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ConTando nmeros para la jUsTicia social

Contando nmeros para la justicia social


Bob Peterson1

Ante un curriculum nacional donde existe una primaca desmesurada de las matemticas en contraste con otras reas tambin relevantes para la formacin integral, a las que apenas se les da importancia, es que quisimos preguntarnos, entonces, qu matemticas ensear. Si una neutral, desvinculada de las problemticas sociales cotidianas, o bien una que no solo tenga sentido para la vida de los estudiantes sino que adems otorgue herramientas para el anlisis y la lucha por la justicia social. En esta bsqueda nos encontramos con Bob Peterson, profesor y dirigente sindical estadounidense que ha desarrollado con gran conviccin las matemticas para la justicia social. A travs de este artculo invitamos a resignificar la enseanza hacia un sentido emancipatorio, lo cual sin duda es posible no solo con las matemticas sino con todas las reas del conocimiento.

* El texto original fue escrito en ingls. El trabajo de traduccin para Docencia fue realizado por Katie Lindskog y Jorge Inzunza. ** Este artculo proviene de otros anteriores que aparecieron como captulos del libro: Stinson, D., & Wager, A. (2012) (Eds.). Teaching mathematics for social justice: Conversations with educators, Reston, VA: NCTM, y en Gutstein, E., & Peterson, B. (2005) (Eds.). Rethinking mathematics: Teaching social justice by the numbers. Milwaukee, WI: Rethinking Schools. 1 Bob Peterson (repmilw@aol.com) ha enseado a cursos de quinto ao de las escuelas pblicas de Milwaukee por 30 aos. Es editor fundador de la revista Rethinking Schools (www.rethinkingschools.org) y es coeditor de numerosos libros incluyendo Rethinking Columbus, Rethinking Globalization, y Transforming Teacher Unions. Es fundador de La Escuela Fratney, una escuela pblica bsica bilinge doble en Milwaukee, Wisconsin, dedicada a la justicia social. Actualmente oficia como presidente del sindicato de profesores de Milwaukee. Es doctor en educacin de la Universidad Cardinal Stritch.

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REFLEXIONES PEDAGGICAS

R E F L E X I O N E S P E DAG G I C A S

"Ninguna enseanza de matemticas ninguna enseanza de cualquier tipo, para cualquier materia es realmente 'neutral'''.

Durante largo tiempo, muchos profesores en Estados Unidos han pensado que la educacin y la enseanza no eran un asunto poltico. Se les deca a los docentes que en su enseanza tenan que ser neutrales, estar por sobre la poltica y aceptar la realidad.

fesores est siendo inculcada en la nocin de que la enseanza debe ser basada en datos, en lugar de conducida por los nios; estandarizada, en vez de culturalmente adecuada; y prescrita, en lugar de crtica. Debemos individual y colectivamente decir basta a estos ataques y reunirnos con los padres y colaboradores de la comunidad para asegurar que nuestra enseanza y nuestras escuelas fomenten una comprensin profunda de nuestra sociedad, y que potencien la disposicin y habilidades necesarias para que los estudiantes sean activos ciudadanos promoviendo la justicia social. Esto es lo que he tratado de hacer en mis treinta aos de enseanza a nios de 10 y 11 aos de edad. Adems he tratado de impulsar esta perspectiva de enseanza en mi trabajo como editor de la revista Rethinking Schools2, y tambin desde mi rol como presidente del Sindicato de Profesores de Milwaukee, el sindicato ms grande de Wisconsin. DeBeRa uN pRoFeSoR de maTemTiCaS peRmaNeCeR NeuTRaL? Deberan los profesores de matemticas y su curriculum permanecer solo neutrales? Respondiendo de una manera simple, ensear matemticas en un modo neutral es imposible. Ninguna enseanza de matemticas ninguna enseanza de cualquier tipo, para cualquier materia es realmente neutral, sin embargo, algunos profesores pueden pensar diferente. Como el historiador Howard Zinn dijo una vez: en un mundo donde la justicia est mal distribuida, no existe tal cosa como una recapitulacin neutral o representativa de los hechos. Por ejemplo: digamos que los profesores usan problemas para ensear la multiplicacin de dos dgitos y las habilidades para la resolucin de problemas. Cada docente presenta un problema para sus estudiantes. El primer profesor presenta el siguiente: Un grupo de jvenes de edad entre 14 y 16 aos van al supermercado. Los dulces estn en venta por U$0.43 cada uno. Ellos compran un total de 14 dulces. Cunto gastan ellos, sin incluir los impuestos?

Pero esa actitud est cambiando. Est cambiando en gran parte debido a los ataques, ocurridos a nivel internacional, al sector pblico y a los sindicatos. Tambin est cambiando porque en ningn otro momento de la historia del arte de la enseanza se ha estado bajo una acometida tan sostenida. Como profesor activista en Milwaukee, Wisconsin, una ciudad industrializada de tamao medio, 130 kilmetros al norte de Chicago, he sido testigo tanto de la intensificacin de estos ataques como de la resistencia derivada de ellos. Como Paulo Freire seal: el conflicto es la partera de la conciencia. En la primavera de 2011, profesores del Estado de Wisconsin lideraron una movilizacin de trabajadores que cuestion el ataque del sector republicano y de sus partidarios del mundo empresarial contra el derecho de los sindicatos a llevar a cabo negociaciones colectivas. Al mismo tiempo, el gobernador de Wisconsin, Scott Walker, realiz cortes drsticos en la educacin pblica, mientras firm un cheque en blanco para programas que privatizaban la educacin. Estos ataques a las escuelas pblicas y a los sindicatos de profesores coincidieron con el empuje dado por los reformadores para impulsar las pruebas basadas en sistemas de rendicin de cuentas, tanto a los estudiantes, como a los profesores y a las instituciones. El gobierno federal y del Estado, alentados por filntropos multimillonarios y empresas multinacionales de textos escolares y pruebas de rendimiento, estn destruyendo la profesin docente a travs de currculos prescritos y pruebas estandarizadas de alto impacto. Peor an, una nueva generacin de pro-

