfermedad como e1 astigmatismo 0 la miopia se podda ser '
nonnaI en una sociedad agrfcola 0 pastoral, pero se es anormal en
la marina 0 en la aviaci6n. Pues bien, desde el momenta en que
]a humunidad ha ampliaoo tecnicamente sus medios de locomo-
cion, saber que ciertas actividades que se han convertido al mismo
tiempo en una necesidad y en un ideal para Ia especie humana
nos estan vedadas significa sentirsc anormaI. Por 10 tanto s610
se comprende bien como, en los medios ambientes propios al hom-
bre, e1 mismo hombre se encuentra, en diferentes momentos nor-
ma] 0 anormal, teniendo los mismo 6rganos, si se comprende' c6mo
la vitalidad organica se despliega en eI hombre como plasticidad
tecnica y avidez por dominar el medio ambiente.
Si dejamos ahora estos anaJisis para volver al sentimiento con-
creto del estado que eIlos trataron de definir, comprendemos que
Ia salud sea para el hombre un sentimiento de aseguramiento con
respecto a la vida que no se asigna por sf ninglm Hmite.
<. EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGlCO?
Yatere, que dio origen a valor, significa en latin estar bien. La
salud es una manera cle aborclar la existencia sintiendose no s6lo
'poseedor 0 portador sino tambien si es necesario ,creador-de va-
lor, instaurador de normas vitales. De alH esa seducci6n que to·
davla ejerce sobre nosotros Ia imagen del atleta, seducci6n de cu-
ya exagerada admiraci6n contemporanea por un deporte racio-
nalizado s6Io nos parece una entristecedora caricatura 3.
3 Quiza se quiera objetar que tendemos a confundir la salud con la juven-
, tud. Sin embargo no olvidamos que la vejez es un estado normal de Ia vida.
Pero en igualdad de edad, un viejo que manifieste capacidad de adaptacion
o de reparaci6n de los desgastes organicos que otro no manifieste (por ejem-
plo una soldadura buena y s6lida de un cuello de femur fracturado) sera
sano. EI viejo hermoso no es s610 una ficci6n de poeta.
CAPITULO QUINTO
FISIOLOCiA Y PATOLOCiA
Como consecuencia de los analisis precedentes, parece que de-
finir la fisiologfa como la ciencia de las leyes 0 de las constantes
de la vida normal no serfa rigurosamente exaeto, por dos razones.
I Ante todo porque el eoncepto de nonnal no es un concepto de
;f:'xistencia, susceptible de pm: s1 de medici6n objetiva. Y luego por-
que 10 patoI6gico Hene que ser comprendido como una especie de
10 normal, puesto que 10 anonnal no es aquello que no es normal
sino aquello que es otra normalidad. Esto no quiere decir que Ia
fisiologfa no sea una ciencia. Lo es autenticamente por su indaga-
ci6n de constantes e invariantes, por sus procedimientos metricos,
por su marcha anaHtica en general. Pero si bien resulta Eacil de-
finir por su metodo c6mo la fisiologfa es una ciencia, 10 es menos
definir por su objeto cieneia de que es. dAcaso diremos que es Ia
dencia de las condiciones de la salud? Seglm nuestra opini6n, esto
ya serfa preferible a definirla como Ia ciencia de las funciones nor-
males de la vida, porque creemos haber tenido que distinguir en-
tre eI estado normal y la saIud. Pero subsiste una dificultad. Cuan-
do se piensa en el objeto de una ciencia, se piensa en un objeto
estable, identico a S1 mismo. A este respecto, Ia materia y el mo-
vimiento -regidos por la energfa- dan todas las garantfas de ser-
lo. dPero Ia vida? dAcaso no es ella evoluci6n, variaci6n de formas,
invenci6n de comportamientos? dAcaso su estmctura no es hist6-
rica tanto como histologfa? En tal caso la fisiologfa se inc1inarfa
haci?- ]a historia y esta, hagase 10 que se haga, no es una ciencia
de la naturaleza. Pero tambien es verdad que el canlcter de esta-
bilidad de la vida no deja igualmente de l1amarnns la atenci6n.
Para definir a la fisiologla todo depende, en resmnidas cuentas, de
la idea que se tenga de Ia salud. Raphael Dubois, que por 10 que
156
(' I CIE;\;CL\S DE LO   Y DE i.O
conocernOS es e1 {'mi('() a1ltor en el siglo XIX de una obra de fisio-
logla en 1a que se Itaya propuesto una definici6n c:e la
no rneramente ctimoJ6gica 0 no meramente tautol6g1ca, hace den-
var su scnlic10 a partir de la teoria hipocn1tica de Ia natura medi-
catrix: HE! papel desempefiado por 1a natura medicatrix se iden-
lifica CO]1 cl de las fUl1ciones llormalcs del organismo y estas son,
mas 0 menos c1ircctamentc, conservaooras y. defensivas. Ahora bien,
Ia fisioJogia no esludia mas que las funciones de los seres. 0,
con otras palabras, los fen6menos nonnales del proteon Vlvwnte .0
del bioproteon" [35, 10]. Ahora bien, si se aomite con Goldstem
que propiamcnte hablando s610 hay tendencia conservadora en la
cnfermedad, que c1 organismo sanD se caracleriza por la tendencia
a afrontar situaciones lluevas y a instiluir nuevas normas, entonces
es imposible qucdar salisfecho con semejante manera de ver.
Sigerist, que inlenta definir la fisiologia comprendiendo el sen-
lido del primer descubrimiento que 1a inauguro -e1 descubrimien;o
de la circulacit'lll de la sangre por Harvey (1628)-, proeede segun
su eslilo habilual que eOllSiste en situar ese descubrimiento dentro i
de la historia inlelcdllal de la civilizaci6n. 2.Por que una C011cep-
ci6n fllllcional de Ja vida aparece en ese J1)omento, ni antes ni des-
pues? Sigerist no scpara la ciencia de la vida, nacida en ] ()28, de
la cOllcepd6n gelleral, digamos filosofica, de la vida que se expre-
sa entollces ell las diversas actitudes del individuo frente al mundo.
Las artes primero, desde fines del siglo XVI y comien-
zos del XVII, fijaron el estilo barroco y liberaron por todas partes
e1 movimiento. A la inversa del artista c1asico, el artista barroco
s610 considera ell la naluraleza aquello que esta inacabado, que es
virtual, que m'm no esla circunscripto. "El hombre del barroeo no
se inleresa par aqnello que existe sino por 10 que va a existir. El
barroco es infinilamenle mas que un estilo en el arte: es la expre-
si6n de una forma de pensamiento que en esa epoca reina en todos
los dominios del esplritu: la literatura, la musica, Ia moda, e1 Es-
tado, e1 modo de vivir, las ciencias" [107, 41]. Los hombres de
eomienzos del siglo XVI, al fundar la anatomia, habian privilegiado
el aspecto estatico, deslilldado, de la forma viva. Aquello que
\Yoelfflin dice del artista barroco -que no ve el ojo sino ]a mira-
da-, Sigerist 10 dice del medico de comienzos del siglo XVII: "No
ve el mllscu]O sino su conlraccion y el efecto que esta produce. He
aqui c6mo nace la ollotomla oni71wta, la fisio10gia. EI objeto de es-
ta ciencia es e1 movimicnto. Abre las puertas a 10 ilimitado. Cada
157
problema a las fuentes de la vida y permite
escapar hacla e1 mInuto [IbId.]. A pesar de ser anatomista Har-
vey no veia en e1 cuerpo la fonna, sino el movimiento. Sus' inves-
tigaciones no se basan sobre 1a configuraci6n del corazon sino so-
bre Ia observaci6n del pulso y de la respiraci6n, dos movimientos
(lue s610 se detiencn con la vida. La idea funcional en medieina
se conecta con eI arte de Miguel Angel y Ja mecanica dinamica de
Galileo [107, 42J 1.
