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Histoire merveilleuse de Pierre Schlmihl, ou L'homme qui a vendu son ombre [...

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Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Chamisso, Adelbert von (1781-1838). Histoire merveilleuse de Pierre Schlmihl, ou L'homme qui a vendu son ombre / Adelbert de Chamisso ; traduction nouvelle, suivie d'un choix de posies et prcde d'une tude par Auguste Dietrich,... ; avec 106 dessins de Henri Pille. 1888. 1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence 2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation. 4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

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LETTRES

Cordial

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A.

D.

ADELBERT
SA Y1E ET

DE
SES

GHAMISSO
OEUVRES

S'il est, clans la littrature une ligure attrayante et allemande, entre toutes, c'est sans conteste celle de l'auteur de sympathique Pierre Schlmihl. Mais cette figure est particulirement l'aile pour piquer notre curiosit, nous autres Franais, qui devons saluer en Chamisso un compatriote. Les Allemands, qui ont adopt cet phnomne le considrent comme un vritable migr, , tel on n'en verra plus apparatre dans l'histoire que, probablement, Il occupe, en effet, une place importante d'une littrature. sur le .Parnasse allemand. a tudi la langue et la versiOr, quiconque fication des peuples germaniques sait quel abme spare l'une de l'autre, sous le rapport des ides, des sentiments, du gnie de les deux nations qui, chacune pour sa part, ont l'expression, contribu former l'me de notre pote. Ce qui rend si intresi sant pour nous la physionomie de Chamisso et fait qu'elle reste ntre jusqu' un certain point, c'est que, tout en exerant son activit littraire dans une langue trangre si diffrente du frande ais, il est demeur par maint ct fidle la nature d'esprit sa patrie En outre, sa vie romanesque, ballotte si d'origine. sur le flot troubl des vnements, est comme une longtemps se greffer sur le grand petite pice pisodique qui viendrait drame de la Rvolution. Il y a donc, dans ce talent comme dans

IV

A-UKLBEll

DE

CHAMISSO

cette destine, une part d'originalit et d'imprvu plus que suffisante pour captiver fortement l'attention. En dpit, toutefois, de ce relief si nettement accus, Chamisso est connu en France tout au plus de nom, et sa vie y est tout de ignore que son oeuvre. Le rcit de l'une et la lecture telles qu'on les trouvera dans le prsent volume, l'autre, prouvenous osons l'esprer, au ront, que toutes deux sont intressantes un trs curieux d'histoire plus haut degr et constituent chapitre littraire. autant

de la Lorraine, existaient Chamisso, originaires dj ' au commencement du quatorzime sicle de cette ; partir en clat et possda de vastes poque la famille gagna rapidement domaines. En 1707, le marchal de Yillars fit prsent de sa produ pote, peine g de quinze ans, pre pe au grand-pre du courage avec lequel il avait, la veille de pour le rcompenser la bataille de Slolhoffen, A la fin du rempli une mission difficile. dernier sicle nous trouvons cette famille en Chamtransplante non loin de Sainte-Menohould, dans un pagne, Boncourl, chteau plac pilloresquemeut sur la lisire d'une fort. C'est l - Louis-Charles-Adlado de Chaque naquit, le 30 janvier 1781, ces trois prnoms celui d'Adelbert. Son pre, misso, qui substifua comte de Chamisso, vicomte d'Ormond, Louis-Marie, capitaine au rgiment de cavalerie, fut, en 1792, lieutenantroyal tranger colonel aide de camp du marchal de Broglie. Des quatre frres du futur et Charles, devinrent pote, deux, Hippolyte le 10 aot, ses cts; pages de Louis XYI et se trouvaient,
est le nom d'une clilellenie possde jadis par celfe famille et situe prs de Chatillou-suv-Scmc. Ils s'taient dnomms successivement de la forme Chamessou, Chemizzot, Chamizzot, jusqu' l'adoption qui a dfinitivement prvalu. 2 Tous les ont donn jusqu'ici la date du 27 janvier. Mais on biographes lit dans une lettre de Chamisso, : 30 janvier 1821 : J'ai publie rcemment quarante ans; comme le temps passe! C'est la date du 30, d'ailaujourd'hui leurs, qui est grave sur sa tombe. 1 Chamisso

Les

SA

VIE

ET

SES

(EUVHES

le roi lui envoya une du peuple. Quelques jours aprs, : en joignant au cadeau ce billet pe qui lui avait appartenu, ,1c recommande mon frre M. de Chamisso, un de mes fidles il a plusieurs fois expos sa vie pour moi. Louis. serviteurs; Un deslin autre Prudent, frre, l'tat ecclsiastique, n en 1771, qui s'tait tout se noya accidentellement d'abord dans la

Charles, homme

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en le dfendant,

fut

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la mort

par

un

au mois d'aot 1796, avec un jeune Spre, Charloflcnbourg, dont il tait Le plus jeune, n homme prcepteur. Eugne, de Polsdm, en 1782. mourut lve de l'cole des ingnieurs en 1802. Enfin Chamisso avait une de ce monde an, qui a disparu La destine des deux derniers soeur, en 18i(). plus ge que lui d'un

lui-mme, laisse prvoir fcheux avaient que troubl la paix de la noble famille; cl, en effet, la. tempte rvodes autres lutionnaire ne lui fut pas plus douce qu' la plupart familles de sa caste. Ds 17(.)0, son existence avait t tellement do gagner l'tranger. Il partit avec menace, que son chef rsolut nous sa femme, sa. fille et ses deux plus jeunes lils. Adclberf ne le dsignerons du nomtait plus qu'ainsi par consquent bre. neuf ans, le chteau doses toujours, pres. qui avait t par ses htes, le manoir, restaur de fond en comble fut livr peu d'annes auparavant, au pillage, sous le pic des dmolisseurs. puis tomba bientt Sur celle o faut de gnrations avaient men une vie place quittait pour A peine abandonn glorieuse charrue. mi ou paisible, allait passer dsormais le soc de la L'enfant

du pote, des vnements

frres

comme

la sienne

la malheureuse famille lut ballotte de ville en Longtemps de pays en pays, demandant tour tour la ville, l'hospitalit la Hollande, l'Allemagne du Sud, sans trouver nulle Belgique, des Pays-Bas par l'approche de l'arde Pichcgru, elle se rfugia Yviirlzbourg. llippolyle, Charles cl Adelberl art dans lequel ils la miniature, y apprirent, ne lardrent les deux premiers vinrent pas exceller; par ces en aide leur famille, et l'autre en tira grand profit, moyens pari, me En 17%, enfin, M. de ultrieurs. pour ses travaux scientifiques Chamisso se fixe avec les siens Berlin, et Adclbert ne tarde pas entrer comme page au service de la reine de Prusse, pouse de d'asile assur. Chasse

VI

AuELISEIlT

DE

CHAMISSO

Frdric-Guillaume de l'empereur GuilII, et future grand'mre Mais ces fonctions laume. n'taient gure de son got. La premire raison, c'est que les pages de la cour de Prusse, cette les voitures, debout sur le marpoque, devaient accompagner De plus, notre adolescent tait soumis des obligations che-pied. mondaines ds sa plus tendre jeunesse, et qui lui rpugnrent qu'il nous expose dans une lettre publie depuis peu : Rcem Yous ne me reconnut. ment, un bal de la cour, la reine-mre dansez pas? me dit-elle! Oh ! il faut que vous dansiez ! ,1e n'ai eu d'autre mes hommages dsir, rpondis-je, que de prsenter Votre Majest, car je ne danse pas cl n'ai nulle envie de le faire ; il ne faut forcer en rien son talent. Celle rponse n'a pas plu du tout. On veut que je danse, qu' chaque bal, chaque rception, chaque moment, chaque endroit, ma le monarque rencontre figure qui sourie.On veuf, en un mol,quejememonlrc,que je joue l'homme aimable et de bonne compagnie. Vouloir faire de moi un homme aimable, de moi! Je m'efforcerai les moyens partons de contenter la reine; mais je renonce en soupirant au rle mo deste de chevalier. Deux ans plus lard, on le nomma enseigne dans un rgiment d'infanterie Berlin, et trois ans aprs, lieuqui tenait garnison tenant. En 1801, ses parents accormirent profit l'amnistie de aux migrs par le premier consul et retournrent en France. Le jeune officier, 11 craignait trs lui, resta sur le sol allemand. vraisemblablement de position quivalente et d'ajouter ainsi aux dnue de ressources. Les vicissitudes de ne pas retrouver dans son pays natal une en Prusse celle qu'il aurait d abandonner embarras de sa, famille, alors peu prs son existence

n'avaient gure permis au on le comprend, de se livrer des tudes rgujeune homme, il n'avait jamais, une vrai dire, frquent srieusement lires; cole. C'est toutau plussi, comme, page, il avait pu complter quelUtilique peu son instruction, grce des leons particulires. sant alors les trop rares loisirs que lui laissait son service d'officier car en ce temps-l de la besogne au Napolon apprtait il s'adonna de avec ardeur l'lude petit royaume prussien, la posie, de la philosophie de cette et de l'histoire naturelle, dernire surtout, il s'tait senti de bonne heure irrvers laquelle

SA

VIE

ET

SES

(EU VUES

VU

sisliblement

dans l'ordre temps il apprenait, mais qui est l'ordre vraiment qu'on ne suif pas habituellement, le grec, le latin, les langues consacrant vivantes, logique, il le pouvait, dix heures par jour. chacune, quand jusqu' hlas ! renoncer au franDe plus, comme il tait condamn, l'allemand : Aprs fout, il faudra ais, il se mit apprendre crivait-il de langue! son bien que je la sache, cette coquine attir; en il trouva son zle de nophyte, tout d'abord sous sa main, par hasard sans doute, la Mcsaiade et les chefs-d'oeuvre Odes de Klopstock, d'obscurit qui font plir un ds Allemand mme , et pou s'en fallut qu'il ne se dcouraget Il s'adressa, la premire tentative. des auteurs toutefois, plus et la chose peu peu marcha. Vers l'ge de vingt ans abordables, frre. Malheureusement pour il se sentit mil assez fort du pour crire traduire franais mauvaise dans sa langue nouvelle, et il se un drame en vers, La comte de Comdes rapsodies de ce lalarmoyantes que Voltaire prit un temps pour cible

mme

minges, la moins mentable Arnaud-Baculard

de ses plus mordants sarcasmes. Se complaire ds sa tendre jeunesse la lecture des potes, au moins du feu sac'est signe que l'on a au coeur une tincelle cr qui les anime et qui leur vaut notre sympathie et nos homles imiter et balbutier sur leurs traces, de l vouloir mages; il n'y a qu'un Ce n'est pas d'autre pas ais franchir. faon que dans la carrire ceux qui doivent la remplir le plus dbutent Vers ce temps-l en Allemagnecomme rgnait glorieusement. des Muscs, peen France la mode des Almanacks d'ailleurs autant forms de pices tits recueils priodiques, que possible, dues la le plus souvent d'auteurs, groupe des vers de Gcelhc et Notre migr, la mmoire jeunes. pleine en vogue. do Schiller, voulut son tribut aux habitudes payer von Ensc, un jeune homme de dix-neuf Avec l'aide do Yarnhagon de ans destin se faire un nom clbre dans les fastes littraires donc la fin de 1803, pour l'anne son pays, il publia suivante, 11 dut l'diter ses frais, aucun libraire un de ces Almanacks. eu suffisamment foi en l'avenir allemand de ce potique n'ayant encore fort mal la lanbel officier d'origine franaise, qui parlait il se mlait de versifier. Quoi qu'il en soit, le gue dans laquelle Ses essais pote naissant n'eut qu' se louer de sa dtermination. collaboration d'un

Vil!

ADEL1IEI1T

DE

CHAMISSO

et ceux de ses amis, malgr leur peu de valeur, obtinrent, un certain succs de socit; quelques journaux mme en firent l'loge, tandis des crique, chose dont il n'y avait pas moins lieu de s'applaudir, tiques peu endurants ne ddaignrent pas de les craser sous leurs Chamisso entra le plus apprciable, plaisanteries. Enfin, rsultat en rapports avec des jeunes gens dont aucun par sa publication n'tait de valeur, et dont plusieurs mme venaient de dpourvu l leur premire Unis bientt tous entre couronne. conqurir eux parles liens de la plus troite amiti, ils constiturent une sorte de petit cnacle,'baptis par Chamisso d'une dnomination Ylloile du Nord, o l'on grecque : Ta TO).OUacxpov, c'est--dire l'ordre du jour. Parmi ces jeunes agitait les questions littraires le sans parler de Yarnhagen dj nomm, gens on comptait, Ncubeau-frre de celui-ci, Guillaume Louis-Bobcrt, Thercmin, cl enfin les deux amis les plus fidles mann, le mdecin Koreff', le notre pote, Louis de La Foye, un migr franais comme lui.
n liroslaii la Franco, et a laiss dans en nx'-, habita Korcll', longtemps noire Mmc de Stal, histoire littraire une [rare de son passage, chez nous. lui a consacr ne l'a jug comme savant qui que quelques lignes, (De : Un mdecin d'un attire 111, 10) lalonl, ICorelf, dj l'AIlcmugne, jeune grand l'attention l'ont les considrations toutes nouvelles de ceux qui entendu , par sur le principe de la vie, sur l'action de la mort, sur les causes de la folie ; tout, oo mouvement dans les esprits annonce une rvolution mme quelconque Philarle dans la manire de considrer les sciences. Chasles, qui l'a galement connu,a et vivant trac de lui un portrait pittoresque qu'il est intressant de reproduire sur l'Allemur/ne au XIX'- siii:lc,\>ngo !)5) :<c Vers le coin[Ualex incnceiiient du sicle, en plein vollnirianismo,on vil un Allemand d'Aprotg lexandre de llumboldt cl. de Mellernieh se lancer hardiment dans noire monde, et braver le fou dos .salons parisiens. Il tait haut on couleur; son oeil jeune, sa chevelure en pythonisse, soutenait les llattiboyu.it, ; il parlait s'agitail thses les plus inoues et produisait un grand effet. Qui do nous ne se rap le docteur dont le nom ne doit pas se prononcer pelle Kre/f, lgrement Kv-re/f! : Ki'trc//', ICorelf, mais magistralement, Magntipuissamment ami de .loan-Panl, mdecin seur, sybillin, d'IIollinami, homoeopalhe, allopalhc, il brillait, chez la comtesse de Krtidoner, somnambule, spirilualisle, Ihurgisle, chez le savant L-ctronno, chez la comtesse chez la princesse Merlin, Belgiojoso. chez M" 10 Kcamicr. La socit franaise, tonne et amuse, le fla pendant un mage, l'encouragea, plus de quinze ans comme l'applaudit, puis le repoussa. Ce fut lui qui, pendant, sa priode de gloire chrement achete en (toujours et soutint le somnambulisme nous rvla Jean-Paul, littraire, France), prcha mit la mode Vlio/I'manninme... Il prpara do ce romantisme du l'avnement >>Korell'a Nord qui nous a captivs. laiss entre autres rn'oduclions des ])osios lyriques et des livrets endroits de temprad'opra qui dbordent par comme peu prs totaleon dit aujourd'hui, mais qui sont cependant ment, ment, oublis. 1

SA

VIE

ET

SES

CE U Vit ES

IX

devenu galement chaire la Facult

officier une prussien, qui finit par occuper des sciences de Caen, o il est mort en 1853, et littrateur, le biographe et Jules-Edouard jurisconsulte llilzig, du conteur de Zacharias Hoffmann et de Werner, fantastique le soin de Chamisso lui-mme, qui lui avait lgu par testament cl, dont llilzig sa mmoire littraire, publia les omvres presque aussitt aprs la mort. ' Ce qui ressort avec vidence de la lecture des premires pices c'est qu'il n'tait mais tait de Chamisso, pas encore crivain, de forme, sont dj riches de dj pote: ses vers, trs imparfaits pense et de couleur. des grandes oeuvres, assidue, que la frquentation ne serait-ce avait pas un sentiment qu'il chez lui le got de la qui aurait ignor jusque-l dvelopp mais ce qui est sr, posie? On ne peut le dire avec certitude, de son existence. c'est qu'ici se place un pisode piquant Il avait rencontr diverses reprises, chez le riche banquier une jeune veuve de vingt-quatre berlinois Ephram, ans, Franaise comme La destine de celte jeune lui, nomme Crs Duvcrnay. d'un mystre qu'on n'est jamais parvenu femme tait enveloppe percer; fout ce qu'on en sait, c'est qu'elle aussi tait une si l'on s'en rapporte nn'gre. En tout cas, elle tait charmante, : Elle unissait, au tmoignage de Yarnhagen une dit-il, une instruction elle parlait merveille rare; parfaite et lisait aussi bien Shakspeare et le Tasse que anglais et italien, Racine. Mais, ainsi doue, Crs ne pouvait en vraie manquer, fille d'Eve, d'tre coquette et. dsireuse de plaire. Chamisso n'en conut pas moins bientt pour elle une passion profonde. Imposun contraste sible d'imaginer celle jeune plus tranch qu'entre femme au sourire la conversation irrsistible, ptillante combine en vue de reflet produire, eL ce jeune homme timide et presque farouche, aux habits ngligs, qui se tenait le plus souveutdansun sombre et indiffrent, comme angle du salon,l'air
mort en 18'ii), a survcu onze ans Chamisso. L'dition qu'il a donne des oeuvres de celui-ci, en 1838, est la plus complte; elle l'orme six vorenferment la biographie du pote et sa correslumes, dont les deux derniers dition revue et un peu augmente, pondance. En 1S&2 parut une troisime qui a servi de modle toutes celles publies lors. C'est le texte de celte depuis dition suivi dans notre travail. que nous avons constamment 1 llilzig,

Plus

encore

beaut

aux manires pleines de distinction, la loilcllo savamment d'esprit,

ADELDERT

DE

CHAMISSO

d'un ton froid et sec ceux qui repli sur lui-mme, rpondant lui adressaient la parole! Quoi qu'il en soit, comme pour constater une fois de plus la vrit de l'adage en vertu duquel les extrmes se louchent, Crs ne parut pas insensible tendresse non quivoques de son compatriote chose me relve dans ma petilesse quelque c'est d'avoir orgueil, lui crivait celui-ci. pu mriter En mme de aux marques : Sache que si mon et soutient par toi , plusieurs

ton amour, d'tre aim temps il lui adressait

la jeune femme rpondit pices de vers en franais, auxquelles dans le mme style. De l demander sa main, il n'y avait qu'un pas, et Chamisso le fit sans hsiter. Crs, moins prise, ou peuttre simplement plus sense, crut devoir rpondre par un refusa ce jeune peine lui-mme; elle lui offrit, qui se suffisait en vers, un redoublement mais l'engagea fortoujours d'amiti, mellement fuir l'amour el son ivresse . La jeune femme retourna on 1805, et Chamisso continua annes plusieurs recevoir des lellrcs d'elle. En 1809, il apprit son mariage avec M. de Monlcarel, qui occupait, un emploi dans l'anne franaise oprant en Espagne. la A partir de ce moment il perdit pour toujours trace de l'ai niable appari lion qu'il avait entrevue coin me en un rve. Les tudes tre tentissait troubles et les amours par le bruit de notre du canon pote n'avaient dont celles franais, ses oreilles qu' dclar pas fard l'cho rede tout en France officier

plus lugubrement autre. Napolon avait de nouveau et le jeune lieutenant, qui sentait loureuse son fausset cong, qu'on avec son rgiment. l'lecteur de liesse, ville de flameln, condamnait un porter morale les armes venait

la guerre

nef, dut entrer l'arme de Celui-ci avait ordre de rejoindre et bientt on le prposa la dfense de la des temps Ainsi donc, la fatalit en Hanovre. celui de Chamisso comme esprit gnreux contre son ancienne patrie! A celte angoisse de tomber

de sa situation lui avait refus

plus que jamais et avait une fois

lit Prusse, toute la doudj sollicit en campagne

la proccupation s'ajouter, par surcroit, cas auquel il n'avait d'autre entre les mains des Franais, perconfordans les vingt-quatre heures, spective que d'tre fusill 7 octobre mment un dcret de Napolon dat de Bamberg, 1806. Le roi de lui sort des armes, heureusement, de lui accorder Prusse avait refus fit obtenir : l'arme ce que franaise le

SA

VIE

ET

SES

(El'VllES

XI

inonda sistance. misso, obtint

la Prusse La place

avant

que do llameln

celle-ci

sur parole prisonnier un passe-port pour la permis de qui lier dfinitivement Les dernires annes coules

pt mme songer la rle 21 novembre, et Chacapitula, tous les autres officiers, comme en attendant lui ft France, qu'il le service. n'taient

pas faites, on le comprendra sans peine, pour rassrner l'me du jeune migr, naturellement et qui, ds l'ge de neuf ans port la mlancolie ainsi dans des notes intimes se sentait qu'il le dit lui-mme malheureux. en effet, que celle Quelle situation plus effroyable, de ce Franais de vingt vingt-cinq ans dchir entre sa patrie et sa patrie d'adoption, l'une et l'autre d'origine qui possdaient une part gale de son coeur, et qu'il redoute chaque jour de voir venir aux prises! Ajoutez cela que ses camarades de rgiment et on ne assez tmoignaient peut leur en faire un crime Celui-ci, de son ct, ne les peu d'gards pour l'tranger. aimait que mdiocrement. Dans des lettres crites eu ces annes, il a. trac le l'arme prussienne : absence un tableau peu flatteur chez les vieux officiers, d'esprit guerrier, incapacit lgret et outrecuidance chez les jeunes 1. Plus lard il se plaint de l'aircit de son voyage autour du inonde, dont il sera question plus lard, contient une page anecilolique curieuse ce tableau et qui complte gnral achve de donner une singulire ide du militarisme en ce tempsprussien l. Chamisso raconte la traverse, partir de dix heures que, pendant quand, du soir, loulc lumire tant teinte, il devait rester immobile son poste, il se sentait frquemment envahi par une sorte de demi-sommeil au cours du lui, vivantes comme dans la ralit, les images quel se prsentaient dj du rgiment lointaines du pass. < ,1e rvais entre autres choses , dit-il, des tracasseries Le tambour du service. battait, auquel j'avais appartenu, toutes et entre moi et ma compagnie se plaait mou jambes, j'accourais Oh, ce covieux colonel,qui criait: le par Ions les diables! Mais, lieutenant! lonel! 11 m'a, l'instar d'un affreux sans relche croquemilaine, poursuivi sur les mers des cinq parties du monde, comme si j'tais encore l'poque o il m'arrivait de ne pouvoir trouver ma compagnie, d'aller la revue sans mou pe, que sais-je mes oreilles: encore! son cri retentissait Toujours 1 Ce colonel tait au fond un brave soldat Mais, lieutenant! mais, lieutenant et un bon homme; comme il n'avait tous les qu'un tort, celui de s'imaginer, militaires de son ge, que la grossiret ncessairement du faisait partie mtier. Mon revoir l'homme troubl qui avait voyage termin, je voulus Je trouvai si longtemps le repos de mes nuits, .le lui rendis visite. un octod'une taille infiniment gnaire compltement aveugle, presque gigantesque, Il habitait chez mi dans mon imagination. plus grand qu'il ne nf apparaissait de ancien sous-officier de sa compagnie une chambrette sur la cour et vivait 1 Le

XII

ADELHEItT

DE

CHAMISSO

dsordre de son rgiment, du manque de pain pour les le caractre hommes, de foin pour les btes, cl, incrimine peu noble de ses collgues. lin somme , conclut-il, j'eslime bien Militaire d'une espce assez plus nos agiles et joyeux Franais. rare, les loisirs qu'en temps de paix lui laisse la manoeuvre, il les emploie de savants entretiens avec des hommes tels queFichtc, et Jean de Miiller; Schleiermaeher pendant les marches, travers les mauvais chemins et les villages boueux, il relit Homre, auquel il tout cela dans le texte cl il ajoute Eschyle, l'Evangile grec s'attache avec une attention nouvelle l'oeuvre de Goethc, qu'il ne mais pour lequel il a parparat pas avoir connu personnellement, de ses contemporains. Ses lettres, tag en tout temps l'admiration partir de ce moment, sont entailles de citations grecques, cl il se passe mmeunjour la fantaisie (fin de 1804) d'crire dans la lan(ont un billet, de La Foye. C'est peu prs de gue de Dinoslhnc la sorte que, prcisment la mme-poque, un capitaine d'artillerie franais, un certain Paul-Louis traduire Courier, s'oubliait Rome le trait de Xnophon sur la cavalerie, tandis que ses chefs l'attendaient Yrone depuis prs de six mois.Chamisso a du moins, sous ce rapport, une supriorit morale incontestable sur Courier : s'il n'aimait il ne le dsertait pas. pas son rgiment, mable

Il

Matre de sa personne jusqu' nouvel ordre, grce aux rcents vnements noire officier malgr lui se disposa, sur les militaires, Il avait instances ritres de sa famille, rentrer en France.
dans la malheureuse bien plus quelques petits secours, guerre, ayant perdu une pension. Tout tonn rie par incapacit que par loris rels, tout droit recevoir la visite d'un officier de son rgiment, o il n'tait pas aim, il dla mesure et fut mon gard d'une politesse passa alors comme toujours mal. Eu me tendant la main, il tta avec deux outre qui me lit vraiment Que voulait dire cet attouchement? je l'ignore, doigts le drap de mon babil. lilro amical, mais toujours .le lui envoyai, je m'en souviendrai, quelques de vin. il mourut il avait la bouteilles L'anne suivante, je crois, ; pris prcaution de me faire inviter d'un son enterrement, .l'y assistai en compagnie vieux major de son rgiment cl de son sous-ol'licior ; nous n'tions (pie nous > trois. Et, maintenant, paix sa cendr!

SA

VIE

ET

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OEUVRES

Xlll

dj revu sa patrie reuses circonstances

une premire fois, en 1802, dans de doulou la maladie do son frre Eugne, qu'il et avait ramen ses parents, en Champagne, prs de Plancy, bientt qui mourut aprs. A peine fut-il quelque temps dans le pays natal, qu'il se senlil pris de la nostalgie du pays d'a il faut qu'elle : O la chvre est attache , disait-il, doption broute. srieusement le ses parents songeaient retenir dans sa patrie, grce un mariage peu qu'ils avaient arriva Paris en dcembre 1800. prs arrt son insu. Adelbcrl Il y apprit presque aussitt la mort quasi simultane de ses pafois, rents 24 octobre, son pre le 3 no Me voici vembre. lui porta un coup terrible. Celle nouvelle je ne sais quoi crit-il le 9 dcembre de LaFoye; Paris, me rsoudre. Mon pre est mort, ma mre est morte... 11 faut que je me rende maintenant de mes frres auprs membres mais de ma famille en Champagne, d'affaires, pour rglement et de ma sosiir. Ensuite? ensuite?... Les ont pour moi une affection inexprimable, maison je n'ai : sa mre avait succomb le Celle

dans leur je ne puis tre qu'un tranger D'autre plus de maison que je puisse habiter!... part, la vie de Paris lui donne le vertige, tumultueuse et, dans cette foule il se sent tout indiffrente, qui court son travail ou ses plaisirs, peut tre une cole, fait isol : Paris , crit-il Yarnhagen, et l'Allemagne n'existe plus. humeur dont tmoigne la dernire assertion, Malgr la mauvaise on conoit de ce moment, toute pense de sjour que, partir dfinitif en France dut disparatre de l'esprit de Chamisso. mais la Franco m'est odieuse ou plutt confies aux soins de ses affaires expdies au frres, il s'absorbe dans deux occupations que nous laissons entre mille. La premire est de se dfendre lecteur deviner de toutes ses forces contre une union avec une charmante jeune Ses fille de biens, infiniment de biens qui a beaucoup de se faire affilier la franc-maonnerie. la deuxime, cette dernire rsolution: feste du moins nettement rons s'il au soleil; Il mani-

y a donn suite. Par dessus tout, il rve au il en pousse par avance des cris d'allrevoir ses amis de Berlin; gresse. En mme temps il songe se faire une position honorable rmunratrice. Vous et suffisamment tous, crit-il YarnhaVous vous faites de moi une ide gen, me poussez la vanit.

ignobonheur de

nous

XIV

AuELlSERT

DE

CHAMISSO

Je demande mais m'aime, que je n'ai pas moi-mme. qu'on folle mon gard. Je suis un qu'on ne se fasse point d'illusion brave garon qui ne courra bien loin ni ne montera bien haut; me construire une petite cabane paisible je veux tout simplement Aprs diverses l'ombre d'un bois de palmiers. excursions Sainlc Saint-Germain-en-Layc, Troyes, Vertus, Paris, Menehould, le (5 septembre annonce, en Allemagne i, son retour Mollc-Fouqu briss, le pass n'existe dnous, plus, Dans les premiers jours du commencer. remettait Le le pied 11 janvier celui-ci tait conu sur le sol prussien. 1808, il reut, enfin il 1807, son ami La : Tous les liens sont une mois nouvelle suivant, vie doit, Chamisso

; cong de libration En annonen ternies honorables pour lui. il l'ami de nommer, ant cette nouvelle que nous venons : Je ne puis pourtant me dissimuler ajoute plaisamment que mes services effectifs envers la couronne de Prusse se sont sim 11 croyait borns ne pas dserter. donc avoir atteint plement le but de ses dsirs cl pouvoir se livrer en libert ses chres ludes. Mais il ne larda pas faire la triste exprience du contraire. peu prs de toutes il lui est Dpourvu ressources, l'avenir sans inquitude. D'autre impossible d'envisager part, intolrable de Napolon irrite de plus en plus les le despotisme de Chamisso ne laisse pas que esprits, et. la qualit de Franais de le rendre suspect quelques patriotes plus convaincus qu'inPour comble de malheur, tous ses amis successivement telligents. sauf llilzig, le plus dvou de fous, il est vrai. Berlin, quittent cherche oublier ses tribulations Notre ex-officier en se remetdu latin, tant l'tude de l'italien et de l'espagnol, el grossir un peu sa maigre bourse au moyen de traductions

son

' Frdric baron de La Molle-Fouqu, n Brandebourg en 1117, Plgrin, el mort Hciiin en 1M3, descendait d'une famille en Prusse franaise rfugie la suite de la rvocation de l'dit de Nantes. Officier jusqu'en 1SI3 el paril se consacra, partir venu au grade de major, de sa sortie du service, exclusivement la littrature. il a publi un grand nombre Romantique convaincu, el. surtout d'oeuvres, romans. Une seule a survcu, posies lyriques, drames, la nouvelle encore aussi populaire en Alled'Onttinc, fantastique aujourd'hui de son apparition, mme el que la critique n'a cess de magne qu' l'heure considrer comme une vritable Ce conte dlicieusement perle littraire. pomrite de en son ct du Pierre Schlmilil de tique prendre place, genre, Chamisso.

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XV

allemands el de leons particulires'. en franais d'ouvrages C'est dans ces pnibles conjonctures qu'il accda enfin aux de ses frres et de sa soeur, et consentit sollicitations pressantes accepter, au lyce de Napolonville ', une chaire que celle-ci le grand matre avait fait demander pour lui M. de Fonlanes, H arriva de l'Universit. Paris le 8 fvrier 1810, muni d'une Mais chaude lettre de recommandation du snateur- Lanjuinais. une erreur commise dans les bureaux, et qui avait presque l'air d'une mystification, le dispensa d'aller jusqu' la. Napolonville; chaire, de langue grecque dont il comptait prendre possession avait et il devait, attendre redevint supprime, qu'elle vacante! Ce contre-temps ne parait pas, du reste, l'avoir beauL'ide seule d'occuper sa chaire lui donnait, coup conlrist. la fivre comme il dit, la fivre de Sainl-Yallier que ressent de, bataille au premier le soldat sur le champ de cacoup non el on le voit le plus souvent, celte poque, courber le front sous le joug de la ncessit avec une rsignation qui rapdu bouddhisme. des adeptes Ci; troisime pelle la passivit avoir do l'importance et de la sjour en France devait, toutefois, de fvrier 1810 septembre 1812, el il esl dure; il se, prolongea 11' marqu par la liaison de Chamisso avec M" de Stal. do ses amis d'AlleChamisso avait retrouv Paris plusieurs Alexandre de llumboldt. Par eux Knroff, magne : Yarnhagen, il fut mis en relations avec deux autres Allemands le illustres, pote Ubland et Auguste-Guillaume un des imSchlegel, du romantisme outre Rhin. 11 vivait donc pour ainsi portateurs dire en pleine atmosphre germanique, peu drang par les bruits du dehors, dans cette singulire ville o , comme il l'crit en un franais Fouqu emqui a tout l'air d'une citation sicle, tandis que. prunte quelque ouvrage du dix-huitime l'un crit le Systme de la Nature ou le Bon sens, l'autre fait un mandement de manger imprimer qui vous permet gravement des oeufs : sottise extrme des deux paris. Ville unique! o un
du Morbihan, situe 55 kilomtres de Vannes, se nommait dat de Milan, en 1805, lui imposa le Ponlivy, quand Napolon, par dcret nom de Napolonville. A la chute du second empire, elle a repris sa premire en la dnomination. Disons des biographes de Chamisso passant que plupart la confondent tort avec Napolon-Vende. ville 1 Celle

Louis

XVI

ADELBERT

DE

CHAMISSO

d'un ct, un choeur pieux de dvoles simple mur mitoyen voit, et austres carmlites, el de l'autre les scnes plaisantes et libertines d'un joyeux l'un rve srail; o, dans la mme maison, placer un million, et l'autre emprunter un cu . Il logeaitrue de l'Oratoire, n 8, un peu plus haut que le toit de l'glise situe Pour en face. au dsir exprim ami Schlegel, rpondre par son nouvel il s'engagea entreprendre, de concert avec une femme de Ilelmine de Chzy ', une traduction des leons mrite, franaise de celui-ci sur l'art et la littrature. dramatique Schlegel, pour lui tmoigner sa reconnaissance, et peut-tre par anticipation ayant de terminer pour lui permettre plus vite son travail, le mena chez l'auteur de Corinne, des enfants de laquelle il tait, et qui habitait alors le chteau de Chauinont, entre prcepteur, Blois et Amboise, quarante lieues de Paris, distance dtermine par l'empereur femme-auteur. semaines. Les premiers dtails un peu tendus sur M" 10 de Stal et son se lisent dans une lettre du 1er aot 181.0, adresse par entourage Chamisso son ami Neumann : Ce vieux chteau abrite donc
1 Hchninc do Chzy, de Berlin, tait la petite-fille do la clbre potesse Marie au elle se lui baron de el en secondes Karschin. llastfcr, spara pousa de Chzy, professeur au Collge de France noces l'orientaliste el; franais le premier traducteur de l'Institut, en notre du dlicieux membre langue hindou de Sacounlala. Kilo a publi, en allemand, des romans, dos podrame dos livrets entre autres celui A'Euryanlc, mis en musies lyriques, d'opras tous au coin du talent. Ne en 1783, elle ouvrages marqus sique par Wcbcr a port en 1850. Chamisso sur elle un jugement man est morte intressant, mme Paris : Son existence de ce sjour entire, plus gouverne par l'en une amie, est un long enchanethousiasme , crit-il que par la prudence nanmoins avec courage. Elle est bonne, ment do malheurs, qu'elle a supports comme Elle a deux enchaque femme. incomprhensible pure, tout amour, Ces deux gamins et n'a, en quelque sont do vrais fants sorte, plus de mari. aux cheveux blonds boucls et aux yeux bleus ; elle en anges de Raphal, elle a pour eux nu amour vient dilcilemenl bout, sans limite ; elle ne sur l'un d'eux, dont elle s'imagine est vivra que l'existence pas, alfirme-l-elle, absolument elle produit dos oeuvres atteinte sa source... Quoique ignorante, le persan, et voil trs rudiles ; elle serait capable, par exemple, d'apprendre en sait dj beaucoup. Elle a en horreur Paris et la Franco beau temps qu'elle en Allemagne. Elle songe Vienne, sans doute et moi je lui et retournera celle-ci du Nord, conseille l'Allemagne puisqu'elle appartient par son carac tre comme par sa religion.

fout

le rayon du bannissement pour Ce sjour de dbut auprs d'elle

de l'illustre dura quelques

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XVII

actuellement froid et lourd

coquet, mais la grosse et ardente aux allures Stal, Schlegel; le doux et pieux Mathieu de Montmovives, gaies, gracieuses; la belle et agrable Rcamicr ; le vilain petit de Sabran, rency; le beau et tout sans mot dire el ptille d'esprit; qui observe distingus dlicat homme du Nord; une dure et froide Bi'ilck, un vritable comme une boule; un bon diable d'artiste itaAnglaise ronde et moi, la timide cl bavard; lien, naf, joyeux, faon d'un j'encense coeur joie celte troupe de beaux esprits, ce magicien, qui On travaille tout le plus trange figure... que trois fois par jour, temps et l'on ne se voit, en rgle gnrale, me plat plus que l'Alle l'heure des repas. La Stal, en ralit, mand (c'est--dire de Schlegel) ; elle a plus que lui le sentiment moins peut-tre la dissquer; la vie, bien qu'elle s'entende elle a aussi plus d'animation, plus de bont d'me. Elle a les qualits : lgret de formes, grce el science de la vie. Du des Franais l, je n'ai rien de comreste, je ne suis pas fait pour ce monde et bien que je ne subisse aucune mun avec lui; contrainte, je suis priv pourtant de toute libert. D'abord, je n'aime personne ne m'aime; mieux Berlin, et ici, el personne je me trouvais mme Paris; de Casbref, je languis auprs de cette fontaine . l'aise, lalie. Je ne puis pas mme fumer car mon ennemie un hrisson, habite une chambre qui ressemble britannique, et de l elle a fait faire le l'eu de mes batprs de la mienne, teries. M 1"0 de Stal dut vacuer l'agrable Sur ces entrefaites, chteau de Chaumonl, le bourgeois de la case , comme s'exprime Chamisso en franais, autrement dit le propritaire, tant arriv o nous le croyions d'Amrique septentrionale, pre La noble dame el ses de pied dans le Mississipi. htes allrent s'installer dans un autre chteau assez peu distant du premier, Foss. Notre Allemand-Franais de l ses poursuit La Stal , crit-il n'est pas une Varnhagen, confidences. Elle a de la droiture femme ordinaire. et de l'enthousiasme; elle nant un bain saisit est passionne et emLa socil est son lment, elle ne se sent bien qu'au porte. milieu d'elle ; et, bannie de Paris, elle est bannie de la socil. Elle vit avant tout pour la politique. Mme tout ce qui me b toutes les ides avec le coeur, elle leur l'ait faire la

des esprits

: le malin

et

XVIII

ADELHERT

DE

CHAMISSO

Et remarquable. spare d'elle en fait pour moi un phnomne La Stal est dans la lettre qui suif celle-ci, La Motle-Fouqu: et, trs rare : elle runit en elle le srieux un tre 1res curieux cl les manires des Frandes Allemands, le feu des mridionaux fout enthoupassionne, jalouse, ais. Elle est loyale, ouverte, siasme... Elle n'entend rien la peinture, la musique est loul de la vie lui rpugne, elle est galeLa gomtrie pour elle... ment pi'ise de la libert et de la chevalerie. C'est une grandedame, et mme, en ce qui la concerne, une aristocrate enrage; elle le sait, et tout ce qu'elle sait, elle le dit ses amis. C'est, un de tragdie qui doit ou recevoir des couronnes ou en personnage ou aussi les refuser; ce prix seul elle peut aimer cl distribuer, vivre. Elle vivait dans la rgion o se forment les orages politiques, qui dcident des destines du monde. Il lui faut au moins elle dpril dans entendre le bruit des carrosses de la capitale; le bannissement. semaines la cour de l'illustre Ce sjour de quelques feinme, suivant le mot de Chamisso, ne fut pas sans exercer d'ores et dj sur lui, de son propre aveu, une influence assez notable et J'ai appris auprs de la Stal les qui tait loin d'tre inutile. je sais mainteen effet llilzig; bonnes manires , crit-il nant qu'on ne doit pas jurer devant les dames, et quoique je continue aie faire, j'ai du moins conscience que cela est mal ; je sais et, scpl heures, dner en habit; qu'on doit djeuner en redingote, qu'on ne doit pas nomje sais qu'il y a certaines choses horribles viter. Ainsi, mer, une foule d'expressions qu'il faut absolument encore dire s'enivrer , mais par exemple, on peut la rigueur 11 ne faut jamais nommer les plats, parler jamais se griser En dpit de toutes ces mme table de boire ou de manger... on n'en a pas moins une me dans le corps; on ne le sujtions, croirait pas, mais cela est ainsi. tout ce temps-l avec ardeur, sous Mmo de Stal, qui travaillait de Schlegel, son fameux livre De l'Allemagne, ne l'inspiration Paris; tarda pas le faire imprimer on sait que les dix mille tirs furent saisis avant de paratre, mis sous le pilon, exemplaires el qu'une sentence d'exil frappa l'auteur. Ce fut pour Chamisso le non en quasignal du dpart. Il se rendit enfin Napolonville, lit de professeur emploi auque il tenait de moins en moins el

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n'acceptera qu'il offrira de nouveau

mme pas quand un peu plus lard on le lui mais el, srieusement auprs de M. de Bade la Yende, avait offert ranlc, prfet qui lui l'hospitalitde Baranle; des ducs de Bourgogne, un M. Prosper l'historien en 1860, s'intdes chefs du parti doctrinaire, mort acadmicien il a donn en 1821 une traduction assez ressait l'Allemagne et dsirait s'initier de plus en estime du thtre de Schiller de ce pays. Chamisso tait plus la langue et la littrature Prosper , mme delui rendre quelques services sous ce l'apport. est un aimable jeune homme, facile La Molfe-Fouqu, crit-il vivre, d'un caractre d'un doux, intelligent, instruit, impartial, dans ses dtails l'histoire de ces der-net; il connat jugement un nom; il niers temps et les personnages qui s'y sont fait une secrte amertume au coeur... a, du reste, comme beaucoup, ensemble heures de la journe ; mes Nous passons quelques voyages menades Entre nie rendre dans sa chambre, el mes prode mon lit au coin s'tendent do ma. chemine. Chamisso se dlasse ou plutt se dlecte temps, dans les vieilles ditions de Troyes, les romans du moyen cl Orson, les Quatre Maugis d- Aigremonl, consistent

lire, ge : Valenlin

IJuon Mclusine, /ils Aymon, do Bordeaux, el contes puis les fabliaux el enfin, tout particulirement, l'auteur publis par Barbazan, : Ce coquin de Rabelais rit de Pantagruel constamment sur Il gotait et je ris souvent avec lui. ma table, ces lectures des leons de Schlegel, un bien autre charme qu' la traduction de terminer a Napolonville; aussi, qu'il s'tait propos pourtant d'abord ce travail, devient-il de lent bientt qu'tait complLa vue d'un volume entier traduire tement stationnaire. avait 11 lail de tout temps terrifi Chamisso. donc en proie d'ailleurs une vritable de la charg angoisse, publication la faillite lorsque vint le dgager du libraire qui s'tait de sa parole et lui la veine potique,

de respirer Quant plus librement. permit toute celle priode, elle parait, absolument tarie en lui. pendant VAlmanach des Muses, continu Il s'intresse toujours par ses ce propos, amis, mais il ne fait plus de vers. 11 faut , dil-il " que la vie me suggre un 'sujet chanter, sans quoi le mot ne vient pas. Quoiqu'il vct avec M. de Baranle sur un pied d'galit parfaite

XX

ADELBERT

DE

CHAMISSO

Chamisso ne se trouvait intimit, complte de Napolonville que quelques gure plus l'aise la prfecture Chaumont et Foss. 11 se sentait mois auparavant repris par en tout lieu, il l'tait ses ides mlancoliques. Etranger plus enet mme dans une d'une lourde surcharg et d'hypocrisie de raction politique atmosphre religieuse, qu'il trs finement. Aussi ses plaintes l'occasion n'onl-elles apprcie si gristre, pas de fin : Le monde revt pour moi une couleur mon coeur est si froid ! Un chien mme ne voudrait pas vivre plus ainsi. Pour se plaire la vie, il faut tre empereur, longtemps en ce ou imbcile; et encore, pour tre heureux amoureux en artiste, ces cas-l, il faut avoir de la chance. Enfin, il n'y tient plus, et, Coppel M" 10 de Stal, qui, crit-il, en avril 1811, il va rejoindre aspire me voir, el que moi j'aspire fort voir. Il n'y retrouva avait Schlegel, pas Guillaume auquel Napolon l'ordre de quitter un peu auparavant non seulement fait intimer Genve, mais mme Coppel 1. de l'auteur de Corinne, Ce nouveau sjour auprs qui devait ne fut pas 1 exempt de troubles et d'orages. Une tre le dernier, du mois de septembre de Chamisso llilzig, lettre 18-11, nous difie suffisamment Le jeune homme l'avait laisse. Encore L'abandonner crit-il. que sa destine trs malheureuse ce sujet, ne retrouvait une certaine rserve. quoiqu'avec femme telle qu'il plus l'illustre un mot de mes rapports avec mon htesse , ne pas patienter ce maintenant, jusqu' core coin de terre venden tout

se dcide, cela m'est vraiment difficile. Elle est maldiction aime. ;'la pse sur celui qu'elle se sont disperses, et quiconque Toutes ses relations a partag ne peut gure la quitter au moment un temps son bonheur o
1 MmD de Stal nous donne ce sujet, Dix annes d'exil, dans les dtails savoir l'on m'iail la socil de M. Schlegel, : .le voulus pourquoi qui suivent de mes enfants. Le prfet, mon ami et celui comme la qui avait l'habitude, des agents do l'empereur, de joindre des phrases doucereuses des plupart moi que le gouvernement actes trs durs, me dit que c'tait par intrt pour ma maison M. me rendait de Vraiment qui loignait Schlegel, anti-franaise. de ce soin du demandai ce touche fait gouvernement, je paternel qu'avait contre la le ses M. Schlegel et. Franco; prfet m'objecta littraires, opinions entre autres une brochure de lui, dans laquelle, en comparant la Phdre d'Eu celle de Racine, il avait donn la prfrence la premire. C'tait ripide corse de prendre bien dlicat un monarque ainsi fait et cause pour les pour franaise. moindres nuances de la littrature

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elle a besoin puisse vivre.

d'une socit amie et cultive, le seul milieu o elle Elle honore et estime mon caractre; durant mon trs attipremier sjour auprs d'elle, elle se sentit certainement re vers moi. Celle fois, je t'ai trouve engage dans des relations elle '; alors je me suis retir qui m'ont rendu tout fait tranger d'un et indiffrent. a donc t Notre altitude rciproque trs froide. Elle m'accuse et moi, dire vrai, je me d'orgueil, pose en face d'elle sur le pied de dfense ce que d'ailleurs elle estime de ma part. Un jour que je devais partir, nous nous sommes serr de nouveau amicalement la main, et je lui adressai les vers suivants :
J'ai vu la Grce, et retourne en Seythie. Dans mes forts je retourne cacher .Mes tiers ddains et ma mlancolie. Rien dsormais ne m'en peut arracher. Adieu, Corinne, adieu, c'est pour la vie! J'ai vu. l'erreur L, j'expierai qui m'est ravie. Ta douce voix a trop su m'allcher. adieu ! Tu n'es point mon amie. Corinne, J'ai vu. Dsabus, je connais ma folie, .le vois les Heurs tomber et se scher, Je vois dj nia jeunesse li trie se pencher; Vers son dclin dans l'ombre El sans jouir, de la vie, pour tout prix, J'ai vu.

air

fier

En dpit de toute amiti le coeur , continue Chamisso, comme la raison me confirment que nous ne pouvons nous tendre Aussi, la rconciliation la main que par dessus une frontire. inne larde-l-il tervenue, pas songer de nouveau au dpart; mais Mmo de Stal fait alors tous ses efforts pour le retenir, et ce retour d'affection ou fou L au moins de vif intrt ne laisse pas que de toucher l'impressionnable et par moments assez naf jeune homme. Je me rjouissais soeur le 19 mai 1812 Bosa-Maria, , crit-il de saluer une fois encore mon orgueilleuse de Yarnhagen, amie:
1 Allusion vidente au mariage de M de Stal avec M. Rocca, moins g do vingt, el un uns et qui mourut six mois aprs elle, le jour o il enqu'elle trait dans sa trente el unime anne.

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je voulais passer quelques semaines auprs de celle femme qu'anime un si bel enthousiasme, afin de rchauffer ma propre ardeur moi-mme; ensuite j'aurais les montagnes, parcouru pour rela en Europe, patre mon me du spectacle grandiose qu'offre, continu ma course vers les nature; puis, rconrorl, j'aurais autrement. J'ai trouv ici une 11 en est advenu pays du Nord... malade et trs malheureuse, dont le chagrin devient et les chanes plus lourdes. chaque jour plus accablant Chaque de tous ses jour la voit plus abandonne, spare violemment amis ou lchement dlaisse par eux. Elle, qui est accoutume pauvre manier trn, s'y habituer... et je suis toujours rest. jours voulu partir, Sous le nom de petite poste, M"1Qde Stal avait imagin, pendanl son sjour Foss, un singulier mode de conversation entre les membres de son cercle. La parole en tait bannie, et tandis que l'artiste italien dont Chamisso nous a (rac le portrait faisait de la musique, les amis assis autour de la. table ronde o se trouvaient de l'encre, des plumes el. du papier, correspondaient par crit avec qui bon leur semblait. des billets de Quelques-uns Chamisso et de M'"*' de Stal, tous en franais, sauf c et l quelnous ont t conservs dans les oeuvres ques phrases allemandes, du premier. Nous y renvoyons le lecteur curieux de renseignements un peu plus dtaills des sur la nature des relations deux amis comme sur leur caractre de el sur leur conception la vie. ella gne qui avaient trop souvent marqu la de son sjour auprs de l'illustre Corinne, les priode jours que Chamisso avait, diverses reprises, passs dans son infcond en soutimit, demeurrent pour lui un temps mmorable, venirs de fout genre. Aussi, vingt ans plus lard, on 1831, revoyant Berlin la fille de son amie la duchesse de Broglie, la mre de l'homme actuellement vivant politique qu'il avait connue Malgr dernire saisi d'une vive motion, aussitt en enfant, fut-il qu'il traduisit vers touchants et vraiment du coeur. Mon esprit , lui jaillis se reporte en arrire vers un monde auquel j'ai appardisait-il, tenu. La mort a pass par l : des tombeaux ! rien que des Une seule personne tombeaux! exisle : toi! Mais comment la tension le sceptre, c'est--dire elle supporte sans pouvoir son malheur comme un roi dEt ainsi j'ai foufemme

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XXIII

Souveraine ? noble el de quel nom le nommer? l'approcher dame? Je vois toujours devant moi l'enfant que j'ai connue. Si tu allais, Albcrline, me regarder et dire : Quel est ce vieillard ainsi fixement en secouant les boucles de sa chequi m'examine velure grise et qui semble dvorer secrtement ses larmes? Je ne le connais pas ! M"'c de Stal ne nomme point Chamisso dans son livre De VAllittraire encore pour lemagne. Il n'avait pas assez d'importance avec un prendre place dans sa galerie de portraits. Cependant, ou simplement comme cela d'attention, peu plus de pntration tait digne d'elle, elle aurait pu pressentir du moins les facults potiques latentes de son jeune ami. C'est au gnie qu'il appartient de percer de son oj'd d'aigle les vapeurs qui voilent le talent et l'empchent nouvel ordre de se dgager. Une phrase jusqu' du livre De l'Allemagne, assez bien toutefois, parat, se rapporter . notre futur pote (lrc partie, chap. xi : De L'esprit de conversalion). Aprs avoir parl d'un homme que les louanges agitaient au point que, quand ou lui en donnait, il exagrait ce qu'il venait de dire et s'efforait tellement son succs qu'il linissa.it d'ajouter toujours par le perdre et cet homme ne peut gure tre que l'auteur Guillaume continue ainsi : Un autre Schlegel ', tellement de dsirer de faire effet, qu'il laissait tomber craignait Tout ce que nous ses paroles ngligemment et ddaigneusement. savons relativement la manire d'tre de Chamisso dans le inonde et . ses habitudes de conversation de lui applipermet ce passage. quer assez vraisemblablement le jugement un peu plus fard sur qu'il portail celle priode de son existence et comme la conclusion qu'il eii lirait : J'ai pass auprs de cette femme extraordinaire des jours de bon nombre des hommes inoubliables; j'ai fait la connaissance les plus considrables de. l'poque et assist un chapitre vivant lui,
1 La vanit de Guillaume en bien Schlegel n'avait pas de bornes et revtait des cas un caractre des plus comiques, C'est ainsi qu'il venait faire ses leons, en voilure d'o deux laquais en dcouverte, quand la saison le permettait, et en gants blancs l'aidaient descendre. Mais la plus grande lgante livre dans sa chaire la poitrine couverte c'tait de s'asseoir de joie qu'il pt goter, ses vingt et quelques dont les reflets, provodcorations, qu'il s'entendait blouir tour de rle, par d'habiles jeux du torse, venaient quer et varier les yeux do chacun de ses auditeurs. comme un prisme flamboyant,

Pour

voici

XXIV

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DE

CHAMISSO

l'hostilit de Napolon de celui-ci l'gard d'une force qui chappait sa domination. Car ct de lui comme au dessous de lui rien d'indpendant ne pouvait subsister. Ces annes de vie en apparence oisive et quelque peu livre au hasard n'avaient morale de pas t striles pour l'ducation notre futur cl elles exercrent une influence trs scrivain, rieuse sur la direction ultrieure de son esprit '. de l'histoire

Il' de avait, fait dfense Mmc de Slal de s'loigner L'empereur une dislance de plus de deux lieues. Mais celle-ci, Coppel dsireuse de l'imenfin la surveillance intolrable d'chapper son chteau, prial gelier, quitta furtivement aprs avoir confi le son projet Chamisso, dans son vasion. C'tait qui l'aida 23 mai 1812; il y avait donc plus d'un an que celui-ci sjournait Vienne, en attendant auprs d'elle. La fugitive gagna rapidement ses tapes successives Moscou, Saint-Ptersbourg, SlocUhol.ni et Londres. Pour son jeune ami, il resta, quelques mois encore Coppel ou dans les environs; il voulait du voisinage des profiler l'lude del botanique, envers laquelle montagnes pour se livrera il se sentait repris d'une forte ardeur. Au mois d'aot, il se remit en route pour l'Allemagne, la frontire. La et, le 18, il franchit lettre dans laquelle il informe llilzig de son prochain retour dbute par un Te Dcum laudumus! Arriv Berlin le mois suivant, il se fil. inscrire, ses malgr trente-deux en mdecine l'Universit, et ans, comme tudiant s'appliqua aux sciences naturelles avec un zle tout juvnile.

1 11 est des dtails plus tendus encore sur les prsumablo qu'on trouvera relations de Chamisso avec Mmo.de Stal dans l'ouvrage crit considrable, en allemand, consacre en ce moque lady Blonncrhassell (comtesse Lcydcn) ment mme /l/",c de Stal el son temps, cl dont nous allons entreprendre la en trois volumes in-8" chez l'diteur L. Weslliusscr. traduction, qui paratra Le premier le seul actuellement de recherches volume, tmoigne publi, mises eu oeuvre avec une dlicatesse et une finesse toutes fminines, normes, cl indique surabondamment imcomblera une lacune que celte publication dans l'histoire littraire et politique de la France la seconde durant portante moiti du dix-neuvime sicle et la premire moiti de celui-ci.

