Skillset 1, Technology and Environment Conjunto de habilidades 1, Tecnología y Medio 1.

Piensa en las políticas que gobiernan tu propia institución educacional o empresarial con relación a la calidad de acceso a Internet, cortafuegos, filtros, e instalación de software. Piensa en el hecho de trabajar con estudiantes que tienen ordenadores en casa. ¿Cómo influyen estas realidades en las elecciones que haces con relación a los plugins, visores, y/o tipos de archivos que tus estudiantes requieren para visualizar o interaccionar con los recursos instruccionales que dejas disponibles en tus cursos Moodle? La política de la institución con respecto al e-learning es fundamental para el desarrollo de proyectos educativos. Cuando la institución apoya la implantación de las TIC elabora un plan de desarrollo de infraestructuras y otro de formación de formadores en su uso efectivo. En cambio, si la institución que pretende utilizar Moodle como apoyo a cursos o para sus cursos on-line no ha definido previamente su política, los formadores y los participantes de los cursos tendrán más dificultades. EJEMPLO DE POLÍTICA QUE LIMITA: Es el caso del centro de enseñanza de lenguas al que pertenezco. La dirección considera interesante introducirse en el mundo del e-learning y más particularmente en Moodle, ya que a partir del curso que viene todos los centros de enseñanza de euskara dispondrán de una plataforma con Moodle ofrecida por el Gobierno Vasco. Realizan la oferta de matrícula y convocan a una reunión informativa a los estudiantes interesados. La oferta del centro se basa en una profesora del centro, yo misma, que ha utilizado Moodle previamente, a la que solicitan hacerse cargo “de todo” lo relativo a la oferta online. No existe más política de centro que esa. En la presentación con los estudiantes no se dispone de retroproyector para presentar el entorno, con lo que hay que presentarlo mirando todos los presentes en una pantalla del único ordenador de la sala. Se pierden algunas personas interesadas en esta primera sesión, no muy clara. Algunos estudiantes muestran su interés; sin embargo, la institución aún no ha definido su política de precios. Se comienza el curso on-line sin que los participantes sepan cuánto les va a costar el curso. Cuando se da a conocer el precio, se pierden algunas personas interesadas. Debido a la información deficiente que reciben algunos estudiantes en el punto de información del centro, se matriculan algunos estudiantes que no disponen de conexión a Internet más que esporádicamente. Otros se pierden debido a que se les informa de que es un “curso experimental”, lo cual no ayuda a la confianza de las personas que solicitan información. La persona que atiende en Información no ha visto nunca ningún curso creado en Moodle. Ningún otro profesor del centro conoce lo que se está realizando, ni en qué consiste la plataforma. EJEMPLO DE POLÍTICA QUE APOYA: En el mismo centro, se podría haber actuado de la siguiente manera: Unos meses antes del inicio del curso, la institución toma decisiones con respecto al alcance de su política sobre el e-learning y sus fases de implantación. Decide comenzar con un grupo piloto y se lo comunica a la profesora que va a diseñar y tutorizar al grupo. Define la política de precios.

Unas semanas antes del comienzo del curso, realiza una sesión de presentación de la plataforma a su personal docente y administrativo, de manera que todos en el centro conozcan la nueva línea de negocio que se está estableciendo, por si algún otro profesor está interesado en seguir la evolución más directamente, o incluso ayudar en la tutorización como formación. El personal administrativo conoce mejor el producto sobre el que dará información. El personal administrativo acoge a las personas interesadas y les presenta las condiciones básicas necesarias para seguir el curso: conexión a internet al menos semanal, tiempo de dedicación previsto, conocimientos y requerimientos básicos, etc. Posteriormente, se les convoca a una reunión presencial de inicio de curso, no obligatoria. En la presentación, el profesor-tutor muestra el funcionamiento básico a los posibles estudiantes, con ayuda de retroproyector y varios ordenadores conectados a internet en el aula. Se define la didáctica básica del curso y se presenta una serie de recomendaciones A partir de este momento, el grupo queda en manos del profesor-tutor, quien los guiará en su proceso de aprendizaje. El centro dispone de algunos ordenadores conectados para que los estudiantes que lo necesiten puedan utilizarlos. En el centro, hay una persona que en un momento de dificultad pueda ayudar al estudiante a resolver algún problema sencillo El centro revisa su plan de implantación a partir de la experiencia piloto La diferencia entre estas dos políticas, la que ayuda y la que limita, no es una gran cantidad de dinero o de tiempo, pero requiere de una decisión firme de la dirección del centro. Otras cuestiones relacionadas son las referentes a la disponibilidad de ordenadores y/o conexión a internet de profesores y estudiantes. Los profesores disponemos de un solo ordenador conectado en la sala de profesores y dos aulas con dos ordenadores conectados en cada una de ellas. En el resto de las aulas, cuatro más, se comparte un único ordenador que se puede conectar a una red ADSL. Los profesores utilizamos los ordenadores para preparar materiales a diario, lo cual supone esperar a que algún aula con ordenador quede vacía u optar por adquirir equipos personales y contratar conexión a internet fuera del centro de trabajo. Esto significa que en ocasiones trabajamos con modems de 56Kb, hecho que limita un impulso definitivo del uso de las TIC en todo el centro. En relación a los estudiantes, la conectividad sigue siendo un problema en bastantes casos y es el principal motivo de abandono del curso. Es probable que a medio plazo este problema se reduzca, pero es recomendable trabajar aún con materiales preparados para el trabajo off-line, como CD-ROMs, y utilizar la plataforma básicamente para comunicación e intercambio y no tanto para bajar materiales y realizar actividades on-line. Por otra parte, algunos estudiantes trabajan en ordenadores con limitaciones para bajar archivos. En esos casos, optamos por poner ambas opciones: la de bajar el archivo y la de consultarlo en la web de origen, cuando eso es posible, de tal manera que el estudiante puede seleccionar la opción que mejor se ajusta a las condiciones de su ordenador y conexión. Ese es el caso de los archivos de audio que utilizamos en los cursos. Estos archivos están seleccionados de una web que actúa de almacén de documentos. Algunos estudiantes prefieren bajarlos directamente del curso, pero otros tienen limitaciones para abrir archivos y para bajar archivos de peso, por lo que tienen un vínculo al sitio que dispone de un streaming y lo pueden escuchar sin bajarlo.

