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QUAS PRIMAS LETTRE ENCYCLIQUE DE SA SAINTET LE PAPE PIE XI DE L'INSTITUTION D'UNE FTE DU CHRIST-ROI.
Aux Patriarches, Primats, Archevques, Evques et autres ordinaires de lieu, en paix et communion avec le Sige apostolique. 1. Dans (1) la premire Encyclique qu'au dbut de Notre Pontificat Nous adressions aux vques du monde entier (2), Nous recherchions la cause intime des calamits contre lesquelles, sous Nos yeux, se dbat, accabl, le genre humain. Or, il Nous en souvient, Nous proclamions ouvertement deux choses: l'une, que ce dbordement de maux sur l'univers provenait de ce que la plupart des hommes avaient cart Jsus-Christ et sa loi trs sainte des habitudes de leur vie individuelle aussi bien que de leur vie familiale et de leur vie publique; l'autre, que jamais ne pourrait luire une ferme esprance de paix durable entre les peuples tant que les individus et les nations refuseraient de reconnatre et de proclamer la souverainet de Notre Sauveur. C'est pourquoi, aprs avoir affirm qu'il fallait chercher la paix du Christ par le rgne du Christ, Nous avons dclar Notre intention d'y travailler dans toute la mesure de Nos forces ; par le rgne du Christ, disions-Nous, car, pour ramener et consolider la paix, Nous ne voyions pas de moyen plus efficace que de restaurer la souverainet de Notre Seigneur. 2. Depuis, Nous avons clairement pressenti l'approche de temps meilleurs en voyant l'empressement des peuples se tourner - les uns pour la premire fois, les autres avec une ardeur singulirement accrue - vers le Christ et vers son Eglise, unique dispensatrice du salut: preuve vidente que beaucoup d'hommes, jusque-l exils, peut-on dire, du royaume du Rdempteur pour avoir mpris son autorit, prparent heureusement et mnent son terme leur retour au devoir de l'obissance. Tout ce qui est survenu, tout ce qui s'est fait au cours de l'Anne sainte, digne vraiment d'une ternelle mmoire, n'a-t-il pas contribu puissamment l'honneur et la gloire du Fondateur de l'Eglise, de sa souverainet et de sa royaut suprme? Voici d'abord l'Exposition des Missions, qui a produit sur l'esprit et sur le cur des hommes une si profonde impression. On y a vu les travaux entrepris sans relche par l'Eglise pour tendre le royaume de son Epoux chaque jour davantage sur tous les continents, dans toutes les les, mme celles qui sont perdues au milieu de l'ocan; on y a vu les nombreux pays que de vaillants et invincibles missionnaires ont conquis au catholicisme au prix de leurs sueurs et de leur sang; on y a vu enfin les immenses territoires qui sont encore soumettre la douce et salutaire domination de notre Roi. Voici les plerins accourus, de partout, Rome, durant l'Anne sainte, conduits par leurs vques ou par leurs prtres. Quel motif les inspirait donc, sinon de purifier leurs mes et de proclamer, au tombeau des Aptres et devant Nous, qu'ils sont et qu'ils resteront sous l'autorit du Christ? Voici les canonisations, o Nous avons dcern, aprs la preuve clatante de leurs admirables vertus, les honneurs rservs aux saints, six confesseurs ou vierges. Le rgne de notre Sauveur n'a-t-il pas, en ce jour, brill d'un nouvel clat? Ah! quelle joie, quelle consolation ce fut pour Notre me, aprs avoir prononc les dcrets de canonisation, d'entendre, dans la majestueuse basilique de Saint Pierre, la foule immense des fidles, au milieu du chant de l'action de grces, acclamer d'une seule voix la royaut glorieuse du Christ: Tu Rex gloriae Christe! youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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A l'heure o les hommes et les Etats sans Dieu, devenus la proie des guerres qu'allument la haine et des discordes intestines, se prcipitent la ruine et la mort, l'Eglise de Dieu, continuant donner au genre humain l'aliment de la vie spirituelle, engendre et lve pour le Christ des gnrations successives de saints et de saintes; le Christ, son tour, ne cesse d'appeler l'ternelle batitude de son royaume cleste ceux en qui il a reconnu de trs fidles et obissants sujets de son royaume terrestre. Voici encore le XVIe centenaire du Concile de Nice qui concida avec le grand Jubil. Nous avons ordonn de clbrer cet anniversaire sculaire; Nous l'avons Nous-mme commmor dans la basilique vaticane, d'autant plus volontiers que c'est ce Concile qui dfinit et proclama comme dogme de foi catholique la consubstantialit du Fils unique de Dieu avec son Pre; c'est lui qui, en insrant dans sa formule de foi ou Credo les mots cuius regni non erit finis, affirma du mme coup la dignit royale du Christ. Ainsi donc, puisque cette Anne sainte a contribu en plus d'une occasion mettre en lumire la royaut du Christ, Nous croyons accomplir un acte des plus conformes Notre charge apostolique en accdant aux suppliques individuelles ou collectives de nombreux cardinaux, vques ou fidles; Nous clturerons donc cette anne par l'introduction dans la liturgie de l'Eglise d'une fte spciale en l'honneur de Notre Seigneur Jsus-Christ Roi. Ce sujet, Vnrables Frres, Nous tient ce point cur que Nous dsirons vous en entretenir quelques instants; il vous appartiendra ensuite de rendre accessible l'intelligence et aux sentiments de votre peuple tout ce que Nous dirons sur le culte du Christ-Roi, afin d'assurer, ds le dbut et pour plus tard, des fruits nombreux la clbration annuelle de cette solennit. 