Se sobrentiende, luego de las anteriores consideraciones rela-
Livas a la salud, que nos parece que este "espiritu" de Ia fisiologia
naciente tiene que ser conservado en Ia definici6n de la fisiologia
como eiencia de las condiciones de la salud. En muc'has oportuni-
dades hemos hablado de modos de andar de la vida, prefiriendo
ell delerminados casos csta expresi6n en vez del tennino "com-
portamiento", para hacer que 5e perciba mejor que la vidC1 es po-
laridad din{lmica. Nos parece que al definir 1a fisiologia como cien-
Gin de los modos de andar estabilizados de la vida respondemos
a casi todas las exigencias surgidas de nuestras posieiones anterio-
res. Por una parte, asignamos a Ia investigaei6n un objeto cuya
icknlidad consigo mismo es la de un habito antes que 1a de una
llaturaleza, pero euya constaneia relativa es quizas mas precisamen-
tc aclecuada para explicat fen6menos, a pesar de todo fluctuantes,
d.e que se ocupa el fisi6Jogo. Por otra parte, rcservamos ]a po-
slbdldad de que 1a vida Stlpere las constantes 0 invariantes bioJ6-
gicas codificadas y eOllvencionalmente consideradas Como norm as
en un momenlo dcfinido del saber fisiol6gico. Sueecle que, en efec-
to, los modos de andar s610 pueden estabilizarse Iuego de haber
sido intent ad as rompiendo con una estabilidad previa. POl' ultimo
a partir de la definicion propuesta nos pareee que es posible des-
lindar mas eorrectamente las relaciones entre la fisiologia y Ia
patologia.
Entre los modos de andar ineditos de Ia vida pueden distinguir-
se clos tipos. Los hay que se estabilizan en nuevas constantes pero
cuya estabilidad no presentara obstaculo a una eventual nueva su-
peraci6n. Se trata de. constantes normales eon valor propulsivo. Son
verdaderamentenonnales por normatividad. Y los hay que se es-
1 Singer, en las por otra parte notables paginas que dedica a Harvev
insiste mas bien en ca:acte.r tradicional de sus concepcioncs bioI6gicas,
manera que este h3br10 sldo mnovador por probidad metodoI6gica y a pesar
de sus postlllados doctrinaJes [J 08].
158
.: EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
{ tabilizanin en forma de constantes que todo el esfuerzo ansioso
del ser vivo tendenl a preservar de toda eventual perturbaci6n. Se
trata por cierto tambien de constantes normales, pero con valor
repulsivo que expresa la muerte en elIas de la normatividad. Por
esto son pato16gicas, a pesar de ser normales mientras el ser vivo
vive de elIas. En resumen: en el momento de una mptura de la
estabilidad fisio16gica, en un pedooo de crisis evolutiva, la fisio-
logla pierde sus derechos pero no por ello pierde el hilo. N
o
sabe de antemano si el nuevo orden biol6gico sera fisiol6gico 0 no,
pero ulteriormente tendni los medios para recuperar entre las cons-
tantes aquellas que reivindica como suyas. Por ejemplo, podni ha-
cer variar experimentalmente el medio ambiente para saber si las
constantes conservadas pueden 0 no acomodarse sin catastrofe a
una fluctuaci6n de las condiciones de existencia. Este hilo conduc-
tor es, por ejemplo, el que nos permite comprender cUlll es la di-
ferencia entre la inmunidad y Ia anafilaxis. La presencia de anti-
cuerpos en la sangre es comun a ambas formas de reactividad. Pe-
ro mientras la inmuniJad confiere ai organismo la insensibilidad
frente a una intrusion de microbios 0 de toxinas en el medio in-
terno la anafilaxis es una supersensibilidad adquirida con respecto
a penetracion en el medio interno de substancias
y particularmente de materias proteicas [104]. Luego de una pn-
mera modificaci6n (por infecci6n 0 inyeccion 0 intoxicaci6n) del
medio interno, una segunda efraccion es ignorada por el organismo
inmunizado, mientras que en eLcaso de la anafilaxis provoca un shock
de extrema gravedad, con much a frecuencia mortal, tan repentino
que ha determinado que la inyeccion experimental que la provoca
sea denominada desencadenante; una reacci6n por consiguiente ti-
picamente catastr6fica. La presencia de anticuClIpOs en suero
sanguineo es, pues, siempre normal, puesto que el orgamsmo ha
reaccionado mediante una modificaci6n de sus constantes frente
a una primera agresion del medio ambiente y se ha regulado con
respecto a S1 mismo, pero en un caso la normalidad es fisiol6gica
y en el otro patol6gica.
Segun Sigerist, Virchow definia la patologla como una "fisiologia
con obstaculos" [107, 137]. Esta manera de comprender la enfer-
medad haciendola derivar de las funciones normales contrariadas
por una aportaci6n extrafia que Jas complica sin alterarlas, se apro-
xima a las ideas de CI. Bernard y procede a partir de principios
patogenicos bastante sencillos. Por ejemplo, se sabe de que ma-
PROMEDIO, CURACION, SALUD 159
nera esbin constituidos un corazon 0 un l'Inon, como Ia sangre 0 Ia
orina los atraviesan; si se imaginan vegetaciones uIcerantes de en-
docarditis sobre la valvula mitral 0 un calcuIo en el basinete se
  en condiciones de comprender Ia patogenia de sfntomas
como un soplo cardiaco 0 un dolor irradiaclo de c6lico nefritico.
Pero quizas en esta concepci6n hay 11na confusion entre el orden
pedag6gico y el orden heuristico. La ensefianza de la medicina co-
mienza justamente por la anatomla y la fisiologla del hombre nor-
mal a partir de las cuales se puede deducir a veces con bastante
faciHdad, admitiendo ciertas analogias mecanicas, la causa de cier-
tos estados pato16gicos: por ejemplo, en el dominio circulatorio,
eI bigado cardiaco, la asci tis, los edemas, y en el dominic senso-
rio-motor la hemianopsia 0 la paraplegia. Ahora bien, todo parece
indicar que el orden de adquisici6n de tales correspondencias ana-
tomo-fisiol6gicas ha side el inverso. EI enfermo es quien primero
ha comprobado un dia que "algo no andaba", ha observado ciertas
modificaciones sorprendentes 0 doIorosas de Ia estructura morfol6-
gica 0 del comportamiento. Equivocadamente 0 no, ha atraido ha-
cia elIas la atencion del medico. Alertado por el enfermo, este ha
procedido a la exploracion metodica de los sintomas patentes y
mas aun de los slntomas latentes. Si el enfermo ha muerto se ha-
bra procedido a hacer la autopsia, se habra investigado toda
clase de medios en lodos los organos ciertas particularidades que se
habnln com para do con los 6rganos de individuos muertos sin haber
presentado nunca sintomas semejantes. Se habra comparado Ia ob-
servaci6n cHnica y el informe de la autopsia. He aqui como la
patologia, gracias a la anatomia patologica, pero tambien gracias
<t hip6tesis 0 conocimientos relativos a los mecanismos funcionales,
se ha convertido en una fisiologia con obstaculo.
Ahora bien, se produce aqui un Qlvido profesional -susceptible
quiza de ser explicado por la teorIit freudiana de los lapsus y
actos fallidos- que debe ser destacado. EI medico tiende a olvidar
que son los enfermos quienes Haman al medico. El fisi610go tiende
a olvidar que una medicina clinica y terapeutica, no siempre tan
::tbsurda comose Ia quisiera declarar, ha precedido a la fisiologia.