Para evitar en lo posible dificultades al abrir archivos de texto, se ha optado por incluir el texto en la propia actividad (en la descripción), utilizar la creación de texto y web de Moodle y el formato PDF. Actualmente estamos profundizando en otro tipo de formatos, como los HTML y XML. Otra limitación importante viene de las características propias de la enseñanza de lenguas, ya que la interacción y la comunicación oral no están desarrolladas en Moodle. Se recomienda utilizar programas fuera de Moodle, como son Skype y Audacity, pero algunos estudiantes no pueden instalarlos al no utilizar su propio ordenador. Se han aportado soluciones estudiante a estudiante, como el uso del teléfono, las grabaciones de voz con aparatos MP3 y las sesiones presenciales. 2. Estudiantes e instructores interaccionan con Moodle y materiales del curso a través del navegador. Existen varios navegadores conocidos, y cada uno tiene una variedad de características únicas así como algunas funciones básicas. Discute uno de los problemas más frecuentes que tu y tus estudiantes habéis encontrado en el acceso a recursos que hayas puesto disponibles online a través de Moodle. En pocas ocasiones hemos experimentado problemas relacionados con el navegador. La mayor parte de los estudiantes utilizan Internet Explorer y algunos de ellos utilizan Fire Fox. Los problemas varían dependiendo de la versión del navegador y están relacionados principalmente con la visualización de actividades concretas. Cuando diseñamos los cursos suponemos que van a trabajar en pantallas de 15´´, ya que esto también afecta al diseño. El problema que se repete con respecto al navegador no es tanto por el tipo de navegador sino por las opciones de seguridad que tienen definidas por defecto. Algunos estudiantes no ven la barra de alerta de pop-ups cuando les aparece en la parte superior o inferior, con lo cual suponen qu existe un problema con el recurso. En ese caso, simplemente se les explica la secuencia a seguir dependiendo del explorador. En algunos casos se ha aportado un pequeño tutorial de la secuencia por navegador, siempre en Explorer o Fire Fox. También hemos documentado algunas diferencias desde el punto de vista del profesor en la visualización de los botones de edición del curso de la parte superior, relacionados con el tema seleccionado, pero que no dificulta el proceso de creación del curso. Por último, ha habido dos casos en los que el profesor ha utilizado Opera o Safari que ha tenido problemas para visualizar los iconos de edición, aunque se han solucionado actualizando la versión del navegador.

Skillset 2, Course Formats. Conjunto de habilidades 2, Formatos de curso Moodle proporciona tres principales tipos de formatos de curso: social, por temas y semanal. ¿Qué formato utilizas habitualmente para tus cursos Moodle?.¿Porqué este formato es particularmente apropiado para tus cursos?.¿Qué desventajas podrían tener los otros tipos de formatos de cursos si los aplicaras a tus cursos? El formato de curso que utilizo es el formato por temas, ya que mis estudiantes no trabajan en fechas concretas, sino que van realizando unidades didácticas cada cual a su ritmo. Por otra parte, es común que abran dos o tres temas en paralelo, es decir, que comiencen otros temas antes de finalizar el anterior, con lo cual el formato semanal no les resulta demasiado útil. Otro problema que tenemos en la versión de euskara es que las fechas en el formato por semanas aparecen en ingles, no están traducidas aún, por lo que crean confusión en los estudiantes. Por otra parte, los estudiantes que se incorporan más adelante en el curso pueden pensar que ya no pueden realizar las actividades de las semanas previas, cuando en realidad el estudiante tiene libertad de moverse en el entorno y realizar las actividades que crea más convenientes, siempre con ayuda del tutor. Con respecto al formato social, centra el contenido de un curso en un único foro, lo cual puede dificultar la organización de temas y tipos diferentes de foros, como el foro de noticias, el de ayuda, foros de debate, foros de discursión de proyectos, etc. Asimismo, se reduce excesivamente la presencia física o espacio dedicado a otro tipo de actividades también interesantes, como tareas o chats. Además, el diseño resulta más confuso y obliga a realizar búsquedas para encontrar el tema que interesa a los estudiantes y dificulta el diseño gráfico, ya que este queda condicionado a las intervenciones de los participantes, generalmente de tipo texto. En resumen, en los cursos que imparto la temporalización es relativa al trabajo del estudiante, que se incorpora en diferentes momentos a lo largo del curso. El diseño gráfico es importante para la motivación y la activación de conocimientos e ideas (colores, imágenes...). Asimismo, los estudiantes realizan diferentes tipos de actividades, no únicamente interacción en foros. Por lo tanto, el formato por temas es el más adecuado.

Skillset 3, Managing Blocks Conjunto de habilidades 3, Gestión de Bloques Explica por favor tu elección de bloques cuando creas un curso instruccional en Moodle Aunque todos los bloques de Moodle tienen utilidades interesantes, suelo seleccionar entre ellos para no cargar demasiado de información el curso y que los estudiantes presten más atención a la parte central que a los laterales. Suelo utilizar los bloques de la siguiente manera: Para acceder a las actividades, activo el bloque de Actividades, mediante el cual los estudiantes pueden acceder directamente a la actividad que está interesado en realizar. Por ejemplo, clicando en Tareas, el estudiante puede ver la lista de tareas que puede realizar, desde donde elegir. Los cursos en los que se utilizan los foros con bastante frecuencia, incluyo el bloque de Buscar en los foros. No suelo activar el bloque de Actividades Recientes ni el de Novedades. En los cursos en los que se desarrolla algún glosario, incluyo el bloque de Entradas aleatorias al glosario. Resulta útil para repasar frecuentemente conceptos fundamentales del curso. Además, añaden dinamismo al curso. En cambio, no utilizo el de Quiz results, ya que no suelo utilizar apenas el Cuestionario.

Con respecto a los módulos de organización, los HTML resultan prácticos a la hora de publicar información sobre la forma de contacto con los tutores y horarios, así como los vínculos a los documentos o archivos más importantes o a los archivos sugeridos para la semana. También utilizo el HTML para incluir un reloj copiando el lenguaje HTML y pegándolo en el editor HTML. Generalmente activo el bloque Calendario, donde pongo los eventos próximos de interés y aviso a los estudiantes de fechas clave, como la matrícula de exámenes oficiales. No utilizo el de Eventos próximos debido a que los estudiantes no tienen que realizar tareas en plazos determinados. El bloque Administración permanece activo para los estudiantes, principalmente para que accedan a su perfil y puedan tomar decisiones acerca de su matrícula en el curso. Para facilitar la comunicación, permanecen siempre activos los bloques de Participantes y de Usuarios en línea, así como el bloque de mensajes, para que puedan enviarse mensajes a través de la mensajería interna y los gestionen a través de la plataforma. El bloque RSS también se puede considerar de comunicación, aunque más en relación a información o eventos de fuera del curso. Se puede activar el flujo de información de prensa o medios de comunicación, de donde pueden seleccionar temas sobre los que debatir. De entre todos los bloques, el que me resulta menos efectivo es el de Novedades, ya que de alguna manera hace público el proceso que sigo en el diseño del curso. Creo que eso es irrelevante para mis estudiantes, ya que no es tan importante la secuencia del diseño de actividades como el cronograma determinada en las mismas.

Skillset 4, Using Resources: Conjunto de habilidades 4, Utilizando Recursos Tus cursos Moodle incluyen diferentes tipos de recursos que utilizan los estudiantes

Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos: • Explica por favor como determinas qué tipos de recursos tienen que estar disponibles para tus estudiantes. o ¿Qué criterio utilizas para determinar el tipo de recurso óptimo? (página Web interna, página de texto interna, enlace a un archivo, enlace a una página Web, enlace a un directorio, etc) Discute limitaciones importantes de algunos tipos de recursos (incluyendo sitios Web externos). Estas limitaciones pueden ser técnicas o instruccionales.

o •

Haz un resumen de como los recursos y etiquetas pueden presentarse y estructurarse para dar ayuda a los participantes del curso a través del proceso de aprendizaje, tomando como referencia uno de tus cursos Moodle.

