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n las sociedades occidentales contemporneas la empresa osten-

ta un peso y una presencia singulares. Su papel como regulador


y reproductor de las relaciones socioeconmicas ha llevado in-
cluso a hablar de una sociedad gerencial (ma n a ger i a l) caracterizada,
entre otras cosas, por la hegemona de lo econmico, el culto a la
empresa y la influencia creciente del pensamiento gerencial sobre las
mentalidades.
1
Esa emergencia de las corporaciones modernas como espacios
centrales para las relaciones de trabajo y como institucin dominante
de la sociedad hace importante incursionar en la perspectiva eco-
nmica de la empresa para situarla en un campo del saber cuya in-
fluencia es notable en la teora convencional de las organizaciones,
abordndola en su doble papel de componente econmico y social.
En consecuencia, este captulo enfoca principalmente las relaciones
que la empresa guarda con el sistema socioeconmico y no tanto sus
caractersticas tcnicas o atributos internos.
En ese tenor, sealamos algunos hitos de este objeto dentro de
la teora econmica recorrido cuyos fines son eminentemente com-
prensivos, privilegiando el concepto mismo de empresa como hilo
E
CA P T U L O 1
De la mano invisible
al re g u l a c i o n i s m o :
t r a n s f o r maciones de la empre s a
en la teora econmica
La hegemona de lo econmico que presencia-
mosen nuestras sociedades esen efecto la de
l algica del capitalismo. Algunos de nuestros
contemporneoscreen incluso que este funcio-
namiento responde en lo sucesivo al orden de
la naturaleza, y no han titubeado en exhortar-
nos a confiar nuestros destinos personales a la
mano invisible de los mercados.
Jean Franois Chanlat
conductor y sin examinar en detalle cada escuela particular, pues-
to que eso estara ms cerca de una historia de las ideas econmi-
cas que de los propsitos ms especficos de este trabajo.
Un Hamlet sin prncipe dans? A propsito de la mano
invisible en la coordinacin econmica
El conocimiento de todo fenmeno social pasa por el plano descrip-
tivo. Como lo ha expuesto Chanlat, sin menoscabo de la tradicin
cientfica o disciplinaria en que est enmarcado el objeto de estudio,
describirlo adecuadamente es condicin necesaria para su compren-
sin o explicacin.
En esa descripcin de que hacen uso las ciencias sociales y en
general, toda ciencia intervienen, sin embargo, amplios procesos
de significacin encaminados a dotar de sentido lgico las estructuras
tericas que construyen. Por esa razn, en este apartado nos ocupare-
mos del significado que la empresa ha tenido como categora de anli-
sis para la teora econmica, misma que no siempre ha gozado de la
relevancia que actualmente se le atribuye.
Esta primera consideracin explica tambin la eleccin de nues-
tro encabezado. La metfora que Schumpeter emple para reclamar
la presencia de la empresa an en condiciones monopolistas
como concepto clave del sistema econmico, es pertinente asimismo
para caracterizar la teora clsica en cuanto a su relacin con ella.
En efecto, todo discurso econmico es fundamentalmente una
propuesta de organizacin social. La escuela clsica es un fiel ejem-
plo. Al desplazar el problema del valor hacia el plano del trabajo, cons-
tituy a la vez una forma de organizacin social centrada en la esfera
de la produccin, aunque estructurada por el principio integrador de
los precios de mercado.
La lgica de ese principio, aunque racional y, por lo tanto, sus-
ceptible de comprensin, pareca en primera instancia tan inescru-
table que le llev a describirlo en trminos de una mano invisible
(Adam Smith) coordinando las operaciones del sistema econmico.
Y es que dentro del esquema clsico de los precios, influido por
los modelos mecanicistas de la fsica y la teora poltica de la poca, la
26 Crtica dela comunicacin organizacional
manera en que oferta y demanda efectiva se ajustaban al actuar libres
de restricciones externas adoptaba un cariz natural:
El precio natural viene a ser, por esto, el precio central, alrededor del cual gravi-
tan continuamente losprecios de las mercancas (...) De este modo, el nmero
de actividades desarrolladas anualmente para situar cualquier mercanca en el
mercado, se ajusta en forma natural a la demanda efectiva.
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Pero, con su concepcin del sistema econmico, Adam Smith fund
otra razn terica, quiz ms importante en cuanto a la organizacin
social se refiere: constituy factores de la produccin trabajo, ca-
p i t a l y tierra, considerndolos naturalmente equivalentes y subor-
dinados al mismo principio unificador los precios. En tanto que
los componentes del valor son el trabajo necesario para producir las
mercancias, el capital invertido para realizar el proceso, y la tierra que
se arrienda para establecer fsicamente el taller; su valoracin lo indu-
jo a pensar en trminos de una cierta justicia retributiva del prod u c t o :
salarios para el trabajador, ganancia para el capitalista y renta para
el propietario de la tierra.
Tales componentes del valor representan, lgicamente, tres sec-
tores sociales que conformaban la estructura social. Todos ellos nece-
sarios, todos ellos retribuidos segn su aportacin, todos satisfechos
de su papel en la produccin.
