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TAREA: NEUROFISIOLOGIA DEL CEREBRO EN LA INTELIGENCIA EMOCIONAL

Fecha: 11 de enero de 2014

Materia:INTELIGENCIA EMOCIONAL

Profesor: Psic. Ma. Antonia Rodriguez Milln

Alumno: Marcos Castro Tapia

Grado: 4. Semestre de Psicologa

2. NEUROFISIOLOGIA DEL CEREBRO EN LA INTELIGENCIA EMOCIONAL El cerebro humano est formado por varias zonas diferentes que evolucionaron en distintas pocas. Cuando en el cerebro de nuestros antepasados creca una nueva zona, generalmente la naturaleza no desechaba las antiguas; en vez de ello, las retena, formndose la seccin ms reciente encima de ellas. La parte ms primitiva de nuestro cerebro, el llamado 'cerebro reptil', se encarga de los instintos bsicos de la supervivencia -el deseo sexual, la bsqueda de comida y las respuestas agresivas tipo 'pelea-o-huye'. En los reptiles, las respuestas al objeto sexual, a la comida o al predador peligroso eran automticas y programadas; la corteza cerebral, con sus circuitos para sopesar opciones y seleccionar una lnea de accin, obviamente no existe en estos animales. Sin embargo, muchos experimentos han demostrado que gran parte del comportamiento humano se origina en zonas profundamente enterradas del cerebro, las mismas que en un tiempo dirigieron los actos vitales de nuestros antepasados. El cerebro juega un papel muy importante, pues su evolucin ha permitido estas caractersticas, el cerebro pensante surge del cerebro emocional dando una relacin entre sentimientos y pensamiento, el sistema lmbico es el que gobierna las emociones como amor, odio, ira, anhelo y temor, conforme a su evolucin va refinando el aprendizaje y la memoria. El desarrollo de la IE es crucial para alcanzar el xito en la vida, incluso ms que la IC, y a diferencia de sta, tendra una mayor carga ambiental que gentica. Es por esto que, pese a su reciente descripcin, la IE se ha convertido en uno de los temas ms debatidos en psicologa y ms estudiados en neurologa conductual, amenazando con crear una verdadera revolucin en los mtodos de enseanza tradicionales, los que estn enfocados principalmente al desarrollo de la IC. 2.1. DIMENSION FUNCIONAL Y BIOLOGICA DE LAS EMOCIONES El sistema lmbico, tambin llamado cerebro medio, es la porcin del cerebro situada inmediatamente debajo de la corteza cerebral, y que comprende centros importantes como el tlamo, hipotlamo, el hipocampo, la amgdala cerebral (no debemos confundirlas con las de la garganta). Estos centros ya funcionan en los mamferos, siendo el asiento de movimientos emocionales como el temor o la agresin. En el ser humano, estos son los centros de la afectividad, es aqu donde se procesan las distintas emociones y el hombre experimenta penas, angustias y alegras intensas El papel de la amgdala como centro de procesamiento de las emociones es hoy incuestionable. Pacientes con la amgdala lesionada ya no son capaces de reconocer la expresin de un rostro o si una persona est contenta o triste. Los monos a las que fue extirpada la amgdala manifestaron un comportamiento social en extremo alterado: perdieron la sensibilidad para las complejas reglas de comportamiento social en su manada. El comportamiento maternal y las reacciones afectivas frente a los otros animales se vieron claramente perjudicados.

