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20/2/2014

Luis Guillermo Vasco Uribe (Libros)

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VIVIR COMO EMBERA-CHAM > JAIBAN EMBERA Y CHAMANISMO Conoc a los embera-cham en 1967, durante una prctica acadmica de la Carrera de Antropologa de la Universidad Nacional. Tal como fue programada por directivos y profesores, nuestra estada, nuestro trabajo y nuestras actividades giraron alrededor de la misin, regentada en ese entonces por misioneros del Inmaculado Corazn de Mara, espaoles, y por monjas de la Madre Laura, colombianas. All mismo, en la sede de la misin, adems del convento de las monjas, la casa cural y el internado para los nios indios, existan tienda, carpintera, hacienda, cra de distintos animales domsticos, trapiche, planta elctrica y mil cosas productivas ms; as mismo haba capilla, cementerio (de uso obligatorio) y cancha de ftbol, a lo cual se agregaran, con el tiempo, hospital, inspeccin de polica (con su calabozo y su cepo), casa del cabildo, cancha de baloncesto y muchas otras cosas ms. Aun estando de visita, agobiaba constatar el dominio aplastante y frreo de los misioneros sobre toda la vida india. Para instaurarlo y mantenerlo sobre una base religiosa, al menos en su apariencia y en sus declaraciones, se hizo necesario para los misioneros el eliminar toda competencia que, en este campo, se les pudiera enfrentar desde el interior de la sociedad y la cultura de los cham. Y el blanco que identificaron en esta guerra fueron los jaiban, los sabios propios en el conocer-hacer, a quienes comenzaron por acusar de trabajar en connivencia con el demonio para la realizacin de sus hechiceras, de las cuales deban renegar bajo la amenaza de ir al infierno y las dems presiones del misionero; para luego asegurar que se haban vuelto malos y eran culpables de las frecuentes muertes de numerosos nios, razn que motivaba a los familiares de stos a dar muerte a los jaiban que consideraban culpables. Con el correr de los aos, sobre todo cuando se abrieron a mltiples relaciones con indgenas de otras partes y organizaciones, los cham fueron tomando conciencia, a su vez, de que la misin constitua el principal y ms formidable obstculo para el logro de su autonoma como pueblo. Al cabo, luego de un largo y tortuoso camino, los misioneros tuvieron que abandonar la regin, al menos en su presencia fsica, pues gran parte de sus ideas y costumbres han pervivido en las mentes de quienes fueron formados por ellos durante ms de seis dcadas de adoctrinamiento; y
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muchos de sus procedimientos y orientaciones continan emplendose en el colegio de Purembar, hoy en manos de profesores cham y de su cabildo. Por eso, en su momento no vacil en calificar de teocracia el rgimen implementado por los misioneros en la regin ni en ponerme decididamente al lado de los jaiban en su desigual confrontacin, pues, en ese entonces, muchos indgenas y, ms tarde, hasta organizaciones embera, como la OREWA (Organizacin Regional Embera y Waunaan), estaban en su contra, aunque los argumentos para sostener esta posicin variaban profusamente. Para reivindicar la figura y el papel del jaiban, en 1982 escrib un libro, Jaibans. Los verdaderos hombres (1985), dando en l espacio fundamental para la voz y la concepcin de los embera sobre este personaje esencial de su cultura y de su vida, en especial a las palabras de Clemente Nengarabe, quien con el tiempo sera mi amigo ms cercano, l mismo jaiban, aunque arrepentido, segn nos cont el misionero el da en que nos lo present en el amplio corredor de madera del segundo piso del edificio del internado; lo que no fue obstculo para que un da volviera a cantar jai para salvar a uno de sus nietos, cuya vida haba sido dada por perdida por los mdicos del hospital en Pereira. Este dar la palabra a los embera implicaba, en ese entonces, una novedad en el trabajo etnogrfico colombiano, en especial en la escritura; innovacin que constituy, varios aos despus, uno de los planteamientos y caminos que se propusieron en la crtica y replanteamiento de la construccin de textos en etnografa, en especial por parte de algunas corrientes