Sin embargo, y a despecho de que los rentistas eran una suerte de
rmoras en la nueva forma de organizacin econmica y social ca-
racterizada por el trabajo libre, Smith no explot plenamente el
significado que tena la incorporacin del capital al proceso prod u c t i-
vo. Es decir, no llev a sus lmites tericos la presencia de un actor que
estaba implicado con el capital: no el capitalista en tanto concepto
abstracto y generalizable, sino uno ms concreto y que, de hecho,
pudo figurar ya en su descripcin de la divisin del trabajo en el taller
manufacturero que produca alfileres. Nos referimos, desde luego, al
empresario y su unidad discreta de accin: la empresa.
Podemos explicarnos ese aparente olvido sin recurrir a motiva-
ciones psicolgicas o sobredeterminaciones estructurales, sino revi-
sando los supuestos bsicos de la teora clsica:
Dela mano invisibleal regulacionismo 27
a) Concurrencia de numerosos oferentes independientes entre
s, y de otros tantos compradores igualmente libres.
b) Oferta de productos indiferenciados y comparables, corres-
pondientes a bienes agrcolas, fuerza de trabajo y prod u c t o s
manufacturados simples.
c ) Equivalencia entre los oferentes, de modo que ninguno pue-
da por s solo afectar los precios de mercado.
d) Libertad de ingreso a los mercados para todos los prod u c t o r es
y compradores.
e) Conocimiento generalizado de las condiciones comerciales.
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En conjunto, estos supuestos forman la base terica de la llamada
c o mpetencia pura. Su denominador comn reside en la libre con-
currencia de productores en el mercado para satisfacer una cierta de-
manda social de bienes bsicos y suntuarios, incorporando la escasez
como factor de valoracin y el mecanismo de los precios de equili-
brio como coordinador de los mercados y en general de la actividad
econmica.
Deducimos entonces que, aunque la teora econmica sale de la
esfera de la produccin para abordar tambin la de la circulacin, sus
principios permanecen todava en una etapa de incertidumbre respec-
to a las fuerzas que operan los mercados, dndoles direccin y sentido.
Si la tragedia de Shakespeare es impensable sin su protagonista,
as tambin los procesos econmicos centrados en el mercado resul-
tan vacos si no se incluyen en el anlisis las fuerzas que les dan vida.
Las empresas dejan entonces de aparentarse reactivas para devenir
agentes que ponen en juego su accin estratgica frente a la lgica
supuestamente inescrutable del mercado.
El panorama es otro, el mundo ha cambiado su perfil y, como ve-
remos, tambin las construcciones tericas que intentan explicarlo.
De la empresa analgica a la empresa digital
En sus efectos, el mundo es una realidad analgica. Se vive sin cortes,
sin rupturas o interrupciones. La cotidianidad llena cualquier vaco
con su abundancia de objetos, actos y significados; la mirada se colma
28 Crtica dela comunicacin organizacional
incluso como ensoacin. El mundo jams duerme, y la vida, suele
decirse, fluye perpetuamente bajo nuestros pies.
Esta imagen de lo real corresponde con la visin de los economis-
tas clsicos. En la medida que la libre competencia conduca a la m-
xima satisfaccin social, una tal racionalidad no admita dudas. La
eficiencia del mecanismo de los precios llevaba naturalmente a una
distribucin ptima de los recursos en cualquier momento y lugar.
Tampoco en la economa industrial, se infiere, Dios juega a los dados.
Pero qu sucede cuando las premisas de que se parte tienen que
ser reemplazadas, no por capricho terico o por valoraciones ideol-
gicas, sino simple y llanamente porque la experiencia y la obser-
vacin as lo ameritan? Qu posicin adoptar ante un proceso de
concentracin industrial que indica, tal vez, una nueva fase del ca-
pitalismo?
En otras palabras, qu hacer con los nuevos fenmenos que
ponen en tela de juicio la validez universal de las curvas de oferta
y demanda como instrumento legal de comprensin econmica?
Mandarlos al basurero de la historia por lo dems, presente y vi-
va no parece una solucin sensata. En su lugar, los economistas
se dieron a la tarea de ampliar su rango espacio-temporal de com-
p r e nsin, ya a travs de extensas investigaciones empricas (Berle y
Means), ya por medio de construcciones tericas de amplio alcance
explicativo (Coase).
En su trabajo acerca de la corporacin moderna, Berle y Means
analizaron una nueva tendencia de la actividad industrial, cada vez
ms pronunciada y que pareca irreversible: el proceso de concentra-
cin. La gran corporacin fue entonces objeto de una importante
e l ucidacin terica que permitiera, primero, describir sus dimensio-
nes y, despus, explicar sus efectos sobre la vida econmica. En su es-
tudio asentaron:
Cuando Adam Smith coron la competencia como gran reguladora de la indus-
tria, tena en mente unidades tan pequeas que el capital fijo y la economa
de costos jugaban un papel insignificante (...) Hoy la competencia en mercados
dominados por un reducido nmero de empresas ha hecho prevalecer condicio-
nes de monopolio o de oligopolio. La competencia entre un pequeo nmero
de unidades, involucrando cada una de ellas unidades tan complejas que los
costos se han convertido en determinantes, no satisface la condicin asumida
Dela mano invisibleal regulacionismo 29
Cuadro 1. Principales corporaciones estadounidenses en 1930
Empresa Rama Capital
(millones USD)
1. American Telephone & Telegraph Co. Comunicaciones 4 228
2. Pennsylvania R. Co. Ferrocarriles 2 600
3. United States Steel Co. Metalrgica 2 286
4. New York Central Rd. Co. Ferrocarriles 2 250
5. Southern Pacific Co. Ferrocarriles 2 157
6. Standard Oil Co. of New Jersey Petrleo 1 767
7. Alleghany Corp. Ferrocarriles 1 600
8. General Motors Corp. Automviles 1 400
9. Consolidated Gas of New York Gas 1 171
10. Atchinson Topeka y Santa Fe Ry. Co. Ferrocarriles 1 135
Total 20 394
por los primeros economistas, ni parece deseable como un regulador efectivo de
la industria y las utilidades.
