2013 NYLA LE       


BUDGET PRIORITY:  Fully  fund libraries at $102.4M as mandated in state Education Law 

Background:   New York State Education Law specifies that state library aid for FY 2014‐2015 shall be $102.4M. This figure is  based on the most recent census data.    In the FY 2014‐15 proposed Executive Budget, Governor Cuomo broke with his own years‐old precedent and  failed to include last year’s enacted library aid ($85.6M) as the baseline library aid for this year. Proposed library  aid is $81.6M – a $4M cut. This not only does not keep up with inflation, but amounts to a 4.7% cut when  proposed state education aid will increase at least 3.8%   Even if library aid was part of the 3.8% education increase in this year’s Executive Budget, it would still be $15M  less than mandated in Education Law.    Local voters approve library budgets 97% of the time. Communities demand quality libraries!   Libraries are an incredible investment – according to the State Education Department, patrons realize $7 in  services for every $1 in state aid.     Messaging:  talk about YOUR experiences in YOUR library!   Library funding is an equity issue:   o State library aid, like the education funding formula, ensures that economically disadvantaged and rural  communities have quality libraries, but much more needs to be done.   o Libraries are the #1 source of internet access in households earning less than $30k annually.  o Libraries are the primary source of internet access for 33% of residents in communities of color.  o Libraries feature expensive accessibility software to assist individuals with disabilities.      Libraries have significant technology needs that have been deferred due to chronic underfunding:  o The library funding formula was adopted several decades ago and contemplated needs based on  traditional library functions. The formula never considered technological needs, let alone technological  innovation, and the emerging services New York’s libraries are now asked to provide.   o Over three hundred public librarians trained by New York State provide direct support for enrollment in  the New York State of Health Marketplace, and have helped tens of thousands of people statewide gain  access to affordable healthcare.   o Public libraries are the primary portals to online job resources for millions of New Yorkers. Increased  technology funding for libraries will help to reduce unemployment in New York State.   o Public libraries enable access to eBooks and other current technologies, allowing affordable and  accessible to elderly, disabled and low income communities.     Libraries are a key part of our education system – Libraries ARE education:  o For pre‐school aged children, libraries have continuously provided opportunities for enrichment in an  environment dedicated to creativity and free inquiry. When schools close at the end of each day, each  week and each school year, libraries remain open to children and New York’s families. In many  communities libraries are the sole source of free tutoring and homework help after school, and provide  expensive review and study books for SAT prep and final exams.   o Libraries are the “People’s University.” For adult learners, including those that did not attend or could  not afford college, libraries provide an avenue for free, lifelong intellectual enrichment.   o Libraries are the leading digital literacy educators in New York State.  


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful