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La Vida Consagrada en el Cdigo de Derecho Cannico Contenido esencial y diversos tipos de Vida Consagrada

I.- Contenido esencial de la Vida Consagrada I.- Prescripciones del Cdigo de Derecho Cannico y el Magisterio del Concilio Vaticano II (Lumen Gentium y Perfectae Caritatis, adems de algunos nmeros de otros documentos importantes para nuestro tema) y en Documentos posteriores de la autoridad suprema de la Iglesia. 1. Ubicacin de los cnones sobre la Vida Consagrada dentro del Cdigo de Derecho Cannico Los cnones dedicados a la Vida Consagrada, estn ubicados en el Libro II, dedicado al Pueblo de Dios, en la Parte III, despus de las que tratan sobre todos los fieles (Parte I) y sobre la Constitucin Jerrquica (Parte II). Se sigue de este modo, con bastante aproximacin, el esquema de la carta magna de la eclesiologa del Concilio, que es la Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, Lumen Gentium. En la Lumen Gentium, despus del Captulo dedicado al Pueblo de Dios (II), y del que trata sobre la Jerarqua (III), se pasaba a la vocacin universal a la santidad (IV), para distinguir en los siguientes Captulos los caminos de santificacin de los laicos (V) y de los religiosos (VI). Superada, los primeros intentos de ordenacin sistemtica de los cnones del Cdigo, en los que la Vida Consagrada quedaba incluida dentro del Ttulo de las Asociaciones en la Iglesia, se destaca que es parte insoslayable de su estructura carismtica, en orden a la santidad de los fieles. Respecto a la distribucin de los temas dentro de esta Parte III del Libro II del Cdigo. En primer lugar, hay que destacar que consta de dos Secciones, con un tema bien definido cada una de ellas: los Institutos de Vida Consagrada para la Seccin I y las Sociedades de Vida Apostlica para la Seccin II. Dentro de la Seccin dedicada a los Institutos de Vida Consagrada, los cnones del Ttulo I (cns. 573-606) tienen una funcin introductoria, con principios teolgicos (cns. 573-578) y jurdicos (cns. 579-606) comunes a los dos tipos de Institutos de Vida Consagrada que se reconocen hoy en la Iglesia (los Religiosos y los Seculares). El Ttulo II (cns. 607-709) presenta las normas correspondientes a los Institutos religiosos y el Ttulo III (cns. 710-730) las correspondientes a los Institutos seculares. No debe asustar que sean una mayora tan marcada los cnones dedicados a los Institutos religiosos ya que, cuando se habla de los Institutos seculares o de las Sociedades de Vida Apostlica, el Cdigo remite muchas veces a los que se refieren a los Institutos religiosos. Parece que se ha considerado conveniente tratar a los Institutos religiosos como el analogado principal de los Institutos de Vida Consagrada, y por
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eso se detallan, al hablar de ellos, muchos temas para los que, cuando las soluciones en los otros Institutos resultan coincidentes, se remite a ellos. 2. El ttulo Vida Consagrada Para comenzar, digamos que la Comisin que redact esta parte del Cdigo cambi varias veces de nombre, a medida que avanzaba la elaboracin de los cnones. Primero era designado como el grupo que trabajaba en los cnones sobre los religiosos. El trmino religiosos se entenda en este caso como lo haba hecho la Lumen Gentium en el Concilio: abarcando a los miembros de los Institutos religiosos y a los de los Institutos seculares. Eso mismo ya mostraba que era una terminologa confusa. Por esta razn pas a llamarse grupo sobre los institutos de perfeccin. Trataban sobre los mismos temas, es decir, sobre todos aquellos institutos que, de alguna forma, profesaban los consejos evanglicos. Pero este ttulo creaba polmica, porque algunos se oponan al mismo, diciendo que el llamado a la perfeccin era para todos los bautizados, y no privilegio de algunos, consagrados a la santidad de un modo peculiar, pero no exclusivo. Por ltimo, entonces, se cambi nuevamente el nombre del grupo, y se utiliz la expresin Vida Consagrada. Se segua incluyendo como materia del grupo de trabajo a todos los institutos que profesaban los consejos evanglicos, ya fuera por medio de votos, o de otros vnculos reconocidos por la Iglesia. No se haba cambiado el contenido, slo el ttulo. 3. Contenido teolgico de la Vida Consagrada (can. 573 1) El can. 573 1, tomado de LG 44, define la identidad teolgica de la Vida Consagrada, y permite identificar sus elementos esenciales. 3.1. Dimensin teologal La Vida Consagrada relaciona con Dios a los que la asumen como forma de vida, creando vnculos especiales entre el consagrado y la santsima Trinidad. En primer lugar, Dios Padre aparece en el corazn de la Vida Consagrada como forma especial de vida. Los consagrados son dedicados totalmente a Dios como a su amor supremo dice el can. 573 1. Esta dedicacin, por la que el consagrado pertenece totalmente a Dios, le da una dimensin peculiar a la filiacin, propia de todo bautizado, caracterizndola por la profesin de los consejos evanglicos. Por otra parte, los consagrados siguen a Cristo ms de cerca.... Y este seguimiento de Cristo, que define la dimensin cristolgica de la Vida Consagrada, se realiza a travs de la profesin de los consejos evanglicos, que hacen revivir el gnero de vida propio de Jess. Se dice ms de cerca, porque el seguimiento de Jess por parte de los que profesan los consejos evanglicos es un seguimiento especfico (especificado por esta profesin), pero no exclusivo. A l estn llamados todos los bautizados.

