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ESTRUCTURA ATMICA

Introduccin En qumica y fsica, tomo (del latn atomus) es la unidad ms pequea de un elemento qumico que mantiene su identidad y sus propiedades y que no es posible dividir mediante procesos qumicos. El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo ya fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin embargo, su existencia no qued demostrada hasta el siglo XIX. Recin con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo puede subdividirse en partculas ms pequeas. Estructura atmica La teora aceptada hoy es que el tomo est constituido por protones, neutrones y electrones. Los protones estn cargados positivamente y se encuentran reunidos con los neutrones (sin carga) en el ncleo, en conjunto conocidos como nucleones, alrededor del cual se encuentra una nube de electrones de carga negativa Protn, descubierto por Ernest Rutherford a principios del siglo XX, el protn es una partcula elemental que constituye parte del ncleo de cualquier tomo. El nmero de protones en el ncleo atmico, denominado nmero atmico, es el que determina las propiedades qumicas del tomo en cuestin. Los protones poseen carga elctrica positiva y una masa 1.836 veces mayor de la de los electrones.

Neutrn, partcula elemental que constituye parte del ncleo de los tomos. Fueron descubiertos en 1930 por dos fsicos alemanes, Walter Bothe y Herbert Becker. La masa del neutrn es ligeramente superior a la del protn, pero el nmero de neutrones en el ncleo no determina las propiedades qumicas del tomo, aunque s su estabilidad frente a posibles procesos nucleares (fisin, fusin o emisin de radiactividad). Los neutrones carecen de carga elctrica, y son inestables cuando se hallan fuera del ncleo, desintegrndose para dar un protn, un electrn y un antineutrino.

Electrn, partcula elemental que constituye parte de cualquier tomo, descubierta en 1897 por J. J. Thomson. Los electrones de un tomo giran en torno a su ncleo, formando la denominada corteza electrnica. La masa del electrn es 1836 veces menor que la del protn y tiene carga opuesta, es decir, negativa. En condiciones normales un tomo tiene el mismo nmero de protones que electrones, lo que convierte a los tomos en entidades

elctricamente neutras. Si un tomo capta o pierde electrones, se convierte en un ion.

Interacciones elctricas entre protones y electrones Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo atmico de Thomson, descubridor del electrn en 1897. Figura 3. Modelo de Thompson Thomson determin que la materia se compona de dos partes, una negativa y una positiva. La parte negativa estaba constituida por electrones, los cuales se encontraban segn este modelo, inmersos en una masa de carga positiva a manera de pasas en un pastel. Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los electrones dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo consistente en una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara positiva; y si ganaba un electrn, la carga final sera negativa. De esta forma explicaba la formacin de iones; pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones. Los modelos posteriores se basan en una estructura de los tomos con una masa central cargada positivamente rodeada de una nube de carga negativa. Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que los electrones se moveran alrededor del ncleo en rbitas. Adems, Rutherford predijo la existencia del neutrn en el ao 1920, razn por la cual en el modelo anterior (Thomson), no se habla de ste. El modelo de Rutherford, a pesar de ser obsoleto en trminos cientficos, es la percepcin ms comn del tomo del pblico no cientfico. Este modelo tiene una dificultad proveniente del hecho de que una partcula cargada acelerada, como sera necesario para mantenerse en rbita, emitira radiacin electromagntica, perdiendo energa. Las leyes de Newton, junto con las ecuaciones del electromagnetismo de Maxwell aplicadas al tomo de Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 10-10s, toda la energa del tomo se habra radiado, con la consiguiente cada de los electrones sobre el ncleo. Para salvar estos inconvenientes, Bohr propone su modelo (que en rigor es solo un modelo del tomo de hidrgeno tomando como punto de partida el modelo de Rutherford), tratando de incorporar los fenmenos de absorcin y emisin de los gases, as como la nueva teora de la cuantizacin de la energa desarrollada por Max Planck y el fenmeno denominado efecto fotoelctrico observado por Albert Einstein. Para Bohr, el tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en el centro y electrones movindose alrededor del ncleo en rbitas bien definidas, que estn cuantizadas (es decir que los e- pueden estar solo en ciertas rbitas). Cada rbita tiene una energa asociada. La ms externa es la de mayor energa. Los electrones no radian energa (luz) mientras permanezcan en