norteamericanas, como el postmodernismo, que desde hace algunos aos llegan hasta nosotros como la gran novedad que ha de sacar a la etnografa colombiana de su estancamiento. Con esta concepcin terica y metodolgica di inicio a un proceso encaminado a erosionar la autoridad del etngrafo, en tanto sujeto de los procesos de conocimiento, al tiempo que implic un reconocimiento y validacin de los conocimientos propios de los indgenas. Por supuesto, como todo primer paso por un sendero nuevo, tuvo sus restricciones y dificultades. Por ejemplo, es claro que en caso del libro al que me refiero, soy yo, el autor, quien da la palabra a los cham y que lo hago en el momento y lugar que considero oportuno para el desarrollo de la argumentacin. Pero el texto va ms all en su replanteamiento, pues en l se valida la verdad del conocimiento embera-cham y la de sus historias propias, aquellas que la antropologa designa como mitos, en particular las que se relacionan con el jaiban
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y sus poderes. Esto queda explcitamente claro cuando mis planteamientos se fundamentan en el criterio de que lo que dicen tales historias es verdadero, por lo cual hay que creerles, en lugar de lo regularmente aceptado en ese momento: que es el etngrafo quien debe interpretarlas y que esta interpretacin es la que tiene validez. Sobre esta base, mi escrito reconoce la existencia de los poderes del jaiban y muestra la base material en que los mismos se sustentan, en lugar de tomarlos como simples supersticiones o como rituales que producen efectos afincados en la creencia, en el convencimiento de sus practicantes y dems personas concernidas, idea que est en la base de la llamada eficacia simblica de los rituales. De ah que en el momento de su publicacin, el ttulo sonara a sus editores poco cientfico, poco ortodoxo, pues en l se afirma que los jaiban son los verdaderos hombres, as como lo piensan los embera. Me fue necesario emplear una argucia para que dicho ttulo se mantuviera, y asegurar que lo cientfico del nombre de una publicacin se debe establecer con el criterio de que refleje en la forma ms adecuada el contenido de sta y que eso era lo que ocurra en ese caso. Aun as, estaba ya lejano el tiempo en que el editor del libro Literatura de Colombia aborigen. En pos de la palabra (1979), se neg a aceptar que Clemente Nengarabe, quien me haba narrado los relatos que aport para esta publicacin de Colcultura, apareciera como autor o, al menos, como coautor de los mismos. Los planteamientos bsicos de aquel texto sobre el jaiban se encuentran sintetizados en un artculo que escrib como material de lectura para un curso de extensin que se propona realizar el Departamento de Antropologa de la Universidad Nacional, el cual, por cierto, nunca se hizo, por aquellas cosas de la burocracia. Ms tarde, con algunas modificaciones, fue ponencia para el simposio que llev a cabo la Organizacin Indgena de Antioquia OIA, contra viento y marea, como parte del V Congreso Nacional de Antropologa en Colombia. JAIBAN EMBERA Y CHAMANISMO [Ponencia para el Simposio sobre Cultura Embera del V Congreso Nacional de Antropologa, El Peol, Antioquia, octubre de 1989. Publicada en Varios 1990] En general, los diversos antroplogos muestran su acuerdo con la caracterizacin del chamanismo que ha dado Mircea Eliade (1960), definindolo como un conjunto de prcticas fundamentalmente curativas derivadas de la relacin de un practicante, el chamn, con lo sobrenatural, personificado ste en una multitud de espritus de variada naturaleza. Tal comunicacin y accin se efecta a travs de un estado de xtasis obtenido por medio de formas muy variadas y complejas. El chamn es un
