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Marcha normal
P.-A. Willems, B. Schepens, C. Detrembleur
Numerosas afecciones perturban la funcin locomotriz, provocando una disminucin de
las capacidades funcionales y, por consiguiente, de la calidad de vida. Por tanto, el obje-
tivo del proceso de rehabilitacin locomotriz y/o neurolgica es restituir la movilidad.
Para dise nar el tratamiento, es necesario que el kinesiterapeuta tenga un conocimiento
profundo de la marcha normal. Durante las ltimas dcadas, el desarrollo de nuevas
tecnologas ha hecho posible un anlisis ms detallado del movimiento de la marcha
y de sus mecanismos asociados. La nalidad de este artculo es hacer una sntesis de
los conocimientos actuales en el campo del estudio de la marcha normal. Se conside-
rar el estudio cinemtico de los movimientos de los segmentos corporales a distintas
velocidades de marcha, el estudio dinmico de las fuerzas de reaccin del suelo y el
estudio cinesiolgico de los principales msculos del miembro inferior. A continuacin,
se ver cmo el mecanismo de la marcha permite reducir el trabajo muscular realizado
y, por consiguiente, el coste energtico de la locomocin. Por ltimo, se expondrn las
modicaciones del mecanismo de la marcha durante el crecimiento.
2012 Elsevier Masson SAS. Todos los derechos reservados.
Palabras clave: Locomocin; Marcha; Energa; Mecnica; Cinemtica; Electromiografa
Plan
Introduccin 1
Ciclo de la marcha 2
Inuencia de la velocidad de la marcha 3
Cinemtica de la marcha 4
Desplazamientos angulares de los segmentos del
miembro inferior 5
Desplazamiento angular de la cintura escapular 9
Cintica de la marcha 10
Funcin muscular durante la marcha 12
Actividad muscular a velocidad intermedia 12
Actividad muscular en las diversas fases del ciclo 13
Mecanismo de la marcha 15
Denicin de trabajo externo y trabajo interno 16
Cmo permite el mecanismo de la marcha reducir
el trabajo mecnico total efectuado por los msculos 17
Gasto energtico durante la marcha 20
Trabajo mecnico total durante la marcha 21
Trabajo externo 21
Trabajo interno 22
Trabajo total 23
Rendimiento de la marcha 23
Mecanismo de la marcha durante el crecimiento 24
Gasto energtico durante el crecimiento 24
Mecanismo pendular durante el crecimiento 25
Trabajo mecnico total durante el crecimiento 25
Rendimiento muscular durante el crecimiento 26
Similitud dinmica durante el crecimiento 27
Conclusin 28
Introduccin
La marcha es el modo de locomocin ms empleado
por el ser humano para desplazarse. La disminucin de
la movilidad a raz de una lesin suele provocar una
reduccin de las capacidades funcionales y, por consi-
guiente, una restriccin de la participacin en la vida
social. Por eso, la rehabilitacin de la marcha es motivo
de una atencin muy particular por parte del kinesitera-
peuta.
La evaluacin clnica de la marcha y de sus claudica-
ciones slo mediante la exploracin visual es limitada.
La marcha es una actividad demasiado compleja y rpida
EMC - Kinesiterapia - Medicina fsica
1
Volume 33 > n

2 > abril 2012


http://dx.doi.org/10.1016/S1293-2965(12)61944-6
2012 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. - Document tlcharg le 03/08/2012 par Blengino Jean-Michel (183011)
E 26-007-B-75 Marcha normal
Figura 1. Los adelantos tecnolgicos han hecho posible el des-
arrollo de laboratorios de anlisis biomecnico de la marcha.
Estos anlisis se basan en el registro de las fuerzas de reaccin
del suelo, de los movimientos segmentarios, de la actividad elc-
trica de los msculos, del gasto energtico, etc. (fotografa de C.
Detrembleur).
como para poder analizarla en detalle sin la ayuda
de medios sosticados. Por eso, junto con el desarro-
llo de las nuevas tecnologas, en las ltimas dcadas
han aparecido numerosas tcnicas de anlisis clnico de
la marcha (Fig. 1), tanto para entender la inuencia
de algunas lesiones sobre la funcin locomotriz como
para evaluar el efecto de la rehabilitacin sobre la cali-
dad de la marcha. En los laboratorios de anlisis de
la locomocin normal y patolgica, se estudia desde
hace 20 a nos la biomecnica de la marcha. Se intenta
entender cmo modican el mecanismo de la marcha
los factores extrnsecos (tipo de suelo, pendiente, carga
transportada, etc.) e intrnsecos (morfologa, crecimiento,
lesiones, etc.).
Se analizar en profundidad este modo de locomocin,
que con tanta frecuencia los kinesiterapeutas deben reha-
bilitar. La mayora de los datos presentados proceden de
los laboratorios de los autores de este artculo. Despus
de describir las fases del ciclo de la marcha, se estudiarn
los movimientos de los segmentos corporales, las fuer-
zas producidas por el suelo y el patrn electromiogrco
(EMG) temporal de los principales msculos del miem-
bro inferior. A continuacin, se analizar el mecanismo de
la marcha y se ver cmo permite este mecanismo redu-
cir el trabajo muscular. Luego se evaluar el consumo de
energa metablica durante la marcha y el trabajo mus-
cular realizado, as como el rendimiento de la accin.
Para nalizar, se estudiarn las modicaciones del meca-
nismo de la marcha durante el crecimiento y el efecto de
la edad del ni no sobre el gasto energtico y el trabajo
muscular realizado. Puesto que la velocidad de progre-
sin modica las caractersticas de la marcha, es esencial
que el kinesiterapeuta pueda distinguir las modicaciones
de la cinemtica de la marcha vinculadas a una modi-
cacin de la velocidad de progresin y las vinculadas a
la lesin. Por esta razn, se describir la inuencia de la
velocidad de la marcha sobre cada uno de los parmetros
analizados.
Ciclo de la marcha
La marcha es una actividad cclica durante la cual el
movimiento de los segmentos corporales se reproduce con
una periodicidad regular. El perodo fundamental es el
ciclo de la marcha. Por lo general, el ciclo se norma-
liza en funcin de su duracin (Fig. 2): por convencin,
el 0% y el 100% corresponden al apoyo del taln derecho
sobre el suelo. El ciclo consta de dos pasos, comprendidos
entre el apoyo de un taln y el apoyo del taln contrala-
teral. La marcha normal es simtrica, por lo que el 50%
corresponde al apoyo del taln izquierdo. Salvo indica-
cin contraria, en todo el texto el ciclo se dividir segn
esta convencin. Se estudiarn los movimientos de los
segmentos corporales y la actividad de los msculos del
costado derecho del cuerpo. Los movimientos de los seg-
mentos izquierdos y la actividad de los msculos de la
parte izquierda del cuerpo son idnticos a los del lado
derecho, pero desfasados en un paso (50%).
En la marcha normal, la persona se mantiene en con-
tacto con el suelo. En consecuencia, el ciclo consta de dos
fases en las que ambos pies estn en el suelo y dos fases
en las que un solo pie est en el suelo (Fig. 2). Las fases de
doble apoyo comienzan con el ataque de un taln y ter-
minan con el despegue de los dedos del pie contralateral.
Las fases de apoyo simple empiezan con el despegue de
los dedos de un pie y terminan con el apoyo del taln del
mismo pie. Por convencin, el ciclo comienza con la fase
de doble apoyo, comprendida entre el apoyo del taln
derecho y el despegue de los dedos izquierdos. Durante
esta fase, el peso del cuerpo se traslada del miembro infe-
rior izquierdo al miembro inferior derecho. A velocidades
intermedias (4 km/h), esta fase se extiende entre el 0 y
el 15% del ciclo. Le sigue una fase de apoyo simple del
miembro inferior derecho, comprendida entre el 15 y el
50% del ciclo, el despegue de los dedos izquierdos y el
ataque del taln izquierdo. Durante esta fase, el miembro
inferior izquierdo avanza hacia delante. Despus, entre el
50 y el 65% del ciclo, el peso se traslada desde la dere-
cha hacia la izquierda durante la segunda fase de doble
apoyo, comprendida entre el apoyo del taln izquierdo
y el despegue de los dedos derechos. El ciclo naliza con
una fase de apoyo simple del miembro inferior izquierdo,
entre el 65 y el 100% del ciclo. Durante esta fase, compren-
dida entre el despegue de los dedos derechos y el apoyo
del taln derecho, el miembro inferior derecho se mueve
hacia delante.
Por lo tanto, un miembro inferior est apoyado ms o
menos durante dos tercios del tiempo y avanza durante
alrededor de un tercio del tiempo (Fig. 2). Para el pie dere-
cho, la fase de apoyo se extiende entre el 0 y el 65% del
ciclo (es decir, desde el ataque del taln derecho hasta el
despegue de los dedos derechos) y la fase de balanceo,
entre el 65 y el 100%. Para el pie izquierdo, la fase de
apoyo se extiende entre el 50% de un ciclo y el 15% del
ciclo siguiente y la fase de balanceo, entre el 15 y el 50%.
Para el anlisis de la marcha patolgica puede ser
necesario utilizar una divisin ms detallada del ciclo
(Fig. 2). Esta divisin fue propuesta por Perry (1992)
[1]
.
Los momentos de inicio y nal de cada fase (cf infra)
corresponden a la marcha a velocidad intermedia, es decir,
4km/h.
El primer paso se divide en cuatro fases (Fig. 3). El doble
apoyo (el 0-15% del ciclo) se divide en dos partes. El con-
tacto inicial (el 0-2% del ciclo) corresponde al apoyo del
taln en el suelo. Durante la puesta en carga (el 2-15%
del ciclo), el pie derecho se apoya de plano en el suelo
y el peso del cuerpo se traslada desde la pierna izquierda
hacia la pierna derecha. Esta fase termina con el despe-
gue de los dedos izquierdos. El apoyo medio (del 15% a
ms o menos el 40% del ciclo) es la primera parte de la
fase de apoyo simple derecho. El peso del cuerpo pasa por
encima del pie derecho. Esta fase termina en el momento
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0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Tiempo (% del ciclo)
Paso derecho
Paso izquierdo
Puesta en
carga
Doble
apoyo
Apoyo medio
Apoyo simple derecho
Doble
apoyo
Apoyo derecho
Final del
apoyo
Prebalanceo
Comienzo
del
balanceo
Final del
balanceo
Apoyo simple izquierdo
Balanceo derecho
Mitad del
balanceo
Figura 2. Divisin del ciclo de la marcha (segn A.
de Vinck).
0 % 2 % 15 %
A 15 % 40 % 50 % B
Figura 3. Divisin del primer paso del ciclo (segn A. de Vinck).
A. Primer apoyo doble.
B. Fase de apoyo simple.
en que la pierna izquierda est vertical. El nal del apoyo
se extiende entre ms o menos el 40% y el 50% del ciclo.
En esta fase, el taln derecho se despega del suelo, la rodi-
lla izquierda termina su extensin y el pie izquierdo se
dispone a tocar el suelo.
El segundo paso se divide en cuatro fases (Fig. 4): la fase
preoscilatoria, que coincide con el segundo doble apoyo
(el 50-65% del ciclo), y tres fases que subdividen la fase
oscilatoria o de balanceo. El principio del balanceo (del
65 al 75% del ciclo) es la primera parte de la fase osci-
latoria. En esta fase, el tronco se eleva sobre la pierna
izquierda. La rodilla derecha se exiona para que el pie
no toque el suelo durante el balanceo. La fase termina
cuando el peso del cuerpo cae en sentido vertical sobre
el pie izquierdo, es decir, cuando el miembro inferior de
sustentacin est en posicin vertical. La mitad de la osci-
lacin (del 75 al 90% del ciclo) es la segunda parte de la
fase de balanceo. En esta fase, el peso del cuerpo pasa por
delante del pie izquierdo y la rodilla derecha se extiende.
La fase termina cuando la pierna derecha se encuentra
en posicin vertical. El nal de la oscilacin (del 90 al
100% del ciclo) es la ltima parte de la fase de balanceo.
Durante esta fase, la rodilla derecha termina su extensin
y el pie se pone en posicin para el siguiente ataque del
taln. Esta fase naliza cuando el taln derecho toca el
suelo.
Influencia de la velocidad de la marcha
La velocidad de la marcha es el producto de la longi-
tud del ciclo (o del paso) por la frecuencia del ciclo (o del
paso). Para cambiar de velocidad, una persona puede alar-
gar la zancada, aumentar la frecuencia de los movimientos
o efectuar ambas acciones.
A bajas velocidades de marcha, se efectan peque nos
pasos de baja frecuencia (Fig. 5). A 5 m/s (1,8 km/h), la
longitud del ciclo es de 1 m (Fig. 5A) y la frecuencia, de
alrededor de un ciclo cada 2 segundos (Fig. 5B). La persona
aumenta la velocidad al aumentar de forma conjunta la
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50 % 65 %
A 65 % 75 % 90 % 100 %
B
Figura 4. Divisin del segundo paso del ciclo (segn A. de Vinck).
A. Segundo apoyo doble.
B. Fase de oscilacin o de balanceo.
0,5
0 1
Velocidad de la marcha (m/s)
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Frecuencia (ciclo/min)
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m
/
s
) 1,5
1
0
30
90
60
B
Figura 5. Relacin entre la longitud
del ciclo (A), la frecuencia del ciclo (B)
y la velocidad de marcha. Los pun-
tos corresponden a los promedios y
las barras verticales a las desviaciones
estndar, obtenidos en cada clase de
velocidad de 0,18m/s (0,5km/h) (gr-
co realizado a partir de los datos de
Schepens et al 2004
[2]
).
0
0 1
Velocidad de la marcha (m/s)
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Doble apoyo
Apoyo simple
Velocidad de la marcha (m/s)
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(
%
)
30
10
20
40
50
B
Figura 6. Relacin entre la duracin del ciclo y la velocidad de la marcha.
A. Las duraciones se expresan en segundos. La zona coloreada inferior corresponde a la primera fase de doble apoyo y la supercie blanca
ms baja representa la fase de apoyo simple del miembro inferior derecho. Despus, la segunda zona coloreada corresponde a la fase
preoscilatoria. Por ltimo, la supercie blanca de arriba representa la fase de apoyo simple del miembro inferior izquierdo.
B. Las duraciones se expresan en porcentaje del perodo del ciclo (curvas de tendencias realizadas a partir de los datos de Schepens et al
2004
[2]
).
longitud y la frecuencia del ciclo. A partir de unos 2 m/s,
la longitud del ciclo alcanza un lmite de 2 m, probable-
mente por razones anatmicas (Fig. 5A). A esta velocidad,
la frecuencia es de alrededor de un ciclo por segundo.
Por encima de 2 m/s, la velocidad de la marcha aumenta,
debido sobre todo a un incremento de la frecuencia del
ciclo (Fig. 5B).
A baja velocidad, cada fase de doble apoyo representa
cerca del 20% de la duracin del ciclo (Fig. 6B). Cuando
la velocidad de progresin aumenta, el tiempo necesa-
rio para trasladar el peso del cuerpo de un miembro al
otro disminuye, tanto en valor absoluto (Fig. 6A) como en
valor relativo (Fig. 6B). A velocidades ms altas, cada fase
de doble apoyo representa menos del 10% de la duracin
del ciclo.
Cinemtica de la marcha
En biomecnica, la cinemtica describe los movimien-
tos de los segmentos corporales sin considerar las fuerzas
que generan tales movimientos. El movimiento de un seg-
mento puede describirse a partir de:
el movimiento de traslacin de su centro de masa;
el movimiento de rotacin del segmento alrededor de
su centro de masa (Fig. 7).
Para estudiar el movimiento de los segmentos corpora-
les durante la marcha, el valor de referencia se determina
en el laboratorio (Fig. 8). Los programas informticos de
anlisis clnico de la marcha suelen usar la siguiente con-
vencin: el primer eje se orienta de manera horizontal en
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= +
= Movimiento Traslacin Rotacin +
Figura 7. Descomposicin del movimiento de un segmento
en un movimiento de traslacin y en otro de rotacin.
l
v
f
l
Figura 8. Los movimientos de los segmentos corporales
durante la marcha se proyectan en los tres planos del espacio.
z2
x2
y2
z3
x3
y3
z4
x4
y4
z1
x1 y1
z5
x5
y5
z6
x6
y6
z7
x7 y7
Z
Y
X
Figura 9. Modelo de Davis (1991)
[3]
usado para estudiar
la cinemtica de los segmentos corporales durante la marcha
(segn A. de Vinck).
la direccin de la progresin (eje f o eje anteroposterior),
el segundo eje es vertical (eje v o eje vertical) y el tercer eje
es horizontal y perpendicular al eje de la progresin (eje l
o eje lateral). Cada par de ejes dene un plano: el f-v es el
plano sagital, el l-v es el plano frontal (tambin llamado
coronal) y el f-l es el plano transversal.
El cuerpo est dividido en segmentos rgidos e indefor-
mables, articulados entre s. En esta exposicin se usar
el modelo
[3]
de la Figura 9. Este modelo consta de dos
pies, dos piernas, dos muslos y un segmento superior. Este
ltimo segmento incluye el tronco, la cabeza y los miem-
bros superiores, y se lo considera rgido e indeformable.
Los movimientos de la pelvis reejan los de la parte supe-
rior del cuerpo. En este sentido, los movimientos del
tronco, la cabeza y los miembros superiores cumplen una
funcin menor en la marcha normal. Adems, en la mar-
cha patolgica, la alteracin de dichos movimientos suele
ser ms la consecuencia que la causa de un problema de
los miembros inferiores.
Los trazados que aqu se presentan han sido obteni-
dos en el laboratorio de anlisis de la marcha patolgica
de C. Detrembleur. Los movimientos de los segmentos
corporales fueron registrados con seis cmaras infrarro-
jas a una frecuencia de 100 imgenes por segundo.
Los segmentos se han delimitado con marcadores ubi-
cados en los puntos de referencia anatmicos
[3]
. Los
registros se efectuaron en seis personas sanas cami-
nando en una cinta rodante a tres velocidades: lenta
(2km/h 0,56 m/s), intermedia (4 km/h 1,11 m/s) y
rpida (6 km/h 1,67 m/s). Cada variante contiene dos
grcos. El primero sirve para evaluar la dispersin de los
resultados a una velocidad intermedia: presenta la evo-
lucin temporal del promedio una desviacin estndar
de 4 km/h. El segundo presenta la evolucin temporal de
los promedios a las tres velocidades estudiadas. En los
grcos de la evolucin temporal de un ngulo durante
un ciclo de marcha, el cero corresponde a la posicin
anatmica.
En un primer momento, se describen los desplazamien-
tos angulares de la pelvis en los planos transversal, frontal
y sagital. A continuacin, se estudian los desplazamien-
tos angulares de las articulaciones del miembro inferior.
Para la cadera, se describen los movimientos de exin-
extensin, de abduccin-aduccin y de rotacin medial
y lateral. Para la rodilla y el tobillo, slo se describen los
movimientos de exin-extensin. Los movimientos de
abduccin-aduccin y de rotacin de la rodilla, as como
los movimientos de abduccin-aduccin, de rotacin
medial y lateral, de pronacin-supinacin y de inversin-
eversin del tobillo, presentan grandes variaciones intra e
interindividuales, cuya magnitud es del mismo orden que
la precisin de la medicin. Tambin se presenta el ngulo
que forma el pie con el eje de progresin durante un ciclo
de marcha. Aunque en el modelo de Davis la parte supe-
rior del tronco (tronco + cabeza + miembros superiores) se
considera como un cuerpo rgido e indeformable, este
epgrafe naliza con la descripcin de los movimientos
angulares de la cintura escapular en el plano transver-
sal, comparndolos con los movimientos de la cintura
plvica.
En los grcos, los movimientos de exin, aduccin y
rotacin medial se presentan en el sentido positivo y los
de extensin, abduccin y rotacin lateral, en el sentido
negativo. Para las rotaciones de la pelvis y de la cintura
plvica, un movimiento antihorario se considera positivo
y un movimiento horario, negativo. Para mayor claridad,
el sentido de cada movimiento se ilustra con un esquema
adjunto a cada grco.
Desplazamientos angulares de los
segmentos del miembro inferior
Desplazamiento angular de la pelvis
en el plano transversal
La Figura 10 muestra el desplazamiento angular de la
pelvis en el plano transversal. A velocidad intermedia, en
el momento del contacto inicial, la cadera derecha est
adelantada y la pelvis, rotada en el plano transversal a 3