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Esta cita sirve para ilustrar el nuevo clima que maduraba entre los eco-
nomistas de la poca, pues no hay que pasar por alto que en esos aos
tambin publicaron importantes trabajos autores como Joan Robin-
son y E. H. Chamberlain, y an antes Piero Sraffa.
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Entre los muchos aspectos importantes del libro de Berle y Means,
es interesante su lista de las 200 corporaciones ms grandes que exis-
tan en Estados Unidos hacia 1930. De esa lista, seleccionamos las
ms importantes por su capital, de varias ramas productivas (vase
cuadro 1).
30 Crtica dela comunicacin organizacional
FUENTE: Berle y Means, op. cit.
Pese a que la presencia de las grandes corporaciones cuasip-
blicas, para emplear la denominacin de Berle y Means todava se
registra principalmente en ramas que podemos calificar de tradiciona-
l e sservicios pblicos, sobre todo, en su exhaustiva lista se ob-
serva ya un fenmeno similar en industrias como la qumica, bienes
de capital, aceros, plsticos e industria del entretenimiento.
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Adicional a esta tendencia hacia la concentracin industrial, die-
ron cuenta de un proceso cuyos inicios Alfred Chandler ubica a fi-
nales del siglo pasado: la separacin entre la propiedad legal de la
empresa y el aparato que la controla (management).
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En el modelo anterior de la empresa, ambos aspectos recaan,
p r cticamente en su totalidad, sobre su propietario, de tal modo que
el poder de decisin sobre asuntos financieros, estructurales u opera-
tivos era ms bien crptico. A diferencia suya, la corporacin mod e r-
na mostraba otras caractersticas:
a) La propiedad se atomizaba entre innumerables accionistas.
En 1929, por ejemplo, los principales accionistas de la Penn-
sylvania Railroad y la American Telephone and Telegraph
Company posean menos del uno por ciento del total de ac-
ciones corporativas.
b) Los administradores directores, gerentes generales o presi-
dentes de las corporaciones detentaban un amplio mar-
gen de decisin sobre los asuntos de la empresa, ya que en
los hechos no existan contrapesos a su poder.
c) Esa misma pulverizacin de la propiedad alentaba a su vez
una acentuada concentracin de la riqueza capital de las
corporaciones, obtenida por la venta de nuevas acciones
y por la mayor cobertura del mercado. Se caracterizaba, pues,
por estar abierta a los inversionistas y por su necesidad de
acceder libremente a los nuevos mercados.
Esta transformacin tuvo efectos notables tanto al nivel de la empresa
como al del sistema econmico general. Si nos enfocamos a la sepa-
racin entre propietarios y administradores, podemos observar la di-
ferencia cualitativa de la empresa moderna con su versin antigua.
El modelo clsico de la organizacin econmica bajo el rgimen
de la propiedad privada y la competencia pura presupona que el auto-
inters era el principal aliciente para la participacin de los empresa-
rios en la economa. Los lmites de ese autointers estaban dados por
los propios mecanismos de competencia, que a su vez garantizaban la
Dela mano invisibleal regulacionismo 31
eficiencia en la distribucin de los recursos. En el nuevo escenario las
cosas son muy distintas.
Al atomizarse la propiedad y separarse de su dominio el control
efectivo, se esfuma la expectativa de que los intereses de accionis-
tas y managersresulten siempre coincidentes. Peor an, los hechos
demostraron que la posibilidad de que esto ocurra es muy remota.
Mientras los accionistas siguen teniendo en la mxima ganancia
el mvil de su inversin, los administradores se preocupan ms por la
supervivencia de la organizacin, la conservacin de su pod e r, la esta-
bilidad de las estructuras organizativas y la distribucin eficiente de
l o sfactores productivos.
En consecuencia, el mercado ya no aparece como dominio de la
totalidad, que al pautar la asignacin de los factores determina la ac-
cin de las empresas, del mismo modo que determina la actuacin y
las expectativas de los individuos consumidores. La empresa deja de
ser un punto ms de la corriente analgica para situarse en calidad
de agente de la produccin, el intercambio y el consumo.
Dicho de otro modo, la empresa se constituye como unidad dis-
creta es decir, digital, con sus propios mecanismos y estrategias,
con su propia racionalidad y reglas del juego. Se verifica as un nue-
vo modus operandi del sistema econmico, que requiere nuevos ins-
trumentos analticos y tericos que promuevan su comprensin. La
empresa y sus administradores adquirirn estatuto legal de co-or-
ganizadores de la vida econmica, al lado de lo que fuera el imperio
del mercado.
Una de las respuestas provino del reconocimiento de dos nuevas
formas de actividad industrial, con sus correspondientes mod a l i d a d es
de competencia: el monopolio y el oligopolio.