4. Depuis longtemps, dans le langage courant, on donne au Christ le titre de Roi au sens mtaphorique; il l'est, en effet, par l'minente et suprme perfection dont il surpasse toutes les cratures. Ainsi, on dit qu'il rgne sur les intelligences humaines, cause de la pntration de son esprit et de l'tendue de sa science, mais surtout parce qu'il est la Vrit et que c'est de lui que les hommes doivent recevoir la vrit et l'accepter docilement. On dit qu'il rgne sur les volonts humaines, parce qu'en lui, la saintet de la volont divine correspond une parfaite rectitude et soumission de la volont humaine, mais aussi parce que sous ses inspirations et ses impulsions notre volont libre s'enthousiasme pour les plus nobles causes. On dit enfin qu'il est le Roi des curs, cause de son inconcevable charit qui surpasse toute comprhension humaine (3) et cause de sa douceur et de sa bont qui attirent lui tous les curs: car dans tout le genre humain il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais personne pour tre aim comme le Christ Jsus. 5. Mais, pour entrer plus fond dans Notre sujet, il est de toute vidence que le nom et la puissance de roi doivent tre attribus, au sens propre du mot, au Christ dans son humanit; car c'est seulement du Christ en tant qu'homme qu'on peut dire: Il a reu du Pre la puissance, l'honneur et la royaut (4); comme Verbe de Dieu, consubstantiel au Pre, il ne peut pas ne pas avoir tout en commun avec le Pre et, par suite, la souverainet suprme et absolue sur toutes les cratures. 6. Que le Christ soit Roi, ne le lisons-nous pas dans maints passages des Ecritures ! C'est lui le Dominateur issu de Jacob (5), le Roi tabli par le Pre sur Sion, sa montagne sainte, pour recevoir en hritage les nations et tendre son domaine jusqu'aux confins de la terre (6), le vritable Roi futur d'Isral, figur, dans le cantique nuptial, sous les traits d'un roi trs riche et trs puissant, auquel s'adressent ces paroles: Votre trne, Dieu, est dress pour l'ternit; le sceptre de votre royaut est un sceptre de droiture (7). youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Passons sur beaucoup de passages analogues; mais, dans un autre endroit, comme pour dessiner avec plus de prcision les traits du Christ, on nous prdit que son royaume ignorera les frontires et sera enrichi des trsors de la justice et de la paix: En ses jours se lvera la justice avec l'abondance de la paix... Il dominera, d'une mer l'autre, du fleuve jusqu'aux extrmits de la terre (8). A ces tmoignages s'ajoutent encore plus nombreux les oracles des prophtes et notamment celui, bien connu, d'Isae: Un petit enfant... nous est n, un fils nous a t donn. La charge du commandement a t pose sur ses paules. On l'appellera l'Admirable, le Conseiller, Dieu, le Fort, le Pre du sicle futur, le Prince de la paix. Son empire s'tendra et jouira d'une paix sans fin; il s'assoira sur le trne de David et dominera sur son royaume, pour l'tablir et l'affermir dans la justice et l'quit, maintenant et jamais (9). Les autres prophtes ne s'expriment pas diffremment. Tel Jrmie, annonant dans la race de David un germe de justice, ce fils de David qui rgnera en roi, sera sage et tablira la justice sur la terre (10). Tel Daniel, prdisant la constitution par le Dieu du ciel d'un royaume qui ne sera jamais renvers... et qui durera ternellement (11) ; et, peu aprs, il ajoute: Je regardais durant une vision nocturne, et voil que, sur les nues du ciel, quelqu'un s'avanait semblable au Fils de l'homme; il parvint jusqu'auprs de l'Ancien des jours et on le prsenta devant lui. Et celui-ci lui donna la puissance, l'honneur et la royaut; tous les peuples, de toutes races et de toutes langues, le serviront; sa puissance est une puissance ternelle, qui ne lui sera pas retire, et son royaume sera incorruptible (12). Tel Zacharie, prophtisant l'entre Jrusalem, aux acclamations de la foule, du juste et du sauveur, le Roi plein de mansutude mont sur une nesse et sur son poulain (13): les saints vanglistes n'ont-ils pas constat et prouv la ralisation de cette prophtie? Cette doctrine du Christ-Roi, Nous venons de l'esquisser d'aprs les livres de l'Ancien Testament; mais tant s'en faut qu'elle disparaisse dans les pages du Nouveau; elle y est, au contraire, confirme d'une manire magnifique et en termes splendides. Rappelons seulement le message de l'archange apprenant la Vierge qu'elle engendrera un fils; qu' ce fils le Seigneur Dieu donnera le trne de David, son pre; qu'il rgnera ternellement sur la maison de Jacob et que son rgne n'aura point de fin (14). Ecoutons maintenant les tmoignages du Christ lui-mme sur sa souverainet. Ds que l'occasion se prsente - dans son dernier discours au peuple sur les rcompenses ou les chtiments rservs dans la vie ternelle aux justes ou aux coupables ; dans sa rponse au gouverneur romain, lui demandant publiquement s'il tait roi; aprs sa rsurrection, quand il confie aux Aptres la charge d'enseigner et de baptiser toutes les nations - il revendique le titre de roi (15), il proclame publiquement qu'il est roi (16), il dclare solennellement que toute puissance lui a t donne au ciel et sur la terre (17). Qu'entend-il par l, sinon affirmer l'tendue de sa puissance et l'immensit de son royaume? Ds lors, faut-il s'tonner qu'il soit appel par saint Jean le Prince des rois de la terre (18) ou que, apparaissant l'Aptre dans des visions prophtiques, il porte crit sur son vtement et sur sa cuisse: Roi des rois et Seigneur des seigneurs (19). Le Pre a, en effet, constitu le Christ hritier de toutes choses (20); il faut qu'il rgne jusqu' la fin des temps, quand il mettra tous ses ennemis sous les pieds de Dieu et du Pre (21). 