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CAZADORES, CIENCIA Y ASOMBRO El mtodo cientfico

Hemos preparado una civilizacin en la que los elementos ms importantes para el ser humano el transporte, las comunicaciones, la industria, la agricultura, la medicina, la educacin, el ocio, la proteccin del medio ambiente, dependen fundamentalmente de la ciencia y la tecnologa. La ciencia siempre nos ha mostrado cosas asombrosas desde los extraos comportamientos de nuestra mente, hasta el funcionamiento de las estrellas, desde la reproduccin de los virus, hasta lo que paso en tribus hace miles de aos, pero aun as todava nos podemos preguntar Qu es la ciencia?, podramos decir que la ciencia es una disciplina que utiliza un mtodo para conocer una verdad, para poder comprender como funciona un fenmeno, el mundo o el universo. El siglo XIX se caracteriza por sus fuertes cambios que retroalimentaran el termino de ciencia, y la aparicin de grandes cientficos como podemos ver en el libro Cazadores de microbios de Paul De Kruif, el cual nos presenta parte de la vida de varios cientficos a travs de la historia que hicieron aportaciones significativas al conocimiento cientfico. Algunos de estos fueron por pura casualidad pero abrieron nuevas puertas que llevaran a hallazgos an ms importantes y el desarrollo de un mtodo cientfico de investigacin. El primer cientfico de todos ellos es el holands Antony Leeuwenhoek; que es descrito en el libro como un excntrico que se obsesiona con los lentes de aumento. A l le encantaba tanto esto que se pasaba horas y horas en su stano puliendo lentes y viendo a travs de los mismos, con lo cual realizara el descubrimiento ms importante para la humanidad, un da cuando Leeuwenhoek manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello, al salir al jardn y tomar agua de lluvia, Leeuwenhoek qued maravillado de lo que observ a travs de sus lentes, bichos! mil veces ms pequeos que los que vemos a simple vista, Leeuwenhoek se asombr demasiado con esto, los estudio y se pregunt de dnde venan ya que parecan venir simplemente de la lluvia que caa, dndose cuenta despus de una serie de hiptesis y de experimentos, que los bichos no venan del agua de lluvia si no del aire. Este personaje, como lo dice el libro, fue el primer cazador de microbios ya que con l se empieza la larga travesa de ver y estudiar organismos bajo el microscopio. Despus de la muerte de Antony Leeuwenhoek nace el prximo cazador del libro Lazzaro Spallanzani, l tendra una nueva obsesin, la generacin espontnea. l era un creyente de que la vida no se generaba espontneamente por eso el continuo los estudios y experimentos del cientfico Francesco Red, cuyo libro encontr casi por accidente una noche. As por medio de sus experimentos comprob cientficamente que la generacin espontnea era totalmente falsa, ya que vio cmo se reproducan los microorganismos en una serie de experimentos con recipientes de cristal con suero cerrados con corchos y otros con el cuello de la botella fundido con el mismo cristal y fuego. El siguiente cazador es el francs Louis Pasteur que ayudando a un destilador de alcoholes en su bsqueda por salvar la industria, vio como el producto que est en estado de putrefaccin era infectado por miles de microorganismos a los que llamo bastoncitos. En sus siguientes experimentos vio como diferentes lquidos hervidos no tenan ningn microbio que los afectase negativamente, hoy en da a este proceso trmico le llamamos Pasteurizacion. A continuacin viene Robert Koch que estudia y analiza los microorganismos causantes de varias enfermedades que azotaban a las ciudades y pases de la poca. El ve y relaciona el tipo de microorganismo con el tipo de enfermedad que tenan los enfermos adems de cmo este llega al organismo, un ejemplo es el del clera que era contrado bebiendo aguas residuales y la enfermedad del carbunco.