con relacin al eje (Fig. 10A). La pelvis se mantiene ms


o menos en esta posicin durante la fase de doble apoyo.
En la fase de apoyo simple, la pelvis gira alrededor de la
cadera derecha. La cadera izquierda supera a la derecha en
torno al 40% del ciclo. En la fase preoscilatoria, la rotacin
es mxima y la pelvis efecta una rotacin de alrededor
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-
+
q
Figura 10. Movimientos de la pelvis en el plano transversal durante un ciclo de marcha (A-C). El ngulo de 0

corresponde a la posicin
anatmica. Valores promediouna desviacin estndar, obtenidos en seis personas sanas de 20 a nos caminando a 4km/h (A). Valores
promedio obtenidos en estas personas a tres velocidades distintas (B). Las lneas punteadas verticales indican el nal de la fase de apoyo
en cada una de las velocidades.
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2 km h
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4 km h
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6 km h
-1
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10
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Hacia arriba
Hacia abajo
Cadera
derecha
q
C
Figura 11. Movimientos de la pelvis en el plano frontal durante un ciclo de marcha (A-C).
de 3

en el plano transversal. Durante la segunda fase


de apoyo simple, la pelvis gira en torno a la cadera
izquierda.
La Figura 10B muestra el efecto de la velocidad sobre
el movimiento de rotacin en el plano transversal. A baja
velocidad, la pelvis est ms o menos perpendicular al
eje de progresin en el momento del ataque del taln.
Durante la fase de doble apoyo, la cadera derecha se ade-
lanta a la izquierda. Al nal del doble apoyo (20%),
la rotacin es mxima (3

). Luego, el movimiento se
invierte al principio de la fase de apoyo simple, es decir,
la pelvis gira alrededor de la cadera derecha para volver a
la posicin neutra a la altura del 50% del ciclo. Durante
el segundo paso, la pelvis efecta un movimiento similar
al del primer paso, pero en el sentido contrario. Cuando
la velocidad aumenta, la amplitud mxima de rotacin
tambin lo hace y aparece ms temprano en el ciclo. A
6km/h, la amplitud alcanza un mximo de 7

poco des-
pus del ataque del taln. A esta velocidad, la pelvis gira
alrededor de la cadera derecha durante el primer paso y
alrededor de la cadera izquierda durante el segundo paso.
Desplazamiento angular de la pelvis
en el plano frontal
La Figura 11 muestra el desplazamiento angular de la
pelvis en el plano frontal. Durante el ataque del taln,
la pelvis est casi horizontal. En el apoyo medio, la pel-
vis bascula hacia el lado del miembro oscilante. Alcanza
una inclinacin mxima de alrededor de 2

en torno al
20% del ciclo. A continuacin, la pelvis recupera ms o
menos la horizontal hacia el 30-35% del ciclo. Hacia el
50% del ciclo, la pelvis bascula 2

en el otro sentido y
recupera la horizontal entre el 80-85% del ciclo. Obsr-
vese que las grandes variaciones interindividuales de este
ngulo durante la marcha producen grandes desviaciones
estndar. A baja velocidad (2 km/h), el ngulo mximo
de basculacin de la pelvis es del orden de 1

. A gran
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Ciclo de la marcha (%)
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-1
4 km h
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Anteversin Retroversin
q
Figura 12. Movimientos de la pelvis en el plano sagital (anteversin-retroversin) durante un ciclo
de marcha (A-C).
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Ciclo de la marcha (%)
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Ciclo de la marcha (%)
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)
60 80 100
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0
2 km h
-1
4 km h
-1
6 km h
-1
20
40
C
Extensin Flexin
q
Figura 13. Movimientos de exin-extensin de la cadera en el plano sagital durante un ciclo de
marcha (A-C).
velocidad (6 km/h), el ngulo mximo de basculacin de
la pelvis aumenta hasta 6

. A cualquier velocidad, este


ngulo mximo se alcanza en torno al 20% tras el ataque
del taln.
Desplazamiento angular de la pelvis
en el plano sagital
Durante la marcha, la pelvis presenta un ngulo
de anteversin media variable, segn los casos,
entre 3

y 15

(Fig. 12). Este ngulo vara poco durante


el ciclo: es algo ms peque no en las fases de apoyo
simple. Las grandes desviaciones estndar demuestran
las considerables variaciones interindividuales de este
ngulo durante la marcha. Obsrvese tambin que la
velocidad de progresin modica poco el ngulo de
anteversin de la pelvis.
Desplazamiento angular de la cadera
en el plano sagital
La Figura 13 muestra los movimientos de la cadera en el
plano sagital. Durante la mayor parte del ciclo de la mar-
cha, la cadera est exionada. La exin mxima (30

) se
alcanza al principio y al nal del ciclo. Poco antes del 50%
del ciclo, la cadera se coloca en extensin. La extensin
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2 km h
-1
4 km h
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6 km h
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Abduccin
Aduccin
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C
Figura 14. Movimientos de abduccin-aduccin de la cadera durante un ciclo de marcha (A-C).
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Ciclo de la marcha (%)
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)
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2 km h
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4 km h
-1
6 km h
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C
Lateral Medial
Figura 15. Movimientos de rotacin de la cadera (es decir, movimientos de rotacin del muslo sobre su eje longitudinal con relacin a
la pelvis) durante un ciclo de marcha (A-C).
mxima es de unos 10

de promedio. La velocidad de pro-


gresin modica poco el ngulo de exin mxima y el
momento en que se produce. En cambio, el ngulo de
extensin mxima es modicado por la velocidad. Por tr-
mino medio, es de unos 5

a 2 km/h y aumenta hasta 20

a 6 km/h. En cada velocidad, este ngulo mximo se pro-


duce durante la fase de doble apoyo, en torno al 10% del
ciclo antes del comienzo de la fase de balanceo.
Desplazamiento angular de la cadera
en el plano frontal
El movimiento de bscula de la pelvis en el plano fron-
tal (Fig. 11) es posible por un movimiento de abduccin y
aduccin de las caderas (Fig. 14). A velocidad intermedia
(4km/h), durante el ataque del taln, la cadera est en
posicin neutra. Del 0 al 20% del ciclo, esta articulacin
efecta una aduccin en relacin con la basculacin
de la pelvis del lado de la cadera oscilante, seguida por
un movimiento de abduccin para volver a la posicin
neutra en el 60% del ciclo. A continuacin, durante la
fase de balanceo, la pelvis desciende del lado de la cadera
derecha. La cadera se dispone entonces en abduccin
para mantener el muslo en un plano sagital. Al 70% del
ciclo, la cadera alcanza una abduccin mxima de 5-10

.
Luego, la pelvis efecta un movimiento de aduccin
para volver a la posicin neutra con el ataque del taln
derecho (100%). El ngulo mximo de aduccin aumenta
con la velocidad de progresin: pasa de 3,5

a 2 km/h, a
10

a 6 km/h. A cualquier velocidad, el ngulo mximo


de aduccin se alcanza al principio de la fase de balanceo.
El ngulo mximo de abduccin cambia poco con la
velocidad y se alcanza al 20% del ciclo, cualquiera que
sea la velocidad de progresin.
Desplazamiento angular de la cadera
alrededor del eje longitudinal del muslo
El desplazamiento angular de la pelvis en el plano trans-
versal (Fig. 10) es posible por un movimiento de rotacin
de la cadera alrededor del eje longitudinal del muslo. La
Figura 15 muestra el ngulo de rotacin medial y late-
ral de la cadera durante el ciclo de la marcha a velocidad
intermedia (4 km/h). En el momento del contacto inicial,
la orientacin entre la pelvis (lado derecho de la pelvis
hacia delante) y el muslo (en exin) produce una rota-
cin lateral de la cadera (Fig. 15). A continuacin, con
el primer paso, la cadera efecta una rotacin medial que
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6 km h
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C
Extensin
Flexin
q
Figura 16. Movimientos de exin-extensin de la rodilla durante un ciclo de marcha (A-C).
alcanza un mximo de unos 5

alrededor del momento del


contacto del taln izquierdo (50%). Durante el segundo
paso, la cadera efecta una rotacin lateral que alcanza
un mximo de casi 10

en el momento del contacto inicial


siguiente. Estos resultados tienen una dispersin relativa-
mente amplia. Durante el ciclo, la desviacin estndar es
del orden de 10

. Esto signica, por ejemplo, que en el


0% del ciclo, el 85% de las personas tiene la cadera en
rotacin lateral y el 15% la tiene en rotacin medial. Esta
dispersin se relaciona sin duda con la imprecisin de la
medida (dicultad para medir el ngulo de rotacin de la
cadera), pero tambin con variaciones interindividuales.
Obsrvese que la velocidad de la marcha modica poco el
movimiento de rotacin de la cadera durante el ciclo de
marcha.
Desplazamiento angular de la rodilla
en el plano sagital (Fig. 16)
El choque generado por el apoyo del taln en el suelo
aumenta con la velocidad de la marcha. Por esta razn,
el movimiento de exin al inicio del apoyo es mayor
cuanto ms elevada es la velocidad de la marcha: a 2 km/h,
la exin no supera los 5