2 Rethinking Schools: Repensando las Escuelas.

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El segundo profesor, mientras tanto, presenta un problema muy diferente: En Honduras, trabajadores de una fbrica de entre 14 y 16 aos de edad fabrican ropa de nios McKids para Wal-Mart4. Cada trabajador gana U$0.23 en una hora y trabaja una jornada de 14 horas cada da. Cunto dinero gana cada trabajador en un da, sin considerar los deducibles? Mientras ambos problemas son ejemplos vlidos de la aplicacin de la multiplicacin de dgitos mltiples, cada uno tiene algo ms que decir. El primer ejemplo contiene como subtexto el consumo y hbitos alimenticios no saludables, mientras el segundo contiene un texto explcito de conciencia global y empata. Los dos son polticos, pues en cada uno se subrayan importantes relaciones sociales. Cuando los profesores fracasan en la inclusin de problemas de matemticas para ayudar a los estudiantes a confrontar temas globales relevantes, o cuando ellos no consiguen identificar las implicaciones subyacentes de los problemas, como el caso del primer ejemplo acerca de la compra de los dulces, nos encontramos con elecciones de carcter poltico, independientemente si los profesores son capaces de reconocerlo o no. Observo una distincin entre un curriculum sesgado y uno equilibrado. Un curriculum es sesgado cuando ignora mltiples perspectivas, cuando no consigue interrogar acerca de sus supuestos y sus proposiciones. Un curriculum equilibrado, por otra parte, invita a una diversidad de opiniones, pero no pierde el objetivo central de este: alertar a los estudiantes acerca de la injusticia global, buscar explicaciones, y promover el activismo. Este es el tipo de enseanza que yo espero que los profesores activistas y los sindicatos de profesores promuevan. PoR Qu maTemTiCaS paRa La JuSTiCia SoCiaL? Ilustro con una escena de mi curso de quinto grado donde los estudiantes estn trabajando en grupos durante la hora de matemticas. Me gusta este tipo de matemticas!, Jos exclam mientras l y dos compaeros hicieron

una pausa para responder a mi pregunta: cmo estamos?.


REFLEXIONES PEDAGGICAS

Estas cosas son de verdad o son como en nuestro libro de matemticas donde todo est inventado?. Y aburrido, agreg Xavier. Esto es interesante. Buena pregunta, les respond. Esta informacin es correcta est basada en investigaciones de personas y equipos relativas al sueldo y condiciones de trabajo en maquilas4 en todo el mundo. Algunas de estas informaciones provienen de las personas que realizaron el video que vimos ayer, cuando comenzamos la unidad. Los estudiantes de mi clase bilinge de quinto grado estaban en el segundo da de cuatro sobre el proyecto de matemticas de las maquilas del libro Rethinking Globalization: Teaching for Justice in an Unjust World5 (Bigelow & Peterson, 2002). Mi colega que estaba enseando la misma mini-unidad en espaol y yo tomamos una pausa del curriculum oficial de matemticas, el cual estaba siendo tedioso para ambos, profesores y estudiantes.

3 Empresamultinacionalde origenestadounidense, la mayor minorista del mundo (nota del editor). 4 Fbricas donde se explota a los trabajadores. 5 Repensando la globalizacin: enseando para una justicia en un mundo injusto.

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"Un curriculum es sesgado cuando ignora mltiples perspectivas, cuando no consigue interrogar acerca de sus supuestos y sus proposiciones''.

Usando la informacin entregada por el profesor acerca de las maquilas en once pases, los estudiantes calcularon los salarios por hora, da, semana y ao, mientras reflexionaban sobre las condiciones de trabajo y edad de los empleados, as como tambin sobre los productos elaborados. Los estudiantes tenan que localizar el pas en el mapa y elaborar un papelgrafo, incluyendo un anlisis de la informacin y una autoevaluacin. Nunca es fcil para los nios de 10 aos resolver problemas de mltiples etapas, y hubo algunas frustraciones, pero definitivamente nunca hubo una falta de motivacin. INTeGRaNdo La JuSTiCia SoCiaL, LaS maTemTiCaS Y oTRaS ReaS de CoNTeNido

concebidas como el santo remedio para conducir la mejora curricular. Incluso en escuelas histricamente progresistas como en la que yo enseo, la Escuela Fratney, esta obsesin por los datos ha significado el incremento de presiones sobre los profesores de aula para cubrir el curriculum, y para adherir a los textos curriculares del distrito y a los mapas de progreso. Estas presiones han tenido el efecto desafortunado de reducir tanto el tiempo como el inters por la integracin curricular, donde las matemticas, la escritura, las ciencias sociales, la ciencia y los intereses de los estudiantes podan conformar unidades interdisciplinarias ms amplias. Siempre he sostenido que los reformadores educacionales debiesen defender que las matemticas sean enseadas en todas las asignaturas, promoviendo las matemticas a travs del curriculum, lo cual es comparable al desarrollo de la escritura a travs del curriculum. Muy a menudo, las matemticas son segregadas en las escuelas y son separadas de materias que los estudiantes enfrentan en sus vidas diarias. El curriculum raramente alienta a los estudiantes a relacionar las matemticas y la historia, las matemticas y la poltica, las matemticas y la literatura, las matemticas y el pueblo. Cuando las matemticas son aisladas ocurren consecuencias desafortunadas. Primeramente, se entrega el mensaje, no tan sutil, de que las matemticas son bsicamente irrelevantes, a excepcin del xito en las futuras clases de matemticas, en las transacciones comerciales o en un selecto grupo de profesiones. Segundo, los estudiantes aprenden que las matemticas no estn conectadas con la realidad social de ninguna manera sustantiva. Por lo tanto, los alumnos se aproximan a estas de un modo abstracto y son raramente animados a considerar seriamente las consecuencias sociales y ticas del uso de las matemticas en la sociedad. Tercero, si a los estudiantes no se les ensea cmo las matemticas pueden ser aplicadas en sus vidas, ellos estn privados de una importante herramienta que los ayudar a participar ampliamente en la sociedad. Un entendimiento de cmo las matemticas, as como de los nmeros y estadsticas, pueden ser interpretadas es esencial para acceder efectivamente en la mayora de los debates sobre temas pblicos como el bienestar, el desempleo