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ds l'enfance. De trs bonne l. un de ses gots prononcs de n'avoir dans celle voie. Je il regrette heure, pas t dirig serais peut-tre devenu un nouveau Buffon , ajoulc-l-il. Tout au un naturaliste moins disons-le ds prsent, devenir devait-il, C'tait distingu vie. En cl trouver dans cette carrire nouvelle le repos de sa

il ne reculait devant ce rsultat, qu'il parvint Jl projetait ds lors un grand aucun labeur pour y atteindre. du mais les vnements militaires autour monde; voyage de 1813 vinrent rouvrir dans son me une nouvelle source de attendant A douleurs. il ne pouvait ses deux la fois rester fils de la France aux il lui indiffrent l'Allemagne, succs cl aux revers de fallait une entire garder et fils de

el pourtant pairies, il tait dcid dfendre, en cas d'inneutralit. Aujourd'hui son pays adoptif; il se sentait demain, vasion, Franais pour Je n'avais de souffrir des dsastres de Russie. alors plus ou un jour par allusion ces vnements, patrie , disait-il El il crivait bien je n'avais avec une pas encore de patrie. tristesse un de ses amis, au plus fort pleine d'loquence de la lutte du sort le laquelle la fatalit sister en tmoin cl passif la fois anxieux c'est une plume que pas pour moi d'pe; mon salut eu supposant que je sache la bout trop chaud dans ma poitrine, el je ne . la fois sur le papier. J'ai trop de dignit gages d'ailleurs, J'honore condamnait asn'a : Ce sicle je dois manier. demander Mon sang

serviteur la musique!

puis tout dverser pour tre un valet Ces gens-l, et un esclave la chane : je dois tre libre. et je suis opprim sons eux. rien, n'accomplissent mon peuple sur le champ de bataille, mais de qui est-il de cl complice? De la musique, quelle cause sort-il!...

du conle enferm m'cricr avec l'insens pourrais-je dans son tonneau el livr aux vagues do la mer; del musique, chasser de ma tte ce bourdonnement tumultueux pour qui l'emplit! Dans cet tal d'esprit vritablement il eut recours au tragique, dans l'affliction, au remde plus sr des consolateurs qui de tous trompe le moins rarement: le .travail. Retir la campagne, Kuncrsdorf clbre par une (endroit dfaite de Frdric 11 pendant la guerre de Sept Ans), auprs de la

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famille

il passa l l't de 1813. C'est alors qu'il crivit, 1 Ilzenplilz, les enfants de son ami llilzig, son fameux conte de pour amuser dans le Pierre devenu aussitt Scldmild, presque populaire monde entier, et sur lequel nous reviendrons quand nous aurons achev el se remit ses Chamisso ludes. Une noie d'un de ses cahiers nous livre le secret de l'ardeur avec laquelle il s'y livrait. Dsespr d'avoir perdu sa patrie au et de n'avoir il cherche l'apaisement de l'esprit pas de famille, sein de la nature et. de ses merveilles. et 11 classe ses herbiers ses plantes : Je n'ai pas d'autre catalogue patrie et, je ne puis des en avoir d'autre , crit-il de La Foye, que la rpublique et modestement et je songe m'y l'aire naturaliser sciences, Je n'y prtends paisiblement, pour y jouir de ma petite libert. pas de grands honneurs, je veux n'en tre qu'un simple citoyen, connu seulement mais en mme de quelques lemps personnes, aim d'elles. sous la rsignation apparente un chagrin La profond. le retour de l'le politiques, de notre tournure tudiant hors Cependant, d'ge couvait la biographie de son auteur. la fin de l'automne rentra Berlin

prise par les le danger qui vnements d'Elbe, son sa famille, de tout temps dvoue aux Bourbons menaait de frre Charles avait t nomm, la Restauration, sous-prfet de se tirer Sainte-Mcnehould, l'impossibilit pour lui-mme le dterminrent dfinitivement toutes ces raisons d'affaire, de voyage enfin le grand projet qu'il avait essayer de raliser Le prince Max de AVied Neuwied conu depuis dj longtemps. la potesse Carun grand-oncle de la reine actuelle de Roumanie, men Sylva allait partir pour le Brsil (mars 1815). Chamisso tait ds lors se proposa mais l'quipage pour l'accompagner; luiau complet, et comme il lui aurait fallu en tout cas subvenir ses ailleurs il dut tourner ses dpenses durant le trajet, Un l'abandonner. de russir commenait recherches. L'espoir d'un l'annonce il lut par hasard dans un journal jour, chez llilzig, sous les auspices qui devait tre entrepris voyage de dcouvertes du pied : Je du gouvernement russe. Il s'cria en frappant se-: voudrais aller avec ces Busses au ple Nord! Parles-tu lui demanda son ami. Oui ! Tous deux alors rieusement? mme firent d'activs dmarches ce sujet. Le commandant de l'qui--

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le clbre auteur dramatique, page tait le fils de Kolzebue, de Russie, conseiller aulique qui, aprs avoir pris connaissance de notre tudiant, intervint utilement en sa faveur. des certificats Le 15 juillet Berlin el ne lardait 181o, Chamisso quittait pas sur le vaisseau s'embarquer attach l'expdition. L Ilurik en qualit de naturaliste

On en jugera Sa joie tait immense. par l'exultation lyrique un certain nombre avec laquelle, d'annes plus lard, il dcrivait la le ravissement cette heure qui sonnait qu'il avait prouv ralisation de ses plus chres esprances; c'est l un morceau un caractre et pntrer qui aide faire mieux connatre plus intimement dans une me. Enfin prenaient corps pour moi les rves ensoleills auxquels, dans mon enfance, peine me laisser aller; j'osais que j'avais caresss alors que j'crivais Schlmikl, que, devenu homme, j'hsitais envisager avec un regard J'tais comme la d'espoir. fiance de myrte sur la tte, s'avance au qui, la couronne devant du bieii-aini. Ce temps est celui du vrai bonheur; la vie ne paie que moyennant une retenue la. lettre de change tire sur les favoriss d'ici-bas l'tre elle, et il faut compter parmi qui traduise la posie exubrante quitte ce monde avant que celui-ci de son avenir dans la vile prose du Je contemplais, le coeur joyeux vrait devant moi; j'aspirais entrer lui arracher ses secrets. Comme prsent. et rsolu, l'univers qui s'ouen lutte avec la nature amie, dans les quelques moi-mme,

mon embarquement, les pays, les villes, jours qui prcdrent sous l'aspect le plus les hommes que je voyais m'apparaissaient la joie qui gonflait ma poitrine, ainsi je favorable, que refltait dois avoir laiss de mon ct une excellente chez impression ceux reux qui me virent les autres. alors; car la vue d'un lre heureux rend heu-

mois. Elle avait pour dura trois ans et quatre L'expdition du passage du dtroit de Behring la Mer objectif l'exploration Blanche. On comptait, en s'avanant vers le ple, rencontrer le des glaces cesserait d'tre favorise point o la formation parles mais on ctes, pour redescendre ensuite temps ArUhangel; n'alla pas aussi loin, et le but vis ne fut pas atteint. l'le Saint-Laurent, en effet, avait dj pntr jusqu' Le Jiitrik,, quand le

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de Kolzebuc son quipage informa capitaine qu'il lui tait impossible de poursuivre sa roule, par suile de sa sant de plus en plus el bientt, le vaisseau dut rebrousser chemin. En atmauvaise; tendant cette dconvenue finale, dont Chamisso ne fut pas des derniers s'affliger, il lui fallut, peine embarqu, rabattre quelde la premire heure. M. de Kotzeque chose de son enthousiasme des raisons le traita bue, pour qu'il ne put dmler, presque aussitt avec une froideur voisine de la malveillance et dont il ne se dpartit son gard. Plus lard mme, dans l'ouvrage jamais consacr il prsenta, les par ses soins au rcit de l'expdition, travaux de notre naturaliste d'une manire et incorincomplte recte qui fil perdre celui-ci peu prs tout le mrite des services que, dans celle conjoncture, il avait rendus la science. Chamisso recueilli pourtant plus de deux mille cinq cents dont les deux tiers taient nouet vgtales, espces animales et et l'ait de prcieuses sur la gographie velles, remarques aussi une le reut-elle son nom, ainsi qu'une l'ethnographie; de la famille des amaranlaces. C'est en grande plante cela est prsumable, contre pour protester l'injustice tait faite, qu'en 1835 il publia sa propre narration. Celle-ci est encore intressante mais pour pour le grand public, abonde en rcils vifs el colors, en observations cises, et, ce qui en est le trait bien caractristique, cherches du savant on y sent la souplesse de plume el le souffle du aujourd'hui, les hommes non partie, qui lui avait

seulement elle du mtier; neuves et prsous les rede l'crivain

pole. Le style est la fois simple el attrayant. la L'humeur individuelle de l'auteur y donne un tour piquant un peu monotone d'un voyage autour du narration toujours le livre renferme des peintures animes de la vie marimonde; de zones imparfaitement connues jusquetime, des descriptions de souvenirs el d'anecdotes. A'oici quelques l, et est parsem citations la nature. qui en indiqueront C'est ici le lieu de donner une ide pralable du polit monde de noix isol auquel'j'appartenais maintenant et de la coquille dans laquelle j'allais tre pendant sur l'Ocan. trois ans ballott Le vaisseau est la patrie du marin ; dans un voyage de dcouvertes comme celui-l il plane plus des deux tiers du temps, dans un isolement absolu, entre l'azur de la mer et l'azur du ciel ; il n'en

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reste pas un fiers l'ancre en vue de la ferre ferme. Le rsultat tre la connaissance des pays trande ce long voyage devrait beaucoup plus difficile qu'on ne se gers; mais cela est difficile, du vaisseau retrouve en celui-ci Partout l'habitant sa l'imagine. vieille Europe, et c'est en vain qu'il lente de s'en dtacher. Les la langue accoutume, on gens qu'on a coutume de voir parlent el aux heures fixes. sert le th el le caf la faon habituelle on voit flotter encore la Aussi longtemps que du sol tranger banderole de son vaisseau, on s'attache par le rayon visuel la on l'aime, ce vaisseau ! comme vieille molle de ferre. El pourtant l'habitant des Alpes aime la hutte o il reste une partie de l'anne volontairement enseveli sous la neige. El plus loin : La vie sur un vaisseau est d'un genre tout l'ail part. Avez-vous lu, des deux frres jumeaux lis l'un dans Jean-Paul, la biographie chose d'analogue, mais non l'autre par le dos? C'est quelque el vide comme le miroir semblable. La vie extrieure est, uniforme celui-ci. Bien raconde l'eau elle bleu du ciel, qui surplombe Le repas lui-mme, ter, aucun vnement, point de journal. qui, revient deux fois partager la journe, sans varier jamais, ap11 n'y a. aucun moyen de s'isoporte plus d'ennui que de plaisir. un malentendu. Chacun son Louiler, de s'viter, d'expliquer avec le capitaine ont aussi Les rapports se livre la mlancolie. tout particulier, dont rien sur terre ne peut donner un caractre l'ide. cl, l'empereur est loin. ; rgne son bord le capitaine que l'empereur on lui est en quelque sorte li aussi par le dos; toujours prsent, de l'esquiver, de l'viter. M. de Kolzcbue tait un impossible mais il avait ses humeurs, homme aimable et digne d'affection..... Le proverbe Plus absolu russe en outre de douleurs d'entrailles, et nous remarquions il souffrait aussitt comment il avait, digr. Au Kamlschatka, un gracieux souvenir del France attendait Je vis pour la premire notre navigateur. fois chez M. ClarcU un portrait que j'ai souvent revu depuis sur des vaisseaux amricains el que leur commerce a rpandu dans les les et sur les de madame Bcamier, ctes du grand Ocan : le portrait celle amie de Mmo de Stal, avec laquelle aimable j'ai vcu longIl tait habilement intimit. temps sur un pied d'agrable peint En examinant ce portrait, sur verre par une main chinoise. tout dit : Dieu est haut

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plus que comme une plaisante voyage ne m'apparaissait il est vrai, d'une manire un peu anecdote, raconte parfois, et rien de plus. ennuyeuse, Un voyage narr d'aprs un plan aussi original et en un style aussi ingnieux tmoigne surabondamment de la hauteur de vues, de l'amour de la science et du talent littraire de celui qui on le doit. Le livre de Chamisso, qui forme peu prs la moiti de son oeuvre, ne fait pas moins honneur l'homme qu' l'crivain. C'est d'une faon assez semblable que, quarante-quatre annes aul'illustre et malheureux paravant, Georges Forster, en donnant au public le rcit du voyage autour du monde qu'il avait entredu grand capitaine pris avec Cook, lors de la seconde expdition en mme anglais, faisait la fois oeuvre de savant et d'artiste, humanitaire tout plein du pressentitemps que de philosophe ment de l're nouvelle qui allait bientt s'ouvrir et l'avnement de laquelle il devait contribuer par le sacrifice de sa propre vie. La muse ne s'endormit pas en Chamisso sur les mors. Bien au son genre de vie nouveau rveilla presque immdiatecontraire, ment chez lui la libre potique, depuis longtemps assoupie. C'est en effet, ne prle auLant la posie que que nulle existence, celle du navigateur. Les grandes visions de la nature qui dfilent, comme en un kalidoscope devant son oeil bloui, l'isolement qui se replier sur lui-mme, le contraint, bon gr malgr, cet abri et fragile de planches mme auquel il confie sa vie el sa fortune avec lui au fond de l'insonqui chaque minute peut l'entraner dable abme, tout cela est bien propre faire natre sur des lvres mlodieuses des chants d'un caractre jusque-l inconnu. . Sur le dtroit de Behring, Chamisso adressait llilzig des dont la cadence semble se bastrophes pleines de mlancolie, el triste des vagues : La vie, la lancer au rythme monotone mort m'ont dpouill ; mes amis se dtachent de moi, disparaissent ; ma tte s'incline de plus en plus lourde. Je pose en rvant mon bton toujours plus loin, el, plus las que beaucoup ne le vers mon but : le tombeau croient, je m'avance en chancelant Voil, frre, quels pensers je me livre, quand les brouillards sombres couvrent la mer trouble. avec amour des J'invoque rochers de glace, masses froides qui ne me renvoient qu'un cho vide. Je suis dans mon langage, comme dans ma vie, l'homme notre

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el faux. Je reviens qui toujours pse chaque syllabe pniblement : un enfant dont la tte dj chez moi tel que j'en suis parti grisonne. Il rentra Berlin le 31 octobre 1818. Son premier soin, aprs avoir embrass ses amis, fut de mettre en ordre les notes et les de son voyage; il offrit ces dernires, collections qu'il rapportait En au Muse royal de sa ville d'adoption. en majeure partie, lui dcerna le diplme de docteur retour de ce don, l'Universit l'admit parmi ses membres, La socil des naturalistes honoraire. au Jardin et il. fut un peu plus lard nomm directeur-adjoint livre avait, t si longtemps Lui dont l'existence botanique. il jetait enfin sans boussole . tous les hasards de la tourmente, son point fixe. Mais il voulait cl trouvait l'ancre prendre pied et pour cela il avait besoin de se le plus solidement possible, Je vois bien , crit-il consliluer une famille. plaisamment de La Foye, qu'au printemps prochain je me marierai, aussi sen effet, il se rement qu'en automne je m'enrhumerai. "Bientt, ans, Anlonie Piaste, qui fiana avec une jeune fille de dix-huit avait t leve avec les filles de Hil/.ig, bien qu'elle et encore sa mre. Dj, g de vingt ans au moment o elle venait au monde, il l'avait berce dans ses bras, fait sauter sur ses genoux, lui avait et ogres tiennent la cont plus d'un conle o fes, enchanteurs premire place, ainsi que les grands enfants aiment tant en amuser les petits, et plus tard, quand elle eut dix ans, il la nomsa petite femme. 11 tait loin alors mait, souvent en plaisantant il se sentait attir de souponner que cette enfant vers laquelle irrsistible deviendrait effectivement la compar une sympathie mais plus heureuse que pagne de la priode dj descendante, jamais, de sa vie. fut pour ChaCet amour latent qui faisait soudain explosion misso comme l'entre dansunovienouYelle.il rappelle, toute prode Dante pour portion garde, le coup de foudre en retour notre grand enfant de quarante Batrice. Aprs les fianailles, ans ne se sent plus de joie. Il exprim son bonheur en prose el ne lui fournisen vers regrettant que les facults humaines mode au moins d'expression. sent pas un troisime c'est la plus Tu connais ma fiance , crit-il Ararnhagen; belle et la plus aimable de ces jeunes filles qui, en croire HofT-

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mann, entourent pour lui baiser la main et lui dire : papa! llilzig c'est celle que mon ami Lest m'avait ds 1807, alors promise Mon qu'elle n'tait qu'une enfant. Aujourd'hui je vais l'pouser. dtermin choix, par la raison, a t confirm par le coeur ; je serais en droit de dire que je suis devenu amoureux conformment un plan. Anlonie est jeune, florissante, belle et robuste, et avec tout honnte, pure et nave, gaie, calme, raisonnable, cela si ai niante ! En vers, son enthousiasme n'est pas moins dbordant. Il commence par tracer de nouveau, celte fois pour La Motle-Fouqu, le portrait de celle qu'il aime ; puis il s'adresse plusieurs reprises elle-mme : Je me trouvais si chtif, je nie roulais tellement dans la poussire, si faible, si petit, si aveugle, si sourd, j'tais j'tais si nu, j'avais si froid, j'tais si pauvre, j'tais si vieux et voil que je suis dlivr de tout mal, et que je sens la force revenir dans mes os! Me voil riche, grand, jeune, vigoureux. le bonheur! Toi, qui me donnes foui, tout, ton amour m'apporte Je te presse contre ma poitrine, tu es mon orgueil et ma joie, mon asile et mon bien, mon coeur et mon sang, mon toile et ma ma vertu et ma rcompense. Oh ! douce el gracieuse couronne, mon bon ange, lu m'as sauv! Oh! enfant, laisse-moi m'age tes pieds dans mon humilit, laisse-moi prier Ne sonl-ce en larmes! pas l, avant ceux de Buy accents d'un ver de terre amoureux d'une toile! Cette union si disproportionne au point de vue de fut pas moins absolument heureuse, el, Chamisso gota dernier moment de sa vie, hlas! lange, non jusqu'au nouillcr et fondre Blas, les

l'ge n'en sans mla flicit de ses 11

en dpit d'une certaine inconsistance pour laquelle, domestique il tait vraiment n. caractre, 11 demeurait dans une pelile maison du Jardin bolanique; de 000 tha ers, pour tre modestes, honoraires lui suffisaient.

de ses fleurs et de ses plantes el poursuivait activement s'occupait ses travaux scientifiques. D'autre part, la posie ne chmait pas. il ne se croyait Seulement, pas encore le droit de s'avouer pote, et il gardait en portefeuille presque loules les charmantes pices de vers qu'il adressait sa femme el au fils qui lui venait de natre, el qui comptent Sa aujourd'hui parmi ses meilleures productions. mlancolie habituelle s'vanouissait au contact de son bonheur

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du soleil; il se sentait nuages sous l'clat progressif sa pense dcidment heureux, et, chaque fois que se prsentait des lres chris qui s'agitaient autour de lui, chaque fois l'image sur le bien-tre il s'apqui l'entourait, que son regard s'arrtait ce vers de Goelhe, donl il faisait comme l'pivolontiers pliquait comme les graphe de sa vie actuelle :

Nul homme, de quelque faon qu'il s'y prenne, ne peut aller au del.

11adorait les enfants, et il lui en naissait un peu prs chaque sont nos colonnes milliaires; anne. Les enfants, disait-il, sans eux nous ne remarquerions Dans pas la route dj parcourue. ses lettres sa famille et ses amis il ne tarit pas en dtails sur on voit que leur pense l'occupe incessamment et le Mon Ernest tout entier. crit-il son remplit par moments frre Hippolylc, le -i juin 1821 a deux dents et crie de faon de loin; mais il rit plus souvent encore. Heureux qu'on l'entend celui qui trouve du plaisir . coucher sur le papier ses penses de mon auprs du berceau de son fils! Tu vois que je suis satisfait les siens; sort. la destine de mon fils, je voudrais Si je pouvais dterminer qu'elle ft . pou prs celle de son pre, mais qu'il se mit plus tt on roule e.L ne ft pas ballott si longtemps par les (lots avant de le port. Qu'il fasse ce qu'il le fasse veut, pourvu quitter qu'il bien ! Qu'il devienne ce qu'il veut, pourvu comqu'il le devienne Deux ans plus lard, de nom! cl, non pas seulement pltement, il donne son frre de nouveaux dtails sur ce fils : Ernest est fort tantt d'une faon trs et vigoureux, parle dj beaucoup, il est presnette, tantt d'une manire encore incomprhensible; que dj mon camarade el me rend divers services : il me cherche ma pipe, la mes pantoufies, m'apporte m'appelle pour dner, de la promenade, etc.... Quand il revient bourre insuffisamment, il me prsente des plantes. J'espre qu'il de voir le monde lard el je lui souhaite trouver sa joie. . une Ces quelques lignes empruntes fera un intelligent gailcomme je l'ai vu et d'y

de ses lettres indiquent de ces petits tres dans l'ducation le guidaient quels principes chris : Je crois peu l'ducation dite, c'est--dire proprement conformment un plan m celle qui, donne par un matre
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dans tel ou arbitrairement-l'lve faonner thodique, prtend telsens. Les jeunes garons se forment les uns les autres l'cole, dans les airs, le comme les hommes dans le monde. L'oiseau sur une jeune me font plus d'impression poisson dans l'tang au hasard tudis. Qui peut commander que tous nos discours son cours? 11 est une chose, je crois, qu'on est el dterminer el par elle beaucoup d'autres choses: c'est l'amme d'obtenir, des ma part, je possde l'amour mour des enfants. Or, pour miens. De celte manire ils se forment, comme nous nous sommes choix. sur un modle de leur forms nous-mmes, Que voude plus ? drait-on ce tendre pre leur crit des Quand il est loin de ses enfants, sans motion. lettres affectueuses el charmantes, qu'on ne peutlire A'oici un passage, par exemple, de celle qu'il adressait un jour son petit Adolphe, qui n'avait pas encore six ans : Dans le bois, prs il y a, dans un large espace clos, de charmants de notre jardin, petits cerfs qu'on nomme des daims. Le pre a sur la tte de belles cornes, ou ramures, dont il se serf pour chtier ceux de ses enfants La mre est une bte qui ne lui obissent pas immdiatement. l chaque jour, elle nous trs douce. Nous allons nous promener connat bien et attend notre venue. Nous lui donnons des feuilles derrire les oreilles, ce qui semble lui manger et la grattons tre agrable. Alors elle nous suit tant qu'elle peut cl mange les ta mre et me feuilles dans nos mains. Elle aime particulirement laisse en plan pour courir aprs elle. Mais quand le pre arrive, elle recule en arrire et lui cde la premire place. J'ai voulu raconter cela mon Adolphe pour lui dire que, quel que soit mon amour pour les animaux, je l'aime infiniment plus encore et que N'est-ce pas l un petit tableau j'aurais grand plaisir le voir. de dlicieux analogues qui fait songer . certaines descriptions ce qui dans le roman grec n'est que Daphnis el Chloc? Seulement, est ici gentillesse voulue et cherche en vue de l'effet produire sincre qui revt sans mme y songer une expression sentiment el morale. la fois potique aux heuEn mme lemps, comme le monde va de prfrence reux, le cercle des amis de Chamisso s'tait encore largi, et peu maisonnette perdue au milieu des plantes et peu la pittoresque des persondes fleurs devint le centre de runion de quelques-uns

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ce moment. De tout ct nages les plus clbres de l'Allemagne el naturaliste du Jlurik recevait l'accueil le plus flatteur l'ancien Aussi avait-il fini par oublier tous ses anciens le plus empress. de sa et ne se souvenait-il dboires plus gure mme peut-tre La loi d'indemnit vint la lui rappelerd'migr franais. qualit les intrts assez agrablement. Ses frres n'avaient pas nglig et avaient de l'absent russi le faire inscrire pour une somme de cent mille francs sur le milliard de rpartition attribu par le de Charles X aux victimes jilus ou moins srieuses gouvernement de l'automne de 1825, notre de la Rvolution. Au commencement savant, se rendit une fois encore Paris. Il s'arrta en passant Francfort, o il l'ut invit dner chez M. de Rolhsehild.il de voyage, Robinson. follette s'tait qui lui donnait Des hommes comme le nglig de son costume un air vague de ressemblance avec l'eu excus vous n'ont pas besoin de faire de sur

11arriva , lui rpondit spiriluellemciiU'illusIre banquier. l't par le monde cl fut chaleureusement Paris le l't octobre, L'amiral Dumont savant. d'Urville, qui, aprs plusieurs expdiautour du monde, devait prir si tristement, avec tions glorieuses du chemin de sa femme et son fils, dans la funeste catastrophe lui fil un accueil tout particulirement 11 fer de Meudon, aimable. en fut de mme du colonel naturaliste et Bory de Saint-Vincent, l'ait meilleur acdistingu, qui lui aurait probablement gographe cueil encore s'il n'et reu sa visite la prison de Clichy, o il de son mieux le temps profil, tait dtenu pour dettes. Mettant la Comdie-Franaise, noire Franais d'oulrc-llhiif o frquente il prouve le plus vif plaisir voir reprsenter la Marie Sluarl de traduite VHandel de Ducis, jou par Talma, Schiller, par Lebrun, clY/icole des Vieillards de Casimir Dclavignc, avec M" Mars comme rle. 11 se dlecte en vritable enfant au spectacle du principal mime Mazuricr de Jocko, pourrait rendre qui, dans le personnage des tait points aux singes eux-mmes. Sous avec Charles digne de sympathiser avant lui, s'arrtait des heures entires couter, devant les baen toute raques en plein vent, les lazzis des pitres ou s'affliger 11 assiste aux sances sincrit des msaventures de Polichinelle. de l'inslitul et un dner de savants, aux obsques du gnral et rencontre chez Pre-Lachaise, Foy, qu'il accompagne jusqu'au ce rapport Chamisso Nodier, qui, comme Bayle

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de Corinne, qui de tout temps Auguste de Stal, le fils de l'auteur avec qui il converse plulail rest son ami, le gnral Balayette, il pousse une pointe vers Caen, sieurs heures. Dans l'intervalle, son vieil ami de La Foye, mis dsormais, o il revoit avec bonheur l'abri des coups de la forlui aussi, aprs tant de vicissitudes, lune. Chamisso plus trouva anime dans le chef-lieu ne l'aurait du Calvados attendue s'assirent leur pipe l'un une vie inville de auprs de et s'enlretintellectuelle qu'il Les deux d'une

camarades franaise. province l'autre comme au temps pass, allumrent rent des jours d'autrefois.

de toute sorte que lui Les spectacles varis et les distractions du reste, son home de offrait Paris ne lui faisaient pas oublier, offiBerlin. Il songe tout ce qu'il a laiss l, aux responsabilits et il descend dans ses prescripcielles et prives qui lui incombent, N'oublie les tions aux dtails les plus minutieux. pas d'arroser n'oublie sa femme; leurs rosiers , crit-il pas d'apprendre n'oublie sur ma fentre la aux enfants; pas de rpandre n'oublie pas de soigner les (leurs que pture pour les moineaux; Je te reviendrai tel que je t'ai quitte; laisse-moi j'ai plantes. aussi retrouver chaque chose en l'tal o elle tait mon dpart. lettres Tout vraiment de posie, et empreint pas touchant, sous ces quelques lignes n'achvcnl-ellcs pas de faire 'apparatre naturalis Alleun jour plein de charme la ligure de ce Franais mand ? de 1820 revit Chamisso parmi les siens. A Le commencement cela n'est-il partir do cette

de sympoque, encourag par les tmoignages qui lui venaient de toutes parts, il se mit enfin pathie littraire Je crois presque que faire de la posie sa principale occupation. un peu plus tard , crivait-il je suis un pote de l'Allemagne de La Foye. de 1830 en France le frapprent vivement. Les vnements il avait prvu le sort de la monarchie lgitime. Depuis longtemps 11 y a plus de scurit contre les rvolutions dans les tats-Unis en 1824. vieille , disait-il Europe que clans notre d'Amrique de Berlin du Moniteur officiel Lorsque, le 3 aot, un supplment de Paris, peine eut-il jet les yeux sur la les nouvelles publia sans en 'pantoufles, feuille, que, sans songer mme s'habiller, chapeau, bref, dans le plus complet nglig, il courut dans la rue

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de inonde c'tait encombre le jour anniversaire de la naischez llilzig, sance du roi de Prusse s'lana le el, lui mettant sous les yeux, s'cria d'un ton de triomphe : Vois! je journal L'avnement, l'avais bien dit! de Louis-Philippe lui parut le de la libert, et peu de temps aprs, se rendant Heltriomphe goland le congrs des naturalistes qui s'tait runi il poussa soudain des cris de joie en apercevant bourg, brick franais le drapeau tricolore. Ses illusions, comme le prvoir, ne furent pas de longue dure. Au retour, il se rencontra en roule avec Henri Heine, avec Hamsur un on peut et voici

les renseignements de Y Intermezzo : qu'il nous donne sur l'auteur Nous avons pass quelques heures ensemble la taverne,etilm'a soit devenu une puissance dans notre beaucoup plu. Bien qu'il littrature il est abordable, cl j'ai pu causer avec lui. allemande, Son venin n'est (pie pour ses ennemis. Avec nous il est bon diail est galement ble, el dans la conversation juste envers adversaires el. amis. Enfin, il est accommodant. 11 est vrai que, il met envers lui, en tant que pote, une apprciation l'occasion, moins bienveillante; il l'appelle notre petit, Byron ; Byron , avait dans le corps Satan lui-mme; l'tudiant de ajoule-l-il, Gojtlingue, diablotin. point comme Nous le nomme fioellic, n'a tard dans le corps citerons un pou plus que, de son ct, Heine le jugement a port sur l'oeuvre qu'un de tout

favorable poami. tique de son nouvel En 183-1, le cholra, lit sa premire .Berlin ; la belleapparition mre de Chamisso, . laquelle celui-ci tait trs attach, fui, victime de l'horrible llau. Par un hasard disons-le en singulier, dans la fosse prpare pour le philosoaisment phe Hegel. On comprendra que cette anne funeste ail l strile pour la posie; l'anne qui suivit n'en fut que plus fconde. Le peuple chante mes pices , crit le pote do La se les disputent; les Foye, el les salons aussi ; les compositeurs coliers les dclament; mon portrait parait l'a suite de ceux de passant, Goethe, serrent de Tieck cl de Schlegel, cl de belles jeunes dames me avec motion la main ou me coupent des boucles de ils sont maintenant, hlas! tout blancs, mais je suis cheveux; encore vigoureux et assez jeune pour mes cinquante et un ans. Qui se serait jamais attendu pareille destine quand nous tions elle fut enferre

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de Hambourg lui crit: Je voudrais poujeunes? Un habitant voir vous envoyer fous les saluts de toutes les aimables dames vous parler en vous le pote des femmes; je voudrais qui.voient des larmes qu'arrache leurs beaux yeux la lecture de vos vers. la belle chose que d'lre un de Chamisso, Oh ! cher monsieur et des femmes ! Le prince royal, le pote aim des Allemands futur roi Frdric-Guillaume, de ses oeuvres, dont le l'envoi une longue lettre autographe quand il voudra, il lui dit ces lui adresse, en remerciement de recueil complet vient de paratre, invit dner o, aprs l'avoir La bonne huchoses flatteuses: meur associe tant de srieux qui respire dans le rcit de votre au roi comme lecvoyage m'a donn l'ide de le recommander el trouve mainteture du soi]'. Sa Majest y gote un vif plaisir le temps qui spare le souper nant aussi agrable qu'instructif du coucher... Je connaissais dj une bonne partie de vos posies, O des posies et non des choses versifies... qui sont vraiment avez-vous pris cet allemand digne de Goethc? Bien des Franais et sa langue, mais de la sympathie pour l'Allemagne prouvent nul d'entre eux ne s'est jamais, comme vous, rendu un telpoint le pote-naturade cette langue. L'anne prcdente, sur ia proposition liste avait t nomm presque l'unanimit, membre de l'Acadmie des de llumboldt, de son ami Alexandre sciences de Berlin. Vers ce temps-l, il faisait partie de douze socits savantes. YAlmanack En cette anne 1832 mme, le libraire qui publiait 11 la conserva jusqu' sa mort, des Muses lui en confia la direction. avec tous les jeunes potes de l'poet entra par l en relations matre que. 11 apporta ses fonctions la conscience et le zle qu'il mettait mais plus de relles satisfactions, en tout. Cet office lui procura d'un ennui aussi; il avait, comme bien on pense trop souvent, Il irritables et difficiles contenter. affaire des amours-propres au pote Gustave. lui-mme le voile dans une lettre dchire de 1837 : Oui, cher ami, la rdaction du 18 juillet Schwab, el pleine d'des Muses est une besogne dsagrable YAlmanack au mieux des intrts de de m'en acquitter pines. Je m'efforce Mais tous, sachant bien que personne ne m'en sera reconnaissant. la chose est bonne, et je veux y persister aussi longtemps que l'homme clbre cela sera possible. Il est tel crivain, jouant

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trouve curieux qu'on rejette la moindre rognure de lui, alors dtestable. Les gentilshommes de la plume, qu'elle est peut-tre ou ceux qui s'imaginent l'tre, veulent exclure les hommes noude le voir ml veaux; celui qui croit avoir un nom s'offusque tre tant de noms inconnus. Un autre est d'avis qu'il faudrait comte ou baron pour tre admis dans ce noble cnacle. Les Allequi mands cause de la partialit se retirent qui choquante du Sud du Sud, et les Allemands y rgne pour les Allemands sont sans aucun doute galement indigns de la faveur accorde celte aux Allemands du Nord. Cela me fche toujours de rencontrer ne sommes-nous pas tous des Allemands? opposition: du Nord accessoire littraires, donc, sauf ces lgres contrarits Chamisso vivait calme et heureux, pre de sept oblig du mtier, el deux filles mari d'une beaux enfants, cinq garons la fin do el dvoue. Il trouvait femme aimable, intelligente sa carrire, comme pote et comme savant, la rcompense lgi Je laistime, mais inespre, de son talent et de ses travaux; de La Foye, un nom respect , disait-il serai mes enfants Ainsi Sur quelle possession, l le plus sr des hritages. Sur des papiers, bien peut-on sur quel qui sont compter? du papier? sur des destins plus ou moins tard redevenir ne sont qu'un genre de papiers plus biens-fonds, qui prsentement bien tre dprcis incommodes que les autres el qui pourraient tramme avant ceux-l? Nous avons d faire notre chemin vers le monde : nos enfants feront de mme, chacun pour sa part. elle monde de leur temps, en progrs sur le ntre, sillonn de c'est bateaux, vapeur, de chemins de fer et de lignes tlgraphiques, ne sera gure diffrent de notre monde nous. Mais refrain ternel el toujours nouveau ! il n'y a rien de stable el mme d'un peu durable ici-bas. Quand, force de travail, et inquiet vers le but, on est parvenu, d'effort constant d'nergie, sa petite maison au au prix de quelles fatigues ! se construire vient souffler on ne sait d'o, soleil, le vent, qui soudainement clairait une la renverse, el l'endroit auparavant qu'un instant douce lumire les n'est plus qu'un lieu sinistre o s'amoncellent dcombres elles ruines; quand enfin on se flatte d'tre arriv au le bonheur dlicieusement savourer port, qu'on se prpare ! L'anne 1833 commence lentement venu alors il faul mourir et

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les preuves elles abattue qui s'lait

Une pidmie de grippe, sur Berlin quelque temps avant l'apparition du cholra, l'avait terriblement secou, et d'une faon irrm partir diable. sa sant jusque-l de ce moment, si solide fut tait atteinte, et en peu de temps, pour ainsi sa poitrine perdue; dire sans transition, il passa de la vigueur de l'ge mr la dbideuils de Chamisso. lit prcaire de la vieillesse. Sa toux frquente faisait mal. entendre. Comme fous les malades, il avait presque simultanment des alternatives d'espoir et de dcouragement. Quelques semaines avant sa mort,il crivait son fidle de La Foye: Je croyais que cela ne pouvait moi ; mais comme je suis en cet tal ans dj, il peut durer quatre ans encore, et pludepuis quatre D'autre part, et peu sieurs autres annes par dessus le march. il se rendait de sa prs en mme temps, parfaitement compte ne pourra plus supporter situation : Le vieil arbre , disait-il, de coups bien violents; il demeure cependant rsign et recon-' naissant la Providence de tout le bonheur dont il a joui. Quoique plus jeune que lui de vingt ans, nous l'avons dit, sa femme se trouvait de son ct dans un tat de sant encore t saisie, plus menaant que celui de son mari. Elle avait elle aussi, d'un mal soudain dontil tait peu prs impossible de dterminer le vrai caractre. Tout se runissait donc contre Chamisso pour l'accabler el le faire doublement souffrir. Au milieu de ces tortures et morales, il appela son aide, comme physiques en vue de les attnuer toujours, peu, la grande consolaquelque trice l'lude; il se livra la composition d'une grammaire et d'un vocabulaire des idiomes en particulier de la ocaniques, langue hawa, parle dans quelques les de la mer du Sud. Mmc de Chamisso mourut subitement d'une hmorragie, le 21 mai 1837, au retour d'une excursion aux bains de Charlollenbriinn, en Sians. Une soeur de la dfunte se lsie; elle avaiL peine Irenle-six chargea, sa place, des soins du mnage, et servit de mre sept enfants qui bientt allaient tre tout fait orphelins. Car Chamisso, lui aussi, tait frapp mort, et il ne l'ignorait pas. Je la disait-il un ami en lui indiquant rejoindrai prochainement! du doigt la tombe de sa femme, et il sonnail en outre son propre dans une pice de vers date du 6 aot 1838, glas funbre les derniers Le corbeau ail crits: vole probablement qu'il durer avec

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vers le corbeau

; il lui

croasse

l'oreille

notre trouverons-nous aujourd'hui de ces jours-l l'avidit La pture offerte partir l'apprter? des corbeaux, c'est Chamisso! de remplir se sentant dcidment L'anne prcdente, incapable au Jardin botases fonctions de directeur-adjoint plus longtemps

: Corbeau, mon ami, o repas? qui a pris soin de nous

nique, il s'tait rsign, non sans tristesse, donner sa dmission ; lui maintint sous une mais l'administration elle fut accepte, 1. En dpit de la maforme dguise la totalit de son traitement la, fin de sa vie toute la chaleur ladie, Chamisso conserva jusqu' avait reue de la nature. Peu de qu'il pour parcourir temps avant sa mort il fit le voyage de Leipzig, en chemin de for la voie de Dresde, qu'on inaugurait, dcrit llilzig d'me cl d'enthousiasme
1 Comme sur Chamisso de revenir nous n'aurons naturaliste, plus occasion de son activit sur ce sa biographie, disons un mot, au moment de terminer de juges aubien entendu, sur le tmoignage terrain. Nous nous appuierons, citer un peu toriss. Un botaniste Schlechtendal, clbre, que nous aurons dans un numro de les travaux de Chamisso scientifiques plus loin, a apprci la Limiiva, anne 1881, dans linc sance de 1830, pages 93 112. Le 28 janvier de Brandebourg, un autre savant, mila Socil de la province botanique a lu sur le mme sujet un mmoire dont voici le professeur nciit, Aschcrsou, no furent la conclusion: Les rapports entre le pote et le naturaliste pas les dans les trammes chez Chamisso que chez son grand contemporain Goethe; mais aussi la vaux scientifiques do ce dernier on sent partout l'intuition, Chafantaisie du pole ; c'est l leur force en mme temps que leur faiblesse. ne tint pas le savant a une assez svre distance misso, dans sa vie habituelle, tontes les tentations il sut rsister du pote... mais en matire scientifique avait de, la fantaisie. A une poque o la spculation philosophique plus donna le louable lo pole Chamisso d'adeptes que l'observation exacte, plus Sans doute, il n'a pas prode recherches nettes et. consciencieuses. exemple un pas dcisif; ses nombreux traduit d'eeuvres qui font faire la science aux plantes) n'en sont pas moins d'excellents vaux phytographiques; {relatifs encore toute leur valeur moellons qui conservent aujourd'hui pour l'difice se disSes descriptions ajoute quelques pierres. auquel chaque gnration il frappante, qui a pour base le soin avec lequel tinguent par une nettet On peut dire tudie son sujet, non moins que par lo bon got de la rdaction. d'tre avec justice... (cl ici nous reconnatrons que le savant s'est bien trouv les plantes en traits vivants et un grand nous dcrit artiste), que Chamisso ont su le faire. comme bien peu de naturalistes Aussi, le jugement plastiques mis sur sou compte au bout de prs d'un demi par Scli ledit en dal rcslc-l-il, : comme botaniste sicle, aussi vrai aujourd'hui galement, qu'en ce temps-l sera durable . Enfin, et ce dirons-nous avec lui, le souvenir de Chamisso Alexandre de llumboldt a dernier vaut h lui seul tous les autres, jugement des plus au nombre souvent que Goelho et Chamisso compteraient rpt illustres s'ils avaient concentr leurs forces sur le naturalistes, uniquement terrain des recherches scientifiques.-

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l'admiration dont son ami fut alors transfaon vivante ou port. Il appelait la machine vapeur les ailes du temps encore, un animal sang chaud dpourvu d'yeux , et, plus en cela qu'un clbre homme d'tat franais son conperspicace temporain, qui du reste a su retrouver depuis toutes ses ressources elcela une des heures les plus prilleuses intellectuelles, qu'ait traverses la France, il affirmait avec une pleine convicjamais tion que l'invention nouvelle allait ouvrir l'humanit des per peine souponnes spectives jusque-l. Le 10 aot, il dut se mettre au lit, et presque aussill il lomba dans un engourdissemenL troubl parfois par un dlire durant diverses langues, et particulirement la langue lequel il parlait ho-wa. La nuit qui prcda sa mort, il s'exprima constamment en franais, bien que depuis longtemps il ne se servit plus de la de ses pres, mme dans ses relations ou de famille langue d'amiti. Le jeudi 17, dans l'aprs-midi, il recouvra une demi-heure sa cl. llilzig, connaissance, appel en Loule hle, le Lrouva occup corriger les preuves des Muses. H relomba d'un Almanack bienLL dans sa lorpeur, celle fois pour n'en plus sortir, et expira, le 21 aot, cinq heures du matin. Il avait recommand dans son testament qu'on l'en terrt auprs do sa femme, sans pompe aucune et en silence; c'est au quelques amis d'accompagner ses restes. plus s il permettait Ses funrailles eurent lieu le surlendemain de trs bonne heure. Au moment o on allait le dposer dans la fosse,'un de groupe un runis spontanment, enlonnrenl jeunes gens, qui s'laienf Il repose au cimetire de Halle, la porte sud hymne funbre. de Berlin, non loin de son ami Hoffmann et de l'acteur-auleur Jffland. Une modeste o on ne lit, suivant sa volont pierre expresse, que son nom avec la date de sa naissance et celle de sa mort, marque la place o le pote dort son ternel sommeil. Conformment une pieuse coutume qui n'existe plus gure, . nous le croyons, un certain nombre que dans les pays allemands, de potes composrent un moson loge funbre et lui levrent nument en vers, un Tombeau en France , comme on disail au seizime sicle, o rgnait alors cet usage. Nous relevons, les noms les plus connus, ceux de Dingelsledt, parmi Stage-

d'une

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inann, Gaudy, et fout particulirement active de l'illustre qui devait l'amiti naissante en Allemagne. sa popularit

celui du Danois Andersen, dfunt une bonne part de

JY prsent tudier le pote avec l'attention qu'il une apprciation d'ensemble sur Y Histoire mrite, el mettre toumerveilleuse de Pierre Scklnnkl. Notre travail biographique, les traits plus si nous ne rassemblions tefois, serait incomplet, ou moins dissmins jusqu'ici en un portrait gnral qui, tant exacte qu'au physique, peut seul donner la physionomie de notre crivain. Pour cela, il nous faut rapporter quelques-uns des tmoignages nous fournisque ses amis el ses contemporains et sent au sujet de son caractre, de ses ides, de ses habitudes de son extrieur. au moral Chamisso, cela ressort de loul ce qui a t dit, tait un noble de sa vie il coeur et une me leve; jusqu'au dernier moment eut la grce el la candeur d'un enfant unies toute la finesse do l'homme. Bon et sensible, au bien, scrviablc, croyant au dsintressement, de toute son influence l'amiti, encourageant les jeunes de fiel et d'envie, il tait une nature talents, dpourvu ni fait un vers dans loule l'tendue du mot. N'ct-il sympathique ni crit une ligne, qu'il et mrit le plus vif intrt. Cependant il eut lutter une partie de sa vie contre des ennemis qui prenaient un malin plaisir aie tourmenter; il faut dire, pour tre un peu rude de son langage quitable, que la franchise parfois el sa lgre tendance l'esprit de contradiction n'avaient sans doute pas t trangres ces inimitis. Un de ses amis en particulier se retourna de bonne heure contre lui avec un acharnenetment sourd dont le pauvre discerner pote ne put jamais le mobile, cruellement. Cette tement mais qui lo fit souffrir a laiss dans ses ouvrages traces qui se perscution quelques traduisent et lgrement misanlhroa et l en notes attristes autre que le clbre bien vite, n'tait piques. Cet ami, disons-le de Platon. Chamisso le traducteur thologien Schleiermacher, 11nous reste

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CHAMISSO

l'ait

allusion lui, sans le nommer, au dbut du rcit de son voyage : Un homme a exerc sur moi la plus douloureuse influence: c'est un des premiers esprits du Lemps, pour lequel je et professais un respect; plein de pil. Au lieu de me relever il lui et suffi pour cela d'un mol, d'un geste il prit lche de me fouler aux pieds, ce dont aujourd'hui encore je ne puis la raison. Le dvouement toute preuve du plus m'expliqucr hommes le ddommagea grand nombre de ses amis simplement de ce prdicateur, trs heureusement de la haine inexplicable emprunter au ciel loquent du reste, qui, tout en cherchant ses secrets, ne lui avait pas coup sr drob la bont ni mme l'indulgence. Une courte nouvelle allgorique, la Fable d'Adelberl, compose de Pierre par Chamisso en 1800, cl qui est comme le prlude sur sa connous l'enseigne d'une faon intressante Scklmild, ception de la vie. Cet homme qui gt glac dans la neige et se seul incapable de tout libre mouvement, c'est, bien Chamisso tel souvent depuis. qu'il tait , celLe poque el qu'on le retrouve C'est dans l'lude que le hros du rcit prtend chercher la solution du problme de l'existence cl trouver enfin la clef de sa destine. Devant lui se prsentent deux femmes qui travaillent en sens contraire el. essayent de l'attirer chacune son parti: l'une est la domination de soi-mme, l'autre la sombre rsistance des forces extrieures. En d'autres termes, nous avons l sous un voile emblmatique contre la peinture des luttes de la volont la nature, du libre arbitre contre la puissance des vnements et des choses. Chamisso inclinait penser que la vie de tout homme consiste jieut tre assimile une tragdie, puisque le tragique dterdans le conflit du caractre avec les influences extrieures de cette minantes. Ce conflit est dnou par l'intervention ou voc-p.v) puissance mystrieuse que les anciens grecs appelaient en un se fondre et s'harmoniser Destin, dans laquelle viennent accord parfait les tons les plus divers, les couleurs les plus brillantes. En un mol, la soumission l'ordre gnral apparat au jeune penseur comme la seule voie conciliatrice. De trs bonne heure, Chamisso manifesta une sympathie beaudes problmes coup plus vive pour la solution philosophiques sur parole des confessions religieuses, que pour les affirmations

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dictes

encore a peu prs dans les mmes fermes aujourd'hui d'annes. Elev dans le catholicisme, mais qu'il y a des milliers de la seconde moiti du dix-huitime dans le catholicisme sicle, sur lequel dteignaient fortement, quoi qu'on fil pour y remdier, des philosophes et les articles de YEncyclopdie, les pamphlets il finit par ressentir pour le protestantisme. quelque sympathie et ses enfants suivirent celte secte ; Sa femme tait luthrienne, mais lui-mme aune n'y entra pas. IL aboutit mme finalement indiffrence l'gard des diverses formes reliassez complte et autres; si, dans les marches militaires, gieuses, chrtiennes comme nous l'avons vu, c'tait bien plutt, il lisait l'Evangile, on ne peut en douter, par got del philologie que par ferveur de croyant. Et puis, ce moment, il tait tout jeune. Pendant son accrue intrieure, sjour auprs de M. de Baranle, sa dsolation el son manque d'activit srieuse, lui avait par sa solitude arrach cet aveu: Maintenant je comprends la place qu'occupe la religion dans la vie; c'est elle qui nous dtache du limon dgotant d'ici-bas pour nous lever dans un autre monde; mais en aussi je liens toujours ralit je suis moral plutt que religieux: la terre par les pieds. Plus lard, quand son esprit fut compltement mr et arriv son dveloppement dfinitif, il mit surtout son recours dans le Dieu des bonnes gens, tel que l'a chaul ce en vers allemands; cela ne l'emBranger qu'il devait interprter par instants une religiosit vague, mme pcha pas de manifester certains genres de posie. En un peu mystique, assez favorable des croyances qu'il tout cas, il ne fui ni un frondeur ni un railleur ne partageait n'est pas le pas, chose qui, en thse gnrale, signe d'un caractre bien lev. Ce n'est qu'au fort d'une crise sans piti, quand deux mondes entrent en lutte el se heurtent l'un s'acharnant dlruirel'aulre, violemment, que l'on s'explique les attaques tout prix et que l'on doit trouver bienfaisantes Du reste, si notre pote respectait non seulement le d'un Voltaire. mais les religions sentiment tablies, tout en se refureligieux, sant courber la fte sous leur joug, il se rattrapait amplement ne pouvait souffrir et qu'il ne sur le dos.des jsuites, qu'il s'en offre. manque pas de fustiger chaque fois que l'occasion il tait libral en politique. Sans partamancip en religion, de son temps et sans ger toutes les ides de la jeunesse allemande

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le patriotisme dont des corporations faire partie d'tudiants, il et thtrale, bien fivreuse revtait une forme en gnral il s'lve frquem la libert des peuples; s'intressait vivement d'escontr les tentatives ment, avec une indignation loquente, camotage dont qui voudraient Rvolution elle est l'objet de la part des souverains victorieux, la leur profit l'tat de choses antrieur rtablir Loin mme de prendre peur l'ide d'une franaise. son gard d'une il tmoigne relle, sympathie

rpublique, A la suite d'un enthousiasme. pour ne pas dire d'un vritable il l'une des trois villes libres hansatiques, voyage Hambourg, ne ft-ce qu'une en 1813 : Une rpublique, crivait Yarnhagen, une grandeur marchande, pourtant qu'on engendre rpublique Plus d'une de ses posies est comme ne peut mconnatre. souleve les temptes qui annonce prophtique du temps brisera il prdit en plus d'un endroit venir; que l'esprit un chemin par la force. Enfin il ne fous les obstacles el s'ouvrira se cantonne dite, il la dpasse, proprement pas dans la, politique dans ses vers un accent moments on entend gronder et certains condition du pauvre La trisle vis vis du riche, de rvolte. par un souflle l'oppression le malaise sous la puissance du capital, social et le mcontentement gros de consquences de cet tat de choses si douloureux et formidables qui rsultent celle question de l'estomac fatal, , enfin, cependant peut-tre par son nom, qui ne cesse de se drosser comme pour la nommer terrifiant en face de l'Humanit un spectre depuis le jour oii accablante l'homme a fait problmes pent srieusement Mais en rampant son apparition sur de rsoudre le prochain qu'essayera notre crivain. la terre, tous ces avenir proccude l'ouvrier

il ne faudrait

adepte du socialisme; chez lui, pas plus que chez ses pareils, une conpas do chercher Il tait, surtout, d'ides bien rigoureuse. au point de vue squence l'homme et religieux, que nous venons do dire, mais il. politique un autre homme encore. Voici comment il se juge tail souvent lui-mme dans un de ses entretiens par petite poste avec Mm<!.de Stal : Je suis Franais en Allemagne et Allemand en chez les protestants, chez les caFrance; catholique protestant chez les gens religieux et cagot chez les tholiques; philosophe

un pas, pour cela, aller faire de Chamisso il tait avant tout pote, et il no convient

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homme du monde chez les savants el pdant gens sans prjugs; chez les aristocrates, et chez les dmodans le monde; jacobin crates un noble, un homme de l'ancien rgime. Je ne suis nulle part de mise, je suis partout tranger; je voudrais trop lreindrc, Il est ncessaire, si l'on veut comprendre fout m'chappe. el amnistier ces contradictions d'ides et de conduite qu'il met avec en relief, de faire la part du temprament tant d'humour de mais aussi, et avant tout, celle des vnements. C'est l'homme, dans la tournure prise de si bonne heure par ceux-ci que gt le sccrcl de sa vie incertaine, si longerrante, pleine d'hsitations, en tant de sens divers. temps tiraille Maints passages de ses lettres, que nous avons cits, auront suffi faire entrevoir sa manire ses habitudes el ses d'tre, gots. Ce n'tait que dans le cercle de ses amis intimes qu'il ddans la socil il se livrait ses qualits aimables; difficiployait les soi-disant belles faons qui ont lement, se refusait . pratiquer cours dans les salons el se soumettre aux petits sacrifices, soudu reste, qu'exigent vent, assez pnibles les relations des hommes entre eux. 11 se laissait mme aller, dans ses actes comme dans son costume, un sans-gne qu'il fallait bien lui pardonner, mais un peu loin. Sous le gentilhomme parfois qu'il poussait vraiment au premier regard, il resta toujours franais, qui se rvlait en mme temps beaucoup des traits caractristiques de l'tudiant En tout, il l'ut moins un homme de la socit que del allemand. nature. Voici, col gard, une amusante anecdote qui nous est conte Pendant l't de 1823, le naluralisle-potc se rendit par llilzig. baprs de Groifswald, pour faire des observations Poggendorlf, Un jour qu'il tait en excursion dans ce dernier romtriques. une de ses amies qui habitait endroit, prs de l, Minc Henriette femme clbre par sa beaut non moins que ])ar son eslier/., vil soudain entrer dans sa chambre, tout effar, un de ses prit, domestiques, qui lui prsenta un bout de papier sur lequel elle lut Un sauvage? fitces mots : Un sauvage des les Sandwich. Oui, il a bien l'air d'en tre un, elle avec lonnemenl. rpondit le domestique. fort se rendit dans l'antiM"10.Herz, intrigue, Elle aperut chambre. un homme longue chevelure floflante, non ras, vtu d'une redingote de drap vert, une bote botanique

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sur une c'tait

paule, sur l'autre Chamisso. des deux la plume, nous

une

caisse

contenant

un baromtre

: son

Ses amis

sexes nous ont

trac

diverses

portrait celui que nous devons

de fournissant ainsi et aux graveurs. aux peintres l'ge de vingttel que nous le reprsente, Le voici, d'abord, : Chamisso portait Rosa-Maria six ans, la soeur de Varnhagen, une lgante kurtka ; ses chepolonaise garnie de brandebourgs une toque lgre qui lui son visage faisait ressortir seyait trs bien; une petite moustache l'in la fois srieux et bon; ses beaux yeux refltaient spirituel, une impression et l'honntet; bref, il produisait protelligence et de celle fonde... En mme temps il tait plein de celle politesse veux noirs flottaient naturellement sous frande son origine qu'il avait hrite galanterie chevaleresque avait quelque raideur, parce qu'elle sens aise, mais qui, parfois, ne dplaisait tait son vieux pas en temps. Cela mme, pourtant, du moyen ge... lui. On croyait voir en Chamisso un troubadour livr aux plus on le surprenait Gai comme un enfant,, parfois H parlait l'allemand avec un peu d'incorjoyeuses plaisanteries. mais rection, sante. Toutes et intrestoujours agrable ces qualits sa sensibilit aimables, loyale, son in bientt el sa bont avaient gagn la confiance. telligence Tel tait Chamisso jeune, vu par une femme qui, videmment, tait loin d'tre insensible la saveur un peu pre qui se dgageait sa conversation tait du sympathique la personne "Voici, franais. migr d'autre part, une esquisse non moins curieuse, frappe quoique de due un associ des travaux une autre marque, botaniques de toute : le clbre naturalisle Schlechtendal Chamisso, amis mainte Je me rappelle avec lui el d'autres avoir entrepris et pnible; tantt la pluie nous mouillait excursion juslongue tantt enfin il fallait nous accablait, os, tantt la chaleur qu'aux des plantes; ou des lacs pour aller cueillir des marais traverser air pour gagner mme de passer la nuit en plein il nous arriva et du temps, car nous n'avions gure de libres que le dimanche en avant, foudu samedi. Chamisso tait partout l'aprs-dine Il portait une le plus ardent, le plus infatigable. jours le premier, d't non moins vieux, pasvieille kurtka noire sous son vtement de taches, qui se composait sablement us et non exempt d'une.

reprises le commentaire

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ronde el d'un long pantalon, le tout vert olive.. Plus jaquette fard il adopta le costume d'un chef des les ocaniennes. Sur sa un bonnet de soie noire ou de drap; chevelure sur boucle, l'paule une grande boite verte retenue par une courroie de cuir; une courte pipe la bouche 1, une bourse tabac trs simple, dans ses poches : tel tait l'accoutrement quelques provisions dans lequel il se mettait en campagne, el c'est dans ce mme accoutrement, que la sueur el la poussire n'avaient pas embelli, au milieu de qu'il faisait le soir sa l'entre dans les rues de Berlin, la population tenant la main un mouchoir de endimanche, poche rempli de plantes, bravant sans la moindre gne les regards moqueurs. Un de ses amis, d'autre pari, parle ainsi de lui dans un article

1 11 ne se l l'unique chose dont il lui sparait jamais de sa pipe, et c'tait et t impossible de se passer. Varnhagen, de l'poque o il occupait parlant la mme chambre avec lui Berlin, ce sujet : Il me fallait,nous raconte mon grand son ternelle fume de labac, et je devais dplaisir, supporter de plus attendre soir qu'il ft endormi, crainte d'incendie, car il se chaque couchait la pipe ; la bouche. Il affirmait en souriant que le feu ne pouvait mais il constata une fois, sa grande prendre, surprise, que rien cependant, n'tait facile : son mouchoir brlait terre, au pied de son lit, et aurait plus On se rappelle le feu celui-ci. combien pu trs aisment communiquer 10 il se plaint, son premier de M" de Stal, de ne poupendant sjour auprs voir fumer l'aise. Enfin, le rcit de son voyage contient sur le tabac cette L'trange el caractristique: habitude de fumer du labac, page intressante dont, l'origine reste douteuse, nous est venue de l'Amrique; il n'y a gure ans qu'elle s'esl propage. plus de cent cinquante Rpandue par nous, elle a pris aussitt une extension Pour deux hommes gnrale. qui se nourrissent de pain, il y en a cinq qui doivent celte fume magique la consolation el la de leur vie. Tous les ont immdiatement rivalis joie peuples de l'univers d'ardeur adopter cet usage : les gracieux et charmants de la mer lolopbages du Sud aussi bien que les dgotants de la mer glaciale. iolilliyophages Que celui qui n'en souponne l'attrait merveilleux bourrer voie sa pas l'Esquimau avec l'herbe petite pipe en pierre prcieuse qu'il a, par conomie, mlange moiti de minces morceaux de bois; qu'il le voie l'allumer avec prcaution, ensuite longs traits, les yeux ferms et avidement, la fume dans ses aspirer vers lo ciel, tandis que tous ont le regard fix sur poumons, puis la renvoyer lui el que son plus proche voisin tend d'-j la main pour avoir, lui aussi, sa de cette jouissance. Chez nous principalement, mais aussi dans maints part le tabac est la consolation du peuple. J'ai toujours vu avec pays de l'Europe, tristesse de bonheur dont la classe pauvre que la petite quantit peut jouir est diminue te el me rvolte l'ide par l'impt prcisment plus lourd, je cela a lien en France, on lui livre en change de que, comme par exemple, son argent durement C'est en 1835 qne dtestable. gagn uno marchandise Chamisso ce jugement sur le tabac franais; les fumeurs portait i>ouvenl seuls dire si celle apprciation ne serait plus juste aujourd'hui.

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: Ma dernire visite Chamisso. Ces quelques lignes intitul onl toute la valeur d'une preuve de premier photographique ordre. L'ensemble de la personnalit de Chamisso, dit l'ami en quesson sourire tenait de celui d'une? tion, tait extrmement dlicat; la fine expresjeune fille, et je me l'appelle tout particulirement de ses portraits sion de sa bouche, qu'aucun ne russit faire acla. rsolution de son front avec la fermet de son regard, ne sont jamais parvenus et la hardiesse de son nez. Les peintres le srieux profond de ce noble visage; ils i'onljaqu' exprimer sur sa mais pu rendre l'amabilit indescriptible qui se rpandait dans un moment de joie, par exemple en revoyant physionomie un ami : c'tait comme un rayon de soleil illuminant, tout coup les nuages. ici ne sera, Le dernier que nous allons tmoignage apporter il n'mane de nul autre, en effet, que de; pas le moins intressant; haut el puissant de Chateaubriand. seigneur de lettres Franois et, ennuy, venait d'tre nomm amRen, toujours mlancolique bassadeur de France Berlin. C'tait en 1821. Voici la rapide esquisse que, dans ses Mmoires d'Outre-Tombe, il daigne tracer de ses : avec notre crivain rapports Adalbert au Jardin de Chamisso demeurait des plantes, distance de Berlin. Je le visitai dans cette solitude o les quelque corder en serre. 11 tait d'une figure assez grand, gelaient comme agrable. Je me sentais un attrait pour cet exil, voyageur moi; il avait vu ces mers du ple o je m'tais flatt de pntrer... Napo11 avait t nomm par M. de Fontanes professeur il repoussa l'offre de grec Strasbourg; lonville, puis professeur pour travailler par ces nobles paroles : La premire condition l'instruction de la jeunesse esll'indpendance; bien que j'admire 11refusa de mme il ne peut me convenir. le gnie de Bonaparte, la Restauration : Je n'ai rien l'ait les avantages que lui olirait cl. je ne puis recevoir le prix des serdisait-il, pour les Bourbons, vices el du sang de mes pres. Dans ce sicle, chaque homme son existence ... Je me souviens de Chamisso doit pourvoir plantes flchir la tige comme du souffle insensible qui faisait lgrement Berlin. Et, toujours des bran des que je traversai en retournant de son absorbante l'illustre crivain ne personnalit, proccup

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en terminant son esquisse, de faire un retour peut s'empcher, : Le hros d'Adalbert, Peler sur lui-mme Schlmihl, dit-il, avait vendu son ombre au diable; j'aurais mieux aim lui vendre mon corps *. A ceux qui, finalement, dsireraient pntrer davantage encore de Chamisso, connatre dans l'intimit plus fond ses ides sur la vie, sur l'art, ses apprciations des hommes et des choses, le en quelque sorte en pleine activit et comme surprendre d'esprit au milieu nous signalerons une intellectuel, dernire source, la moins exacte, sans aucune doute, si on la C'est prend au pied de la lettre, mais la plus vraie idalement. intitul : Les Frres Srapion, runion des rcils les plus l'ouvrage achevs eL les plus potiques dus la verve intarissable et dsordonne du fantastique conteur Hoffmann. Les Frres Srapion, ainsi nomms d'une manire de personnage la fois excentrique, saint et fou, dont Hoffmann s'tait ])ris et dans lequel il incarn'a esquiss qu'un Chateaubriand de Chamisso, celui-ci lger croquis nous a trac, au contraire, un portrait srieux de son illustre compatriote, tout de la finesse a constater portrait rempli psychologique qu'on pu quand il nous a parl, par exemple, de Mmo de Stal; il se trouve dans une lettre sa de mars dans dernires ces annes seulement : soeur, 1821, publie Comme tu me l'as recommand, Je l'ai vu chez lui j'ai vu Chateaubriand. el chez moi, car il m'a rendu ma visite, mais non o l'on devrait le voir, dans un salon parisien, terrain totalement. qui ici lui manque ceEntre nous, ma chre, il a mal russi, et il ne s'arrange pas de faon russir. ceII est maladroit, il ne cherche ni ne trouve son aplomb nulle pari. 11 ne sait ni o il est ni ce qu'il est. Il rpte continuellement qu'il vient pour la premire fois ici, qu'il arrive dans le Nord, et tablit dos parallles entre le Nord et la France, c'est--dire Paris. C'est absolument comme si on allait dire une femme qu'elle est vieille! Nous sommes tous, pour l'ge, au moment, critique, el entre le Nord el le Midi. Personne n'est vieux cl personne n'est du Nord. Le Nord! fi donc! Un ambassadeur une bonne impression qui veut produire sur les gens ne doit pas leur dire qu'ils sont du Nord. Me faire moi une visite de crmonie, c'est aussi une maladresse. en vrit! Son Trop do bont, Excellence le minisire d'tnt de Humboldt vient chez moi pour travailler; cela est dans Tordre, mais Chateaubriand n'avait rien de pareil faire, ,1e ne l'ai de Miittling m'a dit qu'il l'avait pas entendu parler comme il crit. Le gnral entendu et y avait got grand plaisir. J'aurais bien voulu l'entendre avec lui. ceMmo de Stal tait bien autrement bien autrement remarquable, grande Chateaubriand : elle ne dominait. On mal que aux espouvait plus rpondre tait eu droit de faire se de la lle d'un du prances qu'on chef d'une parti, surtout une celle comme oi nous vivons et faction, dans un pays poque tel que la France, o le cri d'un chat qu'on fouette retentit aux quatre coins du monde. Si i

de son laboratoire

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de potes, de taient une association potique, une fois de musiciens, de savants, qui s'assemblaient peintres, et passaient leurs par semaine chez l'auteur du Cliant d'Antonio, soires deviser des choses de l'art. Les contes, comme dans le remPhantasus de Tieck, sont intercals entre des conversations nait son idal plies de traits en plus d'un vraiment el d'aperus belles, ingnieux, de passion et d'loquence, o, sous des la clef, le capriet dont on a d'ailleurs transparents pseudonymes au lecteur, en mme met en scne el prsente cieux crivain de ses amis, entre autres quelques-uns temps que lui-mme, et Lolhaire et Chamisso, appelle Vincent, Koreff, qu'il llilzig spirituels endroit, Otlmar. travers intressant Ce serait un travail que d'aller les mandres de ces longues dissertations du rcit, les traits relatifs Chamisso cl imprvus de celui-ci, la physionomie en faisceau; dj si rechercher, el les zigzags de les runir de attrayante

s'illuminerait certainement bont, d'intelligence, d'originalit, d'un rayon de plus. si remarLa belle tte expressive de noire pote, que rendait chevelure qui flottait en longs anneaux sur ses quable l'ondoyante tait faite comme une crinire, paules et qu'il secouait souvent elle crayon des dessinateurs; pour tenter le pinceau des peintres ne lui ont-ils aussi ceux-ci pas manqu. La figure de Chamisso de l'Allemagne, et sa photographie reste une des plus populaires Parmi ses portraits, les plus est de celles que l'on voit partout. connus sont ceux que l'on doit son ami llollmann, qui n'avait pour ne rien dire du pas moins de talent comme dessinateur aux peintres musicien Kugler cl YVeiss, que comme crivain, Robert Rcinick, el au charmant qui a excell pote, populaire Chamisso vingtnous reprsente dans les deux arts. Hoffmann d'une vaste toque plaie d'tudiant, ans, la tle couverte quatre l'oeil largement ouvert, l'air la fois doux et rsolu. Kugler nous ans plus tard, dans toute l'expression de le montre, vingt-trois des ombres mais pensif, triste, dj envelopp sa beaut virile, de la vieillesse qui approche. La plus curieuse de ces images est celle de YVeiss. qui assista comme un fils dvou le pole ses Il le dpeint assis sous les grands arbres de derniers moments. dans une sorLe de fauteuil en face d'une table, son jardin, dont sa femme lui avait fait prsent. Ses cheveux loinmexicain

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benl en longues mches gales de chaque ct de ses paules; devant lui est un livre ouvert, et il tient dans la main gauche De tous ces une longue pipe en porcelaine la faon allemande. le plus frappant toutefois, par le relief artistique portraits, comme par la vrit de l'expression, qui rsulte du soin avec lequel sont traits les dtails, c'est celui que nous devons Reiniek. On a dans ce volume. Enfin, David (d'Angers) le trouvera reproduit le mdaillon en bronze du pote, comme il a l'ait pour model divers hommes illustres de l'tranger ; il l'a. profil droite, faisant toute la vigueur des lignes du saillir d'un pouce nergique visage et la fermet du regard. Mais ce qu'il n'a pu rendre, c'est le rayon plein de douceur et d'un charme irrsistible qui venait aussi a-l-il laiss par moments se jouer dans cet oeil; peut-tre sur la lvre un trait d'amertume errer un peu trop fortement bien parfois, mais n'tait pas son expression qui la gonflait 1. habituelle

Pour apprcier comme il convient Chamisso pote, il est ncessaire de jeter au pralable un rapide coup d'oeil sur l'histoire de la littrature allemande au dbut de ce sicle. Tout, dans l'ordre s'enchane par une filiation et la nature intellectuel, rigoureuse, de l'activit des ouvriers de la premire heure peut seule donner la. clef du genre de travail de ceux qui leur suite entrent en scne. C'est l'cole romantique le nom de notre que se rattache en Allemagne, n'a pas exactement pote. Mais le romantisme, la mme signification en France un peu qu'on lui a attribue a vu clore dans son sein deux plus tard. En outre, l'Allemagne coles romantiques assez distinctes : c'est la seconde qu'appartient Chamisso. La premire, Ina l'anne mme qui qui prit naissance vil. expirer le dix-huitime sicle, se forma sous l'influence d'un
1 Notre d'un homme superbe et intpote produisait partout l'impression ressant. Un jour qu'il se trouvait Anvers dans la boutique d'un barbier pour se faire raser, un client qui entrait > s'cria sa vue : En voil un Rubens!

