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El Mtodo de la InvestigacinAccin

Miguel Martnez Migulez miguelm@usb.ve

Ciencias Sociales

Durante mi experiencia general he constatado que una vasta mayora de los investigadores prefieren hacer investigacin sobre un problema, antes que investigacin para solucionar un problema Robert Booth Nunca podremos estudiar y comprender nuestras especificidades,sacando fotocopias Germn Mario 1. Visin Integrada del Mtodo. La investigacin-accin (IA) participativa realiza simultneamente la expansin del conocimiento cientfico y la solucin de un problema, mientras aumenta, igualmente, la competencia de sus respectivos participantes (sujetos coinvestigadores) al ser llevada a cabo en colaboracin, en una situacin concreta y usando la realimentacin de la informacin en un proceso cclico. El mtodo de la Investigacin-Accin, tan modesto en sus apariencias, esconde e implica una nueva visin del hombre y de la ciencia. Es una metodologa de resistencia contra el ethos positivista, que considera el anlisis cientifco inaplicable a asuntos relacionados con los valores, e incluye supuestos filosficos sobre la naturaleza del hombre y sus relaciones con el mundo fsico y social. Ms concretamente, implica un compromiso con el proceso de desarrollo y emancipacin de los seres humanos y un mayor rigor cientfico en la ciencia que facilita dicho proceso. El modelo de investigacin de la ciencia social tradicional, especialmente en su forma "pura", produce un conocimiento que almacena en el caudal cientfico, donde los planificadores, ejecutivos y cientficos sociales podrn, como ya seal Comte, "saber para prever y prever para poder". Poder para administrar, manejar y manipular aquellos grupos sociales que fueron estudiados. Hay, pues, un trasfondo tico que le da su propio sentido al "tipo" de conocimiento. No se trata de una ciencia neutral con dos aplicaciones distintas, mala y buena; son dos ciencias diferentes en su esencia: la ciencia del control de circunstancias y consecuencias para una mayor domesticacin y subordinacin y la ciencia de la emancipacin para un pleno desarrollo y autorrealizacin. El punto diacrtico, de distincin, entre ambas ciencias es, a veces, sumamente sutil. En la primera, de enfoque tradicional, se disea el modelo y las tcnicas a utilizar desde las salas universitarias o del gobierno y se ubican dentro de un determinado marco terico, explcito o implcito, y los sujetos de estudio cuentan slo como suministradores de datos, datos que sern diferentes de acuerdo a los objetivos prefijados que persigue la investigacin. En la segunda, que es esencialmente un proceso de reflexin crtica, los datos emergern de acuerdo a su sintona con los fines promocionales y de desarrollo de los sujetos en cuestin. Por todo ello, es posible imaginar que la primera pueda aumentar el nmero y tamao de los grupos colonizados, explotados, oprimidos, marginados y, en general, alienados de su propia realidad existencial, y la segunda que lo pueda disminuir. No es necesario abrir mucho los ojos para darnos cuenta que vivimos en una sociedad en la cual se desarrolla continuamente una guerra inmisericorde con todo tipo de armas materiales e ideolgicas que aprisionan, invalidan y hasta matan la conciencia crtica de muchos adultos,

hasta el punto de que stos aceptan pacficamente el juicio que los poderosos tienen sobre ellos, con el consiguiente derrumbe de la confianza en s mismos y de su autoestima. Toda persona, con un fondo de estructura tica y sentimientos de solidaridad humana, sentir que debe luchar contra la arrogancia de superioridad de algunos grupos al igual que contra los sentimientos de autodesprecio en que han cado otros. En consecuencia, la metodologa de la IA representa un proceso por medio del cual los sujetos investigados son autnticos coinvestigadores, participando muy activamente en el planteamiento del problema a ser investigado (que ser algo que les afecta e interesa profundamente), la informacin que debe obtenerse al respecto (que determina todo el curso de la investigacin), los mtodos y tcnicas a ser utilizados, el anlisis e interpretacin de los datos, la decisin de qu hacer con los resultados y qu acciones se programarn para su futuro. El investigador acta esencialmente como un organizador de las discusiones, como un facilitador del proceso, como un catalizador de problemas y conflictos, y, en general, como un tcnico y recurso disponible para ser consultado. Es fcil percibir que este enfoque de la actividad investigativa implica al menos tres hechos fundamentales: a) que el investigador acepta y vive un compromiso tico de entrega, de servicio y de altruismo, renunciando o poniendo en un segundo lugar sus propios intereses; b) que la investigacin, al desarrollarse a travs de un proceso esencialmente crtico en la bsqueda e interpretacin de los datos, es ms rigurosa; y que, por lo tanto, c) este autodiagnstico es muy probable que produzca un autopronstico confiable y genere no slo mayor autocrtica y autonoma, sino tambin un mayor autoaprendizaje. En consecuencia, los conocimientos y posible ciencia que de ello se derivaran tendran mayor validez como representacin terica del grupo o sujetos estudiados. De todo lo anterior se deduce que la IA es un trabajo fundamentalmente educativo orientado hacia la accin. La educacin se entiende aqu no como transmisin didctica de conocimientos, sino como el aprender por la bsqueda y la investigacin de nuestras realidades ms cercanas, y con el fin de solucionar un problema, o varios, y reorientar nuestra accin y nuestra vida. Sin embargo, la IA, en su medio siglo de existencia, ha tomado bsicamente dos vertientes: una ms bien sociolgica desarrollada principalmente a partir de los trabajos de Kurt Lewin, Sol Tax y Fals Borda y otra ms especficamente educativa, inspirada en las ideas