; a 4 km/h es de 15

, y a 6 km/h
es de 20

. Durante la fase de balanceo, la rodilla desarrolla


una exin mxima de 45

a baja velocidad. Esta exin


mxima es de unos 60

a velocidades intermedias y rpi-


das. Obsrvese que, a cualquier velocidad, el mximo de
exin se alcanza poco antes de la mitad de la fase de
balanceo.
Desplazamiento angular del tobillo
en el plano sagital
El movimiento de exin-extensin del tobillo durante
un ciclo de marcha se presenta en la Figura 17. Cuando
el taln se apoya en el suelo, el tobillo efecta un movi-
miento de extensin hasta que el pie se encuentra de
plano en el suelo (el 10% del ciclo). Luego, el tobillo efec-
ta un movimiento de exin, durante el cual el cuerpo
pasa encima del pie apoyado. Al nal del apoyo, el tobillo
inicia un movimiento de extensin y el taln se despega
del suelo. Este movimiento alcanza su amplitud mxima
al comienzo del balanceo (cerca del 60%). A continuacin,
el tobillo inicia un movimiento de exin para levantar
el pie, con el n de evitar que se enganche en el suelo
durante la progresin del miembro inferior. Al nal de la
fase de balanceo, el pie est (ms o menos) en posicin
neutra y se prepara para el siguiente ataque del taln.
Desplazamiento angular del pie con
relacin al eje de progresin
Durante un ciclo de marcha, el pie cambia su orienta-
cin con relacin al eje de progresin. El movimiento del
pie en relacin con el suelo se presenta en la Figura 18.
Cuando la curva es negativa, el pie se orienta hacia fuera
del eje de progresin (los dedos miran hacia fuera). En
el momento del ataque del taln, el pie est orientado
hacia fuera. Al apoyarse en el suelo, el pie gira hacia den-
tro. Durante la fase de apoyo simple, el pie se dispone de
plano en el suelo. Con variaciones individuales, forma un
ngulo de 2-15

con el eje de progresin. En el momento


del impulso (fase preoscilatoria), el pie gira hacia den-
tro. Despus, durante la fase de balanceo, el pie vuelve a
orientarse hacia fuera. A cualquier velocidad, la rotacin
medial del pie es mxima al nal del impulso (es decir,
al nal de la fase de apoyo). Este ngulo de rotacin es
mayor cuanto ms elevada es la velocidad.
Desplazamiento angular de la cintura
escapular
Al principio de esta exposicin se compar la parte
superior del cuerpo con un segmento rgido e indefor-
mable. Sin embargo, si el tronco, el cuello y la cabeza
formaran un segmento rgido, la cabeza seguira los movi-
mientos de la pelvis en el plano transversal, volvindose
de forma alternada a la izquierda y a la derecha durante
un ciclo de marcha. En realidad, la columna vertebral
absorbe los movimientos de rotacin de la pelvis con
un movimiento opuesto de la cintura escapular (Fig. 19).
En el contacto inicial, el hombro izquierdo adelanta
al hombro derecho. A mitad de la fase de apoyo simple,
el eje de la cintura escapular es perpendicular al eje de
progresin. Al principio de la fase preoscilatoria, el hom-
bro derecho adelanta al hombro izquierdo. Por ltimo, a
mitad de la fase de balanceo, los hombros vuelven a estar
al mismo nivel. A 4 km/h, la amplitud de la rotacin de la
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Extensin
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Flexin
Figura 17. Movimientos de exin y de extensin del tobillo durante un ciclo de marcha (A-C).
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6 km h
-1
q
C
Figura 18. Movimientos de rotacin del pie con relacin al eje de progresin durante un ciclo de marcha (A-C).
cintura escapular con relacin al eje de progresin es de
unos 5

en cada sentido. La rotacin de la cintura esca-


pular se efecta en sentido contrario al movimiento de la
pelvis (Fig. 19B). Obsrvese que los movimientos de rota-
cin de las cinturas en el plano transversal se acompa nan
de un movimiento de balanceo de los miembros en el
plano sagital. Por eso, los movimientos de balanceo de los
miembros inferiores y superiores se encuentran en oposi-
cin de fase, es decir, el miembro superior oscila hacia
delante cuando el miembro inferior del mismo lado lo
hace hacia atrs (y a la inversa).
Cintica de la marcha
En biomecnica, la cintica (o dinmica) estudia las
fuerzas que inducen el movimiento. Las interacciones
entre el sistema corporal y el medio externo se denomi-
nan fuerzas externas. Las fuerzas internas son las producidas
por las interacciones entre los elementos que componen
el sistema corporal. Las fuerzas externas que se aplican
sobre el cuerpo durante la marcha son el peso del cuerpo,
aplicado en el centro de la masa corporal (COM), la fuerza
que el suelo ejerce debajo de uno o ambos pies y las fuerzas
de friccin del aire. En la marcha, estas fuerzas de fric-
cin son desde nables. Se describir (cf infra) la evolucin
temporal de la fuerza que el suelo ejerce debajo de los
pies. En esta exposicin no se incluye la medicin de las
fuerzas y de los momentos internos en las articulaciones.
La fuerza que el suelo ejerce debajo de uno o ambos
pies se mide con plataformas de fuerza (Fig. 20). stas se
componen de una o ms placas instaladas sobre el suelo.
Unos sensores de fuerza, colocados debajo de las placas,
miden los componentes de la fuerza de reaccin del suelo.
El lector interesado en el dise no de las plataformas puede
remitirse al artculo de Heglund (1981)
[5]
.
En la Figura 21 se presenta un trazado tipo de los com-
ponentes anteroposterior (F
f
), vertical (F
v
) y lateral (F
l
) de
la fuerza de reaccin del suelo durante un ciclo de mar-
cha. Se analiza la fuerza debajo del pie derecho (subndice
d). El componente anteroposterior de la fuerza debajo de
este pie (F
f,d
) vara entre el 25% y el +25% del peso cor-
poral. Durante la primera parte de la fase de apoyo, F
f,d
es negativa, lo que indica que esta fuerza tiende a desace-
lerar el COM hacia delante. La fuerza F
f,d
es nula hacia el
30%del ciclo, en el momento en que el COM se encuentra
en la vertical del pie apoyado. Durante la segunda parte
de la fase de apoyo, F
f,d
es positiva, lo que indica que la
fuerza tiende a acelerar el COM hacia delante. Obsrvese
que durante las fases de doble apoyo, el suelo genera un
empuje hacia delante del pie retrasado mientras impulsa
hacia atrs el pie adelantado. Por eso, la F
f
resultante
tiende a acelerar el COM en la primera parte de doble
apoyo y a desacelerarlo en la segunda parte.
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Pelvis
Hombro
+
C
Figura 19. Promedio y desviacin estndar de los movimientos de rotacin de la cintura escapular
en el plano transversal durante un ciclo de marcha (A). Grco que ilustra la oposicin de las dos
cinturas (B). Trazados obtenidos en seis chicas de 15 a nos caminando a 4km/h (A-C).
100 N
-100 N
600 N
0 N
DC
F
f,back
F
f,back
F
V,back
F
V,back
F
V,front
F
f,front
F
V,front
F
f,front
Figura 20. Ilustracin de una plataforma de fuerza 2-D. Esta
plataforma tiene una longitud total de 6m y consta de diez
placas de 60cm. Cada placa mide los componentes anteropos-
terior y vertical de la fuerza que el suelo ejerce contra el cuerpo.
En este caso, con los pies apoyados en dos placas distintas, la
fuerza ejercida por el suelo contra cada miembro inferior se mide
por separado. La evolucin temporal de la fuerza de reaccin
del suelo durante un paso se presenta en segundo plano de
la fotografa (extrado de la portada de Journal of Experimental
Biology
[4]
).
A velocidad intermedia, la fuerza vertical debajo del
pie derecho (F
v,d
) presenta un primer pico igual al 110%
del peso corporal al nal del apoyo del miembro inferior.
Hacia la mitad de la fase de apoyo unipodal, F
v,d
no repre-
senta ms del 80% del peso corporal. Al nal de apoyo, F
v,d
presenta un segundo pico mximo en torno al 115% del
peso del cuerpo. En el momento del ataque del taln, la
resultante F
v
muestra un aumento repentino, que alcanza
casi el 140% del peso corporal en la mitad de la fase de
doble contacto.
0
Tiempo del ciclo (%)
100
20
0
20
50
160
100
0
40
0
40
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F
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f,g
F
v,g
F
I,g
F
f
F
v,d
F
I,d
F
v
F
I
200 ms
Figura 21. La curva negra representa la evolucin temporal
del componente anteroposterior (F
f
), vertical (F
v
) y lateral (F
l
)
de la resultante de las fuerzas que el suelo ejerce debajo de los
pies durante la marcha a 4,5km/h. Esta resultante es la suma
de la fuerza debajo del pie derecho (subndice d, en rojo) y de
la fuerza debajo del pie izquierdo (subndice i, en verde). Las
fuerzas se normalizan en porcentaje del peso corporal. El sentido
de las fuerzas corresponde a la referencia de la Figura 8 (datos
no publicados de Schepens).
El componente lateral de la fuerza bajo el pie derecho
(F
l,d
) presenta un mximo del 10-15% del peso corporal
durante la puesta en carga. Esta fuerza del suelo se dirige
hacia fuera, lo que indica que el pie empuja hacia dentro.
Durante la fase de apoyo simple, por lo general F
l
se dirige
hacia dentro (como la curva verde en el segundo apoyo
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E 26-007-B-75 Marcha normal
0 100 15 40 50 65 75 90
C
a
d
e
r
a
R
o
d
i
l
l
a
T
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b
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l
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o
Glteo mayor
P
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M
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a
n
c
e
o
F
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n
a
l