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especialista que llega a serlo despus de un proceso de aprendizaje que incluye, como una de sus condiciones, una iniciacin. Ella consiste, en un gran nmero de sociedades, en un proceso de muerte y resurreccin. As considerado, el chamanismo entra a hacer parte de los fenmenos de tipo religioso y como tal es objeto de atencin y anlisis. Para Eliade, por ejemplo, se trata de uno de los primeros escalones en la historia de las religiones. De origen norasitico, chamn y chamanismo habran llegado a Amrica con los primeros pobladores del continente, diversificndose con el tiempo, pero manteniendo una base comn que sera posible descubrir todava hoy tras el abanico de sus manifestaciones particulares de ocurrencia. Siguiendo este orden de ideas, investigadores extranjeros, como Erland Nordenskiold (1929), y nacionales, como Mauricio Pardo (1987a), han ubicado el jaibanismo de los indgenas embera y a su practicante, el jaiban, como parte del fenmeno general del chamanismo. De all se sigue que las concepciones relacionadas con el jaibanismo resultan ser ideas y visin del mundo de corte religioso y, por ende, de carcter por completo idealista. Algunos agregan, siguiendo ciertos planteamientos genricos del materialismo histrico, que se trata de un efecto del escaso desarrollo de las fuerzas productivas de los embera y, en consecuencia, de su escasa capacidad de dominio sobre la naturaleza, lo que los llevara a confiar su suerte a los jai, seres espirituales del mundo de lo sobrenatural, cuyos poderes, muy por encima de los de los hombres, habra que propiciar para sobrevivir. Quiz es oportuno recordar aqu algunas afirmaciones de Carlos Marx que, como lo ha sealado Maurice Godelier, suministran bases para un anlisis terico de los fenmenos religiosos, en particular, y de aquellos ideolgicos en forma ms general; afirmaciones que pueden estar en el origen, aplicadas con ligereza, de las concepciones sobre el jaibanismo que acabamos de mencionar. Dice Marx (1964: 44): El bajo nivel de progreso de las fuerzas productivas del trabajo y la natural falta de desarrollo del hombre dentro de su proceso material de produccin de vida y, por tanto, de unos hombres con otros y frente a la naturaleza (...) se refleja de un modo ideal en las religiones naturales y populares de los antiguos. Y agrega:
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En las regiones nebulosas del mundo de la religin (...) los productos de la mente humana semejan seres dotados de vida propia, de existencia independiente, y relacionados entre s y con los hombres (Marx 1964: 38). LOS EMBERA Los indgenas embera, unos 72.000 en Colombia, ocupan dos tipos de hbitat tradicional, ambos ligados con las selvas hmedas del Pacfico; uno de ellos es la llanura pacfica, fundamentalmente chocoana; otro es la vertiente occidental de la cordillera occidental en sus partes ms bajas y clidas, por debajo de los 1.000 metros sobre el nivel del mar. Pero este hbitat se ha ido extendiendo paulatinamente por una razn de tipo interno, su carcter extremadamente segmentario, y por causas derivadas de la presin blanca sobre sus territorios. Hoy puede encontrrselos en distintos lugares de Crdoba, Antioquia, Caldas, Risaralda, Santander, Quindo, Valle del Cauca, Cauca, Meta, Putumayo, Caquet y Nario, adems de Panam y Ecuador, pero slo por excepcin en zonas cuyas caractersticas geomorfolgicas y climticas difieren de aqullas de origen. Su actividad econmica bsica es la agricultura, pltano y maz sobre todo, con pesca, caza y recoleccin importantes en la mayor parte de sus ncleos de asentamiento. En algunas regiones se han vinculado a la economa de mercado como productores de caf, cacao, arroz y artesanas; en el Choc, la extraccin del oro y/o de la madera son importantes para algunas comunidades. El poblamiento tradicional es de tipo disperso a lo largo de los ros principales o de sus afluentes, tendiendo a agruparse por parentelas, cuya naturaleza no ha sido bien definida an. En pocas recientes, muchas comunidades han creado pequeos caseros de habitacin espordica o estacional, incentivados por misioneros, funcionarios oficiales y la OREWA, Organizacin Regional Embera y Waunana. La rocera es su prctica agrcola fundamental, la cual requiere el desmonte peridico de la selva primaria o de aquella secundaria resultante de un largo proceso de reconstitucin, dndose una amplia movilidad que permite considerarlos como grupos seminomdicos. Los constreimientos del cerco y penetracin de blancos y negros en sus territorios han ido dando origen a una fijacin espacial que los torna sedentarios, con el consiguiente agotamiento de los suelos y el empobrecimiento de su economa.

