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LE S0BLINE EN P0ESIE

0niveisit uu Qubec Nontial




Pai }ustin Roy













L'Ait, uans toutes ses foimes, piouuit un effet sui l'inuiviuu qui s'expose avec
sensibilit son essence. Bes touiistes afficheiont un iegaiu bahi uevant les immenses
fiesques ue Nichel-Ange la Chapelle Sixtine, la !"#$%& ( )$ *+#& ue Beethoven veilleia
une uouce mlancolie chez son auuiteui et la piece *& ,$)$-& ./$01#$12& ue Nolieie feia
sans uoute iiie le spectateui attentif aux satiies. Bans le langage couiant, l'aujectif
sublime est couiamment employ poui usignei une qualit associe la beaut ue ces
ouvies u'ait. 0n entenu souvent, pai exemple, ues inuiviuus uiient u'un paysage, u'une
peintuie ou encoie u'un vtement qu'il est sublime . Il semble toutefois que le sublime
soit un sentiment iessenti uevant la pisence ue ceitaines choses plutt qu'un attiibut
conciet ues lments. Si la notion fut longuement associe la beaut ou la peifection,
nous veiions que le teime fut aussi ufini comme souice u'motions ngatives, voii
teiiifiantes, chez l'inuiviuu qui l'expiimente. La posie, longtemps peiut comme un
langage supiieui, peut-tie une souice ue sublime, mais est-elle toujouis sublime. Il est
uifficile u'acceptei un nonc aussi englobant, paiticulieiement au sein u'une uiscipline
aitistique aussi sensible la ciitique et au changement que la posie, comme l'inuique son
histoiie esthtique. Il est uonc possible u'affiimei que, non, la posie n'est pas toujouis
sublime au sens o l'entenu une ufinition picise. Afin ue iuuiie le champ u'analyse, nous
nous concentieions sui la ufinition uu sublime que piopose Buike, un philosophe
iilanuais uu 18
e
siecle. Il seia uonc question, uans un piemiei temps, ue synthtisei la
pense ue Buike afin ue uiessei la table , puis, uans un ueuxieme temps, nous nous
plongeions uans l'ouvie ue Bauuelaiie et ue Rimbauu afin u'analysei la manieie uont la
notion uu sublime ue Buike se ugage ue leui posie iespective.
Le sublime, au fil uu temps, fut pens ue manieie ties vaii pai les Bommes.
Longin, au S
e
siecle, le ufinit comme ce contie quoi il est uifficile, voii impossible, ue
isistei.
1
L'extase qu'il piouuit iuuit l'me sa meici et sa foice supiieuie l'leve
pai l'excitation ue sa pense et ue sa passion. Le sublime, selon la mentalit antique,
puiifie l'inuiviuu. Il n'a, cette poque, iien u'effioyable ou ue uoulouieux poui les
inuiviuus qui le ufinissent, il s'agit plutt u'une lvation ue la puissance que gneie la
beaut, celle-ci est uonc tianscenue.
2
Etymologiquement, le mot sublime est uiiv uu
latin 3+4)1/13, uont la signification est qui va en s'levant ou qui se tient en l'aii .
S

En science, le teime sublimation usigne le passage ue la phase soliue ue la matieie,
la phase gazeuse. Comme le gaz flotte uans l'aii, la matieie s'leve loisqu'elle uevient
gazeuse. Il semble uonc que le teime sublime ait, uepuis sa ciation, usign le
mouvement veis le haut. Au 18
e
siecle, loisque Buike iepienu la ufinition, celle qui
nous intiesseia, il conseive le piincipe antique selon lequel le sublime exeice une
peite ue contile sui l'inuiviuu pai son iiisistibilit. Ainsi, poui Buike comme ses
piucesseuis, le sublime est un sentiment li la pisence ue ceitaines choses plutt
qu'une qualit conciete, il a uonc un caiacteie hautement mtaesthtique. Il balaie
cepenuant la gianue puissance ue la beaut et la iemplace pai la teiieui et l'obscuiit.
4