Una vez reparadc este olvido, nos vemos IIevados a pensar que' la
experiencia de un obstaculo, vivida ante todo pOl' un hombre con-
creto, con la forma de una enfermedad, es ]0 que ha suscitado la
patologia, en sus dos aspectos: semiologia dinica e interpretacion
fi siol6gica de los sintomas. Si no existiesen obshlculos patologicos
160
(EXTSTEX CTEXCIAS DE 1.0   Y DE 1.0 PATOI.OGICO?
talllpoco existiria Ja fisiologia por que no existirian problemas fi-
sio16gicos por resolver. Hesumiendo hipotesis que hemos
durante el examen de las ideas de Leriche, podemos declr que en
materia bio16gica el pathos es quien condiciona a1 logos, porque 10
requiere. Lo anormal es 10 que suscita el interes te6rico 10
normal. Las normas solo son reconocidas como tales en las mfrac-
ciones. Las funciones s610 se relevan por sus falIas. La vida s610
se eleva a Ia conciencia y a Ia ciencia de Sl mismapor la inao.ap-
tacion el fracaso v el dolor. Hace notar A. Schwartz, siguiendo a
Ernest Naville, existe una flagrante desproporcion entre el
puesto que ocupa el suefio en Ia vida de los hombres y el que Ie
es acordado en las obras de fisiologia [104J, asl. como Georges
Dumas hace no tar que la bibliografia relativa a1 placer es infima
£rente a 1a abundancia de trabajos dedicados a1 dolor. Sucede que
dormir y gozar consisten en dejar que la vida marche sin pe-
dirle Cllentas.
En el Twite de physiologie normale et pathologique [1], AbE'-
lous atribuye a Brown-Sequard el merito de haber fundado 1a en-
docrinologia al comprobar en 1856 que la ablacion de las supra-
rrenales prnvocaba ]a muerte de un animal. Pareciera que este
fuese un hecho que se bastase a sl mismo. No se indaga como pn-
do Brown-Sequard llegar a Ia idea de practicar la ablacion de lns
supranena1es. Cuando se ignora cwlles son las funciones de Ja
suprarrenal, no puede tratarse de una decision que se tom a pO###BOT_TEXT###quot; de-
duccion. No por cierto, sino que se imita un accidente. Y de 11('('ho
Sigerist muestra que 1a cHnica es quien dio impulso a Ia endocri-
nologb. En 1855 Addison describia la enfermedad que desde en-
tonces lleva su Hombre y que atribuyo a una afeccion de las supra-
rrenales [107, 57J. A partir de esto se comprenden las investiga-
ciones experimentales de Brown-Sequard. En el mismo Traite de
physiologie [112, 1011], Tournade sefiala con acierto 1a relacion
entre Brown-Sequard y Addison y refiere esta an.ecdota de gran
a1cance epistemologico: en 1716 1a Academia de Ciencias de Bur-
deos habra propuesto como tema de concursO: <CdCwil es el uso
de las glandulas suprarrenales?"; Montesquieu, encargado de hacer
el informe, conclura qne ninguna de las memorias entregadas podia
satisfacer 1a curiosidad de 1a Academia y agregaba: "Quizas alg{m
dia e1 azar haga 10 qne todos los cuidados no han podido hacer."
Para tomar 1111 ejemp10 dentro del mismo orden de investigacio-
nes: todos los fisi610gns hacen remontar a von Mering y Minkows-
PROMEDIO, clfRAcro:-;, SALVD
161
ki el descubrimiento en 1889 del papel desempefiado por 1a hor-
mo?a pancre,atica en el metabolismo de los glucidos. Pero se sue-
Je 19norar que si esos dos investigadores convirtieron en diabetico
a un -;-tan celebre patologia como 10 es el de San Roque
en por clerto ,de una manera involuntaria. EI pe_
rro habla sldo pnvado de su pancreas para el estudio de la secre-
cion pancreatica externa y de su papel en la digestion. Naunyn
. . h b' d ' en
cuyo serVlClO se a la realiza 0 1a experiencia, cuenta que era
y que el.ordenanza del IaboratOlio se ilsombro par 1a can-
hdad musual de moscas que visitaban las jaulas de los animales.
Naunyn, en virtud del principio segt'lll el cual hay moscas alli don-
de azucar, aconsej6 que se analizase la orina del perro. Von
:Menng y Minkowski habian provocado, pues, mediante la pall-
createctomia un fenomeno anaJogo a la diabetes [2J. De esta ma-
el artificio permite la Iucidez, pero sin que -haya premr.>di-
taclOn.
minutos de meditaci6n a estas palabras
De}erme: Es caSI Imposible describir de un modo preciso los
Sllltomas de la panllisis del gIoso-faringeo: en efecto, la fisiologia
ha establecido todavla exactamente cua! es la distribucion mo-
tnz de ese y, por olra pmte, en clfnica, 1a paralisis aislada
del no se observa par asi decir nunca. En realidad,
el se lesiona siempre junto con el neumogastrico 0 .
el t:spmal, etc. [31" Nos parece que la razon mas impor-
no la UI1lca, par In que la fisioJogia no ha estable-
ClOO. aun exactamente la dislribucion motriz del gloso-farfngeo es
preClsamente el hecho de que ese nervio no provoque ningt'1l1 sin-
drome palologico aislado. Cuando 1. Geoffroy Saint-Hilaire atribuia
a la ausen.cia de todo sintoma morfologico 0 funcional Ja laguna
<;orrespondlente a las heterotaxis en 1a ciencia teratologica de su
cpoca, daba pruebas de una perspicacia bastante rara.
La concepcion que Virchow se forjaba de las relaciones entre la
fisiologia y Ia patologia no solo es insuficiente pOl·que desconoce
el orde? de Iogica entre la fisiologia y Ia
patologla, smo tamblen porque implica ]a idea de que Ia enfer-
n:edad no crea nada por SI misma. Ahora bien, 110S hemos exten-
dJdo de modo demasiado explicito sobre este {Iltimo punto como
para una vez mas sobre el.Pero nos parece que ambos eno-
res e.stan vlI1culados. Porque no se ad mite que la enfermedad ten-
ga nmguna norma biol6gica propia, no se espera sacar ningun pro-
162
~ EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO?
vecho de ella para Ia ciencia de las normas de la vida. Un obstacu-
10 s610 retardara 0 detendra 0 desviani una fuerza 0 una corriente,
pero no las alterara. Una vez levantado el obsbiculo, 10 patologico
vol veda a ser fisiologico, 10 fisiologico de antes. Ahora bien, esto
es 10 que no podemos admitir ni de acuerdo con Leriche ni de
acuerdo con Goldstein. La nueva norma no es la norma de antes.
Y como esta capacidad de instituir nuevas constantes con valor
de norma nos ha parecido caracteristica del aspecto fisiologico del
ser vivo, no podemos admitir que la fisiologia pueda constituirse
antes de Ia patologia e independientemente de ella para fundarla
objetivamente.