Criterios generales de selección:
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Longitud del material al que se quiere dar acceso Nº de ocasiones en las que el estudiante necesitará acceder a él Tipo de material: imagen, animación, texto simple, documento interactivo... Tipo de lectura: en pantalla o para imprimir Diseño gráfico del curso Encapsulamiento de la información y su distribución a lo largo del curso Programa o programas asociados al recurso y su disponibilidad

Uso de cada recurso:

Recursos página de texto interna y página web interna: entre todos los recursos son losl que menos utilizo, ya que generalmente incluyo las instrucciones o informaciones en el resumen de las actividades, de tal manera que en un sólo clic, el correspondiente a la actividad, el estudiante tiene acceso a toda la documentación que necesita. Además, en las instalaciones Moodle en las que trabajo dispongo del módulo de contribución Libro, un formato navegable más sencillo de crear y diseñar. La página de texto interna es el único recurso que no ofrece el editor WYSIWYG para dar formato al texto. Resulta útil para crear textos de formato simple y explicaciones sencillas. Por ejemplo, lo utilizo para describir las condiciones del curso (para quién, normas de intervenciones en los foros...), como ventana emergente, ya que esta información sólo es necesaria al principio, y si la escribo en una etiqueta puede resultar molesta a lo largo del curso.

La página web interna permite una edición rica. La utilizo para presentar el cronograma de la asignatura, es decir, la definición de tareas, los tiempos y los criterios de evaluación en una tabla. Este recurso se consulta a lo largo de la asignatura y generalmente los estudiantes no la imprimen. La diferencia principal entre estos dos recursos y el enlace a un recurso, por ejemplo, un PDF con la misma tabla de la información de la asignatura, consiste en que no requiere otro programa de lectura. Esta ventaja, además de asegurar que el estudiante puede acceder a la lectura (hay estudiantes que no disponen de Acrobat Reader, por ejemplo), acorta el tiempo de apertura del programa.

Enlace a un archivo: este recurso es útil para poner disponible a los estudiantes un archivo concreto y que figure como una línea en el curso. Al permitir el enlace a cualquier tipo de archivos, se pueden ofrecer recursos que el estudiante puede visualizar o tratar con programas asociados a las competencias a desarrollar en el curso aunque la plataforma no reconozca dicho archivo, como un archivo PHP sobre el que tengan que trabajar. También permite enlazar a archivos zipeados, con lo cual en un solo clic el estudiante puede disponer de toda la documentación necesaria para una unidad didáctica concreta, por ejemplo. Esta opción es más adecuada que las dos anteriores (página de texto y página web internas) cuando suponemos que los estudiantes van a portar y/o imprimir la documentación.

Mostrar un directorio: cuando tenemos una serie de archivos asociados a un tema concreto o queremos mostrar todos los documentos de una asignatura en un mismo lugar, es más recomendable mostrar el directorio, de tal manera que el estudiante pueda decidir qué archivos bajar en cada momento, en lugar de tener que bajárselos todos en un zip o tener que ir buscando en el curso cada archivo que le interese.

Sus limitaciones están asociadas al número de archivos del directorio, ya que puede resultar excesivo para los estudiantes y difícil de gestionar, y por otra parte, obligamos a los estudiantes a bajarse los archivos uno a uno. Por eso, tenemos que decidir en cada caso si conviene mostrar un directorio o crear un enlace a un archivo zip.

Enlazar a una web: una ventaja de este recurso es la posibilidad de enlazar a una web sin perder la ventana de navegación del curso. Así, el estudiante puede consultar lo necesario en la web y con la barra de navegación del curso, acceder directamente a la actividad que esté realizando. En realidad, se puede incluir un enlace a una web desde cualquier editor en cualquier parte del curso sin necesidad de crear una línea en el diseño general del curso, pero se pierde la barra de navegación del curso y se abre en la misma ventana del curso, lo que puede llevar al estudiante a cerrar la ventana cuando acaba de consultar la web y salirse del curso. En el caso de la opción de abrirse en una nueva ventana, el estudiante puede aprovechar toda la potencialidad de la web a la que lo hemos conducido y al finalizar simplemente tiene que cerrar la ventana y continuar en el curso. Un problema de enlazar a webs externas al curso Moodle está relacionado con la confusión que puede generar en algunos estudiantes no demasiado experimentados en e-learning. Algunos estudiantes no comprenden en profundidad la diferencia entre la navegación del curso y la navegación web, y si tienen que acudir a webs externas con frecuencia pueden perder la perspectiva del curso

Añadir una etiqueta: este recurso permite un diseño gráfico del curso más significativo y agradable, además de facilitar la distribución de las diferentes partes del curso. Conviene

definir las etiquetas en unidades pequeñas y concretas para poder jugar con su disponibilidad y movilidad. Si ponemos etiquetas con una gran cantidad de texto, el estudiante puede tener dificultades para tener una visión global del curso, por lo tanto, en caso de tener que incluir textos largos de información acerca de, por ejemplo, una unidad didáctica, quizá sea más conveniente incluir una página de texto o web interna, según el caso. También hay que tener en cuenta cuestiones relativas a la conexión a la hora de incluir imágenes o animaciones en etiquetas, ya que aunque el curso tenga un aspecto más atractivo, el peso que eso supone puede causar problemas de visualización y de conexión a algunos estudiantes. EJEMPLO DE ORGANIZACIÓN DE RECURSOS EN UN CURSO:

Resumen del curso en la etiqueta que se crea a tal efecto. Incluyo el título del curso y el subtítulo, así como un mensaje de bienvenida Página de texto interna: normas para las intervenciones públicas Etiqueta de presentación del programa Página web interna: cronograma del curso Enlace a una página web: mi página web personal con información adicional sobre el curso EJEMPLO DE ORGANIZACIÓN DE RECURSOS EN UNA UNIDAD DIDÁCTICA

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Etiqueta por defecto de resumen: título y resumen de las competencias a desarrollar en la unidad Página web interna: cronograma de la unidad, con la definición de tareas y criterios de evaluación Enlace a un archivo editable sobre el que van a trabajar, tipo .doc, .rtf o .odt Enlace a un directorio: documentación complementaria y optativa relacionada con la unidad didáctica

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El resto de la documentación va asociada a las actividades, por medio de los editores. Cuando los estudiantes necesitan algún archivo para la realización de actividades concretas, utilizo el enlace del editor WYSIWYG para crear vínculos con documentos subidos al curso.

Skillset 5, Activities: Conjunto de habilidades 5, Actividades Moodle promueve procesos de enseñanza constructivistas y pone a nuestra disposición distintos tipos de tareas y actividades. Existen diferentes aspectos de los cursos Moodle que nos gustaría que discutieras: • ¿Cómo seleccionas y utilizas actividades y tareas individuales para permitir a los participantes del curso a construir nuevo conocimiento, reflexionar, o evaluar su progreso a medida que interaccionan con su entorno instruccional?

¿Cómo utilizas actividades colaborativas para permitir a los participantes del curso construir algo que otros pueden experimentar y comentar?. ¿Qué estrategias incorporas para asegurar la calidad del trabajo del estudiante?. En la planificación de las distintas actividades de comunicación para los participantes del curso, ¿qué herramientas son las más apropiadas en cada aplicación?. ¿Cuándo eliges el uso del chat, mensajería, e-mail, y discusión en tus cursos?. Indica un ejemplo de una situación en la cual los participantes del curso hayan salido ganando por el uso efectivo de herramientas de comunicación. Indica un ejemplo de una situación en la que las herramientas de comunicación se hubieran omitido o realizado un uso abusivo de las mismas y como estas situaciones podrían minimizarse o resolverse.