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mouvement d'ides fort intressant tudier. Ses principaux fondateurs, les deux Schlegel, Novalis, \Yackenrodcr, Tieck, Brense dfinir des chasseurs tano, Achiin d'Arnim, pourraient d'idal . Ils s'lancrent dans la lice en vritables paladins du temps du roi Arthur, revtus d'une armure plus brillante que solide, mais prts foules les aventures et aux plus hardies quipes. du dix-huitime Le rationalisme sicle cl le coup de tonnerre de la Rvolution franaise, qui en tait la consquence logique, en branlant le trne et l'autel, avaient voil l'horizon partout de ces amants du pass et attrist leur coeur. 11 profondment donc pour eux de se crer nouveau un milieu respis'agissait la posie avec la vie, l'idal rable en conciliant avec la ralit. Goethe, le grand paen, et Schiller, le disciple de Kanl, c'est--dire du philosophe qui avait nglig le monde extrieur pour n'admettre cherch leur idal dans le que l'ide de l'tre, avaient monde antique et. adapt l'art grec au sentiment allemand. Mais aux romantiques, d'ides religieuqui agissaient sons l'influence ses glissant chaque jour davantage sur la pente du mysticisme, et dont le dieu tait Jacques Boehm, le puissant, cordonnier de Gorlilz, et les inspirateurs Fichle et Sehclling, visionnaire les de rame et de la nature, il fallait un idal tout difphilosophes frent, moins beau, coup sr, mais aussi moins froid que les blanches statues en marbre de Paros. Ils le trouvrent dans le premier moyen ge, poque o un dogme inexorable, comprimant la pense de l'homme comme sous une de ces chapes le courplomb dont Dante a revtu dans son Enfer les pharisiens, bait dans la cendre les fronts des plus orgueilleux, o savants cl multitudes et ignorants, tous galeesprits d'lite obscures, ment enlnbrs, n'avaient qu'une langue, qu'une croyance, qu'un amour. Ces sicles couls dont ils-s'obstinaient, dans leur ent ne voir que la surface mensongretement troit de sectaires, ils en entreprirent la rsurrection ment brillante, avec une ardeur un peu purile : comme s'il tait possible, en effet, de et parle seul effort de la volont une poranimer artificiellement que jamais enthousiastes bien plutt disparue! Imaginations les romantiques allemands mritent qu'mes profondes, par plus d'un ct le nom de Don Quicholles littraires. Plus thoriciens ils ont suivi avant tout le mouvement d'ides que crateurs,

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par lui. par Herder et. obtenu les rsultats ambitionns inaugur avec passion le vieux moyen ge allemand, C'est en tudiant ses chants ses grands pomes chevaleresques jusqu' depuis les chefset ses contes d'enfants, c'est en traduisant populaires d'autre part une d'oeuvre de la littrature romane el en. ouvrant chappe dj passablement large sur le monde de l'Inde et sa et touffue comme les fleurs mmes qui croisposie gigantesque suisent sur les rives du Gange, que les romantiques fondrent, tes traces de l'auteur des Voix des peuples, l'histoire littraire, absolument Grce cette conqute, on envisage ignore jusque-l. el isodsormais la littrature d'un pays non plus en elle-mme de la race et lment, comme une manifestation indpendante li insdes milieux, mais au contraire comme un phnomne des nations. la vie sociale, religieuse et politique parablement l'intrt excitaient Tous les temps, tous les groupes humains ils rvaient une littrature de ces porteurs de la parole nouvelle; le du caractre s'lcndanl universelle, jusqu'aux productions tait pourtant taudis que Goelhc, dont l'intelligence plus primitif, trs coniprhensive et le got mme suffisamment clectique, n'admettait aux honneurs littraires que les oeuvres des peuples civiliss. Les deux Schlegel sont ceux qui ont le plus l'ail, dans a celle voie videmment trs fconde ; l'un d'eux mme, Frdric, cette esthtique nouvelle aux arts plastiques, galement appliqu de l'anet en travaillant affranchir ceux-ci del'imilalionsorvile tiquit, vers laquelle tendaient plus que jamais aies pousser les il leur donna une thories excessives du savant YVinckelmanu, incontestablement salutaire. impulsion Mais l'inlrl aux tendances et aux efforts des qui s'attache difficilede l'cole ne peut coryphes romantique que bien ment aujourd'hui leurs oeuvres. En vers aussi bien s'appliquer qu'en prose, elles sont en gnral vagues et confuses, sans plan arrt ni ossature, dpourvues non seulement de vrit, mais encore de vraisemblance. Leurs personnages, qui posent, rarement le pied sur le sol ferme de,1a ralit, trop souvent entre s'agitent ciel et terre avec des gestes et des attitudes de marionnettes. Fidles au principe ils firent de l'imaginadict par Schelling, affirtion le fond et le but de la nature: celte facult, limiter maient-ils, c'est limiter el rabaisser l'humanit elle-mme et faire

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dchoir quelque

l'infini. sorle

Le mol dans celle

d'ordre

de l'cole

entire

souvent cite strophe claire monde ferique par la lune, qui liens les sens captivs, fabuleux de merveilles, ressuscitez dans votre ancienne plein De l tous ces tres mystrieux dont les romantisplendeur! humain : gnies, fes, ondins, l'habitacle ques allemands peuplent nains el. gants, etc. Mais ce monde enelfes, gnomes, kobolds, ainsi de toulcs fantin qu'ils prtendaient produire pices et voquer en quelque sorte du bout ler un intrt bien vif et en de leur

se trouve en de Tieck : Nuit

ne pouvait veilbaguette fout cas bien persistant chez les hommes d'au lendemain de la Rvolution, avant tout avides de ralit palpable et assez peu sensibles aux chimres dont puriles avait pu s'amuser l'ancien aussi leurs dans les monde; hros, veines desquels ne coulait pas le sang de la vie, ne tardrent-ils de crations littraires o l'on voyait la chair et pas, au contact o l'on sentait les os, s'crouler en poussire ou se dissiper en au premier fume, de mme que des ombres qui s'vanouissent du coq saluant le soleil. coup de clairon Ainsi la vie ordidonc, aux yeux des premiers romantiques, naire tait trop basse el trop vile pour fournir matire leur inrestaient, slalionnaircs et comme Or, tandis qu'ils spiration. dans leur vangile on sentait dj, parmi emprisonns esthtique, les jeunes peu peu gens qui s'taient des formes besoin el le dsir d'arriver autour groups d'eux, le des plus dtermines, Ceux-ci reconnaissaient combien tait, concejitions plus vivantes. de dans son prologue juste lo conseil que Goethe leur adressait en vil, Faust: Plongez en plein dans la vie humaine. Chacun mais peu la connaissent, et par quelque ct que vous la saisis C'est conformment celle exhorsiez, vous serez intressant. la seconde cole mancipalrice pour l'art que se forma de la preou, si l'on aime mieux, que se dtacha romantique, mire le rameau la fois moins exubrant el plus verdoyant dont Chamisso est un des plus riches bourgeons. La initie avec loppa. quel correspondance la naissance intrt on dans Le centre parlait de du auteur, publie nouveau mouvement littraire au milieu notre nous par llilzig, et nous introduit tation

le cercle

en fut la boutique c'esl--dire affaires,

duquel il se dvedu libraire Saucier, avec ledes livres publier, tandis

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par son esprit que qu'avec Mmn Sander, femme aussi remarquable et sur les problmes ardus roulait par sa beau l, l'entretien cole subtils de l'esthtique. Fichte, un des pres de la premire la seconde. Le temps, ne refusa pas son patronage romantique, avait modifi comme cela arrive ncessairement, quelques-unes des homde lui se rangrent de ses ides et de ses vues. Autour mes que nous connaissons dj presque tous : La. Molle-Fouqu, la spirituelle von Ensc et sa femme, juive Babel Yarnhagen Henri de Zacharias Frdric YYerner, Schleiermachcr, Lewin, Gustave de Brinckmann, Theremin, Neumann, Kleisl, YVilhelm Neander, Koreff, cl, enfin Chamisso. Tout, en subissant un assez heure et de la premire des romantiques haut degr l'influence l'admiration aussi bien que ceux-ci, en refusant de s'associer, ils absolue de Goethe et de Schiller classique, pour l'antiquit dans leur mesure nanmoins, qu'ils avancrent rpudirent introduit esthtique par oeuvre, plus d'un article du catchisme traits qui distinguent ces deux grands hommes. Les principaux do ceux de la premire, de la. seconde priode les romantiques de la ralit, l'abandon mieux entendu c'est l'amour progressif au monde de la ferie, le relief plus accus des hros emprunts et la relative de l'expression du fond et de la forme, la simplicit de patriotisme du style ; enfin un courant clart plus limpide el qui, chez quelques-uns, peu prs inconnu de leurs devanciers dramaturge tels, par exemple, que Henri de Kleisl, le vigoureux arrevt une expression qui Ton doit la Bataille d'flermann, dente qui clate souvent en notes emportes et farouches comme le cri de deux armes barbares prtes en venir aux mains. Ce n'est pas du premier dit, que la nouvelle coup, avons-nous de la des obscurits et mme du mysticisme cole se dgagea la preuve. On a. lui-mme Chamisso nous en fournit prcdente. de lui, souslo titre de Faust, un essai publi en 1803 - alors qu'il ans cl, qui est trs caractristique n'avait, que vingt-deux celui de voir un tel sujet potique, cet gard. Il est dj curieux des Allede tous qui rpond le mieux la tournure d'esprit mands, choisi de propos dlibr par un Franais de cet ge. Mais la manire dont il a rempli ce cadre, o l'on peut si commodment faire entrer tout ce que l'on veut, n'est pas moins intressante que le choix mme qu'il en a fait.

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C'est le Faust de Goethc, paru par fragments en 1790, qui a videmment le sien au jeune migr ; mais il y a dans inspir l'ide gnrale une diffrence considrable entre les deux productions. Le hros de Goelhe, mal satisfait de l'lude et de la science, veut s'arracher la solitude du cabinet de travail pour s'lancer dans la vie libre de la nature. La philosophie ayant t impuissante lui rvler le mol des nigmes de l'existence, il y renonce, et son seul connatre la vie d'apprendre dans toute sa plnitude. Le personnage de Chamisso, au conest encore plong dans la philosophie, c'est--dire dans le traire, au nord de l'Allemagne. systme de Fichte, alors prdominant Pour lui, tout dans le monde n'est qu'apparence et illusion : La lumire au dehors ses images sur la intrieure, dit-il, projette nuit profonde, images qui ne sont qu'un vain reflet du moi, cl. Le dsir de sac'est ainsi qu'existe le monde que je reconnais. son me ; il accuse le Cravoir, de possder la. vrit, torture teur qui a vers dans sa poitrine une telle aspiration sans lui fournir en mme temps les moyens de la satisfaire. Alors il invodu mal; celui-ci que l'esprit exige, eu change du service sollison me. A ce prix le dmon lui ouvrira cit, qu'il lui abandonne les trsors de la A'ril, le mettra en possession de tout ce que l'homme Faust finit par accepter, en dpit des peut connatre. do l'esprit du bien, celte redoutable ; objurgations proposition Aussitt le dmon puis il rclame la rcompense de son sacrifice. l'accable de ses plus sanglantes ironies : Je ris de loi, imprudent jouet des dsirs avides de Ion coeur orgueilleux ; je ris de loi, fou que je mprise, el je te paye le prix convenu ! Le doute est la limite du savoir humain ; la foi aveugle peut seule la dpasser. Je te condamne errer sans ancre ni voile sur la mer sombre et hostile dpourvue do fond el drive, cl o lu laisseras tout espoir; ce tourment, ce que devant loi s'ouje te condamne jusqu' vrent les portes terribles de la mort eL que tu deviennes la proie de nouvelles pouvantes, car tu m'appartiens Je pour l'ternit. te paye le prix convenu. La foi de ton enfance, lu l'as orgueilleusement foule aux pieds, cl lu rclames la vrit ! Eh bien ! je le la crie aux oreilles, celle vril terrible! Les conlradiclions.de les philosophes d te la rvler plus claire que le jour. auraient Le doute est la limite du savoir humain. L'tre envelopp de pousdsir dsormais est

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de naissance est incapable rien discerner ; l'aveugle la lumire.... ver de terre infime, Donc, dsespre, d'apercevoir dans sa fange ! avec mpris plus profondment que je renfonce le voile sombre. Le temps, toi de soulever jamais Impossible pour l'ternit. pour loi, n'aura plus de fleurs. Tu m'appartiens t'ouvre les Irsors de la vrit, c'est C'est ainsi que ma vengeance inexoainsi que je te paye le prix convenu ! Sous cet analhme ne peut De quelque Faust courbe la tle avec dsespoir. rable du maudit, ct qu'il jette les yeux, il n'aperoit menaantes, que figures Et pourtant, sein des enfers et peutternit. damnation, jusqu'au la vrit qui le fuit. 11s'lance tre du nanl, il prtend poursuivre des tnbres en implorant do lui la mort, la suite de l'esprit dont il se dans sa main un poignard quand il sent soudainement saisit et avec lequel il se perce le coeur. Le mol a-t-il il le possde enfin : Peut-tre cherch, connaissance ; mais certainement ment, peut-tre tude. ait conserv Que Chamisso essai de jeunesse l'exclusion ductions de la mme priode, rite mme de ces pages, qui, dans d'un le de l'nigme tant nom anantisseil a nom certi-

de ses posies cetrecueil d'autres progrand nombre cela s'explique moins par le m et luiaprs tout, est mdiocre que par leur intrt en mme les traite de presque enfantines Il nous a livr l jusqu', un certain quelque sorte documentaire. et littraire du mo la fois philosophique point sa confession ment, qui ne diffrait peu, nous l'avons gure de celle de ses jeunes amis. Mais peu intrieur dit, le bouillonnement s'apaisa, leur quilibre, les esprits reprirent el, pour ne parler que de mme exprimer le pote que nous avons vu l'instant Chamisso, et passablement dclamatoires les en mtaphores audacieuses doutes son me, devint un crivain remarquable qui dvoraient des penentre tous par la beaut et l'enchanement harmonique et avant heureusement fondue de l'expression, ses, la couleur et la clart du style, tout par la simplicit qualits trop rares, mme de nos jours encore, chez les Allemands. de Chaborne deux volumes, l'oeuvre potique Quoique misso en lui est fort varie successivement ordinaire On peut envisager et d'inspiration. le lyrique, le conteur et le satirique. c'est la vie de tous les jours, de ses Lieder, de ton

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de nous, avec ses joies et ses soufque la mne chacun d'un inses espoirs et ses dceptions, les enivrements frances, stant donne el la longue amertume l'amour, que que trop souvent il laisse; c'est, l un clavier qui n'est pas bien neuf, mais telle est un artiste il sait faire comme celui qui le manie vritable, vibrer sous ses doigts des notes harmonieuses el bien frappes. On ne sent rien, dans sa manire, ni de factice; il a des d'apprt sentiments du coeur une conception noble et leve el tombe rarement dfaut aux potes sensiblerie, trop commun Le lyrisme de Chamisso, mis en jeu le plus souvent allemands. un incident de la vie de par un fait sans importance, fugitif un rcit qui l'a frapp, une scne dont il a t tmoin, l'auteur, est plus vari, plus pittoresque, exclusif moins que le lyrisme collet volontiers le lyrisme habituel, que nous appellerions demeurent inaccessibles une multitude lequel produire En le lyrisme sans prtention. qu'excelle celle manire, n'a pas seulement fait s'allachanl Chamisso il a. en mme temps rendu un service oeuvre de pote exquis, mont, d'effets pour la jiosie de son temps, qu'il contribua arracher apprciable aux abstractions orientales el l'amoncellement do gigantesque sous lesquelles Biickerl, fleurs asiatiques Schefer el FrLopold Damner dric pour ne nommer que les trois principaux du genre menaaient, d'touffer la nature vrireprsentants germanique. Un procd notre d'unir l'une qu'affectionne pole, c'est l'autre, par un fil lger, une srie de peliles pices dont l'ensemble un tableau C'est ainsi qu'il nous a donn constitue dramatique. VAmour et la vie des Femmes, suite de courts pomes qui rsument avec beaucoup de grce et de navet l'existence entire de la femme, depuis TA'eil de la premire passion chez la. jeune fille jusqu' la douleur de la veuve el l'affection de l'aeule pour ses petits-enfants; fice ininterrompus de dvouement et de sacrijamais la carrire del femme digne de ce nom n'a t clbre en notes la fois plus touchantes el plus doucement mlancolicrivait ce pome, que, tandis que l'auteur ques. 11 est vident devant lui. Le cycle intitul Chants et l'image de sa femme planait tableaux de la vie, plus tendu que le prcdent, Nous voyons le garon et la fillette, analogue. offre un intrt qui ont grandi table de l'inspiration dans la

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ct de l'autre, oublier en quelque peu, une fois parvenus enfantins d'amour celui-l. aspire ternel; ge, leurs serments l'action et veut devenir un hros, celle-ci se relire en elle-mme. Mais bientt ils comprennent son but que que leur vie n'atteindra s'ils souffrances, que si leurs deux mes n'en font qu'une, el ils conforment leur conduite leur manire de voir. Les fianailles, le mariage, la naissance des enfants, la vie d'intrieur, tout cela fournit occasion joies autant de croquis vaillamment pour el quand, la fin, l'poux succombe de sou pays, la douleur de la veuve, virile et sans clats, n'en provoque Dans les que plus d'motion. sorte sous les yeux le tesLarmes, le pote nous met en quelque tament douloureux et plaintif d'une jeune fille qu'un pre impidlicieux, la dfense toyable veut obliger chasser de son coeur l'image de celui qu'elle adore, h'Aveugle forme un tableau plus poignant encore, si c'est avec une dlicatesse infinie de possible ; nous y trouvons dcrit, touche, l'tat moral d'une malheureuse prive de la lumire, qui, se souvenant tristement des jours passs, ne parvient retrouver la paix de l'me qu'en se recueillant en elle-mme el en se soumettant, sans murmures sa destine. Mais le lyrisme de Chamisso ne s'panche en ces accents pleins d'attenpas seulement il clate aussi en notes spirituelles oL gaies, comme drissement; un concert les matins de chaud dans les d'alouettes, soleil, bls. Ici, le voisin de la meunire, est devenue grands qui rcemment veuve, songe aux moyens de la consoler, alors que le du dfunt s'est dj charg avec succs de la. chose; l, garon le matin, la hutte isole furtivement, sur la montagne, douce main referme avec prcaution qu'une lui. Il serait facile de citer, en l'un el l'autre genre, beauderrire car nul recueil n'en intressants, coup de morceaux peut-tre renferme un aussi grand nombre. Deux pices, cependant, mritent dans la note grave une mention toute spciale : l'une est La vieille Blanchisseuse, que le pote composa pour une vieille ouvrire gar quilLe et dont la vente, organise de celle-ci, aveugle, par les enfants assura les derniers jours d'existence de la pauvre l'autre femme; est Le chteau de Boncourl, son chef-d'oeuvre consacr lyrique, au souvenir du manoir natal, qu'il revoit dans un rve attendrissant dont il sait faire pntrer chaque sensation dans l'me du un chasseur mettent en commun leurs et leurs

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J.-J. Ampre, le brillant lettr, qui avait fait en 1827, dernire la connaissance de Chamisso, a dit de celle Berlin, dans l'original, admirable posie : Cette pice, d'une excution celle pice restera. H fallait, pour la faire, la destine et l'me de Chamisso; il fallait l'amour ardent du bonheur des hommes de notre temps dans un coeur qui battait encore aux souvenirs avec une singulire d'autrefois. Les premires stances expriment toute la posie fodale des vieux ges, et, dans la dervigueur d'humanit el pntrant nire, on entend comme un cri sublime dans son larmes. Ampre se rencontrait qui louche jusqu'aux trs probablement sans le savoir, avec le futur roi apprciation, de Prusse Frdric-Guillaume IV, qui, dans la lettre que nous avons dj mentionne, ainsi an sujet de la pice en s'exprimait je voudrais question : Vos strophes sur le chteau de Boncourf, les entendre chanter. Bien qu' les lire, les pleurs vous mouillent vous-mme la paupire, cl l'on vous renvoie involontairement lecteur. la bndiction qui proque vous appelez sur la fte du laboureur mne la charrue sur l'emplacement qui vous est si cher. Plusieurs entre autres, ont tent de traSchumann musiciens, et cette duire par des sons celle tendresse profonde de sentiment bonne humeur robuste tour tour le fond de qui constituent de notre pote. Beaucoup de ses pices, par l'inspiration lyrique leur caractre de simplicit, par leur sujet puis aux entrailles et d'humour mmes de la vie, par ce mlange d'attendrissement ce se prtent merveille qui met la larme prs du sourire, Nous qui n'avons pas notre disposition genre de transposition. l'instrument de Schumann el de ses pareils, nous essayerons simen vers une de ces pices, celle mme dont plement d'interprter nous avons parl en dernier
LE CHATEAU

lieu.
DE BONCOURT

Je me revois aux jours dors do mon enfance; ma tte cheveux gris. J'y rve, mu, hochant frais tableaux d'innocence Que me revoulcz-vous, vanouis? Que je croyais depuis longtemps de verdure Au milieu d'un enclos ombrag Se dress vers la nue un orgueilleux manoir. Je. reconnais les tours, le pont, la vote obscure, une rougeur le soir. Les crneaux, o s'allume

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Les lions de l'cu, vaillantes sentinelles, d'un oeil tout d'amour. Me regardent pntr ces vieux amis fidles, Je salue, attendri, dans la cour. Et d'un pas empress j'arrive au bord de la fontaine; L repose le sphinx frileux commence reverdir; L le figuier ce balcon, ma jeune me sereine Derrire fois sourit l'avenir. Pour la premire Je retrouve plus loin la chapelle gothique. des aeux, Je le cherche il est l, le tombeau Prs du pilier o pend la panoplie antique, faits do Des hauts jadis symbole glorieux. se remplissent de larmes, El mes yeux, qui soudain la vieille Ne peuvent dchiffrer inscription, Bien que par les vitraux dcors de nos armes Le soleil tamis l'clair d'un rayon. chteau de inesprs, Ainsi dans ma mmoire, vivant Tu demeures debout, toujours pour moi ; a dispers ICI cependant, la pioche tes pierres; hlas ! passe sur loi. Le soc de la charrue, du moins, Sois fertile terre bien-ainie ! Je le bnis ici du coeur et. de la voix; Et celui dont le bras ainsi l'a transforme Par un pre labeur, deux fois. je le bnis dans le calme du sage. Quant, moi, recueilli Je veux, la lyre en main, parcourir l'univers Au hasard de la roule el sans souci do l'ge, En lanant aux chos mes chansons et mes vers.

Le conteur, chez Chamisso, n'est pas moins intressant tudier C'est en partie la direction que le pote lyrique. imprime par lui au rcit potique qu'est due la large place prise depuis lors en Allemagne tomb par ce genre, qui tait depuis longtemps dans la prolixit banale la voie aux productions dinand Freiligralh, manire de Chamisso, est simple, classiques, et la fadaise; notre jiote a. ainsi ouvert d'Annelle de Drosle-llulshoff et de Ferles mai 1res incomparables en ce domaine. La dans ceux de ses rcils qui sont devenus

comme on dit prcise, vraiment plastique, de l'autre ct du Rhin ; la forme y est en complet accord avec le fond. D'autre part, le choix des personnages et leur attitude, le bien particulire procd narratif, l'atmosphre qui enveloppe

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hommes

et choses, tout cela donne ces compositions une saveur nellemenl accuse qui les dislingue entre toutes. Les critiques, en les sources gens qui ont du temps perdre, ont cherch dterminer et les facteurs de cette inspiration : les uns y ont dcouvert l'influence des auteurs grecs, les autres y ont tout simplement vu celle du romantisme.Nous ne tenterons pas, en ce qui nous conentre elles ces deux origines fort opposes, et cerne, d'accorder nous dirons que le pote nous semble avoir subi surtout l'influence de sa propre vie. Son voyage autour du monde avait ouvert uses D'une part, la comparaison des regards des horizons nouveaux. diffrents peuples devait ramener mieux comprendre l'humanit dans son ensemble el, tenir peu de compte des barrires factices leves entre les nations par les prjugs et l'ignorance; defautre, de la plus riche palette il avait fait provision de couleurs. Contres aux moeurs et aux costumes bizarres, flores gigantesques au milieu desquelles on s'avance de surprise en surprise, vastes foo rampent, les bles fauves oL o rts aux sentiers inextricables se trouver face face avec l'homme l'on s'attend' chaque instanl cl irrits des mers, Chaaspects tour tour souriants primitif, misso a vu tout cela, observ les choses en naturaliste et en pole, il excelle la faire el, la vision une fois fixe dans son cerveau, aux pays Quant passer dans ses vers avec loule son intensit. qu'il n'a pas visits en personne, il les reconstruit par l'effort de Il nous conduit ainsi sous toutes les zones et chez l'imagination. dans les milieux tous les peuples, nous transporte les plus exotiques et les plus tranges. Nous nous reposons avec lui en Espagne en Turquie sous les kiosques, sous les amandiers, nous errons dans les maquis avec les bandits les corses, nous traversons de l'Afrique, nous steppes arides de la Russie, les dserts brlants de l'Amrique, les vastes solitudes nous faisons une parcourons du sauvage. Les sujets choisis par le pote halte dans la hutte sont presque toujours trs saisissants eltrs dramatiques; en plus il a manifest d'une occasion mme, il faut le reconnatre, pour une prdilection l'horrible qui dpasse les limites assignes la. en un mol, il macabre; posie el le l'ait verser dans le ralisme force ici la noie, el au lieu de faire natre la terreur el la piti, il n'aboutit bien souvent, au concomme pouf tre il l'espre, une sorte de rpulsion. Mais l mme ce dtraire, qu' produire

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est pourtant fondamental mitig par un certain got, un certain tact de provenance franaise 1. Qu'il ait la main plus ou moins heureuse dans le choix de ses sujets, Chamisso les traite tous avec un gal talent. Jamais il ne se perd dans l'abstraction ni ire s'oublie, comme les crivains de la preel dans le nbuleux, eu des descriptions, mire cole romantique, des dveloppements autant de hors-d'oeuvre el des fioritures qui constituent plus ou moins russis; mais toujours il domino sa matire, et en tout et partout il s'efforce de garantir les droits de la ralit, qu'il exprime sans illusion, sinon sans enthousiasme. L'ancienne posie franson sjour en Vende, avec sa aise, qu'il avait tudie pendant forme claire et nelle, bien que dsesprment ses artes prolixe, accuses et qui font saillir du premier coup l'objet en solidement ce lui-mme inqui rend d'autant plus inutiles les rptitions terminables donl elle est si prodigue n'a pas laiss, d'un autre de la poct, que d'agir quelque peu sur le caractre extrieur sie narrative de Chamisso. Seulement, tandis que les vieux trouvres et romanciers n'taient assez (pie des hommes d'esprit l'art, en littrature du moins, n'existait lequel, trangers pole doubl d'un artiste, leur gure de leur temps, Chamissso, ce qu'ils ont de bon, et tendait sur leur nudit d'orempruntait dinaire assez dsagrable l'oeil un manlcau brod de riches couleurs, qu'il savait combiner de la plus ingnieuse faon. Le chef-d'oeuvre narratif de notre crivain est son pome de Salas y Gornez, compos en 1828, et dont il avait conu l'ide au cours de son voyage. Le sujet en est aussi simple qu'mouvant. Un vaisseau a fait naufrage dans une le de l'ocan Pacifique; un passager chappe seul et aborde un rocher solitaire et dsol o il attend d'instant en instant qu'un navire vienne le recueillir. Celle situation rappelle, on le voit, celle du Philoclte de Sophocle et du Robinson de Daniel de Fo. Constamment tromp dans son l'infortun vit dans ce triste tat durant une priode de attente, mais qui dpasse bien plus d'un temps qu'il ne peut valuer,
bien faire comprendre au lecteur le jugement exprim ici, nous le avant tout au pome intitul lion Juanilo, marquis renvoyons Verdu/o de losLehistoire celle-l (emprunte ganez, grand d'Espagne, atroce, mais mouvante, d'ailleurs Honor de Balzac), et dont les personnages, avec leur grandeur plus tiendraient leur dans les cercles qu'pique, infernaux de Dante. dignement place 1 Pour

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Chamisso lui-mme un jour, un navigateur demi-sicle. Enfin, : son sinistre mais il est par hasard jusqu' refuge; parvient en livrant la aussitl, expire presque trop tard : le vieillard et des compagnons de celui-ci le curiosit mue de son visiteur retrac rcit de son pouvantable aventure, par lui sur trois taLa hauteur des ides, dans celle omvre, s'lve blettes d'ardoise. cl l'admirable sens psychologique avec lequel sublime, jusqu'au les douleurs d'une attente le pote dci'itles espoirs, les illusions, et sans cesse trompe, au lecteur sans cesse renaissante inspire ainsi rejet, vivant, une piti irrsistible pour le sort de l'homme Mais ce qui prouve des hommes. du nombre jusqu' quel point de la nature et des exigences de l'art, se rend compte Chamisso de son rcit, d'abord si douloureuse, ne l'impression milaisse pas que de s'acheminer peu peu vers une conclusion bienfaisante : les motions les rvoltes, les nemment terribles, secouent l'me du hros, l'ont, plac insanglots qui primitivement c'est que et la rsignation, la soumission la des choses. C'est par un procd inluctable tout sempuissance encore si proches de la nature qu'ils finisblable que les anciens, ses lois, aprs nous avoir sent toujours par subir sans murmurer nous en avoir montr la passion dans ses crises les plus violentes, sensiblement tal concluent l'pusous les yeux les phases les plus brutales, de la vie. ration et l'idalisme emSalas y Cornez est crit en tercets, genre de versification Midi en particulier Dante et sa Divine aux potesdu prunt en Allemagne. Comdie et que Chamisso importa Cette mesure celles calques sur les nombreux est la seule, parmi mtrique dont disposent les littratures romanes, qui ait pu relrythmes chez nos A'oisins et y conqurir droit de cit. lement s'acclimater accroissement de la formepolique C'tait l un heureux en mme contre les madrigaux, utile raction canzoni, sontemps qu'une et qui, favorables nets, etc., mis la mode par les romantiques, et l'enveloppe aux dehors de potiques, menaaient peut-tre de rimes et de phrases laborieusement substituer un cliquetis harmonieuses son posie et ce qui constitue Les romantiques allemands de la premire essence ternelle. de la forme, leur heure, avec leur souci et leur curiosit inquite outrance de. mtres et d'effets, font songer nos Parrecherche au fond mme de toute au calme

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mais ans, plus artistes qu'eux peut-tre, y a vingt et dpourvus en ralit du feu sacr! Chamisso, combien graciles du tercet, la fois majestueux el frquent rythme par l'emploi exprimer les ides les plus galement qui se prte souple, nassiens d'il de Y Enfer, el voquer les tableaux les graves, avec le chantre a heureusement avec l'Ariosle dans ses satires, plus plaisants, de la posie allemande et l'a rendu accessile domaine agrandi nombre Suivi dans la voie qu'il a ble un plus grand d'esprits. il continue rester le modle ouverte d'imitateurs, par beaucoup du genre. Notre pote, nous avons pris tche de l'indiquer, possde plus et il s'entend les manier d'une corde son instrument, galede naissance ment toutes en virtuose Mlancolique expriment. de la vie, il a, comme tous les gens enet dans le cours ordinaire du noir, des claircies soudaines de gaiet, des clins broyer chez lui en notes ptillantes et heures o la joie de vivre clalc folles. se rattachent ses pices comiques d'inspiration un pouseur el satiriques. Manges des jeunes filles pour trouver et ruses do leurs mres pour ne pas le laisser chapper; moyens les vieilles, en vue du mme but, pour rparer des qu'emploient de fidlit le ans l'irrparable ; serments qu'emporte outrage au logis aprs une longue absence, et s'vent; maris rentrant lonnanl des enfants.qu'ils n'y connaissaient pas; esd'y trouver sous le ridicule celui qui poirs de tous genres trahis, en abmant les a caresss; ridicules placer sur la mme ligne que philistins noire M. Prudhomme, mais ayant en plus que lui, comme il sied .un bon Allemand, une forte dose de sentimentalit cl un pdantisme plus robuste : voil quelques-uns des thmes sur lesquels s'est exerc Chamisso comme pote satirique. 11 dploie dans ces sujets do verve ainsi qu'un vritable humour, et y porte quelbeaucoup mordante de Henri Heine, mais sans tant d'aque chose de l'ironie merlumc et avec plus de sincrit dans l'accent. Celte sincrit est surtout manifeste dans quelques pices auxnous avons l'ait allusion en racontant sa vie et qui sont quelles d'un courant tout socialiste: el pntres Jeanne, Le'mendiant son chien, etc. La lutte du pauprisme contre la richesse, le sort du misrable blme obscur mis en regard de celui de l'homme le proheureux, des diffrences de destines celte question ici-bas, A cet ordre

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ses flancs une formidable dans tempte, trouve nous l'avons dit, un interprte loquent. Ajoutons que de ces petils ont t inspirs au pote par plusieurs pomes l'lude approfondie qu'il avait faite de Branger. Ceci nous amne la traduction des oeuvres du chansonnier due Chamisso et son ami Franois de Gaudy, l'auteur des Chants chose assez curieuse consacrs de la part d'un impriaux, et surfout du fils d'un gnral ! la glorification de Prussien, mme de la mort du Napolon 1er. Cette traduction parut l'anne morceaux. La prface pote et renferme quatre-vingt-dix-huit contient sur Branger .et son oeuvre des apprciations intressantes : La chanson, dit Chamisso, occupe de bonne heure dans du peuple l'histoire la place qu'a prise plus lard la franais la presse priodique, telle qu'elle existe presse, en particulier qui porte Chamisso, Si elle n'est pas une puissance par elle-mme, elle aujourd'hui. est tout au moins l'organe d'une puissance, de l'opinion l'organe tantt du peuple, tantt des partis populaires. Le peuple enfante lui-mme ses chants el ses chansonniers, comme l'opinion publique ses journaux et ses journalistes, et la chanson ou la feuille produit qui ne trouvenl pas d'cho sont comme non avenues. Quoiqu'on ne puisse nier qu'entre el ses organes il existe une cerl'opinion taine action il n'en est pas rciproque qui ne fait que crotre, moins le mot aux masses n'ont leur que ceux qui donnent d'au Ire force que celle de ces masses mmes, et qu'ils disposition ne peuvent les diriger que dans la direction dj prise. La chanson tient lieu aux Franais de plusieurs autres liberts, telles que celles de la parole, de la presse, du droit do ptition, etc., qui, aux poques orageuses, comme nous l'enseigne de l'Anl'exemple forment une soupape de sret. Le Franais chante son gleterre, sa misre, son dpit, sa haine, et la chanson elle-mme chagrin, dit que tout finit par des chansons. Quand nous avons parl d'une traduction des chansons de Branger, c'est plutt, imitation terme; seulement, faux, car nous ne pouvons lui accorder l'appliquer que dans de ses peintures de moeurs l'auteur de la Grand'mre beaucoup et de la Femme du Braconnier se rapproche du gnie allemand plus de ses compatriotes. avec qu'aucun est, au contraire, Branger et mme lui-mme germanisation qui ce dernier emploie aurait t le mot juste. Chamisso il nous semble vrai

dans

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La Fontaine, une assez Villon, Rutebeuf, Rgnier, quoique d'eux et surtout du dernier, un de ces potes forte distance s'affadit ou mme se minemment franais dont le got de terroir dnature leurs productions dans une autre quand on transvase et tout particulirement dans les idiomes germaniques. langue, Les longues priodes souvent enchevtres comme allemandes, des lianes et hrisses de mois expltifs comme une haie d'pines, ne sont faites pour donner une ide juste de la pas prcisment et preste, de la vivacit de l'espiglerie d'allure, phrase claire ont congauloise du pote populaire franais. Nos deux traducteurs serv au tant que cela a t possible la mesure des vers de l'original cl. l'apparence extrieure de celui-ci, mais ils ont sacrifi trop souvenlle mol la pense, la vrit aux convenance ce que morales, il leur tait bien difficile d'viter. D'autre d'ailleurs les part, allusions mordantes et fines, mais en plus d'un endroit un peu obscures dj pour les contemporains el compatriotes du chansonnier satirique, sans piti de l'interprtation alledisparaissent mande, travail de la chanson. Le signification propre de Chamisso, est bien plus serr et bien plus toutefois, a choisi en gconsciencieux que celui de son ami; notre crivain nral les morceaux le mieux son four d'imagiqui convenaient nation, la nature vritable succs. Henri doses ides, et il en a rendu plus d'un aArec un et avec elles la

De l'Allemagne, a port ce jugeHeine, dans son'livre ment aimable sur Chamisso pote: Quoique contemporain de l'cole romantique, aux mouvements de laquelle il a pris part, le coeur de cet homme s'est lellemenL dans les derniers rajeuni des sujets tout modernes, qu'il a trouv temps, qu'il s'est fait valoir un des potes les plus originaux de notre poque, el bien plus la nouvelle qu'il appartient qu' la vieille Allemagne. Mais dans les posies de sa premire manire se joue Je mme souffle que nous respirons dans les posies de Uhland, le mme ton, lamme couleur, le mme parfum, la mme mlancolie, les mmes comme larmes. Les larmes de Chamisso parce qu'elles qui sort d'un d'un jaillissent rocher. sont peut-tre plus touchantes, coeur plus fort, comme une source

de Chamisso comme pote, pouvons-nous L'originalit ajouter consiste en ce qu'il s'appropria dans une mesure vraiencore,

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tonnante le sentiment et la manire de voir allemands, sans que l'lment franais primitif dispart jamais compltement en lui. D'autre part, on risquerait de porter sur son oeuvre potique un jugement faux, en voyant avant tout en lui ce qu'on appelle un auteur. Rcrivait ses heures, selon l'inspiration du moment, faisant difficilement des vers faciles, suivant le mot connu, et se gardantbien de jamais s'engager vis--vis de ses amis ou des diteurs. Toutes les apprciations et tous les commentaires des critiques en dirontmoins, d'ailleurs, sur celte oeuvre, que ce mol de Chamisso souvent sortir de sa bouche : 11 faut lui-mme, qu'on entendait que dans une pice de vers fout vienne point , c'est--dire revte naturellement sa forme prcise et qu'une ide dtermine convenable. C'est l le mrite de ses bonnes pices, comme de toute posie vraiment digne de ce nom. Si l'on rappelle qu'il s'est attach traiter des sujets pris aux entrailles mmes de l'humanit, qu'il a su faire vibrer des cordes de plus d'un genre, que tout en tant populaire dans son inspiration il a toujours fait preuve de hauteur sans d'esprit et de respecl pour l'art, on s'expliquera peine la faveur dont il continue jouir dans son pays d'adoption. Ce qu'il crivait de La Foye il y a bien prs de cinquante ans est plus A7rai encore aujourd'hui : chaque anne il se distribue en Allemagne, sous forme de diffrents cadeaux, mille exemplaires de Uhland, et cinq cents de Chamisso. Le futur poux dpose les oeuvres de ce Franais migr dans la corbeille de noces qu'il offre sa fiance, comme chez nous on y met les oeuvres d'Alfred de Musset. C'est que, ainsi que le lui crivait son admirateur de Chamisso peut tre regard bon droit, au moins Hambourg, comme le pote des femmes. par un ct de son inspiration, Ces posies que" nous venons d'tudier dans leur ensemble, on en trouveraun choix lafin de ce volume. Nousne savons que trop, hlas! ce qui peut subsister d'une pice de vers dans une traduction en prose : juste ce qui subsiste de l'aile d'un papillon superbe on en a effac les couleurs et brillantes' quand qui bigarres faisaient son clat. Nous n'avons pas notre disposition, nous autres Franais, la riche varit de mtres qui permet nos d'outre-Rhin de reproduire voisins peu prs mot mot dans leur langue, avec la fidlit d'un dcalque, les chefs-d'oeuvre- des littratures anciennes et modernes. Une traduction relle en vers

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ou adapil ne peut y avoir qu'imitation franais est impossible, Noire seule ressource en pareil cas est donc la prose. talion. du rythme C'est, pour rendre l'harmonie potique, la souplesse de la. cadence, le brillant coloris des vers, un instrument passaContentons-nous blement terne, nous en convenons volontiers. de transpoen nanmoins, dfaut d'autre. Si, dans ce travail la lettre disparat, du moins subsiste, et quand sition, l'esprit le lecteur a affaire un pote plein de sve et d'ides comme Chamisso, c'est encore l, somme toute, le point qui importe le plus.

VI merveilleuse de Pierre Schlmihl 1, crite dans l't de 1813, parut l'anne suivante Nuremberg, par les soins de La Le fond du rcit est des plus simples. Il faut, Mofle-Fouqu. pour bien le saisir, commencer par admettre que c'est le hros lui-mme Chamisso. Schlmihl est un qui raconte son histoire consent pauvre hre qui, en change d'une bourse inpuisable, vendre son ombre un inconnu qui. est videmment l'esprit malin ou le diable, mais que l'auteur, avec une habilet piquante, ne dsigne pas expressment. Celle rlicence a pour effet de laisser planer sur le rcit un vague un peu mystrieux qui aiguillonne encore la curiosit. du march, ne Le vendeur s'applaudit comprenant pas qu'il puisse y avoir au monde un tre assez fou pour payer d'un tel prix une chose aussi vaine, aussi chimrique qu'une ombre. Il se croit dupe, et c'est lui pourtant qui est dup.
1 Dans une lettre et adresse par Chamisso son publie assez rcemment frre Hippolyte (17 mars 1821), on lit, entre autres dtails relatifs cette oeuvre : ce Scldmilil, ou mieux Schlcmiel, est un nom hbreu qui signifie aim de Dieu (Gotllieb, Thophile). Les Juifs dsignent d'ordinaire ainsi les ou malheureuses qui rien ne russit. Un Schlmihl personnes maladroites se casse le doigt dans la poche de son gilet, il tombe sur le dos et se brise la. colonne vertbrale, il fait tout en temps inopportun. Schlmihl, dont le nom est devenu proverbial, est dans le Talmud le hros de l'histoire suivante : pris sur le fait avec la femme d'un rabbin, il est mis mort. Les commentateurs de ce Schlmihl, qui doit expier si chrement, pour exposent les infortunes sa part personnelle, alors que tous les autres, dans les mmes circonstances, se tirent aisment d'affaire. :

h'Histoire

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Honni bientt de chacun, du premier passant de la rue comme de la femme qu'il aime, car il ne peut dissimuler mme une minute il sa dfectuosit, passe ses jours et ses nuits dans la dsolade douleur sur son monceau d'or. Tous ses tion, se consumant efforls pour recouvrer son ombre chouent et, quoi piteusement, de sa bout les consquences qu'il fasse, il doit subir jusqu'au et d'ambition. Heureusement faute, le vice d'orgueil premire des hottes de sept lieues, qu'il pour lui, il trouve ce moment l'univers. 11 vit dsormais loin du inonde, utilise pour parcourir tout occup de recherches el le spectacle de la scientifiques, la grande le calme de l'esprit lui rend nature, consolatrice, tant. auquel il aspirait a sem les broderies les plus Sur ce canevas si lger le couleur les dtails les plus ingnieux. Ds les premires brillantes, lignes, la curiosit et l'motion du lecteur et tiennent jusqu' s'emparent la fin son esprit en suspens. Le surnaturel est trait ici d'aprs ceux de l'atrabilaire dans les des procds Swift analogues cl de l'ingnu Cazolle dans le Diable amouVoyages de Gulliver reux : les hros de chacune de ces histoires d'une suppoparlent sition impossible, absurde, purement fantastique, pour arriver, force de dtails el nets, de vraisemblance dans l'inpositifs produire une illusion . peu prs parfaite et vraisemblable, l'esprit et la mmoire avec autant de force que s'imposer le faire des tres ptris de chair et de sang. Ce qui pourraient constitue et une part l'originalit c'est qu'au lieu des horreurs froid, des visions baroques matiques, que la sensation du monde donnent certains affaire casion tats d'me, ici une sorte l'homme du mrite de ces ouvrages, des lieux communs mlodral'on trouve ils nous partout, dans mystrieux par lequel,

de faits et qui possible, Ce n'est pas que Chamisso, pour ne parler que de lui, ne connaisse aussi bien que Tieck, Achim les rgions d'Arnim, Brcnlano, o ceux-ci se sont aventurs; mais il est infiniment fantastiques il s'entend mieux introduire l'implus limpide, singulirement pression pourquoi du merveilleux au sein de la ralit quotidienne, son court rcit a tant dpass le succs de

nous avons envelopp; de merveilleux naturel qui s'exerce l'ocde l'extraordinaire cl du placs sur les limites le plus intressant. par l mme est de l'ordre

se sent

et voil tous les

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leurs. Une autre supriorit qu'il possde sur ceux-l, c'est qu'il observations morales aussi fines que est sem de nombreuses charmantes et prises sur nature, de descriptions et profondes, en sont tracs d'un pinceau aussi original que les personnages esquisse une physionomie que vivant ; en quelques traits l'auteur dsormais inoubliable. que celle de Mina, quelle figure sublime serviteur Quelle dlicieuse ce type de la vierge dans son humilit apparition, allemande... que celle par exemple, d'autrefois! de Bendel, ce

hqui pousse le dvouement jusqu'au plus complet Et rosme, dont l'me nave est en mme temps si grande! Thomas John, la coquette Fanny, l'honnte l'opulent inspecteur le trafiquant d'omdes forts, le ple flagorneur , c'est--dire Pierre el imprudent Schlmihl bres, l'inexpriment enfin, les campent l vivants comme quelques sous coups de crayon nos yeux ! Sous le laisser-aller de l'crivain il y a plus apparent d'art rel que dans les rcits composs avec l'incessanle procd'un but atteindre el. d'un effet produire. cupation On a remarqu que la fin de l'histoire parait courtc, incomil n'y est plus qucslion de l'hrone relle plte, et que d'ailleurs du rcit, l'ombre. L'auteur est all lui-mme au devant de en avertissant nullement vis faire celle critique qu'il n'avait une oeuvre d'art en conformit avec les prceptes des rhteurs; il avait eu en vue avant foui son plaisir et celui de quelques amis. Du reste, le charme d'un pareil rcit n'est-il pas principalement dans sa brivet, voire mme dans son irrgularit, dans son dnouement et un peu vague, qui laisse le champ brusque ouvert aux diffrentes C'est pour des productions suppositions? de la nature de celle-ci qu'a t dict ce prcepte charmant : Glissez, mortels, n'appuyez pas! Le style en prose de Chamisso, gnralement moins priodique et par consquent plus vif et plus net que celui des autres crivains allemands, a une couleur bien tranche doit la qu'il double nationalit de l'auteur. Il associe, comme cela est visible mme dans les Arers du pote, la richesse des formes germaniques la clart de la proposition Plus d'un historien littfranaise. de l'autre ct du llhin, lui a reproch des tournures l'abus des gallicismes, opposes au gnie de la langue allemande, et, pour tout dire, de vraies fautes de langage; mais chacun d'eux raire,

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ces constatations faites, que ce style s'empresse de reconnatre, bien personnel est en mme temps plein de saveur et coule en somme de la bonne source. du maladroit L'aventure merveilleuse qui s'tait laiss confisquer son ombre tonna et charma aussitt non seulement l'Allemagne, Son clbre. du coup, Chamisso devint mais l'Europe entire; langues, saur en la petit livre fut bientt traduit en plusieurs d'tre les invtre vu notre habitude ntre, naturellement, derniers savoir ce qui se passe chez nos voisins. Si peu piqu il ne pouvait rester insende gloriole littraire que ft l'auteur, Rarement un livre a fait son sible ce succs fort imprvu. de La Foye en 1819 ; les enfants, chemin ce point, crit-il A Copenhague, en m'apercevant, courent aprs mon ombre. est aussi bien chez lui que dans Rval, Schlmihl Pfersbourg, du Cap; dans les cabinets de lecture on le la partie allemande amus... Il m'a suffisamment Je me garvole rgulirement... derai bien de lui donner un frre, qui serait bien ple auprs de lui 1. Le 9 aot de l'anne suivante, il relate au mme ami ce : Je viens d'apprendre dtail non moins intressanl par hasard que le public frqu' Koenigsberg on a cr un nouveau jardin, d'ombre. Celle malgr son absence complte quente beaucoup, Deux : Jardin de Schlmihl. dernire raison l'a fait surnommer
1 Pierre les oeuSchlmihl est en effet la seule nouvelle que renferment bien et mme vres do Chamisso; mais il en a imagin d'autres, compos la paternit. el n'en ait pas revendiqu no les ait pas publies lui-mme qu'il conte sous d'ilollinaini un curieux'pelit dans les oeuvres posthumes On trouve m'a t forme de lettres romancier, intitulHaimaloc/iare, qui, dit le clbre de son remar son retour de Chamisso, communiqua par mon ami Adelbcrt aux invenautour du globe . Celte fantaisie, qui fait songer quable voyage dans tions les plus bizarres Poo, a t traduite par M. Champlleury d'Edgar son ami a fourni d'Hoffmann. D'autre .part, Chamisso ses Contes posthumes Dalura trs original et piquant, l'ide d'un autre conte fasluosa, galement 1818 au clbre une lettre adresse en rsume eu ces termes dans que celui-ci do botanique meurt et laisse non Lichlenstein : ceUn professeur naturaliste do piaules, mais de plus il possde dans un une fort riche collection seulement tout fait rares, des phiutcs el des arbres terrain trangers particulier petit ce que l'on sache, un chantillon Dans le nombre se trouve qui n'a jamais, une loule La veuve, mme en serre chaude. dans notre hmisphre, prospr ait de pro ce sujet, quoiqu'elle no peut rien dire elle-mme vieille femme, do la serre Elle refuse mme l'entre eu botanique. fondes connaissances quoi de savoir du dfunt, un jeune botaniste enthousiaste l'lve qui brle se dcide pouser Alors celui-ci s'en tenir sur celte fameuse exotique. plante la vieille femme.

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annes aprs, le 3 mars 1821, on lit dans une lettre son frre : Sais-tu que notre Schlmihl Hippolyle occupe sa place dans les gazettes auprs des informations relatives la Grce et Sais-tu que de nouvelles lampes qui ne projettent l'Amrique? pas d'ombre sont nommes lampes la Schlmihl? Sais-lu qu' l'occasion de la mort d'un auteur allemand (Hoffmann, qui avait crit un conte inspir par celui de son ami), Schlmihl est venu dans toutes les mains, a t mentionn, pluch, mais toujours plac fort au-dessus de l'imitation qu'en a faite le dfunt? Un jour une rue de Berque de ses longues jambes le pote arpentait Tiens! crie son camarade, en l'apercevant: lin, un gamin Celait, voil Schlmihl! toute proportion garde, la jiopularil de Dmosthne dsign au passage par la marchande d'herbes athnienne. Le duc de Cumberland, futur roi de Hanovre, ayant dit dans une sance du Parlement anglais que la popularit n'est qu'une ombre, on le qualifie immdiatement de Pierre Schlmihl et les journaux illustrs le dessinent sous les traits du hros de Chamisso. Outre l'imitation faite par Hoffmann sous le litre du Reflet perdu (Dus vcrlorene Spicgelbild), qui, comme le rapporte ingnument Chamisso, est bien au-dessous de son modle, car l'ide qui en fait le fond, celle rencontre entre fantasmagorique un personnage baptis du surnom de gnral Suwarow el l'auteur de Pierre Schlmihl, branle bien plus les nerfs qu'elle n'excite une motion et un intrt rels, le petit roman de notre crivain suscita toute une srie de productions du mme genre. Tout cela constituait le succs au sens le plus large du mot. Quelle desse et bizarre que la gloire! Chamisso aurait-il capricieuse jamais un petil cahier de papier pour occuper pu prvoir, en noircissant un peu ses loisirs la campagne, qu'il allait entrer par l pleines voiles dans la clbrit? C'est ainsi que Charles Perrault et t bien tonn d'apprendre de ses nombreux ouvraqu'aucun ges en vers et en prose ne serait lu mme du sicle suivant, tandis nafs des aventures du Petit-Poucet, de que ses rcils Barbe-Bleue et de Cendrillon, qu'il n'osait d'abord publier que sous le couvert de son fils enfant, non seulement sa protgeraient mais lui assureraient Ce sont un renom imprissable. mmoire, ces petits volumes sans prtention, heures crits en quelques et lus en moins de temps encore, qui surnagent le d'inspiration

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sur le flot formidablement accru chaque jour des plus srement de l'esprit. Les ouvrages ambitieux,au contraire, productions qui d'un poids matriel sont formidable, psent leur apparition font le moins pencher le plateau de la baceux qui d'ordinaire littraires. lance o l'on value un sicle plus tard les produits Manon Lescaut, Candide, Iiaul et Virginie, Ren, Pierre Schlmihl oeuvres composes par leurs auteurs comme en se de jouant, pour se dlasser de travaux pnibles ou s'affranchir ont en eux une source de vie namomentanes, proccupations et robuste contre laquelle, on peut l'affirmer turelle avec confiance, rien au cours des sicles ne prvaudra. de l'humanit, comme les Comme les oeuvres matresses tout particulirement, piques, concejifions pour ne grandes ici des contes de fes, Pierre Schlmihl a ameut pas parler autour de lui, ds l'heure mme de sa naissance, une cohue d'inet de commentateurs. Les Allemands sont, on le terprlateurs enfin, toutes sait, de grands abstraefeurs de quintessence, qui se plaisent sa limite extrme la raison dernire des jusqu' poursuivre de ce genre s'offre eux, ils choses, et quand une bonne fortune Un thme tel que celui de n'ont garde de la laisser chapper. l'homme qui a vendu son ombre tait un mets d'une rare saveur rserv leur applit aussi y ont-ils mordu belles critique; dents. historien littraire assure que les gloses provoques de Chamisso'formeraient, si on les metlail bout par l'opuscule Nous n'ayons pas eu un seul instant bout, trois volumes in-folio! la tentation, qu'on veuille bien nous en croire, de chercher vrifier par nous-mme l'exactitude de cette assertion; ce n'est l donne au lecteur qui se sentirait on got de qu'une indication se livrer lui-mme cette recherche. Non que nous soyons aucunement, pour notre part personde la critique et de ses manifestations. La crinelle, l'adversaire tique bien comprise est, elle aussi, une cration et dans plus d'un cas une puissance qui traite d'gale gale avec les conceptions concrtes sorties du cerveau de l'crivain. C'est elle qui, au sicle avec Lessing, Herder et les frres Schlegel prparait de la littrature allemande ; c'est elle qui, bien soul'honneur d'une poque en arrtant les lettres sur vent, soutient la pente dangereuse o elles sont en train de glisser ; c'est elle dernier, l'closion Un

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habituellement, dgage el met qui, sante l'ide mre des grandes oeuvres, fait en possession de toute leur lgendaires enfin leur front de son immortel nimbe idal.

en une clart entrer signification, Si grands

blouistypes entoure

les hauts

affirmer on peut Molire, Goefhe, Shakspeare, doivent Alceste, Faust pour une bonne part aux des critiques la taille varis augigantesque qu'ils atteignent Et si cet accroissement de l'oeuvre par ses interprtes jourd'hui. du gnie, est vrai pour les productions il ne que sera-ce quand du second ordre ! Est-ce Tirso de s'agit plus que de talents Molina, qui a cr de toutes pices ce Don Juan par exemple, si mystrieux et si grandiose, dsormais qui nous a montr dans ses actions les illusions d'un coeur rprhensibles grand et d'amour assoiff de beaut en un mot des pur, qui a donn ailes cette me vulgaire, ou n'esL-ce pas bien plutt l'effort de la critique doit son envergure? incessant que celui-ci Mais, en cette matire de l'abus, plus qu'en toute autre, il faut se garder chaque objet le point de vue qui lui convient, et ne appliquer un lourd filet pour aller la chasse aux papillons. pas prendre ne savent pas faire. Or, c'est l ce que trop souvent les Allemands donc de tous cts, l'apparition se demanda du petit au juste celle ombre dont la perle livre, ce que pouvait signifier est une cause de si terribles malheurs pour son ancien possesseur. Les explications les plus diverses allrent leur train, mais aucune n'tait de nature satisfaire la curiosit du public. Chaen plusieurs occamisso, pris partie, ne refusa pas de s'expliquer On seulement doson oeuvre. sions,mais longtemps aprs la publication le pote Trinius, Un de ses amis, devenu conseiller d'Etat lui avait crit qu'il n'avait Saint-Ptersbourg, jamais compltement ide purement fantasSchlmihl, parce compris qu'une chez Chamisso tait de sens pour lui ; aussi tique dpourvue serait-il bien aise de l'entendre lui-mme ce s'expliquer lui en ces termes dans une lettre du sujet. L'auteur rpondit 11 avril 1829 : Je me propose rarement un but en composant. un mot me dmangent du ct de la patte anecdote, Lorsqu'une gauche, je m'imagine alors je m'efforce d'en but en vue, qu'il tirer en va quelque de moi chose; de vie. comme des autres, si au contraire j'ai Je suis donc, et un

que soient que llamlet, commentaires

cela est sec et manque

si vous

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et voulez, un rossignol ou un coucou, enfin un animal chantant, Schlmihl a pris naissance aussi de non un homme raisonnable. mon chapeau, ma cette faon. J'avais perdu dans un voyage enfin tout mon bien meuble. valise, mes gants, mon mouchoir, mon si je n'avais me demanda perdu pas galement Fouqu Une autre ce malheur. ombre, et nous nous mmes dpeindre Lafontaine un livre d'Auguste *, nous lmes l'hisfois, feuilletant toire d'un homme trs complaisant qui, dans une socit, tirait de sa poche les objets de toute nature qu'on lui demanen la pense qu'avec un mol de plus, cet individu dait; j'exprimai De cette faon Pierre ferait bien sortir aussi chevaux et voitures. Schlmihl se trouvait fait; et comme j'tais un jour de loisir la Par le fait, je et m'ennuyais, je me mis l'crire. campagne lu le Baron de Foeneslc' 1 pour conn'avais pas besoin d'avoir mon but de Y tre et du paratre; natre la diffrence pratique ce point, mais d'amuser la femme et les n'tait pas de dmontrer aussitt enfants de llilzig 3. Vers le mme temps, en tte de la seconde dition d.c la trace que Chamisso mit une prface o il explique duction franaise, c'est que l'ombre. qu'il a connu personnelAprs avoir racont
1 Romancier et larmoyant, allemand du genre sentimental qui fit les dlices de ce sicle, et cpii est totaet du peuple nu commencement de la bourgeoisie N Brunswick en 1758, il est mort en 1S31. oubli aujourd'hui. lement - C'est le fameux La prroman en dialogues satirique d'Agrippa d'Aubign. <c Pour ce que faite par Chamisso. donne la clef de l'allusion face de l'auteur dit d'Audes hommes, diffrence des buts et complcxions la plus gnrale et et desseins aux apparences, leurs dsirs est (pie les uns pointent bign, de ces dialogues a commenc aux effets, l'auteur les autres par un baron en grec a pour en l'air, baron Fosnesle, signifiant qui seigneurie Gascogne, et d'autre : ccllui-l vent, demi-courtisan, demi-soldat; jeune part paratre tre homme nomm un vieil gentilhomme Enay, qui en mme langue signifie : ccllui-ci, de la cour et de la guerre aux lettres, aux expriences consomm de Foeneslc pour occasiou de la rencontre s'en un faux Poitevin, qui prend Voir les Avanlures du baron de Foenesle, dition Le Dudu plaisir. donner 1731. chat, Amsterdam, 3 Un ami do Chamisso, les dtails suivants ceux Rauschenbusch, ajoute faite par : Je puis dire encore donns ici par lo conteur qu'une promonade la maison de campagne de celui-ci contribua essentielel Fouqu Chamisso Le soleil jetait de longues de sorte de l'ouvrage. la naissance lement ombres, terre que le long Chaaussi grand paraissait presque que lo petit Fouqu si j'allais rouler ton ombre ! dit tout coup ce dernier, misso. Eh, Fouqu trouva l'ide do moi sans ellel cheminer et s'il te fallait Fouqu auprs en dvelopper lo ct plaisant. Chamisso ce qui invita horrible,,

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lement

il continue ainsi : Cette histoire est tombe son hros, ne lire que entre les mains de geus rflchis, qui, accoutums de savoir ce que c'tait se sont inquits pour leur instruction, fort Plusieurs ont fait ce sujet des hypothses que l'ombre. curieuses instruit me ; d'autres, que je ne l'tais, de leurs rougir dans rest dont faisant l'honneur se sont adresss Les de me moi supposer plus pour en obtenir

la solution m'ont fait comprendre tait leur recherches

doutes. de mon

dont j'ai l assig questions Elles m'ont dtermin-'. ignorance. de mes ludes un objet je me suis livr ici le rsultai. qui, jusque-l, de savantes

le cercle

et tranger, je consignerai DE

L'OMBRE.

no peut jamais tre clair qu'en partie corps opaque par un corps lumineux, et l'espace de lumire qui est priv situ du ct de la partie non claire est ce qu'on appelle ombre. Ainsi, Y ombre proprement un solide dont la forme dite reprsente dpend la fois do celle du corps lumineux, de celle du corps Un opaque, et de la position L'ombre, considre opaque qui la produit, plan dans le solide qui l'gard du corps lumineux. le : corps sur un plan situ derrire n'est autre chose que la section de ce l'ombre. reprsente HAY. de celui-ci de physique, est question La science t. II, 1002 el 1006.)