Actualmente es inconcebible que se pueda publicar un tratado
de fisiologia normal sin un capitulo consagrado a la inmunidad, a
la alergia. El conocimiento de este ultimo fenomeno nos permite
comprender que alrededor del 97 % de los hombres blanc os pre-
senten una cuti-reaccion positiva a la tuberculina sin ser, no obs,-
tante, todos tuberculosos. Y sin embargo el celebre error de Koch
es el que se encuentra en el origen de esos conocimientos. Habien-
do comprobado que la inyeccion de tuberculin a en un sujeto ya tu-
berculoso provoca accidentes graves, mientras que es inofensiva en
e1 casu de un sujeto sano, Koch creyo que habra hal1ado en la tu-
berculinizacion un medio infalible de diagn6stico. Pero al haberle
atribuido tambien equivocadamente un valor curativo obtuvo re-
sultados cuyo recuerdo entristecedor solo pudo borrarse con su
conversion ulterior en ese medio de diagnostico preciso y de ras-
treo preventivo que es la cuti-reaccion debida a von Pirquet. Casi
todas las veces que en fisiologia humana se dice: "Actualmente
sabemos que ... ", buscando bien se encontrani -y esto sin querer
reducir 10 que se debe a la experimentaci6n- que el problema fne
planteado y a menudo su soIncion esbozada por la clinica y la te-
rapeutica y, con bastanle frecuencia, a costa del enfermo, bio16-
gicamente pOI' supuesto. As! fue como, si bien Koch descubri6 en
1&91 el fen6meno que lleva sn nombre y del cual surgieron la teo-
ria de la alergia y la tecnica de la cuti-reaccion, ya desde 1R86
Marfan haLla tenido la intuicion -desde el punto de vista cHnico-
de que cieltas manifestaciones tuberculosas pueden determinar una
inmunidnd para otras, basandose para ello sobre la rareza de Ia
coexistencia de localizaciones tuberculosas oseas, como la coxalgia
o el mal de POll, y la tisis. En pocas palabras: en el caso de la aler-
gia, fenomeno general del que In anafilaxis es una especie, capta-
PROMEDlO, CURACION, SALUD 163
mos e1 paso de una fisiologia ignorante a una fisiologia sabia, a
traves de la cHnica y de la terapeutica 2. AcLllalmente una patolo-
gia objetiva procede de la fisiologia, pero ayer la fisiologia proce-
diD de una patologfa que es necesario dedarar subjetiva y por ello
imprudente pOl' cierto, pero por cierto andaz y pOI' ello progresista.
Toda patologia es subjetiva con respecto a manana.
dSo10 con respecto a manana es subjetiva la patologia? En este
sentido toda ciencia objetiva por su metodo y ohjcto es subjetiva
con respecto a manana, puesto que -a m,enos que ~   Ia suponga
acabada- muchas verdades de hoy se convertinin en los errores
de ]a vispera. Cuando Cl. Bernard y Virchow, cad a uno por S11
parte, ambicionaban constituir una patologia objetiva, uno en 1
forma de patologia de las regulaciones funcionales y el otro en Ia
fmma de patologia celular, tendian a incorporar la patologia a las
ciencias de la naturaleza, a fundar la patologia sobre las bases de
la ley y del determinismo. A esta pretension queremos someterla a
examen. Ahora bien, si no ha parecido posible mantener la defi-
nicion de la fisio10gia como ciencia de 10 normal, parcce diHcil
admitir que pueda existir una ciencia de Ia enfermedad, que pue-
da existir una patoIogia puramente cientlfica.
Estas cuestiones de metodoIogia medica no susci.taron mucho
interes en Francia, tanto del lado de los fil6sofos como del de los
medicos. Por 10 que conocemos, el viejo articulo de Pierre Delbet
en Ia colecci6n De la methode dans les sciences: [32], no tuvo des-
cendencia. En el extranjero en cambio, y sobre todo en Alemania,
estos problemas son tratados con mucha consecuencia V cuidado.
Nos proponemos tomar de la obra de Herxheimer, Krankheitslehre
der Gegenwant (1927) una exposicion de las concepciones de Ri·
cker, de Magdeburgo, y de las controversias suscitadas por ellas.
Intencionadamente damos a esta exposici6n la forma de un resu-
men, parafraseado e interrumpido pOl' citas, de las paginas 6 a 18
del libra de Herxheirner [55] 3.
Ricker expuso sus ideas sncesivamente en la Patologfa de las re-
laciones (1905); Elementos de una 16gica de la fisiologfa conside-
rada como pura ciencia de la natura1eza (1912); Fisiologia, pato-
-:! Todas las nociones de fisiologia relativas a las vitaminas proceden tam-
bien de las observaciones relativas a las lIamadas enfermedades "de carencia".
:I Las circunstancias no nos permitieron referirnos directamente a las obras
de Ricker.
It)1
logia, medicina (1923); La patologia como ciencia de Fa naturaleza
paiologfa de las relaciones (1924). Ricker des]inda los dominios
de Ia patologia, de Ia biologia y de Ia medicina. Las
CIenClaS de Ia naturaleza se apoyan sobre Ia observaci6n met6dica
y .Ia sobre esas observaciones con miras a producir ex-
phcaclOnes, es decir enunciados de relaciones causules entre 105
procesos Hsicos, sensibles, dados en el medio ambiente de los hom-
bres, medi? . ambiente al cual pertenecen los propios hombres co-
seres fmcos. Esto excluye al psiquismo del objeto de las cien-
Clas de Ia   La anatomia describe objetos morfo16gicos,
sus resultados no benen valor explicativo de por sl, pero 10 udquie-
ren al vincularse con los resultados de otros metodos contribuyendo
de modo a Ia explicacion de los fenomenos que constituyen
el obJeto de una ciencia independiente, Ia fisiologia. "Mientras que
Ia fisiologia explora el cursu de aquellos procesos que es mas fre-
cuent;, mas y que por ello se denomina 'normal', la pa-
tologla (que arhhcIalmente ha sido separada de Ia fisiologia) se
ocupa de. sus fomlas mas raras que se denominan 'anomlales'; por
Jo tanto tiene que estar igualmente sometido a metodos cientificos.
La fisiologia y Ia patologfa reunidas como una sola ciencia -a Ia
cual solo se Ia podrfa denominar fisiologia- examinan los fenome-
nos en el hombre Hsico con miras a un conocirniento te6rico cien-
  (La como ciencia .natural, p. 321) [55, 7]. La fi-
slOIogla-patologIa bene que deterrnrnar las relaciones causales en-
tre fenomenos fisicos, pero como no hay un concepto cientffico de
vida -dejando de lado un concepto puramente diagn6stico-= no
hene que ver para nada c.on fines y objetivos y por 10 tanto con
valores en relaci6n con Ia vida. Toda teleologia, con seguridad no
Ia trascendente. pe.ro tambien Ia inmanente, toda teleologfa que
parte de una frnalidad del organismo 0 se refiere a el a Ia con-
servaci6n de Ia vida, etc., por consiguiente todo de valor
no pertenece a las ciencias naturales y por 10 tanto menos aun
Ia fisiologia-patologia [55, 7]. .
Esto no excluye la legitirnidad de los juicios de valor 0 de las
pnlcticas. Pero los prim eros son remitidos a Ia bio-
logl.a, parte de Ia filosofia de .Ia naturaleza y par 10 tanto de
fIlosofia: y las segundas son remitidas a la medicina y a Ia hi-
gwne conslderadas Como ciencias aplicadas, practicas y teleologi-
cas, cuya tarea de acuerdo con '>us objetivos
aquello que ha sldo CXphC;H1o: EI pensamiento teleologico de la
medicina se apoya sobre los juicios de causalidad de la fisiologia
y de la patologia que constituyen pues Ia base cientffica de la me-
dicina" [55, 8]. Puesto que Ia patologia es una pura ciencia de la
naturaleza, tiene que proporcionar conocimientos causales pero no
formular juicios de valor.
A estas proposiciones de 10gica general, Herxheimer responde an-
te todo que no se suele clasificar -como hace Ricker- a la biolo-
gia dentro de fa filosoHa, porque -si se hace referencia a las
exposiciones de los representantes de Ia filosoHa de los valores,.
como Windelband, Mi.insterberg y Rickert- no es po sible recono--
cerIe a Ia biologia e1 derecho a utilizar valores propiamente norma-
tivos; por 10 tanto, Hene que ser colo cad a entre las ciencias natu-
rales. Adema.s, ciertos conceptos, como los de movimiento, nutri-
cion, generacion, a los que e1 propio Ricker reconoce un sentido
teleologico, son inseparables de la patologfa, al mismo tiempo par
razones psico16gicas propias del sujeto que se ocupa de ella y
por razones que residen en los propios objetos de los que ella
trata [55, 8].