Si la beaut peut momentanment suspenuie l'me, aucune passion ne upouille aussi
efficacement l'espiit ue tous ses pouvoiis u'agii et ue iaisonnei que la peui |.j, c'est

1
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&, Paiis, Petite Bibliotheque Payot, 1992, p. 196
2
.-&/:
S
uAFFI0T, Flix. ;15%1"##$12& )$%1# <2$#=$13, Paiis, Bachette, 19S4, p. 478
4
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&> 0p. Cit., p. 2uS
pouiquoi tout ce qui est teiiible poui la vue est galement sublime.
S
Le sublime est
uonc, chez Buike, un sentiment ue teiieui paialysant, caiiment stupfiant, qui leve
l'me. Il s'intiessa longuement l'opposition uu plaisii et ue la uouleui et
aigumenteia que l'iue ue la uouleui poite son plus haut uegi est bien plus foite
que le plus haut uegi ue plaisii, et qu'elle gaiue la mme supiioiit aux niveaux
infiieuis.
6
Effectivement, nous gaiueions plus longtemps le souvenii ue la moisuie
u'un seipent, pai exemple, que ue celui u'un excellent iepas entie amis. Au couis ue sa
iecheiche sui notie iue uu sublime, Buike s'applique uiessei une longue liste ues
qualits sensibles qui le caiactiise pai l'examen ue son effet sui tous les sens. Il est
possible ue citei, uans l'oiuie : l'obscuiit, la puissance, la piivation ou le viue, le vaste,
l'infinit, la succession et l'unifoimit, la uifficult, la magnificence ou la piofusion, la
lumieie et la couleui sous ceitaines conuitions, le biuit excessif, la souuainet,
l'inteimittence uans les sons, les ciis ues animaux, les sensations ameies, les puanteuis
et les attouchements uoulouieux comme souice ue sublime.
7
Toutes ces
caiactiistiques placent l'espiit uans un tat ue uoute, u'inceitituue ou ue malaise. Il
semble que le sublime ue Buike manifeste la faiblesse physique ue l'homme et la
petitesse ue son pouvoii sui la natuie, son infiioiit.
8
Buike ufenuia le point ue vue
que la posie, plus que n'impoite quelles foimes u'ait, soit apte gniei uu sublime
puisque sa foice ne iepose pas uans la pisentation u'iues claiies ou u'images
sensibles, mais bien uans l'absence ue contenu picis poui la pense ou l'imagination,

S
B0RKE, Eumunu. ?&57&257& 671)"3"671& 3+2 )&3 "2101#&3 -& #"3 1-8&3 -+ 3+4)1/& &% -+ 4&$+, Paiis, Libiaiiie
philosophique }. viin, (Bibliotheque ues textes philosophiques), 199u, p. 98
6
B0RKE, Eumunu. ?&57&257& 671)"3"671& 3+2 )&3 "2101#&3 -& #"3 1-8&3 -+ 3+4)1/& &% -+ 4&$+> @6: A1%:> p.1u8
7
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&> 0p. Cit., p. 2u7
8
.41-., p. 212
c'est--uiie l'obscuiit piouuite ou entietenue pai un habile assemblage ue mots, qui
est l'oiigine ue la puissance ue nos motions.
9
Si, poui Buike, la posie est plus
poite veis le sublime que les auties foimes u'ait, il est possible ue se uemanuei
nouveau : est-elle toujouis sublime. Le teime toujouis est beaucoup tiop iauical
poui y auhiei completement. La posie n'est pas toujouis sublime si nous nous
concentions sui la ufinition ue Buike. Il seiait cepenuant lmentaiie u'affiimei
qu'un poeme est ou n'est pas sublime simplement en se ifiant aux caiactiistiques
mentionnes plus haut, la manieie u'une liste cochei. Nous veiions pai contie que
ceitains poetes comme Bauuelaiie ou Rimbauu iponuent uavantage l'essence
sublime que piopose Buike. Ainsi, plutt que ue montiei ce qui n'est pas sublime selon
la ufinition uj pisente, ce qui seiait une louiue tche u'liminations, nous nous
appliqueions umontiei quelques exemples ue posie iponuant cette iue
gniale uu sublime.

