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METEOROLOGI CO
NACI ONAL
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INTRODUCCIN
CIRCULACIN OCENICA
La vida y los procesos fsicos sobre el
planeta Tierra estn fuertemente afectados
por los ocanos, ya que el agua, ocupa
aproximadamente el 70% de la superficie
terrestre. Los ocanos son importantes en el
intercambio de masa y energa dentro del
sistema terrestre y entre la Tierra y nuestro
sistema solar, particularmente con el sol.
El ocano acta como cal dera y
condensador de una gigantesca mquina
termodinmica, cuya fuente de calor es el Sol.
La lluvia y la evaporacin son portadores de
enormes cantidades de energa.
Para la vida en la Tierra, uno de los ms
importantes efectos del movimiento del agua
a gran escala es la moderacin del clima
mundial.
La circulacin general de las aguas del
ocano se debe a los diversos procesos que
afectan la densidad del agua, alterando la
distribucin de la masa en el ocano, y la
accin de los vientos sobre la superficie del
agua. Adems, la atraccin del Sol y de la Luna
hace variar el nivel del mar; todos estos
fenmenos originan el movimiento incesante
del agua de los ocanos.
CORRIENTES MARINAS
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LA ATMSFERA Y LOS OCANOS
La atmsfera y l os ocanos no son
independientes, sino que estn ntimamente
relacionados, es decir, el comportamiento de
uno de estos sistemas influye sobre el otro.
Cuando examinamos la atmsfera que
cubre los ocanos, observamos que hay un
enorme flujo de masa, de energa, y de
impulso en la interfaz aire-mar, entre un
sistema fluido y otro. La superficie del ocano
es una superficie verstil e inestable, de una
gran complejidad.
Las formas de transferencia de energa de
los ocanos y la atmsfera son, segn su
importancia: primera, la radiacin; segunda,
l a evaporaci n y l a consi gui ente
condensacin; tercera, el intercambio directo
de energa trmica por calentamiento, y
cuarta, el intercambio de energa mecnica
provocado por las presiones y los vientos de
la atmsfera.
No debemos ol vi dar el efecto de
intercambio de inercia entre la atmsfera y
l os ocanos. Las enormes corri entes
ocenicas introducen cambios en el clima. Por
ejemplo, todo el clima del norte de Europa se
ve afectado y es menos rigurozo gracias a la
corriente clida del Golfo, que lleva agua
hacia el norte a lo largo de la costa oriental
de Amrica del Norte, atraviesa el Atlntico y
llega a las cercanas del norte de Europa.
Estas corrientes ocenicas tienen una
magni tud determi nada de canti dad de
movimiento, es decir masa y velocidad, y esa
magnitud no puede ser destruida sino por el
rozamiento. En realidad, estas corrientes
ocenicas tambin son impulsadas por la
atmsfera. Hay intercambio constante de
movimiento entre la atmsfera y los mares,
que permite que contine la circulacin marina
mucho despus de que l a corri entes
normalmente hayan perdido su velocidad, por
la disipacin de su cantidad de movimiento
contra los mrgenes del ocano.
Hay un flujo sustancial de materia, energa,
e impulsos que atraviesa la interfaz mar-aire,
y estos procesos condi ci onan, en gran
medida, la circulacin atmosfrica y ocenica.
CIRCULACIN TRMICA
La atmsfera y los ocanos constituyen un
motor trmico, es decir, la atmsfera y los
ocanos circulan gracias al calentamiento
diferencial de la Tierra, entre los Polos y la
regin ecuatorial.
La superficie del mar es calentada en
al guna parte y enfri ada en otra,
establecindose as una circulacin de origen
trmico, desde la regin que ha sido calentada
hacia la de menor temperatura.
El agua que ha salido desde la zona de
mayor temperatura, ser reemplazada por
agua de menor temperatura que ascender
desde ci erta profundi dad; as queda
establecida una circulacin vertical que se
cierra en la subsuperficie.
Si no hubi era conti nentes, el fl ujo
resultante sera dominado por flujo zonales
fuertes, con una mucho ms dbi l
componente convectiva meridional, similar a
la atmsfera. Excepto la corriente Circumpolar,
estas tendencias de sistemas zonales son
interrumpidas por los bordes continentales.
