Neptuno es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el más lejano del Sist ema Solar.

Forma parte de los denominados planetas exteriores o gigantes gaseoso s, y es el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemáticas. Su nomb re fue puesto en honor al dios romano del mar Neptuno , y es el cuarto planeta en d iámetro y el tercero más grande en masa. Su masa es diecisiete veces la de la Tierra y ligeramente más masivo que su planeta «gemelo» Urano, que tiene quince masas terres tres y no es tan denso.11 En promedio, Neptuno orbita el Sol a una distancia de 30,1 ua. Su símbolo astronómico es ?, una versión estilizada del tridente del dios Nep tuno. Tras el descubrimiento de Urano, se observó que las órbitas de Urano, Saturno y Júpite r no se comportaban tal como predecían las leyes de Kepler y de Newton. Adams y Le Verrier, de forma independiente, calcularon la posición de un hipotético planeta, N eptuno, que finalmente fue encontrado por Galle, el 23 de septiembre de 1846, a menos de un grado de la posición calculada por Le Verrier. Más tarde se advirtió que G alileo ya había observado Neptuno en 1611, pero lo había confundido con una estrella . Neptuno es un planeta dinámico, con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter . La más grande, la Gran Mancha Oscura, tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en 1994 desapareció y se ha formado otra. Los vientos más fuertes de cualquier plane ta del Sistema Solar se encuentran en Neptuno. Neptuno es un planeta azulado muy similar a Urano, es ligeramente más pequeño que éste , pero más denso. Índice [ocultar] 1 Historia 1.1 Descubrimiento 1.2 Nombre 1.3 Estatus 1.4 Primer cumpleaños 2 Características físicas 2.1 Composición y estructura interna 2.2 Campo magnético 2.3 Atmósfera 3 La exploración de Neptuno: el redescubrimiento 4 Satélites de Neptuno 4.1 Tritón 5 Anillos de Neptuno 6 Observación 6.1 Cómo localizarlo 7 Véase también 8 Fuentes 8.1 Referencias 8.2 Bibliografía 9 Enlaces externos Historia[editar] Descubrimiento[editar] Los dibujos de Galileo muestran que Neptuno fue observado por primera vez el 28 de diciembre de 1612, y nuevamente el 27 de enero de 1613;12 en ambas ocasiones, Galileo confundió Neptuno con una estrella cercana a Júpiter en el cielo nocturno.1 3 Urbain Le Verrier. En 1821, Alexis Bouvard publicó en sus tablas astronómicas la órbita de Urano.14 Las o bservaciones revelaron perturbaciones sustanciales, que llevaron a Bouvard a lan zar la hipótesis de que la órbita de Urano debía estar siendo perturbada por algún otro cuerpo. En 1843, John Couch Adams calculó la órbita de un octavo planeta en función de las anomalías observadas en la órbita de Urano. Envió sus cálculos a Sir George Airy, e l Astrónomo Real, quien pidió más información. Adams comenzó a redactar una respuesta, per o nunca llegó a enviarla. Urbain Le Verrier, el matemático codescubridor de Neptuno,

Después de la revisión de los docum entos. agua. de los "Documentos de Neptuno" (documen tos históricos del Observatorio Real de Greenwich). Sin embargo. donde Le Verrier había pr edicho que se encontraría.18 No obst ante. Arago propuso que el nuevo planeta se llam ara Leverrier. Neptuno se convirtió en el penúltimo planeta. que al parecer habían sido objet o de apropiación indebida por el astrónomo Olin Eggen durante casi tres décadas y sólo r edescubiertos inmediatamente después de su muerte. publicó sus propios cálculos. quien propuso el nombre de Janus. coreano. sin advertirlo. Neptuno fue llamado. Challis más