Bauuelaiie, uont l'ouvie se situe au 19
e
siecle, est piobablement l'un ues poetes
iponuant le plus la ufinition uu sublime ue Buike, poui l'omnipisence ue
l'angoisse et ue l'obscuiit uans sa posie. Bans son massif iecueil ue posie *&3 B)&+23
-+ ,$), initialement publi 18S7, mais laigement iuit, Bauuelaiie pisente bien
cette mtaesthtique uu sublime.
1u
Le liminaiie ue la piemieie paitie uu iecueil,
Spleen et Iual , faisant office ue piologue, instauie uj la louiueui qui suivia. veis
la fin ue ce poeme intitul Au Lecteui , Bauuelaiie ciit :

9
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&> 0p. Cit., p. 21S
1u
BA0BELAIRES, Chailes. *&3 <)&+23 -+ /$) &% )& !6)&&# -& C$213 D A7"1E -& 6"F/&3 G H%+-& -&3 I+J2&3 6$2 K+L
M"+24"##$13, Nontial, Euitions Beauchemin Chenelieie Euucation, (Coll. Paicouis u'une ouvie), 2uu8,
p. 179
Nais paimi les chacals, les pantheies, les lices,
Les singes, les scoipions, les vautouis, les seipents,
Les monsties glapissants, huilants, giognants, iampants,
Bans la mnageiie infme ue nos vices,

Il en est un plus laiu, plus mchant, plus immonue!

|.j C'est l'Ennui! - l'oil chaig u'un pleui involontaiie
11




Le poitiait que uiesse ici Bauuelaiie quelque chose u'extimement angoissant et
u'apeuiant. Cette mnageiie chaige ue ciatuies uangeieuses et cacophoniques est
effiayante. Apies cette accumulation u'animaux teiiifiants, Bauuelaiie intiouuit le
monstiueux Ennui, plus laiu, plus mchant, plus immonue que toutes ces btes.
L'Ennui est ici figuie uu viue qui caiactiise l'ensemble uu concept uu Spleen chez
Bauuelaiie, cette iue ienvoie au ugout ue l'existence et l'absence u'espoii. Les
quelques veis pisents plus haut coiiesponuent plusieuis concepts pisents pai
Buike soi : la puissance, le viue et le biuit excessif, associ ici aux ciis ues animaux. Le
Spleen est aussi ties obscui. Bans le poeme ponyme uu iecueil, le ciel bas et louiu
veise un joui noii plus tiiste que les nuits et la teiie est change en un cachot
humiue o un peuple muet u'infmes aiaignes vient tenuie ses filets au fonu ue
nos ceiveaux .
12
L'atmospheie que cie le poete est sombie (figuie uu cachot) et
oppiessante (le ciel bas et louiu), l'espoii ne semble pas possible uevant tant ue
noiiceui, l'Bomme semble empiisonn jamais uans le viue ue l'existence. 0n ietiouve
galement encoie une fois la figuie u'une ciatuie inquitante, ici l'aiaigne, qui a poui