Desde la puesta en vigencia de la Ley Federal No Child Left Behind Que ningn nio se quede atrs del 2001, las escuelas pblicas de Milwaukee, como muchos otros distritos urbanos, se han tornado cada vez ms obsesivas respecto a datos especficos y a las evaluaciones estandarizadas, las cuales son

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Antes de ir ms lejos, me interesa clarificar dos puntos fundamentales. Primero, no quiero insinuar que las distintas habilidades matemticas no son importantes, soy de la vieja escuela que sostiene que los nios necesitan aprender las simples operaciones bsicas para proveerles de fluidez mental para involucrarse en matemticas ms profundas y significativas. Segundo, integrar las matemticas con las ciencias sociales no necesariamente hace la enseanza ms centrada en el estudiante o el contenido ms atingente con temticas de justicia social. Estos relevantes componentes dependen de las creencias filosficas y pedaggicas de los profesores. Mis propias creencias exigen que involucre a mis estudiantes en entender cmo usar las matemticas para tratar temas de injusticia social y para hacer el mundo ms justo. He intentado una variedad de maneras de integrar las matemticas desde el simple entendimiento de los conceptos numricos hasta la resolucin ms compleja de problemas con las ciencias sociales y la escritura en particular. Para ser ms claros (la vida de mi sala de clases nunca es tan ordenada), quiero subrayar los siguientes elementos: la conexin de las matemticas con la vida de los estudiantes; la relacin de las matemticas con los temas asociados a la igualdad; el uso de las matemticas para entender la historia; y la integracin de las matemticas con la accin. La conexin de las matemticas con la vida de los estudiantes. El primer paso para muchos profesores que comienzan en este camino de la enseanza de las matemticas para la justicia social es construir desde lo que los estudiantes traen a la sala de clases y conectar el curriculum a las vidas de ellos. Las matemticas son un gran camino para hacerlo. Generalmente comienzo el ao con los nios explorando, en pequeos grupos, cmo las matemticas son usadas en sus casas y comunidades. Ellos buscan detenidamente nmeros en los peridicos, los recortan, los colocan en papelgrafos y tratan de encontrarles sus sentidos, lo cual a veces es difcil. Entrevistan a los miembros

Este proceso inicia una larga conversacin a travs del ao acerca de qu queremos decir con matemticas y por qu son importante en nuestras vidas. Como la clase progresivamente se torna ms sensible al uso de los nmeros y de las matemticas en los "Si a los artculos de noticias, la literatura y los estudiantes no sucesos diarios, muchas discusiones los ayudan a darse cuenta de que las se les ensea matemticas son ms que clculos y cmo las definiciones, que incluyen una gama matemticas de conceptos y tpicos desde la geometra y medidas hasta los radios, pueden ser porcentajes y probabilidades. aplicadas en Como parte del proyecto de autobiografa construimos tambin una lnea de tiempo. Comenzamos colocando las fechas de nacimiento de los estudiantes, de sus padres y abuelos en esta lnea, la que rodea el permetro de la sala (y que es usada a lo largo del ao para integrar fechas que descubrimos en todas las materias). Los estudiantes tambin realizan sus propias lneas de tiempo primero de un da tpico y luego de su vida. En estas actividades, los alumnos utilizan habilidades

sus vidas, ellos estn privados de una importante herramienta que los ayudar a participar ampliamente en la sociedad''.

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y el presupuesto nacional. Por ejemplo, siendo que el sueldo mnimo es ms alto que nunca, en dlares de hoy es el ms bajo en 40 aos. Pero necesitas las matemticas para entenderlo.

de la familia sobre cmo usan las matemticas y escriben sus descubrimientos. Como parte de la autobiografa de inicio de ao, escriben un ensayo: mi yo numrico, vinculando todos los nmeros que se conectan con sus vidas, desde la altura y el peso, hasta el nmero de hermanos y hermanas que ellos tienen, direcciones, nmeros de telfono, etc. A travs de los aos, he promovido que esta tarea vaya ms all del plano individual, y he animado a los estudiantes, tempranamente en el ao escolar, a explorar las matemticas en la comunidad y las matemticas en el mundo, lo cual a veces es tan simple como registrar la poblacin, pero tambin se ha profundizado en temticas ms comprometidas como el monto de dinero gastado en la guerra de Irak o el nmero de nios sin acceso a agua potable. Algunos aos les pido escribir la historia de sus experiencias en las clases de matemticas, qu piensan de estas y por qu.

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"Para ayudar a mis estudiantes a entender que las matemticas son una herramienta poderosa y muy til, inundo mi sala de clases con ejemplos de cmo las matemticas son usadas en las mayores controversias en su comunidad y la sociedad en su conjunto''.

de razonamiento para visualizar las relaciones entre los nmeros, las distancias, el tiempo, las fracciones y los decimales.

Tambin uso otra actividad de comienzo de ao que no solo desarrolla habilidades matemticas, sino que tambin fomenta la comunidad y la amistad. El conjunto de la clase discute sobre qu es una encuesta o sondeo y realizan una lluvia de ideas para formular preguntas que ellos quisieran hacer a cada uno. Luego, armo una pauta de preguntas, cada estudiante entrevista a sus compaeros en temticas tales como su origen nacional, su restaurante de comida rpida favorito, grupo musical o equipo de ftbol, o qu piensan ellos sobre el programa de mediacin escolar de pares. Cada estudiante tabula los datos de su encuesta, hace un grfico de barras mostrando los resultados, y reflexiona por escrito sobre lo que ellos han aprendido. Ms adelante durante el ao, ellos convierten la informacin en fracciones y porcentajes, y hacen grficos de torta. Animo a los estudiantes a imaginar conclusiones desde sus datos, e hipotetizar por qu los resultados son como son. Entonces ellos presentan estas conclusiones oralmente y por escrito. Esta actividad es particularmente popular entre mis estudiantes, muy a menudo piden extender las encuestas en otros grupos de personas. La actividad estructura la base para un estudio ms profundo acerca de tpicos relativos a las encuestas y a las estadsticas como el muestreo, la distribucin al azar, los sesgos y el error. La relacin de las matemticas con los temas asociados a la igualdad. Para ayudar a mis estudiantes a entender que las matemticas son una herramienta poderosa y muy til, inundo mi sala de clases con