d
e
l

b
a
l
a
n
c
e
o
Psoas
Glteo medio
Aductor mayor
Recto femoral
Vasto lateral
Vasto medial
Isquiticos
Trceps sural
Tibial posterior
Peroneo largo
Tibial anterior
Extensor comn de los dedos
Extensor del primer dedo
Contraccin excntrica Contraccin concntrica
Tiempo (% del ciclo)
Figura 22. Patrn temporal tipo de los msculos
del miembro inferior durante un ciclo de marcha
a 4km/h. Se presenta una contraccin concntrica
en color claro y otra excntrica en color oscuro (en
relacin con las Figuras 10-17). El inconveniente de
esta presentacin es que no indica la intensidad de
la contraccin.
simple). Sin embargo, dado que F
l
es peque na (F
l
repre-
senta menos del 5% del peso corporal), puede presentar
variaciones entre un paso y otro.
Funcin muscular durante
la marcha
La actividad muscular durante un ejercicio puede des-
cribirse a partir de la amplitud y el patrn temporal de la
se nal generada por los msculos (EMG). La amplitud del
EMG es un reejo de la fuerza del msculo, pero tambin
vara en funcin de la posicin y del tipo de electrodos,
de la morfologa de la persona, de la velocidad y del tipo
de contraccin, etc. Se remite al lector interesado en la
relacin entre el EMG y la fuerza muscular al libro
[6]
. En
el marco del anlisis clnico de la marcha, las comparacio-
nes intra e interindividuales de la amplitud de los EMG
son difciles de hacer y slo se estudia el patrn temporal
del EMG. Por esto, aqu slo se presentar el patrn tem-
poral de la actividad muscular durante la marcha. Para
el lector interesado, en el libro
[7]
se describe la evolucin
de la amplitud del EMG durante un ciclo de marcha en
algunos de los msculos mencionados ms adelante.
Actividad muscular a velocidad
intermedia
En este epgrafe se presentar la actividad de los mscu-
los comnmente estudiados en el laboratorio del profesor
C. Detrembleur, en el contexto del anlisis de la mar-
cha patolgica (Fig. 22). Se ver el patrn temporal de los
msculos durante un ciclo de marcha normal a velocidad
intermedia (4 km/h).
Msculos de la cadera
El glteo mayor se activa al nal de la fase de balanceo
para dar comienzo a la extensin de la cadera antes del
contacto inicial (Fig. 13). Provoca una contraccin con-
cntrica para controlar la posicin de la cadera durante
la puesta en carga y, acto seguido, extender la cadera y
trasladar el COM a la pierna de sustentacin al principio
de la fase de apoyo unipodal. Esta actividad se detiene
hacia el 30% del ciclo, cuando el COM se encuentra en
la vertical del pie de sustentacin.
La actividad del msculo psoas comienza al nal del
apoyo mediante una contraccin excntrica, cuyo obje-
tivo es frenar el movimiento de extensin de la cadera.
Esta contraccin va seguida de inmediato por una con-
traccin concntrica durante la fase preoscilatoria y al
principio de la fase de balanceo, para iniciar la exin
del miembro inferior. La actividad se detiene al nal del
balanceo, con la pierna en extensin.
La actividad del msculo glteo medio empieza al
nal de la fase de balanceo, antes del contacto inicial.
Durante la carga y el apoyo medio, controla la bascula-
cin de la pelvis hacia el lado de la pierna en progresin,
mediante una contraccin excntrica seguida de una
contraccin concntrica. La actividad se detiene al nal
del apoyo.
El msculo aductor mayor presenta dos fases de activi-
dad. La primera comienza al nal de la fase de balanceo
y contina hasta el nal de la puesta en carga para con-
trolar, junto con el glteo medio, el equilibrio de la
pelvis en el plano frontal. La segunda fase de activi-
dad comienza en la fase preoscilatoria para dar inicio,
con el msculo psoas, a la exin del miembro inferior.
La funcin de exor de la cadera del msculo aductor
mayor se explica en la Figura 23. Dada la posicin de la
pelvis con relacin al fmur, este msculo arrastra el
fmur hacia delante para iniciar la exin de la cadera
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Figura 23. Orientacin del msculo
aductor mayor derecho durante el ataque
del taln izquierdo.
(Fig. 23). Al mismo tiempo, va a provocar una rotacin
lateral del fmur (Fig. 15). El aductor mayor tambin
controla los movimientos laterales del miembro infe-
rior al comienzo de la fase de balanceo.
Durante el primer paso del ciclo, la pelvis gira alrededor
de la cadera derecha y la cadera izquierda se dispone por
delante del fmur (Fig. 10). Este movimiento de rota-
cin medial de la cadera obedece a la accin del glteo
menor (no presentado). De forma secundaria, este ms-
culo va a cumplir una accin estabilizadora de la pelvis,
junto con el glteo medio.
Msculos de la rodilla
Los msculos recto femoral, vasto lateral y vasto medial
tienen un acceso de actividad que comienza al nal
de la fase de balanceo para extender la rodilla antes
del contacto inicial. Durante la carga, los tres msculos
producen una contraccin excntrica para controlar la
exinde la rodilla. Al principio de la fase de apoyo sim-
ple, la contraccin se hace concntrica para extender la
rodilla durante el apoyo medio (Fig. 16). El msculo
recto femoral presenta una segunda fase de actividad
entre el 50 y el 70% del ciclo. Esta contraccin excn-
trica del recto femoral controla la exin de la rodilla
generada por la contraccin de los gastrocnemios, con
el n de extender el tobillo durante el impulso del pie
retrasado. A continuacin, al principio de la fase de
balanceo, el recto femoral se contrae de forma concn-
trica para extender la rodilla durante la progresin del
miembro inferior.
Al nal de la fase de balanceo, la contraccin excn-
trica de los msculos isquiticos tiene por nalidad
frenar la extensin de la rodilla (Fig. 16). Durante
el contacto inicial y la puesta en carga, la contrac-
cin concntrica controla (con el cudriceps femoral)
la exin de la rodilla, lo que permite amortiguar el
choque producido al apoyar el pie en el suelo. Los ms-
culos isquiticos son silenciosos durante el resto del
apoyo.
Msculos del tobillo
Durante la puesta en carga, el msculo trceps sural
(sobre todo, gastrocnemio lateral y sleo) se contrae en
forma concntrica para controlar, con el msculo tibial
anterior, la extensin del tobillo durante el apoyo del
pie en el suelo (Fig. 17). En la mitad y en el nal del
apoyo, el msculo trceps sural realiza una contraccin
excntrica para controlar la exin del tobillo cuando
la parte superior del cuerpo pasa por encima del pie.
A continuacin, en la fase preoscilatoria, el tobillo se
extiende para acelerar el COM hacia delante (fase de
impulso de la pierna retrasada). Este impulso es gene-
rado, principalmente, por la contraccin concntrica
del msculo trceps sural.
El msculo tibial posterior es activo durante toda la
fase de apoyo simple. Este msculo presenta primero
una actividad moderada para controlar, con los pero-
neos, el equilibrio lateral del tobillo cuando la persona
se encuentra en apoyo unipodal. Despus, durante el
impulso del pie retrasado, la actividad del tibial poste-
rior aumenta en fase con la del trceps sural. Esta accin
del tibial posterior provoca la extensin del tobillo, pero
tambin una supinacin del pie.
Al igual que el tibial posterior, el msculo peroneo largo
es activo durante toda la fase de apoyo simple. Al prin-
cipio del ciclo, este msculo se contrae para estabilizar
(con el tibial posterior) lateralmente el tobillo durante
el apoyo unipodal. Luego, durante la fase de impulso
del pie retrasado, la contraccin del peroneo largo
aumenta junto con la del trceps sural y el tibial poste-
rior. Esta contraccin del peroneo largo coloca el pie en
pronacin para contrarrestar la accin supinadora del
tibial posterior. Cabe se nalar que el peroneo corto (no
representado) tiene una actividad similar a la del pero-
neo largo, aunque con un ligero retraso respecto a ste.
El msculo tibial anterior presenta dos fases de acti-
vidad. En el contacto inicial y durante la carga, el
msculo hace una contraccin excntrica para con-
trolar la extensin del tobillo durante el apoyo del pie
en el suelo (Fig. 17). Esta contraccin va seguida por
una contraccin concntrica que inicia el movimiento
de exin del tobillo para elevar el COM sobre el
miembro de sustentacin al principio de la fase de
apoyo unipodal. El msculo tibial anterior tambin se
contrae durante la fase de balanceo para levantar el pie
en exin, con el n de que ste no se enganche en el
suelo durante la progresin del paso.
Los msculos extensor comn de los dedos y extensor
del primer dedo presentan un patrn motor similar al
del tibial anterior. Controlan el apoyo del pie en el suelo
durante la carga y levantan el pie y los dedos durante la
fase de balanceo. Estos msculos tambin son activos
al nal del apoyo y durante la fase preoscilatoria, a n
de extender el tobillo con el empuje del pie retrasado.
Actividad muscular en las diversas fases
del ciclo
El siguiente epgrafe retoma las actividades musculares
antes descritas, pero en cada una de las fases del ciclo de
la marcha.
Fase de apoyo (Fig. 24A-D)
Contacto inicial y puesta en carga (0-15%). Primera
fase de doble apoyo (Fig. 24A)
Cadera.
El glteo mayor se contrae concntricamente para con-
trolar la posicin de la cadera durante el contacto inicial
y empezar la extensin de la cadera durante la puesta
en carga (Fig. 13).
El glteo medio se contrae excntricamente para dete-
ner la basculacin de la pelvis del lado del miembro
oscilante (Figs. 11 y 14).
El aductor mayor se contrae concntricamente para
controlar el movimiento de la pelvis en el plano frontal
con el glteo mayor.
Se se nala igualmente que, en esta fase, el glteo
menor (no representado) se contrae concntricamente
y genera una rotacin medial de la cadera (Fig. 15).
Rodilla.
Los msculos recto femoral, vasto lateral y vasto medial
se contraen excntricamente para amortiguar el choque
del contacto inicial (Fig. 16).
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A B C
D
Figura 24. Fase de apoyo (A-D).
A. Contacto inicial y puesta en carga (0-15%). Primera fase de doble apoyo.
B. Apoyo medio (15-40%). Pie de plano sobre el suelo.
C. Final del apoyo (40-50%). Despegue del taln.
D. Fase preoscilatoria (50-65%). Segunda fase de doble apoyo.
Los isquiticos se contraen de manera concntrica para
controlar el movimiento de exin de la rodilla con el
cudriceps femoral.
Tobillo.
El trceps sural y el tibial posterior se contraen concn-
tricamente cuando el pie se apoya en el suelo (Fig. 17).
El peroneo largo se mantiene moderadamente activo
para controlar los movimientos del tobillo en el plano
frontal.
Los msculos tibial anterior, extensor comn de los
dedos y extensor del primer dedo desarrollan una con-
traccin excntrica durante el apoyo del pie en el suelo.
Apoyo medio (15-40%). Pie apoyado de plano en el
suelo (Fig. 24B)
Cadera.
El glteo mayor se contrae de forma concntrica hasta
el 25% del ciclo para elevar el COM sobre la pierna
apoyada.
El glteo medio se contrae concntricamente para colo-
car la pelvis en posicin horizontal en el plano frontal
(Figs. 11 y 14).
El glteo mnimo (no representado) se contrae con-
cntricamente para proseguir la rotacin medial de la
cadera.
Rodilla.
Los msculos recto femoral, vasto lateral y vasto medial
se contraen de forma concntrica para extender la rodi-
lla (Fig. 16).
Tobillo.
El trceps sural y el tibial posterior se contraen excn-
tricamente para controlar la exin del tobillo durante
la fase de apoyo unipodal (Fig. 17).
El tibial posterior y el peroneo largo son activos para
controlar el equilibrio lateral del tobillo durante el
apoyo unipodal.
El tibial anterior se contrae concntricamente para ini-
ciar la exin de la tibia sobre el pie.
Final del apoyo (40-50%). Despegue del taln
(Fig. 24C)
Cadera.
El psoas se contrae excntricamente para frenar el movi-
miento de extensin de la cadera (Fig. 13).
El glteo medio termina su contraccin concntrica
para estabilizar la pelvis en el plano frontal (Fig. 11).
El glteo menor (no representado) termina su contrac-
cin concntrica.
Rodilla.
Los msculos estn elctricamente silenciosos.
Tobillo.
El trceps sural y el tibial posterior terminan su con-
traccin excntrica para controlar la exin del tobillo
(Fig. 17).
El tibial posterior y el peroneo largo se mantienen acti-
vos para controlar el equilibrio lateral del tobillo.
El extensor del primer dedo se contrae concntrica-
mente durante el despegue del taln.
Fase preoscilatoria (50-65%). Segunda fase de doble
apoyo (Fig. 24D)
Cadera.
El psoas y el aductor mayor se contraen concntrica-
mente para iniciar la exin de la cadera (Fig. 13).
Rodilla.
El recto femoral se contrae excntricamente para con-
trolar la exin de la rodilla (Fig. 16), generada por el
trceps sural.
Tobillo.
El trceps sural y el tibial posterior se contraen concn-
tricamente para extender el tobillo (Fig. 17), levantar
el taln del suelo y acelerar el COM hacia delante
(impulso del pie retrasado).
El peroneo largo y el tibial posterior controlan los
movimientos de pronacin-supinacin del tobillo en
el momento en que ste se extiende.
El extensor comn de los dedos y el extensor del primer
dedo se contraen de manera concntrica para controlar
el despegue del taln.
Fase de balanceo (Fig. 25)
Cabe se nalar que, durante la fase de oscilacin o balan-
ceo, los msculos estn menos activos que durante la fase
de apoyo. En este sentido, a velocidades intermedias de
marcha (4 km/h), el miembro inferior progresa de forma
pasiva, como un pndulo
[8]
. Al nal de la fase de balan-
ceo, los msculos de la cadera, la rodilla y el tobillo se
contraen para preparar el siguiente contacto inicial.
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A B C
Figura 25. Fase de balanceo (A-C).
A. Principio del balanceo (65-75%). Aceleracin del miembro oscilante.
B. Mitad del balanceo (75-90%). Progresin del miembro oscilante.
C. Final del balanceo (90-100%). Extensin de la pierna oscilante.
Principio de la fase de balanceo (65-75%).
Aceleracin del miembro oscilante (Fig. 25A)
Cadera.
El psoas y el aductor mayor se contraen concntrica-
mente para exionar la cadera (Fig. 13). El aductor
mayor tambin provoca una rotacin lateral de la
cadera (Fig. 15) y controla la posicin del miembro
inferior en el plano frontal.
Rodilla.
El recto femoral se contrae excntricamente al princi-
pio de esta fase para controlar la exin de la rodilla
(Fig. 16).
Tobillo.
Los msculos tibial anterior, extensor comn de los
dedos y extensor del primer dedo levantan el pie para
que ste no choque contra el suelo durante la fase de
balanceo (Fig. 17).
Mitad de la fase de balanceo (75-90%). Progresin del
miembro oscilante (Fig. 25B)
Cadera.
El psoas se contrae concntricamente para exionar la
cadera (Fig. 13).
Rodilla.
Los msculos estn elctricamente silenciosos.
Tobillo.
Los msculos tibial anterior, extensor comn de los
dedos y extensor del primer dedo prosiguen su contrac-
cin para mantener el pie en exin (Fig. 17).
Final de la fase de balanceo (90-100%). Extensin de
la pierna oscilante (Fig. 25C)
Cadera.
Los msculos glteo mayor, glteo medio y aductor
mayor se contraen para preparar el apoyo del taln en
el suelo en el 100% del ciclo.
Rodilla.
Los msculos recto femoral, vasto lateral y vasto medial
se contraen para preparar el apoyo del taln en el suelo
en el 100% del ciclo.
Los isquiticos se contraen excntricamente para
interrumpir el movimiento de extensin de la rodilla
(Fig. 17) y preparar el apoyo del taln en el suelo en el
100% del ciclo.
Tobillo.
Los msculos tibial anterior, extensor comn de los
dedos y extensor del primer dedo se contraen para pre-
parar el apoyo del taln en el suelo en el 100% del
ciclo.
Inuencia de la velocidad de la marcha en el patrn
temporal
La velocidad de progresin modica la intensidad de las
contracciones musculares, es decir, la amplitud de la se nal
EMG, pero tambin el momento en que los msculos
comienzan o terminan su contraccin, o sea, el patrn
temporal de esta actividad. En el anlisis patolgico de la
marcha, el inters clnico se enfoca en las modicaciones
del patrn temporal de la actividad muscular. Durante la
marcha patolgica, el paciente se desplaza a velocidades
ms lentas que en la marcha normal. Es capital, por tanto,
comparar el patrn temporal de la actividad muscular de
un enfermo con el de una persona sana que camina a la
misma velocidad
[9]
. El Cuadro 1 permite calcular el inicio
y el nal de la actividad de cada msculo presentado (cf
supra) en funcin de la velocidad de progresin. Este cua-
dro se basa en los resultados obtenidos por Detrembleur
(no publicados) y por Dierick et al (2002)
[10]
.
Mecanismo de la marcha
La funcin locomotriz permite a los seres vivos des-
plazarse a travs de su entorno. En el ser humano, esta
funcin la cumple el sistema locomotor (Fig. 26), com-
puesto por motores (los msculos) y por un sistema de
transmisin (el esqueleto). Un motor es un dispositivo
que transforma energa no mecnica (en este caso, energa
qumica) en trabajo mecnico, mientras que el sistema de
transmisin es el conjunto de rganos que transporta la
energa mecnica del sitio productor a uno o ms sitios
consumidores.
En la marcha, la energa qumica consumida (Fig. 26)
se mide por calorimetra indirecta a partir del consumo
de oxgeno. Estas determinaciones merecen un epgrafe
aparte (cf infra).
El trabajo mecnico total de las estructuras musculoten-
dinosas durante la marcha puede cuanticarse a partir de
las variaciones de energa cintica y potencial del COM.
Se ver cmo dicho trabajo puede dividirse en trabajo
externo y trabajo interno. Se estudiar luego cmo el
mecanismo de la marcha permite reducir el trabajo mec-
nico total efectuado durante la marcha, as como el efecto
de la velocidad de la marcha sobre el trabajo mecnico (cf
infra).
El trabajo mecnico til es el trabajo mnimo que debe
efectuarse para llevar a cabo un ejercicio. Durante un
movimiento, hay que distinguir el trabajo mecnico total
realizado del trabajo mecnico til. Por ejemplo, al lan-
zar una pelota, el trabajo til es la energa cintica que
impulsa la pelota, mientras que el trabajo total tambin
incluye el trabajo muscular necesario para realizar el lan-
zamiento. En la halterolia, el trabajo til es igual a la
ganancia de energa potencial de la pesa y el trabajo total
incluye adems el trabajo realizado para ejecutar el movi-
miento (arrancada, levantada y tierra). En la locomocin,
el medio atravesado opone una resistencia (

F
r
) a la pro-
gresin del caminante. El trabajo til (W
u
) para efectuar
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Cuadro 1.
Principio (P) y nal (F) de la actividad muscular expresada en porcentaje del ciclo, en funcin de la velocidad media de marcha (V) expresada
en km/h.
Msculo Principio 1
er
acceso
Final 1.
er
acceso
Principio 2.

acceso
Final 2.

acceso Principio 3.
er
acceso
Final 3.
er
acceso
Glteo mayor
a
P=0 F =2,1V+14,4 P=1,6V+97,4 F =100 - -
Psoas
b
- - - - - -
Glteo medio
a
P=0 F =1,0V+49,8 P=6,9V+114,2 F =100 - -
Aductor mayor
a
P=0 F =3,7V5,7 P=4,7V+68,4 F =2,8V+86,4 P=1,6V+92,1 F =100
Recto femoral
c
P=0 F =0,2 V+25,1 P=1,4V+54,2 F =0,6V+65,0 P=1,1V+90,2 F =100
Vasto lateral
a
P=0 F =0,8 V+22,3 P=1,3V+92,9 F =100 - -
Vasto medial
a
P=0 F =0,8 V+22,3 P=1,3V+92,9 F =100 - -
Isquiticos
a
P=0 F =2,3V+17,3 P=1,3V+87,3 F =100 - -
Trceps sural
c
P=2,5V+15,4 F =1,1V+56,5 - - - -
Tibial posterior
a
P=4,1V+15,6 F =1,0V+59,0 - - - -
Peroneo largo
a
P=4,6V+14,6 F =2,7V+51,8 - - - -
Tibial anterior
c
P=0 F =0,2V+16,9 P=2,0V+69,5 F =100 - -
Extensor del primer dedo
b
- - - - - -
Extensor comn de los
dedos
b
- - - - - -
a
Datos de Dierick et al (2002)
[10]
.
b
Datos no disponibles.
c
Datos de Detrembleur (no publicados).
Msculos Esqueleto
1
2
3
4
Figura 26. El sistema locomotor puede modelizarse mediante
un sistema de transmisin multisegmentaria poliarticulado
(el esqueleto), equipado con motores (los msculos) (segn
Cavagna, 1988
[11]
). 1. Energa qumica; 2. trabajo mecnico
total; 3. calor; 4. trabajo mecnico til.
este desplazamiento es el producto escalar de