rbitas estables. Los electrones pueden saltar de una a otra rbita. Si lo hacen desde una de menor energa a una de mayor energa absorben un cuanto de energa (una cantidad) igual a la diferencia de energa asociada a cada rbita. Si pasan de una de mayor a una de menor, pierde energa en forma de radiacin (fotn). El mayor xito de Bohr fue dar explicacin al espectro de emisin del hidrgeno y proporcionar una base para el carcter cuntico de la luz, ya que el fotn es emitido cuando un electrn cae de una rbita a otra, siendo un pulso de energa radiada. En trminos cuantitativos, la variacin de energa ( ) asociada con la transicin del electrn desde un nivel a otro, est relacionada con la frecuencia ( ) del fotn a travs de la ecuacin de Planck:

Para la radiacin electromagntica, la constante de Planck relaciona la velocidad de la luz (c= 3,00 x 108 metros/segundo) con su longitud de onda ( ) mediante la ecuacin

Por lo tanto, el cambio de energa asociado al fotn, tambin puede expresarse como: La verificacin experimental de las energas asociadas con electrones que son excitados a niveles de energa discreta superior o la prdida de energa y cada a niveles discretos ms bajos, se obtiene principalmente por los anlisis de las longitudes de onda e intensidades de las lneas espectrales. Cuando los tomos son excitados elctrica o trmicamente y cesa esta excitacin, emiten una radiacin. Si esta es dispersada por un prisma y detectada por una placa fotogrfica, se revelan lneas o bandas. A los conjuntos de estas lneas se los denomina espectros de emisin atmica. Cada lnea espectral corresponde a una cantidad de energa especfica que se emite. Utilizando los datos del espectro de hidrgeno, Niels Bohr desarroll en 1913 un modelo para el tomo de hidrgeno que consista en un electrn sencillo girando alrededor de un protn con un radio fijo. Una buena aproximacin de la energa del electrn en el tomo de hidrgeno para un nivel energtico determinado viene dada por la ecuacin de Bohr:

En la teora atmica moderna, la n de la ecuacin de Bohr se designa como nmero cuntico principal y representa los niveles energticos principales para los electrones en los tomos. A partir de la ecuacin de Bohr, se determina que el nivel de energa del electrn del hidrgeno en su estado fundamental es 13,6 eV y corresponde a la lnea donde n = 1 en el diagrama de los niveles energticos del hidrgeno. Cuando el electrn del hidrgeno es excitado a niveles energticos superiores, su energa aumenta pero su valor numrico es menor. Por ejemplo, cuando el electrn del hidrgeno es excitado al segundo nivel cuntico principal, su energa es 3,4 eV y si el electrn es excitado hasta el estado libre, donde n = infinito, el electrn tendr energa nula. La energa requerida para hacer que el electrn abandone el tomo de hidrgeno es 13,6 eV que es la energa de ionizacin del electrn del hidrgeno. Energa de Ionizacin Generalizando la mencin hecha para el hidrgeno, se define la energa de ionizacin como la cantidad mnima de energa necesaria para eliminar el electrn ms dbilmente ligado a un tomo aislado en forma gaseosa, para dar lugar a la formacin de un ion con una carga de +1:

Este valor tambin se conoce como la primera energa de ionizacin, puesto que hay otros electrones susceptibles de ser arrancados del tomo. La figura 5 muestra una grfica de energa de primera ionizacin frente al nmero atmico de los primeros 20 elementos de la tabla peridica.

En esta imagen se observa como los elementos de un mismo perodo requieren ms energa conforme se incrementa su nmero atmico (Li, Be, B, C, N, O, F y Ne). Por otra parte, para elementos de un mismo grupo se verifica que la energa requerida es similar pero cada vez menor, (por ejemplo Li, Na y K). Asimismo se observa que al comparar un perodo con el siguiente, el comportamiento energtico es similar. En conclusin, la energa de ionizacin tambin es una de las propiedades peridicas, es decir forma parte del