[Trait C'est donc histoire instruil de

lmentaire qu'il Schlmihl.

de ce solide Pierre

dans la merveilleuse de la finance nous

celle de l'ombre est assez de l'importance de l'argent; moins gnralement reconnue. Mon imprudent ami a convoit dont il connaissaitle l'argent, prix, et n'a pas songe au solide. La leon qu'il a chrement paye, il veut qu'elle nous profile, et son nous crie : Songez au solide ! . exprience 11 est clair que Chamisso, qui, en dpit de sa tendance la mlancolie, ne se refusait le plaisir de rire, a voulu pas l'occasion Il ne rpte ici aux du lecteur trop curieux. s'gayer dpens d'ailleurs dit la fin de son conte : Quant toi, que ce qu'il,a mon ami, si tu veux:vivre rvrer les hommes, apprends parmi

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Dans le passage que nous avons d'abord l'ombre, puis l'argent. cit, il nomme l'ombre : le solide. Mais qu'en tend-il par ce solide ? C'est ce que nous ne savons pas mieux aprs qu'auparavant. il s'exprima un jour en ces termes: Enfin, pendant sa maladie, On m'a demand bien des fois ce que j'entendais par l'ombre. Si l'on me demandait ce qu'est mon ombre, je rprsentement pondrais d'ombre de .sant, et que ma privation que c'est le manque consiste dans ma maladie. von Ense, dans un passage de ses Mmoires (tome Y, Yarnhagen sur le point de dpart et p. 341), nous ouvre un jour intressant mme de Pierre Schlmihl : Ntre ami le docteur l'inspiration Adelbert de Chamisso, dit-il, ne s'est pas fait faute, dans son petit de lieux et de personnes; il y a mis en oeuvre la livre, d'allusions Les diffrents hros du rcif, nous les avons connus en vrit. de nouon dcouvre partie; chaque jour dans les descriptions de nouvelles indications la vie veaux traits, qui se rapportent relle. Le voyage autour du monde, qu'il a fait lui-mme ensuite, la carrire scientifique laquelle il se consacra, tout s'y trouve et prpar; est sous ce rapport la fois hisl'opuscule indiqu et prophtique, tourn vers le pass el vers l'avenir, et torique on peut, dans le cours des temps, y dcouvrir encore maints trsors. Nous-mme y avons aperu beaucoup de choses que nous en une autre communiquer occasion. Grce nos songeons relations avec l'auteur, nous pourrions personnelles pntrer ordidans beaucoup de secrets qui restent cachs aux lecteurs ne naires. Ce que l'on sait aujourd'hui, bien que Yarnhagen le dise pas, c'est que Bcndel est le nom du brave garon qui Chamisso pendant d' ordonnance la campagne servait et Figaro celui du barbet qui l'accompagnait franco-prussienne, lors de son dpart de Berlin avec son rgiment; quant la belle nous semble se rapporter assez exactement Fanny, son portrait celui de Crs Duvernay. Mais pourquoi le spirituel annaliste ne nous a-t-il pas fait les rvlations annonces, au lieu de nous mettre l'eau la bouche ? Plus loin il ajoute que l'diteur ainsi inutilement le clbre libraire del traduction Ladvocat, a donn le franaise, dans une remarvrai sens du livre el en a expos la moralit Sur quoi, nous nous rfrons que aussi neuve que frappante. cet avant-propos de l'dilion de 1822, et nous trouvons ceci :

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Comme

une morale, nous ne devons de faire observer au lecteur de pas ngliger que de l'histoire on peut conclure Pierre Schlmihl que la plus lgre concession la conscience peut nous conduire qui compromet beaucoup plus loin que nous ne pensons. C'est l une vrit incontestable et trop oublie, malheureusement, qui ressort en effet assez nettement de la lecture du conte, mais qui ne rsout en rien le problme gen ait J.-J. mme de l'ombre. Aussi nous tonnons-nous banale donnait sur Chamisso Ampre, que nous avons une explication. Y a-t-il une ide sous ce dj eil, a propos se demande-l-il. rcit bizarre? Sans l'aire comme Schlmihl, et courir il me semble qu'on aprs une ombre, peut supposer l'auteur l'intention cette vrit, d'exprimer que, dans la socit telle la fortune qu'elle est, la vertu, le'mrite, mme, ne sont pas tout. On a beau tre riche, on a besoin encore de quelque chose dans Je monde; il faut un je ne sais pour tre un personnage quoi, une ombre lgre dsigne par ces mots vagues, mais qui oui un sens : spcialit, Pour compter dans notabilit, position. la socit de nos jours, o l'on n'est plus class par le rang, il faut porter un nom connu, ou avoir fait un livre, ou avoir un talent ; il faut, la mode on dit, une distinction ou une clbrit, une notorit, et, comme C'est l l'ombre dont on ne quelconque. saurait se passer, pour laquelle le diable nous lenlc parfois de vendre notre me, et sans laquelle on ne russit rien. L'auteur de Pierre Scktcmi/d a raison de conclure n'a pas que, lorsqu'on il ne faut d'ombre, est pas aller au soleil. Ce dveloppement mais il a. une assez forte ingnieux, n'est pas lui non plus qui peut nous o il s'agit de pntrer. mystrieux odeur fournir de paradoxe, et ce la clef du Ssame pu trouver que celte vrit dans son article que Yarnhala clef du livre.

foules

les fictions

cachent

O donc trouver ceile-ci ? L'interprtation laquelle la critique allemande a fini par s'arrter d'un accord peu prs unanime, c'est que Pierre Schlmihl ne serait au Ire que Chamisso luiel que l'ombre la patrie mme, perdue symboliserait perdue. Cette manire de voir, il faut le dire, s'offrait assez naturellement l'esprit, tant donn la double nationalit du pote et le tiraillement de dsagrments de tout genre, moral, accompagn de sa vie de celle fausse qui rsulta pour lui une bonne partie

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situation. Nous ne saurions pourtant adopter aussi dlibrment ces conclusions. de Pierre Schlmihl tait en Outre que l'auteur somme trop Franais pour vouloir cacher un sens si profond sous un rcit aussi simple, il n'aurait gure eu la main heureuse en choisissant la chose la plus vaine de toutes l'ombre pour incarner en elle le bien le plus prcieux aux yeux de tout homme : la patrie et l'amour honorable que l'on doit ressentir pour elle '. Des explications de Chamisso comme quelque peu factieuses il ne sort donc des commentaires un peu solennels de la critique aucune lumire de nature clairer bien vivement cet obscur de la vritable de l'ombre. Voici la conjecproblme signification 11 est certain, ture qu' notre tour nous allons hasarder. et cela rsulte d'un grand nombre de passages, que Chamisso s'est fait le propre hros de son rcit; sans patrie, sans famille, dpourvu toutes les de fortune, d'une situation fixe et livr manquant il ne possdait aucune des choses qui anxits du lendemain, huune ombre respectable sur la roule de l'existence projettent maine les pro; Franais catholique parmi parmi les Allemands, des gens solidement installs de pre en testants, fugitif parmi de fils leur foyer, condamn en outre s'occuper uniquement au moment posie et de recherches scientifiques spculatives mme o son pays de naissance jetait le gant son pays d'adopen amour, il se tion, enfin, pour fout dire, malheureux jusque-l racine nulle part et fatale ne pouvoir voyait rduit prendre normal et large de son indiviment entrav dans le dveloppement dualit. Qu'on ajoute cela son ddain pouss souvent jusqu'au en usage dans la mpris le moins dissimul pour les habitudes de vivre, pour les socit au milieu de laquelle il tait contraint formules crmonieusement banales et plates qui aujourd'hui en Allesi tranges aux Franais encore semblent voyageant celle ombre en un mot magne, pour fout ce vernis extrieur la tristesse la vrit, el l'on comprendra qui voile absurdement
1 Un des historiens les plus rcents de la littrature allemande, et certainement dans l'un des plus autoriss, le regrett "Wilhelm Schcrer, dit que l'ombre, l'intention de Chamisso, est proprement parler la facult de paratre onde briller . Il renvoie en mme temps, pour le mythe on lui-mme, aux sources suivantes : Grimm, Mythologie, 070 ; Mi'dlenhotT, Lgendes du Slcsiuig-IIolslein, que Chamisso a page 554, et Rochbolz, Germanie, p. 5, 69,175. 11 est probable rencontr quelque part le noyau de l'ide qu'il a si ingnieusement dveloppe.

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de Pierre Schlmihl. Il y a donc un qui apparat en tant d'endroits de la critique allemande telle point de vrai dans l'interprtation mais celte interprtation signale plus haut; que nous l'avons Enfin est trop troite et ne s'applique qu' une partie de l'objet. rellement il faut, croyons-nous, pour avoir chance de pntrer coeur de l'oeuvre, - car Chamisso tait un penseur jusqu'au au gnral, de ce faire un pas de plus el s'lever du particulier une manire de voir plus point de vue essentiellement subjectif adonc voulu faire entendre large et plus haute. L'crivain par ce que l'homme qui- n'est pas symbole de l'ombre, ajouterons-nous, hommes, qui offre une ou manque d'une qualit extparticularit physique quelconque banale et sans importance rieure srieuse, apparente, quoique est infailliblement ddaign dans le monde, quand il n'y esl pas honni, mme s'il esl en tat de suppler au centuple, par ses la qualit superficielle qui qualits morales ou inlcllecluelles, lui l'ail dfaut. Le plus sage parti qu'en ce cas il puisse prendre, absolument taill sur le patron la socil, qui n'a que de sols et ineptes ddains pour tout ce qui ne rentre pas dans le cadre qu'elle a arbi l'impitoyable trairement trac, qui ne s'adapte pas exactement lit. de Procuste o elle prtend lui briser le corps et l'me, el de dans la contemplation sereine de la nature, au-dessus s'lever, des hommes. Heureux alors qui de la mesquine et vaine agitation courir grands pas de l'ouest peut, comme Pierre Schlmihl, ce moyen n'est pas, il l'est, de l'est l'ouest ! Malheureusement faut bien le dire, la porte du commun des mortels. Pour se au contact pnible de ce drober, comme cet trange personnage, il faut une vigueur d'me dont peu d'lres qui vous entoure, 11 faut surtout une grce d'tal, tout le monde sont capables. dans la premire pas la chance de trouver choppe du n'ayant coin, et d'occasion de sept lieues. encore, s'il vous plail! les mystrieuses bottes c'est de renoncer des autres

ordre d'ides on Voil, selon nous, peu prs quel double l'histoire de l'homme qui a vendu son ombre peut ramener que l'auteur s'en soit rendu exactement compte ou non. Il est encore de dgager du rcit un enseignement possible, si l'on y tient, moral pratique, en dehors de celui qu'en a dj tir le libraire Ladvocat : c'est que l'homme porte en lui-mme toutes les garan-

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el qu'il y a folie lui d'aller les chercher comme la Pour tre claire comme le soleil et vidente vrit, cette maxime ne laisse pas que d'tre mise trop souvent en de l'laler de temps en temps aux oubli ; il n'est donc pas inutile lumineux. regards en caractres a dj du rcit de Chamisso, Un ct curieux que Yarnhagen lies de ailleurs. son bonheur vraiment l'ail ressortir, ce sonl les pressentiments prophtiques : le voyage autour du monde dont il esl plein au dnouement annes aprs, lo don mme qu'il fil qu'il effectua plusieurs tout cela l'Universit de Berlin de ses collections scientifiques, final el ne diffre gure sauf la, est annonc dans ce chapitre de ce qui arriva dans la. circonstance des bottes fantastiques hant par si fortement ralit. Chamisso tait depuis longtemps la pense secrte de ce voyage, qu'il la portail partout, avec lui et il essayait du moins qu'en l'absence de ralisation un semblant de vie sur le papier et de se la mettre lui-mme. de lui donner en action pour

Vil le sanos lecteurs Sck/mikl, une vogue extraordinaire; vent dsormais, eut ds son apparition elle fui presque aussitt traduite en anglais, hollandais, espaon attendant qu'elle endossai le costume de tous les gnol, italien, et il Les arts se mirent de la partie, idiomes jiou prs connus. des ditions illustres ne Larda pas en paratre en Allemagne En 1824, le fadues des dessinateurs du plus grand mrite. L'Histoire merveilleuse de Pierre une en enrichit anglais Georges Cruickshank de vignettes demeures clbres. En France, les choses n'allrent pas aussi vite. Il y eut bien ds le dbut une ou deux tentatives do traduction qui n'aboutirent fil son appariversion franaise pas. Enfin, en 1822, la premire el avait t revue par tion. Elle manait du frre de Chamisso l'auteur lui-mme. ce sujcl, Voici d'ailleurs 1 s dtails que nous donne celui-ci dans une lettre du 3 aot 1822 adresse de La Foye : dit Enfin, vous avez un Schlmihl franais ! Je crois l'avoir meux caricaturiste

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et que je l'ai remani. que mon frre, m'a envoy son manuscrit d'outre en outre mon remaniede son ct, a remani Ladvocal, d'alleopration beaucoup ment, de sorte que dans cette nouvelle mais que beaucoup de franais s'est substitu mand a disparu, le noble champ des disputes de mots lui, comme, par exemple, la place de la spculation Quoi qu'il en soit, je philosophique! se laisse encore lire, et je suis trs satisfait trouve que l'ouvrage de vos feuilles et mme de leurs critiques, des apprciations pour allene parler que de ce que j'en connais. C'a t pour lesjournaux d'une faon bienveilde rappeler l'original tnbreux lante el de faire des gorges chaudes de vos jugements et de la prface de Ladvocal. en personne, comme bien on libraire Ce n'tait pas cet illustre Il pense, qui avail pris la peine de revoir lo modeste manuscrit. mands une occasion charg de ce soin Charles Nodier, qui repassa, la lche son cet le directeur de la Bvue britannique, ami Anide Pichol, une existence de excellent recueil qui compte aujourd'hui annes. soixante-trois avait Amde dans car Pichol a racont une note de sa revue, il s'agit ici d'un dtail littrale agrablement que nous allons intressant de ce petit petite histoire in extenso, reproduire et peu connu d'histoire cette

: littraire Une traduction ni

de traducteur, avait voulut d'abord charger Charles Nodier franais. traitera el fait sa manire sans doute

roman, sans nom d'auteur t envoye au libraire Ladvocal, qui en meilleur Charles Nodier de la mettre de la Il en mais

s'enthousiasma doYide, et proposa de ct l'ouvrage allemand. en laissant une oeuvre aussi originale que Trllby;

n'tait pas en fonds, en ce moment, Ladvocal, de Charles Nodier, mille francs qui demandait Je le charmai le manuscrit. peur. Il m'apporta que, pour qu'il trop selon

et la proposition lui fit d'avance, en lui dclarant

rcllcmcnl besoin, moi, Y Homme sans ombre n'avait obtenir du succs, que d'tre ramen un style simple, et suffirait ses germanismes peut-tre pour cela d'plucher Dans les modifications choquants. que je lui fis subir, je res-

la pense de l'auteur inconnu, pectai donc, autant que possible, mais je fus moins scrupuleux l'gard de son tranaturellement inconnu aussi, et Pierre Schlmihl ducteur, parut sans nom d'au-

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CHAMISSO

teur

Je me contentai, pour ma rmunration, d'une dition complte des oeuvres de Jean-Jacques Rousseau, en tout relis, qui attendaient en vain un achevolumes, vingt-deux teur depuis un an, dans la boutique de Ladvocal, alors au Palaisdel visite d'un tranger Royal. Un an aprs, je fus trs surpris son oeuvre dont on l'avait dpouill. qui venait, me dit-il, rclamer C'tait M. de Chamisso adress d'abord lui-mme, qui s'tait Charles Nodier auquel Ladvocal, pour tout dire, laissait quelPierre Schlmihl. Charles Nodier m'avait renquefois attribuer M. de Chamisso tira de sa poche le petit voy le plaignant. volume comme la preuve du plagiat, et je n'eus pas de peine lui dmontrer le titre, qu'il aurait d commencer par en regarder d'o, en effel, son nom tait absent, mais absents aussi le nom de Charles Nodier et le mien. M. do Chamisso n'avait nous par. donner du vritable au Leur; il fui 1res inque notre ignorance les meilleurs amis dulgenl pour ce tort, et nous nous quittmes du monde. Si j'avais attach la moindre ma collaimportance t trs flatt lorsque, M. de Chamisso boration, j'aurais depuis, une version franaise de son cou te fantastiayant publi lui-mme Yaniienne... Cequi que, je A'rifiaiqu'ilavaiLlillralemcnl reproduit ont dit que la pren'empche pas que les noficiers d'Allemagne mire version franaise de Pierre Schlmihl avait dfigur l'ide de l'auteur. Ces nolicicrs n'ont pas eu si grand tort. La traduction qui est en cause ici ne donne pas la moindre ide du style original, let renferme des lacunes qui n'ont pas gant el potique de l'auteur, sans parler des phrases frquemmoins, parfois, d'une demi-page, ment, omises; c'est le froid squelette d'un corps lui-mme plein de vie el de fracheur. Mais la faute n'est nullement imputable, htons-nous de le dire, au direeleur de la Revue britannique : travailleur consciencieux el infatigable, crivain expriment, Amde Pichol ignorait l'allemand el ne pouvait par consquent del version que se borner passer le rteau sur les excroissances y imprimer une forme qui lui avait t soumise, sans prtendre irrprochable. A la fin de 1837, Chamisso donna une seconde dition de cette traduction chez le libraire franaise Bossange, qui la lui avait il la revit et la corrigea demande. de nouveau, nous Auparavant

ni de traducteur.

SA

VIE

ET

SES

OEUVRES

LXXXVI1

et, de fait, il y a entre celle dilion et celle de 1822 apprend-il, de texte ; mais elle s'carte davantage d'assez notables diffrences et c'est en ralit une paraphrase inexacte encore de l'original, Quoi qu'il en soit, c'est l'une ou l'autre plutt qu'une traduction. de ces versions qui, malgr son insuffisance absolue, a. t reproduite jusqu'ici par les quelques diteurs de Pierre Schlmihl. et du Presbytre, l'auNicolas Martin, le gracieux pote d'Ariel au dix-neuvime teur d'aimables tudes sur la posie allemande de une traduction en 1841 (librairie sicle, a publi Desessart), 1' Homme qui a vendu son ombre. Il est probable qu'elle vaut mieux mais nous el de ses rviseurs; que celle de Chamisso n'avons pu nous la procurer, el il n'en existe mme pas un exemnationale. plaire la Bibliothque cela que se bornent les marques C'est peu prs uniquement Adclbert de Chamisso par le pays d'atlenlion accordes jusqu'ici qui lui a donn naissance. les honneurs indiffrence par son pays d'adoption. Mettons rendus en regard de cette assez rcemment sa mmoire compacte se presBerlin. Elle venait celle maison, qu'il de son l'incendie maintenant

Le 20 juin 1880, dans l'aprs-midi, une foule sait devant le n" 235 do la Fricdrichsslrassc, de Chamisso, mort dans clbrer le centenaire partir de 1829, la suite de avait habite chalet du Jardin

Par une pense dlicate el vraiment botanique. avanc de quelques la faire on avait mois, pour touchante, tomber en t, la fle de celui qui avait lanl aim le soleil el les avaient, tenu ce que les pais filleuls Heurs. Les organisateurs du vaste jardin fussent garnis encore de el les hauts chtaigniers couronne de feuillage la splcndidc qui si souvent avait prt son du savant. C'est du pote el aux recherches abri aux mditations ce jardin, tel peu prs que l'avait laiss Chamisso, qui lail le cussons et emblmes centre de la crmonie. Des drapeaux, dans les branches de deux arbres touffus, et au mis'entrelaaient lieu on avail plac le buste du pote, coul en bronze d'aprs le de David (d'Angers), et dont le socle tait entour de mdaillon du soir, lierre cueilli le jour mme sur sa tombe. Aux approches la maison. La famille de Chamisso, le gendre de son on illumina une fille de Guillaume Neumann, un grand nombre de ami llilzig, dames et de jeunes filles occupaient le premier plan. A un signal

LXXXVIII

ADELBERT

DE

CHAMISSO

le buste, et des chants on enleva le voile qui recouvrait de musique redirent retentirent; puis des orateurs accompagns les mrites varis du hros de la fte. Tandis que loquemmenl aux ceci se passait l'infrieur de la maison, on faisait apparatre donn, yeux scelle au-dessus de la de tous, dans la rue, une plaque on lisait ces mots enferms dans une couronne porte, sur laquelle de chne : Ici a vcu Chamisso jusqu' sa mort. noble el lev dans ce 11 -y a, certes, quelque chose d'infiniment de Berlin sentiment ainsi ces habitants sous les qui runissait d'un pote d'origine ils tmoignaient arbres du jardin franaise; ces prpar l que leur esprit et leur coeur taient inaccessibles jugs troits son certificat lalenl. naient rclamer d'un homme desquels on voudrait de nationalit avant de lui dcerner un certificat de 'en gnral Comme si les oeuvres d'un crivain n'apparteen vertu

de frontires! ainsi qu'une porpas tous, sans distinction tion de ce patrimoine de gloire pacifique en dfiniqui constitue, de l'humanit, sa couronne la plus tive, le fonds le plus solide littraire la loi de la [fraternit Que sur le terrain rayonnante! universelle sans devienne la un vain barbarie! mot, dans larder allemand crivain et l'Europe Adelberl de civilise retombera devenu Chamisso, des vnements el politiques

par la fatalit nullement a bien quelque droit aussi au choix, par son libre de la France, laquelle il garda toujours, en dfinitive, souvenir La prsente traduction un coeur de fils fendre et respectueux. de YHistoire crmveilleuse de Pierre Schlmihl, enfin complte et fidle, comme elle l'est des ingnieux et enrichie dessins, la fois savants artiste qui a nom Henri Pille, donnera, nous et nafs, dcl'minenL un fort regain de nouveaut ce chef-d'oeuvre l'esprons, populaire de la posie romantique allemande sorti de la plume d'un el YElude srieuse, entirement sources, que puise<aux Franais, l'auteur, contribuera nous avons consacre d'autre nous part, l'homme la lui-mme pas moins, tendre jusqu' n'y comptons veille par l'oeuvre. sympathie AUGUSTE DIETRICII.

Paris, aot 1887.

HISTOIRE

MERVEILLEUSE
DE

PIERRE

SCHLMIHL
ou

L'HOMME QUI A TENDU SON OMBRE

I'DIITHAIT |,;,|I,p,-ilil|-.--l...,r-te-

fin

CHAMISSO Kolii-vl l'.ninkli.

MON VIEIL

AMI

PIERRE

SCHLMIHL

'

Bien

des jours ont pass ! Voil que ton histoire Me tombe de nouveau, par hasard, sous la main. Noire ancienne amiti remonte a ma mmoire, Les chos Maintenant dans mon sein. temps s'veillent que je suis un homme tle grise, la honte et la fausse pudeur. du vieux

Je dpose Je veux, comme autrefois, me dire avec franchise Ton ami car les ans n'ont point chang mon coeur ! Mon pauvre vieux Schlmihl! Le Malin, sans nul doute, Ne m'a pas tant qu' toi jet son mauvais sort. Force obstacles pourtant ma roule; ont obstru Le rsultat esl loin d'avoir valu l'effort. L'Homme ne pourra, gris, toutefois, quoi qu'il fasse, Se vanter d'avoir eu mon ombre en son pouvoir. Je possde mon ombre moi, qui suit ma limace, Ne l'ai jamais perdue et chacun peut la voir. Quoique mon coeur toujours Les moqueurs ont us leur ft, exempt de malice, verve mon endroit.

Ils m'ont cri, feignant : ton complice que j'tais Qu'as-lu fait de Ion ombre? et m'ont raill du doigt. El quand je la montrais, ils clataient de rire, En fermant dessein les yeux pour ne pas voir. Mais qu'importe, aprs tout ! je les ai laiss dire, Conscient fait mon devoir. cpie je suis d'avoir
par Chamisso a une dition de Pierre

1 Ce prologue en vers a t ajout Sc/ilmilil donne en 1834.

MON

VIEIL

AMI

PIERRE

SCHLMIHL

que chacun si haut prix estime, les mortels d'une unanime voix, Que prnent Sur elle vous voulez mon sentiment intime ? - Qu'on me l'a demand, Schlmihl, souvent, de fois !a blanchi notre tte, Aprs qu'un demi-sicle ombre, Nous la voyons dj dcrotre, puis plir. Nous qui l'avions cre el qui lui limes fte, Elle nous quille el l'tre son tour va prir! serrons-nous la main, brave compre, Maintenant, Sans nous inquiter du monde et de ses faits. Laissons leur vieux train les hommes el la terre, El soyons, ds ce jour, unis plus que jamais. Oui, cheminons ainsi vers rire, Narguant outrages, El quand vers nous viendra la mort Faisons-lui bon visage el dormons notre but suprme, el dnigrants propos; face blme, en repos.

Celle

A JULES-DOUARD

HITZIG

Toi qui n'oublies encore d'un cerpersonne, lu le souviendras tain Pierre Schlmihl, chez moi, voil, que lu as vu quelquefois de longues annes; un garon aux longues jambes, que l'on maladroit parce qu'il tait gauche, et paresseux parce croyait tait nonchalant. Je l'aimais. Tu ne peux avoir oubli, qu'il dans notre jeunesse, il se droba, un jour Edouard, comment, la. lecture de nos sonnets; je remmenai un de nos ths potiques, o il s'endormit sans attendre la lecture. pendant qu'on crivait, Je me rappelle aussi un bon mot que tu fis sur lui. Tu l'avais dj vu, Dieu sait o et quand, dans une vieille kurtka noire qu'il devrait s'esportait toujours alors, el lu t'crias : Le gaillard timer heureux si son mc partageait de sa demi l'immortalit casaque. Tel tait le peu de cas que vous faisiez de lui. Moi, C'est, de ce Schlmihl, je l'aimais. que j'avais perdu de vue depuis de longues annes, que provient la brochure dont tu vas prendre connaissance. A toi seulement, toi mon plus intime Edouard, ami, loi mon meilleur moi-mme, pour qui je ne puis conserver de secret, loi seul je la communique, et aussi, cela va sans dire, notre Fouqu, qui occupe la mme place dans mon me; mais, au en ce qui lo concerne, c'est uniquement l'ami, et nullement combien il me serait pote que je la confie. Vous comprendrez de voir affiche au pilori d'une ojuvre potique la dsagrable confession qu'un honnte homme m'a faite en se fiant mon de la voir profane comme la, premire amiti, ou simplement mauvaise plaisanterie venue, comme une chose qu'elle n'est pas el ne peut pas tre. Sans doute, je dois avouer que, sous la plume
1 Nous avons traduit celle correspondance toutes les dique renferment tions allemandes, d'abord parce que nous avons tenu donner pour la premire fois un Pierre Schlmihl complot, et ensuite parce qu'elle otfre do trs comme sur son autour. curieux dtails sur le livre lui-mme

A JULES-DOUAIH)

HITZIG

du brave homme, l'histoire est devenue assez niaise, el qu'il esl fcheux pour elle qu'une main trangre plus habile ne puisse la prsenter dans toute sa force comique. Quel parti Jean-Paul cher ami, bien des gens peun'en aurait-il pas lire! D'ailleurs, : nouveau motif de vent y tre nomms, toujours qui vivent prudence ! Un mot encore sur la faon dont ces feuilles sont parvenues entre mes mains. Hier malin, mon rveil, on me les a. remises. Un homme trange, longue barbe grise, vtu d'une kurtka et noire tout use sur laquelle une bote de botanique, pendait des pantoufles et pluvieux, par ce temps humide par portant, dessus ses botles, s'lail inform de moi et m'avait laiss ce il avait prtendu venir de Berlin. paquet; ADILDKUT DIS CHAMISSO.
Kuncrsdorf, le 27 septembre 1813.

P. S. J'ajoute ici un dessin que l'habile Lopold, qui se trouEn voyant le vait sa fentre, a trac de l'tonnante apparition. cas que je faisais de celle fait esquisse, il m'en a volontiers cadeau '.
1 Le dessin en question accompagnait les premires ditions de l'ouvrage.

AU

MEME

faire en sorte que l'histoire du faut, cher Edouard, soit mise l'abri des yeux qui n'ont rien y pauvre Schlmihl voir. Cela n'est, pas facile. Il y a de ces yeux en foule, el quel mortel peut rpondre du sort d'un manuscrit, chose presque plus malaise encore surveiller Aussi imil-jc que la parole verbale! l'homme dans pris de vertige, qui dans son angoisse se prcipite l'abme : je livre l'histoire l'impression. Du reste, Edouard, le parti auquel je m'arrte s'explique par des motifs meilleurs el plus srieux. Ou je me trompe absolument, ou dans noire chre Allemagne il y a beaucoup de coeurs capables et dignes de comprendre le pauvre Schlmihl, et le mauvais tour tout que la vie lui joue, le tour innocent qu'il se joue lui-mme, cela amnera un sourire mu sur le visage de plus d'un de nos El loi, mon Edouard, en voyant l'honnte compatriotes. petit livre et en songeant que beaucoup de coeurs inconnus l'aimeront avec nous, lu sentiras aussi tomber une goutte de peut-tre baume sur la blessure brlante toi et que la mort l'a l'aile tous ceux qui l'aiment! Et enfin je m'en suis convaincu par mainte exprience il y a pour les livres imprims un gnie qui les l'ail venir aux mains qu'il faut, et carte d'eux 1res souvent celles qui ne leur conviennent pas. Ce gnie, en fout cas, place derrire un cadenas invisible toute production de l'esprit et du qui mane vritablement l'ouvrir cl le refermer. coeur, et il s'entend merveille C'est ce gnie, trs cher Schlmihl, que je confie Ion sourire la grce de Dieu ! et tes larmes. Et maintenant, FOUQU.
Nennhausen, lin mai 1814.

11 nous

A FOUQU

donc le rsultat de la dcision prise par toi de faire YHistoire de Pierre Schlmihl, que nous devions garder imprimer et comme un secret confi nous seuls! Non seulement Franais et Espagnols, Amricains la suite des AnAnglais, Hollandais ainsi que je l'ai l'ait savoir tous les lettrs glais, l'ont traduite, Le voil une nouvelle dition orde Berlin, mais il en parait, en Allemagne ne des dessins composs d'aprs nature par le clbre Cruikshank infini la rpandre anglaise, ce qui contribuera pour l'dition Si je ne le regardais comme suffisamment ment davantage. puni (car tu ne m'as pas dit un seul mot, on 1814, de la publication du manuscrit) par les plaintes que notre Chamisso, pendant son ce du monde, aura certainement exprimes voyage autour ainsi qu' son dfunt ami sujet au Chili et au Kamlschatka 0-Wahu, je te demanderais raison. publiquement Mais chose arrive ne peut tre change, faire aimer aussi le petit livre de beaucoup Tameiamaia aujourd'hui encore

et tu as eu raison de de personnes, depuis o pour la treize ans qu'il a paru. Je n'oublierai jamais l'heure Il tait hors de lui force fois je le lus Hoffmann. premire il resta suspendu mes lvres jusqu' el de plaisir; d'motion en relations ce que j'eusse fini; il voulait entrer immdiatement il ne rsista toute imitation, avec le pote, et lui qui rpugnait assez malheureusement l'ombre perpoint l'envie d'opposer due, dans un de ses rcits des Aventures de la nuit de la SainlSpikher. Oui, notre histoire Syloestre, le reflet perdu d'Erasmus a su faire son chemin parmi les enfants. Par une merveilleuse en effet, je remontais avec son auteur la rue belle soire d'hiver, du Chteau, quand il vil un gamin qui glissait sur la glace le en riant; il s'empara de lui, le mil sous le manteau de regarder peau d'ours que tu sais, el continua sa route. Le gamin ne bougea

FOUQUE

de nous pas. Mais une fois dlivr et une distance respectable : Attends, deux, il cria tout haut son ravisseur va, Pierre Schlmihl ! Ainsi, je le habit lgant, sous son nouvel rjouira, de gens qui ne l'ont beaucoup pas vu dans la modesle kurtka de 1814. Mais ce sera de plus une surprise poulies uns et les autres de dcouvrir dans l'ancien-officier prussien crois, brevet, et le voyageur autour du monde, hisen outre du clbre Pierre Schlmihl, un pote lyritoriographe corde potique rentouche, sait toujours que qui, quelque qu'il contrer Donc, le vrai mon chemin cher du coeur '. merci une fois encore avoir Fouqu, pour et reois mes voeux et ceux de nos dition, publi la premire amis pour le succs de cette dition nouvelle ! EDOUARD IIITZIG.
Berlin, janvier 1S27.

'

le brave

homme

dans le botaniste

1 Allusion il s'agit ici.

aux Lieder

et ballades

que contenait

en appendice

l'dition

dont

PRS reuse,

une mais

Ira.vers6c cependant nous moi,

heui'orl.

pnible trmes

enpour Ds enfin dans le poil. que le bateau m'eut dpos moiterre, je me chargeai mme cl, de mon mince les fendant bagage, Ilots de la

la dans Coule, je pntrai maison de modeste apparence o je vis pendre premire : le garon me une enseigne, ,1e demandai une chambre dans une mantoisa des pieds la tte cl me conduisit sarde. ,1e me lis donner de M. poile de l'eau Thomas fracheJohn : villa droite, cl, indiquer exactement l'adresse En face la

du Nord,

la premire

1-2

HISTOIRE

.M Eli

VEILLE

("SE

IIH

PI

H II lit:

SCHLMIHL

une de

grande nombreuses

maison

neuve

en marhrc

rouge

et blanc,

avec,

colonnes.

Il

Mien. lail de j'en de bonne lirai mon el dans heure, mon mieux, je habit me .le m'empressai noir munis frachemenl. de vers de mes ma Mire l'homme humbles d'ouvrir mon

paquet, m'habillai

retourn, de requi esp-

commandalion. devait rances. Aprs porte, verdure. C'est donc je avoir vis m'aider

m'acheminai

la ralisation

moul bientt

la

longue

nie

i\u

Nord

el. alleinl Iravers

la la

les

colonnes

briller

ici,

pensai-je.

.l'essuvai choir pieds, el. Lieu, poi'le bttle. en je la

avec poussire

mon de ma

mou'mes

je rajustai me lirai

cravate, La

recommandanl la sonnelle. llans subir puis

s'ouvril. j'eus

le vesl.iun interme l'hondans le

rogatoire: fil neur parc, nait .le annoncer, d'tre o

le portier cl. j'eus

appel

.M. John

se promepersonnes,

avec quelques reconnus

aussitt

mon saule

homme el, comme mme socil. son un vers et air de riche moi, prit satisfaction. reoit sans la lettre un Il pauvre nie

sa. brillante reut diable. quiller le 1res bien.

Il se tourna resle Ah! de la. ah!

pourlanf que je lui

prsentais.

0 1

L'HOMME

OU

VENIH'

SON

OMIIKE.

U!

de

mon

frre

! Voil

longlemps

nouvelles.

Il se porle bien, ma rpons; : L'est l, en s'adressanl. poursuivit-il la compagnie el. en montrant une colline avec la lettre

que je n'ai eu de ses Puis, sans attendre j'espre?

Il brisa se au porta moins

lenail. la main, u c'est l qu'il que je fais lever le nouveau btiment. le cachet sans interrompre la. conversation, (pu sur la richesse. Celui qui ne possde pas un million, dit-il, celui-l n'est qu'un gueux le mol ! m'criai-je d'un accent plein de bien vrai!

pardonnez-moi Ah! c'est conviction. ('.elle disant:

exclamation u lieslez ici,

lui plaire; il sourit parut en me mon ami: plus fard j'aurai peut-tre

14

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

le temps de vous dire ce que je pense de ceci. 11 montrait la lettre, qu'il mit dans sa poche, et se tourna vers la socit. Il offrit le bras une jeune dame; d'autres l'imitrent, chacun s'empressant auprs de la beaut qui l'intressait, et l'on se dirigea vers la colline couverte de rosiers en ileurs. Je me glissai derrire, sans importuner me qui vive, car personne ne s'occupait de moi. La socit tait trs on s'entretenait d'un ton srieux anime-, on plaisantait, de choses frivoles, d'un ton frivole tout de choses srieuses, et surl'pigrainmc s'aiguisait dpens des amis absents et de leurs relations. J'tais trop tranger pour com fout prendre grand'chose ce bavardage, el, trop proccup de ma. propre situation pour lixer ma pense sur de telles nigmes. Nous arrivmes au bosquet. La belle Fanny, la reine de la s'entta cueillir journe, une branche de rosier ; une pine la. piqua, et, comme des roses elles-mmes, une goutte de pourpre coula de sa main dlicate. Cet incident la socit terre. silencieux, en moi. On demanda du taffetas Un homme qui d'un certain prs mit toute d'Angleaux

marchait

ge, maigre, grle, long, de moi et que je n'avais

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMISRE.

lo

pas encore remarqu, mit aussitt la main dans la poche troite de son antique habit en satin gris, en tira un petit l'ouvrit, et prsenta la dame, avec une resportefeuille, pectueuse rvrence, le taffetas demand. Elle le reut sans remarquer ni remercier celui qui le lui donnait. La blessure fut bande, et l'on continua . gravir la colline. De sa cime, par dessus le vert labyrinthe du parc, la vue s'tendait jusque sur l'immense Ocan. Ce spectacle tait rellement magnifique. Un point lumineux apparaissait l'horizon, entre le vert fonc des llols et s'cria l'azur du ciel. Une lunette! John. clinanl Et accourus que les valets fussent l'appel, l'homme gris, s'inavant

avec modestie, mit de nouveau la. main dans sa poche et en tira, un superbe tlescope de Dollond qu'il prsenta M. John. Celui-ci, y appliquant, son oui, annona la compagnie tait, le vaisseau parti que le point lumineux l'horizon la veille et que les vents contraires retenaient en vue du port. La longue-vue passa de main en main, mais sans Pour moi, je revenir dans celles de son propritaire. regardai prendre cette poche prendre avec surprise cet homme, comment ce gros instrument troite. Personne ne pouvant comavait pu sortir de ne semblait y. pas plus de l'homme les plus rares fruits

cependant

garde et l'on ne s'inquitait gris que de moi-mme. On servit des rafrachissements,

10

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLEMIHL

de foules les zones

dans

les vases les plus prcieux. M. John faisait, les hon-

gracieuse aisance, et pour la seconde la parole : ^j_-, lois il m'adressa Mangez donc; vous n'avez rien P" eu de pareil pendant la traver%; -.. mais il ne le se. .le m'inclinai, vit point. : dj il causait avec un autre. On se serait volontiers assis sur le gazon, au penchant de la colline, fe pour jouir du paysage ; mais l'on ? craignait l'humidit du sol. Ce serait dlicieux , dit quelqu'un, d'tendre ici quelques lapis turcs. Ce dsir tait peine exprim, que dj l'homme . l'habit gris avait la main dans la poche, et que, d'un air modeste et mme humble, il en tira un riche

''

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V E N I) U

S O N . O M 1! li E.

17

le reurent tapis turc broch d'or. Les serviteurs la chose tait foute naturelle, et le droulrent

comme l'endroit

si

La socit y prit place aussitt. indiqu. Moi, je regardai de nouveau l'homme, la poche, le lapis, qui mesurait plus de vingt pieds de long sur dix de large, et je me frottai les yeux sans savoir que penser, d'autant plus que personne ne voyait J'aurais tout bien cela quelque voulu avoir chose de surprenant. sur ce Je me des renseignements ne savais qui m'adresser.

mais je personnage; en effet entrouvais core plus gn devant les messieurs qui servaient que devant les messieurs qui taient servis. Enlin, prenant peu courage, d'un m'approchai

quelque je

qui me jeune homme semblait de moindre importance l'avait souvent laiss seul, et je dire quel tait cet homme

car on (pie les autres, le priai font bas de me vtu d'un habit.

si complaisant, un bout de

gris. Celui l'aiguille Oui,

qui ressemble d'un tailleur?

fil

chapp

de

et, qui se tient l'cart. Je ne le connais Et pour ne pas pas, me rpondit-il. l'entretien avec moi, il se tourna vers une prolonger autre rentes. Cependant le soleil devenait plus ardent et commenait personne, avec laquelle il parla de choses indiff-

18

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

gner les dames. La belle Fanny, se tournant nonchalamment vers l'homme l'habit gris, auquel personne, lui deque je sache, n'avait encore adress la parole, manda, si par hasard il n'aurait pas aussi une fente sur lui. Il lui rpondit comme par un salut des plus profonds, si elle lui avait fait un honneur immrit. Et dj il avait la main dans sa poche, d'o je vis sortir toffes, piquets, cordes, clous, en un mot tout ce qu'il faut pour la. lente la plus magnifique. Les jeunes gens aidrent la dresser, et elle couvrit foute l'tendue du lapis. Et. personne encore ne manifesta Depuis et mme nouveau chevaux le moindre fonnemenf ! un grand trouble, longtemps dj je ressentais un rel effroi. Que fut-ce donc quand, sur un tirer de sa poche trois souhait, je vis l'homme de selle,

trois beaux chevaux oui, entends-tu? Pense un peu, au nom du noirs compltement, harnachs! ciel! trois chevaux sells s'lananl. de cette mme poche d'o un tlescope, un dj sortis un portefeuille, tapis brod de vingt pieds de long sur dix de large, cl, une avec fous ses accessoires! fente de la mme grandeur, Si taient,

je ne t'affirmais par serment que je l'ai vu de mes propres yeux, tu ne le croirais certainement pas. humble embarrass, Quelque quelque que parut l'homme lui-mme, quelque peu d'attention que les autres vais sa. ple figure, dont je ne pouaccordassent, dtourner les yeux, tant de terreur, m'inspirait me devint impossible d'en supporter plus longtemps lui de m'chapper de la socit, ce qui facile, vu le rle insignifiant que j'y jouais. me Je

qu'il la prsence. semblait

. Je rsolus

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMIRE.

regagner la ville, rendre le lendemain une nouvelle visite M. John, et, si j'en avais le courage, l'inhomme gris. Que n'ai-je terroger au sujet de l'trange voulais pu, hlas! russir m'esquiver! J'avais dj travers le bosquet et tais au pied de la colline, sur la pelouse, quand la crainte d'tre surpris hors des alles, dans l'herbe, me lit jeter autour de moi un regard inquiet. Quelle fut ma frayeur, en voyant venir moi, par derrire, l'homme l'habit gris ! Il m'la

aussitt

son chapeau et me lit une trs profonde rvrence; personne encore ne m'en avait fait, une semblable. Il voulait videmment m'aborder, et je ne pouvais l'viter sans impolitesse. J'tai aussi mon chapeau, je m'inclinai mon tour et je restai fte nue en plein soleil, comme

20

IllSTOlliE

MERVEILLEUSE

DE

P1EBKE

SCIILJI1HL

si j'eusse pris racine; je le regardais fixement, plein de comme un oiseau qu'un serpent tient fascin. crainte, ne levait pas les Lui-mme trs embarrass, paraissait ses rvrences. Enfin, il s'approcha et yeux, et ritrait me parla d'une voix basse et mal assure, peu prs du ton d'un mendiant : Que Monsieur si veuille excuser mon imporlunit, sans tre connu de lui ; j'ai une prire j'ose l'aborder lui faire. Daignez me permettre... Mais au nom du ciel, Monsieur! dans m'criai-je mon trouble, que puis-je faire pour un homme qui court tous deux, et je crois que Nous, demeurmes nous rougmes. : Aprs un moment de silence il reprit la conversation Pendant le temps que j'ai eu le bonheur de passer de vous le prs de vous, j'ai plusieurs fois (permettez-moi admiration dire, Monsieur) contempl avec une indicible l'ombre au soleil avec une superbe que vous projetez sorte de noble ombre une superbe ddain que tmraire et sans y faire atlention; oui, celle voil vos pieds. Pardonnez-moi : seriez-vous bien

sans doute proposition loign de me cder celte ombre?

Il se lut, et il me sembla qu'une roue de moulin tournait dans ma tte. Que devais-je faire de l'offre singulire de m'acheter tre fou, pensai-je, et, prenant un autre ton, je lui rpondis : Oh! oh! mon cher ami, n'avez-vous donc pas assez de voire propre ombre? Voil ce que j'appelle d'un genre tout particulier. Lui, m'interrompant : un march mon ombre? IL doit

OU

L'HOMME

QUI

A VENDU

SON

OMBRE.

21

J'ai l dans ma poche certaines choses qui pourvaleur aux yeux de Monsieur ; raient avoir quelque le prix le plus lev me pour celte ombre inestimable, semblera trop modeste. me ressaisit, car je me souvins de la poche, et je ne compris pas comment j'avais pu rappeler mon cher ami . Je repris la parole, et lchai de rparer le mal force de politesse : Mais, Monsieur, votre humble servipardonnez teur; je ne comprends pas bien sans doute votre intention. mon ombre... Commenl! : 11 m'interrompit Je ne demande Monsieur de que la permission ramasser ici celle noble ombre el de la mettre dans ma poche; quant la faon de m'y prendre, c'esl mon affaire. En change, comme preuve de ma reconnaissance envers Monsieur, je lui laisse le choix entre tous les prcieux que je porte avec moi dans ma poche merveilleuse de Glaucus, la mandragore, les cinq sous du Juif-Errant, l'cu vol, la nappe du page de Roland, un gnome domestique au prix qu'il vous plaira. Mais non, pas; il vaut mieux vous offrir le chapeau magique de Fortunalus, relap neuf, ou bien encore une bourse comme la sienne... 1. tout cela ne vous convient
Voici, sommaires les objets magiques numrs ici, quelques explications une ide nette de leurs diverses pro donner qui serviront L'herbe de Glaucus l'ait sauter tontes les serrures merveilleuse prits. il fait et ouvrir toutes les portes; l'oiseau nomme pic noir la connat; son alors pare nid dans le creux d'un arbre, que l'on bouche en son il va chercher de lui pour en question son nid, pour ouvrir se la procurer. La mandragore est une racine l'herbe absence; et on s'emqui offre 1 sur

Une sueur froide

objets : l'herbe

22

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

S Cil L M 1 II L

El,

La bourse en dpit

de Forlunatus! de ma frayeur

m'criai-jc. excessive, ce seul mot

avait crus

captiv mon esprit. Je fus pris de vertige et je voir des doubles ducats briller devant mes yeux.

avec; une petite poupe humaine; elle croit au une vague ressemblance pied d'uni; potence charge le sou pendu ; sa possession aide se promais celui mme qui la dracine ne lardant curer des trsors; pas d'ordinaire mourir, on emploie pour col. office un chien. Les cinq sous autrement dit lsaac Laquedem, du Juif-Errant, sont suffiinpuisables connus par la chanson. L'cu vol est une pice de monnaie samment qui revient chaque fois . son matre cl attire elle tontes les aulres est pices qu'elle louche. La nappe du page de Roland, nomm Amai'in, de fous les mets que l'on deune pice de toile qui se couvre aussitt ou anlhropomorphon, est un polit diable mande. Un gnome domestique, en bouteille qui l'ait tout ce que l'on veut et rend fous les services exiJe revendre gs de lui ; on l'achte pour de l'argent, cl. on pont seulement baiss qu'il n'offre plus de vamoins cher; quand son prix a tellement il appartient de droit son dernier leur apprciable, possesseur. Quant il n'est gure moins connu en fiance Forlunatus, que le Juif-Errant, un des rcifs les plus amusants de la Biblioet sus aventures forment d'en savoir , rcif auquel nous renvoyons le lecleurdsireux fhquebleue de la bourse en change tonnantes de plus long sur les proprits laquelle Pierre Schlmihl vendit son ombre. (Noie du traducteur.)

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMUHE.

23

Que Monsieur faire l'essai.

daigne

examiner

celte

bourse

et en

En mme temps qu'il disait, ces mots, il mil la main dans sa poche el en lira un assez grand sac en maroquin, solidement cousu et pourvu de deux longs cordons en cuir, lime le prsenta el. j'y plongeai pices les doigts. J'en lirai dixd'or, puis dix autres, puis encore dix, et toujours dix. Je lui tendis vivement la main : Tope ! march conclu ! Pour celle bourse je

vous cde mon ombre. aussitt gazon, devant moi

Il prit ma main, el s'agenouilla : je le vis enlever doucement du dextrit, mon ombre de la

avec une lonnante

24

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILMIPL

lte aux pieds, sa poche.

la rouler,

la plier,

puis

la met Ire dans

Tl se leva, s'inclina encore devant moi, et il retourna alors vers le bosquet de roses. Il me sembla l'entendre rire tout bas. Mais je tenais solidement, la bourse par ses des feux du autour de moi la terre brillait cordons; soleil, el je n'avais pas encore recouvr mes sens.

tai o

je revins moi et je me lutce lieu, de quitter Ai'tx n'avoir faire. Je

j'esprais plus rien commenai plir d'or

par remmes poches,

la je suspendis puis bourse mon cou el je la. cachai sur ma poitrine. sans gnai me dirigeai Je sortis tre la du parc gaet

aperu,

grand'roule vers la ville.

eh !

jeune

j'enlcndis homme !

abde la porte, J'approchais sorb dans mes penses, lorsque crier derrire moi: Jeunehomme! coulez donc! .le me retour-

2G

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILM1I1L

nai.

Une

vieille

femme

me

criait

prenne

donc garde, il a perdu petite mre ! Je lui jetai une pice d'or pour son bon avis, elje m'avanai sous les arbres. : A la porle je dus entendre la mme observation O ce monsieur a-l-il laiss son ombre? dit la sentinelle. Jsus Maria! le pauvre homme n'a point d'ombre! rptrent presque aussitt quelques femmes. Ces propos commencrent m'agacer, el j'vitai 1res de marcher au soleil. Mais ce n'tait, pas soigneusement possible partout, par exemple dans la grande rue qu'il me fallut traverser, pour mon malheur, juste l'heure o les enfants sortaient de l'cole. Un maudit petit bossu, aussitt que mon ombre que je vois encore, remarqua me manquait. 11 me dnona, grands cris toute la bande colire du faubourg, qui aussitt se mit me montrer au doigt el me lancer de la bouc. Les honnles gens , s'criaienl-ils, leur ombre avec eux quand dbarrasser de prendre ils vont au soleil. Pour me ont l'habitude

- Que Monsieur son ombre! Merci, :

d'eux, je leur jetai l'or pleines mains, elje sautai dans une voiture de louage, que des mes compatissantes me procurrent. Ds que je me trouvai seul dans la voilure, je me mis pleurer amrement. Dj je pressentais que, autant l'or l'emporte ici-bas sur le mrite el la vertu, autant l'ombre Moi qui avais jadis sacrifi l'emporte sur l'or lui-mme. la richesse ma conscience, je venais de sacrifier mon ombre larichesse. A quel sort lais-je dsormais rserv ? J'tais encore fort troubl, lorsque la voilure s'arrta devant mon ancienne auberge. Je frmis la seule ide

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

2"

le pied dans ma triste mansarde. J'en fis descendre mon chlif bagage, que je reus avec ddain; et me fis conduire au je jetai quelques pices d'or, meilleur htel. La maison tait situe au nord; je n'avais pas craindre le soleil. Je donnai de l'or au cocher, me fis montrer le plus bel appartement sur la rue, elje m'y enfermai le plus vile possible. Que penses-tu que je fis alors? 0 mon cher Chamisso, je rougis de l'avouer, mme loi. Je tirai de ma poitrine la malheureuse bourse, puis, avec une fureur qui, semblable un incendie, trouvait en moi-mme aliment, j'y puisai de l'or, encore de l'or, l'or. Je le rpandais sur le plancher, le foulais aux pieds, le faisais rsonner, el, repaissant mon pauvre coeur de l'clat el du son de cet or, j'amoncelais sans cesse le mtal . fatigue, sur ce qu'enfin, accabl de mlai, jusqu' je m'affaissai sur celle riche couche el y fouillai le son propre de toujours

de remettre

avec dlices, m'y roulai avec transports. Ainsi se passrent le jour el. le soir. Je n'ouvris pas ma porle, la nuit me trouva gisant sur l'or, el c'est sur l'or que le sommeil me vainquit enfin.

28

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILM1IIL

EL je rvai de toi. Jl me sembla que j'tais derrire la porte vitre de la pelite chambre et que je te voyais assis devant ton bureau de travail, entre un squelette el un pa-

quet

d'herbes

et sur ton canap un volume Haller, des oeuvres de Goelhe et YAnneau magiquex. Je t'examinai longtemps, puis chaque objet autour de loi, mais
1 Titre-d 1 un ouvrage de La Molle-Fouqu. {Rolc du traducteur.)

dessches; el Linn, llumboldt

devant

loi

taient

ouverts

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

29

lu ne bougeais Je m'veillai.

qu'il me parut. bris, je mourais

pas, tu ne respirais pas, lu tais mort ! 11 tait encore de fort bonne heure, ce Ma montre s'tait arrte. J'tais comme

de faim et de soif; je n'avais rien pris depuis la veille au matin. Je repoussai loin de moi, avec el. dgot, cet or dont peu d'heures auparaindignation il vant j'avais follement enivr mon coeur; maintenant odieux et je ne savais plus qu'en faire. Il ne pouvait rester ainsi sur le plancher. J'essayai si la bourse voudrait l'absorber de nouveau... Mais non! Aucune de mes fentres ne s'ouvrait sur la mer. Je dus me rsoudre le traner, avec une peine infinie et d'amres sueurs, jusqu' une grande armoire qui se trouvait dans un cabinet; je n'en laissai que quelques poignes terre. Ce travail achev, je m'allongeai, puis de fatigue, dans un fau remuer teuil, el j'attendis que les gens commenassent dans la maison. Je me fis alors apporter manger et je mandai meure. l'htelier. avec lui de l'ordonnance future de ma deJe causai m'tait

11 me recommanda, pour mon service personnel, un certain Bendel, dont la. physionomie ouverte el intellim'a gente me conquit aussitt. C'esL lui dont l'attachement depuis servi de guide consolateur travers les maux de la Je passai vie et m'a aid supporter mon sort lamentable. toute la journe chez moi avec des valets sans malres, des des tailleurs et des marchands ; je m'installai cordonniers, el j'achetai surtout un grand nombre d'objets prcieux et de dans le seul but de me dbarrasser d'une petite pierreries, partie de mon or; mais le las ne me parut en rien diminu. Cependant ma situation me plongeait dans les incerti-

30

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

tudes

les

plus

douloureuses. elle

Je n'osais

faire

un pas hors

de mon

soir je faisais allumer quarante bougies dans mon salon avant de quitter ma chambre obscure. Je rencontre avec les cosongeais avec effroi nia terrible Je rsolus, elorl, do courage, liers. d'par un vigoureux seuil, une l'ois encore l'opinion prouver publique. clair de lune. Un soir, une heure avance, pai d'un large manteau, et je me glissai, je rabattis tremblant qu'on mon comme un endroit Il faisait alors

je m'envelopchapeau sur mes un malfaiteur,

yeux, hors de mon logis. je sortis de l'ombre protg,

Ce n'est,

des maisons,

et m'exposai la lueur mon sort de la bouche des passants. prendre mon ami, le douloureux rcit Epargne-moi,

loign que m'avaient qui jusque-l do la lune, rsolu apde loiil.ee

fallut endurer. Les femmes manifestaient souvent qu'il.me la profonde et celle compassion que je leur inspirais, ne me dchirait, pas moins l'me que les raillecompassion ries de la jeunesse cl l'orgueilleux des hommes, mpris de ceux-l surtout qui, forts cl, de grande taille, projetaient, une large ombre aulour d'eux. Une belle el charmante jeune son accompagnauLses parents, leurs pieds, tourna circonspection oeil brillant; elle tille avec qui regardaient par hasard vers moi

de mon ombre, l'absence remarqua, frmit couvrit son beau visage de son voile, d'effroi, el, baissant,la sans bruit. tte, s'loigna de larmes Des torrents pus tenir plus longtemps. de mes yeux, et, le coeur bris, jaillirent je me replongeai en chancelant dans l'obscurit. Je dus m'appuyer contre ma les maisons pour assurer mon pas, cl je ne regagnai demeure que lentement cl tard. Je n'y

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OJIHIIIJ.

31

Je ne dormis fui. de faire

pas de la nuit. Mon premier l'habit l'homme rechercher

soin, au matin, gris. Peut-tre le re-

russirais-jo

et, quel bontrouver, heur si lui aussi se recomme pentait, de ce sol. march! moi, J'ap-

pelai Bendel. I! paraissait intelligent, adroit. Je lui dpeignis exacte-

ment lequel

l'homme

cuire

les mains pour moi

duquel qu'un

laif

un trsor Je lui

sans indi-

la vie n'tait

supplice.

32

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIIIL

quai le temps el le lieu o je l'avais vu ; je lui dcrivis tous ceux qui se trouvaient l, et j'ajoutai comme renseignement particulier qu'il et s'enqurir attentivement d'un tlescope de Dollond, d'un lapis de Turquie broch d'or, d'un pavillon magnifique et enfin de chevaux noirs, sans que je lui disse comment, se objets dont l'histoire, celle de l'homme nigmalique rattachait que personne n'avait sembl remarquer et dont l'apparition le repos el le bonheur de ma vie. avait dtruit

Aprs lui avoir donn ces instructions, j'allai prendre autant d'or que j'en pus porter, j'y ajoutai des pierreries et des joyaux d'une valeur plus grande encore, elje poursuivis : Bendel, ceci aplanit bien des chemins el. rend aises bien des choses qui ont paru impossibles. N'en sois pas plus avare que moi, mais va, el rjouis ton matre par des nouvelles sur lesquelles repose son unique espoir ! 11 rentra lard cl allrisl. Aucun des gens de M. John, aucun, de ses invits (il leur avait parl tous) n'avait le l'habit gris. Le nouveau moindre souvenir de l'homme tlescope tait l, el. personne ne savait d'o il lait venu ; le lapis el la lenle couvraient encore la colline, les valets vantaient la richesse de leur matre, et pas un ne pouvait dire comment il s'tait procur ces nouveaux objets de luxe. Lui-mme y prenait plaisir, sans se soucier de savoir Les jeunes gens qui avaient mont les chevaux les avaient encore dans leurs curies, el ils clbraient la gnrosit de M. John, qui leur en avait l'ail prsent. Voil tout ce que m'apprit le rapport dtaill de Bendel, dont le zle et la prudence obtinrent mes justes loges, en d'o il les tenait.

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMIS

RE.

33

dpit de l'insuccs de ses dmarches. lui fis signe de me laisser seul. J'ai rendu compte Monsieur,

D'un air sombre

je

de ce qu'il reprit-il, lui importait le plus de savoir. 11 me reste m'acquitter d'une commission dont m'a charg pour lui ce matin, au moment o je sortais pour l'affaire o j'ai si mal russi, un individu devant la porte. Voici en que j'ai rencontr propres termes ce que m'a dit cet homme : Di tes M. Pierre Schlmihl qu'il ne me reverra, plus ici, car je vais passer la ds maintenant au mer, et un vent favorable m'appelle en un an j'aurai l'honneur de lui port; mais d'aujourd'hui rendre visite et de lui proposer une nouvelle affaire, qu'il trouvera peut-tre alors acceptable. Failes-lui mes trs et assurez-le de ma reconnaissance. humbles compliments Je lui ai demand qui il tait, mais il m'a rpondu que vous le connaissiez bien. Quel air avait cet homme? m'criai-je plein de pressentiment. Bendel me dcrivit bit gris, tel qu'il Malheureux! c'tait lui-mme! alors trait pour trait l'homme l'havenait de le dpeindre clans son rcit. m'criai-je en me tordant les mains,

Alors la lumire se fit dans son esprit. Oui, c'tait lui, c'tait lui-mme! s'cria-t-il avec terreur. El moi, aveugle, insens que j'tais, je ne l'ai pas reconnu, et j'ai trahi mon matre! Pleurant chaudes larmes, il clata contre lui-mme en reproches.des plus amers, et son dsespoir excita ma compassion. J'essayai de le consoler, je lui assurai plusieurs reprises que je ne doutais nullement de sa fidlit,
3

3i

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PI El!