ejemplos de cmo las matemticas son usadas en las mayores controversias en su comunidad y la sociedad en su conjunto. Tambin integro las matemticas con las lecciones de ciencias sociales para mostrar cmo pueden ayudarnos a entender mejor la naturaleza social de la desigualdad. Los nios estn inherentemente interesados en qu es justo, y usar las matemticas para explorar qu es justo y qu no, es un modo excelente de capturar el inters en todo tipo de conceptos matemticos, como el clculo de las fracciones, porcentajes, radios, promedios y grficos. Dos tipos de ejercicios que utilizo a menudo son la simulacin de la riqueza mundial y la revisin de hechos contingentes.

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a) La simulacin de la riqueza mundial6. Durante los meses de octubre y noviembre, a menudo hay muchas discusiones sobre la pobreza y el hambre en la sala de clases relacionadas con las actividades de la Unicef en torno a Halloween o a temticas surgidas en el feriado del Da de Accin de Gracias7. Estos meses otorgan una gran oportunidad para utilizar un ejercicio de simulacin para ayudar a los nios a entender la disparidad de la riqueza en Estados Unidos y en el mundo. En una nica clase, proveo datos sobre la distribucin de la poblacin y riqueza mundial, y entonces los nios representan la informacin utilizando diferentes juegos de fichas de colores. Luego de trabajar con los estudiantes para la comprensin de los datos, hacemos una simulacin

usando un mapa del mundo pintado en el patio. En lugar de utilizar fichas para representar la informacin poblacional, lo hacen los mismos nios. Entonces les dejo elegir un pedazo de papel de una cesta rotulada con la leyenda Posibilidad de nacimiento, y los nios van y se paran en la correspondiente rea del mundo quince apretados en Asia, tres en Europa, uno en Estados Unidos/Canad, dos en Latinoamrica, y tres en frica. Una persona del grupo toma una etiqueta con el nombre negociador y otra toma una bolsa de papel vaca etiquetada con la palabra riqueza. Entonces se distribuye la riqueza. Lo hago dramticamente, con grandes aspavientos, poniendo ocho galletas en la bolsa de la riqueza europea, luego voy hacia el sur, hacia frica, para darles la mitad de una galleta para un nmero igual de estudiantes (actualmente frica tiene varios cientos de millones ms de personas que Europa). Injusto! No es justo!, gritan los estudiantes. Esperen! Silencio! les digo, tendrn la oportunidad de discutir y debatir sobre esto. Les sealo a los estudiantes que an no pueden comer su riqueza, en lugar de ello deben discutir, en grupo, qu estrategia y argumentos debera usar su negociador. Luego les indico a los negociadores, vayan a visitar otras partes del mundo y vean qu es lo mejor para sus pueblos. Dependiendo de cun inquietos estn los nativos, la sesin de negociacin puede durar entre 3 y 10 minutos. A veces los estudiantes que representan Norteamrica son muy generosos y otras veces se sientan a comer sus galletas sin preocuparse por lo que les puede pasar a ellos ms tarde durante el recreo. Un ao, mientras Hctor estaba sosteniendo la bolsa de la riqueza de Asia, l procedi a comer cinco de las seis galletas para su continente. Sus compaeros asiticos estaban furiosos. Despus de prevenir un alzamiento popular por galletas, estbamos atrasados para reflexionar en cmo las acciones de Hctor y las respuestas de otros estudiantes podan ser una representacin tan cercana a lo que sucede en la realidad. La riqueza no es dividida de modo justo en ninguna parte en el mundo! La actividad tiene mucha energa. Las emociones se expresan crudamente. A veces corren lgrimas. Esto no es justo! es la frase ms comn. A

6 En Rethinking Mathematics: Teaching Social Justice by the Numbers, editado por Gutstein & Peterson, 2005. 7 Este es un da feriado nacional en Estados Unidos que refiere al arribo de los peregrinos a la costa este del pas, hecho ocurrido en Plymouth (Estado de Massachusetts) durante el siglo XVII.

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pesar de mis reglas, a veces hay migraciones en masa (ilegales!) e incluso guerras. Como incentivo para hacer que los nios vuelvan a la sala de clases con la menor cantidad de daos colaterales, les hago saber que hay ms galletas de chocolate en la sala para todo aquel que sea capaz de exhibir el ms bsico decoro en el regreso al aula. Ms tarde, discutimos sobre la simulacin y escribimos acerca de la actividad. S que esta tiene algunas limitaciones: a) no toma en cuenta la gran desigualdad de la riqueza dentro de cada pas, como es el caso de Estados Unidos; b) se busca describir la situacin, no explicarla; c) como simulacin no puede recrear la violencia de la pobreza y el hambre que mata a decenas de miles de nios diariamente. Sin embargo,