En la vida de Louis Pasteur hubo muchas cosas que lo marcaron, quiz una de las ms importantes, fue ver cmo era tratada una persona mordida por un perro con rabia, en donde al paciente le aplicaron una varilla caliente en la herida para desinfectarla. As Louis Pasteur comienza sus experimentos con perros infectados con rabia y perros sanos, pasando la enfermedad en pequeas cantidad a perros sanos por medio de mordidas a perros sanos e incisiones craneales y ver como estos quedan inmunizados ante la enfermedad. Los siguientes cientficos son Emilio Behring y Emilio Roux el cual fue asistente de Louis Pasteur durante muchos aos. Estos dos cientficos siguieron sus experimentos en la inmunizacin del cuerpo ante enfermedades ms concretamente la difteria. Con la realizacin de innumerable experimentos y matanzas a conejillos de indias para encontrar la antitoxina de la difteria, con lo cual se pudo salvar la vida a muchos nios. Despus de ellos viene Elas Metchnikoff que impulsado por la bsqueda de ser famoso deca, Tengo cabeza, capacidad y talento natural. Mi ambicin es llegar a ser un investigador notable. Naturalista que en 1883 cambio a cazador de microbios, empezando a observar la digestin de las estrellas de mar, donde encontr unas clulas errantes que coman microbios, exclamando Aqu est la explicacin de por qu los animales resisten los ataques de los microbios, a las cuales les llamo fagocitos. Quedando registrado en su Teora de la inmunidad, la historia de que somos inmunes a consecuencia de una magnfica batalla librada entre nuestros fagocitos y los microbios merodeadores, la cual defendi y estableci los cimientos de lo que hoy se conoce de la inmunidad. Theobald Smith, primer cazador de microbios americano, realiza sus aportaciones investigando el origen y solucin al problema de los ganaderos de los estados unidos de una fiebre misteriosa que afectaba a las vacas, conocida como la fiebre de Texas, al trasladar vacas del norte al sur. Smith aun joven descubre el origen de todos los problemas, era una garrapata que se adhera a las vacas y les transmita una bacteria, atacando su sangre que las mataba por completo. Tiempo despus David Bruce, descubridor del microbio de la fiebre de malta, padecimiento que produca a los soldados fuertes dolores en las tibias y les haca maldecir la hora en que se les haba ocurrido entrar al servicio de la reina, nos relata cmo viaja a frica y ah mismo investiga una rara enfermedad, provocada por los tripanosomas, que afliga tanto a animales, caballos para ser especficos, como a humanos. El culpable resulto ser una la pequea mosca de tse-ts que transmita la enfermedad llamada nagana, de victima a victima por medio de un piquete. A mediados del ao 1899 dos cazadores de microbios, pendencieros y poco serios, haban demostrado que una especie determinada de mosquito era el criminal responsable del misterio del paludismo. Estos personajes eran Battista Grassi y Ronald Ross, quienes enfocan sus vidas a un mismo problema el paludismo. Por medio de sus pocos ticos experimentos sobre humanos ven como los mosquitos al igual que la mosca de tse-ts y la garrapata de Texas, es el causante de que la enfermedad se propague. Al igual que los personajes anteriores pero en amrica Walter Reed un hombre cortes e intachable, realizo lo mismo pero con la fiebre amarilla, la cual haba estado azotando al ejrcito de los Estados Unidos de Amrica. No cabe la menor duda de que tuvo que arriesgar vidas humanas, ya que era bien sabido que la enfermedad no se poda transmitir a los animales, ni siquiera a los monos. Con su investigacin y por medio de experimentos en soldados norteamericanos, los cuales eran voluntarios, vio que la fiebre amarilla era causada por un microorganismo transmitido por el piquete de un mosquito. El ltimo cazador mencionado es el cientfico Pablo Ehrlich, cuya aportacin, es algo que el mismo describe como un momento de suerte. l fue quien descubri a base de sus estudios en muchos ratones de la inmunidad la cura para la sfilis, adems de su famoso concepto de la bala mgica. La idea de Ehrlich era matar los microbios, habra que hacerlo con una bala mgica, por ello logr transformar una droga en un producto que logr salvar la vida de los hombres. Ehrlich ensay hasta que dio con el compuesto 606, cuya difcil obtencin significaba incendios y explosiones, por los vapores del ter y difcil de conservar, porque a la menor traza de aire lo transformaba en veneno, era el compuesto el Dihidroxidiaminoarsenobencero, que a pesar de todo, era inofensivo; una sola inyeccin del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratn atacado del mal de caderas.