F
r
por la
distancia entre los puntos de partida y de llegada.
A las velocidades habituales de la marcha,

F
r
y, por
consiguiente, W
u
son desde nables. Sin embargo, el tra-
bajo mecnico total es considerable. En este sentido, la
marcha es un modo de locomocin pedestre, durante el
cual el peso del cuerpo se transere de manera sucesiva de
un pie a otro. La alternacin de los apoyos permite una
gran movilidad, incluso en terreno irregular. Con todo,
el uso de los miembros para desplazarse provoca amplias
variaciones de la energa mecnica. Por un lado, la inte-
raccin del miembro con el suelo genera variaciones en
la energa cintica y potencial del COM, como en una
rueda cuadrada (Fig. 27)
[11]
. Por otro lado, la velocidad del
pie con relacin al suelo es nula cuando est en contacto
con ste, mientras que la velocidad es superior a la del
COM durante la fase de balanceo. Luego, los miembros
se aceleran y desaceleran varias veces por ciclo, produ-
ciendo grandes variaciones de la energa cintica de los
miembros.
Estas dos consideraciones conducen a dividir el trabajo
mecnico total realizado durante la marcha en dos partes:
el trabajo externo, que es el que mantiene los movi-
mientos del COM con relacin al entorno;
el trabajo interno, que es el que desplaza los miembros
conrelacin al COM. Esta divisin del trabajo se analiza
en detalle en
[12]
.
Figura 27. En el movimiento de la rueda sin friccin, la velo-
cidad del centro de masa corporal (COM) es constante porque
la fuerza de reaccin del suelo es perpendicular a la velocidad
(parte superior). En la locomocin pedestre, la estructura del sis-
tema locomotor implica (como en una rueda cuadrada) que el
COM soporte, en cada paso, variaciones de altura y velocidad.
En este caso, el producto de la fuerza de reaccin del suelo por la
velocidad del COM(es decir, la potencia mecnica desarrollada)
no es nulo (segn Cavagna, 1988
[11]
).
Definicin de trabajo externo y trabajo
interno
El cuerpo puede compararse con un sistema S com-
puesto por varios segmentos articulados entre s. Las
interacciones entre el sistema S y el medio externo son
las fuerzas externas. stas pueden modicar la cantidad
de movimiento del sistema corporal. Las fuerzas internas
son las producidas en el sistema S por las interacciones
entre los elementos que lo componen. Las fuerzas inter-
nas no pueden modicar la cantidad de movimiento del
sistema corporal.
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Marcha normal E 26-007-B-75
1
2
Figura 28. Durante la fase de doble contacto, la pierna
retrasada efecta trabajo positivo (1), mientras que la pierna
adelantada efecta trabajo negativo (2).
El trabajo externo (W
ext
) es el trabajo realizado por
los msculos contra las fuerzas externas al sistema.
En el caso de la marcha sobre terreno plano y
duro, sin viento y a velocidad media constante,
las fuerzas de friccin del aire son desde nables y
el pie no se desliza sobre el suelo; los mscu-
los no efectan trabajo externo contra el entorno.
En este caso, W
ext
es el trabajo necesario para
modicar la energa cintica y potencial del COM
durante el ciclo de marcha. La mayora de las
veces, W
ext
se evala con plataformas de fuerza
que miden la magnitud de las fuerzas de reac-
cin del suelo. El mtodo de clculo de la energa
externa a partir de las fuerzas del suelo fue des-
crito en detalle por Cavagna (1975) y Willems
et al (1995)
[12, 13]
. Un ejemplo de clculo del trabajo
externo contra el entorno (caminar sobre la arena) es
el de Lejeune et al (1998)
[14]
.
El trabajo interno (W
int
) es la suma de los tra-
bajos efectuados por las fuerzas internas al cuerpo
que son capaces de modicar la cantidad de movi-
miento de los segmentos corporales sin modi-
car la cantidad de movimiento total del sistema.
En primer lugar, el trabajo interno es efectuado
por los msculos para llevar a cabo el movi-
miento de los miembros con relacin al COM.
En otros trminos, es el trabajo necesario para
cambiar la forma del cuerpo en torno al COM
durante el ciclo. El clculo del trabajo interno
vinculado a los movimientos de los segmentos
corporales con relacin al COM se describe en
detalle en
[12]
.
En la marcha, el trabajo interno tambin puede ser
efectuado por una pierna contra la otra durante la fase
de doble apoyo. Como se ha dicho antes (cf supra),
durante esta fase, el componente horizontal de la fuerza
del suelo debajo del pie retrasado es positiva, mien-
tras que la de debajo del pie adelantado es negativa
(Fig. 21). Por eso, el trabajo de los msculos de la
pierna retrasada para acelerar el cuerpo hacia delante es
positivo, mientras que el de la pierna adelantada para
desacelerarlo es negativo (Fig. 28). El trabajo positivo
del miembro retrasado, absorbido de inmediato por el
miembro adelantado, debe considerarse como trabajo
interno. El clculo de esta transferencia interna de un
miembro a otro se describe con detalle en
[4]
. La trans-
ferencia entre las diversas formas de trabajo interno se
discute en
[2]
.
Una parte del trabajo muscular puede usarse tam-
bin para vencer la viscosidad y las fricciones internas
en los ligamentos, los msculos o las articulacio-
nes, con el n de deformar las estructuras seas o
producir una contraccin isomtrica. Estas formas de
trabajo no pueden medirse experimentalmente in vivo
(Cuadro 2).
Cuadro 2.
Trabajo mecnico positivo durante la marcha.
Vencer la resistencia del medio que se atraviesa W
ext
Aumentar la energa potencial y/o cintica del
COM
W
ext
Desplazar los miembros con relacin al COM W
int
Trabajo realizado por un miembro inferior
contra el otro durante el doble contacto
W
int
Vencer la viscosidad y las fricciones internas y
deformar los segmentos
W
int
Estirar los elementos elsticos durante las
contracciones isomtricas
W
int
COM: centro de masa corporal.
Cmo permite el mecanismo
de la marcha reducir el trabajo
mecnico total efectuado por los
msculos
En la marcha, el peso del cuerpo se traslada de manera
sucesiva de un pie al otro sin perder el contacto con
el suelo, provocando variaciones de energas cinticas y
potencial del COM. Dos estrategias contribuyen a reducir
estas variaciones:
la nivelacin de la trayectoria del COM;
el mecanismo pendular.
Nivelacin de la trayectoria del centro
de masa corporal
La sincronizacin de los movimientos de los segmentos
corporales del miembro inferior permite nivelar la trayec-
toria del COM. En el modelo cinemtico antes descrito (cf
supra), la parte superior del cuerpo (el tronco, la cabeza
y los miembros superiores, que en conjunto representan
cerca del 66% de la masa corporal) se considera como un
segmento rgido. Es esencial, por tanto, que la trayectoria
de la pelvis que soporta esta parte del cuerpo est lo su-
cientemente nivelada como para reducir las variaciones
de energas potencial y cintica del COM.
La Figura 29 presenta los movimientos de los marca-
dores colocados en el miembro inferior. Se observa que
cuanto ms elevado est un marcador respecto al suelo,
ms nivelada est su trayectoria. Por ejemplo, la trayec-
toria de los marcadores del pie es entrecortada: presenta
cambios bruscos de direccin y los movimientos vertica-
les del pie son de unos 25 cm. Por suerte, la masa de este
segmento representa menos del 2% del peso corporal. En
cambio, la trayectoria de la cadera (que soporta cerca del
70%del peso corporal) es plana, es decir, sin modicacin
brusca de direccin ni variacin considerable de altura. El
mecanismo propuesto por Saunders e Inmann (1953)
[15]
y
aplicado por Della Croce et al (2001)
[16]
permite compren-
der cmo los movimientos combinados de los segmentos
de los miembros inferiores y la pelvis nivelan la trayec-
toria de la parte superior del cuerpo (y, por tanto, del
COM). Para esto, se parte del modelo simple de la marcha
en comps y se agregan de forma progresiva los diversos
movimientos antes mencionados (cf supra).
Imaginemos una persona que se desplaza sobre dos pos-
tes rgidos sin masa (Fig. 30) cuya longitud es igual a la de
un miembro inferior (l = 0,9 m). La pelvis es comparable a
una barra rgida sobre la cual se ja la masa del cuerpo.
Las caderas son articulaciones con un solo grado de liber-
tad (slo pueden exionarse o extenderse) (Fig. 13). Si el
extremo de estos postes carece de pie, la cadera y el COM
se desplazan en un arco de crculo. La cuerda del arco es
igual a la longitud del paso (L = 0,7 m). Luego, el ngulo
de ataque del miembro es de: = arcsin (L/2)/l = 23

y el
desplazamiento vertical del COM durante la fase de con-
tacto es de: h = L (1cos) = 0,07 m. En el punto ms bajo
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Tiempo 0 20 40 60 80 100 % del ciclo
Cadera
Rodilla
Tobillo
Taln Dedos
0,25 m
Figura 29. Movimientos de traslacin en el plano
sagital de marcadores colocados en la cadera, la
rodilla, el tobillo y el pie durante la marcha (grco
de A.-S. Lambert).
0 % 50 % 100 %
a = 23 a = 23
I = 0,9 m I = 0,9 m
h = 0,07 m h = 0,07 m
L = 0,7 m
Figura 30. Trayectoria del centro de masa corporal (COM) en
el plano sagital durante un ciclo de marcha en comps; el 0% y
el 100% corresponden al ataque del taln derecho y el 50%, al
del taln izquierdo. Los vectores rojos representan la velocidad
del COMinmediatamente antes y despus del ataque del taln.
0 %
L
a
50 %
D G
100 %
q
Figura 31. Efecto de la rotacin de la pelvis en el plano trans-
versal () sobre la trayectoria del centro de masa corporal (COM)
en el plano sagital, durante un ciclo de marcha. La curva en tra-
zos discontinuos representa la trayectoria del COM sin rotacin
de la pelvis (idntica a la curva en trazo continuo de la Figura 30).
de la trayectoria, el pie adelantado toca el suelo, provo-
cando una desaceleracin del COM hacia delante. En este
momento, la velocidad vertical del COM cambia de direc-
cin debido al traslado del peso del cuerpo de un pie a
otro.
El efecto de la rotacin de la pelvis en el plano trans-
versal (Fig. 10) sobre el desplazamiento vertical de la
cadera se ilustra en la Figura 31. Durante el ataque del
taln izquierdo, la cadera izquierda (punto I) se encuentra
0 %
L

50 %
D G
Figura 32. Efecto de la basculacin de la pelvis sobre el movi-
miento vertical del centro de masa corporal (COM). La curva en
trazos discontinuos representa la trayectoria del COMsin bascu-
lacin de la pelvis (idntica a la curva en trazo continuo de la
Figura 31).
delante de la cadera derecha (punto D). Por eso, el arco de
crculo que la cadera derecha sigue entre el 0 y el 50%
(trazo continuo) es ms peque no que si no hubiera rota-
cin (curva en trazos discontinuos). As, el movimiento de
rotacin de la pelvis en el plano transversal permite limi-
tar la excursin vertical de la cadera y suavizar el cambio
de direccin del vector velocidad (y, por tanto, el choque)
en el momento en que se apoya el taln. Este movimiento
de rotacin de la pelvis en el plano transversal supone la
presencia de un movimiento de rotacin medial y lateral
y de un movimiento de abduccin-aduccin de la cadera
(Fig. 15).
Durante la fase de apoyo simple, la pelvis bascula del
lado de la pierna en progresin (Fig. 11). Este movimiento
de rotacin de la pelvis en el plano frontal permite reducir
la variacin de altura del COM durante la fase de apoyo
simple (Fig. 32). Este movimiento de bscula de la pelvis
supone la existencia de un movimiento de abduccin-
aduccin de la cadera (Fig. 14) y, para que el pie no toque
el suelo, de un movimiento de exin de la rodilla del
lado de la pierna en progresin (Fig. 16).
La exin de la rodilla durante el apoyo medio (Fig. 16)
permite disminuir la elevacin del COM en el momento
en que ste pasa por encima del miembro de sustentacin
(Fig. 33). La extensin subsiguiente impide que el COM
pierda altura al nal del apoyo. Por ltimo, la exin de
la rodilla en la fase de balanceo, asociada a la exin de
la rodilla contralateral durante la puesta en carga, per-
mite atenuar el cambio de direccin del vector velocidad
durante el traslado del peso de un pie al otro.
Por ltimo, en el modelo de la marcha en comps, la
rodilla gira alrededor de un punto jo durante la fase de
apoyo, por lo que la trayectoria de la rodilla es circular
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Marcha normal E 26-007-B-75
0 %
L
50 %
D G
Figura 33. Efecto de la exin de la rodilla sobre el movi-
miento vertical del centro de masa corporal (COM). La curva en
trazos continuos representa la trayectoria del COMsin exin de
la rodilla (idntica a la curva en trazo continuo de la Figura 32).
(Fig. 34A). El a nadido de un pie con un tobillo jo per-
mite hacer girar la tibia en torno a dos centros de rotacin
distintos (Fig. 34B): el taln en la primera parte de la fase
de apoyo y la cabeza de los metatarsianos en la segunda
parte. Esto permite dividir el arco de crculo en dos arcos
ms peque nos. La presencia de un tobillo mvil (Fig. 34C)
permite a nadir un tercer centro de rotacin en la mitad
del apoyo y dividir el arco en tres partes. Durante el apoyo,
el eje de rotacin pasa gradualmente del retropi al ante-
pi, nivelando la trayectoria de la rodilla y, por tanto, del
COM.
Cabe se nalar que los movimientos del tobillo estn
coordinados por los de la rodilla. Durante la carga (entre
el 0 y el 15%) y el impulso hacia delante (entre el 50 y el
65%), la rodilla se dispone en exin y el tobillo, en exten-
sin. La combinacin de movimientos permite reducir la
desaceleracin brusca del COM al principio del apoyo y
su aceleracin al nal de la fase de apoyo.
Adems de la nivelacin de la trayectoria de la pelvis en
el plano sagital, tambin se produce una nivelacin de la
trayectoria de la pelvis en el plano transversal. En este sen-
tido, para mantenerse en equilibrio postural, es necesario
que el COM sea vertical a la base de sustentacin. Durante
el paso de la bipedestacin a la postura unipodal, el COM
debe desviarse lateralmente para caer en sentido vertical
sobre el pie de sustentacin (Fig. 34A). El genu valgum
siolgico permite reducir la anchura de la base de sus-
tentacin de los pies en el suelo; el ngulo tibiofemoral
en el plano frontal desva el fmur hacia dentro y apro-
xima los segmentos tibiales a la lnea media, Por eso, el
desplazamiento lateral del COM durante el paso en posi-
cin unipodal es menor con genu valgum que sin ste
(Fig. 35B, C).
En la marcha, el desplazamiento lateral del cuerpo per-
mite acercar el centro de masa a la base de sustentacin
(Fig. 36). A velocidades intermedias, la pelvis se desva a la
izquierda en el momento del ataque del taln derecho. Se
desplaza hacia la derecha durante la fase de doble apoyo
y la primera parte de la fase de apoyo simple. Adopta
una posicin neutra en torno al 20% del ciclo y alcanza
una amplitud mxima (de alrededor de 1-2 cm) hacia el
40%. A continuacin, la pelvis se desva en la direccin
contraria. Recupera la posicin neutra cerca del 70% del
ciclo y alcanza su desviacin mxima al nal de la fase de
balanceo (alrededor del 90% del ciclo).
A B C
Figura 34. Trayectoria de la rodilla sin la presencia de un pie (A), con un pie jo (B) y con una articulacin del tobillo (C).
A B C
Figura 35.
A. Para mantener el equi-
librio esttico, el centro
de masa corporal debe
estar en la vertical del pie.
B. El valgo de las rodi-
llas permite reducir la
anchura de la base de
sustentacin.
C. Posicin de los pies
en el suelo en la bipedes-
tacin, si las rodillas no
estuvieran en valgo.
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0 20
Ciclo de la marcha (%)
D
e
s
p
l
a
z
a
m
i
e
n
t
o

