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Sociedades y Familia 1

UNIVERSIDAD DEL VALLE INSTITUTO DE PSICOLOGA REA PSICOLOGA CULTURAL

Las Sociedades Humanas y la Familia1


Franoise Heritire Aug

Todo el mundo sabe o cree saber qu es la familia. Ella est inscrita tan fuertemente en la prctica cotidiana, es de una experiencia tan ntima y tan familiar que aparece de manera implcita como una institucin, un dato natural y, por una especie de extensin muy lgica, como un hecho social universal. La categora de dato natural y la de hecho universal se apoyan mutuamente: la familia debe ser universal si es natural; ella es natural si es universal. Por lo dems, a este nivel, que es el de las representaciones populares, la creencia en una universalidad de la familia - fundada casi naturalmente, biolgicamente - no remite a una entidad abstracta que sera susceptible de tomar formas variadas en el tiempo y en el espacio; por el contrario, ella remite, de manera precisa, al nico modo de organizacin que nos es familiar en Occidente. Sus rasgos ms marcados son: la dimensin reducida a la pareja formada por un hombre y una mujer y sus hijos; la monogamia, al menos en un mismo perodo; la residencia virilocal; la transmisin del apellido por los hombres; la autoridad masculina. A decir verdad, las representaciones populares sobre un punto, el de la universalidad, son casi fundadas. Si se acepta como definicin mnima de la familia la que fue propuesta por Claude Lvi-Strauss en 1956 como punto de partida de su reflexin, a saber la unin ms o menos durable y socialmente aprobada de un hombre, de una mujer y de sus hijos, entonces claramente parece que una unidad social de esta forma sea una institucin muy ampliamente difundida. Es verdad que se la encuentra tanto entre los pueblos ms desarrollados como entre los pueblos ms primitivos, lo cual arruina el esquema que hace de esta forma de familia el punto extremo de una evolucin que va desde la indiferenciacin arcaica hasta formas refinadas. As, entre los Vedda de Ceiln, que han sido descritos por G. C. y B. Z. Seligman (1911) y que no tenan habitat construido, ni siquiera permanente, el grupo ocupa a veces el mismo abrigo bajo una roca, pero cada familia elemental se mantiene estrictamente en su parte del abrigo, como si estuviera separada de las otras por barreras intangibles (R. H. Lowie). Esta misma unidad formada por una pareja y sus hijos est en la base de la familias poliginias, que se podran definir diciendo simplemente que varias unidades de este tipo comparten un
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Tomado de la Enciclopedia Francesa Universalis (versin CD -rom). Traducido por Mara Cristina Tenorio. 08 - 2001.

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mismo orden, marido y padre. Por ltimo ella es tambin la unidad de base de las familias extensas, donde tales clulas coexisten en una residencia comn, en varias generaciones. Las representaciones populares estn casi fundadas; y, sin embargo, existen sociedades en las que estas asociaciones casi permanentes de un hombre, de una mujer y de sus hijos no existen. El caso ms clebre en la literatura antropolgica es el de los Nayar de la Costa de Malabar en las Indias, tal como fue descrito por Kathleen Gough (1959). Resummoslo a grandes rasgos. El tipo de vida guerrero de los hombres les impeda antao fundar una familia. Cada mujer estaba nominalmente casada; ella tena, en efecto, un marido elegido en un linaje regularmente asociado al suyo como proveedor de compaeros matrimoniales; se trataba de un matrimonio ritual que tena por objeto, parece, fundar la legitimidad de los hijos. No obstante, las mujeres no cohabitaban con sus maridos; ellas tomaban los amantes que queran. Los hijos nacidos de estas uniones temporales pertenecan por nacimiento al grupo de su madre, pero eran legitimados por el matrimonio formal de ella. La autoridad y la gestin de las tierras eran confiados no a manos de ese marido a quien nunca se vea, sino a las manos de los hermanos de las mujeres, ellos mismos guerreros y amantes ocasionales de las mujeres de otros linajes. En cuanto a la tierra, sta era cultivada por los miembros de una casta inferior. Sin embargo, el tipo de agrupamiento que resulta de esta organizacin, y que est constituido de hermanos y de hermanas y de los hijos de las hermanas constituye claramente una familia, aunque all no se reconozca el modelo conyugal. Por comodidad, se lo puede llamar familia matricntrica. Ella es la expresin de una forma extrema de diferenciacin de las posiciones y de los roles masculino y femenino. Se podran citar otros ejemplos de tal situacin, incluso en la sociedad occidental, donde tambin existen pero solamente bajo una forma relativamente embrionaria y socialmente no reconocida. Saquemos de este caso la conclusin de que, si la unin conyugal estable no existe en todas partes, ella no puede ser una exigencia natural. Pero, a decir verdad cuando uno mira ms de cerca, por fuera de la relacin fsica, carnal, que une a la madre con sus hijos (gestacin, nacimiento y amamantamiento, al menos en las sociedades en que la alimentacin artificial no es la norma), nada es natural, necesario, biolgicamente fundado en la institucin familiar. El vnculo biolgico mismo que une a la madre con sus hijos no tiene siempre ni en todas partes por efecto que la madre tenga a su cargo criar a sus hijos. Entre los indios Tupi Kawahib del Brasil central, donde un hombre debe desposar a varias hermanas, o una madre y las hijas que ella ha tenido de otros hombres, los hijos son criados por el conjunto de las coesposas sin que ninguna intente preocuparse ms particularmente de los suyos (Lvi-Strauss, 1956). Entre los Mossi de Burkina Faso (R. Pageard), las grandes familias poliginias despus del destete proceden a una reparticin de los nios entre las