tarde se dio cuenta de que había observado prev iamente el planeta dos veces en agosto. amoníac o líquido y metano. identificado con el griego Poseidón. el descubrimiento del cinturón de Kuiper en 1992 llevó a muchos astrónomos a deb atir si Plutón debía considerarse un planeta en su propio derecho o parte de la estr uctura más grande del cinturón. helio. Struve salió en favor de ese nombre el 29 de diciembre de 1846. Adams propuso cambiar e l nombre de Urano por el de Georgia. Después de muchas dilaciones. En Francia. el equivalente de Poseidón/Neptuno en la mitología grecorromana. simplemente.19 20 En 2006. En el mismo año. algunos historiadores indican que Adams no merece crédito en igualdad con L e Verrier. "el planeta q ue le sigue a Urano" o "el planeta de Le Verrier". Sin embargo.21 Primer cumpleaños[editar] El 12 de julio de 2011. Neptuno fue el planeta conocido más lejano. La estructura interna de Neptuno se parece a la de Urano: un núcleo rocoso cubiert o por una costra helada. en el ínterin. una sugerencia que no fue bien recibida fuera de Francia. reclasificando a Plutón como un «planeta enano» y h aciendo de nuevo a Neptuno el último de los planetas del Sistema Solar. al cabo de 165 años terrestres. ??? en coreano). en ocasiones separadas e independientes. Mientras tanto. La demanda de un nombre mit ológico parecía estar en consonancia con la nomenclatura de los otros planetas. Challis presentó el nombre de Océano. independientemente de Adams. En la India. s alvo durante 20 años entre 1979 y 1999 cuando Plutón cayó dentro de su órbita. En Inglaterra. mientras que Le Verrier sugirió Neptuno para el nuevo planeta. Neptuno era el dios del mar. en l o que constituye un año en términos de su propia traslación. el dio s del mar en la mitología hindú/védica. la Unión Astronómica Internacional definió l a palabra planeta por primera vez. los cuales todos recibieron nombres de deidades romanas.23 Los dos terc ios interiores de Neptuno se componen de una mezcla de roca fundida. Estatus[editar] Desde su descubrimiento hasta 1930. japonés y vietnamita (??? en caracteres chinos. en 1998. reacio. Neptuno alcanzó a finalizar su primera órbita completa alrededor del Sol desde su descubrimiento en 1846.en 1846. John Herschel comenzó a abogar por el enfoque matemático y persuadió a James Challis p ara buscar el planeta propuesto por Le Verrier. en la Academia de Ciencias de San Petersburgo. En la mitología romana. Le Verri er había convencido a Johann Gottfried Galle para buscar el planeta. oculto bajo una atmósfera gruesa y espesa. El nombre del planeta se traduce literalmente como estrella del rey del mar en c hino.16 17 Nombre[editar] Poco después de su descubrimiento. Co n el descubrimiento de Plutón en 1930.15 Fin almente surgió un consenso internacional sobre que tanto Le Verrier como Adams con juntamente lo merecían. La primera sugerencia de un n ombre provenía de Galle.22 Características físicas[editar] Composición y estructura interna[editar] Estructura interna de Neptuno. el 23 de septiembre de 1846. Neptuno fue d escubierto esa misma noche. agua y metano. El tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesto de hidrógeno. . A raíz del descubrimiento. en julio de 1846. el nombre que se da al planeta es Varuna (devanagari: ????). Chal lis empezó su búsqueda. la cuestión está siendo revaluada por los histori adores con el redescubrimiento. hubo mucha rivalidad nacionalista entre los franceses y los británicos sobre quién tenía prioridad y merecía crédito por el descubrimiento.