estos tipos de simulaciones pueden ser herramientas poderosas para motivar a los estudiantes a querer preguntar y responder una pregunta esencial: por qu?. O, en palabras de algunos de mis estudiantes: por qu Asia tiene tanta gente y tan poca riqueza?; cmo Europa y Norteamrica han logrado ser tan ricos?; por qu hay cosas tan injustas?. Una leccin as no solo conecta las matemticas a los seres humanos y a la realidad social, sino que tambin lo hace en una forma que va ms all de ejercicios de papel y lpiz, haciendo a las matemticas ms vivas. Tomara mucho menos tiempo de clases si solo les narrara a mis estudiantes acerca de la desigualdad de la distribucin de la riqueza. Pero esto no tendra el mismo impacto emocional que ver a sus compaeros de Estados Unidos y de Europa tener tal cantidad de galletas, considerando que ellos tienen mucho menos habitantes. b) La revisin de hechos contingentes. Otra va a travs de la cual ayudo a los estudiantes a analizar la desigualdad es usando diversos recursos, tales como artculos de prensa acerca de varios temas sociales. En pequeos grupos, ellos revisan informacin concerniente al desempleo o a las tendencias laborales, convierten estos datos en porcentajes, hacen comparaciones, idean conclusiones y construyen grficos. Este ejercicio es una excelente manera de ayudarlos a entender el poder de los porcentajes. Tambin usan un programa computacional para hacer grficos, y hacindolos, ellos se dan cuenta que el computador puede ser una valiosa herramienta. Un grupo, por ejemplo, ley noticias acerca de un resumen encontrado en un reporte universitario sobre los 10 mil nuevos trabajos creados en el centro de la ciudad de Milwaukee gracias al desarrollo comercial. De acuerdo con este reporte, los afroamericanos tenan menos del 8% de los nuevos trabajos, considerando el hecho que ellos vivan en las proximidades del centro y que representaban el 30% de la poblacin de la ciudad. En trminos de los trabajos de gerencia bien pagados, los latinos y afroamericanos en conjunto alcanzaban solo el 1%, mientras los residentes blancos, provenientes mayoritariamente de los suburbios, tenan casi el 80%

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Entonces los estudiantes escenificaron un juego de roles donde algunos de ellos, pretendiendo ser representativos de las organizaciones de la comunidad, trataron de convencer al alcalde y a las principales empresas de cambiar sus prcticas de contratacin. Lo que comenz como una leccin de matemticas rpidamente se torn en un acalorado debate sobre poltica social. Por ejemplo, en un punto un estudiante argument que los nuevos trabajos deberan ser distribuidos en un tercio para los negros, un tercio para los latinos y un tercio para los blancos, porque ellos son los tres principales grupos tnicos en Milwaukee. Otros, sin embargo, no estuvieron de acuerdo. Obviamente, esto condujo a una extensa discusin sobre lo que es justo, de las razones porqu las minoras tienen tan pocos trabajos creados en el centro de la ciudad, y qu es necesario para hacer las cosas diferentes. Usando las matemticas para entender la historia. Es importante para los estudiantes estar conscientes sobre aquellas voces que escuchan cuando leen los libros de historia o los peridicos, o cuando ven una pelcula. Quien cuenta la historia tiene una relevancia crucial, porque de esta manera se modelan las perspectivas de los lectores o telespectadores. Podemos analizar estas cosas con nios y ayudarlos a llegar a ser lectores ms crticos de libros y de otros medios. En este proceso las matemticas tienen un rol importante. a) Tabulando lo que los estudiantes leen. Usualmente comienzo este ejercicio con algo simple. Pongo a los estudiantes a analizar los libros sobre Cristbal Coln, tabulando qu perspectivas estn representadas. Por ejemplo, cuntas veces las perspectivas de Coln y sus hombres son presentadas, contra el nmero de veces que lo hacen las visiones de los indios Tano8? Usando fracciones y porcentajes los estudiantes hacen amplios grficos para demostrar sus hallazgos y esbozar potenciales conclusiones. Grandes muestras visuales grficos de barras hechos con cin-

Una tabulacin similar y los porcentajes pueden ser utilizados para analizar programas de televisin populares, mostrando el nmero de descalificaciones contra el nmero de elogios, quines son citados o fotografiados en los peridicos, los estereotipos de mujeres en los dibujos animados, quines son incluidos en los textos escolares, y quines son representados en la seccin de biografas de la biblioteca escolar. b) Conectando la historia con el presente. En este ejercicio, cuando los estudiantes y yo estudiamos historia, ponemos particular atencin a las fechas e informaciones. Trato de subrayar nmeros que tengan relacin con movimientos sociales para la equidad y la justicia. Por ejemplo, cuando miramos la lucha de las mujeres por la igualdad en Estados Unidos tratamos de imaginar cmo era para la lder del movimiento por los derechos de las mujeres, Susan B. Anthony, ir a trabajar como profesora y ser pagada con USD$2.50 por semana, exactamente la mitad del salario del profesor anterior. Puede hacerse mucho con las estadsti- "Una conexin cas, desde obtener y graficar las diferencias anuales o aquellas a lo entre largo de la vida, hasta observar matemticas e las diferencias salariales en otras ocupaciones y perodos de tiem- historia, permite po, incluyendo el presente. Yo observar quin he encontrado particularmente est representado interesante el mirar los salarios de los nios trabajadores, como en diferentes los de las minas de carbn o de ocupaciones y las fbricas de textiles. Comparamos asuntos como los salarios reas de poder en con el precio de los bienes en el nuestra sociedad, tiempo, los salarios de los trabajadores adultos, hasta la riqueza y cmo ello ha acumulada por los dueos de cambiado a travs las industrias. Estas conexiones histricas pueden ser fcilmente del tiempo''.

8 Habitantes precolombinos que vivan enLas Bahamas,Antillas Mayoresy el norte de lasAntillas Menores (Nota del editor).

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de estos nuevos trabajos. Usando esta informacin, los alumnos hicieron grficos de barras y de torta acerca de las diferencias raciales en los diversos trabajos y en relacin a la poblacin de la ciudad. Ellos compararon los grficos y lanzaron conclusiones.

tas adhesivas, por ejemplo son buenos puntos de referencia para discutir y analizar. Conceptos matemticos de porcentajes, proporciones y comparaciones pueden ser usados para que los nios discutan las estadsticas que ellos han descubierto y los grficos que han realizado.