Una caracterstica fundamental del ocano
es que se halla verticalmente estratificado, y
as el flujo de agua resulta una funcin de la
profundidad, como tambin de la posicin
geogrfica.
Se conoce que sobre grandes reas del
ocano existen vrtices, a menudo llamados
eddies o variabilidad de mesoescala, y que
pueden tener niveles de energa en uno o
ms rdenes de magnitud, mayores que
aquellos de las corrientes medias.
CAUSAS DE LAS CORRIENTES
Los procesos que afectan la densidad del
agua, actuando sobre la temperatura y la
salinidad, se denominan termohalinos y son
los que, junto con el viento, alteran la
distribucin de la masa en el mar.
Los efectos de estos fenmenos son la
generacin del movimiento de las aguas, en
forma de flujo, que es desviado por la rotacin
terrestre; la friccin interna del lquido, que
lo amortiga; y los accidentes geogrficos que
limitan su desarrollo.
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Las grandes corrientes permanentes son
aquel l as que transportan enormes
volmenes de agua, debido a las diferencias
de la densidad en la superficie, mantenidas
por l a acci n de l os procesos de
calentamiento, y enfriamiento, dilucin,
escurri mi ento, fusi n del hi el o, y
concentracin por evaporacin o congelacin.
Los vientos originan un transporte de
agua, alterando la distribucin y las corrientes
existentes reflejan, en conjunto, un estado
de equilibrio entre los efectos de los procesos
termohalinos y del viento.
La distribucin no uniforme de la densidad
resulta de los fenmenos mencionados, y no
penetra a profundidades mayores de 500
metros, razn por la cual estas corrientes slo
son intensas en la capa superior del mar.
Los sistemas de corrientes ocenicas
corresponden, con bastante exactitud, a los
tipos generales de vientos, siendo el patrn
bsi co de aquel l as un si stema cerrado,
llamado giro.
Cada ocano presenta un gi ro de
corrientes, centrado aproximadamente en las
regiones subtropicales (cerca de los 30 N y
30 S ) (Figura 2).
CORRIENTES MARINAS IMPORTANTES
En la Figura 3 se observan las principales
corrientes ocenicas.
Corrientes del Atlntico Norte
El sistema de la corriente del Golfo se
origina en las continuaciones de la corriente
que atraviesa el Estrecho de Yucatn, y la
corriente de las Antillas, en las que termina
la corriente Ecuatorial del Norte. Comprende
el transporte de agua hacia el norte y al este,
desde el Estrecho de la Florida, con diversas
ramas y remolinos del Atlntico nordoriental,
estando formado por la corriente de Florida,
la corriente del Golfo y la del Atlntico Norte.
La corriente del Golfo lleva agua de las
clidas zonas tropicales, desde el Ocano
Atlntico norte hacia el nordeste, a travs del
ocano, alcanzando el Mar de Noruega.
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Corrientes del Pacfico Norte
En el Ocano Pacfico hay una corriente,
similar a la anterior: la corriente de Kuro
Shivo, que lleva agua clida hacia el norte
desde el Japn, hasta las latitudes altas y
haci a el este, en di recci n a Al aska,
mezclndose con la rama norte de la corriente
de Oya Shivo, de aguas fras, que proviene
de la corriente de Alaska, y llega a las islas
septentrionales del Japn.
La corriente fra de California fluye a lo
largo de las costas occidentales de Amrica
del Norte, y est asociada al fenmeno de
surgencia que se manifiesta, de manera
sealada, entre los 45 y los 35 de latitud
norte.
Corrientes del Pacfico Sur
En el Pacfico Sur se encuentra la corriente
del Per, que corre a lo largo de la costa
occidental de Amrica del Sur. Es de aguas
fras y est asociada a una sugerencia muy
marcada, frente al Per, l a cual es
particularmente manifiesta entre los 5 y los
15 S; determi nando este fenmeno l a
localizacin de una pesquera muy importante,
desde el punto de vista econmico.