Autores como Sraffa consideraron que la forma monoplica no
era un fenmeno aislado y transitorio, como algunos crean, sino la
forma especfica que haba adoptado la economa para conseguir nue-
vos equilibrios. Por su parte, economistas como Robinson y Cham-
berlain sostuvieron la hiptesis de que los modelos de anlisis basados
en la competencia pura ya no eran aplicables, aunque tampoco lo era
el extremo opuesto, centrado en el monopolio.
32 Crtica dela comunicacin organizacional
Como alternativa, ambos sugirieron que lo caracterstico del mer-
cado es la presencia de un nmero limitado de vendedores, formando
oligopolios.
Mirando retrospectivamente, la contribucin ms trascendente aportada por el
profesor Chamberlain y la seora Robinson fue la de emancipar el anlisis de
mercadosde las categoras inadecuadas de competencia fuera de foco por di-
versos inconvenientes y del monopolio ejercido por una empresa nica.
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En lugar del monopolio, la categora de oligopolio pas a ocupar un
lugar importante en el anlisis econmico. Pero, ya sea en conjunto
o por separado, las implicaciones de ambas formas de unidad econmi-
co-empresarial contrastan con los supuestos de la economa clsica:
a ) En el mercado concurren productores de distinta importan-
cia y no siempre independientes entre s.
b) Los distintos oferentes, cuando los hay, no son equivalentes,
de modo que algunos tienen capacidad de intervenir en la for-
macin de los precios.
c) Los productos son diferenciados y su precio no se determina
slo por los factores productivos, sino que intervienen tam-
bin aspectos como la calidad y la publicidad.
d) La oferta no necesariamente coincide con la demanda, sino
que los productores pueden incluso crearla creacin de
m e rcados.
e) El ingreso a los sectores industriales no es abierto. Las empre-
sas que participan en ellos pueden oponer mltiples barreras
para dificultar el acceso de nuevos competidores: como eco-
nomas de escala, diferenciacin de productos, competencia
desleal y alianzas contractuales.
El equilibrio natural de la competencia pura fue reemplazado por el
equilibrio competitivo en situacin de concurrencia imperfecta.
Monopolistas y oligopolistas tienen plena conciencia de su accin so-
bre sus competidores, lo que implica la renuncia a fuerzas impersona-
les o metafsicas de mercado para explicar la coordinacin econmica.
Dela mano invisibleal regulacionismo 33
En situacin de oligopolio, es plenamente posible que uno de los
participantes en el mercado lo altere unilateralmente. No obstante,
no todo mundo se alarma ante esta realidad. Para Schumpeter, por
e j e mplo, las nuevas carctersticas econmicas no son sino el resul-
tado lgico de la evolucin capitalista, que en su continuo proceso
de destruccin creadora, se renueva al cambiar su estructura eco-
nmica.
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La competencia imperfecta no solamente no ha llevado a la im-
plosin de la economa, sino que ha creado nuevos mercados, nuevos
mtodos de produccin y estructuras de organizacin ms eficientes.
Por otra parte, no existen monopolios per se, sino oportunidades ex-
cepcionales para el manejo de los precios y los mercados. Aprovechar
esas oportunidades es facultad de las empresas que, valindose de su es-
trategia, pueden explotarlas provechosamente.
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Reconocer que el problema de la competencia imperfecta no pue-
de resolverse en el marco de la teora clsica de los precios, nos lleva
a que tampoco la determinacin de los precios se ajusta ya a la cur-
va de oferta y demanda industrial. La intervencin directa de las gran-
des empresas para determinar los precios a travs de mecanismos
como las economas de escala y la diferenciacin de productos con
su concomitante creacin de nuevos mercados, fue un hecho in-
dito que requiri de nuevas soluciones tericas.
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Pero, ms all de la funcin o disfuncin que para el sistema eco-
nmico signific la competencia imperfecta, produjo un cambio de
perspectiva en el anlisis de sus medios de coordinacin. Junto al tra-
dicional mecanismo de los precios, la empresa adquiri una singular
relevancia como instrumento alternativo de coordinacin econmica.
El trabajo de Coase estuvo dirigido justamente a dilucidar cmo
cumple la empresa esa funcin de asignar y distribuir los recursos de
modo eficiente, pero sobre todo a describir la forma en que lo hace.
En general, propone que los costos ocupan el lugar central de la orga-
nizacin econmica, por lo que su anlisis debe alcanzar en la teora
la importancia que le otorga una slida base emprica. La empresa tie-
ne su razn de ser en su capacidad de cubrir las imperfecciones del
mercado; es decir, en la posibilidad de economizar los costos de las
transacciones que en ese mbito se realizan a un costo mayor.
Dejemos que sea el propio Coase quien exprese esta idea:
34 Crtica dela comunicacin organizacional
Dentro de una empresa estas transacciones de los mercados los intercam-
bios dirigidos por el mecanismo de los precios se eliminan, y en lugar de la
complicada estructura de losmercados con transacciones de intercambio surge
el empresario-coordinador que dirige la produccin. Est claro que estos son
mtodos alternativos de coordinacin de la produccin.
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Tal coordinacin, ejercida por el empresario, del sistema de relaciones
que constituye la empresa, se hace de modo consciente en virtud
de quelos costos significan lmites lgicos a la absorcin total de las
transacciones que se realizan en el mercado.