Podemos ver en cada uno de estos persistentes cazadores de microbios, la utilizacin de un mtodo que les permiti observar, plantear hiptesis y teoras, realizar experimentos, llegar a conclusiones y poder formular nuevas hiptesis, estas etapas son parte de lo que hoy llamamos como El mtodo cientfico, el cual es la forma de como los cientficos utilizan ideas e informacin para resolver problemas y preguntas, aun en estos tiempos. Dado a la obsesin de Leeuwenhoek por los lentes, se pudo observar un mundo nuevo lleno de bichos y seres come bichos. Las causas de muchas enfermedades que en su tiempo la metdica medicina no poda explicar ni curar, que se fueron resolviendo con las vidas y contribuciones de cada uno de estos cientficos. Podramos pensar que ya todo se ha investigado, que ya no hay que observar, pero la realidad es que nuestro conocimiento todava es inmaduro, imperfecto, como se comenta en el libro de Carl Sagan El mundo y sus demonios, Toda nuestra ciencia, comparada con la realidad, es primitiva e infantil... y sin embargo es lo ms preciado que tenemos. Pensamiento de Albert Einstein con lo cual comienza el libro. En este libro de Carl Sagan intenta explicar a lo largo de todos sus captulos en que consiste el mtodo cientfico y que es, demuestra en cada ocasin o circunstancia en que nos encontremos podemos utilizar un pensamiento para poder plantear algo, tambin varias ideas que son consideradas como ciencia y otras que pueden ser consideradas como pseudociencia, la cual es fuertemente criticada por Sagan. Explica que si nosotros planteamos algo tenemos que hacer ciertas pruebas o investigacin, para que pueda ser aprobado nuestro planteamiento. Nos habla del pensamiento escptico que es hasta donde podemos verificar o razonar ciertas ideas, este libro defiende mucho a la ciencia y el pensamiento cientfico por lo que critica a la pseudociencia ente otras cosas, adems del gobierno, Sagan plantea muy bien lo que es ciencia, con lo que, podemos salvar nuestra tecnologa o simplemente poder descubrir ms cosas utilizando este pensamiento y poco a poco ir dejando atrs a la pseudociencia o simples supersticiones que tenemos. Experimentos es la clave de cualquier mtodo cientfico, necesitamos experimentar y conseguir esas pruebas que sustenten nuestras teoras e hiptesis, para esto es necesario ser persistentes y nunca perder nuestra capacidad de asombro, recordemos a Elas Metchnikoff y su gran descubrimiento de los fagocitos, al principio Metchnikoff buscaba ser un gran cientfico y asombrar a los dems, en constantes ocasiones fracaso en sus experimentos como naturalista, hasta busco el suicidio, podramos decir que nada lo asombraba en su depresin. En 1883 interesado en los microorganismos cambio a cazador de microbios, este nuevo mundo le empez a llenar de asombro y fue as como comenz su estudio con las estrellas de mar. El asombro es parte fundamental de los mecanismos mediante los cuales la unidad mente - cerebro construye el conocimiento, ya que es el inductor de todas las preguntas que el hombre se formula sobre del mundo y sobre s mismo. Es importante mencionar que si algn individuo no est preparado para asombrarse (emocionarse ante un evento) no tendr la posibilidad de enterarse de los diferentes acontecimientos de su entorno o de su ser, es decir ni escucha ni oye, permanece ajeno al mundo. El asombro es lo que marca, lo que inicia y decide. Sin asombro no se llegar a parte alguna. Sin l se estar a expensas de lo que nos cuenten. Nos asombramos porque somos ignorantes, si supiramos qu es lo que nos asombra, no nos asombrara. El libro