RE

SCHLMIHL

et bientt

an porl en lui recommandant de je l'envoyai si cela tait, possible, les traces de l'trange suivre, individu. Mais ce jour mme un grand nombre de vaisseaux, retenus dans le port par les vents contraires, venaient, tous vers d'autres tous vers conlrcs, d'autres l'habit ctes, et l'homme gris avait disparu comme une ombre, sans laisser de trace! jusque-l de partir,

!; quoi secours raient l'homme fers? raient, ^ J'tais, Fafl'ner sor, solation milieu mer,
1

sea

des ailes

charg de Elles ne fequ'augmendragon de son trde toute conle

1er son dsespoir. comme 1 auprs

dpourvu humaine de mon

au cl, indigent or; loin de l'aicomme

je le

maudissais

raconte

dans la 111=Aventure

trsor Ou roi Dragon qui gardait, le, el qui fut lue par Siegfried, Nihelung Celte histoire est l'Achille germanique. de la vieille pope des A^elimi/i'. (Suie du Traducteur.)

36

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLM1IIL

la cause de mon isolement mme mon triste secret,

ici-bas.

Renfermant

en moi-

je tremblais devant le moindre de mes valets, que j'enviais en mme temps, car, lui, il possdait une ombre et pouvait se montrer au soleil. Seul et mlancolique, je passais les jours et les nuits dans mes el le chagrin dvorait mon coeur. appartements, Un tre aussi se consumait de trislesse sous mes yeux; c'tait mon fidle Bendel. Il ne cessait de s'accuser silencieusement d'avoir trahi ma confiance en ne reconnaissant et aupas l'homme dont je l'avais charg de s'informer, quel il devait croire mon triste sort uni. Pour moi, je ne dans l'vnepouvais rien lui reprocher : je reconnaissais ment la nalurc de l'inconnu. nigmatique Pour ne ngliger aucune voie de salut, j'envoyai Bendel avec une prcieuse bague en diamants un jour chez le

peintre le plus clbre de la ville, en le faisant prier de passer chez moi. Il vint. J'loignai, mes gens, je fermai la et, aprs avoir lou son taporte, m'assis prs de l'artiste, la question avec un serrement de coeur, non lent,'j'abordai sans lui avoir fait promettre auparavant le secret absolu. Monsieur le professeur, lui dis-je, pourriez-vous peindre une ombre factice un homme qui, d'une faon trs malheureuse, a perdu la sienne? Vous parlez d'une ombre projete? Oui, naturellement. Mais par quelle maladresse, par quelle ngligence cet homme a-t-il donc pu perdre son ombre? Peu comment cela esLarriv ! Je importe, reparlis-je, en mentant effrontment, dirai pourtant, ajoutai-je que, voyageant l'hiver dernier en Russie, son ombre, par un

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

37

extraordinaire, gela si fortement sur le sol, qu'il lui fut impossible de l'en dtacher. L'ombre postiche que je pourrais lui peindre, reprit le professeur, serait de telle sorte qu'au moindre mouvefroid ment il la perdrait, surtout si, en croire voire rcit, il tenait si peu celle que la nature lui avail donne. Que celui qui n'a pas d'ombre n'aille pas au soleil : c'est le plus raisonnable et le plus sur. 11 se leva et s'loigna, en jetant sur moi un regard perant que je ne pus soutenir. Je retombai dans mon fauteuil elje cachai mon visage dans mes mains. Bendel, en entrant, me trouva dans celle altitude. 11vit la douleur de son matre, el allait respectueusement se retirer. les yeux... Mon chagrin m'oppressait tellement, qu'il me fallait trouver un confident. Bendel, lui Bendel, loi qui seul vois mes criai-je, Je levai

et les respectes, sans chercher en pntrer la cause, mais qui sembls les partager en secret, approche, el. sois le confident de mon coeur. Je ne veux pas le cacher l'immensit de mon infortune. Bendel, ne m'abandonne pas. Tu me vois riche, gnreux, bienveillant; tu et lu me que le monde devrait me glorifier, l'imagines vois fuir le monde monde secret. m'a jug, tu te dtourneras el me drober sa vue! Bendel, ce il me repousse... el. loi aussi peut-tre de moi quand tu sauras mon elfroyable Bendel, je suis riche, bienveillant, gnreux, Dieu !... je n'ai pas... d'ombre. s'cria le brave

souffrances

mais... Pas d'ombre!

garon pouvant, et des larmes coulrent de ses yeux. Malheur moi, qui lais destin servir un matre sans ombre !

38

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILMIHL

11 se tut, et je cachai mon visage dans mes mains. Bendel, d'une voix tremblante, repris-je aprs un assez long silence, maintenant tu possdes mon secret, et tu peux le trahir. Va, et dpose contre moi. 11 parut tre en proie un violent combat intrieur; enfin il se prcipita mes pieds, et, arrosant ma main de quoi que puisse en , s'cria-t-il, mon penser le monde, je ne puis et ne veux abandonner bon matre, parce qu'il a perdu son ombre. Plus honnte que prudent, je resterai prs de vous, je vous prterai mon ombre, je vous aiderai si je le puis, et, si cela est impossible, je pleurerai avec vous. Je me jetai son cou, tonn d'une telle rsolution, car j'tais bien convaincu qu'il n'agissait pas ainsi par amour de l'or. A partir de ce jour il y eut quelque changement dans ma destine et dans mon genre de vie. Bendel s'attachait avec un soin inexprimable . dissimuler ce qui me manquait. 11 tait toujours avec moi, devant moi, prvoyant tout, veillant tout, et, la menace du moindre pril, me couvrant aussitt de son ombre, car il tait plus grand et plus corpulent Alors j'osai aux hommes, et je commenai jouer un rle dans le monde. Je devais, il est vrai, affecter bien des bizarreries, mais elles sient si bien aux riches ! Et tant que la vrit demeura cache, je jouis de tous les honneurs devait et de toute la considration avec plus inconnu. que l'on mon or. J'attendais de calme l'poque que moi. me mler de nouveau ses larmes : Non

del visite de l'nigmaliquc Je senlais trs bien que je ne devais pas sjourner trop dans un lieu o dj l'on m'avait vu sans omlongtemps

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

39

bre et o je pouvais tre reconnu tout moment. J'tais le seul me rappeler la faon dont je aussi peut-tre prsent chez M. John, el ce souvenir m'tait pnible. Je ne voulais donc que rpter ici un rle, pour le mais jouer ailleurs avec plus de facilit et d'assurance; je fus retenu quelque temps par ma vanit. C'est dans l'homme trouve le plus que l'ancre La belle Eanny, que je rencontrai srement pour le fond. la troisime m'tais

fois, sans qu'elle se rappelt m'avoir jamais vu, m'accorda nanmoins quelque attention, car, maintenant, j'avais de de l'intelligence. Quand je parlais, on m'coutait, l'esprit, et je ne savais pas moi-mme comment j'avais acquis l'art de manier si bien la. parole et de diriger la conversation. L'impression que je crus avoir faite sur la belle me tourna la tte, comme elle le dsirait, elje ne cessai de la, suivre, avec mille dangers, travers l'ombre et le crpuscule. Mon orgueil se bornait simplement la rendre orgueilleuse de moi ; je ne pus parvenir, en dpit de ma bonne volont, faire passer mon ivresse de ma tte dans mon coeur. Mais quoi bon te raconter et en dlails longuement une histoire si ordinaire? Toi-mme tu m'en as narr souvent de semblables, arrives galement d'honntes gens. Celle fois, pourtant, accept navement dnouement la pice rebattue dans laquelle un rle vieux comme le monde, nouveau el inattendu de tous. j'avais eut un

Un beau soir que, selon ma coutume, j'avais runi une socit dans un jardin, je me promenais au bras de la belle Fanny, quelque distance de mes invits. Son regard tait modestement baiss. Tout coup la lune surgit derrire nous du sein des nuages, et Fanny ne vit qu'une seule

40

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SC11LM1HL

ombre

rflchie

me regarda terre, y cherchant

devant nous la sienne. Elle tressaillit, avec inquitude, puis reporta, ses yeux

mon ombre moi. Ce qui se passait en elle se peignait d'une faon si singulire sur sa physionomie, que je serais parti d'un clat de rire, si je n'avais t saisi d'un frisson glacial. Elle lcha mon bras, et s'vanouit. Je m'lanai comme une llche travers mes htes terrifis, gagnai la porte, et me jetai dans la premire voilure qui: se rencontra, en ville, o, pour mon malheur, rentrai prcipitamment

j'avais laiss le prvoyant Bendel. 11 frmit mon aspect ; des un mol lui apprit tout. On fil venir sur-l-champ chevaux de poste. Je ne pris avec moi qu'un de mes gens, un rus coquin nomm Bascal, qui avait su, par son adresse, se rendre ncessaire, el qui ne pouvait avoir la moindre ide de l'vnement en question. La. mme nuit je franchis un espace de trente milles. Bendel resta en de l'or et arrire pour rgler mes affaires, distribuer le ncessaire. Le lendemain, lorsqu'il me rem'apporter de ne plus joignit, je me jetai dans ses bras et lurpromis et d'tre l'avenir plus circond'imprudence spect. Nous continumes notre voyage sans interruption Ce ne fui que sur et la. montagne. jusqu' la frontire l'autre versant, quand je me trouvai spar par ce haut commettre rempart reposer aux environs terre:maudite, que je consentis de mes fatigues dans une station de bains de cette el peu frquente. me situe

IV K serai forc de passer dans mon

rapidement, rcit, sur une poque laquelle j'aurais tant de m'arrter, plaisir ma mmoire pouvait si en

voquer le charme. Mais les couleurs qui ranimaient, et pourraient vivre, sont de retrouver faisaient dans si qui seules la faire reteintes en

battre

alors je illusions, aucune source de comme

moi, el quand j'essaie mon sein les senlimenLs qui jadis le fortement, joies et douleurs, pieuses frappe un rocher d'o ne peut jaillir vie. Le dieu s'est retir de moi, et

il m'apparat sous des traits diffrents, ce temps qui n'est plus ! Je m'lais propos de jouer l un rle hroque ; mais,

i2

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCII

L lll

II 1,

cl. novice, je sors de mon rle et me laisse inexpriment blouir par deux yeux bleus! d'en Les parents, dus par mon jeu. s'empressent se termine finir avec moi, et la farce grossire par une mystification. El c'est l fout, d'hui absurde ainsi de juger mon eo'Mir. 0 Mina! c'est l tout! Cela me semble pari battre

et ridicule, ce qui

et. d'autre alors faisait

aujouril est bien triste si fortement

lorsque jadis je te perque je pleurai le retrouver en de ne pouvoir dis, prsent je pleure Seule0 triste raison! moi. Suis-je donc devenu si vieux? de mme ment une pulsation Mais non, sion... raison, enivrante J'avais et. depuis s'est de ce temps, me voil seul longtemps dissip! une minute sur de celle illu tes vagues amres, le dernier arme de la liqueur

les devants Bendel avec quelques l'ail, prendre un logement, en rapport alin qu'il me prpart sacs d'or, et l'ambigut L'or qu'il sema profusion avec mesbesoins. de distinction de ses paroles sur l'tranger qu'il servait (car pas qu'on je ne voulais les braves gens de cette st mon nom) tirent natre chez ide. singulire Bendel vint, me recevoir, ville une en roule. expos le che-

petite

fut prle Ds (pie ma maison cl nous nous mimes me retrouver, A une lieue environ au soleil, min. une foule

dans un endroit de la. ville, de fle nous barra en habits

son des cloches, coups Musique, vivats dchi. la fois, el de bruyants de canon retentirent rrent, les airs. Une troupe de jeunes filles vtues de blanc La voiture s'arrta. parut la portire de la voiture; toutes taient fort belles,

OU

L'110

M.ME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

-3

mais leur beaut disparaissait,

devant, celle d'une de leurs

compagnes comme les toiles de la nuit devant le soleil. Cette superbe cl gracieuse crature s'avana la premire,

ii

HISTOIRE

M Eli

VlCll.

LE USE

DE

PIERRE

SC11LMIHL

moi en rougissant, devant s'agenouilla sur un coussin de soie, une couronne le laurier, l'olivier el les roses : eu

cl

me

prsenta,

o s'entrelaaient mmo temps elle

de majest, en y mlant, les mots m'adressa, respect, un compliment amour, que je ne compris pas, mais dont Il me enivra mon oreille el mou co'iir. Je son argentin semblait de moi. que celle apparition Le clneur entonna cleste avait, dj, pass prs Il clbra, les ses chants.

de suit peuple. louanges d'un bon roi et le bonheur El celle scne, mou ami. avait, lieu en plein soleil! Elle tait, toujours genoux deux pas de moi, el moi, priv ce petit espace, de mon ombre, je ne pouvais franchir aux genoux' de col ange! Oh! que n'aurais-je pas donn en cet instant pour avoir une ombre ! Il me fallut cacher tout au fond de ma voilure ma m'liinccr mon tour lionIo, mon angoisse, mon dsespoir. pour moi. Il s'lana del voilure prit, enfin un par l'autre portire; cassette, pour la lui reBendel

parti el je lirai de ma je le rappelai en diamants, destine jadis mettre, une riche couronne el. parlant, au parer le front de la belle Fanny. S'avauanl nom de son matre, il dit. que je ne pouvais ni ne voulais accepter de telles dmonstrations mais (pie je n'en mprenait., Il prit sur braves habitants pour leurs bonnes intentions. de Heurs qui m'tait prsente cl, y le coussin la couronne mil, sa place le diadme; puis il offrit respectueusement la main la belle jeune fille pour la relever, et d'un geste on ne laissa plus congdia clerg, autorits et. dpulaf.ions; Il ordonna la foule d'ouvrir le s'approcher personne. passage la voilure, remonta dans celle-ci, cl, nous reparet qu'videmment on se remerciais pas moins les

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SON

0 M 11 RE.

i:i

fmes au grand galop vers la. ville, ou passant sous un arc de triomphe dcor de de ne La de: el. branchages llcurs. Le canon cessait voiture vant je ma de tonner. s'arrta demeure

m'lanai

promptomenl.

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MERVEILLEUSE

DE

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SCILMIHL

vers la porte, en fendant la foule qu'avait attire le dsir de me voir. La populace criait vivail sous ma fenlre, d'o je lis pleuvoir les doubles ducats. Le soir, la ville fut spontanment Et je ce que illumine. ne savais toujours pas et tout cela signifiait

pour qui l'on me prenait. J'envoyai Rascal aux informations. On lui raconta, qu'on savait de source que le roi de Prusse voyageait dans le pays sous le nom d'un comte; que mon adjudant avait t reconnu certaine el avait trahi mon incognito ; qu'on avait t bien heureux, enfin, en acqurant, la. certitude de me possder dans l'endroit tait mme. Maintenant, qu'il on que je voulais garder le plus strict incognito, soulev le voile. se repentait d'avoir si inopportunment Mon mcontentement, toutefois, avait t accompagn de tant de marques de clmence el de grce, que je parvident leurs bons coeurs. donnerais, esprait-on, Mon drle trouva la chose si plaisante, que, se mettant

les rprimander, il fit tout son possible pour affermir ces Jl me fit un rapport bonnes gens dans leur croyance. il trs comique, et voyant que ce rcit m'amusait, alla jusqu' se vanter de la mchancet qu'il avait commise. Dois-je l'avouer? j'tais pourtant llatt d'tre pris

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OMDRE.

\~i

pour l'illustre J'ordonnai

personnage

qu'on sous les arbres qui

avec lequel on me confondait. soir, prpart pour le lendemain le devant de ma deombrageaient

meure, une fte laquelle je fis inviter toute la ville. La puissance secrte de ma bourse, les efforts de de Bascal triomphrent Bendel et l'activit ingnieuse mme du temps. Tout s'organisa en quelques heures avec une richesse el une somptuosit vraiment admirables. L'illumination tait La magnificence galait la profusion. distribue et d'adresse, que je me sentais tout fait rassur. Je n'avais, sous tous les rapports, que des loges donner mes serviteurs. Le soir arriva; les invits parurent et me furent prsents. On ne parla plus de Majest, mais, avec le plus Monsieur le comLe. Que respect, on me nommait: faire? J'acceptai ce titre, et ds ce moment pouvais-je de la je devins Je comte Pierre. Au milieu du tumulte profond fte, mon me n'aspirait qu' une seule personne. Elle vint lard, celle qui Lait. la couronne et qui la portail ! Elle suivait modestement ses parents et paraissait ignorer qu'elle ft la plus belle. On me prsenta M. l'inspecteur des forts, sa femme et sa fille. Je russis dire aux mais je parents mille choses aimables et obligeantes, restai devant la fille comme un colier pris en faute et ne parvins pas trouver un mot. Enfin je la priai, en balcelle fle en y remplissant le rle que butiant., d'iionorer lui assignait la couronne dont elle tait pare. Elle me demanda par un regard timide et touchant de la dispenser de ce soin; mais plus intimid qu'elle-mme, je lui offris mon plus profond hommage comme le premier de ses avec tant d'art

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SCIILEMIIL

sujels, et mon attitude son gard servit immdiatement de mot d'ordre tous mes htes. Majest, innocence et grce unies la beaut donnrent lieu une joyeuse le te. les honparents de Mina s'attribuaient neurs que l'on rendait leur fille ; moi-mme j'tais Je fis mettre dans deux dans une ivresse inexprimable. plais couverts tous les bijoux, perles, diamants que j'aLes heureux pour me dbarrasser de mon or, et table, au nom de la reine, toutes je les fis distribuer les dames; en mme temps, par dessus les barrires que de l'or la l'on avait poses, on jetait sans interruption vais achets autrefois foule, qui poussait des cris d'allgresse. Le lendemain matin, liendel me prvint en confidence que les soupons qu'il avait conus depuis longtemps sur l'honntet de Rascal s'taient enfin changs en cerdes sacs titude. Hier, me dit-il, je l'ai vu dtourner au pauvre diable, lui rpondts-je, pleins d'or. Laissons la jouissance de ce petit butin ; je donne volontiers tous, pourquoi pas aussi lui ? Hier il m'a servi trs attachs bien, ainsi que les gens que tu as nouvellement ma maison ; tous ont contribu rendre la fle joyeuse. 11ne fut plus question de cet. incident. Rascal demeura mais Bendel lait mon le premier de mes domestiques, ami et mon confident. Celui-ci s'tait accoutum regarder mes richesses comme inpuisables, sans chercher en connatre m'aidait la source. plutt vidence et de prodiguer flagorneur, Se conformant inventer des occasions mes ides, il de les mettre en

au ple mon or. Quantl'inconnu, voici tout ce qu'il en savait: c'est que par lui seul

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OMI1RE.

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je pouvais tre dlivr de la maldiclion qui pesait sur moi ; que je le craignais, lui en qui je mettais mon unique esde toute recherche, prance, et que, convaincu del'inutilil sachant que lui, au contraire, saurait me dcouvrir partout, je me rsignais attendre le jour fix. La splendeur de ma fle et mon attitude confirmrent d'abord les crdules habitants de la. ville dans leur premire opinion. Cependant, les gazettes dmentirent bien vite le prtendu voyage du roi de Prusse. Mais on avait fait de moi un roi, et. il fallait absolument que je le restasse, et l'un des plus riches et des plus puissants. Seulement, on ne savait pas au juste quel roi je pouvais tre. Le monde n'a jamais eu de motifs pour se plaindre du manque de monarques, et de nos jours moins que jamais. Ces braves gens, qui n'en avaient encore vu aucun de leurs yeux, me prenaient avec le mme bonheur tantt pour celui-ci, tantt pour celui-l. J2tle comte Pierre restait toujours ce qu'en ralit il tait. Un jour arriva aux bains un ngociant qui avait fait, il jouissait, de la considrabanqueroute pour s'enrichir; tion gnrale, el jetait devant lui une ombre large, quoique un peu ple. Il voulait dpenser ici d'une faon grandiose la fortune qu'il avait amasse, et il lui prit envie de rivaliser avec moi. Mais je ne mnageai pas ma. bourse, et je ruinai le pauvre diable tel point que, pour sauver sa, il dut faire banqueroute une seconde fois considration, et repasser les monts. J'en fus ainsi dbarrass. Oh ! que et de i'ainanls j'ai faits dans ce pays ! En dpit de celle magnificence el de celte profusion vraiment royales, je vivais dans ma maison trs simplede vauriens

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ment

et trs

retir.

Je m'tais

grande circonspection droit d'entrer, sous n'importe

fait une rgle de la plus : nul autre que Jendel n'avait le

quel prtexte, dans mon apTant que brillait le soleil, je m'y partement particulier. tenais renferm avec lui, el l'on disait : Le comte travaille dans son cabinet. que j'expdiais et recevais pour la moindre bagatelle taient la preuve vivante de ce travail. Je ne voyais de socit que le soir, dans mon jardin ou dans mon salon, richement et adroipar les soins de Bendel. Quand je sortais, toujours surveill par les yeux d'Argus du susdit Bendel, ce n'tait que pour me rendre au jardin de l'inspecteur des forts; mon amour entire. pour sa fille dominait en effet ma vie tement illumins Les nombreux courriers

0 mon bon Chamisso ! je veux esprer que lu n'as pas oubli encore ce que c'est que l'amour, elje te laisse suppler ce qui manque ici. Mina tait une enfant rellement digne d'affection, une bonne el douce enfant ; j'avais Elle se demandait, dans sa captiv foute son imagination. modestie, comment elle avait pu mriter .que je jetasse les yeux sur elle, et elle rendait amour pour amour avec toute la juvnile ardeur d'un coeur innocent. Elle aimait comme tout, entire, s'oubliant ellemme, dvoue, ne songeant qu' celui qui tait sa. vie, ne En un mol, s'inquilanl pas de courir sa propre perle... elle aimait vritablement. une femme, se sacrifiant quelles heures affreuses affreuses, et dignes pourtant de mes regrels j'ai passes pleurer dans le sein de Bendel, depuis que, revenu d'une premire Pour moioh! ivresse, je fus rentr en moi-mme ! moi qui, priv

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SI

attirais moi par le mensonge et la ruse, avec d'ombre, un gosme perfide, celle me pure, cet ange! Tantt je voulais me dvoiler elle; tantt je promettais, avec de solennels serments, de m'arracher elle et de m'enfuir ; ou je fondais de nouveau en larmes, et je concertais avec Bendel Jes moyens de la revoir le soir mme dans le de son pre. jardin d'autres moments sur la prochaine visite me remettais pleurer, aprs avoir vainement essay de me repatre de chimres. J'avais calcul le jour o je en un comptais le revoir, car il avait dit, : D'aujourd'hui an ! et j'avais foi en sa parole. Les parents de Mina taient de bonnes vieilles gens qui adoraient, leur tille unique. Notre amour les surprit avant qu'ils s'en fussent aviss, et ils ne savaient que faire. Jamais ils n'avaient jusque-l pens que le comte Pierre pt songer leur enfant ; et voil qu'il l'aimait et qu'il en tait aim ! La. mre tait assez vaine pour se bercer de la possibilit d'une alliance el, pour y travailler ; mais le bon sens du vieillard se refusait une aussi folle ambition. Tous deux taient convaincus de la puret de mes sentiments; ils fille. 11 me tombe sous la main cette poque. crire : Oui, une lettre c'est, son criture de Mina, crite ! je veux le la transne pouvaient faire qu'une chose , prier pour leur je fondais de l'inconnu de grandes esprances l'habit gris, mais je

Je suis une pauvre fillette aux ides folles, capable de m'imaginer que monbien-aim, parce que je l'aime tendrene voudrait pas faire de mal la pauvre ment, tendrement,

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Ah! tues si bon, si incomparablement bon ! Mais entends-moi bien, tu ne dois rien me sacrifier, rien vou0 Dieu ! si lu faisais cela, je serais caloir me sacrifier. fillette. heupable de me har. Non, lu m'as rendue infiniment Pars ! je connais ma reuse, tu m'as appris l'aimer. destine : le comte Pierre n'appartient pas moi, il au monde. C'est avec orgueil que j'entendrai appartient dire: C'tait lui, lui encore.., el il a fait cela... ici on l'a ador, l on l'a divinis... Vois-tu, quand je songe cela, la je me fche contre toi de ce que lu peux oublier haule destine auprs d'une pauvre enfant. Pars, ou cette pense finira par dtruire mon bonheur, moi qui suis par si heureuse. d'olivier N'ai-je pas aussi ml ma et un boulon de rose, comme l'offrir ? Je le possde dans mon

toi si contente, vie un rameau la couronne

que j'osai coeur, mon bien-aim ! Ne crains donc pas de me si heureuse, oui, si parfaitement Je mourrai quitter! heureuse par toi !

Je te laisse penser combien ces lignes devaient me dchirer le coeur. Je dclarai Mina que je n'tais pas ce que l'on semblait, me croire ; que j'tais un homme riche, mais infiniment misrable; que sur ma tte pesait une dont je lui faisais mystre, parce que je ne dsesprais pas encore de m'en voir dlivr ; que le de l'entraner poison de mes jours tait l'apprhension avec moi dans l'abme, elle, l'unique lumire, l'unique bonheur, l'unique bien de ma vie. Alors elle pleurait de Elle lail si ainouveau parce que j'lais malheureux. maldiction mante, si bonne! Pour racheter elle se ft avec quelle'joie! une seule de mes larmes, sacrifie tout entire.

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S3

J)ien loin d'interprter mes pacependant roles dans leur vrai sens; elle supposait simplement que d'un dur j'tais quelque prince bannissement, frapp el son imagination ne cessait de quelque illustre proscrit, lui peindre son bien-aim sous des couleurs hroques et grandioses. Une fois, je lui dis : Mina, le prochain peut changer mon sort n'arrive pas, il ne me restera plus veux pas le rendre malheureuse. rant dernier jour du mois si cela

1511elail

et en dcider;

son visage dans mon sein. dit-elle, laisse-moi seulement te savoir heureux, je ne prtends pas loi; mais si lu es misrable, lie-moi ta misre, afin que je t'aide la porter. Jeune fille, ce mot, trop jeune fille, reprends-le, ce mot insens qui s'est chapp de tes lvres! prompt, celle misre? la connais-tu, Ella connais-tu, celle maldiction ? Sais-tu qui est Ion bien-aim ? Sais-lu ce qu'il... ? Ne vois-lu Elle prire pas que je frissonne cache un secret? tomba mes pieds et sa promesse. des forts L'inspecteur avec terreur, el que je te ritra sa

car je ne qu' mourir, Elle cacha en pleu Si ton sort, change, me

en sanglotant, entra. Je lui

que mon intention tait de lui demander la main de sa fille le premier jour du mois suivant. Je lui prcisais ce temps, parce que d'ici l certains vnements pourajoulai-je, raient sur mon sort ; mais en tout cas mes sentiments pour sa fille taient inaltrables. Le brave homme fut pris d'une vritable frayeur, en entendant de telles paroles sortir de la bouche du comte influer

dclarai

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Pierre.

11 me sauta au cou, puis il resta tout confus de s'tre ainsi oubli. Cependant il se mit rflchir; il parla de dot, de scurit pour l'avenir de sa chre enfant. Je le remerciai de m'y avoir fait songer, et j'ajoutai que, dsirant me fixer dans ce pays, o je paraissais tre aim, pour y mener une vie exempte de soucis, je le priais au nom de sa fille, les plus belles terres qui se d'aclieler, trouveraient vendre dans la contre, et d'en assigner sur moi le payement. lin pareille circonstance, ajoutai-je, c'est un pre qui peut le mieux servir un fianc. Cette tche fui pnible pour lui, car partout un tranger l'avait prvenu dans ses achats; aussi ne put-il acqurir de biens que pour environ un million. Le soin dont je le chargeais tait, au fond une ruse innocente pour l'loigner ; et j'avais dj us de quelques moyens semblables, car le brave homme ne laissait pas que d'tre un peu charge. La clire maman, par contre, avait l'oue dure, et n'tait ialouse de l'Jionneur d'entretenir Celle dernire survint. pas, comme M. le comte. son mari,

Les heureuses gens me pressrent de prolonger avec eux la. soire. Mais je n'avais pas une minute perdre : dj je voyais la lune s'lever l'horizon. Mon temps tait pass. soir, je revins au jardin de l'inspecteur des forts. J'avais jet mon manteau sur mes paules et rabattu mon chapeau sur mon front. Je m'avanai vers Mina : elle leva les yeux, m'aperut, et fit un mouvement involontaire. Alors je crus revoir l'apparition qui s'lail offerte moi durant cette nuit affreuse o je m'tais expos sans ombre aux rayons de la lune. Celait bien elle Le lendemain

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ao

m'avait-elle aussi reconnu? que j'avais vue celle nuil-l; tait ma poitrine Elle restait silencieuse et pensive oppresse. Je me levai de mon sige ; elle se jeta dans mes bras, muette et tout en pleurs. Je partis. Depuis ce moment je la trouvai souvent en larmes. Mon de plus en plus. Les parents, seuls, name s'assombrit geaient dans une flicil parfaite. sinistre et menaant comme Le jour fatal approchait, une nue orageuse. C'tait la veille au soir. A peine poud'or J'avais eu la prcaution d'emplir vais-je respirer. la douzime quelques caisses ; je veillai en attendant heure. Elle sonna. J'tais assis l, l'oeil fix sur les aiguilles de la pendule, les minutes, les secondes, comme autant de comptant Au moincoups de poignard. Le je tressaillais. jour commena poindre. Les heures trop lentes se chassdre bruit rent l'une soire, four.Les ; journe, tour nuit disparurent aiguilles s'avanaient, l'autre

l'espoir s'leignail.Onzeheures rien n'apparut.Les sonnrent: dernires rienn'apparut minutes de la dernire heure s'coulrent : ! Minuit ! premier coup... douzime coup... un torrent de larmes, je retombai mme je devais demander la main el, j'tais plein priv d'angoisse jamais me ferma de mon les yeux

et, dsespr, versant sur mon lit. Ce malin bien-aime, ombre ! Un sommeil vers le matin. de ma

'

V L tait heure encore de bonne

lorsque je fus rveill par des voix qui emavec s'levaient portement antichambre. l'oreille: dait dans mon

Je prtai Bendel dfen-

Rascal ma. porte; ses grands dieux jurait ne recevrait pas qu'il de son gal, el d'ordre entrer il prtendait moi. L'excellent chez Ben-

del lui reprsentait,que si ces propos parvenaient raient mes oreilles, ils lui feavantaun service perdre le menaait, de porter geux. Rascal s'obstinait lui s'il sur la main longtemps plus rentre. lui interdire

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SCHLMIHL

Je m'tais habill moiti; j'ouvris ma porte avec colre, el me prcipitai mauvais vers Rascal : Que veux-tu, drle? 11fit deux pas en arrire et me rpondit avec un trs grand sang-froid : Vous supplier trs humblement, Monsieur le comte, de me faire voir enfin votre ombre ; un soleil magnifique luit justement dans la cour. frapp de la foudre. 11 se passa longtemps avant que je retrouvasse la parole : Comment, un valet peut-il se permettre vis--vis de son matre?... Il m'interrompit avec le plus grand calme : Un valet J'tais peut tre un trs honnte homme el ne pas vouloir servir un matre qui n'a pas d'ombre; je rclame mon cong. Il me fallut changer d'allure : Mais, Rascal, mon clier Rascal, qui l'a mis en le le celle malheureuse ide? com 11 continua sur le mme ton: ment peux-lu croire?... Jl y a des gens qui prtendent que vous n'avez point d'ombre, et, bref, vous me montrerez votre ombre, ou vous me donnerez mon cong. mais avec plus de prsence Bendel, ple el tremblant, d'esprit que moi, me lit \m signe, et j'eus recours la. de l'or; mais l'or mme avait perdu sa loule-puissance vertu. Rascal me le jeta aux pieds : Je n'accepte rien d'un homme sans ombre. 11me tourna chapeau sur la tte, sortit lentement Bendel et moi restmes l comme ptrifis, de l'oeil, stupfaits et immobiles. le dos, et, son en sifflant un air. et le suivmes comme

Enfin, avec de gros soupirs el la mort dans le coeur, je me disposai dgager ma parole cl paratre dans le jardin de l'inspecteur, comme un criminel devant ses juges. Je descendis sous l'pais berceau de verdure auquel on

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avait

donn mon nom, et o la famille devait m'altendre. La mre vint moi, le front serein et joyeux. Mina tait assise, belle el ple comme la neige qui vient quelquefois en automne baiser les dernires fleurs, et qui bientt aprs doit fondre en eau amre ! L'inspecteur, un crit la main, se promenait d'un pas fivreux; il semblait.se contraindre avec effort, en juger par la rougeur el la pleur successives de son visage d'ordinaire impassible. 11 vint moi, plusieurs reprises, me demanda un el, s'interrompant L'alle dans laquelle il m'invitait particulier. le suivre conduisait une partie ouverte du jardin qu'clairait le soleil. Je me laissai tomber, sans rpondre, sur un sige, el. il se fit un long silence, que la mre elle-mme n'osa pas interrompre. continuait L'inspecteur parcourir le bosquet pas tout coup il s'arrta devant moi, entretien

ingaux et prcipits; jeta un regard sur le papier qu'il avait, en main, el. me dil, en me lanant un coup d'oeil scrutateur : Serait-il vrai, Monsieur le comle, qu'un certain Pierre Schlmihl ne vous lui pas inconnu? Je gardai le silence. 11 continua : Un homme d'un caractre suprieur, de qualits remarquables.11 attendait une rponse. Eh bien! lui dis-je, si c'tait moi ? Un homme, s'cria-t-il imptueusement, qui a perdu son ombre! 0 mon pressentiment, mon pressentiment! s'cria Mina; oui, je le sais depuis longtemps, il n'a point d'ombre ! Et elle se jeta dans les bras de sa mre, qui, pleine contre elle, lui reprochant d'effroi, la, serra convulsivement d'avoir lu un secret de ce genre. Elle lait, comme ArIhuse, change en une fontaine de larmes, qui coulaient

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PIERRE

SC1ILM1IIL

au son de ma voix, accompagnes de plus abondantes violents sanglots. Et vous avez eu l'audace, reprit le forestier furieux, de me tromper, moi, ainsi qu'elle; et vous prtendez l'aimer, celle que vous avez rendue si malheureuse! Voyez-la pleurer et se tordre les mains! Oli ! malheur, malheur! de trouble, que je rpondis comme un homme en dlire. Je balbutiai qu'une ombre n'tait en dfinitive qu'une ombre, qu'on pouvait s'en passer, et que ce n'tait pas la, peine de faire tant de bruit pour cela. Mais je sentais si bien le manque de fondement de ce que je disais, que je m'arrtai de moi-mme, sans qu'il et daign me rpondre. J'ajoulai nanmoins que ce que l'on a perdu peut se retrouver un jour. H m'apostropha avec colre : Avouez-le moi, Monsieur, avouez-le moi, comment avez-vous perdu votre ombre? Je dus de nouveau mentir : Un jour, lui dis-je, un malotru marcha dessus si lourdement, qu'il y fil un grand donne rparer, car l'or opre trou; je l'ai simplement des miracles. On devait dj me la rapporter hier. Bien,Monsieur, trs bien! reprit l'inspecteur des forts. Vous recherchez la main de ma fille, d'autres y aspirent comme vous; c'est moi, en qualit de pre, prendre soin d'elle. Je vous donne trois jours pour vous procurer une ombre. Si d'ici trois jours vous vous prsentez devant moi avec une ombre qui s'ajuste bien vous, vous serez le bienvenu ; mais le quatrime jour, je vous le dclare, ma fille sera l'pouse d'un autre. Je voulus essayer d'adresser encore un mot Mina, mais elle se cacha en sanglotant dans le sein de sa mre, et J'tais dans un tel tal

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Ci

celle-ci moi.

me fit signe en silence de m'loigner. Je partis en il me sembla que le monde se fermait derrire chancelant; Echapp la vigilance dvoue de Bendel, je parcourus les bois et les plaines. Une sueur froide dcoulait de mon front, poitrine, de sourds sortaient gmissements la folie se dchanait en moi. du fond de ma

J'ignore combien de temps je courais ainsi, lorsque, sur une lande claire par le soleil, je me sentis tirer par la manche. Je me retournai : c'tait l'homme l'habit gris. J! paraissait. m'avoir poursuivi perte d'haleine. 11 prit aussitt la parole : Je vous avais annonc ma visite pour mais vous n'avez pas eu la patience d'attenaujourd'hui; dre. Du reste, tout ira bien encore; suivez mon conseil, el reprenez voire ombre, que je liens Arotre disposition, retournez loul de suite sur vos pas. Vous serez le bienvenu dans le jardin de l'inspecteur, et tout n'aura t Quant Rascal, qui Arous a trahi et plaisanterie. qui brigue la main de voire fiance, j'en fais mon affaire : le sclrat est mr pour la potence. Annonc sa visiLe pour aujourJe croyais rver.... d'hui? Je me remis compter. 11avait raison, je m'tais continuellement tromp d'un jour dans mon calcul. Ma qu'une la bourse sur ma poitrine ; l'homme devina ma pense et recula de deux pas : Non, Monsieur le comte, me dit-il, elle est. en trop bonnes mains, conservez-la. Je l'interrogeai d'un regard lonn; il poursuivit. : Je ne demande qu'une bagatelle en guise de souvenir; veuillez simplement me signer ce billet. main chercha

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SCIILMIHL

Le parchemin contenait ces mots : Je soussign lgue au porteur de la prsente mon me aprs sa sparation naturelle d'avec mon corps. Muet d'lonnemenl, four tour le billet Durant je considrais et l'inconnu.

ce temps il avait recueilli sur ma main, avec le bec d'une plume nouvellement taille, une goutte de sang due la piqre d'une pine, el. il me la prsenta. Qui donc tes-vous? lui dis-je la. fin. Que vous importe? me rponditne le voyez-vous pas? Je suis un pauvre

il ; et d'ailleurs diable, une espce de savant, de physicien qui, en rcompense des services qu'il rend ses amis, ne recueille d'eux qu'ingratitude, et n'a d'autre amusement en ce monde que ses petites expriences. Mais signez donc, l droite, au bas du papier: Pierre Schlmild. MonJe secouai la tle et lui dis : Pardonnez-moi, sieur, je ne signerai pas. Vous ne signei*ez pas, reprit-il tout surpris; et pourquoi pas? Mais c'est une chose qui mrite quelque rflexion, que de racheter mon ombre au prix de mon me ! Ah! ah! une chose qui demande rflexion! reprit-il, Et il partit d'un grand clat de rire mon adresse. Oserai-je L'avez-vous aprs vous demander vue? Soyez jamais voire mort? ce que c'est que votre me ? et que complez-vous en faire donc heureux de trouver un

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amateur

mette au legs de cet X qui, de votre vivant, de cette force galvanique ou de polarisation, algbrique, de celle chose, quelle qu'elle soit, un prix trs rel, le prix de \~otre ombre, auquel sont attachs la el l'accomplissement de possession de votre bien-aime tous vos voeux; ou prfrez-vous la livrer vous-mme, la. pauvre jeune fille, au vil coquin qui a nom Rascal... Non; el. c'est ce qu'il vous faudrait voir de vos propres ce bonnet enchant (il Venez, je vous prterai yeux! tira, quelque cliose de sa poche) et nous irons, sans tre vus, faire un tour au jardin de l'inspecteur des forts. Je dois l'avouer, j'avais honte d'enlendre celhomme rire ainsi de moi. Je le hassais du fond du coeur, el je crois que celte antipalhie personnelle m'empchait, plus encore ou mes prjugs, de racheler mon principes ombre, quelque besoin que j'en eusse, au prix de la signature demande. Je ne pouvais non plus me rsoudre faire dans sa compagnie la promenade qu'il me propoque ce Uobold au rire moqueur, le sait; ce laid flagorneur, voir entre moi et ma bicu-aime, entre nos deux coeurs el sangianls, cela dcidment me rvoltait. Je considrai le pass comme irrvocable, et mon malheur comme consomm. Me retournant donc vers cet homme, dchirs je lui dis : Monsieur, je vous ai vendu mon ombre pour celte est prcieuse, elje m'en suis assez bourse, qui d'ailleurs repenti. Pouvons-nous rompre le march, au nom du ciel? Il secoua la tte, el ses traits prirent une expression sinistre. Je poursuivis : mes sotte

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PIERRE

SCHLMIIIL

Eh bien ! je ne vous vendrai plus rien qui m'apparmme pour ravoir mon ombre, el je ne signerai tienne, rien. Vous comprendrez aussi que le dguisement auquel vous m'invitez que pour et les choses en tant l, sparons-nous ! Je de regrette, Monsieur Sclilmihl, vous voir refuser une par enttement affaire serait beaucoup plus divertissant moi. Recevez donc mes excuses, pour vous

en ami ; que je vous proposais peut-tre une autre fois serai-je plus heuA propos, perreux. Au revoir, bientt! encore de vous montrer que je mettez-moi ne laisse pas se dtriorer les choses que mais que j'en prends srieusej'achte, ment soin. de sa poche ombre, qu'il droulad'un mouvement adroit sur la bruyre et tendit ses pieds du ct du soleil ; puis il marcha entre les deux ombres vaient, qui le suila mienne et la tous ses 11 tira aussitt mon

sienne, car celle-ci devait lui obir et se prLer docilemenL galement mouvements. Quand,

ma aprs une si longue sparation, revoyant pauvre ombre, je la trouvai abaisse ce vil service, alors que son absence Amenaitde mejeler dans une telle dtresse, mon coeur se brisa, et je me mis pleurer amrement.

OU

L'HOMME

QUI

A. VENDU

SON

OMRRE.

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pendanf, l'odieux inconnu faisait parade de sa conqute, son offre. il me renouvela impudemment Vous pouvez encore la reprendre. Un trait de plume, vous sauvez l'infortune Mina Dur la presser dans vos bras. lume ! Mes larmes redoublrent, . je lui fis signe de s'loigner. des grilles du sclrat, Allons, un simple trait de mais je me dtournai,

J3endel qui, plein d'inquitude, avait suivi mes traces isqu'ici, arriva en cet instant. Ce brave garon, me trouant en larmes, el xroyant mon ombre, qu'il ne pouvait mhomme gris, rsolut onnalre, au pouvoir du mystrieux ussilt de me remettre en possession de mon bien, dtI recourir la force. Ne s'enlendant ame ce dlicat objet, t lui ordonna, sans plus de me reslile discours, uer sur-le-champ n'appartenait. jour toute rponse, au pauvre ;t s'loigna. Mais e dos eva pas manier luiil s'adressa tout droit l'inconnu

ce qui Celui-ci , tourna garon Bendel

son gourdin d'pine, il, le suivant de prs', lui "ilra expressment l'ordre ; en mme temps il lui toute la vigueur de son bras. L'inconnu, il sentir un pareil traitement, iomme s'il et l accoutum le se dessaisir tle, courba les paules, et, sans mot dire, s'avancer d'un pas tranquille sur la lande, continua m'enlevant la fois el mon ombre et mon fidle servibaissa la de mon ombre

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SC1ILM1I1L

leur.

Longtemps sonner travers

encore

j'entendis

un cho

sourd

r-

la solitude; puis cet cho finit par se Je me trouvais, une fois de plus, perdre dans le lointain. seul avec mon malheur.

VI 'TAIS l sur la lande dserte, donnant un libre cours mes larmes; elles soulagrent m on pauvre coeur du poids qui l'oppressait. Cependant je ne voyais mon affreuse misre aucune limite, aucune issue, aucun but, et, j'aspirais avidement, avec une sorte de fureur, le nouveau avait, poison que l'inconnu vers dans mes blessures. Lorsque mon me voquait, l'image de Mina et que la douce figure de la bien-aime m'apparaissait ple el fnore, telle que je l'avais vue pour fois dans mon ignominie, alors s'levait effrontment entre elle el moi le fanlme moqueur de Rascal. Je cachais mon visage dans mes mains el courais travers la mais l'effroyable vision ne me lchait pas et me poursuivait sans relche. Hors d'haleine, je tombais enfin sur le sol, que j'arrosais d'un nouveau torrent de larmes. solitude, El tout cela cause d'une ombre! d'une ombre, qu'un

la dernire

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DE

PIERRE

SCIILEMIHL

trait de plume m'aurait rendue ! Je rflchissais l'trange ainsi qu' mon refus. Ma. fle devenait un proposition chaos : j'tais aussi incapable de me recueillir que de penser. Le jour s'coula.

J'apaisai ma faim avec des fruits sauvages, ma soif au torrent de la montagne. La nuit vint : je me couchai sous un arbre. La fracheur du matin me rveilla pnible, durant lequel je m'coulais rler moi-mme, comme dans l'agonie. Bendel devait avoir perdu ma trace, et j'tais heureux de le penser. Je ne voulais plus retourner parmi les hommes ; je m'enfuyais avecd'un sommeil devant eux, comme le gibier craintif de la montagne. Ainsi se passrent trois jours d'angoisse. Le malin du quatrime jour, je me trouvais dans une terreur claire par le soleil; j'tais assis plaine sablonneuse ses rayons sur un quartier de roche, car j'aimais maintenant jouir de son aspect, dont j'avais t priv si longtemps. Je nourrissais en silence mon coeur de son dsesPrt poir. Tout coup un lger bruit me fit tressaillir. m'enfuir, je jetai les yeux autour de moi. Je n'aperus personne; mais une ombre qui ressemblait assez la mienne allant, ainsi glissa devant moi sur le sable; ellcparaissa.il, seule, s'tre gare loin de son matre. Cette vue veilla en moi un violent dsir : Ombre, me dis-je, si tu cherches ton matre, je veux t'en servir. Et d'elle. Je pensais que si je je m'lanai pour m'emparer russissais marcher clans sa trace, de faon qu'elle vnt mes pieds, elle y resterait sans doute attache et pourrail, moi. avec le temps, s'accoutumer L'ombre, au mouvement que je fis, prit la fuite, et je la

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poursuivis. La chasse que je lui donnai exigeait une vitesse et des forces que je puisai dans le seul espoir de sortir de ma terrible situation. Elle dirigea sa. course vers un bois qui tait encore loign, mais dans l'paisseur duquel ncessairement la perdre. Je vis le pril; l'effroi j'allais mon dsir, me s'empara de mon coeur, el, en enflammant donna des ailes. Je gagnais visiblement du terrain, je de plus en plus d'elle, j'allais l'atteindre. m'approchais Tout coup elle s'arrta et se retourna vers moi. Comme le lion sur sa proie, je m'lanai sur elle pour en prendre et lourdement possession et je me heurtai inopinment contre Je reus dans les flancs, assns par un bras invisible, les coups les plus terribles que jamais peut-tre un homme ail sentis. les bras et L'pouvante me fit tendre convulsivement enlacer vigoureusement l'objet inaperu qui se trouvait devant moi. Dans la vivacit de l'action, je tombai tout de mon long sur le sol ; alors un homme que je tenais embrass, m'apparul. L'incident naturelle. el qui tait tomb s'expliqua Cet homme sous moi la renverse, un obstacle rsistant.

ainsi pour moi de la faon lapins avait d laisser tomber le fameux

qui rend invisible celui qui le porte, mais non pas son ombre. Je regardai autour de moi, et j'aperus bientt l'ombre du nid en question; je m'lanai, eL saisis la prcieuse proie. Avec ce nid dans les mains, invisible, j'tais compltement puisque je n'avais pas nid d'oiseaux d'ombre. L'homme, son heureux se relevant vainqueur; vile, chercha aussitt mais il ne le dcouvrit des yeuxpas dans

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MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SC11LM11IL

la vaste surtout, le loisir n'avait

plaine

l'objet, de remarquer

ni lui ni son ombre, qui faisait, ensoleille, 11 n'avait pas, en cIVel, de sa proccupation. que j'tais sans ombre, et celle ide se fut assur que foute il se livra au plus violent Quant moi, le trsor

Lorsqu'il pu lui venir. trace du ravisseur lail perdue, les cheveux. dsespoir et s'arracha

de en me donnant la possibilit que je venais d'acqurir, m'en inspira nie mler de nouveau parmi les hommes, aussi le dsir. Je ne manquais pour pas de prtextes ou plutt mes propres yeux mon vol coupable, toute pense de je n'en voulais pas; et, pour chapper sans m'occuper ce genre, je me htai de m'loigner, me dont la voix lamentable du malheureux, davantage excuser poursuivit encore. C'est ainsi du moins que longtemps de cet valors toutes les circonstances m'apparurent nement. Je brlais teur du dsir de me rendre au jardin les rapports par moi-mme Je gravis, pour m'oo j'tais. mais j'ignorais inconnu; et de son sommet je la colline la plus prochaine, ricnlcr, mes pieds. Mon tendus vis la petite ville et le jardin et de vrifier coeur baltil de bien diffrentes avec force, et des larmes inondrent mes yeux. celles que j'avais verses jusque-l Je descendis parle sentier le plus J'allais donc la revoir!... direct mes pas. Je passai acclrait inquiet de la paysans qui venaient inaperu auprs de quelques de moi, de Rascal, du forestier. ville. Ils s'entretenaient : un dsir Je ne voulais je marchai plus vite. pas les entendre, le coeur en proie tous les J'entrai dans le jardin, un clat de rire, Je crus entendre frissons de l'attente. de l'inspecde l'odieux

OU

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QUI

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SON

OMBRE.

71

qui

un regard rapide autour de Je m'avanai moi, je ne dcouvris personne. davantage; il me sembla, percevoir les pas d'un homme marchant mon ct; mais je ne vis rien : mon oreille, sans doute, tressaillir; je jetai m'avait tait Il tait, encore de bonne heure tromp. vide. Personne dans le berceau du comte : le jardin Pierre, .le

me fil

parcourus

ces

alles

bien

connues, bruit Je m'assis,

je le

m'avanai me

jus-

de la, maison. qu'auprs en devenant, plus distinct. sur un banc sembla,

Le mme

poursuivait, coeur oppress,

que avec un rire

vis--vis de la porte. Il me plac au soleil, l'invisible kobold s'asseyait auprs de moi La clef tourna dans la serrure. sardonique.

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILEMIHL

la porte s'ouvrit, main. Je sentis

et l'inspecteur sortit, comme un brouillard de moi...

des papiers la me passer sur la l'homme

autour tte, je regardai l'habit gris tait mon rire satanique. qui le couvrait, pieds

Horreur!

ct, me regardant avec un sou11avait tendu sur moi le bonnet enchant et mon ombre reposait paisiblement ses 11 jouait aArec le ngligemment et tandis que l'inspecteur, sens mon

ct de la sienne.

parchemin que je connaissais, se promenait en tous occup avec ses papiers, l'ombre du berceau, il se pencha familirement oreille et me murmura

ces paroles : Vous avez donc enfin accept mon offre, puisque nous, voil, comme on dit, deux lles dans le mme bonnet ! mon nid dj bien. Mais rendez-moi dj, bien, Arous n'en avez plus besoin, et vous tes trop d'oiseau; honnle homme pour A'ouloir vous l'approprier injustement. Laissez l les remerciements, d'ailleurs; je vous C'est assure que c'est de tout coeur que je vous l'ai prt. H me reprit le nid des mains sans que je m'y opposasse, le mit dans sa poche, el parfit d'un nouvel clat de rire si bruyant, l comme ptrifi. que le forestier se retourna. Je restais

Avouez, poursuivit-il, que ce bonnet est bien plus il couvre non commode encore que mon nid d'oiseau; seulement l'homme, mais aussi son omljre, el toutes les ombres qu'il lui prend fantaisie d'hui j'en amne deux nouvelles. d'avoir. Voyez, 11 recommena Sachez bien, Schlmihl, que l'on finit par faire malgr soi ce que d'abord on n'a pas voulu faire de bon gr. Je que vous rachterez cet objet-l et que compte toujours aujour rire.

OU

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vous

votre fiance; il en est temps encore. reprendrez cela nous sera Quant Rascal, nous le ferons pendre; facile tant qu'il restera une corde. En outre, coulez bien, je vous donnerai mon bonnet par dessus le march. La mre survint et la conversation s'engagea. Que fait Mina? Elle pleure. Solle enfant! puisqu'il n'y a rien faire!... Sans doute... mais la donner sill un autre!... Oh, cher mari, tu es bien cruel envers ton enfant! Non, mre, lu te trompes fort en cela. Quand, aprs avoir vers quelques larmes, qui ne sont, que des larmes d'enfant, elle se trouvera la femme d'un homme 1res riche et considr, elle s'veillera console de sa douleur, comme Dieu et nous autres, lu le d'un songe, et elle remerciera verras. Je le souhaite! Elle sans doute, une trs belle possde aujourd'hui, hisfortune; mais aprs le bruit qu'a fait la malheureuse toire crois-tu aventurier, qu'il soit facile de trouver sitt pour elle un parti aussi convenable que M. Rascal? Sais-tu quel chiffre s'lve sa fortune? avec cet M. Rascal vient d'acheter comptant terres, libres de toute hypothque. les mains. C'est lui qui jadis m'a enlev les meilleures terres l'enchre. En oulrc, il a en portefeuille pour de pour six millions J'ai eu les litres entre

environ trois millions et demi de billets sur Thomas John. Il a donc beaucoup vol? Voil une singulire faon de parler! 11 a sagement conomis, tandis que d'autres dissipaient.

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILMIHL

La porte s'ouvrit ; Mina entra, appuye sur le bras d'une femme de des larmes coulaient en silence sur ses belles chambre; joues plies. Elle s'assit sur un sige qu'on lui avait prpar sous les tilleuls, el son pre se plaa ct d'elle. 11 lui prit tendrementlamain, et tandis que les larmes de la jeune fille redoublaient, il lui dit d'une voix affectueuse : Tu es ma bonne, ma chre enfant; lu seras raisonnable, conlrisler tu ne voudras pas Ion vieux pre,

qui a port la livre! Sottise! son ombre est irrprochable. Tu as raison, mais pourtant... L'homme l'habit gris me regardait en riant. Un homme

que ton qui ne souhaite cela, l'a fortement secoue; bonheur. Je le conois,fout un malheur lu as chapp comme par miracle imminent. Avant que nous eussions dcouvert, l'imlu l'aimais tendrement; je le posture de ce misrable, sais, Mina, el. je ne t'en fais point de reproches. Je l'ai aim, moi aussi, chre enfant, aussi longtemps que je l'ai pris pour un grand seigneur. Mais lu vois toi-mme comme tout a chang. Quoi ! le moindre barbet a son ombre, et ma. chre el unique enfant aurait pous un homme!... Non, lu ne penses plus du tout lui! Ecoute, Mina. : un homme qui ne craint pas le soleil, un honnte homme, dix millions qui, la vrit, n'est pas un prince, mais qui a

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de fortune

(dix fois autant que tu en possdes toi-mme), ' un homme qui rendra ma clire enfant heureuse, demande la main... Ne me rplique rien, ne rsiste pas, sois ma ma fille obissante, laisse Ion pre bien-aime, veiller les intrts, laisse-le scher tes larmes. Prometsmoi de donner la main M. Rascal. Dis, veux-tu me promettre cela? Elle rpondit d'une voix teinte : Je n'ai plus dsormais aucune volont, aucun dsir sur la terre. Que mon pre dcide de mon sorl! on annona. M. Rascal; il se prsentad'un air hardi. Mina s'vanouit. Mon odieux compagnon me lana un regard courrouc et me murmura rapidement ces mots : Et vous pourriez souffrir cela? Qu'avez-vous donc dans les veines, en place de sang? prompt il me fit une lgre blessure la main, et le sang coula : En vrit, poursuivit-il, c'est du sang, du sang rouge! Alors, signez donc! J'avais dans les mains le parchemin et la plume. D'un mouvement En ce moment fille

vu
]: veux, mon me soumettre sans chercher cher Cliamisso, ton jugement, le sduire.

Longtemps, mme, geur ment j'ai dans

juge svre de moinourri le ver ronmon me. Ce mo-

de ma. vie tait critique sans cesse prsent mes yeux, cl je ne pouvais l'envisager avec que d'un oeil douteux, Mon ami, celui humilit el contrition. qu'un premier faux chemin se trouve bientt gar pas carte du droit de plus dans d'autres sentiers dont, la pente l'entrane au ciel en plus; c'esl en vain, alors, qu'il voil briller l'toile gr conductrice gr mal ; il n'a plus le choix, il lui faut et s'immoler continuer descendre bon lui-

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HISTOIRE

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DE

PIERRE

SCHLM1IIL

qui avait attir Aprs l'imprudence sur ma tle la maldiction, coupable par amour, j'avais envelopp dans ma destine le sort d'un autre tre. Que faire, alors que j'avais sem la ruine et me restait-il qu'on invoquait mon aide, sinon de m'lancer en aveugle mme Nmsis. l o l'on 11 n'y avait pas un moment m'appelait? perdre. Surtout ne \a pas croire que le prix le plus haut m'et paru excessif, et que j'eusse t plus avare d'un bien quelconque que dmon or. Non, Adelbert; mais mon me contre l'nigmatique et d'une haine invincible tortueux flagorneur. Peut-tre lui faisais-je fort, mais tout contact avec lui me rvoltait. Il arriva encore une fois ce qui si souvent dj m'tait arriv dans ma vie, et ce qui des hommes : un vnearrive en gnral dans l'histoire dbordait la place d'une action faite. Plus tard je me suis rconcili avec moi-mme. J'ai d'abord appris rvrer la Ncessit, et qu'est-ce qui lui appartient plus que ment.-subi l'action advenu? Ensuite j'ai accomplie et l'vnement appris rvrer celle mme Ncessit comme une sage Providence qui dirige le vaste systme dans lequel nous nous engrenons ainsi que des rouages qui reoivent et il faut que ce qui doit tre arrive. donnent une impulsion; de Ce qui devait tre arriva, et non sans l'intervention celte Providence que j'ai appris, enfin, rvrrer dans ma destine comme dans celle des tres associs lamienne. Je ne sais si je dois en attribuer la cause la tension de mes forces excessive de mon me, ou l'puisement physiques, que les privations de ces derniers jours avaient, dans fout mon affaiblies, ou enfin la colre qu'excilait tre le voisinage du monslre l'habit gris; mais au mo-

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ment de signer, je tombai sans connaissance, elje demeurai longtemps comme dans les bras de la mort. et des imprQuand je revins moi, des trpignements cations furent les premiers sons qui frapprent mon : il faisait obscur, mon odieux comoreille. J'oirvrislesyeux pagnon me prodiguait ses soins, fout en m'accablant de reproches. N'est-ce pas l se conduire comme une vieille femme? Allons, qu'on se ranime, el qu'on excute ses rsolutions! Ou bien a-l-on chang d'avis el prfre-l-on pleurer? Je me relevai regardai Dans la maison du sol o j'tais tendu, elje pniblement en silence autour de moi. Il faisait, tout fait nuit. illumine

de l'inspecteur des forts retentissait une musique de fle, des groupes de promeneurs les alles du jardin. Deux d'entre eux s'apparcouraient en conversant el. prirent place sur le banc o prochrent je m'tais mariage assis. Ils s'entretenaient du prcdemment de l'opulent M. Rascal, qui avait eu lieu le malin

mme, avec la fille de la maison. C'en tait donc l'ail ! de ma.tte le bonnet enchant de l'inconnu, Je relirai qui disparut aussitt mes regards, et, m'enfonanl, dans l'paisseur des bosquets et en passant par le berceau du comte Pierre, je me htai de regagner la porte du jardin. mon bourreau s'attacha mes pas, me Mais, invisible, de paroles mordantes : poursuivant Voil donc le remerciement pour la peine qu'on a prise de soigner toute une sainte journe Monsieur, qui a les nerfs faibles! Et l'on doit tre la dupe aujeu! Fort bien, monsieur l'entt; vous avez beau me fuir, nous n'en sommes pas moins insparables. Vous avez mon or, et, moi,

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLM1HL

j'ai votre ombre; ceia nous enlve le repos tous deux. A-t-on jamais entendu dire qu'une ombre ait quitt son matre! La vtre m'entranera votre suite, jusqu' ce que vous daigniez la recevoir en grce et m'en dbarrasser. Ce que vous avez nglig de faire de bon coeur, vous le ferez, mais trop tard, par lassitude et par ennui ; on n'chappe pas sa destine. sur le mme ton. Je fuyais en vain; il s'attachait moi, me parlant, ironiquement, d'or et d'ombre ! 11 m'tait impossible de recueillir mes propres penses. dirig vers ma demeure, travers des rues dsertes. Arriv en face, j'eus peine la reconnatre; derrire les fentres brises on n'apercevait aucune lumire. Je m'tais Les portes taientfermes, pas un domestique ne bougeait l'intrieur. Mon compagnon clata de rire : Oui, oui, c'est comme cela. Mais vous retrouverez au logis votre l'autre jour, renvoy si fatiBendel; on l'a prudemment, gu la maison, qu'il t'aura sans doute d bien garder. 11 se remit rire. Il vous racontera bonne nuit pour aujourd'hui, J'avais sonn plusieurs reprises Bendel demanda des histoires! el. bientt! : une lumire Allons, apparut. Il continua

qui tait l. Quand l'excellent garon reconnut ma voix, il eut, peine contenir ses transports joyeux. La porte s'ouvrit aussitt, et, nous tombmes, en fort pleurant, dans les bras l'un de l'autre. Je le trouvai chang, faible et malade; pour moi, mes cheveux taient devenus tout gris. lime conduisit, travers les chambres dvastes, dans une salle intrieure qu'on aA'ait pargne. Il alla chercher de quoi boire el manger, el, s'lanl assis prs de moi, il re-

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commena pleurer. Il me raconta que l'homme maigre l'habit gris, qu'il avait rencontr avec mon ombre, l'avait entran sa suite trs longtemps et trs loin, de sorte qu'il avait fini par perdre mes traces et par tomber de lassitude ; qu'ensuite il tait retourn la maison, o bientt la populace, ameute par Rascal, avait bris mes fentres et assouvi sa rage de destruction. C'est ainsi qu'ils avaient Irai t leur bienfaiteur! Mes gens s'taient disperss, la police de l'endroit m'avait banni comme suspect, en m'accordant un dlai de vingt-quatre heures pour quitter le territoire. A ce que je savais dj, de la fortune et du mariage de Rascal, il ajouta beaucoup de nouveaux dtails. Ce coquin, l'an leur de tous les maux qui avaient fondu ici sur moi, devait avoir connu mon secret ds le principe et ne s'tre attach moi que par a tirait, de l'or; ds les premiers renfermant temps il s'tait procur une clef de l'armoire mes richesses, jetant ainsi les fondements d'une fortune qu'il pouvait aujourd'hui ngliger d'augmenter. Bendel me raconta tout cela en versant bien mes; il en rpandit car il me revoyait, des lar-

quelles extrmits heureux de me retrouver

de nouvelles, mais de joie, celles-ci, demand et, aprs s'tre longtemps avait pu me porter le malheur, il tait calme

et rsign. Tel tait, en effet, le caractre qu'avait pris en moi le dsespoir. Ma misre se dressait devant moi gigantesque et irrvocable, je n'avais plus de larmes lui donner, aucun cri ne pouvait plus sortir de ma poitrine; je lui offrais ma tte avec sang-froid et indiffrence. Bendel, lui dis-je, lu connais mon sort. Ce n'est pas sans l'avoir mrit que je suis si gravement puni.
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Je ne

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SC1ILMII1L

veux pas que toi. qui es innocent, tu associes plus longtemps la destine la mienne. Je vais partir ds celle nuit; selle-moi un cheval. Je partirai seul, lu resteras, je l'exige. 11 doit encore y avoir ici quelques caisses remplies d'or le monde. : garde-les. Pour moi, je vais errer seul dans Mais si jamais je revois des jours plus sereins, alors je me si le bonheur me rconcilie avec l'existence, souviendrai fidlement de toi, car. durant les heures pnic'est sur Ion sein que j'ai pleur. bles de l'adversit, Le coeur bris, le brave garon dut obir ce dernier ordre de son matre; je restai sourd ses prires el ses ses larmes. 11 m'amena un insensible reprsentations, cheval. Je serrai encore une fois sur ma poitrine Bendel dans les qui pleurait, je m'lanai en selle el m'loignai, tnbres de la nuit, du tombeau de mon bonheur. Je ne pas de la route que suivrait mon cheval, car m'inquitais je n'avais plus sur la terre aucun but, aucun dsir, aucune esprance !