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Su agrupamiento de base, que ha ido desplazndose hacia la familia nuclear, es el de segmentos de parentela, que algunos denominan impropiamente familia extensa, morando en una gran vivienda colectiva, en ocasiones de 50 o ms personas, llamada tambo. ste, construido de esterilla de guadua o de palma de macana o buchona, est cubierto de un alto techo circular de hoja de palma y se levanta sobre pilotes a unos 2 a 4 metros del suelo, careciendo, muchas veces y en los sitios ms clidos, de paredes. A ellos se accede por una escalera tallada en un tronco. Su interior es un gran saln sin divisiones y con un fogn en el centro o hacia uno de los lados. A l me refiero en forma ms amplia en un escrito que aparece ms adelante. LAS ACTIVIDADES DEL JAIBAN La curacin de las enfermedades de los embera no es la nica actividad efectuada por el jaiban, pese a que es ella la que ha sido el eje de la atencin de investigadores y otros extraos que visitan sus comunidades siendo, por lo tanto, la ms detallada y sobre la cual se tiene la informacin mas amplia. La ceremonia curativa recibe el nombre de canto del jai y tiene lugar en horas de la noche, bien en la casa del enfermo, bien en la del jaiban. Por prescripcin suya y siguiendo sus indicaciones se ha preparado desde das antes una buena cantidad de chicha, preferentemente de maz, aunque tambin puede ser de panela o ser reemplazada o complementada por aguardiente u otra clase de bebida con algn grado de alcohol. En el tambo se arregla un altar, a lo cual se llama poner banco. En algunos sitios consiste en una pequea casa de tablas y/o parumas para colocar al enfermo, y una barbacoa sobre la cual se colocan totumas con la chicha y otros alimentos, as como flores. Frente a ella se sienta el jaiban, sobre un banco tallado en madera con la figura de un animal. En otras partes el altar est formado por varios adornos tejidos en cogollo de iraca y que cuelgan del techo; en el suelo, bajo estos adornos, hay un tendido de hojas de biao, sobre el cual descansan los recipientes que contienen bebidas y alimentos. Tallas de madera con figuras antropo y zoomorfas, unas en forma de muecos y otras figurando largos bastones, complementan los objetos que intervienen aqu. Al atardecer, cuando ya han llegado los invitados y caen las primeras sombras de la noche, el enfermo es colocado dentro de la casita, si la hay, o a un lado del altar. El jaiban se sienta en su banco sosteniendo sus bastones con la mano izquierda, apoyados en el suelo; y, agarrando una hoja de palma o de biao en su derecha,
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comienza a cantar, como lo har rtmica y sostenidamente durante toda la noche, hasta terminar su trabajo. De vez en cuando, suspende su canto y toma la chicha, se levanta y danza alrededor del enfermo, mientras agita o hace vibrar con fuerza la hoja que sostiene en su mano, pasndola, a veces, por encima del cuerpo del enfermo, como si limpiara algo. Para tornar a su banco y al canto. Algunos jaiban chupan el cuerpo del enfermo, directamente con la boca o con tubos de carrizo, y soban sus miembros con los bastones de jai. Mientras tanto, los asistentes tambin beben, pero la mayora de ellos presta muy poca atencin a los actos del curandero. Algunos bailan, otros conversan y ren, otros ms oyen radio, los nios corren y juegan mientras el canto vibra en la noche. En l, el jaiban habla de los sntomas de la enfermedad, comenta sus experiencias y su aprendizaje, habla con sus maestros, aquellos que le ensearon a cantar el jai y los llama para que anen fuerzas con las suyas y lo ayuden a curar. Y llama tambin a los jai de animales dueos de la enfermedad para que, a sus ordenes y bajo su control, saquen el jai de la enfermedad y alivien al enfermo. Los jai vienen y participan de la comida y de la bebida, de la fiesta, bailando y, segn algunos, haciendo msica. Al final, cumplida su misin, aliviado el enfermo, los jai se marchan a la selva llevando al jai causante del mal, el cual ha quedado ahora bajo control del jaiban Los asistentes destapan comidas y bebidas y las consumen, continuando la fiesta hasta el amanecer. Pero no slo se cura a las personas, tambin a la tierra. Antes de la siembra, el jaiban viene a la rocera y canta su jai para ahuyentar a los achaques, los jai que pueden hacer que caigan plagas a los sembrados o vengan los predadores del monte y hagan fracasar la cosecha, dejando as la tierra limpia y apta para una siembra exitosa. Tambin se puede curar una casa, cuando en ella estn cayendo enfermedades a sus habitantes o las actividades de los mismos terminan recurrentemente en el fracaso. O un ro, cuando en l comienza a faltar la pesca. O un espacio de selva, cuando los animales parecen evitarlo y la caza es infructuosa. Dada la frecuencia de las migraciones embera, este poder sobre los animales es de importancia en la humanizacin del espacio para convertirlo en un nuevo territorio. Al llegar a un nuevo sitio, es muy necesario que el jaiban lo limpie,