ACTIVIDADES INDIVIDUALES En el diseño de actividades individuales a lo largo de un curso, tengo en cuenta el desarrollo de la autonomía del estudiante, tanto en aspectos didácticos propios del curso como en aspectos técnicos de uso de la plataforma. Por una parte, hasta que se familiarizan con la plataforma utilizo la actividad Tarea, ya que considero que es la más intuitiva para los estudiantes. En su descripción/resumen defino con claridad qué tienen que realizar, con algunas opciones, y si tienen que utilizar algún archivo en su realización o alguna web, la incluyo enlazada en la definición de la secuencia. De esta manera, una vez que el estudiante pincha en la tarea tiene toda la secuencia en una misma página. Esto tiene algunas desventajas. La principal es el hecho de que algunos recursos se abran en la misma ventana, lo cual puede generar confusión; para evitar esa confusión, selecciono archivos que no tomen la misma ventana, como archivos de audio o .doc. Otra desventaja está relacionada con un análisis posterior del curso en sí, ya que el clic en un enlace creado desde el editor no consta (o al menos no de una manera evidente) en la base de datos y en la actividad del estudiante, por lo que no podemos evaluar fácilmente la frecuencia de uso del recurso enlazado. En cualquier caso, la actividad Tarea ha resultado más sencilla y clara en su uso que la Lección, que encapsula mejor la secuencia pero cuya secuencia de ventanas no resulta tan intuitiva. A medida en que los estudiantes se van familiarizando en el entorno, se puede tender a utilizar la Lección, ya que se pueden incluir cuestionarios en la secuencia que pueden ayudar a autoevaluar el aprendizaje de una manera sencilla y se pueden diseñar diferentes ramas de actividades. Otra dificultad de la actividad Lección es más local: actualmente no está totalmente traducida al euskara, lo que supone que los estudiantes ven algunas palabras clave que deben comprender en inglés, lo que puede ser contraproducente, sobre todo en cursos de aprendizaje del euskara. Con respecto al diseño y desarrollo didáctico, es importante que conozcamos el punto de partida de los estudiantes y actuar en consecuencia. Los cuestionarios, tanto los incluidos en Moodle como los realizados en Hot-Potatoes, aunque tienen sus limitaciones, nos dan pistas acerca de algunas habilidades o competencias de los estudiantes, por lo que conviene incluirlos al principio y/o al final de la secuencia didáctica. En ese sentido, se echa de menos una herramienta para crear encuestas o cuestionarios sin puntuación en la instalación estandar de Moodle. En los servidores en los que trabajo actualmente, dispongo de dos módulos de contribución, la encuesta PHP y la PHPesp, que utilizo con fines de diagnóstico y autoevaluación.

La información dada por los estudiantes sobre su información de salida no altera la definición de las tareas o lecciones, pero sí el nivel de exigencia en la evaluación/calificación de las tareas y el feed-back proporcionado. El diseño de la secuencia de tareas está pensado para que los estudiantes vayan desarrollando su autonomía respecto a las competencias que se pretenden desarrollar, y cuando el punto de inicio del estudiante está alejado de las competencias mínimas, se le va proporcionando apoyo complementario. ACTIVIDADES DE COLABORACIÓN Moodle ofrece la posibilidad de crear actividades útiles y atractivas para colaborar entre estudiantes, aunque por otra parte, el buen funcionamiento de algunas de las actividades colaborativas supone una cierta sincronía en el curso, lo cual no siempre ocurre en cursos on-line. En cualquier caso, si somos conocedores de si se trata de un curso con participantes dentro de un cierto ritmo de trabajo o si va a ser totalmente asíncrono, podemos definir actividades colaborativas de diferente diseño. Entre todas las actividades de colaboración y comunicación, sin duda destaca el foro. Como herramienta de colaboración, puede servir para el apoyo en actividades, como discursión de proyectos o como actividad de debate. Es sencilla de crear y de manejar por parte de los estudiantes. La suscripción la defino dependiendo de la cantidad de mensajes y de la obligatoriedad de la actividad. Un problema consiste en utilizar el foro como herramienta para subir tareas, independiente de las intervenciones de los compañeros. Se debe recomendar a los estudiantes la importancia de utilizar la información de los post anteriores antes de poner uno propio, así como de la importancia de poner un título significativo al tema; por ejemplo, en lugar de poner “duda” o “reflexión” es más útil un título significativo, como puede ser “duda sobre cómo subir varios archivos al foro” o “reflexión sobre el uso de TIC en Educación Infantil”.

Otra actividad colaborativa que da muy buenos resultados es el glosario. Si definimos que los estudiantes puedan incluir entradas y/o comentarlas, nos puede servir de recurso y de actividad al mismo tiempo. Podemos definir el glosario de manera que las nuevas entradas requieran de aprobación por parte del tutor, para asegurar la calidad de las intervenciones, aunque si queremos que tenga un carácter más dinámico, es preferible no seleccionar esa opción y posteriormente, calificar las entradas utilizando el comentario o editándolas. Una limitación del glosario reside, precisamente, en la falta de automatización en la calificación de las entradas. Si calificamos las entradas a través del comentario o de la edición, esa información no fluye de manera que no llega a la base de datos de las calificaciones y el estudiante no sabe qué calificación ha recibido hasta que entra en su entrada. La opción de crear un bloque con entradas aleatorias al glosario es un gran punto a favor de esta actividad. Da la opción de crear un glosario, por ejemplo, de fotografías o imágenes puestas por los estudiantes que se van viendo en la página principal de manera aleatoria, lo cual puede resultar atractivo para el curso. El wiki es otra herramienta versátil aunque con una serie de limitaciones muy a tener en cuenta. Permite crear actividades colaborativas de gran potencia pedagógica donde se fomenta el trabajo

en equipo y la construcción del conocimiento, además de mejorar la implicación de los estudiantes con respecto a la documentación del curso. Uno de los problemas es que no es intuitiva la edición de enlaces. Al tener primero que explicar a los estudiantes la manera en que se hacen los enlaces, algunos estudiantes directamente deciden que resulta muy difícil y eluden su uso. En estos casos, es recomendable que sea el propio tutor quien cree los enlaces, aunque en el caso de wikis de grupo, en lugar de hacerlo uno a uno es mejor crear una página de inicio común a todos los grupos. Otro problema es que, una vez creado, no se le puede cambiar el nombre o título ni la página de inicio, por lo que hay que tener toda la navegación de la página principal creada desde el principio si no se va a editar en la propia wiki. Aunque la dificultad principal en su uso reside en la edición sincrónica, ya que en caso de que alguien estuviera en el mismo momento editando la misma página y la guarda antes, la edición del segundo estudiante se pierde sin previo aviso. Este puede ser motivo suficiente para no incluirla como actividad en cursos en los que no podemos dar demasiadas instrucciones técnicas a los estudiantes. Si lo que queremos es que los estudiantes se impliquen en la co-evaluación, sin duda el taller es la herramienta más práctica. Se pueden definir con claridad todos los criterios de evaluación y forzar a los estudiantes a evaluar el trabajo de alguno de sus compañeros. Didácticamente, es una actividad muy beneficiosa, siempre y cuando se haya fomentado un espíritu crítico y colaborativo en el grupo, ya que si el clima del grupo es competitivo puede ser incluso dañino para el proceso de aprendizaje. Los estudiantes tienen que comprender bien los criterios de evaluación y tienen que haberlos aceptado para poder realizar bien esta actividad; además, tienen que comprender el alcance de sus evaluaciones a sus compañeros, si van a afectar a su calificación final y si el profesor-tutor las tendrá en cuenta para su propio expediente. Es decir, antes de seleccionar una actividad determinada tenemos que valorar todas sus consecuencias, tanto para los estudiantes como para los profesores-tutores. Las actividades no son hechos aislados sino parte de la definición y la metodología del curso.