y prcticas de Paulo Freire, Hilda Taba, L. Stenhouse, John Elliott y otros. Ambas vertientes han sido ampliamente exitosas en sus aplicaciones. La orientacin sociolgica, en sentido amplio, se distingue por su nfasis en el pensamiento crtico, la concientizacin y el desarrollo de la capacidad emancipatoria, y ha realizado muchos simposios y encuentros internacionales, se ha utilizado para producir cambios significativos en la sociedad y ha sido patrocinada por organismos como la UNESCO, la OIT, la FAO, etc. que incluso han inaugurado divisiones especializadas con ese mismo objetivo. Diferentes Universidades de Europa y Amrica ofrecen actualmente seminarios y talleres de IA como sustitutos de los cursos tradicionales de "ciencia aplicada". Los problemas abordados por la IA, en su vertiente sociolgica, han estado relacionados con la recuperacin campesina de tierras frente a los intereses de los grandes terratenientes; los esfuerzos de las mujeres para liberarse de la explotacin econmica, el abuso sexual y la violencia domstica; la necesidad de los inmigrantes de organizarse; la proteccin de los derechos de los habitantes de la calle y de los tugurios; el estudio de las condiciones de salud deplorables; la participacin popular en las transformaciones socioculturales; la solucin de problemas gremiales y laborales; etc. La orientacin educativa presenta una tendencia a reconceptualizar el campo de la investigacin educacional en trminos ms participativos y con miras a esclarecer el origen de los problemas, los contenidos programticos, los mtodos didcticos, los conocimientos significativos y la comunidad de docentes, y se ha impulsado ms desde las mismas Universidades, sobre todo en Inglaterra y Australia, y desde los Centros de Investigacin,

oficiales y privados, en casi todos los dems pases. En muchas partes, se ha aplicado con formatos metodolgicos casi idnticos, pero sin darle expresamente el nombre de "investigacin-accin", sino otros parecidos que hacen nfasis en la "participacin" de los sujetos investigados. Sus tpicos de estudio se han relacionado especialmente con las complejas actividades de la vida del aula, desde la perspectiva de quienes intervienen en ella: elaborar, experimentar, evaluar y redefinir a travs de un proceso de reflexin cooperativa ms que privada y un enfoque del anlisis conjunto de medios y fines los modos de intervencin, los procesos de enseanza-aprendizaje, el desarrollo de los currcula y su proyeccin social, y el desarrollo profesional de los docentes; todo esto, con el fin de mejorar y aumentar el nivel de eficiencia de los educadores y de las instituciones educativas. El "padre" de la "investigacin-accin" es Kurt Lewin, quien utiliz este trmino por primera vez en 1944. Describa con l una forma de investigacin que poda ligar el enfoque experimental de la ciencia social con programas de accin social y con el fin de que ambos respondieran a los problemas sociales principales de entonces (administracin de empresas, atencin de grupos minoritarios, rehabilitacin de grupos especiales, etc.). Lewin argumentaba que, mediante la IA, se podan lograr en forma simultnea avances tericos y cambios sociales, conocimiento prctico y terico. La IA, para Lewin, consista en anlisisdiagnstico, recoleccin de la informacin, conceptualizacin, planeacin, ejecucin y evaluacin, pasos que luego se repetan en forma reiterativa y cclica. Segn Lewin, se trataba de una forma de investigacin-y-accin, una especie de "ingeniera social", una investigacin comparativa sobre las condiciones y efectos de varias clases de accin social, una investigacin que conduca a la accin. En su juicio, "la investigacin que no produca sino libros no era suficiente" (Lewin, 1946). Por esto mismo, para l, "la investigacin-accin de ninguna manera era de una categora cientfica inferior a la propia de la ciencia pura" (ibdem). "El manejo racional de los problemas... dice procede en forma de una espiral constituida por etapas, cada una de las cuales se compone de un proceso de planeacin, accin y obtencin de informacin sobre el resultado de esta accin" (ibdem). Lewin compara esta investigacin-y-accin a la que desarrolla el capitn de un barco: observando la direccin del mismo, moviendo el timn, constatando los resultados de esa accin, volviendo a mover el timn, etc., hasta lograr la ruta correcta. La compara, igualmente, con el modelo mdico. El mdico, en efecto, a travs del dilogo con el paciente, elabora un diagnstico de la enfermedad; basndose en este diagnstico, prescribe un tratamiento; luego, observando la posible mejora del paciente y otros efectos del tratamiento, reelabora y afina el diagnstico, y reestructura el tratamiento; y as hasta lograr el pleno restablecimiento y salud general del paciente. Pero, al igual que la medicina ha llegado a ser una ciencia respetable partiendo, en general, del estudio de casos y situaciones concretas, y buscando luego el patrn de "la enfermedad", as la IA logra, poco a poco, una estructura generalizable partiendo de los hechos estudiados. Quiz, uno de los valores o mritos mayores de la IA es el nivel de validez que alcanza. Cuando se trata de actuar, el mdico con su paciente o el profesional en un caso concreto, no es suficiente el conocimiento general, es necesario un conocimiento especfico de cada caso para ver si se aplica o no en la situacin concreta, lo cual slo se logra con el ciclo "accinreflexin-accin". Lewin es muy consciente de esto y lo pone como elemento distintivo de la IA: "para actuar correctamente no basta que el ingeniero o el cirujano conozcan las leyes generales de la fsica o de la fisiologa. Deben adems conocer el carcter especfico de la situacin concreta. Es decir, obtener la informacin mediante un adecuado diagnstico de la misma. Para la accin se necesitan ambas clases de investigacin cientfica" (1946, p. 16).