Los investigadores J. F. Fulton y D. F. Jacobson, de la Universidad de Yale, aportaron adems pruebas de que la capacidad de aprendizaje y la memoria requieren de una amgdala intacta: pusieron a unos chimpancs delante de dos cuencos de comida. En uno de ellos haba un apetitoso bocado, el otro estaba vaco. Luego taparon los cuencos. Al cabo de unos segundos se permiti a los animales tomar uno de los recipientes cerrados. Los animales sanos tomaron sin dudarlo el cuenco que contena el apetitoso bocado, mientras que los chimpancs con la amgdala lesionada eligieron al azar; el bocado apetitoso no haba despertado en ellos ninguna excitacin de la amgdala y por eso tampoco lo recordaban. El sistema lmbico est en constante interaccin con la corteza cerebral. Una transmisin de seales de alta velocidad permite que el sistema lmbico y el neocrtex trabajen juntos, yesto es lo que explica que podamos tener control sobre nuestras emociones. Hace aproximadamente cien millones de aos aparecieron los primeros mamferos superiores. La evolucin del cerebro dio un salto cuntico. Por encima del bulbo raqudeo y del sistema lmbico la naturaleza puso el neocrtex, el cerebro racional. A los instintos, impulsos y emociones se aadi de esta forma la capacidad de pensar de forma abstracta y ms all de la inmediatez del momento presente, de comprender las relaciones globales existentes, y de desarrollar un yo consciente y una compleja vida emocional. Hoy en da la corteza cerebral, la nueva y ms importante zona del cerebro humano, recubre y engloba las ms viejas y primitivas. Esas regiones no han sido eliminadas, sino que permanecen debajo, sin ostentar ya el control indisputado del cuerpo, pero an activas. As, pues, el neocrtex nos capacita no slo para solucionar ecuaciones de lgebra, para aprender una lengua extranjera, para estudiar la Teora de la Relatividad o desarrollar la bomba atmica. Proporciona tambin a nuestra vida emocional una nueva dimensin. Amor y venganza, altruismo e intrigas, arte y moral, sensibilidad y entusiasmo van mucho ms all de los rudos modelos de percepcin y de comportamiento espontneo del sistema lmbico. Por otro lado -esto se puso de manifiesto en experimentos con pacientes que tienen el cerebro daado-, esas sensaciones quedaran anuladas sin la participacin del cerebro emocional. Por s mismo, el neocrtex slo sera un buen ordenador de alto rendimiento. Los lbulos prefrontales y frontales juegan un especial papel en la asimilacin neocortical de las emociones. Como 'manager' de nuestras emociones, asumen dos importantes tareas: En primer lugar, moderan nuestras reacciones emocionales, frenando las seales del cerebro lmbico. En segundo lugar, desarrollan planes de actuacin concretos para situaciones emocionales. Mientras que la amgdala del sistema lmbico proporciona los primeros auxilios en situaciones emocionales extremas, el lbulo prefrontal se ocupa de la delicada coordinacin de nuestras emociones. Cuando nos hacemos cargo de las preocupaciones amorosas de nuestra mejor amiga, tenemos sentimientos de culpa a causa del montn de actas que hemos dejado de

lado o fingimos calma en una conferencia, siempre est trabajando tambin el neocrtex. 2.2 BASES NEUROLOGICAS DEL PENSAMIENTO EMOCIONAL El da en que Jessica, la hija de seis aos de una amiga, pas su primera noche en casa de una compaera, mi amiga se hallaba tan nerviosa como ella. Durante todo el da haba tratado de que Jessica no se diera cuenta de su ansiedad pero, cuando estaba a punto de acostarse, son el timbre del telfono y mi amiga solt de inmediato el cepillo de dientes y corri hacia el telfono, con el corazn en un puo, mientras por su mente desfilaba todo tipo de imgenes de Jessica en peligro. Jessica! dijo mi amiga, descolgando bruscamente el telfono. Y entonces escuch la voz de una mujer disculpndose por haberse equivocado de nmero. Ante aquello, la madre de Jessica, recuperando de golpe la compostura, replic mesuradamente: Con qu nmero desea hablar? El hecho es que, mientras la amgdala prepara una reaccin ansiosa e impulsiva, otra parte del cerebro emocional se encarga de elaborar una respuesta ms adecuada. El regulador cerebral que desconecta los impulsos de la amgdala parece encontrarse en el otro extremo de una de las principales vas nerviosas que van al neocrtex, en el lbulo prefrontal, que se halla inmediatamente detrs de la frente. El crtex prefrontal parece ponerse en funcionamiento cuando alguien tiene miedo o est enojado pero sofoca o controla el sentimiento para afrontar de un modo ms eficaz la situacin presente o cuando una evaluacin posterior exige una respuesta completamente diferente, como ocurri en el caso de mi amiga. De este modo, el rea prefrontal constituye una especie de modulador de las respuestas proporcionadas por la amgdala y otras regiones del sistema lmbico, permitiendo la emisin de una respuesta ms analtica y proporcionada. Habitualmente, las reas prefrontales gobiernan nuestras reacciones emocionales. Recordemos que el camino nervioso ms largo de los que sigue la informacin sensorial procedente del tlamo, no va a la amgdala sino al neocrtex y a sus muchos centros para asumir y dar sentido a lo que se percibe. Y esa informacin y nuestra respuesta correspondiente las coordinan los lbulos prefrontales, la sede de la planificacin y de la organizacin de acciones tendentes a un objetivo determinado, incluyendo las acciones emocionales. En el neocrtex, una serie de circuitos registra y analiza esta informacin, la comprende y organiza gracias a los lbulos prefrontales, y si, a lo largo de ese proceso, se requiere una respuesta emocional, es el lbulo prefrontal quien la dicta, trabajando en equipo con la amgdala y otros circuitos del cerebro emocional. Este suele ser el proceso normal de elaboracin de una respuesta, un proceso que con la sola excepcin de las urgencias emocionales tiene en cuenta el discernimiento. As pues, cuando una emocin se dispara, los lbulos prefrontales ponderan los riesgos y los beneficios de las diversas acciones posibles y apuestan por la que consideran ms adecuada. Cundo atacar y cundo huir, en el caso de los animales, y cundo atacar, cundo huir, y tambin cundo tranquilizar, cundo disuadir, cundo buscar la simpata de los dems, cundo permanecer a la defensiva, cundo despertar el sentimiento de culpa,