Por ltimo, tambin se indica en este canon que la vocacin a la Vida Consagrada viene de Dios, tiene origen divino, y es fruto de la accin del Espritu Santo. Es bajo la accin del Espritu Santo..., que los fieles siguen a Cristo ms de cerca a Cristo. 3.2. Dimensin eclesial La Vida Consagrada pertenece a la Iglesia, y participa, a su modo, de la sacramentalidad de toda la Iglesia y de todo el Pueblo de Dios. Podemos decir que se manifiesta esta dimensin sacramental de la Vida Consagrada al menos en dos maneras. Por un lado, representa y revive el gnero de vida asumido por Jess. Por otro, manifiesta los bienes del Cielo, ya presentes en forma incoada, en nuestro tiempo. Es como un anuncio de la resurreccin futura y la gloria del Reino. Los consejos evanglicos, por cuya profesin se constituye la Vida Consagrada, son un don de Jesucristo a su Iglesia. Estos consejos, a travs de los cuales algunas personas consagran su vida, son, entonces, una gracia de la Iglesia y para la Iglesia. Se comprende, entonces, la voz pasiva utilizada en la expresin que comentbamos en el apartado anterior. Es la Iglesia, desde esta perspectiva, la que recibe el don de la Vida Consagrada, y quien dedica a los que son llamados por Dios a esta forma de vida. Por eso, como veremos ms adelante, ser la autoridad eclesistica la que podr aprobar las diversas formas de Vida Consagrada, los mismo que las Constituciones de los Institutos en los que sta se realiza, y la que tendr, adems la responsabilidad de vigilarla y protegerla. 3.3. Dimensin espiritual La ley suprema y vital del Reino de Dios es el amor. Los bautizados tienen, entonces, como exigencia espiritual mxima, la ley del amor. Esta ley del amor tomar un lugar y un modo de concrecin muy especial, sealado por los consejos evanglicos, para los que asumen la Vida Consagrada. Por una parte, el amor ser la fuente que da origen a los consejos evanglicos. Es el amor de Dios el que llama a practicarlos, y es el amor a Dios y a los hombres lo que impulsa a algunos fieles a asumirlos como forma de vida. El amor est, as, en el origen de la Vida Consagrada. Por otra parte, los consejos evanglicos son tambin un camino para la prctica del amor. Son, de esta manera, un medio que sirve para alcanzar un fin, que es el amor. Vista desde este lado, la Vida Consagrada, por la profesin de los consejos evanglicos, es un medio para la realizacin plena del amor. Es un medio cuya finalidad es alcanzar el amor. Pero adems, los consejos evanglicos son un modo concreto de realizacin de la vocacin al amor. Se convierten en el modo concreto y peculiar con el que los que asumen la Vida Consagrada realizan en sus vidas el amor. Para los consagrados a travs de los consejos evanglicos el amor toma la forma concreta de la pobreza, la castidad y la obediencia. Con todo lo dicho, se ve que la Vida Consagrada, que comienza a ser desarrollada en el Cdigo con este canon que estamos estudiando, no se refiere solamente a la
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consagracin que recibe todo fiel cristiano por el bautismo. Se trata de una consagracin distinta, por un nuevo y peculiar ttulo. Esta consagracin se realiza, a tenor del can. 573 1, por la profesin de los consejos evanglicos. La consagracin propia de la Vida Consagrada y la profesin de los consejos evanglicos de pobreza, castidad y obediencia, se identifican. No existe una sin la otra, y viceversa. 4. Contenido cannico de la Vida Consagrada (can. 573 2) Esta Vida Consagrada, identificada teolgicamente en el 1 del can. 573, es reconocida e institucionalizada por la Iglesia, en forma cannica. As toman forman dentro de ella los Institutos de Vida Consagrada, como lo seala el can. 573 2, y las otras formas de Vida Consagrada reconocidas en los cns. 603-604. No es que la Iglesia apruebe la Vida Consagrada, considerada en s misma, porque, como veamos en el nmero anterior, sta es de origen divino. Lo que la Iglesia hace es reconocer este don dado por Dios a la Iglesia, dndole un estatuto cannico. Con palabras del Concilio, podemos decir que lo que hace la Iglesia es elevar con su sancin la profesin religiosa a la dignidad de estado cannico, y reconocer y aprobar jurdicamente los Institutos de Vida Consagrada. Podemos comprobar esta afirmacin dicha en el prrafo anterior de forma indirecta. Nunca se dice en el Cdigo que la Vida Consagrada que sea de derecho pontificio o de derecho