Como instrumentos tcnicos, la IA utiliza sobre todo la entrevista en profundidad y el dilogo coloquial. Se sigue aqu la experiencia que el mismo Likert logr con las encuestas: stas segn l se quedaban demasiado en una informacin superficial, mientras que las entrevistas y dilogo profundos exploraban mucho ms eficaz y exhaustivamente las races y complejidad de los sentimientos y de las motivaciones. 2. Fundamentacin Epistemolgica. Toda metodologa incluye unos presupuestos filosficos, ya que no hay valores absolutos en el conocimiento cientfico. La revolucin copernicana ense al mundo que el movimiento que percibimos en el sol no est en l sino en nosotros como observadores-en-la-Tierra; por lo tanto, que todo observador puede proyectar su propia realidad contextual en el objeto observado y, as, percibe las realidades personalizndolas. Posteriormente, Kant consolida una autntica revolucin epistemolgica general en el mismo sentido. Para l, la mente humana es un participante activo y formativo de lo que ella conoce. La mente construye su objeto informando la materia amorfa que le ofrecen los sentidos por medio de formas personales o categoras como si le inyectara sus propias leyes. El intelecto es, entonces, de por s, un constitutivo de su mundo, y el conocimiento ser una construccin de cada individuo, grupo, comunidad o cultura. En la medida en que sus miembros hayan tenido la misma educacin, coincidirn en sus representaciones y lograrn un cierto consenso, una cierta objetividad, pero los sujetos pertenecientes a culturas muy diferentes discreparn en gran medida. Hacia fines del siglo pasado y primeros de ste, la Psicologa de la Gestalt estudiar muy a fondo y experimentalmente el proceso de la percepcin y demostrar que el fondo de la figura o el contexto de lo percibido, que son los que le dan el significado, sern principalmente obra del sujeto, y, de esta manera, coincidir, bsicamente, con las ideas de Kant. Estas mismas ideas sern aceptadas por los representantes ms calificados de las principales disciplinas: por los fsicos, en la fsica cuntica, a principios del siglo; en la lingstica por De Saussure en la segunda dcada; en la biologa por Bertalanffy en los aos 30; en la filosofa de la ciencia por Wittgenstein en la dcada de los 30 y 40, y, por la totalidad de los epistemlogos en los aos 50. De esta manera, a fines de la dcada de los 60, en un simposio internacional (Urbana, USA, 1969), se pudo levantar el "acta de defuncin" del positivismo terico. Sin embargo, paradjicamente, no es nada raro encontrar an hoy da profesores dictando clases de "metodologa" como si nada de todo esto hubiera ocurrido, exhibiendo un retraso de medio siglo en su actualizacin. Siguiendo a los filsofos y cientficos sociales de la Escuela de Frankfurt, y especialmente a Habermas en su Teora Crtica de la Ciencia, podemos distinguir tres categoras del proceso de investigacin que dan origen, a su vez, a tres tipos de conocimiento, segn que estn regidos por el inters tcnico, el inters prctico o el inters emancipatorio . Segn Habermas (1982), "para estas tres categoras de procesos de investigacin puede demostrarse una interrelacin especfica entre reglas lgico-metodolgicas e intereses directores del conocimiento. La misin de una teora crtica de la ciencia es burlar las trampas del positivismo". Por esto, toda pretendida neutralidad cientfica es una pseudoneutralidad, como toda pretendida objetividad cognoscitiva es simplemente una ilusin, una peluca de objetividad, pretensiones y actitudes que una ciencia social crtica deber hacer conscientes y superar.