conjunto de propiedades repetitivas o similares que se dan sobre elementos de un mismo grupo y/o de un mismo perodo. Modelo atmico actual Despus de que de Broglie propusiera la naturaleza ondulatoria de la materia en 1924, la cual fue generalizada por Edwin Schrdinger en 1926, se actualiz nuevamente el modelo del tomo. En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin de los electrones como esferas diminutas con carga que giran en torno al ncleo (que es una extrapolacin de la experiencia a nivel macroscpico hacia las diminutas dimensiones del tomo). En vez de esto, Schrdinger describe a los electrones por medio de una funcin de ondas, el cuadrado de la cual representa la probabilidad de presencia en una regin delimitada del espacio. Esta zona de probabilidad se conoce como orbital. El movimiento de los electrones en los tomos es ms complicado que el presentado por el modelo atmico sencillo de Bohr. Los electrones pueden tener rbitas no circulares (elpticas) en torno al ncleo y, de acuerdo con el principio de incertidumbre de Heisenberg, la posicin y el momento (masa x velocidad) de una partcula pequea como es el electrn no pueden ser determinados simultneamente. As, la posicin exacta del electrn en un instante no puede ser determinada debido a que el electrn es una partcula muy pequea. Puesto que la posicin del electrn en el hidrgeno no puede ser determinada con precisin, se utiliza frecuentemente una distribucin de la densidad de la nube de carga electrnica para representar la posicin del electrn en el tomo de hidrgeno en su movimiento orbital alrededor de su ncleo. La mayor densidad de carga electrnica se encuentra en un radio de 0,05 nm, que corresponde al radio de Bohr del tomo de hidrgeno.

Nmeros cunticos La moderna teora atmica establece que el movimiento de un electrn en torno a su ncleo y su energa estn caracterizado no slo por un nmero cuntico principal sino por cuatro nmeros cunticos: principal n, secundario l, magntico ml, y de spin ms. De acuerdo con el principio de exclusin de Pauli7, no puede haber dos electrones en un mismo tomo que tengan los cuatro nmeros cunticos iguales. Nmero cuntico principal (n): El nmero cuntico principal corresponde a la n en la ecuacin de Bohr. Representa los niveles energticos principales para el electrn y puede ser interpretado como una zona en el espacio donde es alta la probabilidad de encontrar al electrn con un valor particular de n. Los valores de n son nmeros enteros positivos comprendidos entre 1 y 7. Cuanto mayor es el valor de n, ms se aleja la corteza del ncleo y por consiguiente cuanto mayor es el valor del nmero cuntico principal de un electrn, ms lejano est el electrn (sobre

una base de tiempo medio) del ncleo. Tambin, en general, cuanto mayor es el nmero cuntico principal de un electrn, mayor es su energa. Nmero cuntico secundario (1): El segundo nmero cuntico es el nmero cuntico secundario 1. Este nmero cuntico especifica los subniveles de energa dentro de los lmites de los niveles principales, y tambin especifica una subcapa donde la probabilidad de encontrar al electrn es alta si ese nivel energtico est ocupado, Los valores permitidos de 1 son 1 = 0, 1, 2, 3, ..., n 1. Las letras s, p, d, y f se utilizan8 para designar a los subniveles energticos 1 como sigue:

Los subniveles energticos s, p, d y f de un electrn son trminos orbitales. El trmino orbital tambin se refiere a una subcapa de un tomo donde la densidad de un electrn particular o de un par de electrones es alta. As, podemos hablar de una subcapa s o p de un tomo. Nmero cuntico magntico (ml): El tercer nmero cuntico, ml, representa la orientacin espacial de un orbital atmico y contribuye poco a la energa de un electrn. El nmero de las orientaciones diferentes permitidas a un orbital depende del valor de 1 en un orbital particular. El nmero cuntico ml, tiene valores permitidos desde - l a +l incluyendo el 0. Cuando 1 = 0, slo hay un valor para ml, que es el 0. Cuando 1 = 1, hay 21+1 valores permitidos para ml, En la notacin de los orbitales s, p, d, f, hay un orbital s, 3 orbitales p, 5 orbitales d y 7 orbitales f para cada uno de los subniveles energticos s, p, d y f permitidos. Nmero cuntico de spin (ms): El cuarto nmero cuntico, expresa las dos direcciones de spin permitidas para el giro del electrn en torno a su propio eje. Las direcciones son en el sentido de las agujas del reloj y en sentido contrario y sus valores permitidos son + y -. El nmero cuntico de spin tiene un efecto menor en la energa del electrn. Se debe indicar que dos electrones pueden ocupar el mismo orbital, pero si eso ocurre, deben tener los spines opuestos.

La descripcin bsica de la constitucin atmica, reconoce la existencia de partculas con carga elctrica negativa, llamados electrones, los cuales giran en diversas rbitas (niveles de energa) alrededor de un ncleo central con carga elctrica positiva. El tomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es elctricamente neutro.