7. De cette doctrine, commune tous les Livres Saints, drive naturellement cette consquence : tant le royaume du Christ sur la terre, qui doit s'tendre tous les hommes et tous les pays de l'univers, l'Eglise catholique se devait, au cours du cycle annuel de la liturgie, de saluer par des manifestations multiples de vnration, en youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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son Auteur et Fondateur, le Roi, le Seigneur, le Roi des rois. Sous une admirable varit de formules, ces hommages expriment une seule et mme pense; l'Eglise les employait jadis dans sa psalmodie et dans les anciens sacramentaires; elle en fait le mme usage prsent dans les prires publiques de l'Office qu'elle adresse chaque jour la majest divine et, la sainte messe, dans l'immolation de l'hostie sans tache. En cette louange perptuelle du Christ-Roi, il est facile de saisir le merveilleux accord de nos rites avec ceux des Orientaux, en sorte que se vrifie, ici encore, l'exactitude de la maxime: " Les lois de la prire tablissent les lois de la croyance. " 8. Quant au fondement de cette dignit et de cette puissance de Notre-Seigneur, saint Cyrille d'Alexandrie l'indique trs bien: " Pour le dire en un mot, dit-il, la souverainet que Jsus possde sur toutes les cratures, il ne l'a point ravie par la force, il ne l'a point reue d'une main trangre, mais c'est le privilge de son essence et de sa nature " (22). En d'autres termes, son pouvoir royal repose sur cette admirable union qu'on nomme l'union hypostatique. Il en rsulte que les anges et les hommes ne doivent pas seulement adorer le Christ comme Dieu, mais aussi obir et tre soumis l'autorit qu'il possde comme homme; car, au seul titre de l'union hypostatique, le Christ a pouvoir sur toutes les cratures. 9. Mais quoi de plus dlectable, de plus suave que de penser que le Christ, en outre, rgne sur nous non seulement par droit de nature, mais encore par droit acquis, puisqu'il nous a rachets? Ah! puissent tous les hommes qui l'oublient se souvenir du prix que nous avons cot notre Sauveur : Vous n'avez pas t rachets avec de l'or ou de l'argent corruptibles, mais par le sang prcieux du Christ, le sang d'un agneau sans tache et sans dfaut (23). Le Christ nous a achets grand prix (24) ; nous ne nous appartenons plus. Nos corps eux-mmes sont des membres du Christ (25). Nous voulons maintenant expliquer brivement la nature et l'importance de cette royaut. 10. II est presque inutile de rappeler qu'elle comporte les trois pouvoirs, sans lesquels on saurait peine concevoir l'autorit royale. Les textes des Saintes Lettres que Nous avons apports en tmoignage de la souverainet universelle de notre Rdempteur le prouvent surabondamment. C'est, d'ailleurs, un dogme de foi catholique que le Christ Jsus a t donn aux hommes la fois comme Rdempteur, de qui ils doivent attendre leur salut, et comme Lgislateur, qui ils sont tenus d'obir (26). Les vanglistes ne se bornent pas affirmer que le Christ a lgifr, mais ils nous le montrent dans l'exercice mme de son pouvoir lgislatif. A tous ceux qui observent ses prceptes, le divin Matre dclare, en diverses occasions et de diverses manires, qu'ils prouveront ainsi leur amour envers lui et qu'ils demeureront en son amour (27). Quant au pouvoir judiciaire, Jsus en personne affirme l'avoir reu du Pre, dans une rponse aux Juifs qui l'accusaient d'avoir viol le Sabbat en gurissant miraculeusement un malade durant ce jour de repos: " Le Pre, leur dit-il, ne juge personne, mais il a donn au Fils tout jugement (28). Dans ce pouvoir judiciaire est galement compris - car il en est insparable - le droit de rcompenser ou de chtier les hommes, mme durant leur vie. Il faut encore attribuer au Christ le pouvoir excutif : car tous inluctablement doivent tre soumis son empire; personne ne pourra viter, s'il est rebelle, la condamnation et les supplices que Jsus a annoncs. 11. Toutefois, ce royaume est avant tout spirituel et concerne avant tout l'ordre spirituel: les paroles de la Bible que Nous avons rapportes plus haut en sont une preuve vidente, que vient confirmer, maintes reprises, l'attitude du ChristSeigneur. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Quand les Juifs, et mme les Aptres, s'imaginent tort que le Messie affranchira son peuple et restaurera le royaume d'Isral, il dtruit cette illusion et leur enlve ce vain espoir; lorsque la foule qui l'entoure veut, dans son enthousiasme, le proclamer roi, il se drobe ce titre et ces honneurs par la fuite et en se tenant cach; devant le gouverneur romain, encore, il dclare que son royaume n'est pas de ce monde. Dans ce royaume, tel que nous le dpeignent les Evangiles, les hommes se prparent entrer en faisant pnitence. Personne ne peut y entrer sans la foi et sans le baptme; mais le baptme, tout en tant un rite extrieur, figure et ralise une rgnration intime. Ce royaume s'oppose uniquement au royaume de Satan et la puissance des tnbres; ses adeptes il demande non seulement de dtacher leur cur des richesses et des biens terrestres, de pratiquer la douceur et d'avoir faim et soif de la justice, mais encore de se renoncer eux-mmes et de porter leur croix. C'est pour l'Eglise que le Christ, comme Rdempteur, a vers le prix de son sang; c'est pour expier nos pchs que, comme Prtre, il s'est offert lui-mme et s'offre perptuellement comme victime: qui ne voit que sa charge royale doit revtir le caractre spirituel et participer la nature supraterrestre de cette double fonction? 