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relacionadas con el presente en lo concerniente a las empresas multinacionales que explotan el trabajo infantil en Asia o Latinoamrica para fabricar productos de consumo para los mercados mundiales. Una conexin entre matemticas e historia, que puede tener un grado de sofisticacin variable dependiendo del nivel de los estudiantes, permite observar quin est representado en diferentes ocupaciones y reas de poder en nuestra sociedad, y cmo ello ha cambiado a travs del tiempo. Por ejemplo, los estudiantes pueden obtener qu porcentaje de quienes firmaron la Constitucin eran esclavistas, trabajadores comunes, mujeres, ricos accionistas individuales, etc. Un ejercicio similar podra ser analizar a los presidentes de Estados Unidos, o la gente de nuestro pas que ha sido elegida para honrarla poniendo sus rostros en billetes y monedas. Estos clculos histricos pueden tornarse contemporneos si los estudiantes analizan las diferencias raciales y de gnero en la Cmara de Representantes y del Senado de Estados Unidos, los editores de los principales peridicos, o los principales gerentes de Fortune 5009. Es importante para los estudiantes entender

que tales nmeros no son perennes en nuestra estructura social, sino que tambin son resultado de movimientos sociales, como por ejemplo los movimientos por los Derechos Civiles y de las mujeres. Para demostrar este cambio, el profesor puede hacer que los estudiantes cuenten porcentajes actuales de afroamericanos o mujeres en profesiones especficas y compararlas con la de los aos sesenta, antes del surgimiento de la discriminacin positiva, poltica que fue producto de las luchas populares. c) La historia de las matemticas, la historia de quin? Otra rea es ensear la historia de las matemticas, apuntando a las contribuciones al pensamiento matemtico de varias civilizaciones y culturas no europeas. Los matemticos griegos, por ejemplo, fueron fuertemente influenciados por sus predecesores y homlogos en frica y Asia. Los matemticos rabes inspiraron a los estudiosos del renacimiento europeo. Los mayas fueron uno de los primeros pueblos que desarrollaron el concepto de cero e hicieron sofisticados clculos matemticos. He usado una unidad sobre el sistema de conteo vigesimal maya con mis estudiantes de quinto ao, para demostrar tal sofisticacin y ayudar a los estudiantes a expandir su comprensin de la notacin posicional (Ortiz-Franco, 2005). Integrando las matemticas en la accin. Integrar las matemticas en los eventos actuales es algo lgico; usar las matemticas para influenciar eventos futuros requiere un poco ms de esfuerzo. Las noticias estn llenas de matemticas. Comnmente, fotocopio un artculo de peridico, y hago que los estudiantes utilicen destacadores amarillos para subrayar todos los nmeros y palabras que se refieren a nmeros. Entonces discutimos sus significados, les planteo problemas usando nmeros y les recuerdo que solo desarrollando buenas habilidades en matemticas sern capaces de entender e influenciar el mundo. El proyecto de matemticas de las maquilas (previamente mencionado) es usado para focalizar en la multiplicacin de dos dgitos, la divisin y en las habilidades para resolver problemas. En ello integramos matemticas, geografa, lectura y proyectos de escritura, haciendo que los estudiantes manipulen informacin actual acerca de las condiciones de pago y

9 Fortune 500 es una lista compilada por la revista Fortune que destaca a las principales 500 empresas de los Estados Unidos medidas mediante un ingreso econmico bruto.

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trabajo en varios lugares alrededor del mundo, y que hagan psters exhibiendo sus hallazgos en un mapa. Ellos reflexionan sobre sus descubrimientos y los conectan con sus propias vidas, particularmente con los productos que compran. Un ao cuando yo estaba preparando a mis estudiantes para el proyecto, coloqu en un retroproyector algunas fotografas de nios trabajadores nios cargando ladrillos en India, nios trabajadores textiles en Pakistn y el trabajo en granjas en Amrica Central. Nosotros estbamos discutiendo por qu las familias han tenido que enviar a sus nios a trabajar, cuando Osvaldo, un nio mexicanoestadounidense, levant su mano y dijo: eso es lo que hice en Mxico. Yo trabaj con mi abuela en los campos. El resto de los nios se dio vuelta y mir a Osvaldo. Oh, es cierto?, dije tratando rpidamente de pensar cmo podra dirigir esta discusin. Cuntanos ms. Bueno, yo trabaj en los campos con mi abuela. Osvaldo raramente contribua mucho a las discusiones de la clase, no porque no fuese inteligente o no estuviese atento, sino principalmente porque era tmido. -Cmo fue trabajar en los campos?. -Estuvo bien.

- Crueles?.
REFLEXIONES PEDAGGICAS

-S, si t te portabas mal, ellos ponan hormigas que picaban en tu espalda y eso realmente dola!. Los nios exclamaron, sin poder creerlo. Es verdad!, dijo Osvaldo. Yo no quera ir a la escuela. -Yo no quisiera que t fueses tratado as tampoco, dije. Entonces esperando terminar esta parte de la discusin, suger que Osvaldo escribiese un poema sobre la experiencia de trabajar en los campos. Luego el mismo da l vino a mi escritorio y me mostr un poema hbilmente escrito. El poema deca: Un nio de cinco aos Basado en la verdadera vida de Osvaldo Soy un nio de cinco aos trabajando para ayudar a mi familia Soy un nio caminando una milla solo para sacar agua potable de un pozo Soy un nio cargando un saco lleno de caa por ms de una milla

-Bueno, apuesto que t queras estar ms bien en el colegio, le dije entre pregunta y afirmacin. -No. -S, yo quisiera trabajar en vez de ir a la escuela, otro estudiante grit. La conversacin no estaba yendo en la direccin que yo estaba esperando. Ignor el comentario del estudiante y continu preguntndole a Osvaldo. Por qu no queras ir a la escuela? -Porque los profesores eran de verdad crueles en la escuela.

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Soy un nio teniendo cuidado con las serpientes y escorpiones mientras trabaja Soy un nio cargando comida para los animales de la granja Soy un nio trabajando horas bajo el sol Soy un nio trabajando con dolor en mi espalda y brazos y piernas Soy un nio durmiendo con dolor y moretones en mis dedos Es maravilloso! Tus palabras me hacen tener una imagen en mi cabeza y siento como si estuviese all. Osvaldo sonri. Tal vez te gustara escribir una segunda parte de este poema sobre cuando tu familia vino a Estados Unidos?, le pregunt. Osvaldo movi su cabeza negativamente y yo entend. Nunca empujo a los nios a decirme ms de lo que quieren sobre cmo sus familias llegaron a Estados Unidos. Entonces te gustara escribir acerca de cmo te sentiste una vez estando aqu?.