En cada tipo de conocimiento, el sistema de referencia fija reglas tanto para la construccin de teoras como para su comprobacin crtica. El inters tcnico (que sus promotores presentan frecuentemente como si fuera el inters de la sociedad en su conjunto) produce un racionalidad o conocimiento instrumental, que explora las interrelaciones hipotticodeductivas, la covariacin de magnitudes observables, y es til para la manipulacin y control del mundo fsico o social. En su aplicacin concreta al mundo social, la ciencia instrumental es doblemente cuestionable: tica y metodolgicamente. Bajo el punto de vista tico, porque el ser humano ser siempre "sujeto ltimo de derechos", y nunca "medio", "instrumento" o "recurso" para otros fines externos a s mismo: las organizaciones existen para servir a las necesidades del hombre y el hombre no existe para servir a las necesidades de las organizaciones. Y, bajo el punto de vista metodolgico, porque, estando el hombre dotado de niveles mayores o menores de libertad y autonoma, no podr nunca programarse ni controlarse al estilo de las realidades fsicas. De aqu, la sobresimplificacin y reduccin de la complejidad de las realidades humanas y el frecuente y reiterado fracaso que estos mtodos producen en las Ciencias Humanas. El inters prctico genera, segn Habermas, las ciencias histrico-hermenuticas. En nuestra interaccin con otros seres humanos, aprendemos a interpretar correctamente el significado de sus acciones. Esta comprensin recproca implica empata, aprecio y aceptacin. El mundo del sentido de las cosas para el otro se nos esclarece por su similitud con el nuestro. El que comprende establece una comunicacin entre ambos mundos. El acto fsico en s de un hombre no es humano: lo que lo hace humano es la intencin que lo anima, el significado que tiene para el actor, el propsito que alberga, la meta que persigue; en una palabra, la funcin que desempea en la estructura de su personalidad. Por esto, no podemos definir las acciones humanas con "definiciones operacionales", que se centran en el acto fsico. Necesitamos definiciones "intencionales", definiciones "motivacionales", definiciones "funcionales", como suelen utilizar el mtodo hermenutico, el fenomenolgico, el etnogrfico y otros. Por ltimo, el inters emancipatorio produce el conocimiento crtico y de la accin, fundamental en ciencias como la psicologa, la sociologa, la economa, la poltica, etc. Aunque estas ciencias produzcan un saber nomolgico, "una ciencia social crtica dice Habermas (1982) se esfuerza adems por comprobar cundo los enunciados teorticos captan leyes invariantes de la accin social en general y cundo reflejan relaciones de dependencia ideolgicamente congeladas, pero en principio mutables". Si ste es el caso, el inters cognoscitivo emancipatorio desatar una autorreflexin y generar una crtica ideolgica que producir un saber crtico sobre la ley que, si no la deroga, por lo menos la deja sin aplicacin y sin efecto. La ciencia social crtica busca hacer a los seres humanos ms conscientes de sus propias realidades, ms crticos de sus posibilidades y alternativas, ms confiados en su potencial creador e innovador, ms activos en la transformacin de sus propias vidas, en una palabra, ms autorrealizados como tales; sin embargo, es consciente de su papel y, por lo tanto, trata al mismo tiempo de respetar su libertad y de ayudarlos pero no sustituirlos en sus decisiones, para que sean ellos los forjadores de su propio destino. 3. Metodologa de la Investigacin-Accin 3.1 Principios de la IA. La IA se gua por una serie de postulados o principios fundamentales y operativos, que la definen y le dan su identidad epistmica, y que rigen, en general, sus procedimientos y tcnicas metodolgicos. Entre ellos, pudieran elencarse como bsicos los siguientes:

a) El mtodo de investigacin est enteramente determinado por la naturaleza del objeto o fenmeno que se va a estudiar. Por esto, sus estrategias, tcnicas, instrumentos y procedimientos estarn en plena sintona con la naturaleza del problema especfico. b) El problema de la investigacin ser presentado y definido, al igual que su anlisis e interpretacin, plan de accin y evaluacin , por quienes actan e interactan en la situacin-problema, a quienes se le reconoce la capacidad bsica (con la asistencia adecuada) para desarrollar su propio conocimiento. Por consiguiente, ese problema ser generalmente un problema prctico cotidiano experimentado, vivido o sufrido por ellos. Presentado desde afuera pudiera ser irrelevante para sus vidas. c) El investigador acta esencialmente como un organizador de las discusiones, como un facilitador del proceso y de la comunicacin clara y autntica, como un catalizador de problemas y conflictos, y, en general, como un asistente tcnico y recurso disponible para ser consultado en relacin con las tcnicas para la obtencin, organizacin y anlisis de la informacin, llevar una sesin, adquirir una destreza, ilustrar una teora, etc.. d) Como la investigacin-accin considera la situacin desde el punto de vista de los participantes, describir y explicar "lo que sucede" con las categoras interpretativas y el mismo lenguaje utilizado por ellos; o sea, con el lenguaje de las representaciones cotidianas que la gente usa para describir y explicar las acciones humanas y las situaciones sociales en la vida diaria. e) El objetivo final de la investigacin es la transformacin de la realidad social, educativa, gremial, laboral, etc. en beneficio de las personas afectadas e involucradas en la misma. f) Este proceso de investigacin, por sintetizar la visin personal y colectiva de los involucrados en la misma y tambin la perspectiva y asistencia externa del investigador, es un proceso ms integral, holista y contextual que el que se da en la investigacin tradicional, e incluye la dimensin histrica, social, poltica y econmica, y, por lo tanto, se considera un proceso ms riguroso, ms sistemtico y ms crtico, es decir, ms cientfico. g) La investigacin-accin rechaza las nociones y supuestos positivistas de racionalidad, objetividad y verdad como limitadas, parciales y peligrosamente desorientadoras, en favor de una visin dialctica de la racionalidad. 