12. D'autre part, ce serait une erreur grossire de refuser au Christ-Homme la souverainet sur les choses temporelles, quelles qu'elles soient: il tient du Pre sur les cratures un droit absolu, lui permettant de disposer son gr de toutes ces cratures. Nanmoins, tant qu'il vcut sur terre, il s'est totalement abstenu d'exercer cette domination terrestre, il a ddaign la possession et l'administration des choses humaines, abandonnant ce soin leurs possesseurs. Ce qu'il a fait alors, il le continue aujourd'hui. Pense exprime d'une manire fort heureuse dans la liturgie: " Il ne ravit point les diadmes phmres, celui qui distribue les couronnes du ciel (29). " 13. Ainsi donc, le souverain domaine de notre Rdempteur embrasse la totalit des hommes. Sur ce sujet, Nous faisons Volontiers Ntres les paroles de Notre Prdcesseur Lon XIII, d'immortelle mmoire: " Son empire ne s'tend pas exclusivement aux nations catholiques ni seulement aux chrtiens baptiss, qui appartiennent juridiquement l'Eglise mme s'ils sont gars loin d'elle par des opinions errones ou spars de sa communion par le schisme; il embrasse galement et sans exception tous les hommes, mme trangers la foi chrtienne, de sorte que l'empire du Christ Jsus, c'est, en stricte vrit, l'universalit du genre humain (30). " Et, cet gard, il n'y a lieu de faire aucune diffrence entre les individus, les familles et les Etats; car les hommes ne sont pas moins soumis l'autorit du Christ dans leur vie collective que dans leur vie prive. Il est l'unique source du salut, de celui des socits comme de celui des individus: Il n'existe de salut en aucun autre; aucun autre nom ici-bas n'a t donn aux hommes qu'il leur faille invoquer pour tre sauvs (31). Il est l'unique auteur, pour l'Etat comme pour chaque citoyen, de la prosprit et du vrai bonheur: " La cit ne tient pas son bonheur d'une autre source que les particuliers, vu qu'une cit n'est pas autre chose qu'un ensemble de particuliers unis en socit (32). " Les chefs d'Etat ne sauraient donc refuser de rendre - en leur nom personnel, et avec tout leur peuple - des hommages publics, de respect et de soumission la souverainet du Christ; tout en sauvegardant leur autorit, ils travailleront ainsi promouvoir et dvelopper la prosprit nationale. 14. Au dbut de Notre Pontificat, Nous dplorions combien srieusement avaient diminu le prestige du droit et le respect d l'autorit; ce que Nous crivions alors n'a perdu dans le temps prsent ni de son actualit ni de son -propos: " Dieu et Jsus-Christ ayant t exclus de la lgislation et des affaires publiques, et l'autorit youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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ne tenant plus son origine de Dieu mais des hommes, il arriva que... les bases mmes de l'autorit furent renverses ds lors qu'on supprimait la raison fondamentale du droit de commander pour les uns, du devoir d'obir pour les autres. Inluctablement, il s'en est suivi un branlement de la socit humaine tout entire, dsormais prive de soutien et d'appui solides (33). " Si les hommes venaient reconnatre l'autorit royale du Christ dans leur vie prive et dans leur vie publique, des bienfaits incroyables - une juste libert, l'ordre et la tranquillit, la concorde et la paix -- se rpandraient infailliblement sur la socit tout entire. En imprimant l'autorit des princes et des chefs d'Etat un caractre sacr, la dignit royale de Notre Seigneur ennoblit du mme coup les devoirs et la soumission des citoyens. Au point que l'Aptre saint Paul, aprs avoir ordonn aux femmes maries et aux esclaves de rvrer le Christ dans la personne de leur mari et dans celle de leur matre, leur recommandait nanmoins de leur obir non servilement comme des hommes, mais uniquement en esprit de foi comme des reprsentants du Christ; car il est honteux, quand on a t rachet par le Christ, d'tre soumis servilement un homme: Vous avez t rachets un grand prix, ne soyez plus soumis servilement des hommes. (34). Si les princes et les gouvernants lgitimement choisis taient persuads qu'ils commandent bien moins en leur propre nom qu'au nom et la place du divin Roi, il est vident qu'ils useraient de leur autorit avec toute la vertu et la sagesse possibles. Dans l'laboration et l'application des lois, quelle attention ne donneraient-ils pas au bien commun et la dignit humaine de leurs subordonns! 15. Alors on verrait l'ordre et la tranquillit s'panouir et se consolider; toute cause de rvolte se trouverait carte; tout en reconnaissant dans le prince et les autres dignitaires de l'Etat des hommes comme les autres, ses gaux par la nature humaine, en les voyant mme, pour une raison ou pour une autre, incapables ou indignes, le citoyen ne refuserait point pour autant de leur obir quand il observerait qu'en leurs personnes s'offrent lui l'image et l'autorit du Christ Dieu et Homme. Alors les peuples goteraient les bienfaits de la concorde et de la paix. Plus loin s'tend un royaume, plus il embrasse l'universalit du genre humain, plus aussi c'est incontestable - les hommes prennent conscience du lien mutuel qui les unit. Cette conscience prviendrait et empcherait la plupart des conflits; en tout cas, elle adoucirait et attnuerait leur violence. Pourquoi donc, si le royaume du Christ s'tendait de fait comme il s'tend en droit tous les hommes, pourquoi dsesprer de cette paix que le Roi pacifique est venu apporter sur la terre? Il est venu tout rconcilier (35); il n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir (36); matre de toutes cratures, il a donn lui-mme l'exemple de l'humilit et a fait de l'humilit, jointe au prcepte de la charit, sa loi principale; il a dit encore: Mon joug est doux porter et le poids de mon autorit lger (37). 