En efecto: por una parte el juicio cientifico, incluso con rela-
ci6n a objetos exentos de valores, sigue siendo un juicio axio16gico
por el hecho de que es un acto psicol6gico. Desde el solo punlo
de vista 16gico 0 cientifico puede resultar "ventajoso", par 10 que
dice el propio Ricker, adoptar ciertas convenciones 0 ciertos pos-
tulados. En este sentido se puede admitir con Weigert 0 Peters
una finalidad de la organizacion 0 de las funciones del ser vivo.
Desde este punto de vista, nociones tales como las de actividad,
adaptacion, regulaci6n, autoconservacion -llociones que IUcker qui-
siera eliminar de la ciencia- son conservadas ventajosamente en
fisiologia y por 10 tanto tambien en patologia [55, 9J. En resumidas
cuentas el pensamiento cientlfico encuentra, como bien 10 perci-
bi6 Ricker, en Ia lengua usual, Ia lengua no cientlfica del vulgo,
un instrumento defectuoso. Pero, como dice Marchand, esto no
ga a "presentir en cada terrnino sirnplemente descriptivo una ocul-
ta intenci6n teleo16gica". La lengua usual es insuficiente sobre todo'
en el sentido de que en ella los terrninos tienen a menudo un:
alcance absoluto, mientras que se les cree estar <lando un sel1tido'
solamente relativo. Decir por ejemplo que un tumor tiene vida-
aut6noma, no quiere decir que es realmente independiente de las
vIas, de los materiales y de los modos de nutrici6n de los otros te-
jidos, sino que com parada Call estos es relativamente independien-
166
i EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOr.OGICO?
teo Incluso. en. y en qUlmica se utilizan terminos y expresio-
nes. con. slglllfIcaclon aparentemente teleologica y sin embargo
nadIe pIensa que corresponden realmente a actos psiquicos [55
10]. Ricker pide que no se deduzcan los procesos 0 las
bioI6gicas partiendo de cualidades 0 de capacidades. Estas tienen
que s.er analizadas en procesos parciales, y sus reacciones recipro-
cas benen que ser comprobadas. Pera el mismo admite que ani
.e;te anaIisis no tiene exito -por ejemplo en el casu de ]a
excltabibdad del nemo- la no cion de una cualidad resulta inevi-
table y puede servir como estimulante para la investigacion del
proceso. respectivo. En su mecanica del desarrollo (Entwicklungs-
'mechamk ), Roux se ve obligado por cierto a admitir determina-
das 0 p:?piedades huevo-, a utilizar nociones de pre-
forrnaclOn, regulaclOn, etc., y sm embargo las investigaciones de
Roux se vuelcan hacia la explicacion causal de los procesos nor-
males y anorrnales del desarrollo [55, 11-12].
otra si .nos . colocamos en el punto de vista del propio
obJeto de la mvestigac16n, tenemos que comprobar un retroceso
de las pretensiones del mecanismo fisico-qu1mico no s610 en biolo-
gfa sino incluso en fisica y en quimica. En todo caso, los patologos
responden afim1ativamente a la pregunta por la eventual ne-
cesldad de seguir considerando el aspecto teleolagico de los feno-
menos biologic os, son numerosos y entre eDos se destacan Aschoff
Lublirsch, Ziehen, Bier, Hering, R. Meyer, Beitzke, B. Fischer:
llueck, Roessle, Schwarz. A proposito de Jas lesiones graves del
c'erebro, como en la tabes 0 en la paralisis general, Ziehen se pre-
por hasta que punto se trata de procesos destruc-
tlVos y hasta que punto se trata de procesos defensivos y repara-
dores conforrne a un objetivo, incluso si no consiguen realizarlo
[55, 12-13]. Tambien hay que mencionar el ensayo de Schwarz
  del sentido como categoria del pensamiento
Deslgna, a la como categor.ia -en el sentido
kantIano- de la flsica: La concepcion del mundo segun la Hsica
e;ta determinada. por la. de la causalidad, como catego-
na, a una matena medlble, dlspersa, sin cualidad." Los llmites de
semejante aplicaci6n se presentan alli donde semejante disoluci6n
en no es po sible, donde, en biologla, aparecen objetos
caractenzados por una uniforrnidad, una individualidad, una totali-
mas netas. La categoria pertinente aqu! es la de
sentido. El sentido es, por as! decir, el organo meUiante el eual
PROMEDIO, CURACION, SALUD 167
capt amos en nuestro pensamiento la estructura, el hecho de tener
forma; es el refIejo de la estructura en la conciencia del observa-
dor". Schwartz agrega a la nocian de sentido la de fin, aunque esta
correspond a a otro orden de valor. Pero desempefian funciones
analogas en los dos dominios del conocimiento y del devenir, de
las que extraen cualidades comunes: "De esta manera captamos el
sentido de nuesrra propia organizaci6n en la tendencia a autocon-
servarse y solo una estructura del medio ambiente que contiene
sentido nos permite percibir fines en ella. ASl, mediante la con-
sideraci6n de los fines, Ia categoria abstracta de sentido se llena
con una vida real. La consideraci6n de los fines (por ejempl0 como
metodo heuristico) sigue siendo sin embargo siempre provisional,
un sucedaneo por as! decir, esperando que el sentido abstracto del
objeto nos Begue a ser accesible." En resumen: en patologia, una
perspectiva teleol6gica ya no es rechazada en principio por la ma-
yoria de los cientlficos actuales, a pesar de que siempre sin que se
10 haya advertido se hayan utilizado terrninos con contenido teleo-
16gico [55, 15-16J. Por supuesto est a consideracion de los fines bio-
l6gicos no tiene que dispensamos de la investigaci6n de una ex-
plicaci6n de lipo causal. En este sentido, la concepcion kantiana
de Ia finalidad es siempre actual. Por ejernpIo, es un hecho que Ia
ablaci6n de las supanTenales provoca la muerte. Afirmar que la
capsula suprarrenal es necesaria para la vida es un juicio de valor
biologico que no dispensa de investigar en detalle las causas por
las cuales un resultado bio16gicamente lltil es obtenido. Pem suponi-
endo que sea posible una explicacion completa de las funciones de la
suprarrenal, el juicio teleologico que reconoce la vital
de la capsula suprarrenal conservaria alm su valor independiente,
teniendo en cuenta precisamente su aplicaci6n pnlctica. EI amllisis
y la sintesis constituyen un todo, sin que puedan reemplazarse en-
tre sLEs necesario que seam os C011Sciclltes de Ut diferencia entre
ambas concepciones [55, 17]. Es exacto que el termino "teleolo-
gla" ha quedado demasiado cargado de imp1icancias de especie
trascendental como para ser utilizado con utilidad; "final" es ya un
termino mejor; pera 10 que todavla seria fWls conveniente podria
ser quizas "organfsmico", termino utilizado por Aschoff, pOl"que
expresa bien el hecho de referirse a la totalidad. Esta manera
de expresarse se adapta a la tendencia actual que consiste en co-
locar nueva mente en primer plano, tanto (m patologla como en
otras partes, al organismo total y a su cornportamicnto [55, 17].
1GB (EXISTE:-; Cn::-;CIAS DE LO ;-;ORi'IAL Y DE LO PATOLOGICO?