cundo quejarse, cundo alardear, cundo despreciar, etctera mediante todo nuestro amplio repertorio de artificios emocionales en el caso de los seres humanos. El tiempo cerebral invertido en la respuesta neocortical es mayor que el que requiere el mecanismo del secuestro emocional porque las vas nerviosas implicadas son ms largas... pero no debemos olvidar que tambin se trata de una respuesta ms juiciosa y ms considerada porque, en este caso, el pensamiento precede al sentimiento. El neocrtex es el responsable de que nos entristezcamos cuando experimentamos una prdida, de que nos alegremos despus de haber conseguido algo que considerbamos importante o de que nos sintamos dolidos o encolerizados por lo que alguien nos ha dicho o nos ha hecho. Del mismo modo que sucede con la amgdala, sin el concurso de los lbulos prefrontales gran parte de nuestra vida emocional desaparecera porque sin comprensin de que algo merece una respuesta emocional, no hay respuesta emocional alguna. Desde la aparicin (en la dcada de los cuarenta) de la tristemente famosa cura quirrgica de la enfermedad mental la lobotoma prefrontal, una operacin que consista en seccionar las conexiones existentes entre el crtex prefrontal y el cerebro inferior o en extirpar parcialmente (con frecuencia de un modo bastante torpe) una parte de los lbulos prefrontales los neurlogos han sospechado que stos desempean un importante papel en la vida emocional. En aquella poca, anterior a la aparicin de una medicacin eficaz para el tratamiento de la enfermedad mental, la lobotoma era aclamada como el tratamiento para resolver los problemas mentales ms graves: corta los vnculos entre los lbulos prefrontales y el resto del cerebro y liberars al paciente de su trastorno!... sin embargo, la eliminacin de conexiones nerviosas clave terminaba tambin, por desgracia, liberando al paciente de su vida emocional, porque se haba destruido su circuito maestro. El secuestro emocional parece implicar dos dinmicas distintas: la activacin de la amgdala y el fracaso en activar los procesos neocorticales que suelen mantener equilibradas nuestras respuestas emocionales. En esos momentos, la mente racional se ve desbordada por la mente emocional y lo mismo ocurre con la funcin del crtex prefrontal como un gestor eficaz de las emociones sopesando las reacciones antes de actuar y amortiguando las seales de activacin enviadas por la amgdala y otros centros lmbicos, como un padre que impide que su hijo se comporte arrebatando todo lo que quiere y le ensea a pedirlo (o a esperar). El interruptor que apaga la emocin perturbadora parece hallarse en el lbulo prefrontal izquierdo. Los neurofisilogos que han estudiado los estados de nimo de pacientes con lesiones en el lbulo prefrontal han llegado a la conclusin de que una de las funciones del lbulo prefrontal izquierdo consiste en actuar como una especie de termostato neural que regula las emociones desagradables. As pues, el lbulo prefrontal derecho es la sede de sentimientos negativos como el miedo y la agresividad. mientras que el lbulo prefrontal izquierdo los tiene a raya. muy probablemente inhibiendo el lbulo derecho. En un determinado estudio, por ejemplo, los pacientes con lesiones en el crtex prefrontal izquierdo eran proclives a experimentar miedos y preocupaciones catastrofistas mientras que aqullos otros con lesiones en el crtex prefrontal derecho eran desproporcionadamente joviales,