es una región extremadamente densa y caliente. Su temperatura en l a superficie es de -218 °C (55 K). La nave Voyager 2. Neptuno absorbe más luz r oja del Sol que su planeta vecino. la Voyager 1. como el de Urano. el Voyager 2 requería un lanzamiento que le diera todo el empuje del que fuera capaz el cohete Titán III. El más lejano de los cuatro "planetas gigantes" está treinta veces más . que se transforman de ga s en hielo a medida que aumenta la profundidad. y otras formaciones de nubes.700 a 4. La capa su perior está formada por nubes de hidrógeno.26 Campo magnético[editar] El campo magnético de Neptuno. En este planeta se producen fenómenos como huracanes gigantes. se cree que en su interior pueden llegar a alcanzarse temperaturas de 1. la composición de la estr uctura interna de Neptuno se cree que está formada por capas distintas. Este manto que rodea al núcleo rocoso de Neptuno. para poder explorar no solo Júpiter y Saturno. como la Gran Mancha Oscura que la sonda Voyager 2 descubrió a su paso por el sistema de Neptuno en 1989. Debido a esto. La atmósfera de Neptuno tiene una estructura de bandas similar a la encontrada en los otros gigantes gaseosos. De haberse usado el primer cohete para el Voyager 2. posiblemente más activo que el de Júpiter. que es ligeramente mayor. liberando cal or en el proceso. los investiga dores piensan que la extrema orientación podría ser característica de los flujos en el interior del planeta y no el resultado de la inclinación del propio planeta o de cualquier posible inversión de los campos en ambos planetas.700 ºC. Esta hipótesis plantea pues la posibilidad de que en Neptuno "ll uevan" literalmente los diamantes. Y mientras que el cohete q ue expulsó al Voyager 1 no logró un buen lanzamiento. está bastante inclinado. Esta fuente de calor interno produce potentísimos sistema s climáticos en torno al planeta.24 El manto rodea un núcleo compact o de roca y hielo. Neptuno recibe muy poco calor. Se trata de un fluido de gran conductividad eléctrica es una es pecie de océano de agua y amoníaco.Al igual que Urano y a diferencia de Júpiter y de Saturno. no habríamos llegado a Urano y Neptuno.27 siendo la mayor del sistema solar y se cree que se aliment an del flujo de calor interno. fue lanzada 16 días antes que su gemela. por tanto refleja un azul mucho más intenso.000 km/h. encima (50 km) de las nubes princ ipales. el del Voyager 2 funcionó a la p erfección. con un diámetro igual al de la Tierra. Atmósfera[editar] Tormenta en Neptuno. Se piensa que puede ser un remanente del calor producido por la concreción de materia durante la creación del mismo. el planeta parece tener una fuente interna de calor. La exploración de Neptuno: el redescubrimiento[editar] Imagen de Neptuno y Tritón tomada desde la Voyager 2. Comparando los campos magnéticos de los planetas. ciento cuarenta y tres años después de su descubrimiento. inc luyendo algunos extensos. que ahora irradia calor lent amente hacia el espacio.500 km ) del centro físico. es d e hasta 2. sino proseguir la misión hasta Urano e incluso Neptuno.28 La tra yectoria que siguió fue más lenta que la de su compañera. poco sabíamos acerca de este planeta.000 km de profundidad. Para pode r alcanzar los cuatro planetas. el 25 de agosto de 1989 a las 3:56 hora de Greenw ich. Al llegar Voyager 2 a Neptuno. Por fortuna el Voyager 2 tuvo el mejor cohete.25 A 7. De este modo Neptuno tiene un sistema de nubes muy activo. helio y metano. y muy bellos cirros. más de 50 gr ados respecto al eje de rotación y desplazado al menos 0. Al orbitar tan lejos del sol.55 radios (unos 13. Otra de las teorías apunta a que en las profundidades de Neptuno se dan las condic iones idóneas para que los átomos de carbono se combinen en cristales. Sin embargo. La velocidad del viento en la atmósfera de Neptuno. El color de Neptuno difiere del de Urano debido a la cantidad de helio contenida en su atmósfera. las condiciones generan la descomposición del metano en cristales de diamante que se precipitan en dirección al núcleo.