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expulsando las culebras, las dems plagas y alimaas y los monstruos que lo hacen invivible, posibilitando el asentamiento humano. Pero este poder tambin puede usarse en forma negativa. La envidia de un jaiban, los conflictos entre grupos de emberas y otras causas pueden llevar a que un jaiban ahuyente los peces de un trayecto del ro o los animales de cacera de un sector de la selva, logrando, en ocasiones, la partida de sus habitantes, a no ser que ellos se sirvan de otro jaiban, ms poderoso que el primero, que logre neutralizar sus efectos, posibilitando la permanencia, Al mismo tiempo que el jaiban logra domesticar las serpientes ms venenosas, tenindolas como mascotas y cuidanderas de su casa o sus sembrados, tambin puede dirigirlas a morder a uno de sus enemigos o a un contrario de quien solicita sus servicios. Esta brujera se extiende a los jai de todas las enfermedades, pues, lo mismo que puede expulsarlos del cuerpo de un enfermo para curarlo, puede enviarlos a penetrar al de otro indgena, producindole la enfermedad correspondiente. Muchos jaiban aprenden a conocer las propiedades curativas de las plantas, complementando con ellas sus actividades de curacin y usndolas siguiendo las indicaciones que reciben de los jai durante su comunicacin con ellos. Su poder se ampla a los fenmenos naturales; pudiendo provocar lluvias, rayos y truenos, tempestades e inundaciones y hasta temblores de tierra, logrando, tambin, atraer la oscuridad. Pero la principal capacidad del jaiban es la del control de los sueos lo que le permite ver por encima de los lmites del tiempo y la distancia. As, una gran parte de la enseanza de un jaiban es transmitida a su discpulo durante los sueos de ste, dirigidos por su maestro, quien se le aparece en ellos, instruyndolo. Es por medio de este sueo que se establece la comunicacin con los jai y se recibe la informacin que stos deben transmitir, o se consigue su participacin en el enfermar o curar y en el manejo de la naturaleza. Durante l, el jaiban emprende viajes en el tiempo y en el espacio para alcanzar la otra cara de la realidad, aquella donde operan las causas de los diversos fenmenos y que permanece oculta para los indgenas corrientes; una vez la alcanza, opera en ella, para conseguir los efectos que se desea lograr en este lado de la realidad, el de la vida cotidiana. Estos viajes
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hacen que los emberas afirmen la capacidad de volar de los grandes jaiban, los jaiban ara o jaiban troma. Tambin pueden, si as lo quieren y se preparan para ello con la ingestin de ciertas plantas, resucitar despus de muertos convertidos en hombres-tigres o aripadas, seres duales pues, por un lado, pueden ser favorables a los indios, defenderlos de sus enemigos, pero, por el otro, son temidos y se cree que pueden hacer mal, especialmente a las mujeres, pues se alimentan de sangre menstrual, y a los nios, ya que pueden llevrselos o asustarlos, produciendo enfermedad. JAIBAN Y JAGUAR Esta asociacin entre el jaiban y el tigre, o mejor, el jaguar (Felis Onca), pues no hay tigres en Colombia, no se limita al caso mencionado de su transformacin post-mortem. Durante su trabajo el jaiban pinta su cara de rojo con bija (bixa orellana) o achiote, semejando el rostro de un felino, algunos dicen gatico, otros hablan directamente de tigre. As mismo, esta relacin es postulada en numerosos mitos que, adems, lo asocian con personajes como Antumi y Dojura, sobre los cuales volver ms adelante. EL CONCEPTO DE JAI Cuando hablan en castellano y se ven obligados a dar una traduccin, los embera dicen que los jai son espritus o que son las almas de los muertos que han encarnado de nuevo en distintos animales, muchos de ellos de presa. Tal indicacin ha sido seguida por todos los investigadores, quienes recogen la identificacin de los jai con espritus o con almas. Pero si tenemos en cuenta que el castellano de los embera ha sido aprendido de colonos blancos, en su enorme mayora catlicos, y de los misioneros, y que este castellano es el que sirve de base para dar la traduccin, vale la pena que cuestionemos la validez de ella, su fidelidad para transmitir la idea de los embera. Los diversos autores no coinciden en su apreciacin sobre la creencia embera acerca del alma (haure). Unos hablan de una, otros de dos, tres y hasta cuatro. Algunos dicen que son del da y de la noche; otros las hacen corresponder con el brazo, el esqueleto, el corazn y la cabeza; otros ms las asocian con la palabra o con el sueo.