VI .11 IENTT se joignit un piton qui, avoir quelque mon me moi aprs marclie temps ct,

demanda

la permission, nous puisque suivions la mme route, de placer sur la croupe de mon cheval je ic .laissai qu u portait, remercia, d'un Ion aimable monture, prit de l faire de sans nu un manteau u nie loua ma et

reponure. service,

ce laer de clbrer

occasion

le bonheur

la puissance des riches, et s'engagea, je ne sais comment, dans une sorte de o je ne jouais monologue que le rle d'auditeur.

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILM1HL

ses ides sur la vie et le monde, puis aborda dont la mission, suivant lui, lait de la mtaphysique, trouver le mot de toutes les nigmes. U posa le problme avec beaucoup de clart, et commena y rpondre. Il droula Tu sais, mon ami, qu'aprs avoir pass par l'cole des philosophes, j'ai clairement reconnu que je n'tais nullement apte leurs spculations; je me suis donc alsoJliment interdit ce terrain. des choses que j'ai et, me confiant en mon J'ai depuis laiss en repos bien renonc savoir et comprendre,

bon sens, j'ai, comme tu me le suivi aidant que je l'ai pu la. xroix conseillais toi-mme, mon chemin. Cependant ce naturellement qui m'indiquait avec un grand talent un systme solide reposant sur lui-mme et fond en apparence Mais je n'y trouvais pas ce que sur sa. propre.ncessit. prcisment j'y aurais voulu; et ds lors ce n'tait plus l rhteur me semblait btir pour".moi qu'une simple oeuvre d'art dont l'ensemble l rcrer l'oeil. gant et la perfection servent uniquement J'coutais toutefois avec plaisir l'loquent sophiste, qui m'avait fait oublier mes douleurs en captivant lui-mme mon attention, et je me serais volontiers livr lui, s'il avait su s'emparer de mon me comme il s'tait empar de mon intelligence. clairait le Le temps s'tait coul, el dj l'aurore lorsque, levant tout coup les yeux, l'orient les couleurs magnifiques qui anje vis briller et l'heure o l'ombre du soleil; noncent l'apparition des corps s'panouit dans toute son tendue, aucun abri, Et aucun rempart dans cette contre dcouverte! je n'tais pas seul! Je jetai un coup d'oeil sur mon compaciel. Je tressaillis

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gnon, l'habit

et de nouveau

je tressaillis

: c'tait

l'homme

gris ! Il sourit de ma consternation et poursuivit, sans me laisser parler : Souffrez c'est fois, comme qu'une commun nous notre intrt l'usage dans le monde, le temps de nous sparer. unisse; nous aurons toujours Celle roule qui longe la montagne est la seule que vous puissiez raisonnablement prendre ; vous ne pouvez descendre la Aralle, el vous voudrez moins encore repasser par la montagne. Celte route est aussi la mienne. Je vous voir du soleil. Je vous prplir l'approche terai Arolre ombre pour le temps que nous passerons ensemble, et, en change, vous me tolrerez prs de vous ; aussi bien n'avez-vous plus votre Bendel; je vous rendrai de bons services. Vous ne m'aimez cela vous empche-l-il n'est, pas aussi noir qu'on le pcinl. cela est vrai; aujourd'hui patient, pas pas, je le regrette; de vous servir de moi ? Le diable Hier vous m'avez imje ne vous en garde que je vous ai dj faites encore une fois dans

el, vous m'avouerez rancune, Allons, abrg le chemin jusqu'ici. l'essai de votre ombre. Le soleil tait lev,

sur la route; j'acceptai secrte rpugnance. Il fit, en sourianl, glisser terre mon ombre, qui alla aussitt se poser sur celle de mon cheval et se mit trotter J'prouvais troupe de paysans, gaiement une motion mon ct.

des gens s'avanaient vers nous la. proposition, quoique avec une

se dcouvrant, tinuai m'aA'anceiy

trange. Je passai devant une qui firent respectueusement place, en un homme de mon importance. Je conet je regardais obliquement, du haut

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILMIHL

de mon cheval, l'oeil avide elle coeur ballant, cette ombre avait t la mienne, et que maintenant qui autrefois j'avais emprunte un tranger, bien plus, un ennemi. lui, il me suivait d'un air insouciant, un air. 11tait pied, moi cheval. Le vertige tentation Pour en sifflant me prit, la tait trop bride des au

J'orte. Je tournai soudain, deux, piquai et entrai

grand galop dans un chemin de traverse.... Mais je n'entranai pas mon ombre, elle avait gliss de mon cheval au moment o faire je lui faisais volte-face, el elle attendait sur la roule de honte, je dus l'habit gris eut 'tranquillement achev Lorsque l'homme sa chanson, il se moqua de moi, rajusta mon ombre sa seur. Plein qu'elle ne me resterait place, et m'apprit qu'elle serait redevenue ma proprit. fortement attache que lors Je vous tiens son lgitime possessur mes pas. revenir

et vous ne m'chapconfinua-t-il, par l'ombre, perez pas. Un homme riche comme vous a besoin d'une ombre, il n'y a pas dire, et vous n'avez qu'un tort, c'est de ne l'avoir pas reconnu plus toi. Je poursuivis mon Toutes les commodits voyage dans la mme direction. de la vie et mme la magnificence

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L'HOMME

QUI

A VENDU

SON

OMBRE.

87

revinrent

m'entourer.

Possesseur d'une

d'emprunt, je pouvais me mouvoir gne, et j'inspirais partout le respect que commande la mais j'avais la mort dans le coeur. Mon merrichesse; veilleux compagnon, qui se donnait pour le serviteur indidu monde le plus opulent, tait d'une gne de l'homme d'une adresse et d'une habicomplaisance extraordinaire, idal du valet de chambre Jet sans bornes, le vritable d'un mais il ne me quittait riche; pas et ne cessait d'exercer sur moi son loquence, me rptant sans cesse qu'il tait sr que je finirais par conclure le march, ne ftaussi insupportable qu'odieux, j'prouvais en sa prsence une crainte relle. Je m'tais plac sous sa dpendance, il tait matre de moi, depuis qu'il monde que je fuyais. pigrammalique, dans le monde voulais maintenir m'avait ramen sur la scne du son loquence et je sentais qu'il avait raison. Un riche doit avoir une ombre, et ds que je la situation U me fallait subir ce que pour me dbarrasser de lui. Il m'lait

ombre, librement

quoique et sans

qu'il m'avait induit reil n'y avait qu'une issue possible. Cependant prendre, que j'avais sacrifi mon j'tais bien rsolu, maintenant amour el dsenchant ma vie, ne pas engager mon me cette crature, mme au prix de toutes les ombres du monde. Je ne savais pas comment cela finirait. Un jour nous tions assis devant une grotle que les trangers qui parcourent la montagne ont coutume de visiter. souterrains de torrents On y entend le mugissement rsonner d'une profondeur insondable, et la pierre que l'on jette retentit longtemps, sans paratre atteindre de fond. Mon compagnon me faisait, selon sa coutume, avec une

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HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

imagination le tableau

prodigue et la magie des plus vives couleurs, dtaill de fout ce que je pourrais accomplir dans ce monde au moyen de ma bourse, ds que j'aurais recouvr ombre. Les coudes appuys sur mes genoux, le visage cach dans mes deux mains, j'coutais le perfide, et mon coeur se senlail tative partag entre sa tende sduction et la ferJe ne pus celle pluslonglemps et j'engageai dcisif. la proprit de mon

met de m a volont. supporter lutte intrieure, le combat

Vous paraissez oublier, Monsieur, lui dis-je, que si je vous ai permis de rester mon compagnon, ce n'a t qu' certaines conditions, et que je me suis rserv mon entire libert. -Ordonnez-le se mil aussitt laissai faire moi, elje fais mon paquet, merpondit-il. Celte menace lui tait familire. Je gardai le silence; enrouler mon ombre. Je plis, sans dire mot. Aprs un long la parole : il

mais je le silence, il reprit

le premier Vous ne pouvez pas me souffrir, Monsieur ; vous me hassez, je le sais, mais pourquoi me hassez-vous? Seraitce pour m'aAroir attaqu en voleur de grand chemin et avoir voulu m'enlever mon nid d'oiseau? ou est-ce pour avoir cherch me ravir, comme un filou, ce qui m'ap-

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

89

par tient, celle ombre que Arous supposiez confie votre seule probit ? Quant moi, je ne vous en veux pas pour cela; je trouve tout naturel que vous cherchiez user de tous vos avantages, ruse et violence. Que, d'ailleurs, vous les plus svres et vous regarpensiez avoir les principes diez comme l'honntet mme, c'est l une fantaisie contre laquelle je n'ai non plus rien dire. Mes principes, mais que les vtres, comme, vous, vous pensez. Vous ai-je j'agis simplement votre prcieuse jamais pris la gorge pour m'emparerde me, dontpourta.nl j'ai envie? Vous ai-jejamais fait assaillir par un de mes serviteurs pour recouvrer la bourse que je vous ai cde? Ai-je jamais tent de m'enfuir avec elle? Je n'avais rien rpliquer; il poursuivit : Trs bien, Monsieur, trs bien ! Vous ne pouvez pas me souffrir, je le conois aisment, el, je ne vous en Jais point de reproches. Il faut nous sparer, cela est clair, et vous aussi, du reste, vous commencez m'ennuyer beaudfinitivement coup. Or donc, pour vous soustraire mon odieuse prsence, je vous le conseille encore une fois : rachetez-moi l'objet. A ce prix, lui dis-je en lui prsentant la. bourse. Non ! pniblement et repris la parole : ne me Monsieur; j'insiste, sparons-nous, barrez pas plus longtemps le chemin sur celle terre qui, je pense, est assez large pour nous deux. Il sourit et rpondit : Je pars, Monsieur, mais auparavant je veux'vous apprendre appeler votre trs humble serviteur, si jamais vous le dsiriez; vous n'avez qu' seJe soupirai Allons! moi, ne sont pas aussi svres

110

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

HE

PIERRE

SC1ILMIHL

couer d'or

votre

bourse

et l'aire

tinter

les ternelles

qu'elle renferme; Chacun en ce monde

ce son m'amnera

pices immdiatement.

que je ne nglige dvoile un nouveau mme les miles

et, vous voyez pense son intrt, pas non plus le vtre, puisque je vous Oh ! celte bourse, quand bien pouvoir.

mang votre ombre, celle bourse serait encore en Ire nous un lien solide. Bref, vous me tenez par mon or; disposez, mme de loin, de votre valet; vous savez que je puis rendre plus d'un service mes amis, el que les riches surtout l'avez vu vous-mme. nez-vous le pour seule condition. Des figures dai vivement: sont sur un bon pied avec moi ; vous tevotre ombre, Monsieur, Quanta dit : vous ne la recouvrerez qu' une

auraient

sourit.: O est-il?

du pass surgirent, devant moi. Je lui deman Aviez-vous une signature de M. John? II Avec un si bon ami je n'en ai jamais eu besoin.

Au nom du ciel, je veux le savoir ! 11 enfona, lentement, la main dans sa poche, d'o il lira par les cheveux l'image ple et. dfigure de Thomas John, et les lvres pour profrer dicaius swn; bleuies du cadavre terribles s'ouvrirent : Jitslo ces mots pniblement Dei jujudicio mm. (Par le

jugement j'ai t jug, par le jugement juste de Dieu j'ai t condamn.) la bourse Saisi d'pouvante, je jetai prcipitamment l'homme dans l'abme, en adressant gris ces dernires d'ici, au nom de Dieu, loigne-toi paroles : Je t'adjure tre maudit., et ne reparaisplus jamais devant, mes yeux ! Il se leva d'un air sinistre et disparut aussitt derrire les rochers qui formaient l'enceinte de ce lieu sauvage.

jitxlo judicio juste de Dieu

Dei condemnatiia

IX
K me trouvais donc

sans ombre et. sans argent; mais ma poitrine tait soulage d'un poids norme : j'tais content.. Si je n'avais pas perdu ma bien-aime ou si en laperdanl je m'tais senti je exempt, de reproches, crois ([lie j'aurais pu tre heureux. Cependant je ne savais quel parti prendre. Je fouillai dans mes poches el y trouvai encore quelques

02

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SC11LM11IL

pices d'or; je les comptai et me mis rire. J'avais laiss mon cheval dans l'auberge au pied de la montagne ; je n'osais y retourner ; il me fallait au moins attendre le du soleil, et celui-ci tait encore assez haut l'ombre des arbres les plus prol'horizon. Je m'tendis ches, et je m'endormis paisiblement. autour de moi en une De riantes images s'enlacrent coucher danse joyeuse, el j'eus un rve dlicieux. Mina, couronne de fleurs, passa devant moi en me souriant d'un air amical. L'honnte Bendel, le front galement ceint de fleurs, salut. J'en vis beaucoup aussi un affectueux m'envoya encore, el loi-mme, je crois, Chamisso, bien loin dans la foule. Une vive lumire brillait, mais aucun n'avait d'autres et ce qu'il y a de plus trange, c'est que cela d'ombre; sous les bosquets Ce n'laienl, n'avrait rien de choquant. Je de palmiers, que fleurs et chansons, amour el joie ces aimables ne pouvais ni retenir ni mme distinguer formes fugitives presque aussitt vanouies; mais ce rve me rendait heureux, elje craignais de le voir finir. Dj rafin d'arrter veill, en effet, je tenais encore lesyeuxclos, rapides. plus longtemps devant mon esprit ces apparitions enfin les yeux. Le soleil brillait J'ouvris toujours, mais l'orient; j'avais dormi toute la nuit. J'en conclus que mon auberge. Je fis sans reje ne devais plus retourner gret le sacrifice de ce ([tic j'y avais encore, et je rsolus de suivre pied un sentier qui conduisait au bas de la monses destagne. Je laissai la destine le soin d'accomplir seins sur moi. Je ne reportai pas mes regards en arrire, Bendel, que j'avais je ne songeai mme pas recourir laiss riche.

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE

03

en vue du nouveau rle que j'allais avoir tait fort modeste; j'tais vtu jouer. Mon habillement d'un vieil habit brandebourgs noirs que j'avais dj port Berlin et qui, je ne sais comment, .m'tait tomb sous la. main pour ce voyage. J'avais sur la tte un bonnet de Je m'examinai route, el. aux pieds une paire de vieilles bottes. Je me leun bton vai, et aprs avoir coup, comme souvenir, noueux, je me mis en marche. Dans la, fort je rencontrai d'un air affable; j'engageai m informai, en voyageur curieux, d'abord du chemin, puis de la contre des et de ses habitants, de la monproductions tagne, etc. Il intelligemment dtails mes questions. au lit Nous arrivmes d'un torrent ravag une due de la. fort. qui vaste rpondit et avec un vieux paysan qui me salua avec lui. Je la conversation

avait, ten-

A la vue

de cet, espace clair par inle soleil, je frissonnai trieurement; je laissai le paysan passer devant, moi. Mais au milieu de 1 endroit il se retourna de , dangereux pour me raconter l'histoire cette dArastalion. Il remarqua bientt ce qui me manquait, dans sa narration : Comment donc et s'interrompant Hlas! Monsieur n'a point d'ombre! cela se fait-il?

94

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SUR

MI

11 L

en soupirant, ainsi que rpondis-je je l'ai perdue, mes cheveux et mes ongles, pendant une longue et grave maladie. Voyez, pre, mon ge, les cheveux qui m'ont repouss sont tout, blancs, mes ongles trs courts, et pour mon ombre, elle ne veut pas encore revenir. Eli! eh! le vieux en secouant la .tte, point rpliqua cela ne vaut rien! c'est une bien mauvaise mad'ombre, ladie que Monsieur a eue l! Il ne continua pas son rcit cl me quitta sans mot dire au premier chemin de traverse qui se prsenta. Des larmes amres ruisselrent, sur mes joues, et. c'en fut fait de ma gaiet. Je poursuivis tristement la moindre socit. ma Je me roule tenais el ne recherchai du

hlas!

plus

un bois, et je devais souvent, lorsque endroit o brillait, le soleil, attendre des heures entires oeil humain ne mil obstacle mon passage. Je qu'aucun tchais un gte le soir dans les villages. Je me vers des mines situes dans la montagne, o j'esdirigeais ma situa; car non seulement prais pouvoir m'employcr tion prsente me faisait une obligation de songer ma subsistance, tait l'unique reconnu j'avais remde aux penses de marche journes rapidement, t destines mais acharn qu'un travail qui me dvoraient. par mais un temps de trouver

au plus pais traverser j'avais

Quelques me tirent avancer boites,

qui avaient J'allais dj nu-pieds; il me fallait renouveler ma piton. chaussure. Le lendemain malin je m'occupai srieusement de celte affaire clans un bourg o il y avait foire ; je m'arrtai devant une boutique o l'on vendait des bottes tant

pluvieux aux dpens de mes au comte Pierre, el non au

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE

05

vieilles

que neuves. chander. Une paire venu, mais

Je de

fus longtemps bottes neuves

choisir m'aurait

et marbien con-

tant le prix en tait exagr. je dus y renoncer, Je me contentai donc d'une paire dj porte, mais encore

bonne garon

et forte. cheveux

Le

beau

blonds

la boutique tenait qui me les remit, en change et avec de mon argent, il me sourire un gracieux Je souhaita bon voyage. les passai aussitt sortis mes pieds elje la du bourg par porte du Nord. Absorb mes rflexions, dans

je voyais

soir

mme,

el

la fait

o je marchais ; je pensais peine le arriver o j'esprais aux mines, faon de m'y prsenter. deux cents pas. quand je m'aperus

J'avais

peine

06

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

que j'avais perdu ma route. Je jetai les yeux autour de moi, je me trouvais dans une antique et sauvage fort de sapins, dont la cogne semblait n'avoir jamais approch. Je pntrai un peu plus avant; je me vis au milieu de rochers frages, striles couverts seulement de mousse et de saxiauxquels se mlaient des champs de neige et de glace. L'air tait trs froid. Je regardai derrire moi; la fort avait disparu. Je fis encore quelques pas; le silence Le champ de glace s'tendait de la mort m'environnait. perte de vue, un brouillard pais y planait lourdement. Le soleil apparaissait sanglant au bord de l'horizon. Le froid tait La Je ne comprenais rien ce qui m'arrivait. intolrable. mes membres me fora hter gele qui engourdissait seulement le pas. J'entendais des lointain le mugissement flots. Un pas de plus,et je fus aux bords glacs d'un ocan. A mon aspect, d'innombrables troupeaux de phoques se prcipiter en t lum ul lu eu sem en l dan s les eaux. Je suivis le rivage: revis des rochers nus, je des plaines, des forts de bouleaux et de sapins. Je courus encore pendant quelques minutes droit, devant moi : la chaleur tait touffante. Je au milieu de beaux de moi : j'tais autour regardai sous leur Je m'abritai champs de riz el. de mriers. ombrage et je lirai ma montre : il n'y avait pas un quart d'heure que j'avais quitt le bourg et sa foire. Je croyais rver ; pour m'veiller, je me mordis la langue ; mais

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

97

j'tais bien rellement veill. Je fermai les yeux afin de rassembler mes ides. D'tranges syllabes prononces d'un ton nasillard mon oreille. Je levai les frapprent yeux : deux Chinois, bien reconnaissables lacoupe asiatique de leur figure, si leur costume n'avait dj suffi pour m'adressaient dans leur langue les salutam'inslruire, tions usites chez eux. Je reculai de deux pas : je ne les vis plus. Le paysage tait compltement chang : des arbres et des bois avaient remplac les rizires. J'examinai ces arbres et les plantes en fleurs : j'y reconnus des productions du sud-est de l'Asie. Je voulus m'approcher d'un de ces arbres: un pas, el de nouveau tout changea. Alors je me mis marcher comme une recrue que l'on exerce, lentement el pas compts. Terres, plaines, prairies, montagnes, steppes, dserts de sable se droulaient successivement, avec une rapidit merveilleuse, mes regards tonns. Nul doute : j'avais aux pieds des bottes de sept lieues.

x sentiment,

muet

de

pit me lit tomber cl. je versai genoux, des larmes de reconnaissance. se rvlait moi. Mon avenir clairement Banni pour faute des

une premire de la socit hommes, j'allais, sein de la nature vrait, devenir devant la force en compensation, me

que j'ai moi comme directrice

toujours un riche jardin, l'tude de ma vie, cl la science

dans le rfugier aime ; la terre s'ouallait, le but

de celle-ci. Ce n'tait depuis lors tinue raliser esprit, mesure Je n'ai fait pas l un parti que je prenais. avec une ardeur calme cl conque travailler fidlement l'idal , mon a. t la

qui s'offrait et le degr auquel je m'en suis approch constante de ma propre satisfaction.

100

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMIHL

Je bondis imptueusement, impatient que j'tais d'entrer en possession, par un rapide coup d'oeil, du champ o dsormais je voulais moissonner. J'tais debout, sur les hauteurs du Thibel, el le soleil, que j'avais vu se lever peu d'heures ici dj vers son couchant. Je le auparavant, s'inclinait rejoignis dans sa course, en traversant l'Asie d'orient en diverses reprises je la occident, et j'entrai en Afrique;

parcourus curieusement dans fous les sens. Je contemplais en Egypte les pyramides et les temples antiques, lorsque j'aperus dans le dsert, non loin de Thbes aux cent, les grottes qu'habitaient autrefois les ermites portes, chrliens; soudain cette pense surgit en moi : Ici sera ma demeure ! Je choisis pour ma future habitation l'une des cavernes les plus retires, la fois spacieuse, commode cl, inaccessible aux chacals ; puis je poursuivis ma course. en Europe par les colonnes d'Hercule. Aprs avoir inspect ses provinces du sud et du nord, je passai de l'Asie septentrionale, par les glaces polaires, dans le J'entrai (roenland et en Amrique. Je parcourus les deux parties de ce continent, et l'hiver, qui dj rgnait au sud, me chassa promplemenl du cap Horn Arcrs le nord. Je m'arrtai, attendant qu'il ft jour, dans l'Asie orientale ; aprs m'tre un peu repos, je repris ma course. Je suivis, travers les deux Amriques, la chane de montagnes la plus leve de notre globe. Je marchais lentement et avec prcaution de sommet en sommet, tanlt sur des Arolcans enflamms, tantt sur des pics couverts de neige, ayant souvent, peine respirer. J'atteignis le mont lie, et, par-dessus le dtroit, de Behring, je sautai

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

101

en Asie. J'en suivis

les ctes-orientales

dans foutes leurs

examinant avec une attention sinuosits, particulire celles des les voisines qui pourraient m'lre accessibles. De la presqu'le de Malacca, mes bottes me portrcnl sur "Sumatra, Java, Bali et Lamboc. J'essayai, souvent non sans danger, mais toujours en vain, de me frayer, au travers des petites les et des rochers dont celle mer est un passage au nord-ouest Arers Borno remplie, autres les de cet archipel. 11 me fallut renoncer espoir. Enfin et. les cet.

je m'assis sur la pointe la plus leve de Lamboc, el, le visage tourn vers le sud et l'est, je me mis pleurer, comme devant la grille solidement, ferme

de ma prison, de ce que j'avais si tt rencontr une limite infranchissable. La Nouvelle-Hollande, ce curieux de la terre et de son vpays si ncessaire l'intelligence lement liss par le soleil, la Nouvelle-Hollande m'tait ferme, ainsi que la mer du Sud avec ses les de zoophytes, et je voyais ds l'origine toutes mes collections el mes travaux condamns cher Adelberf, Souvent, durant rester de simples fragments. 0 mon qu'est-ce donc que les efforts des hommes!

le plus rigoureux hiver de l'Amrique du Sud, je me suis lanc du cap Horn, cherchant parcourir, parle glacier polaire, les deux cents pas peut-tre qui me sparaient de la Lerre de Dimen et de la Nouvelleel dt cet du retour, Hollande, mme sans m'inquiler affreux pays se refermer sur moi comme la pierre de mon tombeau; je me suis risqu dans ce but, avec une audace tmraire, sur des glaces flottantes; j'ai brav le froid et les flots. C'a t en vain : je n'ai pas encore vu la Nouvelle-Hollande. Alors je revenais chaque fois Lam-

IISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMllIL

boe, et, assis sur sa pointe la plus leve, le visage tourn pleurer, comme vers le sud et l'est, je recommenais devant la grille solidement ferme de ma prison. Enfin je m'arrachai de ce lieu, et, le coeur plein de trisde l'Asie. J'en parcourus tesse, je rentrai dans l'intrieur

les parties que je ne connaissais pas encore, en pouret j'arrivai celte mme nuit, suivant l'aube vers l'ouest, en Thbade, dans la demeure que je m'lais choisie ht veille. Ds que je me fus un peu repos et que le jour mon premier soin fut de me procurer l'Europe, claira ce qui m'tait ncessaire. Avant tout je songeai au moyen d'enrayer mes bottes; j'avais prouv,, en effet, combien il de devoir les ter chaque fois que je tait incommode voulais proches. raccourcir le pas ou examiner loisir les objels mises par-dessus eut Une paire de pantoufles

OU

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QUI

VENDU

SON

OMBRE.

103

tout l'effet

que je m'en tais promis. Plus tard mme j'en portai toujours deux paires avec moi, parce qu'il m'arriva.it assez souvent d'en jeter une de mes pieds, sans avoir, le temps del ramasser, quand des lions, des hommes ou 'des hynes venaient m'effrayer au milieu de mes recherches de botanique. Ma montre tait pour la courte dure de mes courses un excellent chronomtre. 11me fallait encore un sextant, quelques instruments livres. Je de physique et quelques

tournes fis, pour me les procurer, quelques anxieuses Londres et Paris, qu'un brouillard favorable voila heureusement. Quand le reste de mon or magique fut puis, j'apportai en payement de l'ivoire d'Afrique, facile trouver; il est vrai que je devais choisir les plus celles dont le poids n'excdait petites dents d'lphants, et je pas mes forces. Je fus bientt pourvu de tout, en savant amateur, mon nouveau genre de commenai, vie. Je parcourus dans tous les sens la terre, mesurant tantt ses hauteurs, tantt la temprature de ses sources et celle de l'air; ici j'observais les animaux, l j'examinais les plantes. Je courais de l'quateur au ple, d'un continent l'autre, comparant Les oeufs des autruches les expriences aux expriences. de l'Afrique et ceux des oiseaux

des mers du Nord formaient., avec les fruits des palmiers et les bananes des tropiques, accouma nourriture tume. Pour remplacer le bonheur qui me manquait, j'avais le tabac ; au lieu de l'amiti des hommes, l'amour d'un fidle barbet qui gardait ma grotte clans la Thbade Lorsque j'y

104

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCHLMMIL

revenais, la terre. Une

ses bonds joyeux et nouveaux de trsors, charg seul sur ses caresses me faisaient sentir que je n'tais pas aventure devait encore me ramener parmi les

hommes.

XI N jour que, dans du contre une Nord, nies bottes je cueilel. des blanc, rocher, au se

lais

enrayes, des lichens un ours d'un

algues, dtour

inopinment prsenta moi. Je voulus jeter mes nu situe en lace, qu'un rocher le une gagner pauloiilles, sur le rcif el. je l'orme un Je de moi. pied posai sparait ct dans la mer. Je n'avais pas remartombai de l'aulrc reste attache tait mes de panloullcs qu qu'une l'autre pied. me tirer de ce Le grand froid me saisit; j'eus peine la. Lerrc, je courus au plus Ds regagn que j'eus danger. me scher au soleil. vile vers les dserts de Libye, pour

100

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

S Cil

M I H L

Mais

ses rayons tombrent si lourdement sur ma tte, vers le Nord. que, tout, malade, je me rejetai en chancelant de me procurer du violent, J'essayai, par un exercice et je courus, d'un pas rapide insoulagement, quoique de l'ouest l'est, de l'est l'ouest. Je me troucertain, vais tantt dans la clart, tantt dans les tnbres; tantt en hiver, tantt on t. J'ignore combien Une fivre ardente de temps dura celle course furibonde. embrasait mes veines. Je sentis avec

m'abandonnait. Le malheur vouangoisse que la raison lut encore dsordonne que dans cette marche je marchasse sur le pied de quelqu'un, qui sans doute je lis mal. Je reus un coup violent et tombai sur le sol. dans Quand je revins moi, j'tais couch mollement un bon

dans une de beaucoup lit, au milieu d'autres, belle cl, vaste salle. Quoiqu'un tait mon chevet ; des Elles allaient dans la salle d'un lit l'autre. personnes vinrent maient mur, tement au mien K Numro el s'entretinrent de moi. Elles me nomdouze , bien qu' mes pieds, contre le sur une table de marbre noir, lut, crit bien distincen grosses lettres d'or le nom suivant :

je lisais ce nom nettement. pas une illusion, mais, Au-dessus taient encore deux lignes d'criture; Je refermai celles-ci, j'tais trop faible pour les dchiffrer. les yeux. Ce n'tait J'entendis o il tait lire haute et intelligible voix quelque chose de Pierre Schlmihl ; mais je ne pus

question

01)

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMBRE.

107

en

saisir

le l'air

sens. affable

Je

homme noir.

s'approcher cl, une 1res belle

vis

de

mon

lit

un de

femme

vtue

Leurs

el cependant

ne m'taient pas trangres, physionomies je ne parvenais pas les reconnatre.

Quelque temps s'coula ; je repris des forces. Je m'apcl Numro douze passait pour pelais Numro douze, un juif, cause de sa longue barbe ; mais il n'en tait pas moins bien avoir remarqu soign pour cela. On qu'il n'et pas d'ombre. ne paraissait On m'assura pas que

108

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCI1LEMI1IL

mes bottes tre dans

et tous les objets la maison avaient m'fre malade, rciter restitus

trouvs t mis

sur moi

mon

en-

en bonne

et. sre Le lieu

garde, o je

pour gisais,

aprs ma gurison. SCHLAIIIILIUM. s'appelait jour tait une

j'entendais

chaque

Ce que exhortation

de fonclaleur et bienfaiteur prier pour Pierre Schlmihl, L'homme l'air affable vu l'fablisscmenL. que j'avais prs de mon lit tait Bendel ; la belle femme tait Mina. et Je guris dans le SCHLMIULIUM, sans tre reconnu, bien autre chose encore. J'tais dans la ville naj'appris y avait fond sous mon nom, avec le cet reste de cet or qui ne m'avait pas port bonheur, me bnissaient, et qu'il dirihospice o des malheureux Mina tait veuve ; un malheureux geait lui-mme. procs criminel avait cot la vie M. Rascal, et elle-mme la Ses parents n'existaient partie de sa fortune. ici en veuve craignant. Dieu, dans la pratale de Bendel. Il

plus grande plus. Elle vivait

tique des oeuvres charitables. un jour avec Rende! auprs du lit du Elle s'entretenait u Numro douze . Pourquoi donc, Madame, venez-vous si souvent vous Le sort vous rir? Non, exposer l'air dangereux qui rgne ici ? est-il donc si dur, que vous dsiriez moucher

la fin de mon longBendel, depuis rve, depuis que je me suis veille de mon sommeil intrieur, je me trouve bien, el je ne souhaite ni ne crains plus la mort ; je pense avec srnit au pass et l'avenir. El vous, n'esl-ce pas aussi avec, une secrte satisfaction semblable fidlit votre matre et que vous tmoignez ami? Notre destine Oui, Madame, grce Dieu! a t vraiment, bien trange; nous avons inconsidrment

OU

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QUI

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SON

OMBRE.

100

puis dans la coupe pleine beaucoup de joies el d'amres la coupe est vide. On pourrait douleurs ; aujourd'hui croire maintenant que tout cela n'a t qu'une rptition d'essai, et qu'aprs cette utile preuve, nous n'avons plus dite. Mais cette pice qu' attendre la pice proprement est bien diffrente, et l'on ne regrette pas l'illusion premire ; on est content, en somme, d'avoir vcu comme on l'a fait. Je suis persuad, pour ma pari, que notre vieil ami aussi se trouve mieux aujourd'hui qu'autrefois. Je suis de votre avis, rpondit la belle veuve; tous deux passrent devant moi et s'loignrent. Cette conversation m'avait et

profondment impressionn. Je me demandais si je me ferais connatre ou si je partirais sans avoir rvl mon nom. Enfin je me dcidai. Me ces mots : faisant donner papier et crayon, j'crivis Oui, xrotre vieil ami aussi se trouve mieux aujourd'hui et s'il expie, c'est une expiation salutaire. qu'autrefois; m'hame sentant plus fort, je demandai Ensuite, biller. On alla chercher la clef d'une petite armoire qui tait prs de monlit. tenait. Je me revtis sus de ma kurlka Elle renfermait tout de mes vlements, ma bote de botanique, ce qui m'apparsuspendis au-des-

avec joie mes lichens du Nord. posai le billet sur mon lit, et, quand la porte s'ouvrit, sur la roule de la j'tais dj loin du SCIILMIIILIUAI Thbade. Comme je suivais, le long des ctes de la Syrie, la route par laquelle je m'tais, la dernire fois, loign de ma venir demeure, je A'is mon chien, mon brave Figaro, barbet semblait avoir suivi la ma rencontre. L'excellent

o je retrouvai Je mis mes boites, je d-

110

HISTOIRE

MERVEILLEUSE

DE

PIERRE

SCIILMIHL

attendu en vain. Je tracedesonmatre, qu'il avaitlonglemps m'arrtai el l'appelai. Il bondit vers moi en aboyant et en tmoignages de joie. Je le pris sous mon bras, car certainement il ne pouvait me suivre, et je le reconduisis demeure. dans ma me donnant mille

Tout y tait dans le mme ordre. A mesure que je recouvrais mes forces, je revins peu peu mes occupations accoutumes et mon ancien genre de vie. Seulement, foute une anne le froid j'vilai polaire, que je ne pouvais absolument supporter. c'est ainsi, mon cher Chamisso, que je continue vivre. Mes bottes ne s'usentpoint, comme me l'avait fait craindre d'abord le trs docte ouvrage du clbre Tieckius : De rbus geslis PoUieilU l. Elles ne perdent rien de leur vertu. Ma force, seule, s'en va. Mais j'ai la consolation de l'avoir employe, non sans profit, Parlout o mes bottes m'ont poursuivre un but invariable. port, j'ai tudi, plus fond qu'aucun homme avant moi, la terre, sa forme, ses hauteurs, sa temprature, les variations de son atmosphre, les phnomnes de sa force magntique
1 Tieckius,

Et

et ceux de sa Arie, particulirement


c'csl-a-dire Louis Tieck {1773-18;i3), du romantisme allemand. De relus un

dans le rgne
des principaux geslis Pollicilll (Les

reprsentants du petit Poucet) est la traduction latine d'un conte dramatique exploits en trois actes cl, en prose, Dus Dunwhen, publi en 1811 par cet crivain.

OU

L'HOMME

QUI

VENDU

SON

OMI1RE.

111

vgtal. J'ai expos dans divers ouvrages, le plus exactement possible, les fails avec ordre, et j'ai not en passant, dans plusieurs et mes vues. J'ai traits, mes conjectures fixe la, gographie et celle des de l'intrieur de l'Afrique de l'Asie et de ses rgions du ple nord ; celle del'inlrieur ctes orientales. des plantes des deux mondes est l comme un grand fragment de la flore universelle et comme un chanon dmon syslme de la nature. Je crois Mon Histoire ainsi avoir augment d'un tiers au moins le nombre des espces connues, mais encore avoir appprl ma contribution au systme de la nature el la gographie des plantes. Je travaille assidment, cette heure, ma faune. Je prendrai soin qu'avant ma. mort mes manuscrits soient remis l'Universit de Berlin. Et toi, mon cher Chamisso, je t'ai choisi pour dpositaire de ma merveilleuse afin que, lorsque j'auhistoire, rai disparu de la terre, elle puisse peut-tre servir d'utile leon certains de ses habitants. Quant toi, mon ami, veux-lu vivre parmi les hommes ? Apprends alors r Y eux-tu vrer d'abord vivre l'ombre, puis l'argent. pour alors, toi el pour ce qu'il y a de meilleur lu n'as pas besoin de conseil. en loi? Oh ! non seulement

POSIES

L'AMOUR

ET

LA

YIE

DES

FEMMES

I Depuis que je l'ai vu, je crois tre aveugle ; partout o je regarde, je ne \rois que lui seul ; comme en un rve lucide, son image plane devant moi ; elle surgit de l'obsde lumire. curit, resplendissante Sans lui, tout, autour de moi, est dpourvu d'clat el, de couleur; je ne dsire plus m'associer aux jeux de mes soeurs, j'aimerais mieux pleurer en silence dans ma chambrelte. Depuis que je l'ai vu, je crois cire aveugle. II Lui, le plus superbe de lous, comme il est doux, comme il est bon! Quelles lvres charmantes ! quel oeil limpide! quelle intelligence et quel courage ! Ainsi que l-haut, dans la profondeur azure, brille celle toile, de mme il tincelle dans magnifiquement mon ciel, bien loin au-dessus de moi. Oh! je t'en prie, poursuis la route comme tu le dois. Je ne veux que contempler ta clart, la contempler humblement, la fois heureuse et triste!

116

POSIES

pas ma silencieuse prire, consacre seulement ton bonheur ! Il ne faut pas que tu connaisses ton indigne servante, astre superbe el grandiose ! Seule la plus cligne entre toutes satisfera ton choix; et ie veux la bnir, la bienheureuse femme, je veux la bnir mille fois. Je veux me rjouir puis pleurer... Ensuite heureuse. Et quand mon coeur se briserait? porte? Brise-toi, mon coeur! je serai Qu'im-

N'entends

III Je ne puis le concevoir, je ne puis y croire : un rve m'a abuse ! Comment m'aurait-il prfre entre toutes, pauvre fille que je suis ! sembl qu'il a dit : Je suis loi pour la vie ! Il m'a sembl... Je continue rver, cela ne peut tre. clans ce rve, berce contre ta Laisse-moi savourer la mort la plus dlicieuse, poitrine! en versant des larmes d'indicible joie ! Oh ! laisse-moi mourir Il m'a

qui enserres mon doigt, petit anneau d'or, je le presse pieusement sur mes lvres, je te presse pieusement sur mon coeur. Anneau J'avais cess de le rver, le rve paisible de l'enfance ;

L'AMOUR

ET

LA

VIE

DES

EEMMES

117

je me trouvais sans fin. Anneau premire de laArie.

perdue,

toute

seule, dans l'espace

vide et

qui enserres mon doigt, c'est toi qui, pour la fois, as rvl mon regard la valeur inestimable

pour le servir, je lui ment, je me donnerai pleinement son clat. transfigure Je vivrai

entireappartiendrai lui et me trouverai

Anneau qui enserres mon doigt, petit anneau d'or, je te presse pieusement sur mes lvres, je te presse pieusement sur mon coeur. V en ce jour, mes soeurs, me parer; fianen aide l'heureuse Aidez-moi ce ; entrelacez autour de la couronne mon front de myrte fleuri. venez

Quand, le coeur joyeux, dans les je me prcipitai il bras du bien-aim, de appela impatiemment ses voeux le jour jourd'hui. Aidez-moi, mes soeurs ; aidez-moi bannir une angoisse folle ! Car jeveuxl'accueillir avec un visage riant, lui, la source de tout bonheur. d'au-

118

POSIES

sur soleil, rpands-tu moi les rayons? Laisse-moi, d'un coeur pieux et humble, m'incliner vers mon poux et matre. Es-tu arriv, 0 mes soeurs, semez les fleurs sur son passage ; offrezlui des roses en boutons ! Pour vous, je vous salue avec mlancolie, et je m'loigne joyeuse de votre troupe. VI Doux ami, tu me regardes d'un air tonn; lu ne peux l'expliquer mes larmes. Laisse, pour une fois, ces perles humides trembler joyeusement ma paupire. Quelle angoisse dans mon sein ! en mme temps quel bonheur! Si seulement je pouvais exprimer par des mois tout ce que j'prouve ! Viens cacher Ion visage contre ma poitrine; je veux le confier l'oreille toute ma joie.

mon bien-aim?

elle m'a mise au l'ail J'ai questionn ma bonne mre de tout. Je sais maintenant que, selon toute apparence, il faudra bientt nous pourvoir d'un berceau. dois-jele les cacher, mon cher poux ? Reste sur mon coeur et sens ses battements, de faon que je puisse t'treindre toujours plus fortement. Ici, prs de mon lit, abritera mon charmant se dissipera, il y a place pour le berceau qui rve. Le jour viendra o ce rve et ton image en surgira en me souriant. Connais-tu maintenant la cause de mes larmes?

L'AMOUR

ET

LA

VIE

DES

FEMMES

119

VII Sur mon coeur, sur ma poitrine, joie ! Le bonheur est l'amour ; l'amour toi, mes dlices et ma

est le bonheur

: je l'ai

dit et ne m'en ddirai Je me qu'heureuse suis

pas. qu'heureuse ; je suis plus

estime plus

prsent. et le nourrit

Celle-l seule aime son enfant, qui l'allaite elle-mme.

Une mre seule sait ce qu'on entend par aimer heureuse. Oh! comme je plains maternel ! Tu me regardes le malheureux

et tre

priv de l'amour

et le mels sourire,

cher pelit

ange!

Sur mon coeur, sur ma poitrine, joie! VIII

toi, mes dlices et ma

Tu m'as caus la premire douleur en ta vie, mais une douleur immense ! tu dors, homme dur et impitoyable, tu dors le sommeil de la mort! iette ses regards devant elle : le monde est vide. J'ai aim et j'ai vcu ; maintenant je ne vis plus. L'abandonne

120

POSIES

en moi-mme; le voile tombe. Alors je te possde de nouveau, ainsi que mon bonheur pass, toi qui es mon univers ! Je me relire silencieusement
IX

Rve des jours qui maintenant sont loin, fille de ma tille, ma douce enfant, emporte avec toi dans la vie joyeuse, avant que le linceul recouvre l'aeule lasse, emporte ma bndiction! Tu me vois en cheveux blancs, le corps amaigri, le visage ple; et cependant, j'ai t comme loi, j'ai t jeune el pleine de gaiet ; j'ai aim comme lu aimes, comme foi j'ai t fiance, et toi aussi lu deviendras comme je le suis devenue moi-mme. grise

Laisse le temps s'enfuir lirc-d'aile ; conserve seulement d'une faon inbranlable le refuge de ton coeur. Je l'ai dit autrefois et ne veux pas m'en ddire : le bonheur est seulement l'amour, l'amour est seulement le bonheur. Emporte dans la vie joyeuse, avant, que le linceul recouvre l'aeule lasse, emporte ma bndiction ! Dt Ion coeur se briser, reste ferme en ton courage; que la douleur de l'amour soil alors ton bien suprme !

Quel crime ai-je commis, mon pre? Tu me brises le coeur, et tu ne m'en donnes pas la raison. Sur ton oubli, ordre, j'ai renonc lui, mais je ne l'ai pas et je ne l'en ai pas l'ail mystre. je suis morte;

U continue elsur

vivre en moi, cl moi-mme moi s'exerce ta dfense svre.

122

POSIES

que mon coeur et ma. volont sont briss, la pauvre fille ne le demande plus qu'une grce. Quand, bientt, mes yeux fatigus se fermeront les tiens peut-tre verseront des pleurs, Alors buisson dpose-moi contre le mur de l'glise, de sureaux, l o repose ma mre. II Avant que l'aurore se dgaget l'orient, j'ai tremblante, la fentre, et regard au dehors. attendu, et que

Maintenant

prs du

Et midi j'ai pleur amrement, et je me suis pourtant dit au fond du coeur : Il viendra encore. est venue, la nuit qui m'a fait peur. Le voici maintenant perdu, le jour que j'attendais avec tant d'impatience ! III Ce n'est pas la rose, ce n'est pas la pluie qui pntrent, mre, dans ton tombeau; ce sont des larmes, les larmes de la pauvre enfant qui coulent brlantes jusqu' toi. creuse, je creuse, je creuse; de mes ongles jaillit le sang. Ah ! le coeur dchir et sanglant, torture par la douleur, je t'apporte tout ce que je possde ! Elje Ma bague, tu me la garderas soigneusement, bonne mre. Ils disent que je dois en porter une autre et jeter celle-ci. La nuit

LARMES

123

0 ma bague, cher joyau ! faut-il donc nous sparer? Oh! j'irai le chercher bientt sous la terre, et alors de nouveau tu m'appartiendras. IV bien-aim, mon amour et ma fidlit; rapRappelle-loi, pelle-loi de quel coeur joyeux, sans chagrin et sans regret, loi ! de vivre t'ai librement de l'aimer, pour je promis Maintenant cherche une autre amante ! vint, examina les champs el la maison que m'a laisss ma mre, causa et marchanda avec mon pre, La parole donne par moi durement qui m'enjoignit Hlas! il tait vaine, Maintenant ma fidlit cherche est rompue, mon une autre amante! coeur bris

El le prtre, pas t forme trouver autre amante!

bnit une alliance qui n'avait indiffrent, Loin d'ici, loin d'ici, pour dans le ciel!... cherche une un autre bonheur ! Maintenant

V La femme qui, perdue dans la joie et l'extase, a mis au monde un enfant qu'elle tient enlac dans ses bras, celte femme chante tes louanges et la gloire et te remercie avec des larmes, Matre de l'Univers ! Mais celle qui lu as refus le bonheur de la fcondit, celle-l pleure, s'attriste, se dsole, lve les bras vers toi et t'adresse de moi! cette prire : Ah! aie piti de moi! aie piti

124

POESIES

toutes, pcheresse couverte de Je t'implore honte, mon dsespoir est sans bornes! : Ah! par piti ou par malheur moi! je t'implore vengeance, rends infcond mon sein ! Moi, misrable entre VI ma chevelure se J'ai cru le voir dans mon sommeil: Oh! que n'ai-je pass la nuit dresse encore d'effroi. comme mainte nuit auparavant! sans dormir, pleurer, il paraissait vu dfigur, ple, en lambeaux; crire sur le sable. 11 crivait nos noms, je l'ai reconnu aussitt. Et alors je me suis mise crier. Je l'ai tressaillit, effray ce cri; il me regarda, muet comme la tombe. J'tendis les bras vers lui et il se dtourna de moi ! Il VII Quelle est la cause de ma pleur? lu voudrais la connatre? Va, va, continue tre joyeux! je ne veux pas me plaindre. Tu possdes la maison, les champs, que tu Aroulais. Pour moi, laisse-moi sons le buisson de sureaux. le jardin; tu as ce attendre ma place

Elle est profonde, cette place, mais n'est ni longue ni large. Je l'occuperai quand le moment sera venu et trouverai l le repos.

L'AVEUGLE

I Il fut un temps o mes yeux pouvaient suivre dans profond de l'azur la marche rapide des nuages;

l'ocan

O ils pouvaient errer par del la plaine jusqu' celle lisire plissante de verdure, se perdre avec moi dans l'infini de l'espace. Ce temps n'est plus. Adieu, gaie lumire! ccit m'enveloppe dans ses cercles troits. Ne vous attristez morte la lumire! vous ignorez La nuit de la

pas, mes soeurs, de ce que je suis vous savez ce que j'ai perdu, mais gagn.

ce que j'ai

confus du pass je suis revenue en- moimme ; le monde des rgions du coeur vaut bien le monde Des lointains que j'ai perdu.

Ce qui retentit au dehors pntre dans mon sanctuaire; c'est l ce qui m'appartient. et ce qui agite ma poitrine, II Une voix a rsonn au plus profond de mon coeur, et,

126

POESIES

par un pouvoir mes souvenirs! comme Semblable

magique,

m'a aussitt enlev fous

un tre qu'aveugle le globe du soleil et qui, de quelque ct qu'il tourne les yeux, n'aperoit que sa face et ses gerbes de flammes, sur toutes celles Ainsi j'ai entendu celte voix l'emporter qui me sont chres, et maintenant je perois seulement, au dedans de moi, son cho menaant. Mon coeur est devenu refuge s'est croul. prise de vertige. III En gmissant, je me reprends songer sans cesse la mme chose : mille fois bnie la main qui, doue du don en glissant doucement sur son visage, crateur, pourrait, lui prter la forme Pauvre et la ralit ! sourd. Malheur! malheur! Mon

Je me suis perdue

et je vais comme

oue, qui ne peux percevoir les sons que de loin et en faire retentir l'cho dans ton coeur oui, l'cho, mais un cho vain ! IV Mon orgueil, qu'es-tu devenu? Je suis une pauvre fille dont les yeux teints ne sont plus propres qu' pleurer. Je ne puis lire dans les siens le mot mystrieux que je voudrais savoir ; les miens se taisent, mais pleurent, pleurent continuellement.

L'AVEUGLE

127

spars! Tu chemines en paix et joyeux, tandis que sur moi el mes douleurs la nuit referme ses ailes. brusquement Oui, V de vivre seulement pour puis-je supporter moi et pour mes souffrances? Si je pouvais me faire l'esclave de mon bien-aim, alors je serais heureuse! tre pour lui un page fidle, prta chaque message el chaque ordre. Je voudrais accomplir Comment

nous sommes

Je connais chaque dtour de rue, chaque maison, pav de la route, et je ne me heurte nulle pari. Avec quel tremblement un flambeau la main! donner le plaisir Oh ! l'obscurit voudrais

chaque

joyeux je le prcderais, la nuit, Comme je serais heureuse de lui

que j'ai perdu!

est triste, je ne le sais que trop bien ! Je rpandre de la lumire tout autour de ses pas.

La lumire, qui porte en tous lieux la joie, devrait le rjouir sans cesse; son aspect devrait rendre chacun heureux, except moi. Et dt s'exercer mon encontre mprisante ni ne l'entendrais; et, d'ailla raillerie

des hommes, je ne laArerrais aussi! leurs, je la supporterais VI Toi, ma douleur

et mes dlices,

second

soleil

de ma

128

POSIES

ccit, voix suave, lu es teinte. Ma nuit s'enveloppe silence. Ah! comme fout est sinistre, vide et froid!

de

Vous me voyez, mes soeurs, plir peu peu, me dcoloet vous rpandez en plainvous m'interrogez rer, mourir; tes. Laissez l vos questions, laissez l YOS plaintes! Voyez comme je supporte bravement mon destin!

Mes espoirs se sont vanouis. Sans larmes, sans regrets, je m'avance vers la tombe. Je ne suis redevable de rien la vie. Muette, patiente, j'acceptemadouloureuse destine, ayant dj en mon coeur le calme de la mort.

CHANSONS
Kl

TAULEAUX

DE

VIE

1
LE (.'lAUOJN

Vous avez souvent, camarades , entendu parler du dragon. Eh bien ! l'espoir que j'ai conu va se tuer le dragon. 11 repose, repli raliser : je m'apprte en un endroit sur lui-mme, obscur : dans cette petite armoire prs de la glace, c'est l qu'est sa caverne. Vous tes les deux dogues fidles qu'il me. faut pour le combat; je vous pousse vers lui, vous jetez un grand cri et le saisissez sous le ventre. Je vous prcde avec pe et
9

130

POSIES

revtu du casque el de la cuirasse, brusquement son sommeil. bouclier,

et je l'arrache

Sors de ton antre, fils de l'enfer ! Ah ! voyez-le, l'horrible dragon! comme il crache feu et sang de sa large gueule celle ouverte! Nous n'avons pas engag imprudemment lutte. Faites votre devoir, mes bons dogues! Et s'il fait mine de vouloir me happer, je m'emparerai de lui par ruse; ces livres empils ici sont de durs les lui jetterai rochers;je dans la gueule. Monstre, avant de me mordre, lu les avaleras ! La bataille attention commence :

! Esprons que tout ira bien. H s'imagine dj me tenir ; sa large est ouverte. Le

gueule gros Jean s'y prcipite ; les autres suivent, petits et grands. quel tour bent que voici les lu es? tu attrapes la glace, et non l'animal; morceaux terre ! C'est la faute ce sot miroir. Et il va me O Joseph! me joues-tu, falloir supporter force coups! contre nous; consolez-vous, cama-

La chance a tourn

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE.

131

se met en colre, c'est moi qui rpondrai pour tous. Qu'il me frappe bras raccourcis ! je sais fort bien qu'il peut le faire; mais cela ne durera pas toujours. Je ne serai pas toujours un enfant, les choses changeront de face. Ceux qui sont puissants par la frule perdront un jour leur pouvoir. Je me suis fait, comme enfant, un serment que je tiendrai : ds que je serai homme, aux porteurs de frule ! malheur

rades!

Si l'cole

le matre

Il
LA FILLE

Maman !

maman

dans voir

mon

sommeil

j'ai

berc

ma poupe. Viens comme elle repose elle est belle !

donc

et comme

Papa m'a repousse en me disant : Va, tu n'es qu'une petite sotte ! Toi seule, chre maman, peux mes joies. Comme toi concevoir toutes

pour les petits enfants, je veux faire tout pour elle, et il faut qu'elle repose dans son berceau mon lit. Quand elle dormira, je rverai

auprs

de

d'elle ; quand elle criera,

POESIES

aussitt. je m'veillerai je suis riche !

Chre maman adore, oh! comme

C'esL vraiment les poings ! Ainsi jeune ! pas encore Je dois entendre bour,

se ronger donc, trop assez fort ! le tam-

battre

voir les autres porter les armes, la colonne s'loigner el disparatre !

Je dois entendre,

en dvorant

l'arrogant tranger, deuil, et pendant ce temps, prisonnier apaiser ma fureur en lisant Tacite !

ma rage, les bravades de voir les mres pleurer et prendre le entre ces murs,

Dfilez, heureux el joyeux combattants! songez nous dlivrer du joug! Mais faites-moi avec confiance le gar-

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE.

.133

dien jour

gnrations de soldats aussi, mon temps moi!

des futures

: il

viendra

un

IV
"ELLE

Vois donc toi-mme, Mre, mre! nos hirondelles! mre, vois donc! Elles ont des petits, et leurs parents les nourrissent. hirondelles Quand les charmantes veilleusement leur nid, j'ai pass des heures entires la fentre, les examinant la drobe ; Et ds qu'elles leur pelite btissaient si mer-

eurent maison elles ct

construit

el s'y furent

regardrent avec beaucoup

tablies, de mon

d'intelli-

gence el, de malice. volontiers cont mainte Oui, je crois qu'elles m'auraient chose en secret, et qu'elles ont t bien tristes de se sentir tout. incapables d'exprimer donc, chres hirondelles, me lasser, et vos nigmes m'ont lire. Ainsi je vous ai pies sans caus une joie singu-

: 134

POSIES

;.

Maintenant

voil, votre votre plus grande satisfaction.

enfin le mystre douce esprance

que vous receliez s'est dsecrte s'est accomplie

Regarde donc, maman ! le pre et la mre leur apporY a-t-il sur terre quelque chose de tent de la nourriture. plus charmant que semblable famille d'hirondelles?

V
LUI

du soleil, le noble terre, lumire cume; que notre humeur, frres, soif en ce jour rieuse et solennelle ! Force de la

vin s-

il ne doit pas servir l'ivresse de la joie ou Aujourd'hui au vain plaisir, mais, d'un coeur profond, tre consacr Dieu. Semblable cre, nous bords. au vin puissant et chaud, pur, clair, sinlui offrons en sacrifice notre vie pleins

Honte la lchet!

guerre

ce qui est mal! Il est glorieux est plus glorieux de vaincre. Combattons leur surtout

au mensonge! guerre tout de mourir pour la libert; il

dignit, de vin cumanle!

pour le droit des hommes et pour et consacrons aux hros tombs une coupe

CHANSONS

ET

TABLEAUX

DE

LA

VIE.

133

VI
ELLE

Rose, rose, bouton hier encore, tu dormais dans Ion de ta dans l'clat enveloppe de mousse; aujourd'hui, beaut, tu brilles par-dessus toutes tes soeurs. Aurais-tu de l'approche rv, la nuit, des miracles accomplis, beau printemps, del splendeur du jour nouveau? du

Vil
L U 1

del montagne j'ai pass mainte nuit effrayante, et quand la tempte se dchanait Iravers les pins, je lui ai jet un rire farouche. o se perdait la trace de l'homme, je me suis senti le coeur lger; j'ai gravi les cimes qu'atteint seul l'aigle dans son vol. La terre, regarde du haut de son aire, s'tendait en bas mes pieds, obscurcie par les nuages; alors mon chant retentit en notes sauvages qui me frapprent presque d'pouvante. de l'air me poussa le long du torrent, en pleine solitude ; mon chant aux accents tranges, qui dbordait de ma poitrine le bruit de ses agite, couvrait eaux. Et la violence L seulement

Dans les anfracfuosits

136

POSIES

s'apaise dans une paisible valle; il y a l une maison solitaire, un jardin plein de roses, un berceau de fleurs... Quelqu'un avance la tte en dehors. Et quand je passai en flnant le long de la haie couverte de roses, tous les chants effrayants cessrent : j'avais recouvr le calme de mon coeur !

Le torrent

VIII
15L L E

Je dois

accuser

roses. U me pria lui refuser?

la branche, si tendrement

la mchante : comment

branche

de

aurais-je

pu la

Mais c'est moi-mme, buisson; et Kusa main doucement!

qui le conduisis au imprudente, toucha la mienne, la loucha si

Et lorsque en hsitant il fui sorti du jardin, tremblante comme si j'avais commis un crime.

je restai

Oh ! si je n'avais pas cout son sduisant langage! si je ne m'tais pas enivre la lumire limpide de ses yeux! Maintenant loureusement voix. jamais dans mon coeur, douj'emporte agit, la lumire de ses yeux et le son de sa

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE.

137

IX
LUI

Te parer d'une branche de roses? Cela n'est pas fait avec les roses? Il y a au pour toi. Qu'as-tu de commun ciel trois toiles, qui donnent leur clart l'amour. Deux boutons la branche et la rose dcident mainte-

nant de mon sort : je ne songe qu' ces deux boutons et cette rose. Il y a au ciel trois toiles, qui donnent leur clart l'amour. l'amour fleurit el brle : je le rose lleurit, sens dans mon coeur. Il y a au ciel trois toiles, qui donnent leur clart l'amour. La tendre D'autres boutons dans le vert feuillage, l'esprance et la en fleurs. Il y a au encore mrir et s'panouir qui donnent leur clart l'amour.

foi, doivent ciel trois loiles,

Je veux la planter dans mon jardin, celle branche de sur elle. Il y a au ciel trois roses, el veiller soigneusement toiles, qui donnent leur clart l'amour. crotre et devenir un Je la vois, en un songe joyeux, arbre; il sera mon abri. Il y a au ciel trois toiles, qui donnent leur clarl l'amour. Et si le songe m'a abus, si la branche en se desschant m'a menti, tout alors peut tre mensonge. Alors, il n'y a pas d'toile au ciel, nulle toile ne donne sa clart l'amour !

138

POSIES

X
ELLE

Malheur que de nouveau j'entends? moi! quelles chansons! Ah! que lui ai-je donc fait? 11 devrait user de piti envers moi et il ne pense qu' m'attrister! Est-ce sa voix Devant ses chansons je devrais m'enfuir, me cacher, me soustraire leur attrait enivrant!... Mais il me faut couter, couter avec avidit, m'en repatre avec douleur, qu' ce que la dernire note soit expire! L'est-elle en moi, rves!... briller alors la mlodie, chose inexplicable! tristement farouche. douce, lugubrement jus-

vibre Et les et

Malheur, malheur, quand je vois devant moi sa superbe image!

apparatre

XI
LUI

Auprs du rosier en fleurs, dans la valle, la source des tilleuls, mes chansons souvent ont retenti ; elles espraient trouver de l'cho. As-tu, cho, cout mes chansons, et, plein de pressentiments, tant? Longtemps! Aurais-tu la douleur trembl en les cou-

pressenti que je te supposais uni moi clans et dans la joie? aurais-tu, quand je versais des

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE.