no sólo por su gran tamaño. la temperatura en la parte super ior de la capa de nubes es de 210 °C bajo cero. Proteus.5% de la masa en órbita alrededor de Neptuno en sus 2. Los datos recabados en unas cuantas horas por el Voyager 2 nos dieron más información que cerca de un siglo y medio de observacion es astronómicas desde la Tierra. sólo puede explicarse si en la vec indad de Neptuno se albergara una importante cantidad de meteoritos. la luna mayor de Neptuno. algo excepcional dentro de los grandes satélites.30 En la Tierr a la energía que produce los vientos es suministrada por el Sol. con 340 km de diámetro. hoy reclasificado como un planeta enano. haciendo imposible su detección desde la Tierra. Tritón es un objeto úni co en el Sistema Solar que bien merece un relato aparte. los más violentos en nuestro Sistema Solar. actualmente el planeta más alejado del Sol. Proteo En la actualidad. tiene la órbita más excéntrica de todos los satélites del sistem a solar. Sin embargo. Nereida . Voyager 2 descubrió seis nuevas lunas. dos de ellos delg ados y los otros dos anchos. la mayor de las "nuevas lunas". Voyager 2 encontró cuatro anillos completos. l a estructura general de los vientos en Neptuno no ha podido ser comprendida por los científicos. por lo que la energía solar es insuf iciente para dar lugar a los vientos observados por el Voyager 2. En el caso de Nep tuno. el Voyager 2 reveló una gran mancha oscura. La justificación en que lo s anillos contienen una gran cantidad de polvo. Como sucedió en los encuentros anteriores de las naves Voyager con otros plane tas. y por ello se les de nomina "lunas pastoras". el mayor de ellos con un tamaño de casi la mitad del de Proteus mi smo. En su superficie se ha n encontrado géiseres de nitrógeno.alejado del Sol que la Tierra y tarda 165 años en darle una vuelta al Sol. Tritón es considerado un objeto del Cinturón de Kuiper31 capturado por la gravedad d e Neptuno. entre ellas Tritón uno de los objetos más interesantes del Sistema Solar. Al parecer el planeta sigue el proceso de contracción a partir del cual se formó. proceso que prop orciona la energía suficiente para generar estos poderosos vientos.700 k m de diámetro. Los anillos delgados se hallan cerca de la órbita de dos satélites que se cree son responsables de su estabilidad.29 simi lar a la mancha roja de Júpiter. tiene una superficie completamente cubi erta de cráteres. el cual también es un objeto del Cinturón de Kuiper. que posee más del 99. Tritón. Por su tamaño y aspecto debe ser muy parecido a Plutón. llamada Tritón. Antes de la llegada de la sonda espacial Voyager 2 en 1989. y la que se con oce desde hace más de un siglo. Durante más de un siglo sólo se conoció una luna de Neptuno. Esta evidencia no era concluyente ya que parecía que más que ani llos se trataba de pedazos de anillos. Neptuno tenía más satélites "escondidos". y se s ospechaba que podría tener anillos. Se destaca. Los dos anillos más anchos están formados por material suma mente opaco que refleja aproximadamente un diez milésimo de la luz que incide sobr e ellos. Algunas observaciones desde la Tierra habían proporcionado evidencia de anillos al rededor de Neptuno. Su diámet ro es unas cuatro veces más grande que el de nuestro planeta. sino también por poseer una órbita retrógrada. A pesar de estos hallazgos. Posee forma esférica. sólo se conocían estos d . mientras los demás satélites de Neptuno tienen una forma irregular. las dos lunas pastoras mencionadas anteriormente. su distancia a Neptuno varía entre 1 353 600 y 9 623 700 kilómetros. sigue siendo la más interesante. En 1949 Ger ard Kuiper descubrió un segundo satélite Nereida. Se le conocían dos lun as. en tre ellas Despoina y Galatea. Se trata de un gigantesco huracán con vientos de do s mil kilómetros por hora. Para sorpresa de los científicos. se conocen catorce satélites de Neptuno. el cual gira muy alejado del plane ta. El mayor de ellos es Tr itón. Satélites de Neptuno[editar] Artículo principal: Satélites de Neptuno Imagen de telescopio de Neptuno y sus satélites. mayor que e n las zonas más internas del Sistema Solar. como delgados arcos de materia girando al rededor de Neptuno.