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diferentes coesposas. Las que son estriles, o que han perdido a sus nios, tienen as nios para criar que no son los suyos, los quieren como a los suyos y quienes, antes de su entrada en la edad adulta, no conocen otra madre que su madre domstica: solamente entonces se les da a conocer el vnculo biolgico que los une a otra mujer del padre. A las necesidades y a los deseos fundamentales del individuo y de la especie el deseo sexual, el deseo de reproduccin, la necesidad de criar, de proteger a los nios y de conducirlos a la autonoma- las diversas sociedades humanas han aportado soluciones mltiples, que implican siempre la existencia de una familia, si bien ellas no implican necesariamente la existencia de la clula conyugal formada por un hombre, una mujer y sus hijos. No necesaria biolgicamente, la construccin de esta clula es por tanto en este sentido artificial. Como prueba de ello tomaremos algunos ejemplos en los que la nocin de clula conyugal es negada en uno u otro de sus trminos, aunque la realizacin prctica calca su modelo.

1. Universalidad y diversidad de la institucin familiar Parecera entonces que los compaeros de la unin conyugal son de sexo diferente, que esta unin no se anuda sino entre seres vivos, que el genitor de los hijos es normalmente el padre dentro del marco de la unin conyugal, en fin que la familia conyugal (padre, madre, hijos) es la unidad residencial y econmica elemental por medio de la cual ocurren la educacin y la herencia. Ahora bien la experiencia etnolgica muestra que ninguno de estos principios es universalmente admitido. El matrimonio entre mujeres En ciertas poblaciones africanas, existe un matrimonio legal entre mujeres. Es el caso de los Nuer sudaneses, quienes son patrilineales (el reconocimiento de la filiacin pasa exclusivamente por los hombres) y entre los cuales la hija no es siquiera considerada como perteneciente completamente al grupo de su padre, salvo si ella es estril: en ese caso la prueba de la esterilidad se obtiene luego de largos aos de matrimonio ordinario-, ella es considerada y cuenta como un hombre en su linaje de origen. El matrimonio legal entre los Nuer es sancionado por el pago de una compensacin matrimonial en ganado (el precio de la novia) entregado por el esposo o la familia del esposo a los parientes paternos de la esposa, quienes se lo reparten entre ellos. La mujer estril percibe de esta manera, en tanto que to paterno, una parte de las dotes entregadas para sus sobrinas, las hijas de sus hermanos. Con este capital, ella puede a su vez pagar el precio de la novia por una muchacha joven que ella desposa

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legalmente y para la cual ella cumple los ritos oficiales del matrimonio. Ella le elige enseguida un hombre, un extranjero pobre, generalmente un Dinka, para que cohabite con ella y engendre hijos. Este hombre no es nada ms que el servidor de la mujer esposo; y l cumple, por lo dems, las tareas ordinarias de un servidor. Los hijos que nacen de esta unin de la sombra son los de la mujer-esposo, a quien ellos llaman padre y quien les trasmite su apellido y sus bienes. Su esposa la llama mi marido; ella le debe respeto y obediencia y la sirve como servira a un verdadero marido. La mujer-esposo misma administra su hogar y su ganado, reparte las tareas y supervisa su ejecucin como lo hara un hombre. Ella entrega a sus hijos el ganado necesario para su matrimonio. En el matrimonio de sus hijas ella recibe, a ttulo de padre el ganado de su dote y entrega por cada una al genitor la vaca que es el precio (diferido) del engendramiento. El genitor no juega ningn otro rol que aquel para el cual fue requerido, y no obtiene, de este rol de compaero sexualsemental, ninguna de las satisfacciones materiales, morales y afectivas ligadas al mismo rol cuando se cumple en el marco del matrimonio. En este caso, claro est la mujer-esposo no es sino un sucedneo del hombre, porque es estril; y este matrimonio legal es completamente conforme a los cnones de la ideologa masculina. Entre los Yoruba (Ekiti y Yagha) de Nigeria, es una mujer rica, una comerciante, y no una mujer estril, la que puede legtimamente desposar a otras mujeres y tener de ellas, de la misma manera sustitutiva descendientes para ella, o sacar de ellas un beneficio de tipo capitalista. Una comerciante rica desposa legalmente, mediante el pago de la compensacin matrimonial una o varias mujeres jvenes, de preferencia vrgenes; ella las manda a comerciar en poblados alejados. Ellas tienen toda la permisividad para convivir con un hombre, sin entrega de dote, con quien ellas quieran, pero deben prevenir a su mujer-esposo. Cuando ellas tienen hijos y estos alcanzan los 5 o 6 aos, la mujer-esposo se presenta ante los genitores y les reclama los hijos que son legalmente los suyos- as como sus esposas. Muy frecuentemente, el hombre engaado acepta pagar una compensacin financiera para guardar al menos a los hijos. Este tipo de unin, en la que los hijos pertenecen a la mujer-esposo legal, o le reportan dinero, est calcado sobre el modelo de la prctica de los comerciantes musulmanes de sexo masculino quienes envan a sus propias esposas a producir bien sea hijos o capital, en el seno de las poblaciones animistas vecinas. En los dos casos, es el pago de la compensacin lo que vuelve legal el matrimonio y lo que legitima a los hijos. No est permitido ver en estas uniones, que tienen por meta bien sea la constitucin de una familia normal (caso de los Nuer), bien sea la fructificacin de un capital (caso de los Yoruba), una forma cualquiera de homosexualidad femenina. Por el contrario se encuentran verdaderas uniones homosexuales masculinas entre los Navajo y Zuni, con una reparticin de las tareas segn el modelo corriente. Estos