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Pero, detrs de toda esta gama de versiones, podemos encontrar algo que las acerca: se refieren a distintas manifestaciones de la vida del hombre, sea a aspectos esenciales de ella, como el pensamiento, la palabra, el movimiento, sea a partes del organismo, como las extremidades, el esqueleto, el corazn, la cabeza, las diversas capas de la piel, sea a manifestaciones derivadas, como las sombras del da (o del sol) y de la noche (o de la luna). Pero todos estos aspectos apuntan a un algo interno que no logran definir, pero que otras informaciones muestran como dotado de una clara materialidad. El haure no es, pues, el jai, pero puede transformarse en l porque comparten algo comn. Los embera dicen que toda cosa tiene jai, y no solamente las personas; las plantas, los animales, los fenmenos naturales, los objetos, aun aqullos fabricados, todo tiene jai. Y, cuando algo lo pierde, deja de ser lo que es, perdiendo las caractersticas fundamentales que lo definen; el jai es, entonces, la esencia de las cosas, aquello que las hace ser lo que son y no otra cosa y que les da vida. Esta esencia es algo material, una especie de energa que puede adoptar diversas formas, eso es lo que explica el poder de transformacin que recorre toda la mitologa embera: animales que se hacen plantas y viceversa, hombres con capacidad de convertirse en animales, animales monstruosos que se vuelven piedras y cientos de casos semejantes. Esta energa esencial tambin puede concentrarse, y es lo que hace el jaiban durante su actividad, tomndola de objetos y seres con los cuales est relacionado y dirigindola con un objetivo determinado. Es claro que se trata de algo que es todo lo contrario de lo espiritual y de lo sobrenatural que caracteriza las creencias de tipo religioso. Tal energa se encuentra en otro nivel de la realidad, no siendo visible al comn de las gentes, sino slo al jaiban que puede llegar a esa cara oculta de la realidad. Esta invisibilidad del jai en la vida cotidiana es lo que permite que los embera lo equiparen con los espritus, invisibles por definicin. Por eso, algunos de ellos dicen que jai es lo que no se ve de las cosas y las gentes. El haure es un tipo particular de jai, aquel que determina la esencia del ser hombre embera, de ah tambin la confusin. Ese diferente nivel de la realidad, distinto del de la vida cotidiana, es el nivel de las
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esencias, el constituido por las causas de lo que ocurre en nuestra vida diaria. All, la energa es una sola y, al mismo tiempo, variada. Ese nivel est marcado por la unidad, por la conjuncin de todo lo que existe, y de l se deriva esta cara de la realidad por medio de un proceso de disyuncin, de separacin, al cual me referir ms adelante. EL SUEO Y EL TRABAJO DEL JAIBAN A estas alturas del anlisis, parece claro que el concepto de sueo como actividad del jaiban, difiere bastante de la idea que en nosotros evoca esa palabra, y que nicamente problemas de traduccin como los que ya hemos encontrado pueden establecer una equivalencia entre los dos conceptos. Cuando los embera tratan de ampliar su concepcin de ese sueo, las palabras del castellano son claramente insuficientes para ello; se trata de soar, pero no es exactamente como soando, parece como borracho, pero no est borracho. Es a este estado de conciencia al que la antropologa ha nominado como xtasis, estado exttico, considerando que en l, el chamn est fuera de s y trasciende su corporeidad. Pero, en el caso del jaiban, ste no est fuera de s, al contrario, est completamente en s y todo el tiempo tiene el control de sus actos y de su conciencia. Carlos Castaeda (1977a) habla de una realidad aparte, y otros autores de estados alterados de conciencia para referirse a este mismo fenmeno. En uno y otro caso, todo el entrenamiento, el aprendizaje del jaiban, va dirigido a conseguirlo, a poder alcanzar ese estado de conciencia y a ser capaz de dirigirlo, de desempearse en l con efectividad en relacin a los acontecimientos del diario vivir. Otros aspectos de la enseanza son por completo secundarios frente a ste, ya que el sueo, ensoar dice Castaeda, es la va de acceso al nivel esencial de la realidad. Para los embera, ver a travs del sueo es el camino del conocimiento, de ah que consideren al jaiban como un sabio, un doctor de indios, ya que tal conocimiento no es resultado de un proceso de elaboracin o de produccin terica, como ocurre entre nosotros, sino que consiste en ver algo que ya existe, que est ah todo el tiempo, en ese otro nivel de la realidad, posible de ser alcanzado y relacionado por el jaiban. El conocimiento no se produce, existe y se llega a l por medio del sueo. El jaiban lo alcanza, con su esencia, sus causas, sus leyes. Entonces puede conformar las cosas a estas leyes, actuando all donde su accionar puede conseguir