diocesano, simplemente se habla de la Vida Consagrada. En cambio, de los Institutos s se dice que sean de derecho pontificio o de derecho diocesano, segn sea la autoridad que los ha aprobado. Quiere decir que la aprobacin es para los Institutos, no para la Vida Consagrada en s misma, que es de origen divino. Puede pensarse, y de hecho existen, formas de Vida Consagrada que no estn institucionalizada, es decir, que no tengan un reconocimiento pblico por parte de la Iglesia. Son las que realizan las personas que, en forma privada, asumen la forma de vida propia de los consejos evanglicos, sin aprobacin especial de la autoridad eclesistica. Pero, adems de estas formas, de carcter privado, existen las de carcter pblico, realizadas a travs de los Institutos de Vida Consagrada, que tienen personalidad jurdica pblica dentro de la Iglesia, es decir, son un sujeto de derecho y obligaciones dentro de la Iglesia, y que cuentan con la garanta de ser un don dado por el Espritu Santo a la Iglesia, y reconocido por su autoridad. 5. Dimensin carismtica de la Vida Consagrada (can. 574) El canon 574 permite ubicar la Vida Consagrada, como forma o estado de vida, en la realidad de la Iglesia, y cul es su aporte peculiar a la vida y la misin de la misma. La comunin es, en la Iglesia, a la vez jerrquica y espiritual. Por eso, ella recibe del Espritu Santo diversos dones, unos jerrquicos y otros carismticos. Los dones jerrquicos, que vienen a la Iglesia a travs de los sacramentos que imprimen carcter (bautismo, confirmacin y orden sagrado), determinan la estructura jerrquica de la
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misma. Los dones carismticos, que el Espritu Santo distribuye entre los que El quiere, la enriquecen en su dimensin espiritual. No se da una oposicin entre los dones carismticos y los dones jerrquicos en la Iglesia, porque a travs de ambos se construye la comunin de la misma. Por otro lado, los que reciben el don jerrquico, reciben tambin dones carismticos, y entre ellos el de reconocer los dems carismas. Entre estos dones carismticos, estn los que permiten revivir el modo de vida, casto, pobre y obediente, de Jess, y que reciben los que son llamados a la Vida Consagrada. Estos carismas son reconocidos e institucionalizados, en su forma de practicarlos, por la autoridad eclesial. De all que, como explica este canon, el estado (forma estable y reconocida) de la Vida Consagrada pertenece a la Iglesia y, ms especficamente, pertenece a su estructura carismtica o espiritual. La vida y la santidad de la Iglesia no estara completa sin este don de la Vida Consagrada, que ella recibe del Espritu Santo. Por eso todos en la Iglesia, no slo los que han asumido esta forma de vida, tienen que apoyar y promover la Vida Consagrada. Por este lado podemos entender tambin la necesidad y la importancia de la insercin de los Institutos de Vida Consagrada en las Iglesias particulares, en las cuales y desde las cuales existe la Iglesia universal. La Iglesia particular no estara completa si no se desarrollaran en ella algunas concreciones de este don del Espritu Santo para la vida y la santidad de la misma, que es la Vida Consagrada. Asimismo, no podra desarrollarse este don del Espritu Santo a la Iglesia, que es la Vida Consagrada, si no fuera dentro de una Iglesia particular, que la Iglesia universal existe en ellas y desde ellas. Algunos fieles son llamados a este estado o forma de vida. Ya sean laicos o clrigos. Podramos agregar que todos los fieles, por el bautismo, podran ser llamados a este estado de Vida Consagrada. Pero de hecho, no todos son llamados. Aunque no hay un criterio selectivo a priori (el Espritu sopla donde quiere), este estado de vida no es para todo el Pueblo de Dios. 6. Origen cristolgico de los consejos evanglicos (can. 575) Siguiendo a este canon, decimos que los consejos evanglicos son un don de Dios, cuyo contenido no ha inventado la Iglesia, sino que se encuentra en los Evangelios, donde encontramos la doctrina y el ejemplo de Cristo, que les sirven de fundamento. Este origen divino limita, por un lado, la autoridad de la Iglesia, que no puede suprimirlos, sino regularlos, para apoyarlos y promoverlos. Y al mismo tiempo, hace referencia a un derecho positivo divino, contenido en la Palabra de Dios y la Tradicin, que deber inspirar toda la normativa eclesistica dedicada a apoyar y promover esta forma de vida.