3.2 Etapas del Proceso de la IA: Estas etapas y su contenido son aquellas que, sustancialmente, ya seal Lewin desde 1948 y que tambin se han demostrado ms efectivas, normales y corrientes de acuerdo a las experiencias contenidas en la bibliografa citada; es decir, aquellas que ha producido la dinmica investigadores/grupos en esos estudios. En otra situacin concreta pudieran variar en razn de la singularidad de la misma. Por ello, el esquema metodolgico que sigue debe tomarse nicamente como un modelo ilustrativo. Sin embargo, la metodologa presentada aqu es la sntesis de los modelos de Lewin (1948), Corey (1953), Taba (1957), Ebbutt (1985), Elliott (1981), Kemmis y McTaggart (1982), McNiff (1988) y Martnez (1994). Etapa 1: Diseo General del Proyecto Los inicios son siempre bastante difciles, especialmente en las investigaciones con grupos sociales pobres y desposedos, menos difciles con los grupos gremiales o de organizaciones y empresas, y ms fciles en el campo educativo. Por ello, antes de poder estructurar la investigacin, es necesaria una primera fase de acercamiento e insercin en la comunidad utilizando informantes clave o representantes significativos de la misma y, posiblemente, un

estudio documental sobre la zona y su estructura social. Esto ayudar a definir las lneas generales de la investigacin, el rea de estudio, la seleccin y posible entrenamiento del grupo ms involucrado (punto delicado, pues deben ser miembros voluntarios y con deseos de estudiar el problema y realizar el cambio necesario), el presupuesto necesario, el calendario de ejecucin, etc. Los problemas que confrontan los pobres y las gentes sin poder les impiden organizarse y tienen que ser comprendidos no solamente en la cabeza, sino tambin en el corazn (Park, 1989). Todo ello podra evitar falsas expectativas y desilusiones. El peligro que corre el investigador o el equipo de investigadores es el de precipitar los acontecimientos, saltando de su rol de facilitadores del proceso y asumir el de directores del mismo. En esta primera etapa el objetivo ser conocer mejor al grupo o comunidad objeto de la investigacin. De ese conocimiento nacern las ideas generales necesarias para estructurarla. Aunque la IA puede, en teora, utilizar todos los mtodos de investigacin de las ciencias humanas, las ideas bsicas para disear una investigacin participativa en sus lneas generales girarn, en la mayora de los casos, en torno a la metodologa cualitativa, con nfasis en uno de los mtodos etnogrfico (sobre todo), fenomenolgico, hermenutico, endgeno, etc., y las tcnicas que se vislumbrarn como ms adecuadas sern la observacin participativa con diarios de campo, la entrevista semiestructurada en profundidad, cordial y amistosa, y un dilogo coloquial abierto y franco, sin negar la posible utilidad y uso tambin de tcnicas cuantitativas a travs de encuestas, cuetionarios, etc. con sus decripciones estadsticas ms simples y tabulaciones apropiadas. El investigador aqu desempea el rol importante de presentar al grupo opciones metodolgicas que puedan ser consideras dentro de los recursos humanos y materiales disponibles en la comunidad, explicando su lgica, eficacia y limitaciones. El investigador es sobre todo un recurso tcnico, cuya responsabilidad consiste en explicar en un lenguaje accesible a la comunidad el uso y los problemas de los diferentes mtodos de investigacin que sean aplicables a la situacin. Sin embargo, ms que una propuesta directa de las cosas, l debe usar la mayutica del mtodo socrtico para que las ideas e iniciativas emerjan de la conciencia de los miembros del grupo. Un punto importante es patentizar los supuestos tericos. Las personas y las comunidades tienen una visin del hombre y del mundo que influye fuertemente en su comportamiento. Algunas lo ven todo con una actitud pacfica y conservadora, o quiz con una resignacin fatalista, pero otras tienen un espritu revolucionario y, quiz, participen en movimientos sociopolticos importantes. Los investigadores deben tener esto presente y saber quin es cada uno. Conviene adoptar una actitud inicial fenomenolgica: prescindir de teoras o marcos tericos constreidores que instalan lo nuevo en moldes viejos, imposibilitando la emergencia de lo novedoso, de lo original, de la innovacin. Etapa 2: Identificacin de un Problema Importante. Esta fase debiera tratar de identificar los problemas ms importantes que el grupo desea enfrentar y solucionar. El sentido del problema surge de la gente afectada por l y cuyo inters exige una solucin. El problema es social por naturaleza y exige soluciones colectivas, de otro modo no existira la exigencia participativa. La identificacin acuciosa y esmerada de un problema importante es la clave del xito de todo el proyecto; por esto, necesita una atencin especial. El problema debe ser muy significativo para el grupo, vivido y sentido muy prctica y concretamente, y de no fcil solucin para ellos solos. Pero pudiera ser que estn tan acostumbrados a vivir en esa situacin problemtica, que la consideren normal y natural. Entonces habra que tratar de hacer lo que Paulo Freire (1974) llama la "problematizacin", es decir, lograr que tomen conciencia de ella y lleguen a un posible cuestionamiento. En la