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ejemplos muestran que la representacin de los roles masculino y femenino tiene ms importancia que el sexo real de los individuos implicados en la unin.

El matrimonio fantasma Tan frecuente como el matrimonio entre vivos, el matrimonio fantasma legal, siempre entre los Nuer, no puede concernir sino a un muerto sin descendencia. As se crea una familia cuyos protagonistas son el muerto, quien es el marido legal, la mujer desposada a nombre del muerto por uno de sus parientes, el marido sustitutivo y los hijos que nacen de la unin. Esos hijos son social y legalmente los del muerto, por el solo hecho de que el compaero sexual de la mujer ha sacado del rebao del difunto el monto de la dote que entreg en su nombre. Un hombre puede desposar mujeres en nombre de un to paterno, incluso de un hermano, tambin, de una hermana estril que hubieran muerto sin hijos. La viuda de un hombre muerto sin descendencia, si ella no puede por s misma concebir para l un hijo, por obra de un cuado en unin levirtica, puede tambin desposar a una mujer en nombre de su marido, pero, contrariamente a lo que ocurre en el caso precedente el padre de los hijos es, esta vez, su marido muerto y no ella misma. Los hijos conocen su posicin de hijos de un muerto y ellos trazan su genealoga partiendo de ese padre; segn los casos, consideran a su genitor y lo tratan, como un to paterno o como un hermano. La genealoga familiar no tiene a s nada que ver con el engendramiento biolgico, y esto tanto menos cuanto que el marido sustitutivo puede morir a su vez sin progenitura propia, si l no ha tenido los medios de pagar la compensacin para procurarse una esposa por su propia cuenta: esta progenitura propia le ser constituida eventualmente gracias a un hermano menor o a un sobrino, e incluso, a veces mediante el hijo que l mismo habr engendrado en nombre de su hermano. El ejemplo de estas familias fantasmas nos muestra que ni el sexo, ni la identidad de los compaeros, ni la paternidad fisiolgica tienen importancia en s mismos. Como en el adagio romano (Padre es el que las nupcias demuestran), lo que cuenta, es la legalidad del matrimonio demostrada por el pago del precio de la novia, es decir un rasgo no natural, sino eminentemente social y cultural.

El problema de la paternidad La negacin de la importancia de la paternidad fisiolgica se encuentra tambin entre los tibetanos, los cuales practican el matrimonio polindrico. Cuando el mayor de varios hermanos ha tomado legalmente una mujer, esta desposa sucesivamente, a intervalos regulares al cabo de un ao- a cada uno de los