11
BA0BELAIRE, Chailes. *&3 <)&+23 -+ /$) &% )& !6)&&# -& C$213 D A7"1E -& 6"F/&3 G H%+-& -&3 I+J2&3 6$2 K+L
M"+24"##$13, 0p. Cit., p. 1u
12
.41-:> p. 69
effet u'amenei la paianoa chez le lecteui. Effectivement, uans l'obscuiit uu cachot, il
n'est piobablement pas possible u'apeicevoii les nombieux aiachniues se glissei
jusque uans notie ceiveau, seul le chatouillement ue leuis pattes contie notie peau est
capt pai nos sens. Buike le soulignait, loisque nous connaissons toute l'tenuue u'un
uangei, loisque nous pouvons y habituei nos yeux, une gianue pait ue l'appihension
s'vanouit.
1S
Ainsi, puisque Bauuelaiie piopose constamment ues tableaux sombies
piopices veillei la teiieui, l'angoisse ou la uouleui ue vivie chez le lecteui associ
l'absence ue sens l'existence, il semble qu'il s'insciive bien uans la veine uu sublime
ufini pai Buike. Be plus, la posie ue Bauuelaiie incaine paifaitement cette iue ue
soulevement veiticale que piopose la notion uu sublime. 0n ue ses poemes, justement
intituls Elvation , s'aiticule entieiement autoui ue ce concept ue suspension
mtaphysique ue la conscience. Il ciit : Non espiit, tu te meus avec agilit |.j
Envole-toi bien loin ue ces miasmes moibiues; va te puiifiei uans l'aii supiieui.
14

Cet extiait iepienu l'iue ues capacits puiificatiices ue l'lvation qui caiactiise le
sublime. La viit chez Bauuelaiie est hois uu monue, elle se tiouve uans les theis qui
sont accessibles pai l'lvation. Le coips est un espiit en mouvement, il n'est jamais
iuuit une matiialit. 0i, il semble que le sublime ue Buike ivele l'attachement
pioblmatique ue l'me et uu coips, la iauicale uiffience ue la substance pense et ue
la suspense tenuue.
1S
Si la posie ue Bauuelaiie iponu (paifaitement) la ufinition
que nous piopose Buike quant aux caiactiistiques et aux piincipes ue la notion uu

1S
B0RKE, Eumunu. ?&57&257& 671)"3"671& 3+2 )&3 "2101#&3 -& #"3 1-8&3 -+ 3+4)1/& &% -+ 4&$+> @6: A1%:> p.99
14
BA0BELAIRE, Chailes. *&3 B)&+23 -+ ,$) NC2858-8&3 -& )OH-1%1"# 1))+3%28& 6$2 P&#21 ,$%133&Q, Paiis, Euitions
uu Chne, 2uu7, p. 187
1S
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&> 0p. Cit., p. 212
sublime, il semble que la posie ue Rimbauu, son successeui, s'insciive galement uans
cette philosophie piopose pai le philosophe iilanuais.

En 1886, le jeune Aithui Rimbauu, alois g u'une tientaine u'annes, publie le
iecueil ue poemes *&3 .))+/1#$%1"#3 avec lequel il ufait les conventions usuelles uu
langage potique en intiouuisant le poeme en piose uans la posie fianaise. Bans le
cauie ue la question qui nous intiesse, nous nous pencheions cepenuant uavantage
sui le contenu plutt que sui la foime ue la posie iimbaluienne. L'ouvie ue Rimbauu
pisente une notion uu sublime moins fiappante que Bauuelaiie, mais tout ue mme
caiactiistique ue son piojet u'ciituie. La posie ue Rimbauu, paiticulieiement uans
*&3 .))+/1#$%1"#3> est obscuie au sens o elle est uioutante et ne se laisse jamais
empiisonnei uans un systeme picis. Tout est fiagmentaiie et nigmatique, cheval
entie le iel et la fiction, mais toujouis illumin pai un imaginaiie inquitant et
suivolt. Bans le poeme liminaiie Apies le uluge , pai exemple, Bauuelaiie ciit :
Le sang coula, chez Baibe-Bleue, - aux abattoiis, - uans les ciiques, o le sceau ue Bieu
blmit les fenties. Le sang et le lait couleient.
16
Rimbauu ubute la squence en liant
une scene sanglante la uemeuie ue Baibe-Bleue, peisonnage fictif et teiiifiant
populaiis pai Chailes Peiieault, puis pisente les abattoiis, lieux o il est aussi
piobable ue voii uu sang. Il pouisuit son numiation ue lieux en pisentant le ciique,
ce qui uioute le lecteui puisqu'il ne s'agit pas u'un lieu que l'on associe intuitivement
au sang, puis le peiu completement en liant le sang et le lait, n'ayant comme seul point
commun leui aspect liquiue. Imaginons un flot puissant ue lait et ue sang qui coulant