7. Regulacin jerrquica de los consejos evanglicos (can. 576) Siendo un don divino que la Iglesia recibe de Dios, est suficientemente justificado que la autoridad eclesistica tenga jurisdiccin sobre la prctica de los mismos. Cristo ha dejado a sus Apstoles, con Pedro a la Cabeza, la potestad que El mismo ha recibido de su Padre, para que lleven adelante la misin de la Iglesia. El alcance universal de esa misin ha hecho que los Apstoles establecieran sus Sucesores, a los que entregaron esa potestad, y que forman el Colegio episcopal, con el sucesor de Pedro, el Papa, a la Cabeza. Siendo los consejos evanglicos un don al servicio de la comunin y de la misin de la Iglesia, entran dentro de la competencia de esta autoridad que han recibido los Sucesores de los Apstoles. La autoridad eclesistica podr, conforme a este can. 576: Interpretar los consejos evanglicos. Tendremos ejemplos de esta funcin de interpretar los consejos evanglicos en cada aprobacin o desaprobacin de las interpretaciones de los consejos evanglicos que hacen los fundadores al presentar la aprobacin de nuevos Institutos a la autoridad eclesistica. Regular su prctica dentro de la Iglesia con las leyes necesarias. As vemos que la autoridad suprema (el Papa) dispone esta legislacin universal que forman los cns. 573- 746 del Cdigo de Derecho Cannico. Determinar formas estables de vivirlos, a travs de la aprobacin cannica. Las formas hoy determinadas son las que presentamos ms adelante, al hablar de los diversos tipos de Vida Consagrada y los que se les asemejan. Cuidar que los Institutos crezcan, conforme el espritu de sus fundadores y las sanas tradiciones. Siendo la Vida Consagrada un don de Dios a la Iglesia, la autoridad eclesistica no puede desentenderse de su crecimiento, esperando que slo los interesados directamente en ella se ocupen del mismo. Tendr que interesarse por los Institutos, siempre con la limitacin que supone el respeto de la justa autonoma de cada Instituto. 8. Patrimonio propio de cada Instituto de Vida Consagrada (cns. 577-578) La Vida Consagrada no es uniforme. La cantidad de Institutos de Vida Consagrada que conocemos es prueba suficiente. Pero s es una. Decimos que es una porque todos los Institutos de Vida Consagrada, tienen una identidad comn, que consiste en asumir como forma de vida la profesin de los consejos evanglicos, aunque no todos los entienden y asumen del mismo modo. Se justifica la diversidad, porque cada uno asume de modo particular alguno o algunos aspectos de la vida de Jess, que es inagotable. A travs de la Vida Consagrada algunos fieles intentarn imitar a Cristo entregado a la contemplacin en el monte, anunciando el Reino de Dios a las multitudes, sanando a los enfermos y a los heridos, convirtiendo a
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los pecadores, bendiciendo al os nios, haciendo el bien a todos, dir el Concilio. El can. 577 sigue el texto de este prrafo del Concilio, y sugiere de ese modo la existencia de Institutos contemplativos (siguen a Cristo que ora), otros dedicados a la vida apostlica (siguen a Cristo que anuncia el Reino de Dios), otros a la caridad (siguen a Cristo que hace el bien a los hombres), y otros con la caracterstica de los Institutos seculares (siguen a Cristo que convive con los hombres en el mundo). Lo propio de cada Instituto, su identidad carismtica, viene identificado con la expresin patrimonio propio. Lo que el Cdigo identifica como patrimonio propio de un Instituto de Vida Consagrada, es lo que tradicionalmente se identificaba como carisma propio. Se cambia el trmino, pero se est hablando de la misma realidad. Quizs se ha pretendido, de este modo, evitar la discusin sobre la relacin de los carismas con la Jerarqua. El Magisterio siempre ha sostenido que lo carismtico no se opone a lo jerrquico, y que un carisma propio de la Jerarqua es, justamente, el de reconocer, juzgar sobre la legitimidad y proteger, en lo que le corresponde, a los otros carismas, como lo hace con el patrimonio propio de cada Instituto de Vida Consagrada. Sin embargo, eso no ha impedido del todo que a veces se haya querido oponer el carisma de la Vida Consagrada y la Jerarqua. El can. 578 define