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hermanos de su marido. Los hombres practican el comercio en largos viajes y se las arreglan para que no haya nunca ms de un marido en el hogar al mismo tiempo. Los hijos son atribuidos al mayor: ellos lo llaman padre y dan el nombre de to a los otros maridos de su madre. Los hermanos co-esposos son considerados como si formaran una sola y misma carne; as este tipo de matrimonio puede ser considerado como una simple variante de la familia mongama; los contrayentes no se preocupan, en todo caso de la realidad de su paternidad individual, descuidada en beneficio de su paternidad comn. Punto importante: la propiedad familiar, administrada por la esposa comn que reina como ama de su hogar, siempre es trasmitida colectivamente a los hijos. Pasemos a situaciones aparentemente menos extraas. En las sociedades matrilineales la filiacin es contada y reconocida por las mujeres. Hombres y mujeres del grupo matrilineal tienen cnyuges, pero el principio de residencia puede variar segn las sociedades: tanto los hombres se desplazan por ir a vivir cerca de sus esposas y de la parentela uterina femenina de stas, como las mujeres se desplazan por ir a vivir cerca de sus maridos o de los tos maternos de sus maridos (el grupo matrilineal, en tanto que unidad residencial, est entonces constituido por los hombres). En todos los casos, la primera autoridad y la herencia no se trasmiten del padre al hijo, sino del to materno al hijo de la hermana. Un grupo de filiacin matrilineal, linaje o clan es decir el conjunto de los individuos que descienden de un mismo ancestro a travs de las mujeres, posee bienes que no pueden ser transmitidos al exterior del grupo; ahora bien, un hombre y su hijo pertenecen a grupos de filiacin distintos, pues el hijo pertenece al grupo matrilineal de su madre, al cual pertenece igualmente el hermano de su madre. En este caso, la familia conyugal existe claramente; sin embargo, es el to materno y no el padre el que manda y el que es temido: l tiene todos los poderes sobre sus sobrinos, requiere su trabajo, y provee para que estos se establezcan. Esta familia conyugal no es siquiera, a veces, en este contexto una unidad residencial. Entre los Senufo de la costa de Marfil, matrilineales y poliginios, cada uno de los cnyuges permanece, luego de su matrimonio, en su familia de origen, la cual es entonces la verdadera unidad domstica de produccin. Al llegar la noche, los maridos parten a reunirse con sus diferentes esposas por turnos (una por da), las cuales cocinan para ellos y les hacen los servicios ordinarios del matrimonio, pero ellos no residen nunca de manera permanente con alguna de ellas y con los hijos que haya tenido de esta mujer. La institucin es conocida bajo el nombre de visiting husband (el marido visitador). Se trata all, tambin, de una forma de familia matricntrica pero sta es diferente a doble ttulo de la que es practicada por los Nayar: por una parte entre los senufo, la nocin de pareja conyugal existe, incluso si la pareja no corresponde a una unidad residencial o econmica y si ella no obra en comn para la crianza y la

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educacin de sus propios hijos; por otra parte, el marido senufo es tambin el nico compaero sexual autorizado de la esposa y l es el padre de sus hijos.

2. Las leyes y principios de la alianza y de la familia

De manera aparentemente paradjica, concluiremos, de lo que precede, que la familia es claramente un dato universal, solamente en este sentido: que no existe ninguna sociedad que est desprovista de una institucin que cumpla en todas partes una o varias de las mismas funciones (unidad econmica de produccin y de consumo, lugar privilegiado del ejercicio de la sexualidad entre compaeros autorizados, lugar de la reproduccin biolgica, de la crianza y de la socializacin de los hijos) y que obedece en todas partes a las mismas leyes: existencia de un estatuto matrimonial legal que autorice el ejercicio de la sexualidad entre al menos dos de los miembros de la familia (o que provee los medios para suplirlo), prohibicin del incesto (pues los compaeros autorizados nunca son los consanguneos) divisin del trabajo segn los sexos. Sin embargo, incluso si el modo conyugal mongamo, con la residencia comn de los cnyuges, es el ms difundido, la extrema variedad de las reglas que concurren al establecimiento de la familia, a su composicin y a su supervivencia demuestra que ella no es, bajo sus modalidades particulares, un hecho de la naturaleza, sino al contrario un fenmeno altamente artificial, construido, un fenmeno cultural.

De la naturaleza a la cultura Pero, entonces por qu existe la familia? A qu propsito sirve para ser universal, cualquiera sea la forma bajo la cual la han instituido las mltiples sociedades del mundo, actuales o pasadas? Las respuestas a estas interrogaciones pasan por la respuesta a una pregunta ms general, la de la razn de ser de la leyes que se encuentran asociadas al establecimiento de la familia: la forma legal del matrimonio, la prohibicin del incesto, la reparticin sexual de las tareas. No se puede pretender tampoco que estas leyes estn fundadas en exigencias naturales: as, la cualidad de los consanguneos prohibidos por la prohibicin del incesto es extremadamente variable segn las sociedades; en cuanto a las tareas, aquellas que parecen las ms femeninas aqu (la costura, por ejemplo, tomada en su sentido ordinario, y no como creacin de moda) pueden ser las ms masculinas en otra parte (son los hombres lo que cortan los vestidos y los cosen en los pases de frica occidental). Pero lo que cuenta y plantea un problema aunque estas leyes no