l
a
t
e
r
a
l

d
e

l
a

p
e
l
v
i
s

(
m
)
60 80 100
0,03
0,02
0,01
0,00
0,02
0,01
0,03
40
D
e
r
e
c
h
o
I
z
q
u
i
e
r
d
o
6 4 2
2 km h
-1
4 km h
-1
6 km h
-1
Figura 36. Movimientos laterales de la pelvis (medidos con
un marcador colocado en S2). Los trazados muestran los valores
promedio obtenidos en seis personas a tres velocidades distintas;
0 corresponde a la bipedestacin. Las lneas de puntos verticales
indican el nal de la fase de apoyo en cada velocidad.
0 50
E
k
E
p
E
com
b
a
Tiempo del ciclo (%)
E
n
e
r
g

a

d
e
l

C
O
M
100
20 J
200 ms
Figura 37. Variacin temporal de la energa mecnica del cen-
tro de masa corporal (COM) durante la marcha a 4,5km/h. La
energa externa se mide con plataformas de fuerza: E
k
, E
p
y E
com
son, respectivamente, la energa cintica, potencial y total del
COM (datos no publicados de Schepens).
La marcha es una situacin dinmica durante la cual
el COM est sometido, entre otras cosas, a aceleracio-
nes laterales y verticales. Estas aceleraciones son mayores
cuanto ms elevada es la velocidad de progresin. Por eso,
el desplazamiento lateral del COM disminuye cuando la
velocidad de la marcha aumenta. Al respecto, si el COM
se acelera lateral o verticalmente durante la fase de apoyo
simple, el sistema est en equilibrio dinmico sin que el
COM pase por la vertical del pie apoyado. A 6 km/h, el
movimiento del COM representa menos de 1 cm a uno
y otro lado de la lnea media. En cambio, a bajas veloci-
dades, es necesario que el COM pase por encima del pie
de sustentacin (o muy cerca). En este caso, el desplaza-
miento lateral del COM es de casi 3 cm en cada sentido.
Mecanismo pendular de la marcha
El ser humano emplea dos formas de locomocin: la
marcha y la carrera. La primera puede compararse con un
mecanismo pendular y la segunda con un mecanismo de
rebote
[17]
. La evolucin temporal de la energa del COM
durante la marcha se presenta en la Figura 37. La curva
superior representa la energa cintica del COM (E
k
). A
cualquier velocidad de marcha, la mayor parte (>95%) de
esta energa cintica se debe a los cambios de velocidad
del COM en el eje anteroposterior. La curva E
p
es la ener-
ga potencial vinculada a los movimientos verticales del
COM. La curva inferior (E
com
) reproduce las variaciones
de energa del COM, que es la suma de las energa cin-
tica y potencial (E
com
= E
k
+ E
p
). W
f
es el trabajo positivo
efectuado para acelerar el COM, W
v
es el trabajo positivo
efectuado contra la fuerza de gravedad y W
ext
, el trabajo
positivo efectivamente realizado por los msculos.
El movimiento del COM puede compararse con un
coche en la monta na rusa. Las energas cintica y poten-
cial varan en oposicin de fase: hay, pues, transformacin
de energa cintica en energa potencial y a la inversa. De
esto resulta que W
ext
es ms peque no que la suma W
f
+ W
v
.
Los msculos deben efectuar un trabajo positivo en dos
momentos del paso:
en la fase a, para aumentar la energa cintica por
encima del valor obtenido gracias a una transformacin
de energa potencial en energa cintica;
en la fase b, para terminar la elevacin del COM ms all
del valor alcanzado gracias a un intercambio de energa
cintica por energa potencial.
La suma W
ext
= a + b representa el trabajo externo efec-
tuado por los msculos durante un paso.
Se ver cmo el gasto de energa y el trabajo mecnico
evolucionan en funcin de la velocidad de la marcha. Des-
pus se establecer el nexo entre la energa consumida y
el trabajo realizado mediante el anlisis del rendimiento
de la marcha.
Gasto energtico durante
la marcha
El gasto energtico durante la marcha suele determi-
narse por calorimetra indirecta, a partir de la medicin
del consumo de oxgeno. En promedio, hace falta 1 ml
de O
2
para quemar 20,1 J de energa contenida en los
lpidos o los glcidos. El consumo de oxgeno se valora
midiendo la concentracin de oxgeno en el aire espirado
(Fig. 38)
[18]
. Para ms detalles de la medicin del consumo
de energa durante un ejercicio, se remite al lector a la
referencia
[19]
.
La potencia bruta (P
brut
) es la cantidad de energa con-
sumida por unidad de tiempo durante la marcha. En el
adulto, esta potencia es proporcional a la masa corpo-
ral y se expresa en W/kg. Sin embargo, la totalidad de
la P
brut
no se desarrolla slo para caminar. Una parte de
la energa se usa para mantener la temperatura corporal,
respirar, digerir, mantenerse en pie, etc. La parte de la
potencia desarrollada por todas estas actividades puede
evaluarse mediante la potencia desarrollada durante la
bipedestacin (P
db
). La potencia neta (P
net
), que es la
potencia desarrollada per se para caminar, puede evaluarse
mediante (ecuacin 1):
P
net
= P
brut
P
db
La potencia P
brut
aumenta con el cuadrado de la velo-
cidad de progresin (Fig. 39). Cuando la velocidad de la
marcha tiende a cero, P
brut
tiende a 3,5 W/kg. Este valor
es mayor cuando P
db
es del orden de 1,8 W/kg. En otros
trminos, cuando la velocidad tiende a cero, P
net
tiende a
1,7W/kg. Esto se relaciona con el hecho de que al caminar
en el mismo lugar se consume ms energa que al estar de
pie.
El coste de la marcha se dene como la cantidad de
energa necesaria para desplazarse en una distancia dada.
El coste normalizado por unidad de masa corporal (C)
se obtiene dividiendo la potencia (P) por la velocidad de
marcha (V) (ecuacin 2):
C = P/V
Unidad : C = W/kg s/m = J/s 1/kg s/m = J/kg m
El coste C
net
representa la cantidad de energa nece-
saria para desplazar un kilogramo de masa corporal en
una distancia de 1 m (Fig. 40). C
net
vara en funcin de la
velocidad, segn una curva en forma de U que presenta
un mnimo a una velocidad ptima de 1 m/s. La rela-
cin entre la potencia y el coste energtico de la marcha
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Marcha normal E 26-007-B-75
A B
Figura 38. El consumo de oxgeno puede
medirse en cinta rodante con sistemas no
transportables (A) (fotografa del laborato-
rio de C. Detrembleur) o en una pista con
un aparato porttil (B) (fotografa tomada en
Camboya durante el estudio de Genin et al,
2008
[18]
).
0
5
0
Velocidad promedio (m/s)
P
o
t
e
n
c
i
a

b
r
u
t
a

(
W
/
k
g
)
3 2 1
15
10
Figura 39. Potencia energtica bruta por unidad de masa cor-
poral (W/kg) desarrollada a distintas velocidades de marcha en el
adulto. Cada punto corresponde al promedio de todos los indivi-
duos que caminaron a esta velocidad. Las barras representan las
desviaciones estndar. El punto de velocidad nula representa la
potencia desarrollada durante la bipedestacin (segn De Jaeger
et al, 2001
[20]
).
0
2
0
Velocidad promedio (m/s)
C
o
s
t
e

n
e
t
o

(
J
/
k
g
/
m
)
3 2 1
6
4
Figura 40. Coste neto de la marcha (J/kg/m) en funcin
de la velocidad de progresin. Otras indicaciones, como en la
Figura 39 (segn De Jaeger et al, 2001
[20]
).
se estudia detalladamente en
[19]
. De modo intuitivo, la
forma de U de C
net
puede comprenderse as: tal como lo
demuestra la ecuacin (2), C
net
es el producto de P
net
por el
tiempo necesario para recorrer una unidad de distancia (es
decir, lo contrario de la velocidad). A velocidades bajas, la
potencia neta (es decir, la cantidad de energa consumida
por unidad de tiempo) es dbil, pero el tiempo necesa-
rio para recorrer una unidad de distancia es largo; C
net
es, por tanto, fundamental. A velocidades altas, el tiempo
para recorrer una unidad de distancia es corto pero P
net
es
considerable, lo mismo que C
net
. A velocidades interme-
dias, el producto de la potencia desarrollada por el tiempo
necesario para recorrer una distancia es ptimo y C
net
es
mnimo.
Trabajo mecnico total
durante la marcha
La Figura 41 presenta la evolucin de las curvas de ener-
gas externa e interna del cuerpo durante un ciclo de
marcha. El trabajo mecnico de los msculos se ha eva-
luado a partir de las variaciones de las curvas: un aumento
del nivel de energa corresponde a un trabajo positivo y
una disminucin del nivel de energa, a un trabajo nega-
tivo. La dicultad est en atribuir de forma correcta las
variaciones de energa a una transferencia pasiva de ener-
ga o al trabajo efectuado por los msculos. Por ejemplo,
si la energa de un segmento aumenta mientras que la
de otro disminuye, debe atribuirse este aumento a una
transferencia de energa entre los dos segmentos o bien de
trata de trabajo positivo de los msculos del primer seg-
mento cuando los msculos del segundo realizan trabajo
negativo?
Trabajo externo
Como se ha dicho (cf supra), debido a que las curvas
E
k
y E
p
estn en oposicin de fase, se produce un inter-
cambio entre las energas cintica y potencial del COM,
al igual que en un pndulo. Por eso, la amplitud de E
com
es menor que las amplitudes de E
k
y E
p
. El porcentaje de
energa recuperada (R) gracias al mecanismo pendular, es
EMC - Kinesiterapia - Medicina fsica
21
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E 26-007-B-75 Marcha normal
E
k
E
p
E
com
E
int
l
E
int
u
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
200 ms
15 J
COM
COM
COM
Miembro
inferior derecho
Miembro
inferior izquierdo
Miembro
superior izquierdo
Miembro
superior derecho
Tiempo (% del ciclo)
Figura 41. Energas externa e interna del cuerpo
durante un ciclo de marcha a 1,5m/s. Las tres cur-
vas de arriba presentan las variaciones de la energa
del centro de masa corporal (COM): E
k
es su ener-
ga cintica ligada a su velocidad con relacin al
entorno, E
p
es su energa potencial y E
com
es la ener-
ga externa. Las curvas E
l
int
y E
u
int
representan la
energa cintica interna de los miembros superio-
res (superndice u) e inferiores (superndice l).
El diagrama de lneas representa la posicin de los
segmentos corporales derechos (lneas gruesas) e
izquierdos (lneas nas) cada dcima parte del ciclo.
Las lneas verticales delimitan las fases de doble
apoyo. Advertencia: este ciclo no est dividido con
base en la convencin usual (segn Schepens et al,
2004
[2]
).
decir, por la transformacin de energa cintica en energa
potencial y a la inversa, se calcula mediante la ecuacin
siguiente (ecuacin 3):
R = 100 (W
f
+ W
v
W
ext
)/(W
f
+ W
v
)
donde W
f
es el trabajo positivo para acelerar el COM
(es decir, las variaciones de la curva E
k
) y W
v
es el trabajo
positivo para elevar el COM (es decir, las variaciones de
la curva E
p
). El trabajo externo (W
ext
) es la suma de los
incrementos de la curva E
com
(ecuacin 4):
W
ext
= E
com
La parte superior de la Figura 42 presenta el porcentaje
de energa conservado gracias al mecanismo pendular (R).
Enun pndulo perfecto, R = 100%. En la marcha, R alcanza
un mximo de 65% a 1,2 m/s. La parte inferior de la
Figura 42 presenta el trabajo mecnico normalizado por
unidad de peso corporal y por unidad de distancia en fun-
cin de la velocidad de marcha. El trabajo externo (W
ext
)
es mnimo (del orden de 0,25 J/kg/m) a una velocidad de
ms o menos 1 m/s. Esta velocidad es ligeramente menor
a aquella cuyo R es mximo. Para un funcionamiento
ptimo del mecanismo pendular, es necesario que:
las curvas de E
k
y E
p
estn en oposicin de fase;
y las variaciones de E
k
y E
p
tengan ms o menos la
misma amplitud.
A bajas velocidades de marcha, R es peque no porque
las variaciones de E
k
(es decir, W
f
) son menores que las de
E
p
(es decir, W
v
). En otros trminos, a baja velocidad no
hay bastante energa cintica para transformar en energa
potencial y R es bajo. Por el contrario, a grandes veloci-
dades, las variaciones de E
k
son mayores que las de E
p
y
W
f
es mayor que W
v
. En consecuencia, R es menor que a
las velocidades intermedias, en las que W
f
y W
v
son ms
o menos iguales.
El mnimo de W
ext
se produce ms o menos a la misma
velocidad (1 m/s) que el mnimo del coste energtico
(Fig. 40). Como se dijo (cf supra), hay dos estrategias para
reducir W
ext
y, por tanto, el coste energtico:
la nivelacin de la trayectoria del COM;
el mecanismo pendular.
La aplicacin conjunta de estas dos estrategias con-
duce a un trmino medio. En este sentido, una nivelacin
demasiado marcada de la trayectoria del COM (es decir,
una marcha con un mnimo de variacin de altura y de
velocidad del COM) aumenta el coste energtico de la
marcha
[21]
. En este caso, las variaciones de energa del
COM no son posibles y R disminuye, lo que indica que el
mecanismo pendular funciona mal. Adems, esta marcha
nivelada provoca numerosas contracciones isomtricas
que disminuyen el rendimiento muscular (cf infra). En
conclusin, para evitar las variaciones demasiado gran-
des de energas cintica y potencial, hay que nivelar lo
suciente la trayectoria del COM, pero no tanto como
para impedir que el mecanismo pendular pueda usarse de
forma ptima.
Trabajo interno
Las curvas de la energa interna de los cuatro miem-
bros se presentan al pie de la Figura 41. Los intercambios
posibles en cuanto a la energa interna se analizan en deta-
lle en
[2, 4, 12]
. Segn estos estudios, W
int
debe calcularse a
partir de la energa interna de los cuatro miembros por
separado. Parece razonable aceptar las transferencias de
energa entre los segmentos de un mismo miembro, pero
no entre los miembros. En otros trminos, hay que sumar
la energa interna de los segmentos de un mismo miembro
y calcular para cada miembro las variaciones de la energa
interna. El trabajo interno es, por tanto, la suma de las
variaciones de las dos curvas E
u
int
y de las dos curvas E
l
int
(ecuacin 5):
W
int
= 2E
u
int
+ 2E
1
int
Para los miembros superiores, E
u
int
representa la ener-
ga cintica interna de los miembros, resultante de sus
movimientos respecto al COM. Para los miembros infe-
riores, E
l
int
se obtiene al considerar los intercambios
posibles entre su energa cintica interna y el trabajo rea-
lizado por un miembro contra el otro durante el doble
apoyo
[2]
.
En la Figura 41, al comparar la amplitud de las
curvas E
u
int
y E
l
int
, se comprueba que la mayor parte
(>80%) del trabajo interno se realiza para desplazar los
miembros inferiores (esto es cierto a cualquier veloci-
dad). La evolucin del trabajo interno en funcin de
22
EMC - Kinesiterapia - Medicina fsica
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Marcha normal E 26-007-B-75
0
1,0
0,5
0
T
r
a
b
a
j
o