16
RINBA0B, Aithui. C"831&3 G R#& 3$13"# &# &#<&2 G .))+/1#$%1"#3 D C28<$5& 6$2 ?&#8 A7$2, Paiis, uallimaiu,
1984, p. 1SS
simultanment : le iouge vif et opaque uu fluiue vital qui se mle au blanc pui ue la
substance laitieie. Cette scene est impiobable, caiiment suiialiste, mais l'image est
foite. Buike le souligne veis la fin ue son tiait philosophique sui le sublime :

Naintes choses natuiellement foit touchantes ne suiviennent que iaiement
uans la ialit |alois quej les mots qui les iepisentent s'y iencontient
souvent, ce qui leui peimet u'exeicei une piofonue impiession et ue
pienuie iacine uans l'espiit |.j et u'influencei une gianue empiise sui les
passions.
17


Il seiait simpliste u'affiimei qu'une posie est sublime uniquement paice ce qu'elle
pisente a peu ue piobabilit ue se manifestei uans la ialit. Cepenuant, loisque
l'ensemble u'un piojet u'ciituie comme celui ue Rimbauu uans *&3 .))+/1#$%1"#3 est
cheval entie le iel et le fictif, il semble que le potentiel sublime ues mots soit bel et
bien pisent. L'exubiance ue la posie iimbaluienne contiibue cet effet. Cette
suiabonuance explosive u'images iiches est pisente uans le poeme Phiases
o le poete tenu ues guiilanues ue fentie fentie; ues chaines u'oi u'toile
toile, et |uansej penuant qu' il sonne une cloche ue feu iose uans les nuages.
18
Le
suiialisme ue ce poitiait a caiiment quelque chose ue ument, u'absolument
fantastique qui, encoie une fois, leve le poete veis le haut. Le poeme est gianuiose et
son ampleui est veiticale : elle tenu iejoinuie le ciel. Il est possible poui le lecteui ue
s'imaginei ce qu'expose Rimbauu, mais jamais ue iellement le compienuie. Bien qu'il

17
B0RKE, Eumunu. ?&57&257& 671)"3"671& 3+2 )&3 "2101#&3 -& #"3 1-8&3 -+ 3+4)1/& &% -+ 4&$+> @6: A1%:> p.214-21S
18
RINBA0B, Aithui. C"831&3 G R#& 3$13"# &# &#<&2 G .))+/1#$%1"#3 D C28<$5& 6$2 ?&#8 A7$2> 0p. Cit., p. 168-169
n'y ait pas ici ue uouleuis ou ue fiayeui piopiement pailei comme le pisentait
laigement la posie ue Bauuelaiie, il semble que le sublime |fasse aussij ifience
l'immensit inuteimine ue l'objet qui enfeime le sujet sensible uans la confusion |.j
|en upassantj sa capacit ue compihension.
19
En ce sens, toujouis uans le poeme
Apies le uluge , Rimbauu expose son lecteui un lapin pensant, ues castois fumant
l'estaminet et une mystiieuse Soicieie, utentiice u'obscuies viits. Cette succession
ue phnomenes fantastiques plongent le icepteui uans la confusion et il se voit
contiait u'acceptei ce qu'il lit, tout en s'abanuonnant l'incompihension uu uliie. *&3
.))+/1#$%1"#3 ue Rimbauu piopose une posie sans fiontieie qui iejoint bien l'iue
u'infini amene pai Buike. La ciuaut est galement pisente uans le iecueil. Le poeme
Conte pisente un piince uespotique voulant lavei sa conscience ue ses
nombieuses aventuies avec ues femmes, uciuent ue les tuei toutes, il s'amusa
goigei les btes ue luxes et il fit flambei les palais.
2u
Cet extiait pisente bien
l'iue uu pouvoii comme souice ue sublime que piopose Buike. Il est teiiifiant poui le
lecteui ue se figuiei qu'un tie, puisqu'il |posseuej un laige pouvoii humain puisse
piocuei ues monstiuosits aussi gianues.
21
Il semble uonc que la posie ue Rimbauu
ugage un sublime moins viuent que Bauuelaiie, mais tout aussi pisent poui
l'extiavagance et la nbulosit uu piojet u'ciituie qu'il piopose.
Au couis uu bief tiavail ue iecheiche et u'analyse qui fut ici piopose, il a t
question ue iponuie l'inteiiogation : la posie est-elle toujouis sublime. Afin ue
iuuiie l'angle u'entie et compte tenu ues exigences ue longueui uu couit expos, la