cules son elementos sustanciales del patrimonio de un Instituto de Vida Consagrada: su naturaleza, su fin, su espritu, su ndole y sus sanas tradiciones (que, para ser tales, tendrn que ser conformes a los deseos y la mente de los fundadores, tal como fueron aprobadas, en su momento, por la autoridad eclesistica). La naturaleza del Instituto es definida comunmente en referencia a los tipos de Instituto que histricamente se han conocido en la Iglesia: si es religioso o secular, monstico o apostlico, clerical o laical, etc. El fin es lo que constituye la misin propia del Instituto, su razn de ser. Por el fin quedarn determinados tanto las actividades como los diversos aspectos del Instituto. El fin condiciona los medios, sugiriendo cules sern aptos para alcanzarlo y cules no. El espritu del Instituto viene dado sobretodo por su espiritualidad, pero tambin por otros aspectos que animan su modo propio de vida. La ndole del Instituto podemos entenderla como una suma de los aspectos anteriormente sealados. La naturaleza, el fin y el espritu del Instituto le dan una fisonoma propia, que podemos llamar la ndole del mismo. En las Constituciones de cada Instituto quedarn plasmados los contenidos de su patrimonio propio. Pero, una vez fijado el mismo, todos, los miembros del Instituto y los dems miembros de la Iglesia, debern observar con fidelidad y conservar, el contenido del mismo. El patrimonio propio de un Instituto constituye un carisma recibido de Dios por la Iglesia, y reconocido por la autoridad eclesistica. Si los miembros del Instituto pudieran, por su cuenta, modificar el patrimonio del mismo, nos encontraramos que se estara vaciando o modificando un modo de profesar los consejos evanglicos, y estara apareciendo, bajo el disfraz de un Instituto aprobado, una forma nueva que no contara
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con la aprobacin de la Iglesia. Por eso los miembros de los Institutos estn obligados a observar (cumplir) con fidelidad lo definido en su patrimonio. Y si la autoridad eclesistica pudiera modificar arbitrariamente el estilo de vida propio de un Instituto previamente aprobado, entrara en contradiccin consigo misma. Esto no quita que los miembros puedan buscar, a lo largo del tiempo, realizar la necesaria adaptacin (no transformacin) del propio Instituto, para lo cual requerirn tambin la aprobacin de la autoridad eclesistica, del mismo modo que intervino para el reconocimiento y la aprobacin de su patrimonio. II.- Diversos tipos de Vida Consagrada Veamos ahora, sucinta y esquemticamente, los diversos tipos de Vida Consagrada que aparecen en el Cdigo de Derecho Cannico, como los que reconoce actualmente la Iglesia, y lo que caracteriza a cada uno de ellos. 1. Vida Consagrada en los Institutos religiosos 1.1. Sus miembros realizan la profesin de los consejos evanglicos por medio de votos pblicos. El voto pblico es un voto que es recibido por el superior, en nombre de la Iglesia. 1.2. Llevan vida fraterna en comn. Por eso, viven en una misma casa, la casa religiosa. 1.3. Viven una cierta separacin del mundo. El religioso vive in claustro, extra mundum. Esta es una actitud de fondo, que tomar concreciones diversas segn el carisma propio. 1.4. Debern utilizar el hbito religioso propio del Instituto, como signo de consagracin y testimonio de pobreza. 2. Vida Consagrada en los Institutos seculares 2.1. Sus miembros realizan la profesin de los consejos evanglicos a travs algn vnculo sagrado, que no es el de los votos pblicos. Sin ser votos pblicos, tienen efectos jurdicos, en cuanto son reconocidos por la Iglesia. Por eso algunos llaman semipblicos a estos vnculos. Pueden ser: votos privados, juramentos, promesas, consagraciones. 2.2. Es propia de sus miembros la secularidad. Viven en el mundo. Hay una secularidad propia de los laicos y de los clrigos, de la que nos habla el Concilio. Pero aqu se habla de una secularidad consagrada, con determinadas consecuencias jurdicas: por ejemplo, no utilizan hbito como signo de la consagracin. 2.3. Realizan su apostolado en el mundo y desde (con ocasin de su presencia en) el mundo. Es decir, como fermento en el mundo, desde la propia profesin o trabajo.