16. Oh! qui dira le bonheur de l'humanit si tous, individus, familles, Etats, se laissaient gouverner par le Christ! " Alors enfin - pour reprendre les paroles que Notre Prdcesseur Lon XIII adressait, il y a vingt-cinq ans, aux vques de l'univers - il serait possible de gurir tant de blessures; tout droit retrouverait, avec sa vigueur native, son ancienne autorit; la paix rapparatrait avec tous ses bienfaits; les glaives tomberaient et les armes glisseraient des mains, le jour o tous les hommes accepteraient de bon cur la souverainet du Christ, obiraient ses commandements, et o toute langue confesserait que " le Seigneur Jsus-Christ est dans la gloire de Dieu le Pre " (38) ". 17. Pour que la socit chrtienne bnficie de tous ces prcieux avantages et qu'elle les conserve, il faut faire connatre le plus possible la doctrine de la dignit royale de youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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notre Sauveur. Or, aucun moyen ne semble mieux assurer ce rsultat que l'institution d'une fte propre et spciale en l'honneur du Christ-Roi. Car, pour pntrer le peuple des vrits de la foi et l'lever ainsi aux joies de la vie intrieure, les solennits annuelles des ftes liturgiques sont bien plus efficaces que tous les documents, mme les plus graves, du magistre ecclsiastique. Ceux-ci n'atteignent, habituellement, que le petit nombre et les plus cultivs, celles-l touchent et instruisent tous les fidles; les uns, si l'on peut dire, ne parlent qu'une fois; les autres le font chaque anne et perptuit; et, si les derniers s'adressent surtout l'intelligence, les premires tendent leur influence salutaire au cur et l'intelligence, donc l'homme tout entier. Compos d'un corps et d'une me, l'homme a besoin des manifestations solennelles des jours de fte pour tre saisi et impressionn; la varit et la splendeur des crmonies liturgiques l'imprgnent abondamment des enseignements divins; il les transforme en sve et en sang, et les fait servir au progrs de sa vie spirituelle. Du reste, l'histoire nous apprend que ces solennits liturgiques furent introduites, au cours des sicles, les unes aprs les autres, pour rpondre des ncessits ou des avantages spirituels du peuple chrtien. Il fallait, par exemple, raffermir les courages en face d'un pril commun, prmunir les esprits contre les piges de l'hrsie, exciter et enflammer les curs clbrer avec une pit plus ardente quelque mystre de notre foi ou quelque bienfait de la bont divine. C'est ainsi que, ds les premiers temps de l're chrtienne, alors qu'ils taient en butte aux plus cruelles perscutions, les chrtiens introduisirent l'usage de commmorer les martyrs par des rites sacrs, afin, selon le tmoignage de saint Augustin, que " les solennits des martyrs " fussent " des exhortations au martyre " (39). Les honneurs liturgiques qu'on dcerna plus tard aux saints confesseurs, aux vierges et aux veuves contriburent merveilleusement stimuler chez les chrtiens le zle pour la vertu, indispensable mme en temps de paix. Les ftes institues en l'honneur de la bienheureuse Vierge eurent encore plus de fruit: non seulement le peuple chrtien entoura d'un culte plus assidu la Mre de Dieu, sa Protectrice la plus secourable, mais il conut un amour plus filial pour la Mre que le Rdempteur lui avait laisse par une sorte de testament. Parmi les bienfaits dont l'Eglise est redevable au culte public et lgitime rendu la Mre de Dieu et aux saints du ciel, le moindre n'est pas la victoire constante qu'elle a remporte en repoussant loin d'elle la peste de l'hrsie et de l'erreur. Admirons, ici encore, les desseins de la Providence divine qui, selon son habitude, tire le bien du mal. Elle a permis, de temps autre, que la foi et la pit du peuple flchissent, que de fausses doctrines dressent des embches la vrit catholique; mais toujours avec le dessein que, pour finir, la vrit resplendisse d'un nouvel clat, que, tirs de leur torpeur, les fidles s'efforcent d'atteindre plus de perfection et de saintet. Les solennits rcemment introduites dans le calendrier liturgique ont eu la mme origine et ont port les mmes fruits. Telle la Fte-Dieu, tablie quand se relchrent le respect et la dvotion envers le Trs Saint Sacrement; clbre avec une pompe magnifique, se prolongeant pendant huit jours de prires collectives, la nouvelle fte devait ramener les peuples l'adoration publique du Seigneur. Telle encore la fte du Sacr Cur de Jsus, institue l'poque o, abattus et dcourags par les tristes doctrines et le sombre rigorisme du jansnisme, les fidles sentaient leurs curs glacs et en bannissaient tout sentiment d'amour dsintress de Dieu ou de confiance dans le Rdempteur. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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18. C'est ici Notre tour de pourvoir aux ncessits des temps prsents, d'apporter un remde efficace la peste qui a corrompu la socit humaine. Nous le faisons en prescrivant l'univers catholique le culte du Christ-Roi. La peste de notre poque, c'est le lacisme, ainsi qu'on l'appelle, avec ses erreurs et ses entreprises criminelles. Comme vous le savez, Vnrables Frres, ce flau n'est pas apparu brusquement; depuis longtemps, il couvait au sein des Etats. On commena, en effet, par nier la souverainet du Christ sur toutes les nations; on refusa l'Eglise le droit consquence du droit mme du Christ - d'enseigner le genre humain, de porter des lois, de gouverner les peuples en vue de leur batitude ternelle. Puis, peu peu, on assimila la religion du Christ aux fausses religions et, sans la moindre honte, on la plaa au mme niveau. On la soumit, ensuite, l'autorit civile et on la livra pour ainsi dire au bon plaisir des princes et des gouvernants. Certains allrent jusqu' vouloir substituer la religion divine une religion naturelle ou un simple sentiment de religiosit. Il se trouva mme des Etats qui crurent pouvoir se passer de Dieu et firent consister leur religion dans l'irrligion et l'oubli conscient et volontaire de Dieu. Les fruits trs amers qu'a ports, si souvent et d'une manire si persistante, cette apostasie des individus et des Etats dsertant le Christ, Nous les avons dplors dans l'Encyclique Ubi arcano (40). Nous les dplorons de nouveau aujourd'hui. Fruits de cette apostasie, les germes de haine, sems de tous cts; les jalousies et les rivalits entre peuples, qui entretiennent les querelles internationales et retardent, actuellement encore, l'avnement d'une paix de rconciliation; les ambitions effrnes, qui se couvrent bien souvent du masque de l'intrt public et de l'amour de la patrie, avec leurs tristes consquences: les discordes civiles, un gosme aveugle et dmesur qui, ne poursuivant que les satisfactions et les avantages personnels, apprcie toute chose la mesure de son propre intrt. Fruits encore de cette apostasie, la paix domestique bouleverse par l'oubli des devoirs et l'insouciance de la conscience; l'union et la stabilit des familles chancelantes; toute la socit, enfin, branle et menace de ruine. 19. La fte, dsormais annuelle, du Christ-Roi Nous donne le plus vif espoir de hter le retour si dsirable de l'humanit son trs affectueux Sauveur. Ce serait assurment le devoir des catholiques de prparer et de hter ce retour par une action diligente; mais il se fait que beaucoup d'entre eux ne possdent pas dans la socit le rang ou l'autorit qui sirait aux apologistes de la vrit. Peut-tre faut-il attribuer ce dsavantage l'indolence ou la timidit des bons; ils s'abstiennent de rsister ou ne le font que mollement; les adversaires de l'Eglise en retirent fatalement un surcrot de prtentions et d'audace. Mais du jour o l'ensemble des fidles comprendront qu'il leur faut combattre, vaillamment et sans relche, sous les tendards du ChristRoi, le feu de l'apostolat enflammera les curs, tous travailleront rcon cilier avec leur Seigneur les mes qui l'ignorent ou qui l'ont abandonn, tous s'efforceront de maintenir inviols ses droits. Mais il y a plus. Une fte clbre chaque anne chez tous les peuples en l'honneur du Christ-Roi sera souverainement efficace pour incriminer et rparer en quelque manire cette apostasie publique, si dsastreuse pour la socit, qu'a engendre le lacisme. Dans les confrences internationales et dans les Parlements, on couvre d'un lourd silence le nom trs doux de notre Rdempteur; plus cette conduite est indigne et plus haut doivent monter nos acclamations, plus doit tre propage la dclaration des droits que confrent au Christ sa dignit et son autorit royales. Ajoutons que, depuis les dernires annes du sicle coul, les voies furent merveilleusement prpares l'institution de cette fte. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Chacun connat les arguments savants, les considrations lumineuses, apports en faveur de cette dvotion par une foule d'ouvrages dits dans les langues les plus diverses et sur tous les points de l'univers. Chacun sait que l'autorit et la souverainet du Christ ont dj t reconnues par la pieuse coutume de familles, presque innombrables, se vouant et se consacrant au Sacr Cur de Jsus. Et non seulement des familles, mais des Etats et des royaumes ont observ cette pratique. Bien plus, sur l'initiative et sous la direction de Lon XIII, le genre humain tout entier fut consacr ce divin Cur, au cours de l'Anne sainte 1900. Nous ne saurions passer sous silence les Congrs eucharistiques, que notre poque a vus se multiplier en si grand nombre. Ils ont servi merveilleusement la cause de la proclamation solennelle de la royaut du Christ sur la socit humaine. Par des confrences tenues dans leurs assembles, par des sermons prononcs dans les glises, par des expositions publiques et des adorations en commun du Saint Sacrement, par des processions grandioses, ces Congrs, runis dans le but d'offrir la vnration et aux hommages des populations d'un diocse, d'une province, d'une nation, ou mme du monde entier, le Christ-Roi se cachant sous les voiles eucharistiques, clbrent le Christ comme le Roi que les hommes ont reu de Dieu. Ce Jsus, que les impies ont refus de recevoir quand il vint en son royaume, on peut dire, en toute vrit, que le peuple chrtien, m par une inspiration divine, va l'arracher au silence et, pour ainsi dire, l'obscurit des temples, pour le conduire, tel un triomphateur, par les rues des grandes villes et le