El ncleo lo componen los protones con carga elctrica positiva, y los neutrones que no poseen carga elctrica.

El tamao de los ncleos atmicos para los diversos elementos estn comprendidos entre una cienmilsima y una diezmilsima del tamao del tomo.

La cantidad de protones y de electrones presentes en cada tomo es la misma. Esta cantidad recibe el nombre de nmero atmico, y se designa por la letra "Z". A la cantidad total de protones ms neutrones presentes en un ncleo atmico se le llama nmero msico y se designa por la letra "A".

Si designamos por "X" a un elemento qumico cualquiera, su nmero atmico y msico se representa por la siguiente simbologa:

ZXA

Por ejemplo, para el Hidrgeno tenemos: 1H1.

Si bien hoy en da todas las caractersticas anteriores de la constitucin atmica son bastante conocidas y aceptadas, a travs de la historia han surgido diversos modelos que han intentado dar respuesta sobre la estructura del tomo.

Algunos de tales modelos son los siguientes:

a) El Modelo de Thomson.

Thomson sugiere un modelo atmico que tomaba en cuenta la existencia del electrn, descubierto por l en 1897. Su modelo era esttico, pues supona que los electrones estaban en reposo dentro del tomo y que el conjunto era elctricamente neutro. Con este modelo se podan explicar una gran cantidad de fenmenos atmicos conocidos hasta la fecha. Posteriormente, el descubrimiento de nuevas partculas y los experimentos llevado a cabo por Rutherford demostraron la inexactitud de tales ideas.

b) El Modelo de Rutherford.

Basado en los resultados de su trabajo que demostr la existencia del ncleo atmico, Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del tomo se concentra en un ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los electrones giran alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos poseen una masa muy nfima y tienen carga elctrica negativa. La carga elctrica del ncleo y de los electrones se neutralizan entre s, provocando que el tomo sea elctricamente neutro.

El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado, pues el movimiento de los electrones supona una prdida continua de energa, por lo tanto, el electrn

terminara describiendo rbitas en espiral, precipitndose finalmente hacia el ncleo. Sin embargo, este modelo sirvi de base para el modelo propuesto por su discpulo Neils Bohr, marcando el inicio del estudio del ncleo atmico, por lo que a Rutherford se le conoce como el padre de la era nuclear.

c) El Modelo de Bohr.

El fsico dans Niels Bohr ( Premio Nobel de Fsica 1922), postula que los electrones giran a grandes velocidades alrededor del ncleo atmico. Los electrones se disponen en diversas rbitas circulares, las cuales determinan diferentes niveles de energa. El electrn puede acceder a un nivel de energa superior, para lo cual necesita "absorber" energa. Para volver a su nivel de energa original es necesario que el electrn emita la energa absorbida (por ejemplo en forma de radiacin). Este modelo, si bien se ha perfeccionado con el tiempo, ha servido de base a la moderna fsica nuclear.

d) Modelo Mecano - Cuntico.

Se inicia con los estudios del fsico francs Luis De Broglie, quin recibi el Premio Nobel de Fsica en 1929. Segn De Broglie, una partcula con cierta cantidad de movimiento se comporta como una onda. En tal sentido, el electrn tiene un comportamiento dual de onda y corpsculo, pues tiene masa y se mueve a velocidades elevadas. Al comportarse el electrn como una onda, es difcil conocer en forma simultnea su posicin exacta y su velocidad, por lo tanto, slo existe la probabilidad de encontrar un electrn en cierto momento y en una regin dada en el tomo, denominando a tales regiones como niveles de energa. La idea principal del postulado se conoce con el nombre de Principio de Incertidumbre de Heisenberg.

Ver: PSU: Qumica; Pregunta 06_2006

Radiactividad

a) Radiactividad Natural.

En Febrero de 1896, el fsico francs Henri Becquerel investigando con cuerpos fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio), hall una nueva propiedad de la materia a la que posteriormente Marie Curie llam

"Radiactividad". Se descubre que ciertos elementos tenan la propiedad de emitir radiaciones semejantes a los rayos X en forma espontnea. Tal radiacin era penetrante y provena del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba.

Marie y Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiacin natural bastante ms poderosas que el Uranio original, entre estos el Polonio y el Radio.