36 Tras e l paso de la sonda espacial Voyager 2 por sus cercanías. semejantes a los encont rados en Titán. Tritón se compone de una corteza de nitrógeno congelado sobre un manto de hielo el c ual se cree cubre un núcleo sólido de roca y metal. Tritón posee una tenue atmósfera de nitrógeno con pequeñas cantidades de metano. Anillos de Neptuno[editar] Artículo principal: Anillos de Neptuno Los arcos del anillo Adams: de izquierda a derecha. Todas ellas poseen órbi tas con elevada inclinación y tres tienen una órbita retrógada. una órbita cuya dire cción es contraria a la rotación del planeta. La capa Polar de Tritón tiene géiseres que arrojan nieve de nitrógeno. hasta ent onces. y debe su nombre a l dios Tritón de la mitología griega. Fue descubierto por William Lassell el 10 de octubre de 1846. nombrada p rovisionalmente 'S/2004 N 1' a la espera de ponerle un nombre definitivo. Después de eso. i guales a las de Tritón. situadas en órbitas lejanas al planeta. y el más frío del sistema solar que haya sido obse rvado por una Sonda (-235º). Igualdad. Proteo es el de mayor tamaño con 400 km de diámetro. Esto s seis satélites son los más próximos al planeta y poseen una órbita más interior que la d e Tritón. las cuales han reci bido los nombres de Halímedes. Fraternidad. más el anillo Le Verrier hacia el interior. lo cual lo convier te en el satélite más grande de Neptuno y el séptimo del Sistema Solar. Este descubrimiento cambió el concepto clásico de vulcanismo ya que. se suponía que los cuerpos gélidos no deberían estar geológicamente activos. Es el satélite más grande de Neptuno. su superficie es relativamente joven. Ambas características. Debido a esta activida d. además de ser la única luna de gran tamaño que posee una órbita retrógrada. es decir. se han descubierto cinco pequeñas lunas más (mediante sondeos telescópic os) entre 2002 y 2003. El 16 de julio de 2013 se anunció el descubrimiento de la luna número 14.33 similar a la de Plutón. hacen suponer que su origen también fue el de objetos del Ci nturón de Kuiper capturados por la gravedad de Neptuno. La temperatura en la superficie es de -235 grados Celsius. aún más baja que la tempe ratura media de Plutón (cerca de -229° C). Liber tad). La mayoría de los satélites descubiertos miden menos de 200 km de diámetro y p odrían ser restos de la luna anterior que fue destruida o desintegrada durante la captura de Tritón. unas enigmáticas imágenes rev elaron lo que parecían ser géiseres de nitrógeno líquido emanados desde su superficie he lada. de hecho es la temperatura más baja jamás med ida en el Sistema Solar. y revela una compleja historia geológica a partir de misteriosos e intrincados terrenos criovolcánicos y tectónicos. Psámate y Neso. Sao. Tiene un diámetro de 2707 km. Despina. El Voyag er 2 descubrió otros seis más: Náyade. existe también niebla fotoquímica hasta una al tura de 30 km que está compuesta por varios hidrocarburos. lo que originó una superficie compleja y rec iente. Larisa y Proteo.32 Tritón[editar] Artículo principal: Tritón (satélite) Tritón es una luna geológicamente activa. Laomedeia. Imagen tomada con una sobreexposición de 591 segundos para resaltar los anillos más débiles .os satélites gracias a las observaciones desde la Tierra: Tritón y Nereida.35 Es de los pocos satélites del Si stema Solar del que se conoce que es geológicamente activo. La sond a Voyager 2 consiguió observar una fina capa de nubes que se forman en los polos y están compuestas por hielo de nitrógeno. Talasa. Galatea. A causa de esta órbita retrógrada y a su c omposición.34 se considera que Tritón fue capturado del Cint urón de Kuiper por la fuerza gravitacional de Neptuno.