El aseguramiento de la calidad del trabajo individual en actividades grupales no está totalmente resuelto en Moodle, como no lo está en cualquier otro curso presencial, aunque la plataforma sí nos ofrece algunas herramientas de apoyo. Sin duda, debemos comenzar por la propia ética del estudiante como punto de partida fundamental sobre el que construir todo el trabajo de evaluación. Debemos presuponer que son ellos los autores de las actividades en las que aparece su nombre, y aunque este sea un punto sobre el que muchos profesores tienen serias dudas, en mi experiencia de más de 15 años dedicada a la docencia son pocos estudiantes los que rompen esa regla. Quizá en entornos virtuales resulte más tentadora la opción de suplantación de personalidad, pero si el planteamiento general del curso está basado en el aprendizaje y no en el mero cúmulo de conocimientos, los estudiantes se sienten más motivados para cumplir con sus responsabilidades. Por otra parte, combinando actividades grupales e individuales relacionadas, se puede conocer mejor la progresión de cada estudiante sin ser necesario un control exhaustivo en todas las actividades propuestas. Aunque todas las actividades pueden ser evaluadas, no en todas tienen que dedicar todo su esfuerzo todos los estudiantes, veo lógico que en algunas actividades algunos estudiantes se impliquen más que otros.

Con respecto a las herramientas electrónicas de las que disponemos para conocer la aportación del individuo al grupo, en el caso de los wikis está muy bien resuelto con el historial de edición y las diferencias entre versiones. En el foro, se puede evaluar cada una de las intervenciones como algo individual, como en el glosario. El taller es una combinación de trabajo y reflexión individual y grupal, bien resuelto también en la propia definición de la actividad. LA COMUNICACIÓN EN MOODLE Como ya he mencionado antes, el foro es una gran herramienta de comunicación y colaboración, ya que une ambos aspectos y añade la posibilidad de la suscripción, de tal manera que en muchos casos supone el vínculo entre la vida diaria del estudiante y su curso en la plataforma. Muchos estudiantes trabajan individualmente y fuera de la plataforma mientras no reciben mensajes del foro, del profesor o de sus compañeros, que le conducen a la plataforma. Permite flujo RSS, de manera que incluso puede recibir noticias en su sitio web sin necesidad de entrar en el correo, y dar la opción a sus propios suscriptores de conocer el flujo de información de su curso moodle, al menos de los titulares.

En el caso de trabajar con cursos grandes y no poder trabajar con una comunicación tan individualizada – el tutor debe seguir cada foro que crea, intervenga o no, lo cual puede suponer una carga excesiva de trabajo-, disponemos de otra herramienta que nos puede ayudar, que es la consulta. Esta actividad se crea de una manera realmente sencilla y nos permite recoger opiniones masivamente. Se pueden poner preguntas relativas a la gestión del curso (acordar la siguiente cita presencial) o al propio contenido, poniendo una pregunta relativa a la unidad didáctica tratada como herramienta de recogida de opinión o de evaluación rápida de algún concepto fundamental. Los estudiantes la pueden responder con rapidez y nosotros podemos recoger respuestas anónimamente o conociendo qué estudiantes han respondido qué. En este último caso, es recomendable poner en conocimiento de los estudiantes que dispondremos de dicha información. El chat permite una discusión síncrona entre participantes. Se pueden organizar sesiones de chat con el fin de discutir sobre temas preestablecidos o realizar sesiones de tutoría. El chat de moodle es un chat limitado, ya que es necesario entrar en la sala de chat para ver quién está participando, pero permite guardar conversaciones para evaluarlas, analizarlas o ponerlas a disposición de las personas que no acudieron a la reunión, en el caso de que así se defina. A los estudiantes les resulta más útil la mensajería instantánea, ya que pueden acceder a ella directamente desde la lista de participantes o participantes on-line. Permite a los participantes enviar mensajes cortos a uno o más participantes del curso, lo que facilita la comunicación espontánea y el trabajo en grupo. Si el usuario no está en línea, recibe el mensaje en el correo electrónico. Guarda la historia de mensajes. El problema desde el punto de vista del profesor-tutor consiste en que no puede acceder a los mensajes en cuyas conversaciones no ha participado, y por tanto, no puede utilizar dicha información como herramienta de evaluación, pero esa es también su ventaja, es decir, la posibilidad de la privacidad de la conversación. Sin embargo, la mensajería instantánea no permite el envío de adjuntos, para lo cual podemos utilizar el correo electrónico definido por el participante. Aquí la privacidad en el flujo de correo es casi absoluta, pero supone utilizar un programa externo al propio Moodle y eso puede resultar incómodo, ya que además de la gestión de la plataforma tendríamos que llevar una gestión del correo de los participantes del curso. Personalmente es la última opción, lo utilizo cuando no puedo comunicarme con los estudiantes de otra manera dentro de la plataforma.

El uso de las herramientas de comunicación resulta muy útil tanto para motivar a los participantes como para realizar un buen seguimiento en cualquier curso. En el caso de los cursos de aprendizaje de lenguas, como es el caso de una parte de mis cursos, no es necesario sino vital su uso como parte de las competencias a desarrollar en estos cursos, así que prácticamente no se puede hablar de abuso siempre que se respeten dos normas básicas: la no inclusión de mensajes publicitarios y el respeto de las normas de la netiquette, a no ser, claro, una actividad comunicativa definida como podría suceder, por ejemplo, en un juego de rol.

Es mayor el problema de su falta de uso. Ese es un problema que me supone un gran esfuerzo, ya que mis clientes son adultos, con conocimientos bastante básicos de las herramientas informáticas y sin experiencia en la comunicación electrónica. Lo fundamental en el curso es la participación en los foros, y sólo lo consigo si combinamos el trabajo on-line con sesiones presenciales, en las que escriben las primeras intervenciones o participan en algún chat. Algunos estudiantes que se matriculan en cursos on-line en los que la participación en los foros es una actividad fundamental, terminan el curso sin haber intervenido por falta de cultura comunicativa electrónica. El número de estos estudiantes se va reduciendo progresivamente, por una parte porque se presenta este tipo de actividades en la matriculación, para que los estudiantes sepan qué se espera que realicen en el curso antes de tomar la decisión de matricularse; y por otra, porque cada vez se utiliza este tipo de actividades en más campos de actuación de la vida diaria.