Fenmeno de surgencia ocenica
La surgencia ocenica upwelling, es el
movi mi ento ascendente de l as aguas
subsuperficiales. Varios procesos pueden
provocarla, pero el ms importante es la
accin del viento sobre la superficie del mar.
El viento acta sobre toda la superficie por
un contacto de rozamiento (Figura 4).
La accin del viento tiende a impulsar al
agua superficial, en un rumbo de 90 de la
direccin del mismo viento. Esta desviacin
del efecto del viento es la resultante entre la
interaccin del viento y la fuerza ejercida
sobre el agua, por la rotacin de la Tierra: la
llamada fuerza de Coriolis.
La costa constituye una parte esencial de
uno de los mecanismos de la surgencia, al
obligar al reemplazo del agua superficial por
la que procede de ms abajo. En trminos
generales, las aguas de los primeros 60 a 100
metros, contando desde la superficie, son
bastante ms calientes que las capas ms
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profundas y contienen menos nutrientes
qu mi cos. Por l o tanto, l a surgenci a
general mente l l eva aguas ms fr as y
biolgicamente ms rica a la superficie.
La surgencia es ms probable donde los
vientos soplan constantemente y con fuerza,
sobre una lnea paralela a la costa que queda
a su izquierda en el Hemisferio Sur.
Este fenmeno ti ene un efecto muy
notable cerca de la costa occidental de
Amrica del Sur. Los vientos alisios del
sudeste, fuertes y persistentes, que circulan
alrededor de un gran centro de alta presin
en el Pacfico Sur, soplan paralelamente a una
costa larga bordeada por montaas muy
altas, situacin ideal para la surgencia.
Durante el verano del Hemisferio Sur,
prevalece un gradiente de presin marcado
entre el clido interior de Amrica del Sur y
las aguas muy fras a lo largo de la costa
occidental.
Al pasar del verano al invierno, los vientos
alisios aumentan en lugar de debilitarse. La
surgencia tambin aumenta, hasta tal punto
que, incluso en invierno, el agua costera
resulta ms fra que la misma tierra.
La surgencia aparece como una banda
continua, aunque a menudo angosta, de agua
superfial fra, que se extiende desde latitudes
altas hasta el sector de mxima surgencia.
Grandes poblaciones de peces se desplazan
a lo largo de esa banda, aprovechando la
mayor cantidad de nutrientes de las aguas
fras y sin exponerse a rigurosos cambios de
temperatura.
Fenmeno El Nio
El ni o es el trmi no usado por l os
pescadores peruanos para nombrar un
fenmeno, que consiste en el aumento de la
temperatura superficial del ocano, sobre el
Pacfico ecuatorial oeste.
Segn estudi os real i zados hasta el
momento, el origen podra ser una alteracin
en el signo de la diferencia de la presin
atmosfrica, entre Tahit (Polinesia), y Darwin
(Australia).
El calor extra, que las aguas clidas del
ocano ceden a las capas ms bajas de la
atmsfera, modifica el modo de los esquemas
de la circulacin atmosfrica.
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Las condiciones que prevalecen en el
ocano Pacfico, pueden estar asociadas con
anomalas climticas a gran escala, que
provocan impactos sobre la economa.
CORRIENTES DEL ATLNTICO SUR
Corriente del Brasil
En el Atlntico Sur, corre a lo largo de la
costa oriental de Amrica la corriente clida
del Brasil, que es una rama de la corriente
Ecuatorial del Sur.
El agua asociada a dicha corriente se
mueve en direccin al Polo Sur. Y despus de
alcanzar su lmite sur, se desprende de su
parte ms austral uno o ms eddies (vrtices)
de ncleo cliente, as que el lmite sur de la
corriente del Brasil aparece ms al norte.
Las fluctuaciones del agua clida ocurren
entre los 50 y 55 W y entre 38 y 46 S,
con una escala de tiempo de dos meses, y es
donde se produce el retorno de la corriente
del Brasil hacia la zona ecuatorial.
Los desplazamientos meridionales del
agua cl i da son acompaados por l a
formacin intermitente de eddies de ncleo
cl i do. Estos eddi es se encuentran,
usualmente, al sur del lmite sur del agua
cl i da y, ocasi onal mente, son tambi n
observados al oeste y al este de la misma.