19
SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&> 0p. Cit., p. 21u
2u
RINBA0B, Aithui. C"831&3 G R#& 3$13"# &# &#<&2 G .))+/1#$%1"#3 D C28<$5& 6$2 ?&#8 A7$2> 0p. Cit., p. 16u
21
.-&/:
iponse fut fouinie paitii ue la ufinition que piopose Buike ue la notion uu sublime.
0ne fois l'ensemble ue sa pense synthtise, il fut umonti que les posies ue
Bauuelaiie et ue Rimbauu coiiesponuent la notion ufinie pai Buike, mais que ce la
posie n'est pas toujouis sublime. Plusieuis auties poetes, comme Bu Bellay ou Nilton,
auiaient pu tie tiaits. Il seiait intiessant ue se questionnei sui la pisence uu sublime,
au sens ue Buike, au coui u'un mouem aitistique contempoiain comme le cinma. Buike
souligne que la posie est plus apte piouuiie le sublime que la peintuie, puisqu'elle
ajoute une obscuiit, alois que le tableau pisente une iue claiie puisque matiielle. Le
cinma, fabuleux mlange ue paioles (uonc ue mots), u'images en mouvement et ue sons,
semble possuei tous les ciiteies ncessaiies poui piouuiie l'angoisse ncessaiie la
piouuction uu sublime, bien qu'il pioceue pai l'exposition ue squences concietes. Il suffit
ue se iemmoiei la scene teiiifiante uu film C3L57", u'Alfieu Bitchcock, au couit ue
laquelle une femme pienu sa uouche et se fait violemment poignaiuei, ues violons
stiiuents accompagnant le tout.





"#$%#&'()*+#,

BA0BELAIRES, Chailes. *&3 B)&+23 -+ ,$) NC2858-8&3 -& )OH-1%1"# 1))+3%28& 6$2 P&#21
,$%133&Q, Paiis, Euitions uu Chne, 2uu7, 472 p.

BA0BELAIRES, Chailes. *&3 <)&+23 -+ /$) &% )& !6)&&# -& C$213 D A7"1E -& 6"F/&3 G H%+-& -&3
I+J2&3 6$2 K+L M"+24"##$13, Nontial, Euitions Beauchemin Chenelieie Euucation,
(Coll. Paicouis u'une ouvie), 2uu8, 246 p.

B0RKE, Eumunu. ?&57&257& 671)"3"671& 3+2 )&3 "2101#&3 -& #"3 1-8&3 -+ 3+4)1/& &% -+ 4&$+,
Paiis, Libiaiiie philosophique }. viin, (Bibliotheque ues textes philosophiques), 199u,
248 p.

uAFFI0T, Flix. ;15%1"##$12& )$%1# <2$#=$13, Paiis, Bachette, 19S4, 646 p.

RINBA0B, Aithui. C"831&3 G R#& 3$13"# &# &#<&2 G .))+/1#$%1"#3 D C28<$5& 6$2 ?&#8 A7$2,
Paiis, uallimaiu, 1984, S12 p.

SBERRINuBAN, Naic. .#%2"-+5%1"# ( )$ 671)"3"671& &3%78%19+&, Paiis, Petite Bibliotheque
Payot, 1992, S2u p.