La radiactividad del elemento no dependa de la naturaleza fsica o qumica de los tomos que lo componen, sino que era una propiedad radicada en el interior mismo del tomo.

Hoy en da se conocen ms de 40 elementos radiactivos naturales, que corresponden a los elementos ms pesados. Por arriba del nmero atmico 83, todos los ncleos naturales son radiactivos.

Becquerel

Los Curie

Henri Becquerel

Marie y Pierre Curie

b) Desintegraciones Alfa, Beta, Gamma.

La radiactividad es un fenmeno que se origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. La causa que los origina probablemente se debe a la variacin en la cantidad de partculas que se encuentran en el ncleo.

Cuando el ncleo atmico es inestable a causa del gran nmero de protones que posee (ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula

alfa, es decir, un ncleo de Helio (2He4 ) formado por dos protones y dos neutrones.

Cuando la relacin de neutrones/protones en un ncleo atmico es elevada, el ncleo se estabiliza emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con frecuencia, emitiendo una partcula beta, es decir, un electrn.

Cuando la relacin de neutrones/protones es muy pequea, debe ocurrir una disminucin en el nmero de protones o aumentar el nmero de neutrones para lograr la estabilidad del ncleo. Esto ocurre con la emisin de un electrn positivo o positrn, o bien absorbiendo el ncleo un electrn orbital.

Los rayos gamma son ondas electromagnticas de gran energa, muy parecidos a los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una desintegracin de partculas beta, o bien una emisin de positrones. Por lo tanto, la radiacin gamma no posee carga elctrica y su naturaleza ondulatoria permite describir su energa en relacin a su frecuencia de emisin.

c) Radiactividad artificial.

Al bombardear diversos ncleos atmicos con partculas alfa de gran energa, se pueden transformar en un ncleo diferente, por lo tanto, se transforma en un elemento que no existe en la naturaleza. Los esposos Irene Curie y Frdric Joliot, experimentando con tales procesos descubren la radiactividad artificial, pues se percatan que al bombardear ciertos ncleos con partculas procedentes de fuentes radiactivas estos se vuelven radiactivos. Si la energa de las partculas es adecuada, entonces puede penetrar en el ncleo generando su inestabilidad y por ende, induciendo su desintegracin radiactiva.

Desde el descubrimiento de los primeros elementos radiactivos artificiales, el hombre ha logrado en el tiempo obtener una gran cantidad de ellos. Es clave en este proceso la aparicin de los llamados aceleradores de partculas y de los reactores nucleares. Estos ltimos son fuente importante de neutrones que son utilizados para producir gran variedad de radioistopos.

Radiaciones

a) Radiaciones Ionizantes.

Son radiaciones con energa necesaria para arrancar electrones de los tomos. Cuando un tomo queda con un exceso de carga elctrica, ya sea positiva o negativa, se dice que se ha convertido en un in (positivo o negativo).

Son radiaciones ionizantes los rayos X, las radiaciones alfa, beta, gamma y la emisin de neutrones.

La radiacin csmica ( proveniente del Sol y del espacio interestelar ) tambin es un tipo de radiacin ionizante, pues est compuesta por radiaciones electromagnticas y por partculas con gran cantidad de energa. Es as como, los llamados rayos csmicos blandos, se componen principalmente de rayos gamma, electrones o positrones, y la radiacin csmica primaria ( que llega a las capas ms altas de la atmsfera ) se compone fundamentalmente de protones. Cuando la radiacin csmica interacta con la atmsfera de la Tierra, se forman en ella tomos radiactivos (como el Tritio y el Carbono-14) y se producen partculas alfa, neutrones o protones.

Las radiaciones ionizantes pueden provocar reacciones y cambios qumicos con el material con el cual interaccionan. Por ejemplo, son capaces de romper los enlaces qumicos de las molculas o generar cambios genticos en clulas reproductoras.

b) Radiaciones No Ionizantes.

Son aquellas que no son capaces de producir iones al interactuar con los tomos de un material.

Las radiaciones no ionizantes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los campos electromagnticos y las radiaciones pticas.

Dentro de los campos electromagnticos se pueden distinguir aquellos generados por las lneas de corriente elctrica o por campos elctricos estticos. Otros ejemplos son las ondas de radiofrecuencia, utilizadas por las emisoras de radio en sus transmisiones, y las microondas utilizadas en electrodomsticos y en el rea de las telecomunicaciones.