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los efectos buscados. All tiene a su disposicin la causalidad entera del universo, por eso su poder se extiende sobre todo: es el poder total. En idioma embera, conocer es, tambin, encontrar, alcanzar lo que est ah, pero oculto, separado de este mundo cotidiano, el de los resultados, por una barrera creada por la disyuncin del todo; pero all, en esa barrera, donde el embera comn debe detenerse, el jaiban sigue adelante a travs del sueo. Pero no se trata de un saber contemplativo, sino de un saber-hacer, de un conocimiento activo y transformador; el jaiban no es un simple testigo en el mundo de las causas esenciales de los fenmenos, al contrario, es un sujeto activo; para l, soar es transformar. La lengua embera designa la accin del jaiban como kabai, que significa a la vez conocer y trabajar, sobre todo trabajar la tierra, entendiendo este trabajo como abrir la tierra para producir. Y para los embera ste es el principal trabajo, el ms verdadero. Mediante l, el mundo se multiplica como los productos en la sementera. Por ello, el jaiban es el verdadero productor, ya que es l quien realiza las transformaciones esenciales de la realidad, dentro de una concepcin prctica, no especulativa, del conocimiento. Si el trabajo, como lo piensan los embera, es, junto con la palabra, una de las caractersticas esenciales del hombre, el jaiban es, por su trabajo, el verdadero hombre. De ah que pueda cantar durante horas: soy hombre... soy verdadero hombre, mientras cura. Esto es corroborado por el hecho de que siempre, cuando deben referirse a la actividad del jaiban en castellano, los embera la designan como trabajo; cosa que es compartida por la enorme mayora de las sociedades indgenas cuando hablan del saber-hacer de sus mdicos tradicionales. UNIDAD Y DISYUNCIN Antumi y Dojura son jai de mayor importancia, ellos son seores de los otros jai; de aqullos de la selva, el primero; el segundo lo es de los que habitan en el agua. Cuando el jaiban cura y para curar canta, llama a Antumi y Dojura y les manda que traigan a sus jai y les ordenen curar. Los embera creen que bajo nuestro mundo se encuentra otro, el mundo de abajo, lugar de origen del jaibanismo y al cual pertenecen los mencionados seores de jai. Ese mundo est asociado con lo natural y se caracteriza porque all todo est unido, no diferenciado an; es la situacin originaria de todo lo existente. Se trata
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de un lugar cerrado que contiene en s todas las potencialidades del existir; el reino de la conjuncin. El mito cuenta que sus habitantes son los Dojura, seres cerrados, pues no tienen ano, y que son todos ellos jaiban. El origen de este mundo en que vivimos proviene de un proceso de disyuncin de aquella unidad primordial, proceso que implica un abrirse y un salir fuera, y un separarse los elementos desde siempre conjuntados en el seno de la naturaleza. Los jaiban pertenecen a ambos lados, cerrados y abiertos a la vez, naturaleza y humanidad a un tiempo, ellos son completos, hombres del agua y de la selva, del universo embera. En este campo, la palabra cantada cumple un papel de importancia. El mito la hace una marca fundamental de humanidad, al ubicarla como el elemento diferenciador de los hombres frente a los seres que no lo son. Hablar es comunicarse, abrirse, salir de uno mismo y establecer comunicacin con los dems. Al hablar, el hombre se disyunta de la naturaleza y se hace ser cotidiano, habitante del mundo nuestro, el de los fenmenos. El jaiban restablece el nexo con su canto y con su sueo, ligando los dos mundos, volviendo al hombre a la naturaleza y, al hacerlo, pudiendo producir efectos sobre el mundo de ac como consecuencia de su actuar en el de all. Pero hablar es actuar. Entre los indios, la palabra tiene un poder creador; lo que se habla ocurre; porque se habla sucede, Con su canto, el jaiban crea humanidad, la confiere, expulsando del hombre a los jai, esencias naturales que han penetrado en l para enfermarlo, y confinndolas a su mundo propio: la selva o el agua, o al mundo de abajo, a la vez bajo la selva y bajo el agua. No slo es el verdadero hombre, es el humanizador. JAIBAN Y SOCIEDAD Se acab; ya no queda maestros sabios de antigua. Me da mucho tristeza los enfermos, quin va a cantar por encima de ellos ahora? Clemente Nengarabe Solamente los grandes jaiban trascienden con su trabajo la organizacin social bsica de los embera, la parentela, alcanzando a varias comunidades, algunas de regiones apartadas, que apelan a ellos tanto para los procesos de aprendizaje como para el ejercicio de su poder; los dems ejercen al nivel de su parentela, dentro de la cual desempean las restantes actividades propias de los hombres corrientes.