La siguiente maana Osvaldo me mostr la otra mitad de su poema: Soy un nio de cinco aos viviendo en Estados Unidos Soy un nio comiendo comida extraa Soy un nio yendo a la escuela Soy un nio asistiendo por primera vez a un espectculo Soy un nio teniendo mi primera consola de juegos Soy un nio viendo otras personas como afroamericanos, puertorriqueos y estadounidenses Soy un nio viviendo feliz en mi nueva casa Soy un nio sintindose triste por estar tan lejos de mi abuela y mi abuelo Soy un nio engordando cada ao por no trabajar En nuestro t de autores de los viernes, Osvaldo comparti su poema completo con sus compaeros y recibi una ovacin. a) El costo de la guerra. En el mismo ao (2006) como cada ao desde que la guerra de Irak comenz el 2003 he usado el costo de nuestras guerras como una forma de ensear la notacin posicional y la importancia de entender los nmeros grandes. Si pido a los estudiantes adivinar la poblacin del mundo o si escribo un largo nmero lleno de ceros, muchos estudiantes rpidamente tratan de lanzar nmeros (incorrectos) (Peterson, 2005). Pese al hecho de que mis estudiantes de quinto ao han aprendido la notacin posicional en sus aos de escuela, hay algo que sucede con los grandes nmeros que los invita ms bien a adivinar. Quizs es la omnipresencia de los anuncios de la lotera estatal que tienden a invisibilizar a los grandes nmeros reunidos. O ms bien es el hecho que los nmeros grandes son difciles de leer, y an ms de entender. Imaginar con asombro, ya sea tratando de comprender el nmero de galaxias girando alrededor del universo o el nmero de molculas de H2O en una gota de agua.

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Esto es seis PS360 [una consola de videos] cada segundo!, exclam Ben. Es un montn de dinero. Ben comenz a hablar en contra de la estpida guerra y pronunciar algunos comentarios despectivos sobre Bush. Yo refocalic la conversacin diciendo que hablar mal de alguien, incluso del Presidente con quien no ests de acuerdo, no est permitido en la clase, pero los estudiantes estuvieron abiertos a discutir y debatir diferentes puntos de vista sobre la guerra y otras importantes temticas. Un chico tranquilo levant su mano y comparti que su primo estaba en el ejrcito, y luego otro nio agreg que su hermana estaba actualmente en Afganistn. En ese punto, les pregunt a los estudiantes quines tenan un familiar o amigos prximos en el ejrcito y un tercio de los 25 estudiantes levant sus manos. Cuando uno de los estudiantes mencion que l pensaba que era estpido gastar tanto dinero en la guerra, yo le suger que echaran una mirada al sitio web que hace un recuento de sus costos. La mencin a Internet encendi el inters de mi clase, entonces todos ellos se concentraron en la sala de computacin donde visitamos el sitio web www.costofwar.com. Los estudiantes estaban impresionados de ver los nmeros tan rpido en la pantalla. Luego de mostrarles cmo detener el recuento, eleg a un estudiante para leer el nmero. Como l lo hizo dgito por dgito, yo saba que tenamos que hacer algn trabajo para entender y leer grandes cifras. Escrib la hora y luego el nmero en la pizarra, y como clase practicamos su lectura. En el proceso, volv a revisar la notacin posicional de miles de millones. Al da siguiente, llev una fotografa de un peridico con los fallecidos en la noche previa en la cual los manifestantes opositores a la guerra estaban recostados sobre las escaleras del edificio federal.
10 Sitio web en el que se rematan productos.

Al tercer da, para nuestra actividad de la maana, les ped a los estudiantes que calcularan cunto dinero haba sido gastado los ltimos tres das y luego, haciendo una larga divisin, determinamos que Estados Unidos gasta cerca de USD$265.000.000 por da en la guerra. Revisamos otras partes del sitio web y encontramos, por ejemplo, que el monto gastado en la guerra podra pagar ms de 14 millones de becas universitarias durante cuatro aos. Eso es mucho!, exclamaron varios estudiantes, pero en realidad el nmero era tan grande que casi no tena sentido. Decid tratar de hacer el nmero ms entendible, haciendo que los estudiantes se imaginaran el costo en pequeas unidades de tiempo. Trabajaron en parejas y despus como curso, y con una gran discusin calculamos cuntos impuestos estaban siendo gastados en una hora, un minuto, y luego en un segundo. Fue all cuando Ben grit que un PS360 poda ser comprado cada segundo Ben clarific, que haba que comprar el modelo de USD$600, no el de USD$500. Isaiah sugiri que t podas tomar esos seis y revenderlos en E-bay10 y ganar mucho dinero. Quera contarles que mi intento de animar a los nios a reflexionar en el costo social de la guerra estaba siendo vencido por la fascinacin consumista provocada por la ltima tecnologa de video juegos. Mi ceo fruncido debi comunicar mi decepcin, porque Ben rpidamente agreg que con el dinero extra de las ventas en E-bay, tendramos ms dinero para ayudar a las personas que lo necesitaran.

"Incluso durante un periodo dominado por el curriculum prescrito y obsesionado por las pruebas estandarizadas, creo que la enseanza de las matemticas para la justicia social no es solo posible, sino que ms necesaria que nunca''.

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Con algo de trabajo, sin embargo, los nios pueden conectar los grandes nmeros tanto en sus propias vidas como en las grandes temticas sociales como es el costo de la guerra. Luego de una minileccin de matemticas sobre el costo de la guerra de Irak que incluy una gran cantidad de clculos matemticos tediosos, los estudiantes determinaron que Estados Unidos estaba gastando cerca de USD$3600 cada segundo en la guerra de Irak.

Les cont a los estudiantes que yo haba participado, aunque algunos se mostraron escpticos porque yo no sala en la foto. No obstante ello no nos detuvo y revisamos el costo de la guerra nuevamente y practicamos la lectura de la cifra.