Entre las radiaciones pticas se pueden mencionar los rayos lser, los rayos infrarrojos, la luz visible y la radiacin ultravioleta. Estas radiaciones pueden provocar calor y ciertos efectos fotoqumicos al actuar sobre el cuerpo humano.

Antes que nada, empezaremos por definir el concepto de tomo. Este es la parte ms pequea en la que se puede obtener materia de forma estable, ya que las partculas subatmicas que lo componen no pueden existir aisladamente salvo en condiciones muy especiales. El tomo est formado por un ncleo, compuesto a su vez por protones y neutrones, y por una corteza que lo rodea en la cual se encuentran los electrones, en igual nmero que los protones.

Los tomos estn constituidos por protones, neutrones y electrones. Los protones estn cargados positivamente y se encuentran reunidos con los neutrones (sin carga) en el ncleo. Los electrones, que tienen una carga negativa igual en magnitud a la carga positiva del protn, se mueven en el espacio que rodea al ncleo. Los protones y los neutrones tienen masas semejantes, aproximadamente 1800 veces mayor que la masa de un electrn. Casi toda la masa del tomo reside en el ncleo, pero son los electrones los que toman parte en los enlaces y en las reacciones qumicas.

Cada elemento se distingue por el nmero de protones en su ncleo. Por lo general, el nmero de neutrones es semejante al nmero de protones, aunque puede variar. Los tomos que tienen el mismo nmero de protones, pero diferente nmero de neutrones se llaman istopos. Por ejemplo, la especie ms comn de tomo de carbono tiene en su ncleo seis protones y seis neutrones. Su nmero de masa (la suma de protones y neutrones) es 12, y representamos su smbolo 12C. Aproximadamente 1% de los tomos de carbono tienen siete neutrones; el nmero de masa es 13, y el smbolo es 13C.

Protn, descubierto por Ernest Rutherford a principios del siglo XX, el protn es una partcula elemental que constituye parte del ncleo de cualquier tomo. El nmero de protones en el ncleo atmico, denominado nmero atmico, es el que determina las propiedades qumicas del tomo en cuestin. Los protones poseen carga elctrica positiva y una masa 1.836 veces mayor de la de los electrones.

Neutrn, partcula elemental que constituye parte del ncleo de los tomos. Fueron descubiertos en 1930 por dos fsicos alemanes, Walter Bothe y Herbert Becker. La masa del neutrn es ligeramente superior a la del protn, pero el nmero de neutrones en el ncleo no determina las propiedades qumicas del tomo, aunque s su estabilidad frente a posibles procesos nucleares (fisin, fusin o emisin de radiactividad). Los neutrones carecen de carga elctrica, y son inestables cuando se hallan fuera del ncleo, desintegrndose para dar un protn, un electrn y un antineutrino.

Electrn, partcula elemental que constituye parte de cualquier tomo, descubierta en 1897 por J. J. Thomson. Los electrones de un tomo giran en torno a su ncleo, formando la denominada corteza electrnica. La masa del electrn es 1836 veces menor que la del protn y tiene carga opuesta, es decir, negativa. En condiciones normales un tomo tiene el mismo nmero de protones que electrones, lo que convierte a los tomos en entidades elctricamente neutras. Si un tomo capta o pierde electrones, se convierte en un ion.

La estructura atmica se refiere a la localizacin de cada una de sus partes del tomo siendo algunas de estas el ncleo, electrones, neutrones, niveles de energa, etc. Y la forma de este. El conocimiento de la estructura electrnica nos permite interpretar las semejanzas y diferencias entre las propiedades qumicas de los elementos. Adems la mayora de las reacciones qumicas implican una reorganizacin de la estructura electrnica externa de los tomos. En este captulo iniciaremos el estudio de los modelos atmicos que permiten conocer la distribucin de los electrones en los tomos; desde el modelo de Thomson, pasando por el modelo de Bohr hasta llegar al modelo atmico propuesto por la mecnica cuntica, modelo que es el aceptado actualmente. Destacaremos la descripcin de los electrones a travs de los nmeros cunticos y los orbitales electrnicos. Ncleo El ncleo del tomo es una agregacin dinmica de partculas elementales, fuertemente cohesionadas y que genricamente se denominan nucleones. Estas partculas son los protones, cada uno de ellos con una unidad elemental de carga positiva y los neutrones, de masa ligeramente superior a la de los protones pero elctricamente neutros. Cmo es posible que se mantenga estable un ncleo donde cabe pensar que los protones se repelan por tener la misma carga? estabilidad nuclear