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Sin embargo, la retribucin que reciben por su trabajo les permite un nivel de subsistencia un tanto superior al de los otros miembros del grupo, sin que pueda hablarse de riqueza o de que puedan subsistir slo de su trabajo jaibanstico. Originalmente, su presencia era amplia, ya que haba uno en cada ro o sector correspondiente a una parentela, lo cual, dada la ambivalencia de sus actos, era, y es an, fuente permanente de conflictos entre ellos, en competencia por el ejercicio de un mayor poder. Mutuas acusaciones de brujera que daan a personas y lugares, competencia mutua por despojarse de su poder (un jaiban puede quitar a otro su capacidad de ver o puede arrebatarle sus jai), venganzas, envidias, etc. son de la mayor frecuencia, agudizndose poco a poco las contradicciones. Cuando ellas son insostenibles, la posibilidad de que uno de los jaiban enfrentados sea muerto por miembros del grupo contrario es grande; en este caso, el jaiban en peligro emigra en compaa de sus ms allegados, buscando un nuevo lugar donde establecerse, a veces en sitios muy alejados, otras en lugares relativamente cercanos. As, el fenmeno jaibanstico juega un papel de peso dentro de los procesos de segmentacin y dispersin de los embera, siendo muchas veces el detonante que desencadena la particin. Georges Stipek (1976) ve en estas situaciones uno de los principales mecanismos de conservacin social de los embera. En cambio, no existe ninguna referencia, pasada o actual, que permita pensar que alguna vez los jaiban han tenido algn poder poltico dentro de sus comunidades. Empero, si el mayor de una parentela es un jaiban, ste est dotado de autoridad, sin que ella derive de su carcter de tal sino de la circunstancia de ser el hombre ms anciano del grupo, forma tradicional de autoridad. Quiz en pocas de guerra o conflicto varias comunidades se aglutinaron para combatir bajo la direccin de un jaiban, pero se trat de casos particulares y no de la norma generalizada; adems se dieron en una forma temporal y no permanente que implicara cambios en la estructura sociopoltica. El choque con la sociedad nacional colombiana, con los misioneros principalmente, que consideran las actividades del jaiban como relacionadas con el diablo y por tanto causas de eterna condenacin, las presiones de diversa ndole que constrien el ejercicio de la tradicin, los fenmenos amplios ligados a la aculturacin son todos motivos que han afectado la figura y prctica del jaiban, tratando de destruirla, sin conseguirlo, pero introduciendo factores de decadencia. En muchas regiones ya no se encuentran doctores de indios o su actividad es
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estrictamente subterrnea y reprimida por misioneros y autoridades blancas; en muchas comunidades se ha perdido la creencia en su necesidad y eficacia, especialmente entre los jvenes. Como resultado, el trabajo del jaiban se ha ido reduciendo cada vez ms nicamente a las actividades ligadas con la enfermedad, curacin y embrujamiento, introduciendo, adems, elementos nuevos, como el uso de medicinas occidentales, aguardientes y gaseosas en lugar de la chicha de maz, asimilacin del jaiban con el curandero herbolario (antes, dos personajes diferentes), prdida de muchas de sus canciones y de gran cantidad de elementos de cultura material asociados con l (bastones, maderas pintadas, etc.). Todo ello ha ido conduciendo a sus comunidades por los caminos de una creciente despersonalizacin cultural. La panamea Marcia Arosemena (1972) ha planteado as el conflicto entre jaibanismo y religin: la magia es secular, la religin sobrenatural; el conjuro es lo contrario de la oracin, si en el primero el papel del oficiante es de dominio, en la oracin es de absoluta dependencia frente al ser superior; la religin espera la salvacin en un futuro lejano, la finalidad de la chicha cantada es prctica e inmediata. Es decir, que no se trata de una forma de religin volcada sobre un mundo sobrenatural e ilusorio, creado en la mente sobre la base de la constatacin de la impotencia humana frente a las fuerzas naturales y sociales que no se dominan, relegando la posibilidad de control a seres superiores que deben ser impetrados y que tienen a los hombres sometidos a sus designios inescrutables, sino de una concepcin y prcticas que afirman la capacidad del hombre para manejar su entorno, para alcanzar conocimiento y manejo de las fuerzas y elementos que lo conforman, para actuar sobre l con eficacia mediante el conocimiento y accin sobre las causas de los diferentes fenmenos; causalidad concebida, adems, en forma totalmente materialista, como una energa nica que adopta un muy amplio abanico de formas especficas que constituyen la inmensa variedad del mundo. Por eso, el jaibanismo embera se enfrenta con las creencias religiosas no como una forma anterior de las mismas, sino como una relacin con el mundo, prctica y de conocimiento, absolutamente contrapuesta a aqullas y situada en la base misma de existencia de la sociedad embera. Esto es lo que han entendido los misioneros que han colocado todo su empeo en domesticar a los embera atacando con saa al jaibanismo, buscando as desquiciar la totalidad de la estructura social indgena. Es por eso que la misin se
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ha constituido en un etnocidio. Y es lo que entendi Marx cuando plante que en sociedades como la de los embera, la magia hace parte de las fuerzas productivas con las cuales sus miembros transforman el mundo.

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