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entre el costo de la guerra y las reales necesidades de los estudiantes motivaron de sobremanera a los estudiantes (Peterson, 2010). Algunas semanas ms tarde, les expliqu a mis estudiantes que iba a ir a Nueva York, y que dara el discurso de inauguracin de una conferencia de matemticas sobre cmo los nmeros cuentan. Les repet lo que les haba dicho todo el ao: los nmeros son realmente importantes si nosotros queremos entender y cambiar el mundo. Les dije que si alguien quiere escribir un poema que mostrara cmo los nmeros cuentan, ellos lo podan hacer. Osvaldo dirigi el poema al presidente Bush. l escribi: Los nmeros cuentan Los nmeros cuentan Seor Presidente 2.453 soldados americanos han muerto 17.648 soldados han sido heridos Realic un intento ms de concretizar el costo solicitando a un estudiante ir hacia la seccin de educacin pblica del sitio web sobre el costo de la guerra, que calcula el nmero adicional de profesores (en ese momento, 2007, ms de 6 millones) que podran ser contratados por ao. Les cont a los nios que hay ms de 80.000 escuelas pblicas en Estados Unidos, entonces como curso, calculamos que cada escuela poda tener 75 profesores ms o cada escuela poda tener dos profesores ms por los siguientes 38 aos. La guerra lleg a tener cierto nivel de conversacin en mi sala de clases. Ocasionalmente, uno de mis estudiantes poda venir y anunciar el nuevo costo de la guerra, a partir de su trabajo en Internet que haba realizado la noche anterior. La guerra tambin encontr su camino al interior de nuestra escuela. En 2010, cuando el presupuesto del distrito amenaz con disminuir la jornada del bibliotecario, ayud al cuarto y quinto ao a formular el Club de rescate de nuestros bibliotecarios, quienes levantaron una peticin, testificaron y protestaron en favor de nuestro bibliotecario. Anim a los estudiantes a comparar el costo de la guerra con el costo de los bibliotecarios. El uso de las matemticas y las crudas comparaciones 35.161 iraques inocentes han muerto 281.864.948.707 dlares han sido gastados en la guerra Imagine cunto podramos hacer alrededor del mundo con este dinero! Podramos alimentar a los pobres Construir casas Dar becas Y mucho ms A usted le interesa la gente? A m s. PaLaBRaS FiNaLeS Por supuesto el nivel de sofisticacin y complejidad de las matemticas que usamos en nuestras salas de clase depende del nivel de desarrollo de los estudiantes. Los profesores, sin embargo, muy a menudo subestiman lo que los estudiantes son capaces de hacer. Para el nivel de calidad de instruccin que

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ConTando nmeros para la jUsTicia social

He encontrado que como resultado de tratar de implementar matemticas a travs del curriculum y en particular, integrando las matemticas y las ciencias sociales los intereses y habilidades de mis estudiantes en matemticas se han incrementado, tanto en trminos del entendimiento de los conceptos bsicos como en sus habilidades para resolver problemas. Asimismo, ellos pueden clarificar temas sociales, entender las estructuras de la sociedad, y dar opciones para mejorar las polticas sociales. Los nios necesitan todas las herramientas posibles para hacer este mundo su mundo un mejor lugar. Incluso durante un periodo dominado por el curriculum prescrito y obsesionado por las pruebas estandarizadas, creo que la enseanza de las

Por supuesto, esta aproximacin toma ms tiempo, preparacin y, en algunas ocasiones, delicadas maniobras polticas. A travs del trabajo colectivo ya sea en grupos dentro de las escuelas o en comits en nuestros sindicatos los profesores probablemente tendrn xito en esta importante labor de integrar las matemticas para la justicia social en nuestras aulas dominadas por el currculo prescrito. Hacindolo, llegaremos a ser mejores profesores, sintiendo que nuestro trabajo es ms significativo y, ms importante an, dando a nuestros alumnos las herramientas que ellos necesitan para hacer de este mundo su mundo un planeta ms justo y sustentable.

ReFeReNCiaS Bigelow, B. & Peterson, B. (Eds.). (2002). Rethinking globalization: teaching for justice in an unjust world. Milwaukee, WI: Rethinking Schools. Gutstein, E. & Peterson, B. (2005) (Eds.). Rethinking mathematics: teaching social justice by the numbers. Milwaukee, WI: Rethinking Schools. Ortiz-Franco, L. (2005). Chicanos have math in their blood. En E. Gutstein & B. Peterson (Eds.), Rethinking mathematics: Teaching social justice by the numbers (pp. 7075). Milwaukee, WI: Rethinking Schools. Peterson, B. (2005). Teaching math across the curriculum. En E. Gutstein & B. Peterson (Eds.), Rethinking mathematics: Teaching social justice by the numbers (pp. 915). Milwaukee, WI: Rethinking Schools. Peterson, B. (2007). La escuela Fratney: a journey toward democracy. En M. Apple & J. Bean (Eds.), Democratic schools (pp. 3061). Alexandria, VA: Heinemann Press. Peterson, B. (2010). A librarian in every school, books in every home: A modest proposal. Rethinking Schools. Recuperado el 20 de julio, de http://www.rethinkingschools.org/archive/24_04/24_04_ librarian.shtml. Stinson, D., & Wager, A. (2012) (Eds.). Teaching mathematics for social justice: conversations with educators. Reston, VA: National Council of Teachers of Mathematics.

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proveo, con modelos claros y actividades cargadas de sentido, frecuentemente estoy contento con el entusiasmo con el cual mis nios enfrentan los proyectos basados en las matemticas y con el xito que ellos tienen al llevarlos a cabo.

matemticas para la justicia social no es solo posible, sino que ms necesaria que nunca. Los profesores pueden entretejer la justicia social an en las lecciones de matemticas con mayor grado de prescripcin. Los conceptos y habilidades de matemticas son universales. No hay ninguna razn para que tales conceptos y habilidades no puedan ser enseados en un contexto social, empujando a los estudiantes a revisar los temas asociados a la injusticia.