La corteza electrnica Segn el modelo de Bohr (aprox.1913), los electrones giran alrededor del ncleo en ciertas rbitas permitidas en las cuales el movimiento resulta estable. A cada una de estas rbitas o capas le corresponde un nivel de energa y cuanto ms alejada est del ncleo, mayor ser dicha energa. El nmero mximo de electrones por capa es 2n2, siendo "n" el nmero de la rbita o capa (1,...), tambin llamado nmero cuntico principal. As, por ejemplo, en la capa 2, el nmero mximo de electrones permitidos es 8.

Sobre 1925, aparece un nuevo modelo de corteza electrnica para explicar muchas interrogantes que se planteaban en el modelo anterior. Es el modelo de Schrdinger y Heisemberg (modelo mecanocuntico). Aqu se concluye que no es posible predecir la trayectoria exacta de un electrn, por lo que el modelo planetario anterior quedaba desfasado. Haba que abandonar la idea de las rbitas definidas del modelo de Bohr y hablar de regiones del espacio donde, en un momento determinado, sea ms probable encontrar un electrn: se introduce el concepto de orbitales atmicos. Es este ltimo modelo el que se sigue en nuestros das, donde se acepta la distincin entre 4 nmeros cunticos (n, l, ml, ms). No todos los nmeros cunticos pueden tomar cualquier valor, sino que tienen valores restringidos por unas expresiones matemticas que, aunque sencillas, se escapan totalmente del objetivo de nuestra pgina.

MODELOS ATOMICOS Modelo atmico de Thomson

Los experimentos de Thomson sobre los rayos catdicos en campos magnticos y elctricos dieron pie al descubrimiento del electrn he hizo posible medir la relacin entre su carga y su masa; el experimento de gota de aceite de Millikan proporcion la masa del electrn; el descubrimiento de la radioactividad (la emisin espontnea de radiacin por

tomos) fue una prueba adicional de que el tomo tiene una subestructura.

Una vez considerado el electrn como una partcula fundamental de la materia existente en todos los tomos, los fsicos atmicos empezaron a especular sobre cmo estaban incorporadas estas partculas dentro de los tomos.

El modelo comnmente aceptado era el que a principios del siglo XX propuso Joseph John Thomson, quin pens que la carga positiva necesaria para contrarrestar la carga negativa de los electrones en un tomo neutro estaba en forma de nube difusa, de manera que el tomo consista en una esfera de carga elctrica positiva, en la cual estaban embebidos los electrones en nmero suficiente para neutralizar la carga positiva.

Modelo atmico de Rutherford

Para Ernest Rutherford, el tomo era un sistema planetario de electrones girando alrededor de un ncleo atmico pesado y con carga elctrica positiva.

El mdelo atmico de Rutherford puede resumirse de la siguiente manera:

El tomo posee un ncleo central pequeo, con carga elctrica positiva, que contiene casi toda la masa del tomo.

Los electrones giran a grandes distancias alrededor del ncleo en rbitas circulares.

La suma de las cargas elctricas negativas de los electrones debe ser igual a la carga positiva del ncleo, ya que el tomo es elctricamente neutro.

Rutherford no solo dio una idea de cmo estaba organizado un tomo, sino que tambin calcul cuidadosamente su tamao (un dimetro del orden de 10-10 m) y el de su ncleo (un dimetro del orden de 10-14m). El hecho de que el ncleo tenga un dimetro unas diez mil veces menor que el tomo supone una gran cantidad de espacio vaco en la organizacin atmica de la materia.

Para analizar cual era la estructura del tomo, Rutherford dise un experimento:

El experimento consista en bombardear una fina lmina de oro con partculas alfa (ncleos de helio). De ser correcto el modelo atmico de Thomson, el haz de partculas debera atravesar la lmina sin sufrir desviaciones significativas a su trayectoria. Rutherford observ que un alto porcentaje de partculas atravesaban la lmina sin sufrir una desviacin apreciable, pero un cierto nmero de ellas era desviado significativamente, a veces bajo ngulos de difusin mayores de 90 grados. Tales desviaciones no podran ocurrir si el modelo de Thomson fuese correcto

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