Participar en una economa competitiva implica costos para la em-
presa, principalmente de dos clases: de informacin sobre los precios
y de organizacin de los recursos. El primero de ellos puede afrontar-
se con fuentes de informacin eficaces o mediante sustituir transac-
ciones particulares por transacciones globales; el segundo, mediante
el establecimiento de contratos a largo plazo que dejen abierta la
posibilidad de que la empresa especifique en el futuro lo que result e
n ecesario.
Como una limitante, digamos estructural, la curva de los rendi-
mientos decrecientes restringe el crecimiento perpetuo de la empre-
sa, pero es la comparacin de costos entre una empresa y otra, o
entre ella y el mercado la que funge como principal indicador.
La empresa ha adquirido, entonces, una racionalidad que no slo
la convierte en agente activo de la economa, sino en mtodo de asig-
nacin y organizacin de los recursos productivos coexistente con el
mecanismo de los precios.
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Asistimos, pues, a un desplazamiento
desde la empresa sometida a las transacciones productivas impuestas
por el mercado, hacia la empresa gestora racionalmente de sus
propias transacciones. Desde este punto de vista, asistimos a la deca-
dencia del imperio del mercado como nico organizador de la eco-
noma y gran regulador social. Tales son las nuevas reglas del juego
econmico, tales tambin los desafos explicativos para posibles dis-
cursos emergentes.
Dela mano invisibleal regulacionismo 35
Tras las fronteras de la empresa: competencia y regulacin
Uno de los discursos econmicos ms relevantes en cuanto a los pro-
blemas que la economa neoclsica dej intactos es, sin duda, el regu-
lacionista. El conjunto de conceptos e hiptesis de trabajo de esta
corriente muestran que, a la luz de sus resultados, el regulacionismo
es ms un mtodo que una teora, un modo de reflexionar acerca de
los fenmenos econmicos que la escuela neoclsica no ha pod i d o
explicar a pesar de su sofisticacin.
El nivel mundial de desempleo y la productividad deficitaria res-
pecto a los adelantos tecnolgicos son problemas que escapan a la
racionalidad tcnica de los neoclsicos. La apertura de los mercados
nacionales, tanto como el retiro acelerado del Estado de sus compro-
misos sociales, resultaron desalentadores respecto a los propsitos de
dotar a las naciones en desarrollo de ritmos de crecimiento sostenidos
que se tradujeran en un aumento sensible de su calidad de vida.
Esos fracasos, repetidos y ampliados segn la escala de su aplica-
cin, no expresan sino lo inadecuado que resultan las bases metodo-
lgicas del enfoque econmico estndar, como lo denomina Nadel:
...un individualismo metodolgico ofensivo, la desvalorizacin de los elementos
colectivos de la vida econmica, el rechazo de la historia y de las transforma-
ciones estructurales, en nombre de su encierro en la economa pura que no de-
be ocuparse de los movimientos sociales ni de la complejidad de los procesos
polticos.
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El mundo ha cambiado, pero los numerosos practicantes de la econo-
ma neoclsica parecen no darse cuenta. As como Bacon postul
como punto de partida obedecer a la naturaleza para dominarla, los
regulacionistas se ocuparon de desarrollar una serie de conceptos e
hiptesis que se hicieran cargo de los cambios estructurales observa-
bles en las sociedades contemporneas ricas en instituciones.
Las hiptesis de trabajo que construyeron son a grandes rasgos:
a) Multidisciplinariedad, toda vez que la complejidad de los fe-
nmenos amerita echar mano de los distintos saberes de las
ciencias sociales.
36 Crtica dela comunicacin organizacional
b) Generalizaciones progresivas y contingentes, comparativa e
histricamente sustentadas y, por lo mismo, sujetas siempre
a su transformacin cualitativa.
c) Historicidad de los procesos y las teoras que los abordan, ten-
diente a superar las rigideces de los modelos tericos de orden
abstracto.
d ) Someter continuamente a prueba un mismo conjunto de hi-
p tesis aplicadas a esos problemas diacrnicos, es decir, his-
tricos y de amplio rango.
Con esas hiptesis de carcter heurstico, los regulacionistas asumen
el compromiso de echar luz sobre los problemas que fondean durante
las pocas de crisis y cambio estructural, vale decir, durante las etapas
de transformacin de las formas de acumulacin en relacin con los
m odos establecidos de regulacin institucional.
Las modalidades que ostentan los mecanismos regulatorios insti-
tucionales estn lejos de acompaar reactivamente a los regmenes
de acumulacin, histrica y geogrficamente localizados. Ellos son su
condicin y no su consecuencia, su base de posibilidad y no su resul-
tado mecnico o voluntarista.
En materia de relaciones sociales, escenario donde los regulacio-
nistas ubican la articulacin de sus objetos, la teleologa racionalista
cede el paso a los procesos concretos de lucha entre actores colecti-
vos. Para que un proyecto social se imponga se precisa la intervencin
de mltiples instituciones que acoten las disputas, orienten su defini-
cin y regulen las negociaciones que les pongan fin.
Entre todas ellas, las instituciones que la teora de la regulacin
pone en su base son la moneda o rgimen monetario, la relacin sala-
rial, las formas que adopta la competencia acentuando las relacio-
nes entre empresas y la tendencia hacia regmenes de acumulacin
no gobernada por la competitividad, el sistema internacional en re-
lacin con las economas nacionales y an regionales, y el papel del
Estado como agente activo en asuntos de poltica econmica.