Skillset 6, Multimedia and Resources: Conjunto de habilidades 6, Multimedia y Recursos Describe por favor tu selección y uso de recursos multimedia, imágenes y recursos de texto para mejorar la enseñanza del estudiante. Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos: • • • ¿Qué pueden los participantes del curso ganar de los recursos multimedia? ¿Cuando son más apropiados recursos de texto ? Indica un ejemplo de un recurso multimedia que hayas encontrado particularmente efectivo con tus participantes de curso y explica por qué.

Con los recursos multimedia hay que tener cuidado ya que podemos sobrecargar el curso y lograr pocos beneficios formativos. En el caso de los tutoriales, por ejemplo, los recursos multimedia pueden resultar agradables en principio, pero al tener que seguir el ritmo de la presentación, es difícil calcular la velocidad adecuada para todos los estudiantes, sin que resulte pesado el ritmo por lento o difícil de seguir si es muy rápido. Por ejemplo, si es una presentación del entorno quizá convenga un tutorial, pero normalmente los estudiantes que necesitan ayuda para moverse en la plataforma suelen preferir secuencias en formato de texto con capturas de pantalla que puedan imprimir e ir siguiendo a su propio ritmo. Cuando se trata de vídeos, por supuesto pueden mejorar el aprendizaje de algunos conceptos, supongamos el caso de una asignatura en la que se trabaja en el laboratorio: los estudiantes

pueden ver primero el desarrollo del ensayo en un vídeo y después trabajar ellos mismos en el laboratorio con los recursos que dispone. O pueden ver la utilidad de una pieza que están diseñando ensamblada y funcionando. En el caso del aprendizaje de lenguas, los vídeos son un recurso muy utilizado para desarrollar estrategias de comprensión. El problema principal reside en el formato: algunos vídeos no son visibles en todos los ordenadores por cuestiones de códec, y aunque fueran visibles, suponen una carga muy grande para el sistema y para la conexión, por lo que se opta, en todo caso, por crear un DVD para el curso y se va llamando a ese DVD a lo largo del curso para realizar actividades concretas.

Si los vídeos pueden resultar problemáticos, para el caso que nos ocupa -el desarrollo de estrategias de comprensión- disponemos de un recurso más sencillo: las grabaciones en formato MP3. Se cargan con relativa facilidad y pueden ir embebidas en actividades con su propio streaming de audio. De hecho, incluyo al menos un audio en todas las unidades didácticas de los cursos estandar de enseñanza de lenguas. No obstante, actualmente se está estudiando cambiar de formato a MPEG o AVI los vídeos que más se utilizan en la enseñanza del euskara, de manera que se puedan incluir en los cursos moodle o que se guarden en un repositorio para poder llamarlos después desde moodle sin sobrecargar la plataforma, como se hace actualmente con los vídeos de sitios como YouTube: copiando el código HTML y pegándolo en el editor. Un recurso multimedia que utilizo a menudo es el reloj en formato Flash embebido en un bloque HTML del curso. Es sencillo y ayuda a dar un aspecto más dinámico del sitio. Con respecto a los recursos de texto, distingo entre textos que los estudiantes van a editar y textos de lectura. En el caso de los de lectura, lo mínimo que hago es pasarlos a formato PDF para animar a los estudiantes a que los lean en pantalla. Para documentos más largos, con animaciones e hipervínculos, otros formatos pueden ser más adecuados, como XML utilizando editores como eXe o Hot-Potatoes. Los textos que van a editar los estudiantes los pongo a su disposición generalmente en formato .doc o .rtf En relación a las imágenes, cumplen dos propósitos: mejorar la comprensión de conceptos y aumentar la motivación de los estudiantes. En ocasiones, una imagen puede resultar más clara o puede evocar mejor un concepto que explicaciones orales o en formato texto, por lo que es algo que tengo muy presente. De hecho, es una de las cosas que más tiempo me lleva cuando diseño un curso: encontrar imágenes apropiadas para expresar las ideas que quiero transmitir. Además de ayudar en el aprendizaje, cumplen una función de motivación; no tiene nada que ver en ese sentido un curso con un listado de recursos y tareas “en crudo” con un curso con imágenes linkadas a recursos, agradables o con algunos aspectos humorísticos. Las imágenes no suponen una gran carga para el curso (podemos utilizar formatos como el JPEG y tratar las imágenes previamente para que ocupen menos de 100 Kb) y los estudiantes lo agradecen enormemente.

Skillset 7, Participant Management: Conjunto de habilidades 7. Gestión de participantes 1. Discute por favor tus estrategias para orientar a los participantes del curso y permitirles moverse sin problemas a través del curso.

Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos:

Describe una estrategia que encuentras efectiva para orientar a los participantes del curso y mantenerlos incentivados en dicho curso. ¿Qué herramientas utilizas para determinar la actividad de los participantes?. ¿Cómo te ayudan a mantenerlos incentivados? ¿Qué haces para animar a los participantes menos incentivados para interaccionar más activamente en el curso?

La orientación de los estudiantes en la plataforma depende principalmente de los siguientes factores:

Habilidades previas de los estudiantes en el uso de herramientas de e-learning. Experiencia previa en e-learning en general y en Moodle en particular. Si han tenido alguna experiencia previa o si tienen habilidades en relación a la participación en foros o en blogs, los estudiantes no tienen ninguna dificultad para moverse en el entorno moodle, ya que es bastante intuitivo. Si el curso es absolutamente on-line o si es blended. En los cursos blended, no hay excesivos problemas para aprender a navegar en el entorno Moodle. Primero se realiza una sesión de presentación del entorno mediante una tarea sencilla, generalmente una intervención en el Foro de Saludos y Bienvenidas, en el caso de que participen estudiantes de diferentes grupos y horarios en el mismo entorno, y la edición del perfil en el caso de estudiantes del mismo grupo (ya que no les resulta natural presentarse virtualmente cuando ya lo han hecho presencialmente). La segunda actividad suele ser realizar pruebas con la mensajería instantánea, algo que algunos estudiantes viven como “algo muy emocionante” aunque posteriormente no lo usen. Evito sesiones de presentación de todas las herramientas, ya que puede resultar excesivo para quien no tenga habilidades previas y pesado para quien las tenga; en general, puede ser suficiente dar algunas indicaciones para moverse con más agilidad, como el uso de la barra de navegación. En caso de cursos on-line, se ofrece una serie de ayudas a los estudiantes: tutoriales sencillos y breves, acceso a un curso de presentación de la herramienta, indicaciones en textos imprimibles... depende del tipo de curso y de lo que se espera que hagan los estudiantes, así como de las habilidades previas de los estudiantes. Cuando trabajo con estudiantes adultos con poca experiencia en plataformas, simplifico el diseño como herramienta indispensable para facilitar la navegabilidad, aunque el aprovechamiento didáctico de la plataforma quede reducido.

Sobre la motivación y los incentivos a los estudiantes para disminuir el índice de abandono y aumentar la participación activa en el curso, la herramienta más útil es el lenguaje utilizado en las intervenciones y el diseño didáctico-visual del entorno. En relación al diseño, el uso de imágenes motivadoras e informales ayudan a los estudiantes a comprender que el trato con los tutores es cercano y que han tratado de establecer un clima agradable en el aula virtual. Los chistes gráficos pueden ayudar, siempre y cuando no lleven a una interpretación equívoca de la intención de los tutores.