problematizacin pueden ser tiles instrumentos las dramatizaciones populares, el teatro popular, el sociodrama y otros materiales audiovisuales que le hagan vivir su verdadera realidad ms plsticamente. Sin embargo, hay que dudar, en general, de la bondad del planteamiento de un problema muy especfico, y tratar de buscar un rea problemtica ms amplia en la cual puede haber muchos problemas entrelazados que la gente humilde ordinariamente no vislumbrar hasta que no haya sido suficientemente avanzada la investigacin. Esto se aclarar yendo ms all de los simples sntomas de los problemas y buscando tambin las causas o relaciones que los entrelazan. Por esto, el partir de un problema demasiado concreto, a veces, cierra el posible horizonte que tienen las realidades complejas. Etapa 3: Anlisis del Problema El anlisis del problema ser facilitado por el investigador, pero realizado conjuntamente por l y los miembros del grupo. Esta fase es importante en el sentido de que puede revelar las causas subyacentes del problema, ayudar a entender el carcter fundamental del mismo y definirlo en forma ms adecuada. Las actividades de esta fase estn relacionadas con el anlisis sistemtico de la naturaleza, supuestos, causas y consecuencias del problema. En este anlisis se podrn distinguir, bsicamente, tres pasos: a) Patentizar la percepcin que se tiene del problema: los participantes en grupos de discusin o juntos, segn el caso, establecen cmo perciben y plantean el problema que quieren resolver. El facilitador tiene el rol de ayudarlos a expresar cmo ven el problema, cmo lo explican, cmo analizan la situacin y cules seran las posibles soluciones del mismo. b) Cuestionamiento de la representacin del problema: en este punto se trata de desarrollar un porceso de anlisis crtico del conocimiento cotidiano que tiene la gente de las cosas; por esto, analizan crticamente su propia percepcin y comprensin del problema. c) Replanteamiento del problema: el cuestionamiento anterior facilitar una reformulacin del problema en una forma ms realista y verdica, pues permitir ver aspectos ms diferenciados del mismo, identificar contradicciones, relacionarlo con otros problemas, sealar variables importantes y encauzar la reflexin hacia posibles estrategias de accin o hiptesis de solucin. Etapa 4: Formulacin de Hiptesis Provisionales. El anlisis del problema de la etapa anterior se cierra presentando un abanico de posibilidades, de hiptesis tentativas y provisionales; pero, en la medida en que haya sido bien realizado, se estrechar confluyendo hacia alguna como la mejor hiptesis, la que tiene ms probabilidad de solucionar el problema y en la cual hay que concentrar el estudio. Ella informa al investigador sobre el tipo de datos que son necesarios, qu tcnicas de recoleccin de datos hay que usar y cmo habrn de ser analizados. Cuanto ms precisa y clara sea la hiptesis, ms racional ser el uso del tiempo, del personal y de los materiales requeridos. Por esto, la hiptesis guiar las prximas acciones que habr que realizar. Etapa 5: Recoleccin de la Informacin necesaria. En la IA no existe un tipo nico de tcnicas de bsqueda y recoleccin de la informacin. La informacin que sea necesaria o conveniente en cada caso la determinan el tipo de problema que se est investigando y la clase de hiptesis que guan el estudio en este momento. Un problema social, uno gremial, uno laboral, uno de salud, uno educativo requieren informacin que llegue al corazn del mismo y para cada uno puede resultar ms exitosa una tcnica que

otra. En general, las encuestas van ms de acuerdo con una informacin aislada y superficial, y la observacin participativa, la entrevista abierta, el dilogo coloquial y la discusin en grupos con la informacin estructurada de los problemas complejos. En cualquier caso, la informacin debe fijarse por escrito, grabarse o filmarse. Etapa 6: Estructuracin Terica de la Informacin La informacin recogida hasta aqu no puede limitarse a quedar en un nivel descriptivo; debe ser categorizada, integrada y estructurada. Pero hay que tener presente lo que ya deca Poincar: "los hechos no hablan por s mismos, hay que hacerlos hablar". Este imperativo nos centra en el corazn de la investigacin: la teorizacin. Por esto, tambin Einstein deca que "la ciencia consista en crear teoras"; es decir, en integrar los datos en todo coherente y lgico que le d sentido. Esta fase nos dir "lo que realmente est pasando". Pero debemos recordar, especialmente ante una mentalidad positivista desmedida, que la categorizacin y teorizacin no son procesos mecanizables ni computarizables. El criterio cuantitativo solo, del mayor consenso, puede constatar que "una suma de ignorancias nunca producir la verdad" y que "donde todos piensan lo mismo es porque piensan poco". La categorizacin y la teorizacin son dos procesos que constituyen la esencia de la labor investigativa. La categorizacin consiste en resumir o sintetizar en una idea (palabra o expresin) un conjunto de datos o informacin escrita, grabada o filmada para su fcil manejo posterior. La teorizacin debe estructurar las categoras o ideas producidas por la categorizacin en una red de relaciones que le d sentido, coherencia y lgica, presente capacidad persuasiva, genere credibilidad y produzca aceptacin en un posible evaluador. El fin de la teorizacin es estructurar una imagen representativa, un patrn coherente, un modelo terico o una autntica teora o configuracin del fenmeno estudiado. El modelo, por ello, tiene que estar en mxima consonancia con la naturaleza del fenmeno en estudio: ser mejor en la medida en que tenga mayor capacidad para