Consideradas en conjunto y valoradas sus articulaciones, tales
i n stituciones proporcionan elementos indispensables para explicar
la coexistencia de regmenes de acumulacin distintos segn tiem-
po, espacio y circunstancias especficas. Es decir, ellas proveen la ba-
Dela mano invisibleal regulacionismo 37
se estructural que auspicia u obstaculiza ciertas relaciones sociales de
p r oduccin, de manera que se puede afirmar, con Labrousse, que to-
da sociedad tiene la coyuntura y las crisis que corresponde a su
estructura.
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Pero esa correspondencia entre estructura y procesos no impli-
ca una sobredeterminacin institucional, lo que supondra una vuelta
al idealismo decimonnico. Las instituciones son producto de las fuer-
zas sociales actuando en la historia. Son la expresin de su lucha y
de una cierta correlacin de fuerzas en momentos especficos. Los
arreglos que suponen significan los consensos mnimos alcanza-
dos polticamente. Sus formas de reproduccin pueden ser reguladas
normativamente segn criterios polticos o jurdicos, pero tambin,
y en grado sumo, segn principios simblicos asimilados por los gru-
pos e individuos durante su socializacin permanente.
Instituciones, normas, actores sociales poltica y culturalmente
d efinidos, procesos histricos, son conceptos que forman unidad or-
gnica con las hiptesis enunciadas antes y que dan cuerpo a las dis-
tintas aproximaciones emparentadas al programa de investigacin
econmica iniciada en Francia en la dcada de los setenta, y que se
ha extendido hacia otras reas y territorios.
Surgido como una alternativa a la economa neoclsica frente a
los desafos tericos impuestos por la crisis estructural de los aos se-
tenta, que marcaron el fin del modelo fordista de acumulacin pro-
duccin en masa para un consumo masivo, en su desenvolvimiento
el enfoque regulacionista ampli la bsqueda y caracterizacin de las
regularidades e inestabilidades que el capitalismo ha mostrado en su
desarrollo y consolidacin, especficamente a partir del siglo XIX.
Esa necesidad de ampliar el horizonte de observacin impuso
t a mbin la necesidad de abrevar de los postulados de otras discipli-
nas sociales, cuyos objetos resultaban pertinentes al programa regu-
lacionista. Es el caso de la historia, la ciencia poltica, el derecho y la
sociologa, adems de recuperar selectivamente las aportaciones del
materialismo histrico marxista y la pragmtica norteamericana.
La utilizacin coherente de los mtodos y las categoras analticas
de esas disciplinas y corrientes, puso en tela de juicio el paradigma
m e t odolgico de la economa tradicional, con su racionalismo homo-
gneo de los actores y su autorregulacin del sistema econmico.
38 Crtica dela comunicacin organizacional
En primer lugar expone Boyer, los actores econmicos interactan a tra-
vs de una serie de instituciones, reglas de juego y convenciones que suponen
otras tantas racionalidades ubicadas en el tiempo y el espacio.
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Las formas de ajuste de las variables econmicas, o modos de re-
gulacin, pertenecen al orden institucional, generado histricamente
a travs de rupturas y discontinuidades, siempre frgil y contingente,
polticamente instrumentado y culturalmente avalado mediante las
prcticas cotidianas de los sujetos. Las instituciones contempor-
neas slo son vlidas en su forma para el tiempo presente y para es-
pacios particulares, no son universales ni eternas. Su carcter no es la
inmanencia, sino su invencin en periodos prolongados y su mutacin
continua. El largo plazo de la historia hace as acto de presencia.
El paso del papel del Estado como institucin gendarme a inter-
ventora en la actividad econmica requiere de los analistas los ins-
trumentos conceptuales de la ciencia poltica. Una teora general del
Estado es tanto ms necesaria cuanto que las polticas monetarias,
el estatus de la relacin salarial y el perfil del sistema internacional,
estn en buena medida sujetos a esa institucin poltica.
Por ejemplo, la relacin salarial, cara a los regulacionistas, se es-
tablece ya no en el terreno neoclsico del mercado regulado por los
precios, sino mediante el arbitraje y la sancin del Estado-rbitro de
las disputas entre actores socioeconmicos capital y trabajo con
intereses distintos y naturalmente inconciliables.
El concepto de campo, de origen sociolgico, es interesante en
este punto. Entendido como espacio de posiciones, el campo define
las relaciones caractersticas entre los actores, tal que los equilibrios
se entienden como resultado de la tensin entre las fuerzas interac-
tuantes, derivando de ellas su estructura y orden. Esto es as tanto en
el espacio poltico como en el campo cultural y el sistema econmico.
En cuanto a la institucin monetaria, si bien la dimensin sustan-
cialista del valor, central en la teora marxista, no es compartida por
los investigadores de la regulacin, s reconocen en la moneda el pri-
mer lazo social legalmente sancionado, institucional y fundador de
la sociedad mercantil. Y si bien la acumulacin de capital ha dejado
de ser un asunto de s t o c kmonetario, la reproduccin capitalista atra-
Dela mano invisibleal regulacionismo 39
vesada por crisis recurrentes en periodos prolongados inspir a la co-
rriente de la regulacin en cuanto a la perspectiva a adoptar:
La referencia a Marx si no al marxismo es clara (...) En particular en lo que
se refiere al anlisis en sectores y a los regmenes de acumulacin, as como a
las modalidades de diferenciacin entre acumulacin extensiva rgimen de
plusvala absoluta e intensiva plusvala relativa.