2.4. Dado que realizan su apostolado en el mundo, no se exige a sus miembros que lleven vida fraterna en comn, sino que vivan segn convenga a su misin. Pueden vivir solos, o con sus familias, o en grupos, sin realizar necesariamente vida en comn. 3. Vida Consagrada eremtica o anacortica (can. 603) 3.1. Los eremitas o anacoretas viven un apartamiento ms estricto del mundo, en el silencio de la soledad, dedicados a la oracin asidua y a la penitencia para la alabanza de Dios y la salvacin del mundo. 3.2. Realizan la profesin pblica de los tres consejos con votos o con otros vnculos sagrados, realizados en manos del Obispo diocesano, segn una norma de vida aprobada por el mismo. 4. Las vrgenes consagradas (can. 604) 4.1. El de las vrgenes consagradas es un tipo de consagracin que no recibe estrictamente la denominacin de Vida Consagrada, en el sentido tcnico-jurdico del trmino. Es una forma de vida cristiana, con una cierta consagracin especial. Fue la primera forma de seguir ms de cerca a Cristo, que apareci en los primeros siglos de la Iglesia. Ofrecen a Dios slo la castidad (no la pobreza y la obediencia). Por eso este tipo de consagracin no es Vida Consagrada en sentido estricto, sino que se asemeja a la misma. 4.2. Las vrgenes que eligen este camino de santificacin son consagradas por el Obispo y dedicadas al servicio de la Iglesia, a travs de un rito litrgico. Forman un orden, o grupo, y pueden asociarse, para realizar juntas algunos elementos de su consagracin. 5. Sociedades de vida apostlica (cns. 731-746) Estas Sociedades tampoco son propiamente Vida Consagrada. Se asemejan a los Institutos de Vida Consagrada, pero son algo distinto. Lo que las define es la finalidad apostlica, para la que se renen sus miembros, llevando vida fraterna en comn, en orden a la realizacin de la misma. En algunas de estas Sociedades, pero no necesariamente, sus miembros asumen los consejos evanglicos como forma de vida. En ese caso, las mismas Constituciones dirn con qu vnculos se asumen dichos consejos evanglicos. Fuera de stas, no hay otras formas de Vida Consagrada reconocidas actualmente por la autoridad de la Iglesia. Y por lo que hace a formas nuevas que puedan reconocerse en el futuro, como dones del Espritu Santo a la Iglesia, vale lo que afirma el can. 605: la aprobacin de nuevas formas de Vida Consagrada se reserva exclusivamente a la Sede Apostlica. Sin embargo, los Obispos diocesanos han de procurar discernir los nuevos dones de Vida Consagrada otorgados a la Iglesia por el Espritu Santo y ayudar a quienes los promueven para que pongan por obra sus propsitos de la mejor manera posible y los tutelen mediante estatutos convenientes, aplicando sobre todo las normas generales contenidas en esta parte [es decir, los cns. 573-606)].

DE LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA Y DE LAS SOCIEDADES DE VIDA APOSTLICA SECCIONI DE LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA TITULOI Normas comunes a todos los institutos de vida consagrada C573 .- P1 La vida consagrada por la profesin de los consejos evanglicos es una forma estable de vivir en la cual los fieles, siguiendo ms de cerca a Cristo bajo la accin del Espritu Santo, se dedican totalmente a Dios como a su amor supremo, para que, entregados por un nuevo y peculiar ttulo a su gloria, a la edificacin de la Iglesia y a la salvacin del mundo, consigan la perfeccin de la caridad en el servicio del Reino de Dios y, convertidos en signo preclaro en la Iglesia, prenuncien la gloria celestial. P2 Adoptan con libertad esta forma de vida en institutos de vida consagrada cannicamente erigidos por la autoridad competente de la Iglesia aquellos fieles que, mediante votos u otros vnculos sagrados, segn las leyes propias de los institutos, profesan los consejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia, y por la caridad a la que stos conducen, se unen de modo especial a la Iglesia y a su misterio. C574 P1 El estado de quienes profesan los consejos evanglicos en esos institutos pertenecen a la vida y a la santidad de la Iglesia; por ello todos en la Iglesia deben apoyarlo y promoverlo. P2 Dios llama especialmente a algunos fieles a dicho estado, para que gocen de este don peculiar en la vida de la Iglesia y favorezcan su misin salvfica de acuerdo con el fin y el espritu del instituto. C575 Los consejos evanglicos, fundados en la doctrina y ejemplo de Cristo Maestro, son un don divino que la Iglesia ha recibido del Seor y conserva siempre con su gracia. C576 Corresponde a la autoridad competente de la Iglesia interpretar los consejos evanglicos, regular con leyes su prctica y determinar mediante la aprobacin cannica las formas estables de vivirlos, as como tambin cuidar por su parte de que los institutos crezcan y florezcan segn el espritu de sus fundadores y las sanas tradiciones. C577 En la Iglesia hay muchos institutos de vida consagrada, que han recibido dones diversos, segn la gracia propia de cada uno: pues siguen ms de cerca a Cristo ya cuando ora, ya cuando anuncia el Reino de Dios, ya cuando hace el bien a los hombres, ya cuando convive con ellos en el mundo, aunque cumpliendo siempre la voluntad del Padre. C578 Todos han de observar con fidelidad la mente y propsitos de los fundadores, corroboradas por la autoridad eclesistica competente, acerca de la naturaleza, fin, espritu y carcter de cada instituto, as como tambin sus sanas tradiciones, todo lo cual constituye el patrimonio del instituto.