m
e
c

n
i
c
o

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
o

(
J
/
k
g
/
m
)
R

(
%
)
3 2 1
1,5
0
0,5
0
0,5
40
W
f
W
v
60
80
W
ext
W
int
W
tot
Velocidad (m/s)
Figura 42. Trabajo externo e interno en funcin de la veloci-
dad de marcha: W
f
es el trabajo positivo para acelerar el centro
de masa corporal (COM), W
v
es el trabajo positivo para elevar el
COMy W
ext
es el trabajo positivo externo para desplazar el COM
con relacin al entorno. W
int
es el trabajo interno total medido
con base en los intercambios posibles entre las diversas formas
de trabajo interno. El trabajo total W
tot
es la suma de W
ext
y W
int
(segn Schepens et al, 2004
[2]
).
la velocidad se presenta en la Figura 42. A velocidades
bajas, W
int
es ms peque no que W
ext
. El trabajo W
int
aumenta con la velocidad de progresin porque cuanto
ms rpido camina la persona, ms aumentan la fre-
cuencia y la amplitud de los movimientos (Fig. 5). A
velocidades de marcha superiores a 1 m/s, W
int
es mayor
que W
ext
.
Trabajo total
Los intercambios posibles entre la energa externa y la
energa interna se consideran en
[12]
. Segn estos autores,
el intercambio entre estas dos formas de energa es nulo o
muy escaso. La manera ms razonable de evaluar el trabajo
total realizado por los msculos en la marcha es, pues,
sumar el trabajo externo (W
ext
) y el trabajo interno (W
int
)
(ecuacin 6):
W
tot
= W
ext
+ W
int
W
tot
aumenta con la velocidad de progresin desde
0,4J/kg/m a 0,5 m/s hasta 1,4 J/kg/m a 2,5 m/s.
En conclusin, aunque el trabajo til de la marcha es
desde nable, esta actividad exige un trabajo mecnico total
considerable. La movilidad que brinda la locomocin
pedestre se paga en cada paso con un trabajo muscular
para acelerar y elevar el COM y para mover los miem-
bros. Se tratar de establecer una relacin entre el trabajo
muscular realizado durante la marcha y el consumo meta-
blico.
Rendimiento de la marcha
Antes de estudiar el rendimiento de la marcha a distin-
tas velocidades de progresin, se dene lo que se entiende
por rendimiento. Rendimiento es la relacin entre la ener-
ga utilizable y la energa utilizada. El rendimiento es,
pues, la relacin entre la energa que sale de un sistema y la
que entra en l. Esta relacin puede calcularse en trminos
de trabajo (es decir, Energa
out
/Energa
in
) o de potencia (es
decir, Potencia
out
/Potencia
in
). El resultado es el mismo.
Si se adapta esta denicin a la locomocin, el rendi-
miento total de un ejercicio () se dene como la relacin
entre la potencia mecnica til y la potencia metablica.
Como se ha dicho (cf supra), al desplazarse una persona
de un punto a otro, el medio atravesado opone una resis-
tencia (F
r
) a la progresin. La potencia til (W
u
) que
los msculos deben desarrollar para mantener el cuerpo
en movimiento se dene como: W
u
= F
r
V, donde V es la
velocidad media de progresin. Como tambin se ha men-
cionado (cf supra), la potencia metablica desarrollada
para caminar se dene como la potencia metablica neta
(P
net
). Se tiene pues (ecuacin 7):
= W
u
/P
net
El rendimiento total de la marcha depender de los ren-
dimientos muscular y mecnico. El rendimiento muscular
(o rendimiento metablico,
m
) se dene como la rela-
cinentre la potencia mecnica total positiva desarrollada
durante el ejercicio (W
tot
) y la potencia metablica neta
(P
net
). El rendimiento metablico permite responder la
pregunta: qu parte de la energa consumida se trans-
forma en trabajo muscular positivo? El resto se pierde
como calor. Puesto que tal relacin slo considera la
potencia motriz positiva, este rendimiento puede de-
nirse ms precisamente como el rendimiento de la
produccin de trabajo positivo durante el ejercicio.
El rendimiento mecnico (o rendimiento de transmi-
sin,
t
) se dene como la relacin entre la potencia
mecnica til (W
u
) y la potencia mecnica total efecti-
vamente realizada (W
tot
). El rendimiento de transmisin
permite responder la pregunta: cul es la parte del tra-
bajo positivo til en el trabajo positivo total realizado
por los msculos? La ecuacin 7 puede escribirse entonces
(ecuacin 8):
=
m

t
= (W
tot
/P
net
) (W
u
/W
tot
)
Durante la marcha, la potencia muscular total (W
tot
)
es la suma de la potencia externa (W
ext
) y de la potencia
interna (W
int
). La evolucin de W
tot
y P
net
en funcin de la
velocidad de la marcha se presenta en la Figura 43. Las cur-
vas de W
tot
y P
net
(en W/kg) son correlativas al cuadrado
de la velocidad de progresin (V, en m/s) de acuerdo con
las ecuaciones siguientes (ecuacin 9, ecuacin 10):
W
tot
= 0, 53 V
2
+ 0, 06 V 0,01
P
net
= 2, 4 V
2
2, 0 V + 1, 7
La relacin entre estas dos funciones dene el rendi-
miento muscular que se presenta en la parte inferior de la
Figura 43. A cualquier velocidad,
m
es de 0,3-0,35. Sin
embargo, durante una contraccin concntrica aislada,
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23
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E 26-007-B-75 Marcha normal
0 1 2
Velocidad (m/s)
P
o
t
e
n
c
i
a

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
a
(
W
/
k
g
)
3
A
8
P
net
W

4
0
tot
0 1 2
Velocidad (m/s)
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o
m
u
s
c
u
l
a
r
3
0,5
0,3
0,1
B
P
net
W

tot
Figura 43. Segn Sche-
pens et al, 2004
[2]
.
A. Evolucin de la poten-
cia muscular (W
tot
) y de
la potencia metablica
neta (P
net
) en funcin de
la velocidad promedio de
marcha.
B. Rendimiento muscular,

m
.
Velocidad de la marcha (m/s)
C
o
s
t
e

b
r
u
t
o
(
J
/
k
g
/
m
)
P
o
t
e
n
c
i
a

b
r
u
t
a
(
W
/
k
g
)
0
5
10
15
3-4 aos
P
brut
0 2 1
0
4
8
C
brut
5-6 aos
0 2 1
7-8 aos
3 0 2 1
11-12 aos
3 0 2 1
9-10 aos
3 0 2 1
Figura 44. Potencia energtica bruta por unidad de masa corporal desarrollada a distintas velocidades de marcha durante el crecimiento
del ni no. Cada grco representa una franja etaria (3-4 a nos, 5-6 a nos, etc.). Cada punto corresponde al promedio de todas las personas que
caminaron a esta velocidad. En los grcos de arriba, el punto de velocidad nula corresponde a la potencia desarrollada en bipedestacin.
Las barras representan las desviaciones estndar. La lnea de puntos corresponde a la poblacin adulta (segn De Jaeger et al, 2001
[20]
).

m
es menor o igual a 0,2 (el rendimiento muscular
m
depende del grupo muscular, del tipo de bras, de la velo-
cidad de contraccin, etc.): en esta situacin, alrededor
del 20% de la energa qumica consumida se transforma
en trabajo mecnico, mientras que el resto se transforma
esencialmente en calor.
Por qu el rendimiento de un msculo es mejor
durante la marcha que durante una contraccin concn-
trica sola? En la marcha, los msculos efectan trabajo
positivo (contracciones concntricas) y negativo (contrac-
ciones excntricas). Durante las fases de trabajo negativo,
una parte de la energa absorbida se almacena en los ms-
culos y los tendones como energa potencial elstica, para
ser usada de nuevo en la fase de trabajo positivo siguiente.
Este mecanismo de almacenamiento-liberacin de energa
elstica permite reducir la cantidad de energa consumida
y, por tanto, aumentar el rendimiento
m
ms all de
0,2
[12]
.
La relacin entre W
u
y W
tot
dene el rendimiento de la
transmisin. En la marcha, la velocidad media de progre-
sin suele ser inferior a 10 km/h. A estas velocidades, la
resistencia (F
r
) que ofrece el medio (aire) es baja. Por esta
razn, W
u
es bajo y
t
se acerca a cero. En consecuencia, el
rendimiento total de la locomocin tambin es cercano
a cero.
Mecanismo de la marcha
durante el crecimiento
Entre el comienzo de la marcha (alrededor del primer
a no de vida) y la edad adulta, la morfologa del ni no se
modica: la estatura se triplica y la masa se quintuplica.
Se ver cmo inuyen estas modicaciones en el gasto
energtico durante la marcha
[20]
, el mecanismo pendu-
lar
[22]
y el trabajo muscular efectuado para moverse
[2]
.
Para ms detalles sobre el mecanismo de la marcha en el
ni no, se remite al lector interesado al trabajo de Schepens,
Detrembleur (2009)
[23]
.
Gasto energtico durante
el crecimiento
Los grcos de la lnea superior de la Figura 44 pre-
sentan la potencia metablica bruta (P
brut
) desarrollada
durante la marcha normalizada por unidad de masa cor-
poral. Se observa que cuanto ms joven es una persona,
ms potencia debe desarrollar para avanzar a una velo-
cidad dada. A 1 m/s, P
brut
en un ni no de 3-4 a nos es un
70% mayor que en el adulto. La diferencia disminuye al
45% en un ni no de 5-6 a nos y al 30% en uno de 7-8
a nos. A los 11-12 a nos no hay diferencia con el adulto.
Se se nala tambin que la velocidad mxima aerbica (el
punto situado ms a la derecha en el grco) aumenta con
la edad.
Al dividir P
brut
por la velocidad de progresin, se obtiene
el coste bruto de la marcha (C
brut
), es decir, la cantidad
de energa gastada para avanzar 1 m (cf supra). El coste
C
brut
se presenta con relacin a cada franja etaria en la
lnea inferior de la Figura 44. Se observa que, tanto en el
ni no como en el adulto, existe una velocidad ptima de
progresin en la que C
brut
es mnimo. Cuanto ms joven
es el ni no, ms baja es la velocidad ptima y ms alto
es el coste mnimo.
Hay que recordar que P
brut
, la potencia desarrollada
durante la actividad, incluye tanto la potencia gastada
para caminar como la potencia para tenerse en pie (punto
de velocidad nula en la Figura 44) (arriba), para mantener
24
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Marcha normal E 26-007-B-75
0
3
2
0
Edad (aos)
P
o
t
e
n
c
i
a

e
n

b
i
p
e
d
e
s
t
a
c
i

n

(
W
/
k
g
)
25 20 5 10 15
4
P
db
Figura 45. Consumo de oxgeno en bipedestacin en funcin
de la edad (segn De Jaeger et al, 2001
[20]
).
la temperatura corporal, respirar, digerir, etc. La Figura 45
presenta la potencia desarrollada en la bipedestacin
(P
db
) en funcin de la edad. Se advierte que P
db
es ms
elevada en el ni no ms peque no porque su metabo-
lismo basal es mayor. Esto guarda relacin, entre otras
cosas, con una masa grasa relativamente escasa y con
una mayor relacin entre la supercie cutnea y la masa
corporal.
Restando P
db
de P
brut
se obtiene P
net
, es decir, la potencia
desarrollada para realizar la actividad propiamente dicha.
La Figura 46 (al medio) presenta P
net
en funcin de la
velocidad de progresin (es decir, la cantidad de energa
gastada por segundo para mover 1 kg de masa corporal).
El ni no que camina a una velocidad dada desarrolla una
potencia neta ms elevada que el adulto. Sin embargo,
se comprueba que las diferencias de P
net
entre los grupos
etarios son menores que las de P
brut
(Fig. 44). Por lo tanto,
la potencia de reposo ms elevada en el ni no explica en
parte, aunque no totalmente, su mayor potencia bruta.
La diferencia observada en P
net
podra tener su origen
en una modicacin del mecanismo pendular de la mar-
cha y/o un aumento del trabajo mecnico realizado. Los
autores de este artculo estn sometiendo a prueba ambas
hiptesis.
Mecanismo pendular durante
el crecimiento
La Figura 47 presenta las curvas de la energa cintica
(E
k
), la energa potencial (E
p
) y la energa total del COM
(E
com
) durante la marcha de un ni no y un adulto a tres
velocidades (lenta, media y rpida). Se observa que, a cual-
quier edad y velocidad, las variaciones de E
k
y E
p
durante
el paso se encuentran en oposicin de fase, como en un
pndulo. El mecanismo pendular de la marcha estara pre-
sente, pues, desde la ms temprana edad.
El porcentaje de energa recuperado por la transforma-
cin de energa cintica en energa potencial y viceversa
(R, ecuacin 3) se presenta en la Figura 48A. El mximo
de R cambia poco con la edad: del 60% a los 3-4 a nos
al 65% en la edad adulta. Por tanto, el mecanismo pen-
dular de la marcha est presente desde el inicio de la
marcha
[22, 23]
y su calidad evoluciona poco durante el
crecimiento.
A cualquier edad, se observa que el trabajo por unidad
de distancia (W
ext
) es mnimo a una velocidad ptima
(Fig. 48B), cercana a aqulla en la que R es mximo.
A velocidades ms bajas y ms altas, R disminuye (es
decir, el pndulo es peor) y W
ext
aumenta. Al igual que el
mximo de R, el mnimo de W
ext
casi no se modica con
la edad. Sin embargo, la velocidad ptima a la que W
ext
es mnimo es ms baja cuanto menor es la edad del ni no.
Por eso, cuando la velocidad de la marcha de un ni no es
distinta a su velocidad ptima, el trabajo externo por
unidad de distancia (W
ext
) y la potencia mecnica externa
desarrollada (W
ext
) (Fig. 48C) son ms elevados en el ni no
que en el adulto. Esta diferencia es marcada, sobre todo a
altas velocidades, en los ni nos menores de 10 a nos.
Trabajo mecnico total durante
el crecimiento
Como se ha dicho (cf supra), el trabajo mecnico total
(W
tot
) durante la marcha es la suma del trabajo externo
(W
ext
) y del trabajo interno (W
int
) (ecuacin 6). Ya se estu-
diaron las modicaciones del mecanismo pendular y del
trabajo externo durante el crecimiento. Ahora se vern las
modicaciones del trabajo interno y del trabajo total.
El trabajo interno comprende el trabajo necesario para
desplazar los miembros con relacin al COM y el trabajo
efectuado por un pie contra el otro durante las fases de
doble apoyo (cf supra). Tanto en el ni no como en el adulto,
el trabajo interno puede evaluarse de forma correcta a
partir de los movimientos de los segmentos corporales
[2]
.
La lnea superior de la Figura 49 presenta el trabajo
interno realizado durante un ciclo (W
int, ciclo
) para des-
plazar los segmentos corporales con relacin al COM.
Cuando aumenta la velocidad de marcha, la longitud y la
frecuencia del paso tambin aumentan (Fig. 5). Por eso, la
velocidad de los movimientos de los segmentos corporales
y, por consiguiente, el trabajo interno por ciclo (W
int, ciclo
)
aumentan con la velocidad tanto en el ni no como en
el adulto. Sin embargo, a una velocidad dada, W
int, ciclo
por unidad de masa corporal es casi idntico a cualquier
edad. Normalizar W
int, ciclo
por la masa corporal permite
anular las diferencias entre los grupos etarios, vinculadas
0
P
o
t
e
n
c
i
a
m
u
s
c
u
l
a
r
(
W
/
k
g
)
R
e
n
d
i
m
i
e
n
t
o
m
u
s
c
u
l
a
r
P
o
t
e
n
c
i
a
m
e
t
a
b