Indudablemente. Ricker no proscribe en forma seme-
jantes consideraciones, sino que quiere eliminarlas totalmente de
Ia patologfa como ciencia de la naturaleza, para remitirlas a Ia fi-
IosoHa de Ia naturaleza que el denomina '1>iologia" y, en cuanto
a su aplicaci6n pnlctica, a Ia medicina. Ahora bien, desde ese pun-
to de vista se plante a predsamente la cuestion de saber si se-
mejante distinci6n es utH de pOI' S1. Esto ha sido negado casi uml-
nirnemente y aparentemente con razon. ASI es como Marchand es-
cribe: "POl'que es muy cierto que Ia patologia no es solo una ciencia
n.aturaI en 10 que hace al objeto de sus investigaciones, sino que ella
hene como tarea Ia de expIotar el resuItado de sus investigaciones
para Ia medicina practica". Hueck, remitiendose a Marchand, dice
que eso seda totalmente irnposible sin la valorizacion y la inter-
pretacion teleologica de los procesos que Ricker rechaza. Pense-
mos en e1 caso de un cirujano. cQue did a si un pat610go Ie res-
pondiera, luego de Ia biopsia de un tumor, enviandole comproba-
ciones, que saber si el tumor es maligno 0 benigno es una cuestion
de filosofia y no de patoIogia? cQue se ganaria con Ia division
del preconizada por Ricker? La medicina practica no ob-
tendna, en una medida mayor, el solido terreno cientifico sobre eJ
podda hasarse. Por 10 tanto, es imposible seguir a Honigmann
aprobando las ideas de Ricker para Ia patologia pew re-
para e1 pnictico, extrae ya Ia conclusion de que es
necesano desplazar Ia fisioIogia-patologia y Ia anatomia de la Fa-
cliltad de Medicina hacia la Facultad de Ciencias. El resultado de es-
to a, la medi:ina a Ja pura especulaci6n y privar a
l.a flStologw-patologw de estlmuwntes de la mayor importancia. Lu-
barsch apunto justo al decir: "Para la patologia general y Ia ana-
tomia, patologica los peligros residen sobre todo en e1 hecho de que
lleganan a ser demasiado unilaterales y demasiado solitariac;' re-
laciones mas Intimas enlre elIas y la clinica, tal como las habfa
en Ia epoca en que Ia patologfa todavfa no se habia convertido en
una especiaJidad, sedan por cierto de Ia mayor ventaja para am-
bas partes" [55, 18].
No !lay dudas de que, definir al estado fisiologico por la fre-
cuencJa y al estado patologico par la escasez de los mecanismos
y las que ofrecen a consideracion, Ricker puede con-
ceblr legltlmamente que ambos tengan que ser pasibles del mismo
lratamienlo heurlsticn y explicativo, Asi como no hemos cfeido que
habia que admitir h validez de un criterio de orden estadistico ,
  Ct'RAC!O;-;, SALuD 169
tam poco que la patologia se oriente POI' completo
por referencIa a Ia frslOlogJa y se convierta en ciencia mientras con-
tinua siendo de 10 patol6gico. De hecho, todos aquellos que
aceptan la reducclOn de los fen6menos biol6gicos sanos y patol6-
gicos a hechos estadlsticos se ven llevados mas 0 menos T:lpidamen-
te a confesar ese postulado irnplicito en esta reduccion segun la
cual, de acuerdo con una frase de Mainzer citada por Goldstein
"no hay diferencia entre la vida sana y la m6rbida" (46, 267]. '
Cuando examinamos Ia teoria de Cl. Bernard virnos en que sen-
lido preciso semejante proposicion puede ser defendida. Las leyes
de la fisica y de Ia qUlmica no varian con Ia salud 0 la enfermedad.
Pero desde un punto de vista biol6gico no querer admitir que la
vida hace diferencia entre sus estados, significa condenarse a no
poder incluso distinguir entre un alimento y un excremento. Por
derto, el excremento de un ser vivo puede ser e1 alimento para
otw ser vivo, pew no para eL Lo que distingue a un alimento de
un excremento no es una realidad fisico-quimica sino un valor
biologico. De un modo semejante, 10 que distingue entre 10 fisio-
16gico Y 10 patologico no es una realidad objetiva de tipo fisico-
quimico, sino un valor biol6gico. Como dice Goldstein, cuando nos
vern os llevaclos a pensar que Ia enfermedad no es una categoria
biologica, esto tend ria que hacernos dudar acerca de las premisas
de que hemos partido: "IEnfermedad y salud no sedan nociones
biologicas! lSi dejamos de Iado las condiciones complejas en e1
1,1Ombre, esta regIa no es valida por cierto en el animal, porque en
esle Ia enfermedad decide con tanta frecuencia al mismo tiempo el
ser 0 el no-ser del organismo individual. Piensese en e1 papel fatal
desempeiiado por la enfermedad en la vida del animal no domesti-
cado, del animal que no goza de Ia protecci6n del hombre. Si Ia
ciencia de la vida no estuviese en condiciones de comprender los
fenomenos patologicos, surgirfan las mas serias dudas acerca de Ia
precision de sus categorias fundamentales" [46, 267J.
Sin duda, Ricker reconoce valores biologicos, pera negandose a
incorporar valores al objeto de una ciencia. Ahora bien, con justicia
se Ie ha reprochado -seglin Herxheimer y tambien seglin noso-
tws- esta inserci6n de la biologfa dentro de la filosoffa.
dC6mo resolver, pues, esta dificultad: si nos colocamos desde
un punto de vista estrictamente objetivo no hay diferencia entre
la fisiologia y la patologia; -si se busca una diferencia entre est as
en los valores biol6gicos, se habra abandon ado el terreno cientifico?
! iU (. chbTc" Cllc"ClAS Vic LO   Y DE LO PATOLOGICOt
Como elementos de una soluci6n, propondnamos las siguientes
consideraciones:
I. - En el estricto senti do de la palabra, de acuerdo con e1 uso
frances, s610 hay ciencia de un ohjeto cuando ese objeto admite
la medid6n y la explicacUm causal, vale decir el amllisis. Toda
ciencia tiende, asi, a Ia detenninaci6n metriea mediante el est able-
cimiento de constantes 0 invariantes.
II. - Esa perspectiva cientHica es una perspectiva abstracta, ex-
presa una eleccion y por 10 tanto un desdEm. Indagar que es en
realidad la experiencia vivida de los hombres significa desdefiar
el valor que ella es susceptible de recibir para ellos y por elIos.
Antes de la ciencia, las tecnicas, las arles, las mitologias y las re-
ligiones son quienes valorizan espontaneamente la vida humana.
Luego de la aparici6n de la eienda, son tambien las mismas fun-
ciones quienes 10 haeen, pero su cOnflicto inevitable con la cien-
cia tiene que ser regulado por la filosoHa, que de est a manera
es expresamente filosofia de los valores.
III. - El ser vivo, habiendo sido eonducido a darse en la hu-
manidad metodos y una necesidad de determinacion cientifica de
10 real, ve extenderse necesariamente a la vida misma la ambicion
de detenninacion de 10 real. La vida se convierte -de hecho ha
llegado a convertirse historieamente puesto que no 10 fue siem-
prc- en un objeto de ciencia. Resulta pues que la ciencia de la
vida tiene a la vida como sujeto>, porque es una empresa del
hombre vivo, y como objet,o.
IV. - Al tratar de detenninar las constantes e invariantes que
dcfincn realmente a los fen6menos de Ia vida, la fisiologia reali-
za un trabajo cientlfieo. Pero al investigar cual
es el sentido vital de esas constantes, al calificar a unas de nor-
males y a otras de pato16gicas, el fisi610go hace mas -y no me-
nos- que un trabajo estrictamente cientifico. Ya no considera
a la vida s610 como una realidad identica a S1 misma, sino como
un movimiento polarizado. Sin saberIo, e1 fisi610go ya no consi-
dera a la vida con una mirada indiferente, con una mirada de
Hsico que estudia la materia, sino que considera a la vida en
calidad de ser vivo al que tambien la vida atraviesa y en cierto
sentido.
I'RO'!EDlO, CURACION, SALVD
171
V. - Sucede que la actividad cientifica (ld fisi61ogo por mas
separada y aut6noma en su laboratorio qlle este la conciba, con-
serva una relacion mas 0 menos estrecha, pero innegable, con la
actividad medica. Los fracasos de la vida son los que atraen,
los que han atraido la atencion hacia ]a vida. Todo conocimiento
tiene su Fuente en la reflexi6n sobre un fracaso de la vida. Esto
no significa que la ciencia sea una receta de procedimientos de
acci6n, sino por el contrario que el impulso de la ciencia presu-
pone un obstaculo para la acci6n. La vida misma, por la diferencia
que hace entre sus comportamientos propulsivos y sus compor-
tamientos repulsivos, es quien introduce en la conciencia humana
las categorlas de salud y de enfef!Il1edad. Esas categorias son
biol6gicamente tecnicas y subjetivas y no biol6gicamente cientifi-
cas y objetivas. Los seres vivos prefieren la salud a la enfennedad.