Dichos eddies son, generalmente, elpticos
con un eje mayor de entre 70 a 350 km; derivan
hacia el sur y su destino no es conocido.
Ellos podran eventualmente hundirse, ya
que se enfran y, entonces, vuelven a entrar
en el giro subtropical, a profundidades de
subsuperficie.
Los eddies de ncleo clido pueden ser el
resultado de la inestabilidad de una serie de
meandros que, como ondas, aparecen a lo
largo del borde oeste de la temperatura
superficial del mar asociada con la corriente
del Brasil. Para el estudio de los eddies se
requieren imgenes satelitales en infrarrojo
trmico, con una resolucin espacial de 1km
y una escala temporal de das.
Corriente de Malvinas
La corriente fra de Malvinas fluye hacia el
nordeste, a lo largo de la costa argentina,
sobre el talud continental, desde su origen,
como una rama de la corriente Circumpolar
Antrti ca, hasta l os 36 S; su ancho
aproximado es de 100km.
El borde oeste de la corriente de Malvinas
es, prcticamente, paralelo a la isobata de
200 metros, y es limitado por las aguas de la
plataforma continental. El borde norte del
agua fra es limitado por el agua clida de la
corri ente de Brasi l , y su borde este se
extiende adyacente a las aguas clidas que
son mezcladas peridicamente por meandros
y por eddies de ncleo caliente, asociados
con la corriente de Brasil.
La confluencia entre el agua clida con la
corriente del Brasil, y el agua fra asociada
con la corriente de Malvinas, ocurre entre los
37 y 39 S, siendo la posicin media de esta
confluencia en la circulacin superficial cerca
de los 39 S.
En l a zona de confl uenci a de di chas
corrientes, se produce una interaccin entre
las masas de agua de distintas temperaturas
y esto resul ta de i mportanci a para l a
localizacin de las zonas pesqueras.
Para la ubicacin de los frentes de las
corri entes, su confl uenci a y rea de
generacin de eddies (vrtices), se utilizan
imgenes satelitales en infrarrojo trmico de
10 km de resolucin espacial, y una escala
de tiempo semanal. Se pueden obtener, de
esa manera, series temporales de ubicaciones
frontales de las corrientes.
OTRAS CORRIENTES
En el sur, la corriente Circumpolar Antrtica
transporta agua desde el oeste, hacia el este,
alrededor de la Antrtida, y comunica todos
los ocanos entre s, mostrando desviaciones
asociadas con las caractersticas geogrficas
y la topografa de fondo.
En el Mar Polar Norte corre una corriente
fr a, que al i menta a l a corri ente de
Groenlandia; esta corriente de aguas fras
nace en las costas occidentales de Siberia y
recorre la costa oriental groenlandesa.
La corriente del Labrador se origina en el
Mar de Baffi n, es de aguas de baja
temperatura, bordea l a Pen nsul a del
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Labrador y pasa por debajo de la corriente
del Golfo.
En el Ocano Indico, la variacin estacional
de la circulacin es causada por los cambios
que sufren, durante el ao, los vientos
predominantes del rgimen monznico.
La corriente de las Agujas, de aguas
clidas, circula hacia, el sur desde los 30S
para doblar luego, al este en la circulacin
del Indico.
Adems de estas corrientes, los vientos
alisios mueven el agua hacia el oeste, a
travs de los ocanos entre trpicos, y los
vientos del oeste impulsan el agua desde el
oeste hacia el este, a travs del ocano, en
las latitudes altas del norte y al sur del
Ecuador.
APLICACIN DE LOS SENSORES REMOTOS
A LA OCEANOGRAFA
Los sensores a bordo de los satlites
ofrecen, potencialmente, muchas ventajas
para el estudio de los procesos ocenicos.
Ellos proporcionan mediciones de varias
propiedades de la superficie ocenica a escala
sinptica global.
Los si stemas satel i tal es pueden
proporcionar, tambin, mediciones a escala
local que son de inters a la Oceanografa, y
l as cual es exti enden l as capaci dades
provistas por las tcnicas convencionales a
bordo de los barcos.