representar la naturaleza cuantitativa, cualitativa, estructural, sistmica, ecolgica, etc. que caracterice al fenmeno. Por ello, no se puede decir a priori qu modelo ser ms adecuado: si uno conceptual, uno grfico, uno icnico, uno matemtico, o uno que contenga una mezcla de esos diferentes lenguajes. Ser preferible el que ms ayude a contrastar la hiptesis elegida. Este modelo puede existir ya, y entonces se podr utilizar para interpretar los propios datos. Pero puede ser que las teoras propuestas por otros autores para interpretar sus datos no sean adecuadas para los nuestros, o lo sean slo parcialmente. En este caso, la teora debe ser reformulada, reestructurada o ampliada. O, tambin, puede ser que haya que elaborar o inventar una teora nueva o un modelo nuevo para poder dar sentido a nuestros datos, so pena de dejarlos en un estadio precientfico. Por todo ello, las investigaciones ajenas (especialmente las muy lejanas) sern vistas slo como fuente de informacin y nunca como modelo terico. El patrn estructural o terico de la investigacin es tambin, despus, el referente principal para la generalizacin de los resultados, es decir, para llevarlo y estudiar su nivel de aplicabilidad a otras reas o situaciones. Sin embargo, un gran peligro nos acecha en este punto. Los principales fracasos de Fals Borda se debieron como l mismo seala (en Vio Grossi, 1983) a querer imponer el materialismo histrico como marco terico incuestionable para explicarlo todo. Por ello, todo marco terico que se adopte, si es que se adopta alguno, debiera ser, ms bien, referencial, es decir, que nos informa de lo que han investigado otras personas en otros lugares, pero no nos encasilla en las teoras a que han llegado ellos para explicar sus datos. En todo caso, un

buen marco terico referencial (informante, no modelador) es siempre muy til, pues el investigador que desarrolla sus teoras partiendo nicamente de la reflexin sobre su experiencia, dejando de lado las reflexiones pasadas y presentes de los dems, acabar inventando la rueda, en vez de progresar ms all del estado actual de sus conocimientos. Con esta etapa finaliza una investigacin corriente, "pura", pero no la IA, pues sta requiere aplicar ahora las ideas o estructuras tericas logradas en la solucin del problema, lo cual constituye su objetivo primordial. Etapa 7: Diseo e Implementacin de un Plan de Accin Con el patrn estructural o terico logrado en la etapa anterior se puede elaborar ahora un plan de accin, pues se dispone de la luz necesaria que ilumina la naturaleza del problema que hay que resolver. En cierto modo, es como someter a una verificacin ms especfica la hiptesis que se revel como explicacin terica ms probable del problema. Un buen plan de accin constituye la parte ms "activa" de la IA, y debe sealar una secuencia lgica de pasos, cundo va a ser implementado, cmo y por quin, los pro y los contra de cada paso, los objetivos finales que se desea lograr, los obstculos que hay que superar, los medios alternos y recursos que se necesitarn, las posibles dificultades que se pueden interponer en el camino y cmo se superarn, los factores facilitadores o inhibidores de los procesos y la evaluacin que se utilizar para apreciar el nivel del logro programado. Etapa 8: Evaluacin de la Accin Ejecutada. En lneas generales, sta es una de las etapas en que se suele fallar ms. Ello compromete la buena continuacin del proceso que sigue. Si no se sabe a dnde se ha llegado, muy difcilmente se podr rectificar el camino. Por ello, esta etapa es de suma importancia. El principio bsico de la evaluacin deber responder a la pregunta: los resultados del plan de accin, una vez ejecutados, solucionaron el problema o no? Una buena evaluacin tendr como referente principal los objetivos prefijados en el plan de accin. Y su clave evaluativa estribar en fijarse en los cambios logrados como resultado de la accin. Pero, en general, pudiramos decir que, en el rea de la vida de los grupos menos favorecidos, el referente fundamental ser el nivel de calidad de vida, de cambio social y de conciencia en la decisiones alcanzados, en comparacin con otros grupos que no fueron objeto de la investigacin; en el campo de las representaciones ideolgicas, se espera modificar la manera en la cual los actores perciben su propia realidad y comprenden los factores que operan en esa realidad: desarrollo de nuevas actitudes y redefiniciones eventuales de sus valores y objetivos de grupos; en el rea educacional se dispone de un conjunto de objetivos prefijados por las instituciones relacionados con la vida del aula, el proceso enseanzaaprendizaje, el desarrollo del currculum, el orden y disciplina, el mejoramiento profesional de los docentes, etc. y pueden haber servido para establecer el plan de accin, y as ser ms fcil la evaluacin respectiva. Repeticin Espiral del Ciclo: Etapas 2-8 El mdico analiza los resultados producidos por el tratamiento que prescribi a su paciente despus de su primer diagnstico y, con esa informacin, estructura un segundo diagnstico y, consiguientemente, un nuevo tratamiento ms afinado. Disponiendo de todos los elementos logrados en los pasos anteriores, ser posible hacer un nuevo diagnstico del problema y de la situacin completa como se ve ahora, pues la realidad se nos revela con total claridad cuando tratamos de cambiarla (Rahman). Sabemos, por otra