17
Las contradicciones inherentes al capitalismo llevan a los ciclos de
bonanza y crisis, pero todava ms: a que lo excepcional sea la pros-
peridad y no la depresin. En realidad, el leit motiv del capitalismo
es la crisis, y lo paradjico es que a medida que se efectan ajustes al
rgimen de acumulacin, los modos de regulacin pierden cada vez
ms su carcter de base sustentadora del mismo. De ah que las ins-
tituciones que regularon exitosamente el rgimen fordista necesiten
de una renovacin urgente, pues han dejado de ser concordantes
entre s.
La bsqueda de esos otros modos de regulacin, que sustituyan
a los propios del fordismo, anima las investigaciones de la corriente
regulacionista. Sea cual sea la salida viable al estado actual, lo cierto
es que para la teora de la regulacin el fordismo es un modelo ago-
tado y necesita reemplazarse. El primer paso para hacerlo es, sin duda,
reconocer el papel activo de instituciones como la empresa, regula-
doras de las transaciones econmicas y, en general, de las relaciones
sociales de produccin. En caso contrario, las consecuencias de la
incertidumbre radical vigente sern todava ms lamentables.
Prontuario
La gran empresa es para muchos una solucin a los problemas plan-
teados por la produccin en serie. La relativamente simple organiza-
cin de la produccin en el sistema artesanal y en la empresa cerrada
dio un salto cualitativo con la posterior produccin industrial, tal que
la coordinacin de los recursos se hizo fundamental.
Sin embargo, la existencia misma de la empresa como unidad
econmico-social no se explica directamente por su condicin de
40 Crtica dela comunicacin organizacional
mtodo alternativo de organizacin de los factores productivos y las
transacciones que ello implica. Su institucionalizacin est gravada
por tensiones permanentes entre actores colectivos con intereses an-
tagnicos. En todo caso, ese papel es resultado de la evolucin hist-
rica de las formas productivas, no su causa eficiente.
Pensar en ella en trminos de racionalidad paralela al conjunto
de reglas inconscientes del mercado, de modo que haya que elegir en-
tre una y otra como mecanismo ms adecuado para la asignacin de
los recursos, est primero acotado por la temporalidad misma, y des-
pus por la propia incertidumbre del entorno y la accin racional
que le impone restricciones ineludibles a las decisiones del homo ad-
ministrativus (Chanlat).
Esta primera consideracin no demerita otra caracterstica de la
gran corporacin: la facultad que ha exhibido para estructurar su am-
biente econmico y poltico a travs de la seleccin de sus pares en
esos mbitos. La empresa no es, entonces, la metfora renovada del
viejo organismo que se adapta para sobrevivir, sino un agente que
m odela su medio de manera que tambin ste se adapta a ella. Vi s t a
as, la empresa gana en complejidad, lo mismo que en importancia
como sujeto econmico y social.
En estas condiciones, los distintos abordajes que de ella se hacen
resultan siempre ms provechosos para comprender el fenmeno or-
ganizacional si los consideramos como propuestas complementarias,
y an contradictorias, y no como simple proceso acumulativo.
Uno de esos abordajes es el regulacionista. Un modelo de acumu-
lacin necesita de instituciones que, al definir las reglas del juego, lo
hagan eficiente en el largo plazo. Pero la historia de las etapas capi-
talistas competitiva y monoplica muestra ms bien asimetras,
por lo que es menester la construccin constante de propuestas alter-
nativas a la razn dominante. Como expone Chanlat:
Este triunfo a la vez de las ideas capitalistas como categoras dominantes de un
pensamiento econmico, del mercado como modo de regulacin de los inter-
cambios ha tenido como efecto inmediato dar un lugar central a la empresa. En
el transcurso de los ltimo aos, este rol acordado tradicionalmente a la em-
presa se ha conjugado con una exaltacin particularmente vibrante de sta,
culto hasta entonces desconocido en la mayor parte de nuestras sociedades.
18
Dela mano invisibleal regulacionismo 41
Los tiempos actuales son de arreglos institucionales cuyas deficiencias
se expresan en estancamiento econmico y anomia social. En la bs-
queda de los nuevos acuerdos institucionales, la economa pura es a
todas luces insuficiente. Es menester recurrir a conocimientos gene-
rados desde otras reas del saber social para configurar propuestas ms
eficaces en los distintos escenarios colectivos, la empresa entre ellos:
Economa y poltica, acumulacin y legitimidad, estn entonces
entrelazadas, sin reducirse una a la otra.
19
As tambin, como veremos en seguida, las organizaciones forma-
les se revelan al interior como un complejo campo de estudio, donde
se hace uso de conceptos, mtodos y categoras provenientes de ml-
tiples reas del saber social. Igual que en el terreno estrictamente
econmico, existen abordajes que reclaman estatus de pensamiento
nico pero, como all, el campo de la teora de las organizaciones
se define por la coexistencia de discursos divergentes.
NOTAS
1
Jean Franois Chanlat, Ciencias sociales y gestin: alegato para una antropolo-
ga general. Defensa e ilustracin, mimeografiado, Montreal, 1998, p. 5.