139

armes de dcouragement, aussitt pleur, triste el dcourag? aussitt espr, quand moi j'esprais, redevenu confiant? Souvent! Tu connais mes aspirations anxieuses el inexplicables, le conflit qui dchire ma poitrine ; l'hymne de la joie et les larmes, la douleur caresse et la jouissance pre, la douceur de l'esprance et la torture du doute! Sans doute ! je m'en irai btir ma maison. Sois ferme comme je le suis, et pense moi. Je veux mettre ma pleine confiance dans les trois toiles qui l-bas donnent leur clart l'amour. Et toi, te fieras-tu aussi leur lumineux cours? Toujours ! Adieu donc, me de mes chansons, peu de temps! bien loi. ma voix et ne t'endors ira le tirer que de Ion ce Eh bien!

pour sommeil.

Alors nous voquerons tous deux hautement qui ne doit pas rester cach la lumire du jour l'Amour !
XII
ELLE

si tranquille! Ah! depuis qu'il est parti, les chansons se sont tues; et, sans proccupation, mais triste, je m'achemine de nouveau vers la source des tilleuls o autrefois elles rsonnaient. s'approche trent leurs-branches L'hiver insidieusement; dj les arbres mondpouilles de parure; mon rosier in-

La valle

est devenue

140

POSIES

clinera

bientt

sa couronne

lourde

de frimas

et revtue

d'un nouveau feuillage Et sur mes joues,

clatant. aussi, je l'entends dire, les couleurs je me je n'ai : je suis ! du du,

; mais plissent trouve heureuse,

pas me plaindre si riche en souvenirs Semblable matin, il m'a

au soleil veille

songe nocturne de la jeunesse. Qu'il avance dans inond de lul'espace mire baisse, Je : mon regard s'abloui el, ravi. demande pas,, que le moi : je le

ne

Ses rayons bnirai el mourrai

seule.

puissants joyeuse.

trop nave enfant, soleil appartienne peuvent me dvorer

XIII
LUI

Avec quelle imptuosit mle de colre l'enfant se pr Un cipitait dans la vie! regard dans Ion oeil limpide, un regard clans le ciel pur, et la paix lui rentra au coeur ! Lui, si farouche, il gt, apais et doux, tes pieds, et

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE.

141

lve en tremblant fille!

les

mains

vers

toi,

paisible

jeune

A. la sueur de mon front j'ai cr un jardin o je vois fleurir et se faner silencieusement des roses que ma maitresse ne connat pas. Je me suis construit une maison aux fondements

solides; je la vois prendre un air de deuil, parce qu'entre ses murs vides ne s'agite pas la mnagre industrieuse. Cet Avec del'or pur je me suis fait faire un anneau anneau je tremble et reste muet cet anneau d'or, accepte-le, toi, hircine de mon coeur! Le jardin et ses roses, la. maison, le bel anneau, mon ma vie et mon amour, je dpose coeur et ma tranquillit, tout cela tes pieds.

XIV
ELLE

de Mon doux seigneur, lu veux L'abaisser, en l'enivrant joie, jusqu' ta pauvre servante! Le soleil de ta faveur s'est lev pour moi ! Je ne puis en mesurer l'tendue ! Tu ne dois pas ranimer les anciens rves confus, voquer la lumire les pensers de mon coeur! Renonces-y, tu l'abuses, lu ne me connais pas : je n'ai rien te donner, sinon de l'amour. Renonce, bien-aim, la .pauvre fille que rend dj

142

POSIES

que lui impose son amour pour toi; elle le dit de fuir, et, ivre de volupt, te presse toujours plus fortement entre ses bras ! heureuse la souffrance

XV
LUI

Quel doux accent avait ce : Oui ! en sortant de ta bouche! Me voil devenu deux, moi jusque-l si solitaire.
ELLE

De quel bonheur il me combla quand je l'entendis sortir J'ai trouv la de la bouche et rsonner mon oreille! en me perdant en loi. tranquillit

LUI

Mon enfant, ma femme, mon amour, mon doux bien, toi, ma joie et ma toi, la couronne de mon feuillage, gloire !
ELLE

Ton bien! ador!

enfant, ta femme, ton amour, la servante, ton Mon matre chri, mon "souverain, mon poux

LUI

Comme maintenant

ma pense s'envole d'un autre cours

CHANSONS ET TABLEAUX

DE LA VIE.

143

vers l'avenir! prudent

Maintenant

il s'agit de rester fort, constant,


ELLE

et avis.

le temps sur ta chre poitrine dans un bonheur cleste.

Oublier

! jouir

du prsent

TOUS

DEUX

Jette, Dieu propice, un regard sur tes enfants, el laisse leur pieux amour se changer en une prire de reconnaissance envers toi ! XYI
ELLE

Joli

petit

paisiblement Voil porte moi !

garon, toi qui fais ma joie, lu sommeilles si dans mes bras, qui sont pour loi l'univers!

transque tu t'veilles et souris : je contemple, de bonheur, les yeux de ton pre et mon royaume

clu doux et trop court moment o, appuy sur mon coeur, tu m'appartiens encore tout entier. Laisse-moi jouir Bientt l'enfant; chose. de sa mre ne sera plus du got de il la trouvera trop troite, il lui faudra autre la maison

abondamment

L'homme

se prcipite

clans la vie, il se fraye son che-

144

POSIES

min; arm d'amour avant.

el de haine,

il lutte

et se pousse en

Et la pauvre mre qu'on abandonne a pour devoir la elle suit son enfant avec le coeur, son oeil ne rsignation; l'aperoit pas. Res-

sur toi! 0 dlices de mon me, ma bndiction semble seulement ton pre : le reste ira tout seul.

XVII
LUI

Ton pre le tient entre ses bras, adore Fillette ; il fait d'tranges rves, chante el, le berce pour l'endormir. Le temps marche doucement, el, pourtant si vite! bienll l'enfant, vive et gaie, quille son troit berceau. de plus en plus silencieuse, elle se presse contre sa mre ; elle fleurit dlicieusement et sans le savoir, la jeune fille! Elle devient Son oeil bleu et clair ment, mre? est profond comme le ciel. Comen si peu de temps, es-tu devenue semblable ta

des perles de rose couvrent l'clat limpide la branche clu myrte veut se de son regard; maintenant flchir en une couronne de fiance. Maintenant Ton pre te lient entre ses bras, adore fillette; de ta mre, chante et te berce pour l'endormir. il rve

CHANSONS

ET

TABLEAUX

DE

LA

VIE

lia

XVIII
ELLE

Certes, lu m'aimes, je n'en doute pas, et je ne pourrais vivre si j'en doutais un seul instant; mais tu ne m'aimes pas, mchant t'aime. homme chri, de la mme faon que je

Tu m'aimes d'un coeur partag, donn demi et encore! quand le temps et le lieu s'y prtent; tandis toi, que toi tu m'occupes pendant la veille et le sommeil mon tout, toi, ma vie! sais pas la puissance de la voix douce, quand, en me parlant d'amour, tu Le penches vers moi ; rien qu'un Mais tu .ne le petit mot, qui me rend tout heureuse! dis pas, tu restes silencieux. Ne t'chappe pas encore de mes bras; laisse-moi lire dans les yeux adors et chercher sur tes lvres avares le mot que tu ne dis pas ! Tune

XIX
LUI

pas avec toi, douce amie. T'aimer del mme faon que tu m'aimes? Non. Laisse-moi te tresser, avec des roses une couronne victorieuse : le prix de l'amour t'appartient.
10

Je ne discuterai

Hfi

"""

POSIES

de la femme; il est sa prison et son paradis. Celle qui, aimante, s'est humblement donne, celle-l sert et rgne tout ensemble. La lche de l'homme est dirige vers le dehors; son ouvre les horizons de l'avenir. L'amour

L'amour

embrasse la vie entire

lui imagination doit considrer comme son enfant chri celui dont il s'approche en rpandant sur lui ses faveurs. C'est ainsi

que dans le vaste tableau je t'ai montr la propre image, loi qui fais ma joie! ton image, devant doucement captiv, mon coeur indomplaquelle s'incline, table et farouche. Oh! laisse-moi oublier entre tes bras ces moments p-

nibles et sombres, laisse-moi me rchauffer (idle, tre riche, tre heureux!

sur la poitrine

XX
ELLE

de notre ct; ils voilent et nuages s'avancent mon toile. Le front de mon cher poux se assombrissent plisse de plus en plus. Les Ton humble toi, servante, Dieu misricordieux agenouille, lve les mains vers ; mets un terme au chagrin qui

ronge mon poux ! Ce que l'amour est impuissant gurir, il le confie rends sa toi seul. Ordonne aux nuages de se dissiper, clart mon toile.

CHANSONS

ET TABLEAUX

DE LA VIE

M"

XXI
LUI

mes armes, et conSois forte, ma femme, donne-moi sacre-les en les louchant de tes mains. 11ne s'agit plus de nous le monde! Sois forte; vouloir follement changer combattons pour le droit el l'ordre! Quand corbeau, le malheur mrit fond sur un pays, que le lui jette son sinistre averdevient funeste ; tous

gauche de la route, lui tissement, son don prophtique lui imputent leurs propres fautes. La cohue des fous se souleva crent

contre

Moi, corbeau, pour me dchirer. Et maintenant Le temps est gros, il veut enfanter! monde tremble dans l'attente de l'vnement.

moi; ils s'lanje criai alors : le

ont su les enfants euxC'est ce que depuis longtemps mmes : ils l'ont su et l'ont annonc. Et maintenant l'heure sanglante est arrive : que chaque poitrine revle la cuirasse ! Nous luttons nous sur rendons des ruines avec tristesse et des cadavres. au nous combat; Maldiction sur que

ceux qui ont repouss avec mpris le rameau d'olivier nous leur offrions et nous ont apport la. guerre! Maldiction sur eux!

sissante se prcipite

car, dchane, l'avalanche groset amoncelle les ruines. Il s'agit d-

148

POSIES

sonnais comment

de mourir demain

pour le droit et l'ordre... se dnoueront les choses ?

Qui

sait

Je me placerai

l o je le dois; je tomberai, s'il le faut, des l o tombrent hros. et l'ordre Pour le droit ma bannire

voltige au vent, pour et l'ordre la le droit mort nible. n'est point p-

Je combattrai vrant moi bras, de mon de laisse

en vous cou-

corps. Serreles nouveau entre l les larmes, mes deux pauEt maintenant... femme adore ! XXII
ELLE

apporte-moi vres petits... adieu, ma

Couvrez

de branchages

de chne

cette civire....

Oh!

CHANSONS

ET

TABLEAUX

DE LA

VIE

149

mes enfants!

on rapporte votre pre, notre dfenseur.... Son coeur a cess de battre ! Lve ce voile, hros apprendra virile toi, son fils unique! La blessure de ce jamais son enfant ce qu'est la vertu et quelle rcompense elle obtient.

du nom qu'il s'est acquis, lu dois aspirer dsormais semblable noblesse, et, s'il le faut, mourir comme il est mort, toujours sans crainleet sans tache. Vous, yeux qui faisiez ma joie, vous voil ferms; lvres si douces, vous ne vous rouvrirez pas ma prire!... Oui, pleure, ma fille, pleure! Pour moi, je n'ai pas de larmes.

Hritier

LES

BAISE11S

Ami, encore un baiser, un baiser de la bouche! Ah ! j'ai tant d'amour pour toi ! Ami, encore un baiser! Je pourrais devenir voleuse si tu le montrais trop chiche. Ami, encore un baiser, un baiser de ta bouche!

Quel doux jeu que les baisers! Mon bien-aim, qu'en dis-tu? Non, jamais on ne s'en lasse! Quel doux jeu que les baisers ! Baisers sans nombre et sans but en donner, en prendre, de nouveau en donner! Quel doux jeu que les baisers! Mon bien-aim, qu'en dis-tu? que tu me donneras, moi je veux t'en donner cent. Ah! comme rapidemenl passe l'heure, si tu me donnes un baiser! Je te dispense de serment, pourvu Pour un baiser que tes lvres soient fidles. Pour un baiser donneras, moi je veux t'en donner cent. Le temps des baisers. que tu me

a les ailes du vent quand nous changeons Elles passent rapides comme le vent, les Oh! nous sparer si heures o nous sommes heureux! vite! Que de pleurs je vais rpandre ! Le temps aies ailes du vent quand nous changeons des baisers.

LES

BAISERS

llil

Puisqu'il faut nous sparer, encore un baiser auparavant! Se sparer, ah, quelle torture! Faut-il donc se sparer? Adieu, et pense moi, dans le plaisir et dans la faut nous sparer, encore un baiser peine ! Puisqu'il auparavant!

LES TEOIS SOLEILS


Ma chevelure boucle n'a pas toujours eu ce reflet d'argent; il fut un temps o moi aussi j'tais jeune. Et quand je te vois, jeune fille, si gaie et si rose, des du pass surgit en moi le souvenir. profondeurs Oui, la mre de ta mre je n'en ai pas revu une plus belle. Je restai bloui devant elle comme devant les rayons du soleil.

Et un jour la. pression de sa main me fit palpiter de Et elle la donna un autre! Alors je partis en bonheur... pays tranger. Longtemps aprs je revins dans ma patrie, fatigu de soleil ma course vagabonde ; et dj au ciel l'autre brillait. C'tait ta mre, jeune fille! Je n'en ai pas revu une plus belle. Je restai bloui devant elle comme devant les rayons du soleil. Un jour elle me tendit son front baiser : je tremblais tant !... Et elle le donna un autre ! Alors je franchis Ocan.

LES

TROIS

SOLEILS

153

Ainsi l'horizon.

le rve

et le deuil

un vieillard!

Je reviens,

ont pris ma vie, et me voil et le troisime soleil illumine

C'est loi, ravissante enfant! Je n'en ai pas vu une plus belle. Je reste bloui devant loi comme devant les rayons du soleil. Tu offres, compatissante, tes lvres mon baiser. Mais si tu les penches vers un autre, j'irai bientt reposer sous la terre.

ADIEU

A quoi bon demander comment s'est faite la chose? Cela arrive d'autres aussi. Je fus heureux en te voyant; 3t toi, quand tu me vis, lu fus galement heureuse. Le premier salut que je l'adressai nous fit du coup riches tous deux; tu devins si rouge mon arrive, et si ple mon dpart! Et chaque jour je revins, et tous deux nous en tions et l't bientt contents; pluie et soleil se succdrent, finit. N<jus nous sommes serr la main, pleur sans cause, nous nous sommes tour souffrances t bonne. L'hirondelle l'hiver. Aimer? aimer partit, comme elle le fait tous les ans. Il faisait froid nous aussi le froid ternellement? Puis vint l'automne ensuite nous gagna. Je vais me rendre en pays tranger. Poliment, tu me dis : tout Adieu! Je le baise poliment la main et maintenant est comme il le faut. et bonheur, et toujours nous avons ri, tour apport notre intention a

PRINTEMPS
Le printemps est venu, la terre s'veille, les fleurs naissent en abondance. Je me suis dj remis aux chansons : je me sens si frais, Le soleil si jeune!

claire les prairies couvertes de fleurs, le vent Comment mes cheveux ont-ils agite le feuillage... pu devenir si gris? C'est la poussire qui les a rendus tels! Les oiseaux notes btissent Et si leurs nids et se renvoient leurs

dlicieuses.

pourrait-ce des oiseaux.

pas la poussire, que donc tre? Mon humeur est gaie comme celle

ce n'est

Le printemps est venu, la terre s'veille, les fleurs naissent en abondance. Je me suis dj remis aux chansons : je me sens si frais, si jeune !

FRAICHES

CHANSONS

de ceux que j'aime, j'ai souvent repos sur le gazon parfum et me suis chant une chanson : et tout tait pour le mieux! Seul aussi, je me suis laiss aller l'anxit, au chagrin sombre; de nouveau alors j'ai chant, et de nouveau tout tait pour le mieux ! que j'prouvai, je le dvorai clans une chanter, tout de rage muette ; et si je me remettais nouveau redevenait pour le mieux! Ne t'exhale pas en longues plaintes sur les choses qui te tourmentent: chante seulement de fraches chansons, et tout de nouveau sera pour le mieux ! Et maint ennui

Entour

PRINTEMPS

ET AUTOMNE

Oui, le printemps est veill ; pour accueillir son gracieux favori, la terre, redevenue jeune, s'est revtue d'un frais tapis de fleurs. Les gais oiseaux, enflamms par l'amour, se livrent la joie dans le vert bocage; chacun chante, chacun vole allgrement et construit vit, aime, la saison avec zle son nid. chante, clbre les merveilles mais moi du je

Et tout

printemps, reste muet, le regard

qui apporte sombre.

la joie;

Je le permets, Terre, d'tre accorde votre joie. Laissez-moi profonde trislesse qui emplit

belle; chanteurs, je vous aussi mon deuil, la ma poitrine ! le vent charg de brumes jauni ; mes branches sont

Pour moi, c'est l'automne; secoue terre mon feuillage

brises, et nia cime gt clans la poussire.

LA PREMIRE

NEIGE

et vous surprenant en tratrise avant que vous y ayez song, le monstre, voyez ! YOUSa jou un mauvais tour pendant la nui t. Regardez flotter ce manteau de neige! C'est le vtement triomphal de l'hiver. Le perfide laisse tomber son masque; vous savez maintenant quoi vous en tenir sur son compte. Il vous a dlivrs de l'apprhension : revivez, esprez, l'attaque au coeur. Patience, Patience! Dj le printemps

S'insinuant

sans bruit

soyez forts ! Dj le printemps mme s'il dchane sa fureur!

voque le soleil, bientt tous deux lisseront une robe de fleurs. La terre rve d'une volupt nouvelle et moi je vais rver d'une nouvelle douleur !

ASSEZ
Une abeille

CHEMINE

se joue au soleil dans une splendeur dore. Je suis las de ma course errante, engourdi par le froid de la nuit. se joue dans une splendeur dore parmi les fleurs odorantes. Engourdi par le froid de la nuit, il me faut du vin fortifiant. Une abeille les fleurs odorantes la plus belle. Il me faut avec moi? trinquer Parmi Tu tu es, rose, de beaucoup du vin fortifiant; qui veut

es, rose, de beaucoup la plus belle, le soleil des ! Qui veut trinquer avec moi, jeunes toiles, je l'affirme filles au visage ros? Le soleil s'panouit. m'enlace. La C'est ainsi que la rose des toiles, je l'affirme! Des jeunes filles au visage ros la plus aimable

rose s'est aimable

La plus

panouie, m'enlace;

on ne revoit mon

plus l'abeille. excursion est termine.

CHANSON HE PRINTEMPS

tait un hte dsagrable, ha des pauvres oi chanter, maintenant ils recommencent seaux attrists; joyeux, dans l'azur bleu, dans les prairies vcrlcs; comme leurs accents rsonnent avec gaiet!

L'hiver

Et quand le bois se garnit de nouveau de feuillage, il m'est impossible de rester enferm plus longtemps ; il me au dehors. Autour de moi les oiseaux faut cheminer lancent des notes si vibrantes! Je fais comme eux, je chaule ma chanson. Si je rencontre l'auberge, j'y entre. Madame l'htesse, madame l'htesse, un bon verre devin! j'ai tant chant, que j'en meurs de soif! Et la fille m'apporte aussitt, avec un gracieux sourire, le vin demand.

Le vin que tu me verses est aussi rouge que la bouche, aussi clair que ton oeil; il donne des forces et fait plaisir boire. Quand je le regarde et bois ton vin, je me sens capable de chauler. une chanson; je l'ai faite pour toi seule et je ne l'ai jamais chante encore. Ecoule-moi fille aux joues roses, el dis-moi si j'ai donc, jeune russi. Il m'est venu l'instant

CilAXSO.N

DE

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TE

11 PS

ICI

.l'aime

le printemps,

la verdure

du bois, le chant des

oiseaux,

l'activit

dus abeilles,

les couleurs

cl les parfums
il

1C2

POSIES

des fleurs, les rayons du soleil, l'azur du ciel, le souffle de l'air tide. la porte, ce que font les hirondelles, avec quel elles volent ; elles ne se reposeront pas empressement tant qu'elles n'auront pas achev leur nid. Moi, comme les oiseaux, j'ai entam ma chanson joyeuse, mais je n'ai pas song me construire un nid. Vois,

J'aime celle qui, plus frache que la verdure de la fort, encore que les abeilles; celle travaille plus activement dont le regard me rdevant qui les roses s'inclinent, chauffe comme les rayons du soleil, de telle sorte que les chansons jaillissent de ma poitrine. Ma chanson est finie : comment ce que font les hirondelles. la trouves-tu? Vois, Pourquoi ne serions-

la porte, nous pas heureux? L'htesse, notre chre mre, arrive il faut qu'elle nous chante encore son juste point: Amenl

MAL

DU PAYS

oh! ne me ramenez pas dans dormir; le prsent! Refusez-vous la pauvre fille malade le rve qui lui donne un moment de bonheur? Que voulez-vous me dire? tout est vain ! mon coeur ne vous comprend pas. Je suis trangre dans votre pays; ici la lumire du jour me fait souffrir. Ici la plaine s'tend perle de vue et si vide, et le ciel la couvre d'un manteau si lourd et si triste ! Mon oeil fatigu, de ples nuages qui grise. voil de larmes disparaissent amres, n'aperoit que en laissant une trane

Oh! laissez-moi

104

POSIES

Des accents mon oreille; que douleurs Le

trangers, plaintifs, passent en bruissant la voix intrieure qui parle en moi ne compte sur douleurs. seul me chaque nuit contre les protge le rve compatissant vers m'emporte

sommeil

penses du jour; ma chre patrie.

Et mes montagnes surtout lvent leurs ttes couvertes de neige; elles plongent dans l'azur sombre et resplendissent aux rayons du matin. Elles prtent l'oreille jusque dans notre valle, la futaie qui entoure les glaciers comme d'un et me regarde d'un air amical. par del bouclier

Le torrent, cume et mugit et se prcipite dans le ravin; de l'autre ct retentit le cor des Alpes c'est le petit berger qui en joue. Je sors de notre maison, gracieusement amnage; mes l'ont construite, leurs noms sont inscrits sur la parents porte. Et Dieu entrent J'en au-dessous bnisse des noms ! fait? .pourquoi l'ai-je qui n'a pas de patrie. Je suis on lit celte d'un sentence : Que y

la maison

et ceux qui,

coeur pieux,

et en sortent suis sortie

: hlas!

mainlenantune

orpheline

oh! ne me ramenez pas dans dormir; le prsent! Ne refusez pas la pauvre fille malade le rve qui lui donne un moment de bonheur !

Oh ! laissez-moi

YOYAGE

NOCTURNE

Le soir rayonne dans sa pourpre, dj la brise s'lve. Le pcheur t'invite, jeune fille, te bercer dans son canot. Plus que toi-mme je dsire voguer en fa compagnie. Livre toute la voile auvent; je vais m'asseoir au gouvernail. Tu es trop jeune fille! tu nous conimprudente, duis en pleine mer. Tu te fies ce frle esquif, qui ne peut affronter les vagues. Pourquoi me dfierais-je de l'esquif? Je n'en ai aucune raison, moi qui, dans une heure fatale, ai eu foi en ta parole. le gouvernail ; tu nous mets tous deux en pril. Dj le vent et les lames jouent avec la frle embarcation. Laisse le vent et les lames jouer avec ces planches. Allons, rames et voiles, allons ! je suis au but. Comme, pour ma perte, nagure tu me trompas, ainsi ; fais ta paix avec le ciel. Vois, je t'ai tromp aujourd'hui mon poignard est prt ! Insense ! tourne

106

POSIES

Tu trembles, La foi trahie encore.

sducteur l'ait

infme, en voyant briller au coeur une blessure plus

ce fer? cruelle

pauvre fille trompe se consume silencieuseMoi aussi, je meurs, mais en ment, jusqu' en mourir. Malheur sur loi ! malheur sur moi! me vengeant. Et mainte ses mains: il connaissait homme tordit sa Le jeune faute. Elle lui enfona le fer dans le coeur, puis se pera la poitrine. poussa, sur le rivage, deux cadavres souills de sang. Un dbris avec le (lot dcroissant,

LE CHASSEUR DE CHAMOIS ET LA BERGERE DES ALPES

Accueille, bonne bergre, le chasseur gar; le chamois, dans sa course rapide, m'a entran par del les glaciers. Je suis tranger dans cette montagne, absolument sans abri; est rude, ferme la nuit ne me

pas durement ta porte. Je dois, chasseur, ment soigneusefermer ma

porte ; je vis ici toute seule. Ma cabane csl trs lroilc, de lit pour toi. il n'y a pas

108

POSIES

Rien qu'un abri . ton foyer! je ne demande pas de d'une lumire roulit. Ds que les glaciers se teindront au dpart. getre, je m'apprterai Et si Oh, chasseur, je t'en je te laissais entrer... supplie! On en gloserait et on en ferait des hisLoires ! Et le ptre, qu'en dirait-il? Le ptre ne m'entendra pas, je te le promets, ma : ne crains donc chre; je resterai tout fait tranquille rien de moi ! Si lu veux rester eh bien! je te laisserai trop sinistre ! Elle ouvrit doucement tout fait tranquille, chasseur, entrer; la nuit, en vrit, est par

seur; la flamme lit

la porte et laissa entrer le chass'levait du foyer avec un amical reflet.

la lueur de ce reflet tous deux se regardrent avec surprise. La nuit se passa ; l'aurore peu peu apparut. Comment t'ai-je laiss entrer, chasseur? je ne sais faon la chose s'est faite. Maintenant l'aurore et la honte mes joues. chasseur! il faut comme l'loigner la nuit avant a vile que le

de quelle rougit les glaciers, Oh, chasseur pass! Debout! ptre ne s'veille.

! cher debout!

; Si pour aujourd'hui je dois m'loigner, garde-moi ta faveur, ma belle! Tu n'as aucune raison pour pleurer; accepte cet anneau d'or.

LE

CIIASSEUI1

DE

CHAMOIS.ET

LA

BERGKE

DES

ALPES

109

J'ai, l-bas, clans l'autre valle, une maison moi ; arm de mon fusil, je poursuis sur les glaciers et les rochers les rapides chamois. Je puis assurer honntement ton existence, ber ma bien-aime l'hiver gre ! vienne dans la valle, et alors nous clbrerons notre noce.

LA MEUNIRE

ET SON VOISIN

ses ailes, et le vent y souffle ; je voudrais bien tre le meunier, cause de la meunire ! Il est mort, le meunier ; Dieu ait son me ! Je voudrais que le diable emportt par-dessus le march son blancbec de valet ! dernier, l'glise, il m'a sembl qu'elle louchait vers moi; mais ce ne fut qu'en passant : le valet se tenait la porte. Et lorsque commena la danse, elle vint tout moi, me salua d'un air affable et me demanda... manda o tait son garon. droit Dimanche

Le moulin

tourne

me de-

LA

MEUNIRE

ET

SON

VOISIN

ni

Son garon, son garon!... dans mes veines.... Je voulais si j'en avais eu le courage. Je voulais... o j'en suis. mais maintenant

Je voulais... tirer de lui

Le sang bout vengeance....

que faire? Je ne sais pas

Le moulin

tourne ses ailes, et le vent y souffle.

SERMENT

DE FIDLIT

Te mfies-tu, bien-aime, de cette heure fugitive, du bonheur de ce moment? Ton coeur sur mon coeur, la bouche sur ma bouche, n'es-tu pas assure de l'ternit? Je ne dois appartenir qu' loi, et cela jamais : tu en veux un gage. Eh bien! je vais te faire un solide serment, et je lve la main. Je jure, onze mille vierges, par voire chaste barbe ; par l'chelle de Jacob que' l'on montre Milan ! Je jure par un serment serment tout nouveau ! je de l'empereur Charlemagne de plus de poids encore : un j ure par la prface de l'Histoire et par la trace du vent!

Par la neige tombe sur le Liban dans l'anne qui a prcd celle-ci ; par rien, personne, et toutes les autres choses qui n'ont jamais exist ni n'existeront! Et si, malgr cela, je devenais infidle, si jamais je t'oubliais, que mon serment demeure indigne et ne te lie nullement moi !

SAGES

CONSEILS

DE

LA

COMMRE

As-tu

envie du jeune,

du beau

frais, superbe, garon robuste, aux blonds cheveux boucls? Eh ! petit amour d'homme ! Quelle joie de vivre avec lui ! 11 faut la peine. t'en donner Oui, quel la attrape, attrape, garon ! Attrape, le joli garon. un vritable

/ vieille,

aimable attrape-moi

Ou bien prfres-tu le vieux, orn, l'ancienne mode, du tricorne et de la queue poudre ? 11 a les jambes grles, le Arentre gros, le nez bourS'il geonn et la tle branlante. il y a beaucoup ne mourrait-il pourquoi meurt, celui-l est un homme attrape, trape, attrape, hriter. Et pas? Oui, riche ! Atla vieille, attrape-moi le barbon! sur son

Ou bien veux-tu

le militaire

? galons d'argent

IVi

POESIES

de trois couleurs plume au chapeau. Sur mon mme s'il ment comme un livre. Tu ! jurc-l-il, honneur habit seras une femme on dira : Votre Grce! Que le distingue, lu t'en liens Ion gentilhomme. Attrape, peuple ptisse, la vieille, le lieutenant! attrape-moi attrape, attrape, du bien qui tu peux, paralytique : de ions ceux qui moi l'avertir seul souvent au jour chaque trape, ne se prend ce n'est, d'aujourd'hui n'attrape la vieille, ou bossu ; mais laisse-

se prsentent, dans, le filet, lieu qu'un

pas un homme!

femme attrape,

: gnrale qu'une plainte atpas un homme ! Attrape, venu ! le premier attrape-moi

L'Ol

A CE

Sur tait, lopp

les crneaux debout

ailiers

de son visage

chteau sombre

le

vieux

roi enve-

et regardait d'un de sombres nuages.

h; pays

L'orage formidable.

se dchana, dans les airs avec une. violence Il la main droite <uv le pommeau appuya

de son pe. gauche, qui dj retenait encore sur son d'or. La avait front le sceptre, chapper soucieux la lourde couronne laiss

17G

POSIES

A cel instant de son manteau

sa matresse le tira doucement lui

: Tu m'as aime jadis, c'est peine si tu m'aimes encore !

par le bord dit-elle, mais

Quoi! laisse cela, ma charplaisir, joie et amour! mante belle ! L'orage se dchane dans les airs avec une violence formidable. pas roi arm du glaive et revtu de la couronne; je suis, comme les autres hommes, un tre impuissant et rempli d'anxit en face des lments soulevs. Sur je Quoi ! plaisir, joie et amour! laisse cela, ma charmante belle ! L'orage se dchane dans les airs avec une violence formidable. les crneaux de mon chteau ne suis

ETOILE

FILANTE

Quand un homme s'est loign, on ne l'a plus sous la main ; et si l'hiver est dur, l'insecte imprudent gle de froid. Elle trouva le valet son got tant qu'il fui le seul prtendant ; le chasseur vint, et son chapeau plumes gta le jeu du premier. Le fermier, arrivant son tour, conquit aussitt son sur tous trois. coeur; nul miracle si le bailli l'emporta Et elle aperut de loin l'officier de hussards. Adieu adieu ! rustre mal lev ; voici que se lve mon toile ! Ton toile? !

Ion toile bizarre, avec sa Que m'importe veste rouge brode d'or, sa barbe et ses moustaches? file bien vite ; bien vite sa petite lumire s'teint. Quand un homme s'est loign, on ne l'a plus sous la main. A prsent l'hiver il gle; lu tournes de commence, nouveau les yeux vers nous. Moi et les autres, cher trsor, nous te souhaitons bien de la chance ! Et si tu restes en plan, cher trsor, lu ne seras pas la seule ; la corporation des vieilles filles ne glera pas sitt de froid !
12

Semblable

toile

LAISSE

REPOSER

LES MORTS

Une vieille jadis,

muraille

se dresse

hors

du bois sombre

s'levaient

des couvents

et des chteaux

; l, spacieux et

magnifiques. Au-dessous du sol. dans les fondations, sont ranges pieux,

des pierres sculptes; les forts, les puissants

l sommeillent de l'ancien

les hommes

temps.

la nuit, bouleverser ces viens-tu, Pourquoi pendant vieilles pierres ? pourquoi exhumes-lu de ces tombeaux... quoi ? de la poussire Fils et des os desschs prsente, ! c'est l le cours reposer les

de l'heure impuissant ordinaire des choses ! Laisse morts : tes plaintes

laisse reposer, ne les rveilleront, pas !

LAISSE

REPOSE!)

LES

MORTS

170

LA

CIGOGNE
I

Qui claqule si fort clans la maison ? coute ! coute ! je crois vraiment que c'est la cigogne. Oui, c'est bien elle. Enfants, soyez tranquilles, tez ce que je veux vous conter. Elle vous a apport la jambe. Elle est malade au lit, mais pourtant plaint pas trop del douleur. Votre contente, et ne se un petit frre et a mordu et cou-

maman

petit frre a song vous et vous a apport foule de friandises.

une

LA

CIGOGNE

181

Mais celui-l tranquille.

seul en recevra

qui sera sage et se tiendra

II Et quand l'enfant fut venu au monde, il fallut le montrer la mre ; alors ses yeux se remplirent de larmes et en mme temps de joie : rayonnrent de ma souffrance, mon doux chri, et je suis prte beaucoup souffrir encore pour toi. Est-ce ne vit pas de souffrances? est-ce que la vie que l'amour ne se nourrit pas d'amour? 111 Le pre vint, s'informa de son fils, et, apprenant qu'il il lui chanta une chanson qui sortait avait tant pleur, du fond de son coeur : Quand je poussais mon enfant, jourd'hui, tu en pousses aules temps taient diffrents de ce Patience ! patience ! si tu arrives autres encore. des cris comme J'ai t heureuse

qu'ils sont devenus. mon ge, les choses seront

On plaa sur mon berceau, d'un coeur croyant, l'cu et l'pe de mon pre ; c'tait l mon hritage. Il avait encore de la valeur, et devait en garder pour toujours. temps s'est coul, mon hritage s'esl dispers en fume ; ce que je possde, ce que je suis, c'est moi-mme que je le dois : tu suivras mon exemple, mon fils, et feras de mme. gris, (( Mes cheveux sont devenus le vieux

LE

CHATEAU

DE RONCOURT
Je rve que de nouveau je suis enfant, et je secoue ma tte grise. Comment revenez-vous me visiter, images que depuis longoutemps je croyais blies ? Au milieu aux murs d'un enclos ombreux la porte. se dresse un chteau les crneaux,

tincelants

; je connais les tours,

les ponts de pierre, Les lions

de l'cu me regardent d'un oeil plein d'affection; je les salue comme de vieilles connaissances, et je m'lance dans la cour.

LE

CHATEAU

DE

CONCOURT

183

L repose le sphinx au bord de la fontaine ; l verdoie le figuier ; l, derrire ces fentres, j'ai rv mon premier rve! dans la chapelle et je cherche le tombeau de mon aeul; c'est l ! l pend au pilier l'antique armure. Mes yeux, voils de pleurs, ne peuvent lire caractres de l'inscription, quoique la lumire clairement travers les vitraux coloris. encore les J'entre

apparaisse

C'est ainsi, chteau de mes pres, que tu subsistes fidlement dans mon souvenir ! Et pourtant lu as disparu du sol, et la. charrue passe sur loi ! Sois fcond, sol bien-aim mu ; et je bnis doublement conduit sur foi la charrue ! ! Je te bnis, tendrement celui qui, quel qu'il soit,

Pour moi, je veux me recueillir, et, ma lyre la main, la terre el chanter de pays en pays ! parcourir

LES TROIS SOEURS


Nous sommes trois soeurs unies la souffrance, accoutumes

par

par l'ge que par le chagrin, Chacune de nous pense que au deuil et la renonciation. sa propre douleur est la plus cruelle. Avance ici, pote : les pareils connaissent le coeur humain. Ton devoir est moins vieillies de rtablir la paix entre nous.

Apprends d'abord la douleur qui m'a atteinte. Je lutlais encore contre le sommeil de l'enfance : le bouton se gonfla, la sve s'insinua en lui ; sous le souffle de l'amour, la fleur s'panouit. Un homme, un hros, m'attira ses bras ; la vie s'offrit moi clans sa plnitude. clans

Et, dj orne de la couronne de myrte, j'attendais mon fianc, qui me remplissait la fois de crainte et de bonheur, en qui je me perdais et me retrouvais. Les cierges, dans l'glise, jetaient dj leurs lueurs. Et voil qu'on apporta son cadavre : son sang coulait, par sept profondes blessures. qui s'offrit mes yeux plane sans cesse devant moi ; jour et nuit il me fait frissonner. Je ne la mort, et je ne puis pas mourir ! vis pas : j'appartiens Oh ! ne pouvoir pas mourir ! Combien de temps celle torL'horrible tableau ture durera-t-elle encore ?

LES

TROIS

SOEURS

185

La seconde prit son tour la parole : Le tableau qui jour et nuit hante l'esprit de celle-ci, c'est le tableau du sang, non celui de la honte. Un semblable souffle a pass sur moi. des cris d'allpouss des gmissements, gresse ; pour moi aussi a ptill la coupe de l'amour. de la tte du bien-aim ; je le vis disparut nangoste, lche, dpouill de son clat mensongeret moins, pour mon malheur, je persistai l'aimer ! Il s'enfuit. Si la honte continue s'attacher lui, si la folie le pousse travers m'est reste. La troisime le monde, je l'ignore ; mais la douleur L'aurole J'ai

prit son tour la parole : Tu demeures l hsitant entre elles deux, et tu ne sais encore pour laquelle le dcider. Avoir aim et vcu, c'est la destine humaine. Qu'importe, aprs cela, si le malheur les a prises clans son sein, les nourrissant toutes deux du lait de la soutfrancc? En quelques paroles je saurai enfermer assez de douleur : ainsi donc, ne prcipite pas, arbitre, ta dcision. Apprends donc ce qui me donne droit sur mes soeurs : je ne fus jamais aime ! C'est moi que tu vas dlivrer la palme de la souffrance.

LA VIEILLE

BLANCHISSEUSE

Vous voyez cette vieille en cheveux blancs, occupe filer le lin ? C'est des blanplus robuste chisseuses . malgr ses soixanteseize ans. Elle honorablement de sou front a toujours mang son pain la sueur la

et rempli en conscience la lche que Dieu lui a impose. sa jeunesse elle a. aim, espr et s'est marie ; elle a subi la destine de la femme, les soucis ne lui ont pas manqu. Elle a soign son mari malade, elle lui a donn trois enfants ; elle l'a dpos au cercueil, sans perdre pour cela ni la foi ni l'espoir. Alors il a fallu nourrir les enfants. Elle s'est mise . Dans

l'oeuvre avec courage, elle les a levs honorablement; elle a fait d'eux des travailleurs et des gens d'ordre. Ensuite elle les bnit, et ils partirent gagner leur vie. Elle resta seule, devint vieille, et le courage ne la quitta pas.

Elle a pargn, s'est creus la tte, a achet du lin et a veill la nuit. Du lin elle a fait du fil trs fin, qu'elle a

LA

VIEILLE

BLANCHISSEUSE

port au tisserand ; et celui-ci son tour en a fait de la toile. Elle a pris les ciseaux et l'aiguille, et de sa propre main a cousu sa blanche chemise mortuaire. Cette chemise armoire est chre, elle l'a range dans son la meilleure place; c'est le seul trsor qu'elle lui

ait jamais possd, rsultat de ses pargnes. Elle s'en revt le dimanche pour aller entendre la parole de Dieu ; au retour elle la serre soigneusement, jusqu' ce qu'on s'en serve pour l'y ensevelir. Pour moi, au couchant de mes jours, je voudrais, comme cette femme, avoir rempli selon mes forces la tche qui m'tait assigne; je voudrais m'tre dsaltr comme elle la coupe de la vie et pouvoir, le moment venu, trouver la mme joie dans mon linceul !

SAN YITO

Cinq annes en mer ! la sixime me voit revenir au logis aussi minable que j'en suis parti. Je suis je suis un pauvre diable auquel rien ne peut russir. San Yito ne veut pas me venir en aide. Me voici, femme! comme tu es belle! C'est Dieu qui m'a venu en aide. ne voyage plus. Mais, morbleu, quels beaux habits lu portes l ! bnie, cher mari, et San Vilo m'est je

! comme elle est spacieuse et blanche prsent! A qui le devons-nous, dis-le moi?- C'est Dieu qui m'a bnie, cher mari, et San Vilo reconstruite m'est venu en aide.

Et notre maison

Et, dedans, comme tout est propre et brille! le sufout perbe lit ! une glace, une armoire ! D'o tiens-tu cela, dis-le moi? C'esL Dieu qui m'a bnie, cher mari, et San Vilo m'est venu en aide. Un gai bambin qui s'amuse et saute s'accroche toi et t'enlace dans ses bras. Quel est cet enfant, dis-le moi? C'est Dieu aussi qui m'a bnie, cher mari, et San Vilo m'est venu en aide.

SAN

VITO

180

! c'est trop, beaucoup trop ! finis-en avec tes bndictions! San Vito par-ci, San Vilo par-l! suis je suis Que le Je suis Dieu me damne !je diable emporte San Vito !

Mille tonnerres

LA

DITE

DE

SZEKL

Je ne veux pas garantir le fait, je le raconte tel que je l'ai trouv, tel que vous le trouverez vous-mmes tant l'histoire en feuilledans la comde Transylvanie. Un jour, mune de Szekl, le froment tant mr pour la faucille, il survint une pluie qui mil en pril toutes les esprances des habitants. Le mauvais vent d'ouest ne voulait sans discontinuer, paiser, la pluie tombait dans les champs. Quand on eut entendu les prissait on dcida plaintes et les gmissements de la population, de convoquer une dite qui dlibrerait au sujet du flau. Les membres de l'assemble ne se le firent pas dire deux pas s'aet la moisson

LA

DITE

DE

SZERL

101

fois ; ils se rendirent l'appel, rsolus bien siger et rester fidles leurs principes ainsi qu' leurs us et coutumes. Donc, aprs les banquets.d'usage, eut lieu l'ouverture de la session, et le prsident exposa le cas en termes srieux et nergiques : Et prsent, chers collgues, vous qui tes investis de pleins pouvoirs, l'un de vous a-t-il un avis donner? Qui de vous, en cette conenverra la moisson scher dans la grange? joncture, Un profond silence fut toute la rponse cette question. Enfin un respectable vieillard prit la parole el dit loquemment, en pesant ses mots : Le cas est grave; ce serait un manque de sagesse de prendre une dcision trop htive, et nous ne voulons pas agir d'une faon irrflchie. Voici donc, sans chercher plus loin, ma proposition : Ajournons-nous samedi prochain ; le temps porte conseil, il mrira l'affaire. L'assemble se rangea son avis. Le dlai s'coula au milieu d'ternelles ondes, et les dputs passaient le temps aux banquets d'usage. Le samedi vint; il vit les mmes murailles enfermer les dlgus du pays, el. aussi l'incomme prcdemment Le prsident supportable pluie tomber continuellement. dit une parole srieuse : Membres souverains, prsent votre devoir ! la pluie, vous le agissez conformment voyez, tombe sans trve ni repos. Qui prononcera le mot dict par la sagesse? cpii 'portera dans la nuit sombre de notre esprit la lumire longtemps attendue et ardemment Je m'adsire? A l'oeuvre! Vous avez pes et rflchi. dresse d'abord ce vieillard dont une fois dj la sagacit a t pour nous un motif de consolation : Respectable ta Aroix qu'inspire la safais-nous entendre vieillard, absolu

192

POSIES

gesse ! Le vieillard se leva et dit : Je suis vieux, je ne veux pas vous priver de mon conseil; attendons quinze jours encore, et si alors la pluie n'a pas cess, eh bien, qu'elle tombe autant qu'elle voudra ! 11 se lui. Ses auditeurs tonns; puis un concert d'applaudissements retentit sur toute la ligne. A lit-on dans le compte rendu, l'unanimit l'unanimit, fut. adopte celle rsolution, qui cul. aussitt force de loi. d'abord Ainsi la dite de Szekl, qui aurait pris dans l'intrt du pays des mesures peut-tre plus sages que mainte assemble dont, le renom est venu jusqu' nous. Quand les Pres conscrits, tiers de leurs hauts faits, eurent, regagn leurs foyers aprs les banquets d'usage, le soleil parut, les moissons schrent, el, les chariots ployrent sous le poids des gerbes dores qu'ils transportaient les granges. dans se ferma firent de mme,

LA

FIANCE

DU LION

La. tte orne parure rose, pieds Le

d'une

couronne

de fiance, pntre dans et se couche

la fille

de myrte du gardien, la

et vtue

de sa

la cage du lion docilement devant, elle.

vierge au teint, : celui-ci s'tend ses

farouche cl indompanimal, puissant auparavant un oil plein de douceur et d'intable, lve sur sa matresse la jeune fille le caresse tendrement et. verse en telligence; mme temps des larmes qui : ne sont plus, nous avons t de

En des jours

194

POSIES

fidles

comme deux compagnons ; nous nous aimions enfants, nous tions heureux d'tre ensemble ; il est loin, ce temps de la jeunesse ! avant que nous ne nous Tu as secou puissamment, d'une crinire; la tte royale couronne y attendions, moi j'ai grandi, tu le vois, je ne suis plus l'enfant que j'ai t. Oh ! si je l'tais encore et pouvais rester avec toi, mon lion fort et fidle! Mais, hlas! on m'y a contrainte, je dois suivre l'tranger l'homme qui a demand ma main ! 11 remarqua que j'tais mirent lui, et maintenant orne ma tte, mon mon regard. bon belle ; mes parents me proc'en est fait ! La couronne et les larmes voilent

camarade,

Je Me comprends-tu bien? Tu as l'air courrouc. suis rsigne, sois calme aussi. Je vois venir l celui que je dois suivre : ami, le dernier baiser ! la lvre de la jeune fille effleure le front du et quand la grille lion, on entend la cage trembler; l'animal aperoit le fianc, une anxit terrible s'empare Et comme de la jeune fille.

11fait sentinelle il rugit ment, sortir; tantt

la porte de la cage, il agite sa queue, tantt imprieuseelle l'implore, violemment; avec des menaces, s'y oppose. confus : Des armes ! exigeant qu'il la laisse

lui, furieux,

Et dehors

s'lve un tumulte

LA

FIANCE

DU

LION

195

le jeune homme; je vais l'abattre; La bte surexcite cume de fureur. s'crie La malheureuse

je vise bien !

de la jeune fille tente de s'approcher de rage, il s'lance sur porte; alors, dans un transport elle ; son beau corps, devenu la proie de l'animal jaloux, gt sanglant, dchir, dfigur dans la poussire. Et aprs avoir rpandu le sang de celle qu'il aimait, il se couche prs du cadavre, le regard sombre, il reste ce qu'une plong dans le deuil el. la douleur, jusqu' balle, dirige au coeur, le renverse mort ct d'elle.

LA REVUE

DES CROIX

Aprs avoir gravi la hauteur, le plerin vil. ses pieds, des dersur la, pente oppose, la valle qui s'embrasait niers feux du soir. Il tendit sur le gazon embaum ses membres las, se reposant sous les rayons radoucis son Crateur. soleil, tandis qu'il se recommandait mais un songe enleva paupires fatigues s'ouvrirent, Le globe esprit qui veillait son enveloppe terrestre. du Ses son du

soleil, dans l'espace cleste, devint le visage de Dieu, le firmament son vtement, la terre, la bordure de celui-ci. Seigneur, dans la colre, tu ne refuseras pas la faveur de la paix celui dont le coeur finvoqiie sous le nom de Pre, s'il vient . confesser ses faiblesses devant toi? Que l'tre enfant par la femme doive souffrir el porter ici-bas aussi sa croix, je le sais depuis longtemps; mais les fardeaux Ma croix et les souffrances des hommes sont diffrents. moi est trop lourde; je demande tionn mes forces ; je succombe, tche trop redoutable ! Comme il adressait un. fardeau Seigneur, proporsous une

Dieu ces paroles naves, la temviolence, et il se pte vint souffler avec une formidable sentit soulev en l'air; quand il toucha de nouveau le sol, il se trouva tout autour seul au milieu de croix. de salles spacieuses bordes 11 entendit une voix rsonner sur un

LA

REVUE

DES

CROIX

197

tonde menace : Ici est amoncele la souffrance'; lu as choisir entre toutes ces croix. Indcis, il alla d'une croix l'autre, tchant de discerner la moins pnible. Celle-ci tait trop grande, celle-l trop lourde ; cette autre n'tait ni aussi lourde ni aussi grande, mais, tranchante des bouts, elle accablait d'autant plus. Une autre, plus loin, brillait comme de l'or; cela l'engagea l'essayer; le poids tait en raison de l'clat. Il avait beau soulever celle-ci, saisir celle-l, il ne parvenait pas , fixer son choix ; aucune Il les d'elles, aucune n'tait celle qu'il voulait! avait dj toutes passes en revue : peine perdue! efforts vains ! Il dut les passer en revue une seconde fois. Alors il remarqua une croix qui jusqu'ici avait chapp ses une croix regards qui lui parut tre plus supportable et auprs de laquelle finalement il s'arrta. C'tait une simple croix de martyr, pas lgre, mais convenable pour lui el approprie sa force et sa mesure : . Seigneur ! si tu le veux bien, cette croix sera, la s'cria-t-il, mienne ! Et comme.il l'examinait de plus prs, il vit que c'tait celle-l, mme qu'il avait porte, ce qui lui arracha un audacieux murmure. Mais bientt il la chargea sur ses paules et la porta dsormais sans se plaindre.

LE JOUET

.DU GANT

La lgende la bailleur est tomb, o

connat jadis

bien

en Alsace les

le chteau gants. vous

de Niedeck. .Maintenant, cherchez il les

habitaient est vide plus. gant

la place

el dsole;

gants lu pas cendit qui se

el, ne les Irouvez jour la tille du

sorti! devant la valle,

du eiileau; la porte; curieuse puis

elle, n'tait elle desce

accompagne la cte, jusque passait,

et joua dans

de savoir

en bas. pas rapides elle eut travers la l'ort; bien-

1-11 quelques tt elle atteignit champs

llaslacb. cultivs

villages, tranger.

et villes, le pa\ s des hommes un monde ses veux parurent

Mil regardant paysan d'une au qui faon

attentivement, labourait singulire, son

un elle aperoit ses pieds, tre Ce. petit rampe champ. brille blanche el claire

sa charrue

soleil. Eh! le joli jouet! ! Elle dans >>s'cerio-l-elle, s'agenouille, ses mains celui-ci. comme font les enfants, elle "je tend fout veux son l'emporter mouchoir remue,

la maison terre, dans

ramasse le linge, en

ce qui

le met

et referme bonds joyeux,

Puis

l.K

.10 PET

lii'

CE A NT

p.l'.i

remonte |>re. charmant un

au

chleau

et

y cherche Je n'ai ->

son

pre. encore

< Pre, rien vu

cher de si

jouet sur

merveilleux! noire montagne.

Le garde

vieillard sa tille

tait d'un

table air de

et bonne

buvait humeur

son

vin et lui

frais;

il

re:

demande

200

POSIES

Qu'apporles-tu donc de si remuant dans ton mouchoir? Tu en sautes de plaisir; voyons ce que c'est. Elle tend son mouchoir el en relire avec prcaution le paysan, la charrue et l'attelage. Quand elle a bien tout rang sur la table, elle bat des mains, elle saute et. crie tout haut. devient svre, il secoue la fte cl dit: Qu'as-tu fait? Cela n'est pas un jouet. Reporte-le o tu l'as pris. Le paysan n'est pas un jouet. Que t'csl-il venu l'esprit?' mon ordre; si le paysan n'existait pas, lu n'aurais pas de pain. La race des gants est. sortie de la. moelle du paysan. Le paysan n'est pas un jouet, Dieu nous eu prserve! La lgende connat bien en Alsace le chteau de Niedcck, la. hauteur o jadis habitaient les gants. Mainfcnanl-il est tomb, la place est vide et dsole; vous cherchez les gants cL ne les trouve/, plus. Obis tout, de suite et sans murmure Mais le vieillard

LE

^^

POIRIER

DU WALSBRFELD

JNos pres nous ont transmis

fidle-

ment la tradition, telle qu'ils l'avaient recueillie de leurs pres; nous autres, nous la lguerons notre four nos enfants. tradition Les gnrations passent, reste fidle elle-mme. la.

Le Walserfeld, prs de Sal/bourg, est le lieu dsign ; on y voit un vieux poirier mutil et dessch : c'est la vritable place. Le poirier la marque. s'gorger pour la dernire fois. L on doit se battre et

Ds que le temps sera venu et la mesure pleine je de vous dirai bientt le signe auquel on le reconnatra

202

POSIES

tous les bouts terreurs

de l'univers

se dchanera

coupable au Walserfeld.

la guerre

avec ses

un combat, l il y aura un bain de sang comme le soleil n'en a pas clair encore; l des flots le long des prairies, l triompherouges se prcipiteront ront les bons et succomberont les mchants. L se livrera Et quand l'oeuvre sera, accomplie, la nuit la recouvrira; et les lutteurs fatigus se reposeront sur les cadavres; quand l'aurore du lendemain clairera la plaine sanglante, on verra un cu fincelant suspendu au poirier.

A prsent, je vais vous dire le signe. Vous connaisse/Je l, triste, poirier en question; il se dresse aujourd'hui dshonor, mutil et dessch. Coup trois fois dj, trois fois aussi sa racine a repouss arbre orgueilleux. et donn naissance un

Donc, quand son vieux tronc commencera que la sve se ravivera dans son bois pourri,

rajeunir, quand il se

revtira d'une frache parure de feuilles, ce sera le premier signe : le temps s'approchera. EL quand il aura renoirvel compllement s'avancera d'une sa cime, le faon me-

temps longuement prdit naante ; et quand il se garnira et quand il portera des proche; aura sonn.

de fleurs, la fin sera fruits mrs, l'heure

Ceux qui, cette anne, se sont rendus vers l'arbre et d'tonnantes nouvelles ; l'ont.questionn, nousontrapporl il leur a presque sembl que la sve tait en mouvement

LE

POIRIER

DU

WALSEUEELD

203

et que, emplis d'une vigueur gonflaient.

juvnile,

les boutons dj se

La mesure des crimes serait-elle serait-elle dj mre pour

pleine? leur moisson la, faux? l'heure de l'accom-

Je ne veux pas le garantir, plissement approchc-t-clle? mais une chose me semble vidente : les faits, cette anne, ont un aspect grave et trange.

HOSPITALITE

CORSE

Les clairs

sillonnent

la nuit

sombre,

flots, le tonnerre gronde, le vent mugit torrent sauvage se gonfle et tourbillonne.

la pluie coule clans la futaie, le

Et plus sombre encore que l'horreur le vieux nocturne, Rocco regarde fixement dans la nuit; il est la fentre, et il frissonne quand le bruit se piant et tendant l'oreille, rapproche. Ce doit tre le messager, le messager sanglant! Est-ce Non!... Le temps est lent... il loi, cousin Giuseppe?... est dj l'action? Toi, follement . noire aussitt. Tu ne passeras pas le torrent; vous, chasseurs, les clairs vous permettront, de voir. On vous a fait outrage... touchez juste ! lavez la honte clans son sang ! on frappe la porte : il tressaille, en hte... qui sera l?... Toi, Polo?... chez moi?... telle heure?... Que veux-tu? parle. L'hospitalit, A ce moment ouvre une >> Lard... Est-ce qu'une telle nuit est favorable

Polo, tu nous livres cru que la vengeance porte; la vengeance

Loi-mme dormait; veille,

tte; tu as lu l'es aventur

ta

Lu vas l'apprendre

HOSPITALIT

CORSE

20b

La nuit hommes bonne

est horrible, pient ma trace. de moi.

la valle impraticable, et tes Je te remercie d'avoir eu mon hte !

opinion

Sois le bienvenu,

11le mne auprs des femmes et les prie de lui donner du pain et du vin; elles le saluent tonnes, d'un air grave et froid; la matresse de la maison le sert immdiatement. Ds qu'il s'est rchauff et restaur au foyer, Rocco se " lui-mme dans lve, lui dit. de le suivre, et l'accompagne la chambre d'en haut : Dors sans crainte, mon toit te protge. Quand l'est le jour commence poindre, il se tient debout devant son lit et cric haute voix : a Eveille-toi ! debout! conduite maintenant sre. il est lemps;je ferai mon hte une

11 lui prsente un morceau pour la route, puis le conduit le long de la valle travers le bois sombre, lui fait traverser le torrent par-dessus le ravin, et enfin remonte avec lui jusqu' Ici nous la plaine. nous

sparons, lui dit-il. Je me suis comport en Corse; tu aurais fait de mme. La vengeance tiens-toi domiail, elle est veille. A. partir de maintenant, en garde contre moi.

SALAS

Y GOMEZ

Salas y Gomez surgit hors des flots de l'Ocan Pacifique; rocher aride et nu, calcin par les rayons verticaux du soleil, pidestal de pierre sans herbe ni mousse o viennent planer c'est ainsi se reposer par bandes les oiseaux fatigus au-dessus de la mer sans cesse en mouvement de

du Ihirik, l'ouest! ferre!

nos regards quand, de la hune qu'il s'offrit retentit soudain notre oreille ce cri : Terre Arrivs

porte de l'cueil, nous distingumes les troupes d'oiseaux marins et les places couvertes de leurs oeufs le long du rivage. Comme nous avions besoin de nourriture on le pouvait, me joindre aux autres. vante frache, on dcida de s'y diriger, en deux embarcations. On me proposa Je dirai si de

que me causa l'aspect qui tait ncessaire, nous montons la falaise. nous ctoyons en ramant

en quelques mots l'poude ce lieu. Munis de tout ce dans les barques et Nous abordons un

groupe de rochers qui nous protge contre le vent, et nous marchons sec. Notre troupe alors se divise en deux parties, dont l'une suif la rive droite, et l'autre gauche. Pour moi, je me mets gravir jusqu' la cime du roc. C'est peine si.mes pas loignaient un peu les oiseaux,

SALAS

GOMEZ

207

qui ignoraient le danger et qui avaient l'air de se consulter d'une faon tonne. Le sommet tait atteint; la plante de mes pieds brlait sur l'ardoise tandis que je fouillais du regard embrase, l'horizon. Quand mes yeux eurent mesur la solitude, ils se reportrent de nouveau terre, et ce que je vis alors me fit oublier tout le reste. a imprim le sceau de son esprit sur laquelle je me tiens debout : des caracLa main de l'homme

dans la pierre tres crits, des lettres

! Cinq fois dix croix d'gale lonexiste depuis gueur m'indiquent que cette inscription mais l'criture ici doit tre plus rcente; et longtemps; on ne peut la lire! On voit encore distinctement la trace de pas, et un sentier parat conduire vers la. pente. Oui, est. un lieu qui a servi d'abri: des l, sur le versant, cailles tmoignent qu'on y a mang. Quel tait, quel est peut-tre encore l'hte de cette horrible solitude? Et l'oreille tendue, piant en tous sens, je me dirige vers le rebord Au moment o, me croyant expos l'orient. absolument, seul, je gravissais la dernire saillie d'ardoise qui me drobait lavue du versant oppos, j'aperus devant moi un vieillard g de cent ans au moins, dont les traits semblaient, transfigurs par la mort. Nu clans toute sa lond'une chevegueur, son corps dcharn tait couvert lure el. d'une barbe argentes tombant jusqu'aux genoux. La tte appuye contre les parois du rocher, le regard tranquille, poitrine; il avait les deux mains croises que je ne pouvais templer avec une curiosit pleine d'angoisse cetle grande figure, des larmes s'chapprent malgr moi de mes yeux. et tandis sur sa large me lasser de cond'oeufs

208

POSIES

comme d'un spasme tonique, j'appelai Enfin, m'veillant sans grands cris mes compagnons, qui me rejoignirent mais se placrent avec bruit, tarder. Ils accouraient silencieusement en cercle dans une attitude pleine de le mystrespect. Et voil que soudain fait un mouvement, resrieux vieillard ses yeux fatipire lgrement, enfr'ouvre gus et soulve sa tte. Il nous regarde

et de surprise, et s'efforce d'ouvrir encore sa bouche mourante. C'est en vain! il retombe, il a. vcu ! Le mdecin de l'quipage nous dit que tout est fini. Nous restions l, priant la ronde. Il y avait trois parois d'ardoises couvertes d'criture : c'est moi qu'chut le legs du fils du dsert. J'tais en train de lire ces lignes crites dans le pur idiome espagnol, lorsqu'un coup de canon nous rappela vers le vaisseau ;

d'un

air de doute

SALAS

GOHEZ

209

un second coup, puis un troisime nous forcrent reet le vieillard resta gagner la hte nos embarcations, dans la position o nous l'avions trouv. La pierre sur laquelle il avait souffert devait lui servir de lieu de repos aussi bien que de monument. douleur! rends aux clments Dors ton en paix, fils de la enveloppe mortelle! du Sud allumeront au-

Chaque nuit les toiles de la Croix dessus de toi, du haut du firmament, leurs brillants rayons; et ce que tu as souffert, ton chant va le dire aux hommes.