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C579 En su propio territorio, los Obispos diocesanos pueden erigir mediante decreto formal institutos de vida consagrada, siempre que se haya consultado previamente a la Sede Apostlica. C580 La agregacin de un instituto de vida consagrada a otro se reserva a la autoridad competente del instituto que agrega, sin perjuicio de la autonoma cannica del instituto agregado. C581 Corresponde a la autoridad competente de un instituto, a tenor de las constituciones, dividirlo en partes, cualquiera que sea el nombre de stas, erigir otras nuevas y unir las ya erigidas o delimitarlas de otro modo. C582 Las fusiones y uniones de institutos de vida consagrada se reservan exclusivamente a la Sede Apostlica, y asimismo se le reservan las confederaciones y federaciones. C583 En los institutos de vida consagrada no pueden introducirse, sin licencia de la Sede Apostlica, modificaciones que afecten a lo aprobado por sta. C584 Compete exclusivamente a la Sede Apostlica suprimir un instituto, y tambin se reserva a ella decidir acerca de los bienes temporales del mismo. C585 La supresin de partes de un instituto corresponde a la autoridad competente del mismo. C586 P1 Se reconoce a cada uno de los institutos una justa autonoma de vida, sobre todo en el gobierno, de manera que dispongan de su propia disciplina dentro de la Iglesia y puedan conservar ntegro el patrimonio propio de que trata el can. 578. P2 Corresponde a los Ordinarios del lugar el conservar y defender esta autonoma. C587 P1 Para defender con mayor fidelidad la vocacin y la identidad de cada instituto, en el cdigo fundamental o constituciones de cada uno de ellos deben contenerse, adems de lo que se ordena observar en el can. 578, las normas fundamentales sobre el gobierno del instituto y la disciplina de sus miembros, la incorporacin y formacin de stos, as como el objeto propio de los vnculos sagrados. P2 Ese cdigo es aprobado por la autoridad competente de la Iglesia, y slo con su consentimiento puede modificarse. P3 En ese cdigo se han de armonizar convenientemente los elementos espirituales y jurdicos; pero no deben multiplicarse las normas sin necesidad. P4 Las dems normas establecidas por la autoridad competente del instituto se recogern convenientemente en otros cdigos, normas que pueden revisarse y acomodarse cuando sea oportuno, segn las exigencias de los lugares y tiempos. C588 P1 El estado de vida consagrada, por su naturaleza, no es ni clerical ni laical.

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P2 Se llama instituto clerical aquel que, atendiendo al fin o propsito querido por su fundador o por tradicin legtima, se halla bajo la direccin de clrigos, asume el ejercicio del orden sagrado y est reconocido como tal por la autoridad de la Iglesia. P3 Se denomina instituto laical aquel que, reconocido como tal por la autoridad de la Iglesia, en virtud de su naturaleza, ndole y fin, tiene una funcin propia determinada por el fundador o por tradicin legtima, y no incluye el ejercicio del orden sagrado. C589 Un instituto de vida consagrada se llama de derecho pontificio cuando ha sido erigido por la Sede Apostlica o aprobado por sta mediante decreto formal; y de derecho diocesano, cuando, habiendo sido erigido por un Obispo diocesano, no ha recibido el decreto de aprobacin por parte de la Sede Apostlica. C590 P1 Los institutos de vida consagrada, precisamente por dedicarse de un modo especial al servicio de Dios y de toda la Iglesia, se hallan sometidos por una razn peculiar a la autoridad suprema de sta. P2 Cada uno de sus miembros est obligado a obedecer al Sumo Pontfice, como a su Superior supremo, tambin en virtud del vnculo sagrado de obediencia. C591 Para proveer mejor al bien del instituto y a las necesidades del apostolado, el Sumo Pontfice, en virtud de su primado sobre toda la Iglesia y en atencin a la utilidad comn, puede eximir a los institutos de vida consagrada del rgimen de los Ordinarios del lugar, y someterlos exclusivamente a s mismo o a otra autoridad eclesistica. C592 P1 Para fomentar mejor la comunin de los institutos con la Sede Apostlica, todo Moderador supremo ha de enviar a sta, del modo y en el tiempo determinados por ella, un informe breve sobre la situacin y la vida del instituto. P2 Los Moderadores de cada instituto promuevan el conocimiento de los documentos de la Santa Sede que afectan a los miembros que dependen de ellos, y velen por su observancia. C593 Sin perjuicio de lo que prescribe el can. 586, los institutos de derecho pontificio dependen inmediata y exclusivamente de la potestad de la Sede Apostlica en lo que se refiere al rgimen interno y a la disciplina. C594 Un instituto de derecho diocesano, quedando en pie el can. 586, est bajo el cuidado especial del Obispo diocesano. C595 P1 Corresponde al Obispo de la sede principal aprobar las constituciones y confirmar las enmiendas que legtimamente se introduzcan en ellas, exceptuando aquello en lo que hubiera puesto sus manos la Sede Apostlica, as como tratar los asuntos ms importantes que se refieren a todo el instituto y estn por encima de la potestad de la autoridad interna, consultando, sin embargo, a los dems Obispos diocesanos, si el instituto se hubiera extendido a distintas dicesis. P2 En casos particulares, el Obispo diocesano puede dispensar de las constituciones.