rtablir dans tous les droits de sa royaut. Pour l'excution de Notre dessein, dont Nous venons de vous entretenir, l'Anne sainte qui s'achve offre une occasion favorable entre toutes. Elle vient de rappeler l'esprit et au cur des fidles ces biens clestes qui dpassent tout sentiment n aturel; dans son infinie bont, Dieu a enrichi les uns, nouveau, du don de sa grce ; il a affermi les autres dans la bonne voie, en leur accordant une ardeur nouvelle pour rechercher des dons plus parfaits. Que Nous prtions donc attention aux nombreuses suppliques qui Nous ont t adresses, ou que Nous considrions les vnements qui marqurent l'anne du grand Jubil, Nous avons certes bien des raisons de penser que le jour est venu pour Nous de prononcer la sentence si attendue de tous: le Christ sera honor par une fte propre et spciale comme Roi de tout le genre humain. Durant cette anne, en effet, comme Nous l'avons remarqu au dbut de cette Lettre, ce Roi divin, vraiment " admirable en ses Saints ", a t " magnifiquement glorifi " par l'lvation aux honneurs de la saintet d'un nouveau groupe de ses soldats; durant cette anne, une exposition extraordinaire a, en quelque sorte, montr tout le monde les travaux des hrauts de l'Evangile, et tous ont pu admirer les victoires remportes par ces champions du Christ pour l'extension de son royaume; durant cette anne, enfin, Nous avons commmor, avec le centenaire du Concile de Nice, la glorification, contre ses ngateurs, de la consubstantialit du Verbe Incarn avec le Pre, dogme sur lequel s'appuie, comme sur son fondement, la royaut universelle du Christ. En consquence, en vertu de Notre autorit apostolique, Nous instituons la fte de Notre-Seigneur Jsus-Christ-Roi. Nous ordonnons qu'elle soit clbre dans le monde entier, chaque anne, le dernier dimanche d'octobre, c'est--dire celui qui prcde immdiatement la solennit de la Toussaint. Nous prescrivons galement que chaque anne, en ce mme jour, on renouvelle la conscration du genre humain au Sacr Cur de Jsus, conscration dont Notre Prdcesseur Pie X, de sainte mmoire, avait dj ordonn le renouvellement annuel. Toutefois, pour cette anne, Nous voulons que cette rnovation soit faite le 31 de ce mois. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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En ce jour, Nous clbrerons la messe pontificale en l'honneur du Christ-Roi et Nous ferons prononcer en Notre prsence cette conscration. Nous ne croyons pas pouvoir mieux et plus heureusement terminer l'Anne sainte ni tmoigner plus loquemment au Christ, " Roi immortel des sicles ", Notre reconnaissance - comme celle de tout l'univers catholique, dont Nous Nous faisons aussi l'interprte - pour les bienfaits accords en cette priode de grce Nous-mme, l'glise et toute la catholicit. Il est inutile, Vnrables Frres, de vous expliquer longuement pourquoi Nous avons institu une fte du Christ-Roi distincte des autres solennits qui font ressortir et glorifient, dans une certaine mesure, sa dignit royale. Il suffit pourtant d'observer que, si toutes les ftes de Notre-Seigneur ont le Christ comme objet matriel, suivant l'expression consacre par les thologiens, cependant leur objet formel n'est d'aucune faon, soit en fait, soit dans les termes, la royaut du Christ. En fixant la fte un dimanche, Nous avons voulu que le clerg ne ft pas seul rendre ses hommages au divin Roi par la clbration du Saint Sacrifice et la rcitation de l'Office, mais que le peuple, dgag de ses occupations habituelles et anim d'une joie sainte, pt donner un tmoignage clatant de son obissance au Christ comme son Matre et son Souverain. Enfin, plus que tout autre, le dernier dimanche d'octobre Nous a paru dsign pour cette solennit: il clt peu prs le cycle de l'anne liturgique; de la sorte, les mystres de la vie de Jsus-Christ commmors au cours de l'anne trouveront dans la solennit du Christ-Roi comme leur achvement et leur couronnement et, avant de clbrer la gloire de tous les Saints, la Liturgie proclamera et exaltera la gloire de Celui qui triomphe, en tous les Saints et tous les lus. Il est de votre devoir, Vnrables Frres, comme de votre ressort, de faire prcder la fte annuelle par une srie d'instructions donnes, en des jours dtermins, dans chaque paroisse. Le peuple sera instruit et renseign exactement sur la nature, la signification et l'importance de cette fte; les fidles rgleront ds lors et organiseront leur vie de manire la rendre digne de sujets loyalement et amoureusement soumis la souverainet du divin Roi. 20. Au terme de cette Lettre, Nous voudrions encore, Vnrables Frres, vous exposer brivement les fruits que Nous Nous promettons et que Nous esprons fermement, tant pour l'Eglise et la socit civile que pour chacun des fidles, de ce culte public rendu au Christ-Roi. L'obligation d'offrir les hommages que Nous venons de dire l'autorit souveraine de Notre Matre ne peut manquer de rappeler aux hommes les droits de l'Eglise. Institue par le Christ sous la forme organique d'une socit parfaite, en vertu de ce droit originel, elle ne peut abdiquer la pleine libert et l'indpendance complte l'gard du pouvoir civil. Elle ne peut dpendre d'une volont trangre dans l'accomplissement de sa mission divine d'enseigner, de gouverner et de conduire au bonheur ternel tous les membres du royaume du Christ. Bien plus, l'Etat doit procurer une libert semblable aux Ordres et aux Congrgations de religieux des deux sexes. Ce sont les auxiliaires les plus fermes des pasteurs de l'Eglise; ceux qui travaillent le plus efficacement tendre et affermir le royaume du Christ, d'abord, en engageant la lutte par la profession des trois vux de religion contre le monde et ses trois concupiscences; ensuite, du fait d'avoir embrass un tat de vie plus parfait, en faisant resplendir aux yeux de tous, avec un clat continu et chaque jour grandissant, cette saintet dont le divin Fondateur a voulu faire une note distinctive de la vritable Eglise. 