Destejiendo el arco iris de Richard Dawkins, defiende la idea de que el explicar algo desconocido por medio de la ciencia no le quita belleza el fenmeno mismo, sino ms bien incrementa nuestra apreciacin por el mismo. El ejemplo con el que abre la discusin es el descubrimiento de Isaac Newton de que la luz blanca se descompone en los colores del arco iris al pasar por un prisma. Para el poeta John Keats, Newton mat la belleza del arco iris al explicar su naturaleza. Dawkins propone la tesis que el espritu de admiracin y maravilla que mueve a algunos autores hacia el misticismo o la fantasa es el mismo elemento que inspira a los grandes cientficos. Dawkins hace la distincin entre lo que l llama buena y mala poesa en la ciencia. La buena poesa son aquellas analogas y metforas que nos ayudan a transmitir, expandir y avanzar el conocimiento cientfico. La mala poesa es la asociacin de ideas similares que en realidad no tienen nada que ver una con la otra. Un ejemplo de esto es el pretender que la estructura espiral del ADN es consecuencia del movimiento espiral que

nuestro planeta efecta alrededor del sol debido a la inclinacin de su eje. Est dems decir que esta idea es falsa. Este tipo de analogas son callejones sin salida que confunden en lugar de aclarar. Siguiendo la lnea de ilustrar la buena poesa inspirada por la ciencia, Dawkins nos lleva desde las maravillas del espectro electromagntico y el espectro sonoro hasta la identificacin de personas por pruebas de ADN. Estos son ejemplos de libros abiertos con informacin acerca de nuestro mundo, disponibles para todo aquel que quiera y sepa leerlos. El conocimiento cientfico ha sido una pieza fundamental en la historia de la humanidad y del avance en general de todos los fenmenos que nos circundan. Da a da muchos cientficos han comprobado hiptesis que se han convertido en leyes universales; como la ley de la Gravedad planteada por Newton. Siendo as, es mejor creer en cosas que ya se hayan comprobado, que confiar en conocimientos superficiales que nos van a conllevar a un retroceso intelectual. Existen cientos de supersticiones que no tienen una base firme y que nadie ha podido comprobar; como por ejemplo, se dice que es de mala suerte pasar por debajo de una escalera, romper un espejo, derramar sal, entre otros eventos que no funcionan igual en todas las personas. Qu est pasando? Es que acaso todas las mentes humanas se estn volviendo infantiles? O es que se ha acabado nuestra capacidad de raciocinio? No podemos seguir creyendo en hiptesis que no han sido comprobadas; es importante abrir los ojos y pensar firmemente en vencer todas esas creencias que nos impiden sumergirnos en un mundo lleno de conocimientos, coherencia y racionalidad; Y as ir aplicando el mtodo cientfico: observar, suponer, experimentar y replantear de ser necesario, todo esto para pensar de una manera ms lgica y real.

Daniel Verdugo Insa Culiacn Sinaloa a 10 de Febrero del 2014

Bibliografa:
Paul De Kruif, Cazadores de microbios, Santiago de Chile: Ediciones nueva fnix, N 135.103 Carl Sagan, El mundo y sus demonios, traduccin, Dolors Udina, Espaa 1997 Editorial Planeta, S. A., marzo 2000, ISBN 84-08-03515-0 Richard Dawnkins, Destejiendo el arco iris, 1' edicin, Espaa: Tusquets Editores, S.A. enero 2000 ISBN: 84-8310-669-8 Juan Jesus Ayala, La filosofa comienza con el asombro, 17 de noviembre de 2008 Disponible en: http://www.eldia.es/2008-11-17/criterios/criterios13.htm Enrique Canchola Martnez, Es importante el asombro? 26 de agosto de 2009 Disponible en: http://www.sabersinfin.com/index.php?option=com_content&task=view&id=1510