Han analizado ya las imágenes y han encontrado que to dos los arcos parecen haber sufrido una desintegración. y el anillo Galle. ya que en el Norte e l planeta está muy bajo sobre el horizonte.37 Observación[editar] Este planeta requiere algo de búsqueda.38 Las últimas observaciones realizadas desde la Tierra evidencian que los anillos de Neptuno son mucho más inestables de lo que se creía. Imke de Pater de la Universidad de Californ ia. llamados Coraje.41 Los resultados sugieren que sea lo que sea que está causando el deterioro de los a rcos. La mejor época para observar Neptuno es en las proximidades de la oposición. Además de estos definidos anill os existe una lámina de material extremadamente tenue que se extiende desde el ani llo Le Verrier hasta el Galle y probablemente más al interior hacia Neptuno. Es probable que su edad sea significativamente menor que la del Sistem a Solar.4 0 Estos fragmentos actúan como fuentes de polvo y material de los anillos.Las líneas continuas representan los anillos. Igual dad 2 y Fraternidad. uno de los satélites de Neptuno. producidos por la radiación de la magnetosfera. No obst ante. el anillo Le Verrier. debido a la posición de Neptuno con respecto a la T ierra.39 Pero fue la sonda espacial Voyager 2 la que confirmó la existencia de lo s anillos a su paso por Neptuno en 1989. a 42000 km. Al igua l que Júpiter y Saturno se trata de un planeta gaseoso. Libertad habrá desaparecido dentro de 100 años. Berkeley. Cómo localizarlo[editar] Neptuno es invisible a simple vista. por lo que su color e s muy oscuro. ambos están probablemente originados por la fragmentación y posterior colisión de los restos de uno o varios satélites interiores de Neptuno. Libertad. se ha desvanecido considerablemente desde las observacione s de la Voyager. los observadores del hemisferio Sur están favorecidos. pued e utilizarse un planisferio para determinar si la constelación de Capricornio se h alla sobre el horizonte. Para saber si es visible o no en un momento determinado. Neptuno posee un sistema de anillos tenue.40 Se piensa que los anillos de Neptuno. desde el más externo. Estos anillos están formados por partículas de hielo y silicatos además de compues tos orgánicos.38 El primero de estos anillos fue descubierto en 1968. el más ancho de los tres. pero al estar mucho más alej ado del Sol y de la Tierra su brillo no es muy alto y sus características atmosféric as no son apreciables con telescopios de aficionado.Imagen del sistema de anillos de Neptuno Esquema de los anillos de Neptuno.38 De igual modo. A este respecto los anillos de Neptuno son similares a las bandas de polvo observadas p or la Voyager 2 entre los anillos principales de Urano. qu e contiene cinco prominentes arcos. a 63000 km del centro de Neptuno. puede observarse con mayor o menor dificultad desde unos meses antes hasta unos meses después.37 Los tres anillos principales son el estrecho y más exterior anillo Adams. ya qu e el sistema parece no estar en equilibrio. llamado Libertad. está actuando más rápido que cualquier mecanismo que pudiera regenerarlos. Para localizarlo hay que valerse de cartas de ubicación específicas o de software capaz de mostrar a Neptuno junto con el fond o de estrellas. Finalmente. a 53000 km. Puede encontrarse con binoculares si se sabe dónde buscar. Las imágenes tomadas por la Voyager 2 en 1989 mostraron asimismo un gran número de anillos delgados. que guarda más semejanzas con el sistem a de Júpiter que con los complejos anillos presentes en los planetas Urano y Satur no. algunas partes se han deterior ado dramáticamente. al igual que los de Urano. Estos arcos podrían formarse por la influencia gravitacional de Galatea. Si esta tendencia continua. cuando se detectaron los anillos de Urano. Igualdad 1. aunque el resultado de esta s observaciones no fue publicado hasta 1977. Entre 2002 y 2003. y sus colegas utilizaron el telescopio Keck de 10 metros de Hawái pa ra volver a mirar al anillo. cabe destacar que. y las discontinuas órbitas de satélites. y su tamaño aparente es tan pequeño que si se o bserva con pocos aumentos -lo cual es necesario cuando se está buscando un objeto- . mientras que uno en especi al. son relativamen te jóvenes.

y sobre el la se hacen marcas en las posiciones que ocupa cada pocos días (por ejemplo. cada dos semanas..es tan diminuto que parece una estrella. Con el fin de que tengan validez para un intervalo de tiempo relativ amente elevado se dibuja la línea que va siguiendo al realizar su órbita. Mediante el uso de mapas de localización.). Por este motivo. Contenido relacionado co n Sistema Solar. para poder localizarl o es necesario el uso de uno de los dos métodos que se han descrito en la sección de cielo profundo: Mediante el empleo de círculos graduados: en este caso es necesario conocer cuáles s on las coordenadas de Neptuno en el momento de la observación. Para ello se han de consultar las efemérides. Véase también[editar] Ver el portal sobre Sistema Solar Portal:Sistema Solar. Por lo general aparecen publicados en la s revistas. preferiblemente mediante la utilización de un programa in formático como Stellarium o Celestia. Sistema Solar Urano Júpiter Planeta Definición de planeta Redefinición de planeta de 2006 Neptuno (mitología) Anexo:Datos de los planetas del Sistema Solar .

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