21. Les Etats, leur tour, apprendront par la clbration annuelle de cette fte que les gouvernants et les magistrats ont l'obligation, aussi bien que les particuliers, de rendre au Christ un culte public et d'obir ses lois. Les chefs de la socit civile se rappelleront, de leur ct, le dernier jugement, o le Christ accusera ceux qui l'ont youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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expuls de la vie publique, mais aussi ceux qui l'ont ddaigneusement mis de ct ou ignor, et punira de pareils outrages par les chtiments les plus terribles; car sa dignit royale exige que l'tat tout entier se rgle sur les commandements de Dieu et les principes chrtiens dans l'tablissement des lois, dans l'administration de la justice, dans la formation intellectuelle et morale de la jeunesse, qui doit respecter la saine doctrine et la puret des murs. 22. Quelle nergie encore, quelle vertu pourront puiser les fidles dans la mditation de ces vrits pour modeler leurs esprits suivant les vritables principes de la vie chrtienne! Si tout pouvoir a t donn au Christ Seigneur dans le ciel et sur la terre; si les hommes, rachets par son sang trs prcieux, deviennent un nouveau titre les sujets de son empire; si enfin cette puissance embrasse la nature humaine tout entire, on doit videmment conclure qu'aucune de nos facults ne peut se soustraire cette souverainet. Il faut donc qu'il rgne sur nos intelligences : nous devons croire, avec une complte soumission, d'une adhsion ferme et constante, les vrits rvles et les enseignements du Christ. Il faut qu'il rgne sur nos volonts: nous devons observer les lois et les commandements de Dieu. Il faut qu'il rgne sur nos curs: nous devons sacrifier nos affections naturelles et aimer Dieu par-dessus toutes choses et nous attacher lui seul. Il faut qu'il rgne sur nos corps et sur nos membres : nous devons les faire servir d'instruments ou, pour emprunter le langage de l'Aptre saint Paul, d'armes de justice offertes Dieu (41) pour entretenir la saintet intrieure de nos mes. Voil des penses qui, proposes la rflexion des fidles et considres attentivement, les entraneront aisment vers la perfection la plus leve. Plaise Dieu, Vnrables Frres, que les hommes qui vivent hors de l'Eglise recherchent et acceptent pour leur salut le joug suave du Christ! Quant nous tous, qui, par un dessein de la divine misricorde, habitons sa maison, fasse le ciel que nous portions ce joug non pas contrecur, mais ardemment, amoureusement, saintement! Ainsi nous rcolterons les heureux fruits d'une vie conforme aux lois du royaume divin. Reconnus par le Christ pour de bons et fidles serviteurs de son royaume terrestre, nous participerons ensuite, avec lui, la flicit et la gloire sans fin de son royaume cleste. Agrez, Vnrables Frres, l'approche de la fte de Nol, ce prsage et c e vu comme un tmoignage de Notre paternelle affection ; et recevez la Bndiction apostolique, gage des faveurs divines, que Nous vous accordons de grand cur, vous, Vnrables Frres, votre clerg et votre peuple. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 11 dcembre de l'Anne sainte 1925, la quatrime de Notre Pontificat. NOTES 1. AAS XVII (1925) 593-610. 2. Pie XI, Lettre encyclique Ubi arcano, 23 dcembre 1922, AAS, XIV (1922) 673-700, CH pp. 602-629. 3. S. PAUL, Ephs. III 19. 4. DANIEL, VII 13-14. 5. Nombres XXXIV 19. 6. Ps. II. 7. Ps. XLIV (XLV) 7. 8. Ps. LXXI (LXXII) 7-8. 9. ISAE, IX 6-7. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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10. JRMIE, XXIII 5. 11. DANIEL XX 44. 12. DANIEL, VII 13-14. 13. ZACHARIE, IX 9. 14. S. LUC, I 32-33. 15. S. MATTHIEU, XXV 31-40. 16. S. JEAN, XVIII 37. 17. S. MATTHIEU, XXVIII 18. 18. Apocalypse I 5. 19. Apocalypse XIX 16. 20. S. PAUL, Hbr. I 1. 21. S. PAUL, I Cor. XV 25. 22. S. CYRILLE D'ALEXANDRIE, In Lucam X, PG LXXII 666. 23. S. PIERRE, I Eptre I 18-19. 24. S. PAUL, I Cor. VI 20. 25. S. PAUL, I Cor. VI 15. 26. Concile de Trente sess. VI c. 21, Denzinger n. 831. 27. Cf. S. JEAN, XIV 15 ; XV 10. 28. S. JEAN, V 22. 29. Non eripit mortalia, qui regna dat coelestia, Office de la fte de l'Epiphanie, hymne Crudelis Herodes. 30. LON XIII, Lettre encyclique Annum sacrum, 25 mai 1899 AAS XXXI (18981899) 647. 31. Actes IV 12. 32. S. AUGUSTIN, Epist. CLIII ad Macedonium ch. III, PL XXXIII, 656. 33. PIE XI, Lettre encyclique Ubi arcano, 23 dcembre 1922, AAS XIV (1922), 683, CH n. 936. 34. S. PAUL, I Cor. VII 25. 35. S. PAUL, Coloss. I 20. 36. S. MATTHIEU, XX 28. 37. S. MATTHIEU, XI 30. 38. LON XIII, Lettre encyclique Annum sacrum, 25 mai 1899, AAS XXXI (18981899) 647. 39. S. AUGUSTIN, Sermo XLVII de sanctis, PL XXXVIII, 295.

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40. PIE XI, Lettre encyclique Ubi arcano, 23 dcembre 1922, AAS XIV (1922) 673700, CH pp. 602-629. 41. S. PAUL, Rom. VI 13.

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