El mooico ha tornado partido explicitamente por el ser vivo, esta
al servicio de la vida y al hablar de "normal" y de "patoI6gico" tra-
duce la polaridad dinamica de la vida. E1 fisi610go es a me-
nudo medico y siempre ser vivo, y por esto la fisiologla inc1uye
entre sus conceptos basicos el hecho de que si bien las funciones
de un ser vivo adoptan modos de andar explicables por el cientl-
fico de un modo totalmente identico, no par este hecho result an
equivalentes para el propio ser vivo.
En resuIIljen: la distinci6n entre fisiologfa y patologia solo pllede
tener un alcance cHnico. Por esta razon, prop on em os, al contra rio
de todas las costumbres medicas actuales, que es medicamente
incorrecto hablar de organ os enfennos, de tejidos enfennos, de
ceIulas enfermas.
La enfennedad es un comportamiento de valor negativo para
un ser vivo individual, concreto, en relaci6n de actividad polarizada
con su medio ambiente. En este sentido, no s610 para el hombre
-si bien los terminos "pato16gicos" 0 "enfennedad", por su refe-
renda a pathos 0 al mal, indican que esas nociones se aplican a
todos los seres vivos por regresi6n simpatica a partir de la expe-
riencia vivid a humana- sino para todo ser vivo, que sOlo hay en-
fennedad del todo organico. Hay enfermedades del perro 0 de
1a abeja.
172
(E-XrSTE:-: erE-NerAS DE 1.0 NORMAl. Y Dr. LO PATOLOOICO?
En la medida en que cl am'tlisis anat6mico y fisio16gico disocia
d organismo en 6rganos y en fllnciones elementales, tiende a
situar Ia enfermedad en el nivel de las condiciones anat6micas
y fisio]ogicas paI'dales de Ia estruetura 0 del comportamiento
conjunto, De acuerdo con los progresos en la minuciocidad del
amllisis se ubicar{l la ellfermedad en el nivel del organo -y este
es e1 de en el nive1 del tejido -e1 caso de Bi-
chat-, en el nivel de la oelula -e1 caso de Virchow. Pero al hacer
esto se o]vic1a que, historicamente, 16gica e histologicamente, se
lleg6 hasta Ia celula en marcha regresiva, partiendo del organis-
mo total y con el pensamiento, cuando no Ia mirada, puesto en
e1. Se busc6 en e1 tejido 0 en la celula la soluci6n para un proble-
ma planteado, primero al enfenno y Iuego al clinico, por el
nism,o entero. Buscar la enfermedad en e1 nivel de ]a celula Slg-
nifica confundir el plano de Ja vida concreta donde la polaridad
bio16gica hace ]a diferencia entre salud y enfermeded, con e1 pla-
no de Ia cicllcia abstracta donde eI problema recibe una saIud6n.
No queremos decir que una celula no puede estar enfenna, si
se entiende pOl' oelula un todo viviente, como por ejemplo un
protista, sino qlle queremos decir que la enfermedad de un ser
vivo no esla alojada en las partes del organismo. For cierto es
legitimo hablar de un leucoeito enfermo en la medida en que se
tiene d('reeho a considerar al leucocito fuera de toda relaci6n
con el sistema reticulo-endotelieo y con el sistema conjuntivo.
Peru en tal caso, se considera al leucocita como organo y mas
aun como un organismo en situacion de defensa y de reaccion
frente a Ull medio ambienle. De hecho, aqu! se plantea el pro-
blema de la individualidad. El mismo dato biol6gico puede ser
considerado como parte 0 como todo. Proponemos que, como
todo, puede tlecirse de el que esta enfermo 0 no 10 esta.
Las celulas del parenquima renal, pulmonar 0 esplenico soJo
pueden aetua InlPnte ser decIaradas enfermas, y enfermas de cual-
quier enfermedad, pOl' determinado anatomo-patologo que quizas
nunca pisa un hospital 0 una cIinica, porque fueron Iocalizadas,
o se parecen a aquellas que fueron localizadas, ayer 0 haee cien
aiios, poco importa clIo, por un medico practico, eUnieo a tera-
peuta, sobre e1 cadaver 0 el organo amputado de un hombre eu-
yo comportamiento llabfa observado. Esto es tan cierto que e1
funcIador de 1a anatoTllla pato16gica, Morgagni, en Ia hermosa
epistola al cirujano Trew, al comienzo de su obra fundamental,
  CURACI6:-:, SAlxn
eIluneia la obligaei6n formal para la exploraci6n anatomo-patoI6-
gica de referirse constantemente a la anatomia del ser vivo nor-
mal, por cierto, pero tarn bien y sobre todo a Ja experiencia cH-
niea [85]. El propio Virchow, yenda en ayuda de Velpeau, en
una celebre donde los micrografos franceses sostenian
contra este e1 caraeter especfficodel elemento canceroso, pro-
c1amo que si e1 microscopio es capaz de servir a Ia cIlnica, ,-
eorresponde a la clinka iluminar al microscopio [l1G]. Es cierto
que, par otra parte, Virehow ha formulado con la mayor claridad
una teoria de la enfermedad parcel aria que nuestros analisis pre-
cedentes tienden a refutar. dAcaso no deda en 1895: "Segun mi
manera de pensar, la esencia de la enfermedad es una parte mo-
dificada del organismo 0 bien una eelula modificada 0 un agre-
gada de celulas modificado (ya sea un tejido 0 un organo) ...
En reaUdad toda parte enferma del cuerpo se encuentran en rela-
ci6n parasitaria con e1 resto del euerpo sana a1 que pertenece,
y vive a expensas del organismo" [23, 569]? Actualmcnte parece
que ya se esta mucho mas all{l de esa patologia atomista y que
se considera a Ia enfenneclad mucho mas como una reacci6n del
todo organico frente a la extravagancia de un elemento, que como
atributo del elemento mismo. Precisamente Ricker es en Alema-
nia quien mas discute ]a patolog'fa celular de Virchow. Llama
"patologia de las relaciones" precisamente a Ia idea segun la
cuaI la enfermedad no se encuentra en el nivel de Ia celula que
se supone aut6noma, sino que consiste para la eelula en relaciones
con la sangre y el sistema nervioso ante todo, es decir con un media
interno y un 6rgano de coordinaci6n que hacen del funcionamien-
to del organismo un todo [55, 19]. Poco importa que el contenido
de las teodas patol6gicas de IUcker aparezca discutible para
Herxheimer y otros, 10 que interesa es e1 espiritu de sus ataques.
En resumidas cuentas: cuando se hab1a de patologia objetiva,
cuando se piensa que la observacion anatomica e histo16gica, que
e1 test fisioI6gico, que el examen bacterio16gico son metodos que
permiten formular cientlficamente, y algunos piensan incluso que
pueden hacerlo en ausencia de todo interrogatorio y explOl'aci6n
clinica, el diagn6stico de Ia enfermedad, se es victima -creemos--":
de la confusion filos6fiea m{ls grave y terapEmtieamente a veces
mas peligrosa. Un microscopio, un term6metro, un caldo de
tivo, no conocen una medicina que el propio medico ignorada.