parte, que ningn conocimiento proviene directamente de la prctica sola, sino de una reflexin sobre ella. El conocimiento es la expresin aproximada de lo real, pero sin revelarlo por completo; corresponde a algunas estructuras de lo real, pero no coincide con l; siempre ser un mapa del territorio, pero el mapa no es el territorio. Sin embargo, con ese mapa del territorio a nuestra disposicin, podemos programar nuestro nuevo viaje, nuestro nuevo plan de accin. El conocimiento procede, entonces, como una espiral de ciclos de reconocimiento reiterativo, al estilo del "crculo hermenutico" de que nos habla Dilthey (las partes se comprenden viendo el todo y el todo viendo las partes): planificacin, ejecucin, observacin de la accin planeada, reflexin sobre la misma y replaneamiento. Se procede de lo ms sencillo a lo ms complejo, de lo conocido a lo desconocido, y todo en contacto permanente con las bases o grupos de referencia. De stos se recibe la informacin y los datos; se acta sobre ellos programando la accin; se observan los efectos y consecuencias de esa accin evaluando sus logros; se reflexiona sobre la nueva situacin creada, y se reprograma una nueva accin ms precisa; y as hasta lograr las metas deseadas en cada caso. 4. Validez y Confiabilidad Una investigacin tiene un alto nivel de validez si al observar, medir o apreciar una realidad, se observa, mide o aprecia esa realidad y no otra; es decir, que la validez puede ser definida por el grado o nivel en que los resultados de la investigacin reflejan una imagen clara y representativa de una realidad o situacin dada. Las ciencias naturales producen un conocimiento que es eficaz para tratar con el mundo fsico; ellas han tenido xito con la produccin de un conocimiento instrumental que ha sido explotado lucrativa y polticamente en aplicaciones tecnolgicas. Pero el conocimiento instrumental es slo una de las tres formas cognitivas que contribuyen a la vida humana. Las ciencias histrico-hermenuticas (ciencias interpretativas) producen el conocimiento interactivo que subyace en la vida de cada ser humano y de la comunidad de que forma parte; igualmente, la ciencia social crtica produce el conocimiento reflexivo y crtico que el ser humano necesita para su desarrollo, emancipacin y autorrealizacin. Cada forma de conocimiento tiene sus propios intereses, sus propios usos y sus propios criterios de validez; por esto, debe ser justificada en sus propios trminos, como se ha hecho tradicionalmente con la objetividad para las ciencias naturales, como hi zo Dilthey para la hermenutica y como hicieron Marx y Engels para la teora crtica. En las ciencias naturales, la validez est relacionada con su capacidad para controlar el ambiente fsico con nuevas invenciones fsicas, qumicas y biolgicas; en las ciencias hermenuticas la validez se aprecia de acuerdo al nivel de su habilidad para producir relaciones humanas con alto sentido de empata y vinculacin; y en la ciencia social crtica esta validez estar relacionada con su capacidad de superacin de obstculos para favorecer el crecimiento y desarrollo de seres humanos ms autosuficientes en sentido pleno. La validez es la fuerza mayor de las investigaciones cualitativas. En efecto, el modo de recoger los datos, de captar cada evento desde sus diferentes puntos de vista, de vivir la realidad estudiada y de analizarla e interpretarla inmersos en su propia dinmica, ayuda a superar la subjetividad y da a estas investigaciones un rigor y una seguridad en sus conclusiones que muy pocos mtodos pueden ofrecer. El concepto tradicional de "confiabilidad" implica que un estudio se puede repetir con el mismo mtodo sin alterar los resultados, es decir, es una medida de la replicabilidad de los

resultados de la investigacin. En las ciencias humanas es prcticamente imposible reproducir las condiciones exactas en que un comportamiento y su estudio tuvieron lugar. Ya Herclito dijo en su tiempo que nadie se baaba dos veces en el mismo ro. Adems, la confiabilidad no est dentro del crculo de intereses inmediatos de la IA, ya que su fin es el mejoramiento y aplicacin a su grupo de estudio y no a otros, de la misma manera que el mdico est interesado en curar a su paciente. Si ese estudio, ese tratamiento y ese plan de accin o patrn terico pueden, despus, transferirse y aplicarse en otros pacientes o a otros campos similares, tanto mejor: se ir haciendo ciencia ms universal; pero se no es el fin primario de la IA. En los estudios realizados por medio de la investigacin-accin, que, en general, estn guiados por una orientacin naturalista, sistmica, fenomenolgica, etnogrfica, hermenutica y humanista, la confiabilidad est orientada hacia el nivel de concordancia interpretativa entre diferentes observadores, evaluadores o jueces del mismo fenmeno, es decir, la confiabilidad ser, sobre todo interna, interjueces. Se considera un buen nivel de esta confiabilidad cuando alcanza un 70%, es decir, que, por ejemplo, de 10 jueces, hay consenso entre 7. 5. Conclusin. El investigador comprometido en una autntica investigacin-accin, al producir sus elaboraciones, divulgaciones, publicaciones o informes de trabajo cientfico, se atiene a los procedimientos que definen el carcter riguroso, sistemtico y crtico del conocimiento. Su trabajo progresa a travs de la dialctica entre la teora y la realidad, la recoleccin pormenorizada de la informacin, la categorizacin y teorizacin rigurosa de los datos, la sustentacin de la veracidad de sus argumentos y la preocupacin por el carcter verificable de sus conclusiones. En resumen, si la investigacin se ha desarrollado siguiendo los sealamientos e indicaciones expuestos para cada una de las partes, tambin se habrn logrado en forma amplia los estndares de una investigacin rigurosa, sistemtica y crtica, es decir, cientfica, y, por lo tanto, tambin se habrn alcanzado los objetivos que persigue una tesis de grado, un trabajo de ascenso, una ponencia para un congreso o un artculo para una revista arbitrada