l
i
c
a
n
e
t
a
(
W
/
k
g
)
3-4 Aos
4
P
net

m
5-6 Aos 7-8 Aos 9-10 Aos 11-12 Aos
0
0 1 2
4
8
0 1 2
0,1
0,3
0 1 2
Velocidad de la marcha (m/s)
0 1 2 0 1 2 3
W

tot
Figura 46. Efecto de la velocidad de marcha y de la edad de los ni nos sobre la potencia total (W
tot
), la potencia metablica neta (P
net
)
y el rendimiento muscular (
m
) (segn Schepens et al, 2004
[2]
y De Jaeger et al, 2001
[20]
).
EMC - Kinesiterapia - Medicina fsica
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2012 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. - Document tlcharg le 03/08/2012 par Blengino Jean-Michel (183011)
E 26-007-B-75 Marcha normal
Adulto
0,84 m s
1
Nio
0,72 m/s
1,37 m s
1
1,21 m s
1
2,58 m s
1
60 J 10 J
500 ms
1,56 m s
1
E
k
E
p
E
com
E
k
E
p
E
com
E
k
E
p
E
com
Figura 47. Evolucin temporal de las curvas de energa
externa durante un paso en la marcha de un ni no de 4 a nos y 9
meses y de un adulto a tres velocidades de marcha (segn Sche-
pens et al, 2004
[2]
). E
k
: energa cintica; E
p
: energa potencial;
E
com
: energa total del centro de masa corporal (COM).
E
n
e
r
g

a
r
e
c
u
p
e
r
a
d
a

(
%
)
T
r
a
b
a
j
o

e
x
t
e
r
n
o
(
J
/
k
g
/
m
)
P
o
t
e
n
c
i
a

e
x
t
e
r
n
a
(
W
/
k
g
)
3-4 Aos
W
ext
R
5-6 Aos 7-8 Aos 9-10 Aos 11-12 Aos
0 1 2 0 1 2
0
1
2
0 1 2
Velocidad de la marcha (m/s)
0 1 2 0 1 2 3
0
0,4
0,8
0
20
40
60
80
W

ext
Figura 48. Porcentaje de energa conservada por
el mecanismo pendular (R), trabajo externo por uni-
dad de masa corporal y por unidad de distancia
(W
ext
), y potencia externa por unidad de masa cor-
poral (W
ext
) en funcin de la velocidad de marcha a
distintas edades durante el crecimiento (segn Sche-
pens et al, 2004
[2]
).
a la amplitud de los movimientos, a su duracin y a la
morfologa personal. Dado que la frecuencia del ciclo (f)
es ms elevada en el ni no que en el adulto (Fig. 49B),
la potencia interna normalizada por la masa corporal
(W
int
= W
int, ciclo
f) es mayor en el ni no. Esta diferencia es
ms grande cuanto mayor es la velocidad y menor la edad
del ni no.
La potencia mecnica total (W
tot
) se presenta en la
Figura 46A. Al igual que W
ext
y W
int
, W
tot
es mayor cuanto
menor es la edad del ni no. Esta diferencia entre ni no y
adulto es ms marcada a las velocidades de marcha ms
altas. Se torna desde nable a bajas velocidades y en el ni no
mayor de 10 a nos.
Rendimiento muscular durante
el crecimiento
El rendimiento de la produccin de trabajo positivo
(
m
) durante la marcha se presenta en la Figura 46C. En
26
EMC - Kinesiterapia - Medicina fsica
2012 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. - Document tlcharg le 03/08/2012 par Blengino Jean-Michel (183011)
Marcha normal E 26-007-B-75
3-4 Aos 5-6 Aos 7-8 Aos 9-10 Aos 11-12 Aos
0 1 2 0 1 2
0
1
3
2
0 1 2
Velocidad de la marcha (m/s)
0 1 2 0 1 2 3
f
0
1
2
W
int, Ciclo
0
1
2
T
r
a
b
a
j
o

i
n
t
e
r
n
o
(
J
/
k
g
)
P
o
t
e
n
c
i
a

i
n
t
e
r
n
a
(
W
/
k
g
)
F
r
e
c
u
e
n
c
i
a
(
c
i
c
l
o
/
s
)
W

int
Figura 49. Efecto de la velocidad de marcha y
de la edad de los ni nos sobre el trabajo interno
(W
int, ciclo
) necesario para desplazar los segmentos
corporales con relacin al centro de masa corpo-
ral (COM) durante cada ciclo, sobre la frecuencia
del ciclo y sobre la potencia media interna (W
int
).
W
int
es el producto de W
int, ciclo
por la frecuencia
del ciclo. W
int, ciclo
y W
int
se expresan por unidad de
masa corporal (segn Schepens et al, 2004
[2]
).
el adulto,
m
alcanza un mximo de 0,30-0,35 en torno
a 1,25 m/s. A la velocidad ms baja y ms alta,
m
dismi-
nuye. En el ni no de ms de 7 a nos,
m
es siempre superior
a 0,25, que es el rendimiento mximo de la conversin
de energa qumica en trabajo positivo por los ms-
culos
[24]
. Esta observacin supone un almacenamiento
de energa elstica durante las fases de trabajo nega-
tivo, para reutilizarla durante las fases de trabajo positivo
siguientes
[12]
.
Antes de los 7 a nos de edad, el aumento de P
net
en
los ni nos no puede deberse slo a un aumento de la
potencia mecnica W
tot
. En este sentido,
m
es menor
en el ni no que en el adulto (en los ni nos de 3-4 a nos
de edad, por ejemplo,
m
es de 0,15-0,25). Esta reduc-
cin de
m
puede explicarse, al menos en parte, por el
hecho de que antes de los 5 a nos el patrn neuromus-
cular de la marcha no est totalmente desarrollado
[25]
.
Esta falta de madurez del sistema de control induce
cocontracciones y/o contracciones isomtricas que no
efectan trabajo mecnico, sino que aumentan el gasto
energtico. Por consiguiente, el rendimiento muscular
disminuye.
Similitud dinmica durante
el crecimiento
Cuando un ni no camina a una velocidad dada consume
ms energa y el trabajo muscular por unidad de masa
corporal es mayor que en el adulto (Fig. 46). Podra ser la
menor estatura de los ni nos la causa de este aumento del
gasto y de la produccin de energa?
Para responder esta pregunta se consideran los traba-
jos de Alexander
[26]
, quien estudi el efecto del tama no
de los animales sobre su modo de locomocin. La rela-
cin entre el tama no y el mecanismo de la locomocin
se basa en el principio de la similitud dinmica, que es
una extensin del principio de la similitud geomtrica.
Se dice que dos objetos son geomtricamente similares
si existe un factor de escala entre sus dimensiones (es
decir, si la relacin entre altura, longitud y anchura de
los dos objetos es igual a una constante). As mismo, dos
sistemas en movimiento son dinmicamente similares
cuando se pasa del primero al segundo por una trans-
formacin uniforme de las escalas de longitud, tiempo y
fuerza.
Alexander (1996)
[26]
compar la locomocin de algunas
especies animales. Segn este autor, dos especies tienen
el mismo comportamiento dinmico durante la marcha
si tienen la misma capacidad para transformar la energa
cintica en energa potencial y a la inversa. Para estudiar
10
8
6
4
2
0
P
o
t
e
n
c
i
a

m
e
t
a
b

l
i
c
a

n
e
t
a
(
W
/
k
g
)
0 0,2 0,4 0,6
Velocidad relativa (V2/g/l)
3-4 Aos
9-10 Aos
5-6 Aos
11-12 Aos
7-8 Aos
Adultos
P
net
Figura 50. Potencia neta consumida en funcin de la velo-
cidad relativa (segn De Jaeger et al, 2001
[20]
). Cada smbolo
representa una clase de edad.
la similitud dinmica de las especies animales durante la
marcha, Alexander se inspir en el nmero de Froude, que
es igual a:
v = /

gh
donde v y h son, respectivamente, la velocidad y la
altura del COM y g es la aceleracin de gravedad. Durante
la marcha, considerando que las variaciones de altura y
velocidad del COM son mayores cuanto ms largas son
las patas del animal, Alexander propone normalizar la
velocidad mediante V
2
/g l, donde V es la velocidad de pro-
gresin y l, la longitud de los miembros. Este autor postula
que dos animales de distinto tama no pero similares en
el aspecto geomtrico son dinmicamente semejantes si
caminan del mismo modo y a la misma velocidad relativa
(V
2
/g l).
Para poner a prueba la similitud dinmica entre la mar-
cha de los ni nos y la de los adultos, varios autores
[2, 20, 22]
han comparado la evolucin de diversas variables en fun-
cin de la velocidad relativa V
r
(ecuacin 11):
V
r
= V
2
/g l
donde V es la velocidad de la marcha, g la aceleracin
de la gravedad y l la longitud del miembro inferior (cabe
se nalar que V
r
es un nmero adimensional).
Las Figuras 50 y 51 presentan P
net
y W
ext
, W
int
y W
tot
en funcin de la velocidad relativa. En primera aproxima-
cin, las diferencias observadas en las Figuras 46, 48 y 49
desaparecen. Estas observaciones sugieren que, tan pronto
como caminan, los ni nos son seres dinmicamente
semejantes a los adultos. En otros trminos, los ni nos
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E 26-007-B-75 Marcha normal
4
2
0
P
o
t
e
n
c
i
a

m
e
c

n
i
c
a

(
W
/
k
g
)
0 0,5 1
Velocidad relativa (V2/g/l)
2
0
2
0
Tot
3-4 Aos
5-6 Aos
7-8 Aos
9-10 Aos
11-12 Aos
Adultos
W

Int
Ext
Figura 51. Potencia externa, potencia interna y potencia
mecnica total en funcin de la velocidad relativa. Los smbo-
los representan las mismas clases de edades que en la Figura 50
(segn De Jaeger et al, 2001
[20]
).
tienen la misma capacidad para transformar la energa
cintica en energa potencial y viceversa. Las diferen-
cias observadas entre ni nos y adultos que caminan a
una velocidad determinada se deben, pues, a la diferen-
cia de la longitud del miembro inferior. Esta diferencia
de longitud explica por qu el mecanismo pendular es
ms ecaz a una velocidad ms baja en el ni no que en
el adulto. Como los ni nos tienen miembros ms cor-
tos, gastan ms energa y efectan ms trabajo muscular
para caminar a la misma velocidad que el adulto. Hacia
los 12 a nos de edad, cuando el miembro inferior del
ni no ya (casi) ha alcanzado la misma longitud que el del
adulto, las diferencias en el plano energtico y mecnico
desaparecen.
Se ha visto que antes de los 6 a nos de edad, el patrn
muscular todava no est maduro. Por eso, la falta de
coordinacin muscular disminuye el rendimiento mus-
cular debido al aumento del gasto energtico sin que
aumente el trabajo muscular. Sin embargo, estas dife-
rencias relacionadas con la disminucin del rendimiento
no aparecen con claridad en las Figuras 50 y 51. Esto
sugiere que el efecto de la falta de coordinacin muscu-
lar sobre el mecanismo de la marcha, observado en los
ni nos de corta edad, es menos marcado que el efecto de la
estatura.
Conclusin
La marcha es el modo de locomocin pedestre: el uso
de los miembros para desplazarse, en lugar de ruedas, por
ejemplo, presenta ventajas e inconvenientes. La ventaja
principal es que la locomocin pedestre posibilita una
gran movilidad: desplazarse en sitios limitados, sortear
un obstculo, subir una pendiente empinada o trasladarse
sobre un suelo blando es posible con la marcha, mien-
tras que se vuelve una tarea difcil en silla de ruedas o
en bicicleta. El inconveniente principal es que usar los
miembros resulta costoso desde un punto de vista ener-
gtico. En este sentido, el uso de los miembros produce
variaciones considerables de la energa mecnica del cen-
tro de masa y de los segmentos corporales. Por esta razn,
el coste metablico de la marcha es 5-10 veces ms ele-
vado que, por ejemplo, el coste energtico de andar en
bicicleta.
Como se ha mencionado en este artculo, el ser humano
emplea diversas estrategias para reducir las variaciones de
energa mecnica durante la marcha: la nivelacin de la
trayectoria del COM, el mecanismo pendular que hace
posible el intercambio entre la energa cintica y la energa
potencial, el almacenamiento de energa elstica en las
estructuras musculotendinosas, etc.
Algunas lesiones perturban estos mecanismos y, por
consiguiente, disminuyen las capacidades locomotri-
ces del paciente, alterando as de forma marcada sus
actividades cotidianas. Por tanto, es esencial que el kine-
siterapeuta conozca a la perfeccin estos mecanismos
para restituir lo mejor posible la capacidad locomotriz del
paciente.
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C. Detrembleur.
Laboratoire danalyse de la marche pathologique, Institute of Neurosciences (IoNS), Universit catholique de Louvain, Facult des sciences
de la motricit, Tour Pasteur, avenue Mounier 53, B-1200, Bruxelles, Belgique.
Cualquier referencia a este artculo debe incluir la mencin del artculo: Willems P-A, Schepens B, Detrembleur C. Marcha normal. EMC -
Kinesiterapia - Medicina fsica 2012;33(2):1-29 [Artculo E 26-007-B-75].
Disponibles en www.em-consulte.com/es
Algoritmos Ilustraciones
complementarias
Videos/
Animaciones
Aspectos
legales
Informacin
al paciente
Informaciones
complementarias
Auto-
evaluacin
Caso
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