Dan un resultado. Ese resultado no tiene de por Sl ningun valor
174
, ?
l EXISTEN CIENCIAS DE LO NORMAL Y DE LO PATOLOGICO.
diagnostico. Para formular un diagn6stico es necesario observar
el eomportamiento del enfermo. Entonees se deseubre que deter-
min ado sujeto que alberga en su faringe el baeno de   no
es difterieo. A la inversa, para tal otro, un exam en ehmco pro-
fundizado y llevado a cabo con mueha correcci6n hace pensar en
una enfermedad de Hodgkin, mientras que el exam en anatomo-
pato16gieo de una biopsia revela Ia existencia de un neoplasma
tiroideo.
En materia de patologla, Ia primera palabra, historicamente
hablando, y Ia ultima pa]abra, 16gieamente hablando, Ie corres-
ponde a Ia cHnica. Ahora bien, Ia clfnica no es una y.
sera una ciencia, inc1uso euando utiliee medios cuya eflCaCIa este
cada vez mas cientfficamente garantizada. La cHnica es insepa-
rable de Ia terapeutica y esta es una tecnica de instauraci6n 0
de restauracion de 10 normal cuyo objetivo, a saber Ia satisfac-
ci6n subjetiva de que una norma esta instaurada, escapa a la
jurisdicci6n del saber objetivo. No se dictan cientificamente nor-
mas a Ia vida. Sino que Ia vida es esa actividad polarizada de
debate con el medio 'ambiente que se siente 0 no normal, ya sea
. que se sienta 0 no en posicion normativa. El medico ha tornado
partido por Ia vida. La ciencia ]e sirve para Ia realizacion de los
deberes que surgen de esa elecci6n 4. El eco de este Hamado pa-
tetico es el que hace calificar de "patologica" a toda ciencia que
utiliza Ia tecnica medica para auxiliar a Ia vida. As! es como exis-
te una anatomia pato16giea, una fisiologfa patologica, una his-
tol6gica patol6gica, una embrioIogfa pato16gica. Pero su calidad
. de patologfa es algo que proviene de la tecnica y por ello es de
origen subjetivo. No existe una patologfa objetiva. Se pueden des-
cribir objetivamente estmeturas 0 compOitamientos, pero no
decirse de elIas que son "patoI6gicos" refiriendose a un cnteno
puramente objetivo. Objetivamente solo se pueden definir varie-
dades 0 diferencias, sin valor vital positivo 0 negativo.
4 Por supuesto no se tmta aqui de enfermedades mentales; en las que el
hecho de que los enfermos desconozcan su estado constituye a menudo un
aspecto esencial de la enfermedad.
CONCLUSION
En la primera parte hemos investigado las fuentes hisf6ricas y
anaIizado las implicancias 16gicas del principio de patologfa -tan
frecuentemente invocado aun- de acuerdo con el cual el estado
morbido 5010 sen a en el ser vivo una mera modificacion cuanti-
tativa de los fenomenos fisio16gicos que define el estado nor-
mal de Ia respectiva funcion. Creemos haber establecido que se-
mejante principio es estrecho e insuficiente. Durante la discusion
-y a Ia Iuz de 105 ejemplos introducidos- creemos haber pro-
porcionado ciertos argumentos crfticos en apoyo de las propo-
siciones de metodos y doctrinas que constituyen el objeto de la
segunda parte, y que podrfamos resumir as!:
Podemos calificar de normales a tipos 0 funciones, porque ha-
cemos referencia a Ia polaridad dinamica de Ia vida. Si existen
normas bioI6gicas, es porque la vida, aI no ser sumision aI medio
ambiente sino institucion de su propio medio ambiente, por ello
mismo pone valores no solo en el medio ambiente sino tambien
en el oJ:lganismo mismo. Denominamos a esto "nonnatividad bio-
16gica".
Es posible denominar "normal" -sin caer en el absurdo- al
estado patologieo, en la medida en que este expresa una relacion
con la normatividad de la vida. Pero esa normalidad no pod ria ser
identificada -sin caer en el absurdo- con Ia normalidad fisiologi-
ca, porque se trata de normas diferentes. Lo anormal no es tal
por ausencia de normalidad. No hay ningun tipo de vida sin
normas de vida, y el estado morbido es siempre una cierta ma-
nera de vivir.
Mas que el estado normal, el estado fisiologico es el estado
sano. Es aquel que puede admitir el paso a nuevas normas. El
hombre es sana en Ia medida en que es normativo con respecto
a las fIuctuaciones de su medio ambiente. Segun I1uestra opinion,
176
las constantes fisinVlgicas tienen, entre todas las posibles cons-
tantes vitaJes, un valor propulsivo. El cstado palo16gico, por el
contmrio, traduce ]a reducci6n de las norm as de vida toleradas
por el SCI' vivo, la precaricdad de Ia normalidad cstablccida pOl'
la enfcrlllclJad. Las constantes patol6gicas tienen valor rcpulsivo
y estrictamente cOllservador.
La curacion es Ia reconquisla de un estado de estabilidad de las
norm as fisiol6gicas. ESla tanto mas cerca de 1a enfermedad 0 de
la salud cuanto esa estabilidad esta menos 0 mas abierta a even-
tuales reestructuraciones. En todo caso, ninguna curaci6n es un
retorno a la inocencia biol6gica. Curarse significa darse nuevas
normas devida,a,veces superiores a las antiguas. Hay una- ine:'
versibilidad de Ja  
, EI coneepto de llorIlla es un concepto original que no se deja
reducir -en fisiologia mas que en cualquier otra parte- a un con-
cepto objetivamcnte determinable por metodos cientificos. Por
10 tanto, hablando con rigor 110 hay una ciencia biolagica de 10
normal. Hay una ciencia de las situaciones y condiciones biolo-
gicas Ua1Tuulas "nonnales". Esta ciencia es la fisiologia.
La atribuci6n a Jas constantes -cuyo contenido es determinado
cientificamenle por la fisiologia- de un valor de "normalidad
H
traduce Ia relacioll de la ciencia de la vida con la actividad nor-
mativa de la vida y -en 10 que hace a la ciencia de Ia vida hu-
mana- con las tecnicas bio16gicas de producci6n e instauraci6n
de 10 normal, mas espedficamente con la medicina.
Sucede con Ia medicina 10 que con todas las tecnicas. Es una
actividad que se arraiga .en el esfuerzo espontaneo del ser vivo
por dominar el medio ambiente y organizarlo de acuerdo con sus
valores de ser vivo. En este esfuerzo espontaneo halla 1a medi-
cina su sentido, si bien no desde un primer momento toda la 1u-
cidez critica que la haria infalible. He aqul pOl' que, sin ser ella
una ciencia, la medicina utiliza los resultados de todas las ciencias
para servir a las normas de Ia vida.
Por 10 tanto, hay medicina ante to do porque los hombres se
sienten enfermos. Solo secundariamente los hombres, porque hay
una medicina, saben de que estan enfermos.
Todo concepto empirico de enfermedad conserva una relacian
con el concepto axiologico de la enfermedad. Por consiguiente,
no es un metodo objetivo 10 que pennite calificar de pato16gico
a un fen6meno biologico considerado. Siempre es Ia relacion
77
con el individuo enfcnno por intennedl'o de 1 I" I
. 'f' ,'a c mIca, a que
!ust! lca calificacion de patologico. POl' mas que se admita la
de los metodos objetivos de observacion y analisis
d " patol,og'ia,. l?,arece posible hablar con pleno rigor logico
: , Por cierto, una patologia puede estar meto-
drca, cntIca expenmentalmente armada. Por referenda al medico
q::e la pracbca, se Ia puede denominar "obJ·etiva".Pero 1· . t _
CIOn del atol d' a In en
, p. no etermma que su objeto sea una materia
vaCla de subJctIvldad. Es TJosiblc IJracticar b' "
dec" .   0 jctlvamente es
lr mente, untl investigacion cuyo objeto no
concebrdo .y constlllido sin referenda a UIla caIificaci6n po_
;ltlv1a 0 negatIva, cuyo objeto por consiguiente no es tanto un
nec 10 Como un v,alor.

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