Con respecto al lenguaje del feedback que se proporciona, resulta fundamental emplear elementos y expresiones lingüísticas que comuniquen nuestro apoyo al trabajo del estudiante. En lugar de limitarnos a comunicar información sobre la evaluación, debemos incluir elementos destinados a fomentar la relación y a apoyar emocionalmente a los estudiantes, para que no se sientan aislados. “Sigue así, vas muy bien”, “Muchas gracias por tu participación”, “si mejoras estos aspectos obtendrás una puntuación más alta, ánimo”, etc. no nos toman demasiado tiempo y ejercen una influencia vital en muchos estudiantes, ya que ayudan a acercarnos en la distancia virtual. Eso sí, para que el feedback tenga un valor real, conviene no retrasarlo más de 48 horas, ya que una respuesta tardía también puede ser desmotivador. El problema de esta cuestión es que no siempre prevé la organización el número de horas por tutor o el número de tutores por aula, lo que puede provocar un cúmulo importante de tareas para el tutor. Estas cuestiones, así como el periodo vacacional de los tutores y otras relacionadas con los derechos y deberes profesionales del tutor deben ser aún revisadas. Sobre cómo fomentar la participación de los estudiantes más pasivos, primero tengo que decir que no siempre es necesario que todos los estudiantes participen, es decir, se puede asegurar el aprendizaje sin esa participación. Todos no somos iguales y, como en las sesiones presenciales, hay estudiantes más reticentes a participar, pero no debemos suponer que por eso no están aprendiendo; es posible que sean más reflexivos o que sientan que no pueden aportar nada interesante a un debate. En cualquier caso, hay una cuestión importante, que es que quien quiera sienta que está invitado a participar. Con eso me refiero a que algunas veces hay estudiantes que acaparan la atención o las intervenciones y no dan tiempo a otros estudiantes a dar sus opiniones; para que todos sientan que su participación será bienvenida, una buena estrategia es ejercer efectivamente de moderador, dando voz a otros participantes.

2. Discute por favor tu estrategia de evaluación

Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos con relación a la evaluación:

¿Como utilizas la evaluación formativa (frecuentes pequeñas valoraciones a través del curso) y sumativa (proyecto final de curso o examen) para que los participantes del curso estén enterados de su progreso y aprendizaje? ¿Qué actividades/recursos/bloques encuentras particularmente efectivos en el proceso de recopilación de datos para la valoración? Indica por favor un ejemplo de como has utilizado datos de valoración/evaluación para mejorar tu propia enseñanza y/o los cursos Moodle.

Como la evaluación depende del tipo de curso que esté impartiendo, voy a poner el ejemplo de una asignatura que imparto en la Universidad: He diseñado seis tareas con dificultad progresiva pero semi-dirigidas para que los estudiantes adquieran la base conceptual. Estas tareas las suben a la plataforma y reciben un feedback, tanto numérico como explicativo, que les sirve de referencia en su evolución. La calificación de estas tareas tiene un peso específico relativo en la calificación final y tienen carácter formativo. Posteriormente, planteo cinco casos entre los que los estudiantes seleccionan dos para trabajar

en grupos. Cada caso tiene unas características propias y los estudiantes tienes diferentes recursos y actividades que les ayudan a gestionar el estudio. Las escalas de calificación, los criterios y los parámetros de evaluación se debaten en una sesión presencial y se pasan a los foros. Tras la discursión, adquieren el carácter de definitivos. Estas escalas se pasan a una actividad Taller y los estudiantes se califican los trabajos entre ellos. Paralelamente, yo voy evaluándolos. Finalmente, activo un foro llamado Foro del examen, donde los estudiantes proponen preguntas para el examen presencial y justifican sus opciones. Tras el examen y la calificacion final, los estudiantes están invitados a evaluar el proceso de evaluación y la asignatura en general. Como Moodle proporciona unas herramientas de recopilación de datos muy práctica, se definen en la plataforma las tareas off-line también, de manera que todo el feedback de todas las actividades de la asignatura queda recogido, tanto en calificaciones generales como en las tareas o actividades concretas. Al final, bajo toda la información en el formato Excel que proporciona. La gestión de la evaluación es, en mi opinión, uno de los puntos fuertes de Moodle. Me resulta muy útil el recibir un correo con el aviso de que los estudiantes han subido tareas, así como que los estudiantes reciban a su vez un mensaje cuando las califico. Todo ese flujo de información apoyado en el correo me resulta más útil que bloques concretos dentro del curso. Con respecto al uso de los datos que proporciona Moodle de cara a la valoración/evaluación de mis propios cursos, los informes de actividad permiten consultas de gran valor. Por ejemplo, si los estudiantes apenas han utilizado un recurso en concreto, habrá que replantearse su diseño, su inclusión o no los siguientes cursos o las instrucciones que se les da a los estudiantes con respecto a ese recurso. La base de datos recibe tanta información que es conveniente acudir a ella siendo conocedores de lo que estamos buscando. Actualmente estamos trabajando en la selección de algunos datos significativos para la mejora de nuestros cursos para trabajarlos posteriormente con SPSS.

Skillset 8, Course Management Conjunto de habilidades 8, Gestión de Curso 1. Las herramientas de copia de seguridad, restauración, e importación, se pueden utilizar para compartir o reutilizar cursos o contenidos de curso. Discute por favor tu uso de estas herramientas.

Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos:

Describe una forma efectiva de utilizar cada una de estas herramientas (copia de seguridad, restauración, e importación). ¿Cuáles son las limitaciones de estas herramientas? ¿Cómo puedes controlar el contenido que está situado en el archivo de curso con la copia de seguridad o añadir a tu curso con la restauración o la importación?

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La propia plataforma realiza copias de seguridad automáticas de los cursos, de tal manera que, aunque no nos preocupemos excesivamente de este aspecto, disponemos de soporte desde la administración del sitio. No obstante, conviene conocer su uso como una cuestión de seguridad y también para ser más autónomo con la creación de diferentes versiones de cursos. Al realizar una copia de seguridad, disponemos de una serie de opciones que se resumen en dos: qué recursos y actividades queremos guardar y si lo queremos hacer con datos de usuario o no. Lo que suelo hacer es una copia del curso una vez hecho el diseño base y me bajo la copia a modo local, de tal manera que puedo restaurar la copia en el mismo servidor en otro curso o en otro servidor con el que comparta versión. También se puede usar esta copia para registrar la estructura y diseño del curso en un organismo oficial, como se hace con cualquier otro material didáctico. Guardo otra copia cuando los estudiantes han realizado bastante actividad, como seguridad de que no voy a perder sus datos aun en el caso de que cayera la plataforma. Simplemente, migraría mi curso a otra plataforma Moodle y así podría seguir trabajando. Por último, hago una copia final que guardo con la fecha (marcada por defecto) y algún distintivo del curso, como el curso académico o la organización en la que lo he impartido. Así, puedo consultar cursos de años anteriores en modo local y analizar o evaluar diferentes aspectos del curso. La restauración la utilizo de diversas maneras. En los cursos que imparto en euskara y castellano, restauro la versión en una lengua sin datos de usuario como curso nuevo y a partir de ahí traduzco manteniendo la estructura. Restauro sobre un curso creado previamente sobreescribiendo en los casos en los que quiero unir dos cursos en uno solo; en algunos cursos de lenguas, hago un curso por evaluación para que no se les acumule la información, pero a final de curso uno los tres de manera que pueden navegar por el curso completo y repasar los aspectos trabajados. La importación es, de estas herramientas, la que menos utilizo aunque tiene también una gran utilidad. Normalmente lo utilizo para pasar glosarios creados en otro curso. La interface de las copias de seguridad me parece bastante clara y las opciones que ofrece resultan prácticas. No puedo decir lo mismo de las herramientas para importar y restaurar, ya que el proceso se inicia antes de señalar qué es lo que queremos hacer con lo que importamos o restauramos, lo cual nos puede conducir a confusiones difíciles de corregir: restaurar una versión no deseada sobre un curso sobreescribiendo o importar recursos y actividades que no queríamos. En cualquier caso, con un poco de experiencia se pueden realizar estos procesos con bastante fiabilidad.