bromeaban continuamente durante las pruebas neurolgicas y estaban tan despreocupados que no ponan el menor cuidado en lo que estaban haciendo. ste fue precisamente el caso de un marido feliz, un hombre al que se le haba extirpado parcialmente el lbulo prefrontal derecho para eliminar una malformacin cerebral, una operacin despus de la cual haba experimentado un autntico cambio de personalidad que le convirti en una persona ms amable y segn dijo su esposa a los mdicos ms afectiva. El lbulo prefrontal izquierdo, en suma, parece formar parte de un circuito que se encarga de desconectarO, al menos, de atenuar parcialmente los impulsos emocionales ms negativos. As pues, si la amgdala constituye una especie de seal de alarma, el lbulo prefrontal izquierdo, por su parte, parece ser el interruptor que desconecta las emociones ms perturbadoras, como si la amgdala propusiera y el lbulo prefrontal dispusiera. De este modo, las conexiones nerviosas existentes entre el crtex prefrontal y el sistema lmbico no slo resultan esenciales para llevar a cabo un ajuste fino de las emociones sino que tambin lo son para ayudamos a navegar a travs de las decisiones vitales ms importantes. 2.3 FORMACION DE RECUERDOS EMOCIONALES Las opiniones inconscientes son recuerdos emocionales que se almacenan en la amgdala. La investigacin llevada a cabo por LeDoux y otros neurocientficos parece sugerir que el hipocampo que durante mucho tiempo se haba considerado como la estructura clave del sistema lmbico no tiene tanto que ver con la emisin de respuestas emocionales como con el hecho de registrar y dar sentido a las pautas perceptivas. La principal actividad del hipocampo consiste en proporcionar una aguda memoria del contexto, algo que es vital para el significado emocional. Es el hipocampo el que reconoce el diferente significado de, pongamos por caso, un oso en el zoolgico y un oso en el jardn de su casa. Y si el hipocampo es el que registra los hechos puros, la amgdala, por su parte, es la encargada de registrar el clima emocional que acompaa a estos hechos. Si, por ejemplo, al tratar de adelantar a un coche en una va de dos carriles estimamos mal las distancias y tenemos una colisin frontal, el hipocampo registra los detalles concretos del accidente, qu anchura tena la calzada, quin se hallaba con nosotros y qu aspecto tena el otro vehculo. Pero es la amgdala la que, a partir de ese momento, desencadenar en nosotros un impulso de ansiedad cada vez que nos dispongamos a adelantar en circunstancias similares. Como dijo LeDoux: el hipocampo es una estructura fundamental para reconocer un rostro como el de su prima, pero es la amgdala la que le agrega el clima emocional de que no parece tenerla en mucha estima. El cerebro utiliza un mtodo simple pero muy ingenioso para registrar con especial intensidad los recuerdos emocionales, ya que los mismos sistemas de alerta neuroquimicos que preparan al cuerpo para reaccionar ante cualquier amenaza luchando o escapando tambin se encargan de grabar vvidamente este momento en la memoria. En caso de estrs o de ansiedad, o incluso en el caso de una intensa alegra, un nervio que conecta el cerebro con las glndulas suprarrenales (situadas encima de los riones), estimulando la secrecin de las hormonas adrenalina y noradrenalina, disponiendo as al cuerpo para responder ante una urgencia. Estas hormonas activan

determinados receptores del nervio vago, encargado, entre otras muchas cosas, de transmitir los mensajes procedentes del cerebro que regulan la actividad cardiaca y, a su vez, devuelve seales al cerebro, activado tambin por estas mismas hormonas. Y el principal receptor de este tipo de seales son las neuronas de la amgdala que, una vez activadas, se ocupan de que otras regiones cerebrales fortalezcan el recuerdo de lo que est ocurriendo. Esta activacin de la amgdala parece provocar una intensificacin emocional que tambin profundiza la grabacin de esas situaciones. Este es el motivo por el cual, por ejemplo, recordamos a dnde fuimos en nuestra primera cita o qu estbamos haciendo cuando omos la noticia de la explosin del Challenger. Cuanto ms intensa es la activacin de la amgdala, ms profunda es la impronta y ms indeleble la huella que dejan en nosotros las experiencias que nos han asustado o nos han emocionado. Esto significa, en efecto, que el cerebro dispone de dos sistemas de registro, uno para los hechos ordinarios y otro para los recuerdos con una intensa carga emocional, algo que tiene un gran inters desde el punto de vista evolutivo porque garantiza que los animales tengan recuerdos particularmente vvidos de lo que les amenaza y de lo que les agrada. Pero, adems de todo lo que acabamos de ver, los recuerdos emocionales pueden llegar a convenirse en falsas guas de accin para el momento presente.

BIBLIOGRAFA: Daniel Goleman Inteligencia Emocional http://eltrasterodepalacio.wordpress.com/2013/03/05/la-inteligencia-emocional-y-elcociente-intelectual-conceptos-complementarios/ http://www.calidadevida.com.ar/inteligencia_emocional_neurociencia.htm