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estn fundadas en la naturaleza, es decir estrictamente en realidades de orden fisiolgico-, es la universalidad de su aplicacin. Todas las sociedades establecen una diferencia entre un tipo de unin legal, sancionado jurdicamente de una manera o de otra, es decir el matrimonio y las relaciones sexuales ocasionales, sean ellas admitidas o incluso prescritas antes del matrimonio, toleradas o condenadas despus o, incluso entre el matrimonio y el concubinato, unin estable pero de otra naturaleza que el matrimonio. No hay, de manera evidente, ninguna razn biolgica para justificar esta diferencia. La nica relacin necesaria, que implica relaciones de larga duracin entre dos individuos es la maternidad, es decir la pareja formada por la madre y el nio ( y an, hemos visto que sta puede ser a veces, luego del destete una pareja de adopcin). Entre los primates, especialmente entre los chimpancs, se encuentran estas unidades matricentradas, que reagrupan no solamente a una madre y un hijo, sino una madre y sus hijos, en la medida en que se necesitan entre 7 y 12 aos para que los jvenes lleguen a la madurez, a la autonoma sexual y a la autonoma de subsistencia (K. Gough, 1975; V. Reynolds; M. Shlins). La presencia del padre, de un hombre al lado de la madre y del nio, el afecto del padre por su progenitura no son hechos de la naturaleza, como tampoco lo es la obligacin de un comercio sexual constante entre compaeros asociados de por vida. Sin embargo, la unin de tipo conyugal estable y pblicamente reconocida es testimoniada en todas partes o casi todas, comprendidas las sociedades que se suponan desconocer el rol fisiolgico del hombre en el acto procreador (como en Bellona, en las islas Salomn, o en los Trobriand; ver T. Monberg), pero que establecen, a travs del matrimonio, la paternidad social, como en los ejemplos Nuer evocados ms arriba. Si se examinan todas las formas conocidas de matrimonio, aparece que su elemento comn es la prestacin de servicios mutuos entre los cnyuges en funcin de una cierta reparticin de las tareas entre los sexos. Numerosos ejemplos etnolgicos muestran que esta reparticin usual no est fundada en imperativos fisiolgicos (K. Gough, 1975; C. Lvi-Strauss). Entre los primates, cada sexo se encarga ordinariamente de su subsistencia y las hembras pueden combatir cuando no estn a cargo de cras. En las sociedades humanas, la reparticin sexual de las tareas depende de un orden arbitrario cuya nica explicacin es que este orden tiene por efecto volver los dos sexos dependientes el uno del otro y por tanto empujar a sus representantes para que puedan sobrevivir sin tener que dedicarse a las actividades del otro sexo, a asociaciones durables entre individuos, a especies de contratos de mantenimiento, es decir al matrimonio. A este contrato de cuidados entre compaeros dotados de capacidades culturalmente contrastadas y complementarias, se agrega la regulacin de las

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prestaciones sexuales, que hace del matrimonio el lugar privilegiado de la reproduccin biolgica. Pero la asociacin de estos dos rdenes de necesidades (el cuidado mutuo y la relacin sexual) tampoco nace de ninguna obligacin natural. G. P. Murdock seala que existen relaciones contractuales entre los sexos que hacen intervenir una divisin del trabajo sin que le est asociada una gratificacin sexual: entre hermano y hermana, entre amo y servidor, y entre patrn y ayudante. A priori nada impedira, al menos desde una razn de orden fisiolgico o biolgico, que este contrato de un tipo particular, que implica cuidado mutuo y relacin sexual, sea establecido entre consanguneos que provienen del mismo grupo. As, a partir de agregados humanos matricentrados (segn el modelo familiar de los primates), podran organizarse entre parientes madre e hijo, hermano y hermana, padre e hija- asociaciones matrimoniales que impliquen cuidado mutuo, comercio sexual, produccin y crianza de los hijos. La humanidad estara as poblada de grupos consanguneos cerrados sobre ellos mismos, que constituiran el lugar de su propia reproduccin biolgica, hostiles por definicin a sus vecinos predadores: cuando los compaeros sexuales no tuvieran el nmero suficiente en el seno del grupo, o que hicieran falta, habra sido necesario tomar otro por la fuerza a otro grupos, para no hablar sino de este tipo de predacin. De lo cual se sigue que ninguna forma estable de sociedad habra sido posible. Parece que la humanidad haya comprendido muy tempranamente que le era necesario escoger entre familias biolgicas aisladas y yuxtapuestas como unidades cerradas, que se perpetuaban por s mismas, dominadas por sus miedos, sus odios y sus ignorancias, y [] la institucin sistemtica de las cadenas intramatrimoniales, que permiten edificar una sociedad humana autntica sobre la base artificial de los vnculos de afinidad, a pesar de la influencia aislante de la consanguinidad e incluso contra ella (C. Lvi-Strauss, La familia).

Las relaciones contractuales y su regulacin

De hecho, todos los grupos consanguneos arcaicos parecen haber resuelto el problema de la coexistencia con sus vecinos de la misma manera: estableciendo diversos recursos, de los cuales razonablemente podemos pensar que fueron concebidos al mismo tiempo que tomaba forma el aparato simblico del lenguaje. En primer lugar, una reglamentacin de las relaciones sexuales hace de su ejercicio en el matrimonio algo distinto a la pura satisfaccin de las pulsiones. En segundo lugar, un principio de filiacin reparte a los consanguneos, designados mediante trminos que definen su posicin y su rol, en diversos grupos y los clasifica en dos series: los desposables y los no desposables. As, la hija de la hermana de un hombre puede pertenecer al mismo grupo de filiacin que l (se trata en este caso de filiacin matrilineal) y