Al final de la dcada del setenta, fueron
lanzados por EE.UU. nuevas plataformas para
la observacin ocenica: GOES 3, NIMBUS
7, SEASAT, TIROS N, NOAA/6, etc.
Los i nvesti gadores ci ent fi cos han
desarrollado una mejor comprensin gracias
a los sistemas de sensores lanzados en estas
nuevas plataformas, y comenzaron a estudiar
lo que estas nuevas metodologas pueden
ofrecer a la Oceanografa Fsica y Biolgica.
El sensoramiento remoto orbital y el areo,
proporcionan un mtodo para analizar las
caractersticas de la dinmica ocenica y otros
movimientos de masa de agua, contribuyendo
significativamente, de esta manera, a la
compresin de la circulacin ocenica.
Temperatura de la superficie del mar
La temperatura de la superficie del mar
puede ser medida, operacionalmente, por el
radimetro de alta resolucin de los satlites
de rbi ta pol ar NOAA, y puede ser
determi nada a parti r de l as radi anci as
emitidas por la misma, dentro del rango del
infrarrojo lejano (trmico), en longitudes de
onda de 3.5 um, 10 um y 11 um, o tambin
en la regin espectral de microondas.
Tambi n l os satl i tes meteorol gi cos
geosincrnicos, como ser el GOES son usados
para medir temperatura superficial del mar
sobre reas regi onal es, hemi sfri cas y
mundiales.
Todas l as medi ci ones remotas de l a
temperatura superficial del mar son obtenidas
del tope, debido a la fuerte absorcin del agua
en la regin del infrarrojo trmico y de
microondas.
Los sensores requi eren condi ci ones
atmosfricas de cielo sin nubes, para obtener
datos de la superficie del mar, pero pueden
operar efectivamente con luz de da o de
noche.
Los caracteres dinmicos de las aguas
costeras y fuera de la costa son indicados,
usualmente, por los gradientes en parmetros
oceanogrficos. Estos incluyen temperatura,
salinidad, partculas en suspensin, estado
del mar, y topografa de la superficie. Muchos
de estos parmetros pueden ser observados
por sensores remotos, como los gradientes
de temperatura horizontales, que pueden
estar asociados con corrientes o con vrtices
(eddies).
Mapeo de frentes de corrientes
La observacin de la variabilidad frontal,
a escalas de 10 a 1000 kilmetros, es materia
de la mayor parte de los trabajos publicados
en los ltimos aos sobre la temperatura
superficial del mar.
Usualmente, las investigaciones incluyen
series de tiempo o espacio, de la variabilidad
frontal de los fenmenos ocenicos.
El anlisis de varios aos de resmenes
semanales de la posicin de las corrientes,
se utiliza para la generacin de estadsticas
de la variacin frontal de las mismas.
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CONCLUSIONES
Los ocanos ejercen una seal ada
influencia en los fenmenos meteorolgicos
geolgicos, y biolgicos, por la energa que
i ntercambi an con l a atmsfera, l os
componentes que reciben de la erosin de la
superficie terrestre, y el ambiente propicio que
constituyen para el desarrollo de la vida y, en
consecuencia, como fuentes de alimentos.
Podemos mencionar, tambin, que las
corrientes marinas constituyen un vector de
importancia en el transporte de sustancias
contaminantes potencialmente peligrosas
para la biosfera.
De todo ello, surge la importancia del
estudio de los ocanos, para una mejor
comprensin de su comportamiento.
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La investigacin de la circulacin ocenica
general, ha sido uno de los temas centrales
de la Oceanografa Fsica, por cerca de una
centuria.
Las fuerzas de gravedad, de Coriolis,
fuerzas viscosas e inerciales, actan en un
medio fluido que est sujeto a las variaciones
de densidad, presin atmosfrica, y vientos
de superfi ci e, produci endo un si stema
dinmico muy rico y que es objeto de intenso
estudio.
Con el desarrol l o del sensorami ento
remoto, se dispone de mediciones repetidas,
a escala sinptica y local, las variables
oceanogrficas claves, para grandes regiones
de la superficie del ocano, permitiendo as
nuevas fronteras en el estudi o de l a
circulacin ocenica mundial y local.
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