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C596 P1 Los Superiores y captulos de los institutos tienen sobre los miembros la potestad determinada por el derecho universal y las constituciones. P2 En los institutos religiosos clericales de derecho pontificio tienen adems potestad eclesistica de rgimen, tanto para el fuero externo como para el interno. P3 A la potestad de la que se trata el P1 se aplican las prescripciones de los cann. 131, 133 y 137-144. C597 P1 Puede ser admitido en un instituto de vida consagrada todo catlico de recta intencin que tenga las cualidades exigidas por el derecho universal y por el propio, y est libre de impedimento. P2 Nadie puede ser admitido sin la adecuada preparacin. C598 P1 Teniendo en cuenta su carcter y fines propios, cada instituto ha de determinar en sus constituciones el modo de observar los consejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia, de acuerdo con su modo de vida. P2 Todos los miembros no slo deben observar fiel e ntegramente los consejos evanglicos, sino tambin ordenar su vida segn el derecho propio del instituto, y esforzarse as por alcanzar la perfeccin de su estado. C599 El consejo evanglico de castidad asumido por el Reino de los cielos, en cuanto signo del mundo futuro y fuente de una fecundidad ms abundante en un corazn no dividido, lleva consigo la obligacin de observar perfecta continencia en el celibato. C600 El consejo evanglico de pobreza, a imitacin de Cristo, que, siendo rico, se hizo indigente por nosotros, adems de una vida pobre de hecho y de espritu, esforzadamente sobria y desprendida de las riquezas terrenas, lleva consigo la dependencia y limitacin en el uso y disposicin de los bienes, conforme a la norma del derecho propio de cada instituto. C601 El consejo evanglico de obediencia, abrazado con espritu de fe y de amor en el seguimiento de Cristo, obediente hasta la muerte, obliga a someter la propia voluntad a los Superiores legtimos, que hacen las veces de Dios, cuando mandan algo segn las constituciones propias. C602 La vida fraterna, propia de cada instituto, por la que todos los miembros se unen en Cristo como en una familia peculiar, debe determinarse de manera que sea para todas unas ayudas mutuas en el cumplimiento de la propia vocacin personal. Por la comunin fraterna, enraizada y fundamentada en la caridad, los miembros han de ser ejemplo de la reconciliacin universal en Cristo. C603 P1 Adems de los institutos de vida consagrada, la Iglesia reconoce la vida eremtica o anacortica, en la cual los fieles, con un apartamiento ms estricto del mundo, el silencio de la soledad, la oracin asidua y la penitencia, dedican su vida a la alabanza de Dios y salvacin del mundo.

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P2 Un ermitao es reconocido por el derecho como entregado a Dios dentro de la vida consagrada, si profesa pblicamente los tres consejos evanglicos, corroborados mediante voto u otro vnculo sagrado, en manos del Obispo diocesano, y sigue su forma propia de vida bajo la direccin de ste. C604 P1 A estas formas de vida consagrada se asemeja el orden de las vrgenes, que, formulando el propsito santo de seguir ms de cerca a Cristo, son consagradas a Dios por el Obispo diocesano segn el rito litrgico aprobado, celebran desposorios msticos con Jesucristo, Hijo de Dios, y se entregan al servicio de la Iglesia. P2 Las vrgenes pueden asociarse, para cumplir su propsito con mayor fidelidad y para realizar, mediante la ayuda mutua, el servicio a la Iglesia congruente con su propio estado. C605 La aprobacin de nuevas formas de vida consagrada se reserva exclusivamente a la Sede Apostlica. Sin embargo, los Obispos diocesanos han de procurar discernir los nuevos dones de vida consagrada otorgado a la Iglesia por el Espritu Santo y ayudar a quienes los promueven para que formulen sus propsitos de la mejor manera posible y los tutelen mediante estatutos convenientes, aplicando sobre todo las normas generales contenidas en esta parte. C606 Lo que se establece sobre los institutos de vida consagrada y sobre sus miembros vale con igual derecho para ambos sexos, a no ser que conste otra cosa por el contexto o por la naturaleza misma de la materia.

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