Il
LA PREMIRE ARDOISE

Mon coeur tait gonfl de joie et d'orgueil devant moi les dj en esprit s'amonceler monde entier. Pierres fiques de l'Inde, je les dposais ! L'or, ce Mammon, de laquelle sous les yeux

: je voyais trsors du

prcieuses et perles, toffes magnitoutes ces richesses, c'est ses pieds que aux rayons je l'talais

celle puissance terrestre la vieillesse aime se rchauffer,

de son pre. Pour moi, j'avais reconquis ma tranquillit, apais la soif d'action qui dvore les jeunes gens, j'tais devenu patient et rflchi. Elle ne me reprochait plus d'avoir le sang trop chaud; je puisais la vie au battement de son coeur, doucement entour de ses bras. Son pre nous donna sa bndiction, les limites de la maison taient pour moi le paradis, et nul dsir ne s'agitait plus en moi... Mes penses suivaient le souffle des vents. C'tait la nuit. J'tais couch sur le pont du
1-1

210

POESIES

vaisseau et je voyais les toiles danser travers les cordages. Un vent frais caressait mon visage et tendait la voile de manire nous faire avancer plus vite que jamais. Tout coup, un choc terrible qui branle toute l'embarcation me tire de mon rve; en mme temps des cris de l'intrieur. dtresse retentissent Un second choc, puis un troisime la coque entire s'entr'ouvre en craquant, la vague cumanle s'y prcipite et l'horrible scne est termine! Lanc clans l'abme, je luttai de toutes mes forces contre les flots, et je vis .encore au-dessus de moi la clart des toiles. Puis je me sentis entran de nouveau au fond de la mer, ramen un instant aprs sa surface, et pour la seconde fois je revis la vote cleste. Alors mes forces me firent dfaut, je la mort au sein de la profondeur et dis m'abandonnai adieu l'clat du jour. Il me sembla que je m'endormais d'un lourd sommeil et qu'il no m'tait plus permis de m'me le crit. Je m'efveiller, quoiqu'une voix intrieure revins moi, portai les ce sommeil, yeux aux alentours, cl m'aperus que la mer m'avait rejet ici. Sortant comme du sommeil de la mort, j'essayai de forai gravir la hauteur afin d'explorer le lieu de mon refuge. Je ne vis que la mer et le ciel entourant de toutes paris cette pierre solitaire et nue dont je devenais moi-mme l'hte solitaire et nu. Plus toute vagues dchanaient dbris du naufrage, qui y furent visibles de longues annes de les atteindre! Et le vent, le encore; mais impossible courant les entranent toujours plus loin vers la mer! Et je me pris penser : En un pareil lieu lu n'auras pas o les loin, un endroit leur fureur, on apercevait les de secouer

SALAS

GOMEZ

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longtemps 'envier le sort de tes compagnons, qui t'y ont prcd dans la mort! Mais non! Celte mort parat vouloir se dtourner de moi. Les oeufs de ces oiseaux suffisent prolonger ma vie et ma souffrance. C'est ainsi que je continue vivre avec ma misre, et j'cris l'aide d'un coquillage sur celle pierre plus patiente que moi : Je n'ai pas encore l'espoir de mourir bientt!

m
LA DEUXIME ARDOISE

J'tais assis sur le rivage avant le lever du soleil. Les au bord de l'horizon toiles qui s'inclinaient annonaient le jour; et bien que l'orient ft encore envelopp dans les vagues du moins l'obscurit, neuses mes pieds. 11 me semblait se droulaient lumique la nuit ne voulut fix sur le bord de la

point finir; mon regard demeurait mer, o dcvail bientt s'lever le soleil. Dans leurs nids, comme en un rve, les oiseaux faisaient entendre leurs voix; l'cume des falaises devenait de plus en plus ple ; l'air se sparait des eaux, le choeur des toiles disparaissait clans le profond azur. Je m'agenouillai pieusement et mes yeux devinrent humides. Rienftle soleil lui-mme versant encore la joie apparut clans toute sa magnificence, en mon coeur bless. Je tournai Un navire! vers moi. misre! un navire! 11 y a donc regard. toutes voiles il dirige sa course encore un Dieu qui songe ma vers lui mon

A O Dieu d'amour, oui, tu chties doucement! peine t'ai-je exprim mon repentir, que dj tu t'empresses

212

POSIES

de prendre en piti ton enfant. Tu m'ouvres la tombe, puis lu me ramnes parmi les hommes pour les presser contre mon coeur, pour vivre encore et pour aimer! Et grimpant au sommet du rocher je plis en songeant qu'il et en mme temps une aperu. Le navire grandissait, ma poitrine: angoisse indicible lreignait tais-je porte de la lunette? Ni fume, ni lambeau d'toffe pour signaler ma prsence! Rien que mes bras tendus! Dieu misricordieux, lu compatis mon destin, car prsent je vois le vaisseau glisser pleines voiles de ce ct et dcrotre rapidement l'espace qui nous spare! Et maintenant! Mon oreille ne m'a pas tromp : c'est le sifflet du capique m'apporte l'cho. Avec quelle taine le vent et dont joie inexprimable clans mon coeur morne, son de la voix humaine avidement j'aspire lu viens retentir que je n'ai afin de bien voir le navire, fallait avant tout que je fusse

pas peru depuis si longtemps ! Ils m'ont donc remarqu, moi et mou rocher, ils serrent les voiles, pour changer leur marche. Dieu qui je me suis fi!... Yers le sud?... Ah! c'est qu'ils doivent tourner le rcif, se mettre l'abri des cueils! Glisse en scurit sur les flols, navire charg Ce serait l'instant ! O mon pressentiment! d'esprances!... De ce ct, de ce ct! En panne! un canot, la mer! L, sous le vent, essayez d'aborder ! Et le navire ne mit pas trande canot la mer, il ne s'arrta pas, il continua sa course, ignorant ma dlresse. Et je le vis quillement glisser pleines voiles sur les flots et crotre rapidement l'espace qui nous sparait! Et quand il eut disparu mes vainement encore dans les proregards qui le cherchaient fondeurs bleues du vide, quand je me sentis du et raill,

SALAS

GOMEZ

213

alors je me rpandis en imprcations contre mon Dieu et contre moi-mme, et frappant mon front sur les rochers, toutes les fureurs du dsespoir. Trois je m'abandonnai jours et trois nuits je restai clans cet tat, comme un homme frapp de folie, me dchirant, clans ma colre, le coeur de mes propres mains ; enfin les larmes me soulagrent elje recouvrai ma lucidit d'esprit. La faim avait eu raison de moi, et il me fallait trouver la nourriture de mon misrable corps.

IV
LA DERN1UE ARDOISE

Le soleil se lve . l'est; il descend l'ouest vers la surface de la mer ; il a termin sa course d'un jour. Patience! c'est vers le sud que bientt il va projeter de nouveau perpendiculairement mon ombre; une anne est Patience! Patience! les annes passent finie, une autre commence. sans se lasser; mais ta main, qui en a marqu cinquante par autant de croix, veut dsormais s'arrter l. Patience ! et muet au bord de l'Ocan, et tu conlu gis immobile temples d'un oeil fixe l'horizon vide, et tu coutes le bruissement des vagues contre le rocher. Patience ! laisse tourner clans leur cercle soleil, lune, toiles ; laisse se succder sur toi le frisson de la pluie et l'ardeur du soleil : apprends la patience ! Il est facile de supporter la rage des lments la clart vive du jour, quand l'esprit veill a foute sa vigueur. Mais le sommeil tourment par les rves; mais, ce qui esl pire, de longues nuits pleines d'angoisse pendant

214

POSIES

lesquelles ils s'lancent de nos cerveaux ! Ils veillent alors, des mots-qui appelterribles, nos cts, et murmurent lent la folie! Arrire! arrire ! qui vous a investis d'une telle puissance? Pourquoi secoues-lu ainsi tes cheveux au vent? Je te connais, enfant prompt et farouche, je te connais; je le regarde, et mon pouls cesse de battre. Tu es moi-mme, alors que je me consumais en efforts striles, avant que mes cheveux fussent blancs ; je suis toi-mme, je suis la statue de ta tombe. Que parles-tu encore de beau, de bon, de vrai, d'amour et de haine, de soif de l'action? Insens! regarde-moi : je suis ce que furent tes rves. Et tu les ramnes de nouveau devant mes yeux? Laisse-moi, femme! depuis longtemps j'ai d renoncer tout ; tu ne ranimeras plus d'tincelle sous la cendre. Ne tourne pas ainsi vers moi ton doux regard ! La lumire des yeux, le son de la voix, la mort a tout, ananti ; ton crne vide qui tombe en poussire ne laisse plus entrevoir de ciel plein de volupt. Le monde en qui j'avais mis ma foi s'est croul; j'ai simplement, sur cet aride rocher, vaincu le temps dans un isolement plein d'horreur. Images de la vie, pourquoi vous attaquer celui qui compte dj parmi les morts? Evanouissez-vous et rentrez clans le nant : voici le jour! dans le Lve-loi, soleil, dont les rayons font rentrer repos ces fantmes rvolts de la nuit; lve-toi, et mets fin la lutte qui me dchire. 11 surgit, et ces apparitions Me voil prsent seul, et je renfemic de nouveau en moi ces enfants de mon imagination. Oh ! tranez-moi aujourd'hui encore, membres engourdis par l'ge, tranez-moi vers ces bords o reposent se sont vanouies.

SALAS

GOMEZ

21a

les nids; vous vous tendrez bientt pour l'ternel repos. ce que n'a pu Si vous refusez de vous plier ma volont, faire le dsespoir, la faim finira par l'accomplir. La. tempte de mon coeur s'est apaise; ici o j'ai souffert et lutt, ici maintenant je souhaite mourir. Seigneur, fais qu'aucun grce qui j'ai pu me vaincre moi-mme, ce rocher tant que n'atteignent m'je n'aurai pas exhal mon dernier rle! Laisse-moi leindre en paix cette place! A quoi me servirait en cette heure tardive, moi qui ne suis qu'un ner sur des cadavres? Ils sommeillent la, terre, cadavre, de chemiclans le sein frais de vaisseau ni aucun homme

ceux qui ont salu mon entre dans le monde, et voil longtemps que tout souvenir de moi s'est effac. Seigneur, j'ai souffert et j'ai expi; mais errer en tranger dans ma patrie, non, jamais ! L'amerlume n'adoucit pas ce mourir seul et. dlaiss de qui est amer. Non ! laisse-moi Des hauteurs tous, confiant seulement en fa, misricorde. de ton firmament la constellation de ta croix descendra en rayons sur mes os.

UNE SANCE

DE TRIBUNAL

A HUAHINE

. L'auguste pouse de Pomar a (ail son apparition Huahine : htesse royale, peuple et grands rivalisent d'empressement autour d'elle. Ils affluent presque de toutes les leurs hommages la souveraine de valles, apportant Tahiti et dposant ses pieds des prsents sans nombre. Sa cour est forme d'une longue suite de vassaux tout prts excuter d'un coeur joyeux les dsirs de leur reine. L'un le charpentier, s'avance devant elle : 11 nous manque un arbre solide pour construire le vaisseau; Elle lui rpond : sublime souveraine, indique-le-nous. L, dans l'espace de cette liai, un arbre pain, vous le voyez, balance sa riche couronne; abattez-le, vous n'en deux, On y mit la hache, et l'arbre pas de meilleur. tomba; le tronc fut emport. Quand, le soir, le propritaire arriva, il trouva les branches terre. C'tait un trouverez homme pauvre et de basse nom de Tabul; partout autour de lui et demande mais honnte, du condition, les missionnaires l'ont connu. 11cherche avec tristesse : Chers

voisins, dites-moi ce que vous savez; qui a port une main criminelle sur le bien cl'autrui? En apprenant la vrit, il mesure l'injustice qui lui est faite par la puissante reine, lui homme immdiatement d'humble et il rsout de se rendre condition, devant le juge : depuis que Christ a parl,

UNE

SANCE

DE

TRIBUNAL

11UAH1NE

217

il existe des lois; l'arbitraire doit-il persister? Ori, juge, l'coute d'un air soucieux, et expdie aussitt devant messager qui doit inviter la reine comparatre tribunal. Ori, le juge, parle par ma bouche ,

le le le dit

c'est moi qui demain auprs de la source oucelui-ci; vrirai le livre; je t'invite respectueusement l'y rendre, reine! Et, le lendemain, au premier veil des voixencore avec les matinales, quand le crpuscule luttait sortir des tnbres, que les bailleurs commenaient encore leur fte brouillards, que les palmiers inclinaient arienne au vent frais de la mer, et qu'enfin des flots sombres s'lana victorieux et resplendissant de flammes le globe du soleil, Ori tait dj assis, comme prolecteur de la loi, auprs de la. source de la colline, ayant eu face de lui le livre sur lequel repose l'esprance de l'opprim. Dj la. foule se pressait autour de lui en un vaste cercle, et, sa droite, sur un sige lev, trnait la princesse; une troupe de courtisans et de valets environnait la souveraine et se perdait en outre dans la masse populaire contre laquelle on allait soutenir le procs. Le juge prit la. parole et leva le livre en haut : Ici rgne le Droit que celui qui est fond se plaindre porte sa plainte! Alors Tabul sortit de la foule et parla en ces termes : a 11 y avait dans ma haie un arbre pain qui sept seul; mois clans l'anne britait contre me nourrissait avec les miens et m'adu jour. J'avais construit moimme ma maison sous ses vastes branches el je pouvais juste titre me croire heureux. Regarde l! de cette pente ton regard aperoit en bas la valle habite : vois-lu encore le soutien sur lequel je m'appuyais? L mon toit nu la chaleur

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POSIES

se dresse sous les rayons du soleil; auprs, il y a un espace vide la large blessure, vois ! stigmate du crime. Hier, en effet, vers le soir, je regagnai mon logis; le lieu tait solitaire et dvast; je me demandai, en me tordant les ce qui pouvait tre arriv. Ces branches que voici gisaient coupes sur le sol, les racines pleuraient leur sve, le tronc puissant avait disparu. On me dit que la reine de mains, Tahiti s'est rendue coupable de cette action, que cela s'est fait par sa volont, qu'ont excute ses sujets. Je ne sais si cela est vrai ou faux : tu leslaisseras parler quand j'aurai fini; lu le sauras d'eux el de leur reine. Pour moi, je demande et l'appui de ma demande je montre ici les branches coupes dmon arbre : Que devient la loi, faite, affirme-l-on, pour nous protger, pour anantir la puissance de l'arbitraire? La gaie lumire du jour s'est teinte pour nous! Vous prtendez croire Christ, el. vous voulez ramener du sang! Qu'il prenne aussi ma vie, celui qui me dpouille de mon bien; et puiss-je tre tendu sanglant sur l'autel d'Oro, le Dieu de la guerre, comme autrefois la tte de mon pre! Quand ses temples existaient, on pouvait encore dployer pleinement sa force, et on se livrait la guerre et de doux plaisirs; quand, clans la mle des hommes, on brandissait la lance, on n'avait en vue que l'amusement et on ne chantait que la chanson de la joie. Maintenant, le pcheur bat sa poitrine creuse, chansons et bruissement de retentir, le silencieux perdu. Moi-mme je suis devenu faible el vieux, et, incertain, je demande de nouveau au tribunal : Qu'est-ce qui dcidment l'emporte? le droit ou la violence? des armes ont galement cess sabbat l'ail regretter ce qu'on a l're

UNE

SANCE

DE

TRIBUNAL

IIUAHINE

219

Il se tut. Ori prit la parole : Le plaignant dit, Souveraine, que lu as coup son arbre; cela est-il vrai? Et elle : Je ne le nie pas. Encore une : As-lu su que nous avons question des lois, et que le monde n'appartient pas l'arbitraire? des lois crites que nous ont donnes, la suite d'une entente commune ce sujet, ceux qui, aprs Dieu, sont le plus levs au-dessus de nous? Sans cloute, je le savais ; mais j'ai pens aussi que les princes dsigns par Dieu avaient conserv la puissance que vous semblez leur refuser. Voici le livre : o est-il crit que les princes ont consuivant leur serv la puissance de retenir et d'enfreindre bon plaisir? Elle se lut, et un voile sombre s'tendit sur sonfier. re-

gard. On mit devant elle une bourse pleine de piastres que ses serviteurs taient alls chercher. Elle commanda, d'un la de rpandre aux pieds du plaignant geste imprieux, largesse royale; elle se trompait elle pensait expier ainsi sa faute. Mais : Parle d'abord , lui dit de nouveau le

que lu as commise tait-elle juste, et juge : l'action reine, la regrelles-lu? maintenant, Elle n'tait pas juste, j'ai eu tort ! rpondit-elle en changeant de visage, tandis qu'un torrent de larmes inondait ses joues. Le juge dit : Le plaignant seul, aux termes de la loi, peut fixer le prix du dommage ; avance, Tabul, et rclame ce quoi tu as droit. s'avana el dit : J'ai atteint le but que je me sa bouche a confess l'attentat commis. Garde proposais; Tabul

220

POSIES

tes piastres, reine! la terre, cette bonne mre, me fournit une nourriture facile, et je n'ai plus de colre contre l'injustice qui m'a t faite. Ori prit la parole : Le plaignant, vous l'entendez, a abandonn sa plainte, et dsormais il n'y a plus lieu contestation. Allez en paix et louez Christ!

LA

PIERRE
OU L'INDIENNE

DE LA MERE
DU GUAII1BA

L o, travers les plaines del zone torridc, s'assoet l'Amazone ; cient dans leur cours orgueilleux l'Orinoko o, au temps des pluies, quand les torrents se gonflent, les grands bois s'lvent hors des flots, l rgnent dans la fort, le cruel jaguar, sur le rivage dbord le crocole jour; obscurcissent dile, el. les nues de moustiques l'homme sans laisser de traces, pauvre disparat le hte inaperu de la nature colossale et indomptable; missionnaire plante la croix tout le long des rives du fleuve, ce qui fait fuir bien loin les libres fils du dsert. Sur le bord de l'Alabapo se dresse une pierre la Pierre del. Mre- bien connue du navigateur qui a choisi ce nat, lieu pour s'y reposer. Elle fut indique aussi noire Humboldt, quand, enflamm de l'amour de la science et du dsir il traversa ce torrent sauvage. La, de l'action, ce que dit cette pierre de Pierre de la Mre? Apprenez-moi Tous sa bouche muette? Quel souvenir consacre-t-elle? les assistants furent arrivs la terrible se turent. Ce n'est que plus lard, San Carlos, qu'un missionnaire de San Fernando quand ils lui conta en

histoire. une expdition

Un jour on entreprit

222

POESIES

vue de gagner des mes la foi chrtienne et de s'approvisionner d'esclaves : les prceptes sacrs permettent d'employer la force pour le salut des peuples, et il s'agisdes paens sur le Guaviar. On fit halte un endroit o la fume montait de la rive ; un religieux resta en prire dans le canot, et laissa libre cours la violence sait des siens. Ceux-ci surprirent une femme sans dfense : le sans doute le jaguar. 11 pre, avec ses fils, poursuivait, n'avait pas, l'insens, song aux chrtiens ! Et la mre du Guahiba fut amene enchane avec deux petits enfants. Se dfendre, c'tait courir son dsespoir impossible; autres prisonniers, il n'y en avait gure qui, comme elle, le regard en arrire, tournai san cesse, avec douleur, vers la lisire des forts connues et aimes. Arrache sa patrie, peine dlivre de ses trangre San Fernando, dans sa folie, entreprit de fuir. chanes, la malheureuse, Traversant le fleuve la nage, elle voulut ramener dans leur pays ses deux sur Toute l'atteignit chtiment. petits enfants; on la poursuivit l'autre rive. Elle eut endurer un et on cruel mort; fuir, cela lui tait facilita sa dfaite. Parmi les la d'enlever

ensanglante encore, elle tenta une seconde fois de retourner auprs des siens, et le fouet la Une troisime fois frappa plus durement qu'auparavant. elle essaya de fuir : il ne lui restait plus qu' tre libre ou mourir. s'avisa que le mieux tait de ses enfants, de faon ne pas lui laisser de l'loigner elle devait apprendre une lueur d'esprance; sur le Rio Elle gisait enchane clans le Negro le sort qui l'attendait. qui glissait en remontant le fleuve; elle contemplait les toiles. Elle ne sentait pas sa destine amre, mais canot Alors le missionnaire

LA

PIERRE

DE

LA

MRE

OU

L'INDIENNE

DU

GUA1IIBA

223

tait perdue dans l'amour de ses enfants, ce ressort vie, et elle touchait ses fers, et elle dsirait mourir

del ! Ces

effort, l fers, tout coup, elle les brise d'un vigoureux o l'on dcouvre la pierre sur le rivage ; elle s'lance dans le fleuve et se met nager : tentative inutile ! Elle fut poursuivie, saisie, tendue sur cette pierre qui a pris son nom pour avoir t tache de son sang; elle fut fouette, dchire sans piti, jete dans le canot qui devait la mener plus loin, les bras solidement attachs sur le dos. On atteignit ainsi lavita. Rlesse, enchane, pouvant se mouvoir peine, la malheureuse fut enferme pour la nuit dans la maison de refuge. Celait l'poque des pluies, ne l'oubliez pas, alors que l'homme le plus hardi mme n'ose faire un pas sur les chemins de ferre, alors que, dbords hors de leurs rives, les fleuves inondent le haut sa des forts ; celles-ci, o l'on trouve habituellement nourriture, offrent, cette poque, peine des fourmis votre faim. Celui qui, russissant pntrer dans leurs ne s'effrayerait fourrs inextricables, pas la vue du jaguar, se trouverait, plong dans un abme de tnbres, abdu ciel sans toiles, semblable solument abandonn l'aveugle gar sans guide. La chose dont la pense fait plir d'pouvante le plus tmraire chasseur, La distance peut tre de trente cette femme l'accomplit. milles. Comment la. prisonnire conquit sa libert, cela continue rester une nigme ; tout ce que l'on sait, c'est dans la nuit. La matine du .quatrime qu'elle disparut seule jour la trouva San Fernando, tordant ses mains devant la maison qui renfermait ses enfants et ses soucis. Oh ! dites-le, oh ! ne lardez pas nous apprendre que

224

POSIES

ne fut pas de nouveau inhumainement enleve ses enfants ! Mais le narrateur se tut, baissa les yeux ferre, et pacette hrone de l'amour maternel rut prier en lui-mme ; partir de ce moment il vita de rpondre aux questionneurs. Toutefois, ce que Humboldt ne put apprendre l, on le trouve crit dans son livre en caractres qui donnent le frisson ; il fut mis ailleurs au courant de la suite de l'histoire. On entrana afin de diminuer violemment la femme du seschances d'atteindre ct de l'est, le but tant dsir.

Ils la sparrent de ses enfants! Ils ne purent l'empcher de mourir ! d'esprer encore, ils ne purent l'empcher Suivant la coutume des Indiens en proie au dsespoir, elle refusa, partir de l'heure qui avait sonn le glas de son bonheur, de prendre mourir de faim. Telle est. l'histoire aucune nourriture, et se laissa

que, de sa bouche muette, raconte aux habitants du Guahiba et aux chrtiens, sur la rive de l'Alabapo, dans le dsert, la Pierre del Mre.

DISCOURS

DU YIEUX
DANS

GUERRIER
L'-ASSEMBLE

SERPENT-BARIOL
DES INDIENS-CREEK.

Dans des

l'assemble le mes-

Indiens-Creek

fut introduit

sager du prsident lettre Jackson. La dont il donna lecture contenait mation. vacuer ment qu'ils le Ils une somdevaient territoire

immdiate-

possdaient en de du Mississipi et il ne leur restait une qu' prendre dcision. Immobiles et muets, comme perdus en un songe, les chefs ne cdaient pas ; longtemps du vent travers les arbres. on ne perut que le murmure Alors se leva du premier rang des guerriers un vieillard centenaire, vieilli dans les combats, le Nestor
lo

de son

220

POSIES

Appuy sur l'paule de deux Serpent-Bariol. compagnons, il s'avana au milieu de l'assemble. Chacun fixait sur lui un regard attentif. 11 parla en ces fermes : Frres, apprenez vous-mmes l'opinion de notre puissant Pre : il aime ses enfants peau rouge. Il est trs bon vous savez, Frres, que jadis j'ai souvent entendu ses il est trs bon, sans fausset ni ruse. Quand il paroles peuple, sortit des grandes eaux, il tait trs petit, et portait un hadans bit rouge ; mais il ne put se complaire pluslongtemps son canot. L'homme blanc inspira de la piti nos frres ; il demanda un morceau de terre pour allumer son feu et la rponse. 11 voulait simplement patiemment toutes les choses dont nous faire connatre, prtextait-il, nous avions besoin pour notre bonheur ; mais nous, nous voulions conclure alliance avec lui. Sur les bords du Saavec lui le calumet fumrent vannah les Muskolschihs attendit de paix ; c'est l qu'ils exhalrent leur fume au vent. Ils un feu ; l'homme blanc y rchauffa ses lui allumrent de terre membres raidis. Ils lui donnrent un morceau o il pouvait chasser le gibier. 11 tait trs petit ; les hommes ples du sud, jaloux du butin, se levrent contre lui et la guerre commena. Pour lui nos jeunes gens saiet ne l'exposrent pas au couteau scalper qu'il redoutait. Alors, dbarrass de son ennemi, rchauff et nourri au milieu de nous, il grandit, il atteignit une taille gigantesque ; alors son pas dvastateur rasirent le tomahawk vagea le territoire qu'on lui avait assign pour franchit les contres les plus lointaines, et il la fort, la prairie et la mer. Sa main atteignit nord, et son front le globe de la lune ; alors il la chasse, revendiqua le sud elle est devenu

DISCOURS

DU

VIEUX

GUERRIER

SERPENT-liARIOL

227

notre puissant Pre. A ses enfants peau rouge il parla doucement car il les aime : Allez plus loin! plus loin ! entendez-vous? autrement je vous foule aux pieds comme le gibier 11 les poussa du pied, chose inoue ! sur les tomjusque par del l'Oconih ; puis il marcha il beaux jusque-l respects de leurs pres. Et toujours tait notre puissant Pre, et il aimait fort ses enfants dans la fort. peau rouge,"et de nouveau il leur fit savoir : Arous tes encore trop prs de moi, loignez-vous Alors davantage. il y avait dj chez nous une chose comme aujourd'hui : il se trouvait des mchants clans notre arme. regrettable On les vit s'affliger dtruits de leurs pour les tombeaux pres, se glisser aux alentours, le visage sombre, el guetter la marche de notre Pre. Et leurs dents imprimrent une blessure dans son pied; mais en mme temps s'irrita il ne nous contre aima pas moins, nous. Alors il nous

repoussa vite avec des canons, parce qu'il nous trouva paet nanmoins il aimait ses enfants resseux et indociles; peau rouge. Autant que j'ai compris notre puissant Pre, il nous parla ainsi loin en descendant, ce jour-l clans sa colre : Allez plus il y a l un beau pays; ce pays, ajoutaaussi longtemps t-il, doit vous appartenir que la rose cleste ne lui manquera pas, aussi longtemps qu'il verdira sous les rayons du soleil. J'ai entendu ce qu'auil dit : Le pays qu'actuellement vous habitez, ce jourd'hui pays n'est pas vous, il ne vous appartient pas. Traversez le Mississipi, de l'autre ct le gibier rcompense les efforts du chasseur : cet endroit vous appartient. Habitez l, aussi longtemps que le soleil trne -r- Notre puissant Pre ne parviendra-f-il en haut du ciel. pas l aussi jus-

228

POSIES

Non, il affirme qu' nous? qu'il ne le fera pas, et l'on peut se fier sa parole. Frres, notre puissant Pre se plaint que nos mchants hommes l'ont afflig, qu'ils ont O sont les enport sur un blanc une main criminelle. fants peau rouge qu'il aime? Aussi nombreux jadis que les feuilles dans la fort, d'o vient qu'ils se dispersent galement en nombre infini comme les feuilles? Ah ! beaucoup sont devenus la. proie de ses guerriers blancs, beaucoup ont t tus, et son pied en a foul beaucoup dans la poussire. Frres, je n'ai plus rien dire.

LGENDE
(IJ'iipnVs

D'ALEXANDRE
lo Tnlimul.)

que trop volontiers dans les vieux livres ; les nouveaux got, -le prends dj de l'ge, je m'intresse peu aux choses du jour. Aussi sont rarement, mainte lgende cl mainte fable surgissent-elles, rajeunies, de sources depuis longtemps obstrues par la poussire : celles d'Ahasvrus, de la tour de Babel, de la matrone d'Ephse, de Josu, et puis celle d'Alexandre. Cette derde loutes. nire est, mon avis, la plus inpuisable Alexandre rayonne, aslre brillant, au-dessus de tous les astres : celui qui s'entend porter la dsolation au sein de mon

Je ne feuillette

230

POSIES

de son poque doit de toute ncessit passer la postrit avec un renom immortel ; celui qui nous fouaille nous apprenons aie respecter ; mais n'allez d'importance, pas redire ce que je vous confie l, et songez seulement vider prestement vos verres. Je vous donne de vieux vin avec maigre chre, et je vous sers d'anciennes vous tes dans la maison d'un vieux bavard. Je veux vous conter sur Alexandre histoires ;

ce que j'ai trouv clans le Talmud ; j e ne me permets pas d'inven ter un seul mo t. Le hros traversait un dsert pour porter la dsolation de l'autre ct. Il arriva, au bord d'un

dans le pays situ fleuve ; puis par la longue marche, il ordonna qu'on fit halte et qu'on prpart son repas sur la rive verdoyante du cours d'eau. La valle tait : le silencieuse tait se dgageait d'elle l'ombre des arbres fleuve el une douce paix plein de limpidit,

une fracheur embaume, rpandait tandis cpie le soleil de midi lanait ses rayons. Mais l'imptueux jeune homme ne rvait que couronnes conquises et sang vers, fch de s'attarder ici. Pour teindre sa soif fivreuse, il descendit vers le fleuve, puisa de l'eau et la but ; cela fait, il sentit sa poitrine se gonfler de rajeunie travers nouveau et une tonnante vigueur se rpandre ses membres. Alors il apprit que les flots de ce fleuve sortaient d'un et que la paix et le bonheur florissaient aupays fertile, tour de sa source. Allons ! portez-y le fer et le feu ! 11 faut que l aussi ils prouvent notre courage et fassent l'essai de notre acier et de nos chanes !

LGENDE

D'ALEXANDRE

231

11fit s'quiper rapidement ses troupes et remonta obstinment le fleuve pour chercher le pays o naissait la source. Maint brave perdait dj courage ; le hros n'en poussa pas moins sa pointe en avant avec une patience infatigable ; il arriva ainsi la porte du Paradis. Mais la porte tait solidement ferme ; il trouva devant elle un gardien arm du glaive et de la foudre, qui lui Arrire ! arrire ! lui cria-t-il. ordonna de s'arrter. Que le servirait ici la violence ? Un plus puissant que loi m'a plac ici. C'est la demeure du Seigneur ; elle est par consquent sacre. Je suis le matre de l'univers, je suis Alexandre, rpliqua le conqurant. Peine inutile ! riposta le gardien. Tu as prononc toi-mme ton jugement : la porte de la vie s'ouvre celui qui sait se dompter, non un homme de ta sorte, fils de l'ambition confuse et sanglante. orgueilleux Si le hros, je dois cder devant toi, rpondit au aprs que j'ai dj gravi ces degrs, remets-moi moins un signe qui atteste que je les ai gravis, de telle sorte que le monde apprenne ce que j'ai fait, qu'il sache que le roi Alexandre s'est approch de la porte duParadis ! J'y consens, fit le gardien ; prends ceci ! Combien folle tait la sagesse de tes sages, ton aveuglement, ton tmoign ! Tche d'entendre fout ce que cet objet peut te dire, et apprcie-le, insens, sa de la savaleur ; il renferme les prceptes merveilleux et que la raison illumine tes voies ! gesse. Prends-le, audace criminelle l'ont Alexandre le prit et s'en alla.

232

POSIES

Mais vous, amis, buvez ! Ne gaspillez pas inconsciemment les douces faveurs de Dieu ! Aspirez plein coeur, comme il convient, la joie qui vous fait signe, et viciez la coupe ptillante et emperl-e ! Je me serais sagement absde dissitenu, croyez-m'en, au lieu et place d'Alexandre, per d'une manire sanglante mes jours parcimonieusement compts. J'aime et je prconise, pour que vous le sachiez, le repos, l'ombre, une femme dvoue qui m'pargne les dsagrables querelles amoureuses ; les enfants sont mon passe-temps chri : seulement, je tiens distance ceux qui, dcidment insupportables, crient sans dsemparer. J'aime et je prconise la science ; puis l'art aimable et enjou qui nous vient des Muses, et. enfin la de braves amis. J'aime, apprenez-le, socit intelligente tout ce que je possde ; mais j'aime aussi ce dont je dois me passer- le vin qui porte la joie en mon coeur. Je ne bois le plus souvent que l'eau de la source, et, avec la. meilleure volont, je ne puis la trouver bonne ; j'en ai bu dgot. Quoique jusqu'au m'ait tress une couronne Menzel, le clbre critique, de laurier, et bien que l'Alle-

magne n'ait lev aucune protestation, je voudrais avoir Le laurier, je l'offre ma une meilleure rcompense. femme ; elle n'en a que faire clans son mnage, et, soit dit entre nous, il ne constitue qu'une vaine illusion. Le laurier et l'orgueil sont choses dangereuses ; j'aimerais mieux recevoir de l'Allemagne une barrique de vin je chaque anne. Quelles chansons parle d'une barrique pas alors ! Et... n'entonnerais-je Opopo ! o me sur la voie que j'ai suis-je gar ! qui me remettra perdue ?

LGENDE

D'ALEXANDRE

233

Je parlais des hauts faits d'Alexandre. 11 avait convoqu autour de lui ses sages pour dlibrer sur le prsent du gardien ; il roulait de tous cts des yeux chargs de colre: reil Etait-ce moi, un hros, qu'on devait faire paoutrage ! que peut m'enseigner cet os pourri? ne dois pas, fils de Philippe, ! si tu sais l'interroger, il saura sur l'ordre

Un sage parla : Tu mpriser cet os pourri bien te rpondre. Et, une balance dont celui-ci

du sage, on apporta fit charger l'un des plateaux d'or et d'or encore ; dans l'autre plateau il mit simplement le petit morceau d'os dpouill de sa chair. O merveille ! ce plateau descendit aussitt lourdement en bas. Alors Alexandre, frapp de surprise, fit amonceler l'or sur l'or, sans que le plateau ainsi charg vacillt mme ; il. y ajouta son sceptre et sa couronne : le plateau surcharg ne bous'empara gea pas. En prsence d'un tel prodige,l'pouvante de lui sur son trne : Qu'est-ce qui dtruit d'une faon si trange l'quilibre? qu'esl-ce qui parviendra rveiller les C'est forces de la nature? s'cria-L-il.Le sage rpondil: la lche del ferre. Il fil recouvrir qui aussitt devint lger, clina. Apprends-moi , dit le roi tonn, le sens de ces prodiges et de ces nigmes. Le sage s'avana et prit la parole : Un crne, pareil au tien, fut bris, et cet os fut jadis la cavit d'un oeil pareil Ion oeil. L'oeil de l'homme n'est qu'un petit objet qui cependant embrasse tout ce qui luiL et avec une avidit incommensurable brille d'or dans le monde de l'apparence et d'or encore ; il en absorbera sceptre et couronne. ; il veut se repatre et sans se rassasier, Alors la terre sombre d'un peu de terre l'os, et le plateau rempli d'or s'in-

l'or ajouteront

234

POESIES

peut seule russir donner satisfaction son apptit insatiable : le regard avide ne parviendra pas percer hors et la valeur de la vie et du son sein. Pse l'importance : temps, toi en vue de qui s'est droul cet enseignement tu vois o vient aboutir l'avidit que rien ne peut satisfaire ! Le front du prince tait creus de sombres plis ; bientt il secoua la tte, s'lana en avant, et cria d'une voix qui retentit dans toutes les gorges d'alentour : Debout ! debout ! en route ! Les enseignes en tte ! Oui, le temps est fugitif et la vie courte! Honte celui qui choisit pour lot l'inertie ! Et l'on vif s'lever vers les nuages le sable du dsert, et l'on sentit trembler aux environs le sol, que labourait le pied des chevaux. Le hros s'achemina ainsi vers l'Inde; il se plongea de plus en plus allgrement clans le sang, jusqu' ce que la ferre vnt calmer enfin sa ptulance. J'ai mme oubli o reposent ses cendres. Des vers se de son cadavre, et d'aulres vers envahirent son hritage mal acquis. C'est un crime de s'attaquer node toutes leurs forces, tandis tre droit divin! criaient-ils qu'ils restaient cramponns aux lambeaux dchirs de sa repurent pourpre. Il en allait dj en ce temps comme du ntre.

: faitesJe ne me suis pas annonc comme historien vous conter la chose par d'autres. Du vin ! du vin frachement tir ! Aprs tout, que nous importe Alexandre ! Entonnons donc une bonne vieille chanson, laire ! Les choses du jour ne me plaisent un air popuque rarement.

DON JUANITO
MARQUIS VERDUGO DE LOS LEGANEZ, GRAND D'ESPAGNE

que Napolon, clans son orgueil, luttait encore pour maintenir le roi Joseph sur le trne d'Espagne, dont il s'tait empar par un procd inou, et qu' travers le pays opprim se propageait une rvolte populaire qui dvorait rapidement son arme, il y eut un jour une fte, un bal, au chteau de Menda. Marquis de los Leganez ! lu donnes aujourd'hui un bal, toi, grand d'Espagne, et lu comples parmi les invits un ennemi de ton pays! Tandis que la musique retentissait, que les cymbales jetaient, leurs notes sonores, Victor se sentait mal l'aise entre les murs de ce chteau. C'est qu'en effet le sol vacille de foutes parts en Espagne ! Un regard de Clara le ft frissonner ; et jetant alors un coup d'oeil sur ceux qui l'entouraient, il lut sur chaque visage la trahison. Quittant la salle, il s'cria tout haut ds qu'il fut dehors : O Clara, Clara ! faut-il que notre coeur aussi soil dchir clans la lulle des partis ! Du bord de la terrasse il contempla d'un air sombre la valle profonde ; il ne pensait pas, il n'tait Les rochers, les jardins, la ville, la mer tenqu'afflig. due par del, tout tincelait aux rayons clairs de la lune. Tout coup une voix l'veilla de sa prostration : Com-

Alors

23C

POSIES

mandant, je vous cherche ; ordonnez, le temps est cher ; la rbellion va nous accabler. 11ne fait pas sr clans ce nid de corbeaux; ils ftent arrogamment la nuit de la au rgleSaint-Jean, et leurs feux brlent contrairement ment. Voyez ! c'est l ce qui les rend si audacieux ! Celui qui parlait montra en mme temps la mer. Des vaisseaux anglais faisaient voile dans leur direction; et, avec un sifflement, s'leva des crneaux du chteau un globe de feu qui cria de sa voix redoutable : Debout, Espagnols, debout ! En avant pour la guerre d'extermination ! Du fond de la. valle un cri rpondit au premier, et soudain fume et flammes montrent en tourbillonnant de toutes les cimes de la montagne. Un coup de feu retentit. Que Dieu les damne ! s'cria en s'affaissant poitrine, La ville est maintenant obissant le soldat. La balle tait entre dans sa et bientt il mourut. un thtre d'horreurs. Victor, la hle ce lieu : la main t'attend : Fuis! au pied

son devoir, veut quitter c'est la seule ressource qui lui reste. Clara soudain lui presse doucement mes deux frres du rocher.

me suivent ; un cheval

Elle le pousse en avant; il l'entend qui crie : Ici! ici, L'officier se prcipite Juanito, Philippe! poursuivez-le! en bas de l'escalier. Elle parlait encore, que les balles sifflaient et lui firent prcipiter sa fuite; la mort el la honte marchaient sur ses talons. Enfin il s'affermit solidement sur ses lriers, et, bride abattue, perons sanglants, vers le quartier gnral. il s'lana d'un bond

DON IUAN1TO,

MARQUIS

VERDUGO

DE .LOS LEGANEZ

237

Il se prsente aussitt son chef : Gnral, je vous ma tte seule aucune des autres apporte ma tte que vous m'avez confies. U y a peut-tre moins faute que malheur, rpond celui-ci. C'est l'Empereur qu'est rserv le jugement; il peut faire passer par les armes ou pardonner. la vengeance. nant, c'est moi administrer Le lendemain, ds le lever de l'aurore, on villes Maintecolonnes

se dployer devant Menda. La ville qui, l'instant d'avant, regardait si audacieusement du ct de la mer, fut abandonne sa propre impuissance, et la descente attendue n'eut pas lieu.Les orgueilleux habitants, si anims la veille, prsent en proie l'pouvante, laissrent les vengeurs pntrer dans les rues silencieuses; le sang aussitt commena couler par ruisseaux. Les coupables s'offrirent d'eux-mmes et le matre en fit tout d'abord fusilier deux cents. Il avait choisi pour son quartier gnral la. salle de bal du chteau ; entour de son tal-major, il ordonnait de l les excutions. Si coupable que soil Leganez, il offre un tableau douloureux d'orgueil survivant la chute: lui, un sa femme, tous ses enfants, composs de deux jeunes gens, de deux filles et d'un petit garon, ils sont l enchans aux colonnes de la salle. garrotts indignement, Avec eux huit serviteurs; ceux-ci touffent au plus profond de leur poitrine le son de leur propre plainte, et, dans vieillard, une attitude pleine de respect, contemplent leurs matres. On procde sur la terrasse aux prparatifs de l'oeuvre sanglante : un chafaud s'y tve, et l'excuteur se tient ct, frissonnant et semblant se mpriser lui-mme de se voir dsign pour une si horrible lche. Immobiles et muets,

238

POSIES

les gardes

rangs tout autour, et l'on amne cent bourgeois del ville condamns assister ce spectacle. ses soins : ple Un seul Franais est rest l, multipliant il se glisse vers les victimes, le et iremblant, rcoltant fidle. Clara ne mpris en change de son dvouement crie-t-elle tu as russi! Mais non, elle lui pas : Victor, tout bas, et, elle, tantt rougit, tantt parle, il murmure la regarde avec colre, ce qui la plit. Le fier vieillard trouble et lui fait baisser les yeux; elle adresse son ami un signe plein de dignit. Celui-ci alors s'avance vers le gnral et dit : Je viens de vous une grce. Vous, une grce? Oui ! implorer un dernier et pnible devoir : faites mourir les j'accomplis Accord. Leganez par la hache, et non par le garrot. L'assistance d'un prtre....? Est permise. Ordonnez qu'on les dlisrre de leurs liens : sa parole, la mienne, vous rpondent de lui. Si vous vous portez caution, j'y consens. Il ose demander autre chose encore: Toute sa fortune pour racheter son crime? Laissez la vie seulement un de ses fils. Sa fortune appartient au roi ; quel veut-il encore se livrer l? Tous mourront, marchandage le charmant tous! Et aussi l'enfant, petit garon? Oui! nous sommes en Espagne. Du vin, qu'on apporte du ! choquons les vervin ! Messieurs, la sant de l'Empereur res ! -El cette impitoyable rponse est votre dernier mot? Oui,et...non!Celui-l obtiendra sa grce,et conservera la possession de ses biens, qui aura le courage d'excuter sur les autres l'arrt Voil quel est mon dernier mot! En l'entendant parler ainsi, maint soldat qui a le renom d'un vaillant sent ses cheveux se dresser sur sa tte. sanglant.

sont

DON

JUANITO,

MARQUIS

VERDUGO

DE

LOS

LEGANEZ

239

On se lait. Il fait un geste imprieux, et Victor quitte la tandis que des salle; il se rend auprs des prisonniers, pleurs gonflent sa paupire. On le regarde, et on pourrait croire qu'il n'apporte pas un ordre inhumain. On dlivre de leurs chanes Leganez et les siens; lui-mme dnoue en tremblant les cordes qui serrent les bras de Clara; puis on remet les victimes au bourreau. Ami, demande ce moment Clara, dis-moi sans dtour si ta voix a trouv une oreille Et lui, se d'une faon peine inpenchant vers elle, lui murmure des paroles qui lui font passer lui-mme un telligible frisson jusque dans la. moelle. Mais la jeune fille semble sourde. l'couter elle se tourne vers son pre et tranquillement; lui dit : Laisse ton fils, ton hritier, le jurer soumission et obissance: ordonne! Ce que lu souhaites, il peut l'obtenir par une bonne action effroyable! Notre sort est O Juanito! tige rajeunie beau, nous n'avons qu' mourir! des lis qui ombragent l'cusson des Leganez, surgis dans la force hroque de nos pres ! Autour du vieillard en cheveux gris s'taient presss, en proie de noirs pressentiments, tous les membres del famille; la mre s'apelle se puyait sur la poitrine de son poux; son oeil brillait, reprenait esprer! Clara dit ce qu'elle savait; la pauvre femme tomba la renverse, prive de connaissance. Le pre s'cria : Juanito, dtourne de nous la honte, pire que la mort! Le jeune homme secoualatte et tordit ses mains. Si tu es mon sang, obis mon ordre! C'est toi qui es la sve del maison. Mais, lui, cria : Qui teindra ses mains dans le sang de son pre? Alors. Clara se jeta ses genoux : . O frre, si tu m'aimes, que le

240

POESIES

bourreau

ne me touche pas! Tu m'as dit un jour : Avant que tu appartiennes ce Franais devant lequel tu sembls ne pas reculer d'effroi, mon poignard anantira clans ton coeur ta pense indigne! Eh bien! maintenant, laisse-moi devoir la mort ton amour! Et Philippe dit : Tu dois, pauvre frre, arborer encore l'tendard de notre il flchira, Iule sais. La fille cadette maison; autrement tratre et la mre se tenaient toutes deux embrasses le jeune frre accuse, plein de courroux, mines de sa soeur. Le vieillard lve violemment en pleurant; les larmes effla voix :

Es-tu de noble race espagnole, toi qui songes uniquement ta propre peine, alors qu'il faut agir? Tu n'es pas mon fils, tu ne peux plus jamais l'tre, et je te dsavoue l'heure de la mort! La mre gmit sourdement : Silence ! il consent. Un prtre apparut au fond de la salle; on le conduisit aussiltvers Juanito, et Clara le mit rapidement au courant de la situation. au pcheur sur le prcdemment point de recevoir le coup fatal, ce messager lui inspire dit : Oui! courage, mais le courage de vivre. L'autre el devient ple comme la mort. Le dlai accord passa, le et envoya de la terrasse ses sons menaants; son appel, les victimes s'avancrent pour mourir. Elles marchaient d'un pas ferme et le regard assur, sans rien battit abandonner orgueilleuse ; un seul parmi eux avait perdu Loule nergie : celui-l devait vivre! Ce fut le seul que le confesseur dut soutenir et conduire. Billot et hache attendaient l, spectacle faire frmir! Non loin du billot se tenait un homme que l'horrible tche impose par le pre son fils affranchissait du triste soin de l'accomde leur altitude tambour Comme

DON JUANITO,

MARQUIS

VERDUGO

DE LOS LEGANEZ

241

plir lui-mme; s'avanant vers lui, Juanito lui parla tout bas, et l'excuteur, sur le mme ton, lui donna ses conseils. Dj les enfants taient agenouills en cercle, et auprs de la mre se tenait le chapelain ; le vieillard jetait tout autour de lui d'orgueilleux regards. Mariquita la premire s'adressa son frre : Je ne suis pas aussi forte crue je le devrais, frre; prends-moi en piti, et commence par moi! La hache siffla, la fle boucle de la jeune fille roula spare du tronc; de la poitrine del mre s'chappa un cri qu'elle voulut en vain touffer. Raphal se prsenta ensuite, demandant d'un ton plein de grce, tandis qu'il relevait ses cheveux sur son cou : Suis-je comme je le dois, mon bon frre? La hache s'abattit, et Clara s'avana son tour. En voyant le visage ple de la belle jeune fille : <<Tu lui dit-il. Je songe toi , rpondit-elle. Il pleures! brandit la hache. A cet instant retentirent des cris : Arrtez! grce! grce! Ce cri est-il la vrit? Veut-il insulter au courage des mourants? Victor sortit des rangs des Franais et s'offrit, ple, tremblant et dfait, aux yeux de celle qu'il aimait. Toi dont le coeur m'appartient, je le sais, sois ma femme, sois ma femme! Ce seul mol : Oui! oh, dis-le! La puissance qui le perscute a cess de l'accabler. supporte-la sur les horreurs de cette journe! Mels la confiance en moi et rsigne-toi ton deuil! Je m'offre comme ton protecteur et ton guide; tout le premier, je chasse loin de moi l'ide d'un doux bonheur! Elle tourna vers lui son regard clair et serein, et, sans hsiter sur le choix, marcha vers le Sa tle tomba, un flot de billot : Juanito, continue!
16

La vie seulement, douce jeune fille, clans mes bras, sur ma poitrine, pour pleurer

242

POSIES

sang jaillit l'viter... bras.

le sang de son coeur. Victor ne chercha pas dans leurs Ses amis le reurent, chancelant,

Quand on eut enlev les cadavres, Philippe prit la place de sa soeur et mourut, non moins hroque que les autres. C'tait le tour du vieux Leganez : il s'avana, regardant la place rougie du sang de ses enfants. Jua Sois homme et reprends nito, terrifi, bondit en arrire. courage! lui cria son pre. Ecoutez, Espagnols, couattentivement la patrie : c'est le fils sur lequel repose ma bndiction! Marquis de los Leganez, grand d'Espagne, frappe seulement d'une main sre! Nul blme ne peut toute la honte est pour l'ennemi de ton pays. l'atteindre; lez! et redites-le II frappa d'une main sre; un rle trange qui sortit de sa poitrine haletante indiqua que ses dernires forces taient puises. Alors sa mre s'avana, profondment courbe, mais pleine de dignit. 11 la regarda dans les yeux, puis jeta un cri : C'est elle qui m'a allait ! Son cri veilla de l'cho, chaque visage plit au loin; les Franais, en train de banqueter, devinrent silencieux. Elle parla son fils, il ne l'entendit pas. Alors elle marcha vers la balustrade, eL, se prcipitant tence sanglante. Juanito gisait de la hauteur, terre, excuta elle-mme la sen-

vanoui.

vos ple, l-bas, a excit votre curiosit; yeux ont vu de quel voile sombre sont recouverts ses traits son visage ne sont pas hves. Les rides qui sillonnent l'oeuvre, vous l'avez dj remarqu, de la dent impitoyable Cet homme

DON

JUANITO,

MARQUIS

VERDUGO

DE

LOS

LEGANEZ

243

du temps. Cet homme a nom Verdugo * de los Leganez. Admir, plaint, vit de tous, il trane ses pas et les tranera en tous lieux, jusqu' ce que lui naisse un fils : alors il ira se coucher auprs des siens dans la tombe.
1 l.c mol, espagnol verdugo signifie bourreau.

UN MAITRE
A LA I-'1X III"

DE
NI Ve

COLOGNE
SICLE

D'aprs

Uliibi.Tli

i.

Tu as. Ghibcrli. trant, bouche svre

port

sur

mon

art lou,

poids. Je l'ai vant dans les termes les plus chauds, loi dont j'ai prouv l'amiti, le rare talent de mon matre Cologne sur le llliiu. legarde de ce ct : Ion o.'il brille, comme enllan'im par le vin nouveau ; partout o il se porlc.il dcouvre un ehel'-d'uMivre. Tu pousses des cris de joie, el tu vois que je pleure.!'-"est. que ces objets voquent, en nia mmoire les annes disparues, et aussi donn le jour o je le portai nu tombeau, ses leons et aim, et, faisait fout mon lui qui m'a bonheur. Le

et. juste; avait un grand

Lu m'as

un jugement pndans la. et l'loge

de toile, joyeux garon que lu vois l, sur ce fragment c'est, moi, qui carte de son front ses cheveux boucls, tel que j'tais l'poque o je le servais. Il m'a fendu facilement sa main protectrice;
l'illustre

je devins
(lmvul.in le

fort

sous son doux

1 Laurent, vers core et un

niiiborli,

I4;>(>, l'auteur orne le. Imjil.isl.ere ans. Il a laiss

sculpteur <!e la rameuse perle

ni'qui

en

1:178 cl. ni ori, envingt

lirrui/.e

le l'glise Sainl-.lran, un crit sur la sculpture

i-l laquelle

aujouid'hui il travailla

{Svlc

(ht trit<lnrti'irr.)

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MAITUK

ilK

COLOGNE

LA

PIN

DU

XIV"

SICLE

21.",

ravon;

niainlenanl

l'hiver

a pli

ma

chevelure.

Les ma-

grecs sont Ion idal ; mais fais-loi juge entre lui cl eux : de quel ct penchera la balance? Observe avec quelle

tres

246

POESIES

science consomme et en mme temps avec quel naturel plein de simplicit il reproduit tanttle nu, tantt la beaut sublime des visages ; admire l'art qu'il dploie ici, la grce, l'achvement du travail; et cette dchirure ici Dieu est elle devait le intervenu! L'oeuvre dcida de sa destine; porter au sommet de la gloire, el devint l'instrument d'une mission plus haute. Il me faut te parler plus longuement de mon pieux matre : de mme qu'il apparat aimable dans son art, il lail lui-mme aimable en ses jeunes annes. Anjou \ si bien dispos en faveur dcl'arl, l'a honor entre runis sa qu'il a gracieusement aux mtaux le cour. Pour Anjou, le matre a imprim sceau de son gnie, il lui a. dcor des glises, des autels et des salles, orn des buffets, fabriqu des coupes, des vases, des boucliers qui ravissent l'oeil des connaisseurs. tous les matres le prince voulut encore, dans sa. bont, que d'un lingot d'or d'une puret sans pareille il formt une table, qui serait son chef-d'oeuvre; il devait y inscrire son chiffre afin que la postrit apprt sa gloire et put, dans son adAlors
duc de Lorraine cl. de Bar, roi et de Provence, du roi Jean, naquit au chteau de Sicile, d'Angers arrire-pelif-fds en 1409. Dpouill successivement des Hlats dont il avait hrit, il l'ut finalement chass du berceau de ses aeux par Louis XI. 11 se relira alors o il lit fleurir les sciences, les arts cl, les lettres, qu'il en Provence, Kcn, comte d'Anjou la miniaavec succs, commencer cultivait; lui-mme par la peinture, ture et la posie, et mourut Aix en 1480. 11 emporta les regrets des sa clmence, dont il avait fait le bonheur Provenaux, par sa justice, 11 l'ut surnomm le Bon roi Ren , et la son inpuisable gnrosit. 11 est, un des rares ville d'Aix lui a lev en 1823 une statue en marbre. On conpopulaire. princes du moyen ge dont le nom est rest vraiment sultera avec fruit son sujet les deux volumes qu'un rudit srieux, M. I.ecoy de la Marche, lui a consacrs en 1873 sous ce titre : Le roi liend. [Note du traducteur.) 1

UN

MAITRE

DE

COLOGNE

LA

FIN

DU

XIVe

SICLE

247

miration, rure,

lui

offrir

le vert laurier.

Tu vois ici cette dchi-

que je conserve ; la main mme de mon matre a faonn au marteau et lim l'oeuvre trois annes entires. Quand il l'eut acheve et envoye au bon prince qui l'avait le bonheur s'tait dtourn de celui-ci : tu commande, connais qui surgit entre lui et Lancelot et agita une moiti du monde. Un messager vint, la mine afflige, trouver le matre : Anjou avait fait fondre la table, aucun or aucun vil parce qu'il n'avait sa disposition or ! Nous vmes notre bon matre plir, garder longtemps l'inimiti funeste le silence, convulsive et serrer d'une main de frayeur, son coeur endolori. Puis s'agenouillant avec il leva les bras vers le ciel et dit : Cela aussi humilit, tait vain absolument vain! Mon coeur tait follement tout saisi attach au reflet de la lumire s'empare qui lail des choses terrestres, maintenant ternelle; pour au reflet prissable une vaine douleur 0 Seigneur! ma poitrine; ce

cle moi

une chose vaine!

faux et vain, anantis-le dans je veux le servir et expier jusqu'au jour du jugement. Alors il se leva, jeta sur moi des regards empreints d'une douce sortit aussitt, ne se retournant mlancolie, qu'une l'ois Son pied le porta dans les monpour nous saluer encore. et triste solitude, o il se tagnes, au sein d'une profonde btit une chapelle d'ermite avec une humble cabane. L il pouvait mettre sa confiance clans les choses ternelles et chercher d'un son regard sans fausse exagration ; nous le visitions souvent, il nous et nous donnait en souriant ses convolontiers, voyait seils et ses enseignements. 11 aimait encore les arts, oeil clair la pure lumire, vitant d'arrter sur la valle de tnbres. 11 tait pieux, mais

248

POESIES

comme il aimait les toiles et ses chers lves et compagnons ; il tenait son coeur seulement loign du mal. Un jour nous le trouvmes tendu comme endormi au pied de la croix devant laquelle il avait coutume de prier; son oeil fatigu par l'ge tait ferm. Nous versmes des pleurs en le dposant au tombeau.

MEMENTO

de ce vieillard qui va Qui me dira le nom de ce fugitif, le bton de voyagea la main? Son front ple tremblant, est creus de sombres plis ; la. pourpre de son vtement me parat souille. El sur son front quel trange signe ! Est-ce le roi qui rgnait sur ce pays? Il l'tait hier encore, et pour la troisime fois el la dernire il fuit son royaume, qu'il n'a pas su gouverner avec sagesse. Et maintenant? 11 espre atteindre la terre trangre, o peuttre la main de l'tranger lui tendra le pain amer de la Parvenu, par des sentiers drobs, au bord compassion. de la mer, o l'attendent des vaisseaux - des vaisseaux il trangers! jette du rivage un regard en arrire sur 11 coute, et il entend un cri de joie enivr sa patrie. ciel travers les plaines couvertes retentir jusqu'au d'une verdure nouvelle : C'est lui qui a dchir de ses propres mains le contrat, quand il s'agissait simplement de renouveler entendre la fte de la Libert violentes des menaces ; il tait seul, et il fit ! Quelques voix seulede France Charles [Noie du traducteur.) X.

1 Le personnage

mis en scne ici

est le roi

250

POSIES

ment

les voix d'un petit nombre d'amis fidles qui, en face des bandes populaires joyeuses, ne craignent pas de plaindre son destin, les voix de ceux et avec mpris, qu'il avait jadis repousss injustement ni insenss ni esclaves ! A ce specparce qu'ils n'taient tacle le pote mdite, puis se tait, sans piti et sans haine ; il reste pensif et brise sa lyre. Puissants de la terre, ! voyez et instruisez-vous

s'lvent

en sa faveur

CONSEIL

Yeux-tu rouiller

maintenir

l'clat

de la maison?

Laisse

se

et le glaive de tes anctres. Ils ne servent plus rien, ils ne font plus la valeur; l'poque de leur triomphe est passe. Le temps nouveau met en fuite l'ancien temps; l'opinion s'est modifie dans le sens de la lumire et dtourne de la. force aujourd'hui brutale; rgnent c'est le verbe, en matres. c'est la pense qui

le bouclier

Regarde l ces siges vides! Ce sont, ceux d'hommes habilement la. parole et qu'un jour on a qui maniaient proscrits. te juge de mme ton tour! ComporteQue l'histoire foi avec la mme habilet qu'eux; ne te soucie pas de ce que l'on peut dire, et ton pays te rangera au nombre de ses hros, , ".-.,; <

FIN.

TABLE

DES

MATIRES

ADEUIIIT

DE CHAJUSSO, SA VIE ET SES aitjvnis de Pierre Schlmihl, ou l'Homme Histoire merveilleuse son ombre

m qui a vendu 1

POESIES
L'amour Larmes L'aveugle Chansons Les baisers Les trois Adieu Printemps Fraches chansons et automne Printemps La premire neige Assez chemin de printemps Chanson Mal du pays nocturne Voyage Le chasseur La meunire Serment Sages conseils L'orage toile filante. de chamois et son voisin de la commre. . : . . , et la bergre des Alpes . :........ , . . . . soleils et tableaux de la vie et la vie des femmes 119 121 123 129 150 152 154 155 150 157 158 . . 159 160 163 165 167 170 172 173 175 177

de fidlit

234

TABLE

DES

MATIRES 178 180 182 184 180 188 190 193 IQC 198 201 204 206 216 221 22a 229 233 244 249 251

Laisse reposer les morts. L cigogne. Le chteau de Boncourt Les trois soeurs La vieille San Vito La dile blanchisseuse

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de Szekl. .'....' La fiance du lion La revue des croix Le jouet du gant. Le poirier du Walserfeld corse Hospitalit . Salas y Cornez. Une sance de tribunal

Huahme.

du Guahiba La pierre de la mre, ou l'Indienne dans l'assemble Discours du vieux guerrier des Serpent-Bariol Indiens-Creek Lgende d'Alexandre Don Juanito, marquis Verdugo de los Legacz, grand d'Espagne. Un matre Mmento Conseil de Cologne la lin du xivc sicle

9869-87.

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CRT.

ADELBERT DE CHAMISSO, SA VIE ET SES OEUVRES Histoire merveilleuse de Pierre Schlmibl, ou l'Homme qui a vendu son ombre POESIES L'amour et la vie des femmes Larmes L'aveugle Chansons et tableaux de la vie Les baisers Les trois soleils Adieu Printemps Fraches chansons Printemps et automne La premire neige Assez chemin Chanson de printemps Mal du pays Voyage nocturne Le chasseur de chamois et la bergre des Alpes La meunire et son voisin Serment de fidlit Sages conseils de la commre L'orage Etoile filante Laisse reposer les morts La cigogne Le chteau de Boncourt Les trois soeurs La vieille blanchisseuse San Vito La dite de Szekl La fiance du lion La revue des croix Le jouet du gant Le poirier du Walserfeld Hospitalit corse Salas y Gomez

Une sance de tribunal Huahine La pierre de la mre, ou l'Indienne du Guahiba Discours du vieux guerrier Serpent-Bariol dans l'assemble des Indiens-Creek Lgende d'Alexandre Don Juanito, marquis Verdugo de los Leganez, grand d'Espagne Un maitre de Cologne la fin du XIVe sicle Memento Conseil