Para distinguir diferentes versiones del curso entre las copias de seguridad (cursos sin usuarios, cursos con algunos recursos concretos, etc.) podemos entrar en la carpeta backupdata donde tenemos todas las copias guardadas y consultar el nombre de cada archivo zipeado, ya que las realizadas automáticamente y por defecto guardan la fecha y hora de la copia. Para obtener información más concreta, podemos optar por ver la Lista de recursos y actividades de la copia. Si hemos guardado la copia con datos de usuario, la lista de usuarios aparece al principio de la lista para facilitar la distinción entre cursos diseñados sin datos y con datos de usuarios.

2. Los grupos son una importante herramienta cuando se tiene previsto realizar actividades colaborativas dentro de tu curso Moodle. Discute por favor tus métodos para utilizar y gestionar grupos.

Tu respuesta tiene que incluir los siguientes puntos:

Discute por favor las ventajas y desventajas de la utilización de grupos para actividades colaborativas. Describe un ejemplo de utilización de grupos de forma efectiva en tus cursos Moodle. ¿Qué estrategias utilizaste para asegurar que la experiencia de trabajar con grupos fue positiva para los participantes del curso?

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Para la gestión de grupos, Moodle dispone de dos sistemas fundamentales: la creación de grupos desde la misma configuración del curso y la creación de grupos a través de la herramienta de administración definida para ello. La creación de grupos desde la configuración permite tener grupos separados como aulas virtuales diferentes en las que se comparte material. Por ejemplo, si imparto un curso blended en dos lugares diferentes, al definir el trabajo en grupos desde la propia configuración los estudiantes no se ven entre sí y los tutorizo independientemente. En ocasiones, esto puede no ser tan útil, ya que si son muchos los estudiantes dentro del mismo curso puede resultar dificultosa su gestión, por lo que es importante decidir si crear grupos dentro de un mismo curso o es más manejable crear dos cursos separados en los que repito el diseño restaurando un mismo curso en ambos. La clave en la decisión puede ser si el curso está completamente creado desde el principio, en cuyo caso quizá sea más apropiada la creación de dos cursos independientes si son bastantes estudiantes (a partir de 40 ó 50 dependiendo de la materia). Sin embargo, si vamos a ir desarrollando el diseño a lo largo del curso, es más sencillo trabajar en un único curso. También podemos jugar con la configuración como metacurso: los recursos o actividades compartidos los trabajamos en el metacurso, entre varios profesores, por ejemplo, y las características diferenciales las desarrollamos en cursos hijo. Sin embargo, la configuración de grupos que más utilizo consiste en la creación de grupos dentro de la herramienta de Grupos directamente, sin haberlo predefinido en la configuración del curso. Esto permite una mayor versatilidad, ya que pueden trabajar en algunas actividades sin grupos, en otras como grupos no visibles y en otros como grupos visibles, y puedo ir cambiando esta definición según intereses didácticos. Por ejemplo, primero creo un wiki de grupos no visibles y, una vez los estudiantes la desarrollan, cambio la configuración a visibles para compartir información entre estudiantes, y lo mismo con los foros, de manera que sólo reciben los mensajes del tutor y de sus compañeros de grupo, y una vez terminado el debate o la discursión, se cambia la configuración para que todos los compañeros vean o interactúen en la misma herramienta. Otra utilidad de los grupos consiste en definir tareas por grupos, de cara a la evaluación. Aunque ellos trabajen individualmente, el tutor puede ir calificando por grupos, de tal manera que si el trabajo es grupal y suben un único archivo a nombre de todos, puedo copiar y pegar el feedback para todos los componentes del grupo con relativa rapidez.

Un problema del trabajo por grupos viene del hecho de que no se puedan definir grupos por actividades, sino que la definición de grupos afecta a todas las actividades diseñadas para grupos. En ocasiones, los estudiantes van variando de grupos de trabajo precisamente para aprender a trabajar en grupos con personas diferentes, como parte de las competencias a desarrollar en el curso; esto resulta difícil con las herramientas actuales de la plataforma y me lleva a decidir en algunas ocasiones no definir los grupos formalmente en la plataforma. Por otra parte, una de las actividades colaborativas que se prestan al trabajo en grupos es el wiki, pero no hay prevista ninguna calificación ni ningún apartado para feedback del tutor, por lo que tampoco reciben información acerca de sus intervenciones en su tabla de calificaciones. Tampoco se puede calificar a un grupo y que les llegue la calificación automáticamente a todos sus miembros, con lo cual no tiene muchas ventajas la definición de grupos de cara a la calificación. Un ejemplo de uso de grupos en un curso consiste en el siguiente: tenemos un total de 110 estudiantes en diferentes cursos de enseñanza de español como lengua extranjera dentro del campus, estudiantes del programa Erasmus. Trabajan en grupos presenciales diferentes pero algunos comparten área de conocimiento sobre la que les gustaría desarrollar habilidades comunicativas. Hemos creado grupos pequeños en base al área de conocimiento y hemos definido un tutor por cada grupo, independientemente de su profesor en las sesiones presenciales. Los grupos en inicio son no visibles y la mayor parte de su trabajo en Moodle es el desarrollo de un proyecto relacionado con su área utilizando los foros, donde comparten y contrastan ideas relativas al proyecto e intercambian documentos. Con un diseño sencillo se puede lograr personalizar el trabajo y agrupar a estudiantes en torno a un proyecto que físicamente no están trabajando juntos; asimismo, al no utilizar herramientas demasiado sofisticadas, los profesores de lenguas han comenzado a trabajar con plataformas sin presiones relativas al manejo de la herramienta. En este caso, al ser un proyecto que anteriormente a trabajar en la plataforma lo habían solicitado, el hecho de disponer de esa posibilidad es motivante en sí y no es necesario desarrollar estrategias complejas para que la participación sea efectiva en este caso. Por mi experiencia en trabajo por grupos en la plataforma, si los grupos son pequeños (5-8 personas) los estudiantes se sienten cómodos y además, como profesores-tutores podemos ver qué nivel de implicación tiene cada uno de sus miembros. Si hacemos grupos más grandes como forma de gestionar las actividades y evitar la sobrecarga de trabajo (como en los grupos de 100 estudiantes de algunas asignaturas universitarias), es difícil que la definición de grupos sea más efectivo que trabajar sin grupos, pero puede ser la única manera de organizar el trabajo de tantos estudiantes.