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serle ipso facto prohibida en matrimonio; en un sistema de filiacin patrilineal, ella pertenece a otro grupo (a aquel de su padre) y aunque consangunea, ella se vuelve extranjera al hombre y, en ciertos casos le est entonces permitido a este tomarla en matrimonio. En tercer lugar, un principio de alianza es promulgado, el cual se apoya en la prohibicin del incesto. Es incestuosa toda unin con parientes ubicados en la categora de los no desposables. Este principio de alianza prohibe que los grupos biolgicos consanguneos se cierren sobre s mismos y vuelve obligatorio para sus miembros ir a buscar compaeros por fuera, entre el conjunto de consanguneos desposables o de los no consanguneos. En ciertos casos, este principio puede incluso orientar de manera precisa las elecciones posibles para todo individuo. De tal manera, todas las unidades consanguneas se encuentran estrechamente dependientes las unas de las otras para su supervivencia, a travs de la regulacin del intercambio de los compaeros sexuales, otorgando la regla de filiacin su lugar a los hijos sin cuestionamiento posible. Esto no es suficiente: importa, para que la alianza entre los grupos tenga un sentido, que las relaciones entre los compaeros sean lo ms estables posible. Qu significara la relacin de alianza concluida entre grupos por el acercamiento de dos individuos si esta relacin se rompiera apenas suscrita y fuera reemplazada por otra? La reparticin sexual de las tareas interviene en este punto, volviendo a los unos dependientes de los otros y complementarios, ya no los grupos, sino los individuos mismos, compaeros sexuales. Aparecen, en la relacin individual, prestaciones y servicios diferentes al simple comercio sexual. Hombres y mujeres son empujados, por sus incapacidades respectivas artificialmente establecidas, hacia asociaciones durables fundadas en un contrato de cuidado mutuo, contrato que ya no hay sino que sancionar mediante una institucin jurdica que establece su legalidad: el matrimonio. Las modalidades de la regulacin contractual del matrimonio son extremadamente variables segn las sociedades, como lo hemos visto. Pero ellas implican siempre a la vez, por una parte, rdenes de clasificacin de los parientes biolgicos (segn las lneas de reconocimiento de la filiacin) en desposables y no desposables, y, por otra parte, reglas precisas de eleccin del cnyuge, sea que esas reglas designen expresamente el tipo de compaero que conviene desposar, sea que ellas prohban conjuntos socialmente definidos de compaeros, consanguneos o no. En todas partes, la nocin de incesto es fundamental y su definicin sobrepasa ampliamente, en numerosas sociedades, la que es vlida para la civilizacin Occidental. De lo anterior se deduce que en toda sociedad, el contrato de alianza entre grupos de consanguinidad regidos por una regla de filiacin es el fundamento mnimo de una sociedad estable; el matrimonio es el instrumento de este contrato de alianza; las mujeres, reproductoras, son su material. As

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concebida, la institucin familiar, que exige sin cesar la cooperacin de grupos distintos de consanguinidad para reconstituirse generacin tras generacin (dos familias deben cooperar para fundar una tercera), renueva indefinidamente el contrato social. La familia es lo que permite a la sociedad existir, funcionar, reproducirse. Ella lo hace, de algn modo, de manera implcita: por su existencia misma, ella es la simple trascripcin concreta elemental de la sociedad.

3. La familia en la sociedad occidental Hay que concluir que, siendo universal y aparentemente necesaria a la construccin y adems al mantenimiento de la vida en sociedad, la familia es, por este hecho, una institucin que no puede desaparecer? Cmo comprender entonces el tema contemporneo de la familia en crisis?

Solidaridad consangunea y solidaridad conyugal Comencemos primero con el sentido extendido de la familia percibida no solamente como la unidad, generalmente residencial, que forman un hombre y una mujer, cuya unin es socialmente aprobada, con sus hijos, sino como el conjunto de las personas de una misma sangre (Diccionario Littr; acepcin 3). Hemos visto que las reglas de filiacin en nmero finito (las ms corrientes son las modalidades patrilineal, matrilineal, bilineal y cogntica/ indiferenciada) tienen por objeto repartir y clasificar a los parientes en grupos distintos; esta clasificacin y esta reparticipacin fundan, para un individuo dado, la gama de sus derechos y de sus obligaciones con relacin a sus consanguneos. En todos los casos, el reconocimiento de la parentela se hace por intermedio de la genealoga real o ficticia. El reconocimiento de la pura relacin genealgica de consanguinidad existe siempre, no importa cules sean los efectos de la clasificacin segn las reglas de filiacin. En la sociedad occidental, cogntica eso quiere decir: donde todas las vas son reconocidas como equivalentes a travs de los ancestros de los dos sexos-, no se encuentra entonces el equivalente de los grupos estables unilineales, aunque esta sociedad conozca una notable acentuacin patrilineal (transmisin del apellido, a menudo de la herencia; patri-virilocalidad marcada en medio campesino, etc.). Aqu, la familia contada genealgicamente, agrupa la parentela bilateral en la que cada uno reconoce a sus parientes, coexiste fuertemente con la familia conyugal. Sus lmites varan, pero ella comprende, en primer lugar, los padres y los abuelos de los esposos, luego un cierto nmero de colaterales as como los cnyuges de esos colaterales (tos y tas, hermanos y hermanas, sobrinos y sobrinas).

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Vnculos de consanguinidad y vnculos de alianza existen en todas las sociedades humanas, pero lo que importa captar es la relacin entre las obligaciones diferentes que ellos exigen de sus contrayentes segn los tipos de sociedades. El anlisis de las diferentes formas de sociedades humanas muestra que la consanguinidad y la alianza exgama es decir la alianza realizada por fuera del grupo de consanguinidad segn la manera como ste es definido por las reglas de filiacin- jalonan necesariamente en direcciones diferentes (D. M. Schneider). Plantearemos como principio que, all donde se pone el acento en la importancia del vnculo conyugal y de la solidaridad entre esposos, declina la importancia de los vnculos de consanguinidad: en caso de conflicto, la solidaridad conyugal predominar sobre la solidaridad con la parentela. Inversamente, all donde el acento se hace en la primaca de la consanguinidad, se ponen lmites precisos a los derechos y deberes conyugales: en caso de conflicto, la solidaridad por la sangre predominar sobre la solidaridad conyugal, al punto incluso a veces de hacer estallar esta ltima. El ejercicio de estas solidaridades es diferente segn los sexos y los tipos de organizacin social. Una de las frmulas sociales ms exitosas, en cuanto es portadora de las ms dbiles ambigedades, es aquella que est fundada en el principio de la filiacin patrilineal, acompaada de la patri-virilocalidad. La pertenencia al grupo no es transmitida sino por los hombres; las hijas nacidas de hombres del grupo pertenecen a ese grupo, pero no los hijos nacidos de esas hijas. El modo de filiacin patrilineal, que no reconoce entonces sino a los hombres como vectores de la filiacin, se acompaa muy generalmente de una fuerte autoridad del hombre sobre la mujer, en tanto que padre, hermano o esposo, incluso hijo (aunque el poder masculino no es especfico tan solo de los sistemas patrilineales). l se acompaa tambin, generalmente de la existencia de grupos residenciales organizados en torno a los consanguneos varones que viven juntos y a menudo trabajan juntos en el marco de una propiedad comn: el corolario de esto es la obligacin para las esposas de dejar, en el sentido geogrfico pero tambin en el estatutario del trmino, a su familia de origen para residir con la de su cnyuge. La prevalencia de la masculinidad hace que las jvenes, quienes deben ir a vivir en otro lugar y procrear all a sus hijos, no pertenecern a la familia de origen de su madre, no son desde esta ptica, sino miembros de segunda categora para su grupo de origen: no es a travs de ellas como este grupo se perpeta. Los agrupamientos patrilineales, teniendo cuenta la obligacin de la exogamia, no tienen inters en mantener una presin del linaje sobre sus hijas luego del matrimonio de estas ltimas puesto que tampoco tienen inters, recprocamente, en que los otros grupos, que les proveen de esposas reproductoras y, al mismo tiempo, una fuerza de trabajo,

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mantengan esta misma presin sobre sus propias hijas. Es entonces muy generalmente en las sociedades patrilineales donde se encuentran frmulas matrimoniales rigurosas que buscan asegurar la estabilidad de la unin al precio de la exigencia sobre las mujeres; estas difcilmente encuentran apoyo de parte de sus parientes (es decir de parte de su padre y de sus consanguneos varones del mismo grupo) en caso de crisis conyugal, sobre todo si su matrimonio ha involucrado compensaciones matrimoniales en ganado, dinero o diversos objetos, los cuales han sido entregados por la familia del marido y que habra que devolver en caso de divorcio. Mientras que, para el marido, los vnculos de filiacin y de solidaridad de linaje siempre sern prioritarios puesto que l vive en medio de su familia, las esposas desligadas de su propia familia de origen son otras tantas piezas aportadas, las cuales para establecer intensos vnculos afectivos no encuentran sino a sus propios hijos y, especialmente a sus hijas, quienes tendrn el mismo destino estos vnculos afectivos acrecientan an ms eventualmente su dependencia con respecto al esposo (puesto que en caso de divorcio los hijos pertenecen sin apelacin posible al padre y a su linaje).

