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El ltimo nmero de la revista Nature da cuenta que investigadores del Instituto Tecnolgico de California han desarrollado unos pequeos

robots, construidos mediante nanotecnologa, que pueden viajar a travs de la sangre hasta alcanzar los tumores del paciente. Una vez all, son capaces de administrar una terapia sobre el cido ribonucleico de cada clula que desactiva un gen responsable de lcncer. El sistema, denominado interferencia por ARN, ser presentado en la reunin de la Sociedad Estadounidense de Oncologa Clnica en junio y promete revolucionar las terapias contra el cncer.

Prcticamente todas las empresas farmacuticas y laboratorios de las universidades de todo el mundo poseen algn equipo dedicado a buscar la forma de derrotar al cncer. Se trata de un enemigo duro de vencer, sobre todo porque no es otra cosa que una parte de nuestro propio cuerpo que se vuelve contra el resto del organismo. Para tener xito, hay que atacarlo clula por clula, y eso es lo que han hecho los cientficos delCalifornia Institute of Technology (Caltech, o Instituto Tecnolgico de California) en Pasadena: desarrollaron pequeos robots de nanopartculas capaces de viajar a travs de la sangre, encontrar y entrar en las clulas de los tumores y, una vez all, suministrar la terapia necesaria para combatir la enfermedad.
En realidad, ms que de robots inteligentes se trata de unas macromolculas construidas gracias a la nanotecnologa. Son una mezcla de un polmero con una protena llamada transferrina, que tienen la capacidad de reconocer las clulas tumorales gracias a sus particularidades moleculares. Una vez en ellas se disuelve y deja libres una serie de sustancias que actan sobre el ARN (cido ribonucleico) de cada clula, desactivando un gen responsable del cncer. El hallazgo ha sido informado por la revista Nature, y existen pruebas de que este nuevo enfoque -al que han llamado interferencia por ARNpodra funcionar en pacientes humanos. Decenas de empresas relacionadas con la biotecnologa se encuentran buscando la forma correcta de manipular el ARN y bloquear los genes que generan protenas asociadas a enfermedades tan distintas como el cncer, la ceguera o el sida. Sin embargo, este es el primer mecanismo que logra entrar en la clula y realmente manipular el ARN, explica Mark Davis, el profesor de ingeniera qumica que encabez el estudio. Davis, que tambin es consultor de la firma privada Calando Pharmaceuticals Inc, que est desarrollando la terapia, descubri que una vez que las partculas encuentran la clula cancergena e ingresan a ella, se rompen, liberando las sustancias que interactan con el ARN y que bloquean un gen que fabrica una protena llamada ribonucletido reductasa, asociada con el crecimiento del cncer. "En la misma partcula hemos incluido tambin un sensor qumico", dice Davis. Cuando este sensor nota que ingres en una clula da la orden para que la molcula se disuelva y acte sobre el ARN, explica. Davis h a encontrado evidencia de que la terapia con nanopartculas efectivamente desactiva el ribonucletido reductasa, lo que prueba que efectivamente cumple con su funcin. Es muy pronto para saber si detrs de este trabajo se encuentral a cura definitiva para el cncer. Hasta que no se hagan estudios ms rigurosos no sabremos si funciona igual de bien con todas las clases de tumores, o si no posee efectos colaterales importantes. Pero es indudable que se trata de un enfoque interesante y prometedor. El equipo de Davis presentar oficialmente el tratamiento en la reunin de la Sociedad Estadounidense de Oncologa Clnica en junio de este ao. Para ese entonces, la interferencia por ARN habr sido sometida a ms pruebas y sabremos si cumple con lo que promete.