2
Adam Smith, Investigacin sobrela naturaleza y causas dela riqueza delas naciones,
Fondo de Cultura Econmica, 2 edicin, Mxico, 1999, pp. 56-57.
3
Cf. Elmar Walter, Capitalismo en transicin, Tecnos, Madrid, 1971, pp. 69-70.
4
Adolf A. Berle y Gardiner C. Means, Themodern corporation andprivatepro p ert y,
William S. Hein & Co., Buffalo, Nueva York, 1982, p. 351.
5
Asentamos aqu las referencias nicamente con propsitos indicativos: Joan Ro-
binson, Economa dela competencia imperfecta, MacMillan, Londres, 1933; E. H.
Chamberlain, La teora dela competencia monoplica, Harvard University Press,
Cambridge, 1932; P. Sraffa, Las leyes dela ganancia bajo condiciones competitivas,
Economic Journal, vol. 36, 1926, pp. 535-550.
6
Cf. Berle y Means, op. cit., pp. 19-24.
7
Chandler describe los orgenes histricos de otro constructo: las organizaciones
modernas norteamericanas (modelo emprico del mundo occidental).
Desde 1870, la necesidad de aumentar la circulacin de mercancas en un mer-
cado an no explotado llev a una presencia creciente de los sistemas ferroviario
y de telgrafos. La produccin, la circulacin y el consumo de bienes y servicios
experiment entoncesun crecimiento inslito respecto a pocosaos antes. Pero
hubo otro aspecto que tambin lo hizo: las organizaciones.
La propia complejidad del sistema ferroviario llev a una mayor divisin del
trabajo en su estructura. Las reas de operacin se multiplicaron, las funcionesde
42 Crtica dela comunicacin organizacional
los trabajadores de lnea se especializaron cada vez ms, y aument la necesidad
de personal supervisor y contable.
Por su parte, losalmacenes comercialestambin tuvieron que modificar su es-
tructura funcional para enfrentar los nuevos tiempos. Se abrieron otras lneas de
mercancas, los compradores se especializaron an ms, lo mismo que el personal
de ventas, y el aparato administrativo creci notablemente.
Esta dinmica industrial y comercial trajo consigo un fenmeno adicional.
Los propietarios de las empresas fueron cediendo su lugar en la presidencia y las
mesas directivas en favor de personal contratado para administrarlas. Incluso las
decisiones estratgicas recayeron ms y ms en ellos.
Complejos procesos productivosy de distribucin, aadidos a un mayor tama-
o de la organizacin, tanto en cobertura de mercados como en lneas y niveles
jerrquicos, propiciaron que el control efectivo de lasempresaspasara paulatina-
mente a manos de los managers, culminando la definicin de las caractersticas
generales del llamado capitalismo ma n a ger i a l o capitalismo gerencial. Alfred
Chandler, The foundations of managerial capitalism in american industry, en
Thevisiblehand: themanagerial revolution in american business, Cambridge, Harvard
University Press, 1977, pp. 51-89.
8
John K. Galbraith, El desarrollo de la teora del monopolio, en Alex Hunter,
Monopolio y competencia: textos escogidos, Madrid, Tecnos, 1974, p. 21.
9
Cf. J. A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia, tomo I, Folio, Barce-
lona, 1996, pp. 120 y ss.
1 0
Esto no es obstculo para reconocer que toda estrategia conlleva restricciones
inherentes. A este respecto, Aktouf ha descrito varios tiposde limitaciones para
la planeacin estratgica, a las que hay que aadir la incertidumbre que acom-
paa al factor tiempo. Cf. Omar Aktouf, La administracin: entretradicin y re-
novacin, Cali, Universidad del Valle, 1998, pp. 121-122.
11
Para una revisin general de las teoras de la agencia, de los costos transacciona-
les, las estrategias de administracin y la economa cooperativa, en el marco de
la economa organizacional, vase: Jay B. Barney y William Hesterly, Organi-
zational economics: understanding the relationships between organizations and
economic analysis, en Stewart R. Clegg et al. (ed.), Handbook of Organization
Studies, Londres, 1996, pp. 115-147.
12
R.H. Coase, La naturaleza de la empresa, en Oliver E. Williamson y Sidney G.
Winter (comps.), La naturaleza dela empresa: orgenes, evolucin y desarro l l o, Fon-
do de Cultura Econmica, Mxico, 1990, p. 31.
1 3
En el escenario competitivo actual, la empresa sectorial ha adquirido tal
importancia que se le concibe como el autntico factor de ventaja o desventaja
entre las naciones. Vase al respecto: Michael E. Porter, La ventaja competitiva
delas naciones, Vergara, Argentina, 1991.
14
Robert Boyer e YvesSaillard (eds.), Teora dela regulacin: estado delosconocimien-
tos, vol. I, Prefacio, Universidad de Buenos Aires (Asociacin, Trabajo y So-
ciedad), Argentina, p. 9.
Dela mano invisibleal regulacionismo 43
1 5
Jean Clio, Regulacin e historia: te amo, yo tampoco, en Robert Boyer, o p .
cit., p. 45.
16
Robert Boyer, Los orgenes de la teora de la regulacin, Ibid., p. 18.
17
Henri Nadel, La regulacin y Marx, en Robert Boyer, op. cit., p. 39.
18
Jean Francois Chanlat, op. cit., p. 6.
19
Robert Boyer e Yves Saillard, Un manual de la regulacin, op. cit., p. 56.
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