La crisis de la familia conyugal en Occidente Este punto la solidaridad afectiva y ya no estatutaria (puesto que ella no es parte constitutiva del sistema, aunque se desprende de l) que une entre ellas a las mujeres y a las hijas y, ms generalmente, las mujeres que comparten los mismo vnculos de consanguinidad uterinas- nos parece particularmente importante. La sociedad occidental no es patrilineal. No obstante se encuentran en ella trazas de esas solidaridades afectivas femeninas que se detectan en otras culturas bajo diversas formas, comprendidas las de las elecciones matrimoniales secundarias. Se ha podido mostrar as que, entre los Samo de Burkina Faso, las mujeres tienen netamente tendencia a volverse a casar en localidades donde ya se han casado su madre o sus hermanas, dejando este segundo matrimonio a su iniciativa mientras que el primero, legtimo y decidido por el padre, no tena en cuenta estos acercamientos (F. Heritir). Agns Pitrou anota, a propsito de la ayuda brindada por los parientes a los jvenes hogares occidentales, que aquellos le dan sin embargo un lugar privilegiado a los hogares de sus hijas ms que a los de sus hijos. Lo que es pertinente aqu, es que la ayuda propiamente hablando es sobre todo una ayuda femenina: los servicios esperados y dispensados consisten en un reemplazo puntual de la madre por la abuela, en caso de necesidad en las cargas de la maternidad, ms que en una ayuda propiamente financiera acordada por los dos padres. Es all donde se ve aparecer, en la sociedad occidental tambin, los efectos de esta solidaridad entre la madre y la hija, y, ms generalmente, entre mujeres consanguneas, la cual es independiente de la solidaridad del linaje en la ptica patrilineal o de la solidaridad consangunea de las sociedades cognticas. Ella es

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una de las vlvulas de seguridad del sistema familiar y conyugal (en tanto que estas relaciones no entran en competencia con el ejercicio de la autoridad masculina, no son consideradas como peligrosas), pero quiz, ella es tambin una posibilidad de mutacin. Empujada a sus lmites extremos, esta solidaridad totalmente diferente de las otras (solidaridad consangunea, solidaridad de linaje, solidaridad conyugal de la que se ha hablado) puede ser la palanca de un cambio radical de los modos de pensamiento y de vida, de la organizacin social y del tipo de sociedad. Es posible que, como lo piensa Kathleen Gough (1875), la familia conyugal, que fue esencial en la aurora de la humanidad para la constitucin de la sociedad y de la cultura, no pueda sobrevivir verdaderamente en la civilizacin industrial. Es factible, en efecto, que en las sociedades occidentales caracterizadas por su gran tamao, por la importancia del modo de vida urbano, por le rgimen capitalista de la produccin, por la competencia profesional y la omnipotencia del Estado y de la administracin - sea el abandono de ciertos rasgos caractersticos de la institucin familiar, considerados como molestos o menores, lo que engendra las tensiones actuales en el seno de esta. Es la entrada de las mujeres en el juego de la produccin y de la rentabilidad econmica para las necesidades de la economa de mercado, y, por este hecho, su salida del campo puramente domstico al que las confinaba tradicionalmente la reparticin sexual de las tareas, lo que ha conllevado la toma de conciencia masiva de la alienacin femenina. Es porque la nocin de residencia comn del grupo familiar sobre un territorio se ha perdido, por lo que ella es incompatible con un desarrollo econmico intensivo, en el que ya no hay armona entre la sociedad y la familia, al punto de que se viene a hablar de esta ltima, sea ella consangunea o conyugal, como de un refugio contra la sociedad para individuos que estn atrapados en un mundo indiferente u hostil. Las sociedades tradicionales patrilineales (y, aqu, nos referimos en especial a los modelos africanos del occidente) no permitan esta antinomia. Los linajes patrilineales reagrupaban familias conyugales, mongamas o poligneas las cuales constituan otras tantas unidades residenciales dotadas de un territorio de cultivo que les era propio, de una organizacin jerrquica que los colocaba bajo la tutela de un jefe, de una organizacin comunitaria del trabajo y del consumo de los bienes producidos. Pero, tomado en esta red de dependencia con relacin a su linaje, el individuo tambin estaba cogido en una red compleja y apretada de obligaciones locales que unan entre s a los linajes y de la cual el conoca las reglas desde su infancia. La separacin estricta de lo que es de la incumbencia del linaje y de lo que es de la incumbencia del pueblo, la reparticin de las cargas colectivas dentro de los linajes, la organizacin eventual de las clases de edad o de los sistemas generacionales que asignaban al individuo, durante toda su vida, tantas tareas, roles y estatutos diversos como grados tenan esas clases o esos sistemas, las redes complejas de intercambios matrimoniales, la toma a cargo por la colectividad de los conflictos

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entre los linajes, los rituales religiosos o profanos, he aqu lo que constituan otros tantos medios refinados de articulacin entre el dominio del poder familiar y la necesidad conjunta de una vida social tan armoniosa como fuera posible. No se trata de hacer de estas sociedades un paraso (ellas nunca lo fueron para el individuo) pero ellas haban logrado un sistema equilibrado entre las exigencias de la vida domstica reglamentada por la consanguinidad y las exigencias de la vida social, reglamentada de acuerdo con la coexistencia de grupos consanguneos, mientras que las sociedades occidentales han conservado los principios que eran tiles para su desarrollo o que no eran contradictorios con los imperativos de ese desarrollo, al tiempo que supriman o utilizaban al revs los aspectos corolarios del conjunto de la institucin familiar, considerados como intiles o molestos. Es en la ignorancia y el rechazo de la lgica interna de las articulaciones, de las cuales se ha mostrado la complejidad en la creacin de la institucin familiar, donde hay que buscar efectivamente las razones de la crisis de la familia y, por tanto, de la civilizacin.