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ERIC WOLF

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LA REVOLUCIN MEXICANA
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Compaeros del arado
y de toda herramienta
noms nos queda un camino
agarrar un treintatreinta!

CORRIDO DE LA CARABINA 3030



Cuando la Revolucin mexicana estall ante el mundo en 1910, fue sorpre-
sa para la mayora: muy pocas voces y todas ellas dbiles y borrosas, la antici-
pan (Paz, 1967, pp. 1223). Durante ms de un cuarto de siglo el dictador mexi-
cano Porfirio Daz haba gobernado a su pas con mano frrea en inters de la
libertad, el orden y el progreso. Progreso significaba el rpido desarrollo industrial
y comercial, la libertad se otorgaba al empresario privado individual y el orden se
aseguraba mediante una juiciosa poltica que alternaba las recompensas econ-
micas con la represin la clebre tctica de Daz de pan y palo. En el curso de
pocos meses la rebelin surga en todas partes, bajo el estmulo del levantamien-
to de Francisco Madero en contra del anciano dictador. En mayo de 1911 Daz
sali para el exilio en Francia. La Revolucin haba comenzado realmente. Made-
ro dijo ha liberado un tigre, veamos si puede controlarlo.
Con el privilegio de nuestra perspectiva actual, podemos ver ahora que
muchas de las causas de la Revolucin tuvieron sus orgenes no en el perodo de
la dictadura de Daz, sino en un perodo anterior, cuando Mxico an era la Nueva
Espaa y una colonia de la madre patria espaola. Cuando Mxico declar su
independencia en 1821, tambin hered un conjunto de problemas caractersti-
cos, que Espaa no haba podido ni deseado resolver y que fueron legados nte-
gramente a la nueva repblica.
Todos estos problemas se derivaron en ltima instancia del enfrentamiento
original de una poblacin indgena con una banda de conquistadores que tomaron
posesin de la Amrica Central en nombre de la Corona espaola. Para utilizar el
trabajo de los indios, los espaoles introdujeron un sistema de grandes propieda-
des, las haciendas.
Estas grandes propiedades o haciendas fueron trabajadas por indios que
se obtenan principalmente de dos fuentes: por una parte de trabajadores residen-
tes, ligados a la hacienda mediante una sujecin por deudas y, por otra parte, in-
dios no residentes que continuaban viviendo en comunidades indgenas que ro-
deaban a las haciendas, pero que obtenan cada vez ms su medio de vida en las
haciendas. La finalidad de la hacienda era comercial: producir, en vista a una ga-
nancia, productos agrcolas o pecuarios que se pudieran vender en los cercanos
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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campamentos mineros y en los pueblos; a la vez, las haciendas pronto se convir-
tieron en mundos sociales separados que aseguraban la posicin y aspiraciones
sociales de sus propietarios. Con frecuencia se pagaba a los trabajadores en es-
pecie, ya fuera en fichas que podan cambiarse en la tienda de la hacienda, o me-
diante el uso de parcelas que se les permita cultivar para su propia subsistencia.
Ambos mtodos ataban al trabajador cada vez ms a la Casa Grande, desde la
cual el propietario de la hacienda rega sus grandes propiedades. En 1810, poco
antes de la derrota de los espaoles, existan unas cinco mil grandes propiedades
de ese tipo, una cuarta parte de las cuales se dedicaba a la ganadera. Estas
haciendas ganaderas eran ms caractersticas de la rida regin norte, en donde
la insuficiente lluvia y la escasa vegetacin impidieron el surgimiento de una po-
blacin indgena numerosa en tiempos prehispnicos. De cualquier forma, la ga-
nadera requera poca mano de obra. Las haciendas agrcolas estaban situadas
por lo general en el corazn central del pas, la zona en que la poblacin indgena
siempre haba sido numerosa y densa. Esto signific necesariamente que Ias
haciendas se encontraron obligadas a compartir el territorio con las comunidades
indgenas. Bajo el rgimen espaol, stas reciban la proteccin especial del Es-
tado. Se les haba otorgado la personera jurdica de corporaciones y se permita
a cada comunidad retener una cantidad estipulada de tierras bajo su propia admi-
nistracin comunal, as como sus propias autoridades comunales autnomas. En
realidad numerosas comunidades perdieron sus tierras en favor de las haciendas
y muchas autoridades comunales locales fueron depuestas por quienes tenan
poder y lo ejercan en la zona. Sin embargo, en 1810 haba todava ms de 4.500
comunidades indgenas autnomas que posean tierras (Mc Bride, 1923, 131), e
incluso el grado restringido de autonoma les haba permitido conservar muchos
patrones culturales tradicionales. stos variaban mucho de comunidad a comuni-
dad; no haba una cultura indgena uniforme, al igual que no exista un idioma in-
dgena unitario. Cada comunidad conservaba sus propias costumbres y lenguaje,
y se rodeaba con una muralla de desconfianza y hostilidad contra los extraos. Un
conjunto de esas comunidades podan estar subordinadas a una hacienda que se
encontrase valle abajo, pero conservaban al mismo tiempo un fuerte sentido de su
diferencia cultural y social con respecto a la poblacin de la hacienda. As, Mxico
surgi a este perodo de independencia con su paisaje rural polarizado entre las
grandes propiedades por una parte y las comunidades indgenas por otra
unidades que, aunque podan estar relacionadas econmicamente, estaban en
oposicin social y polticamente. Vista desde la perspectiva del orden social ma-
yor, cada hacienda constitua un Estado dentro del Estado; cada comunidad ind-
gena representaba una pequea repblica de indgenas junto a otras repblicas
de indgenas.
Dentro del panorama de haciendas y repblicas indgenas, se encontraban
las ciudades, asiento de los comerciantes que abastecan tanto a las haciendas
como a las minas, de los funcionarios que regulaban los privilegios y restricciones,
y de los sacerdotes que dirigan la economa de la salvacin. Desde sus tiendas,
oficinas e iglesias se extendan las redes comerciales que abastecan a las minas
y rescataban sus minerales; la red burocrtica que regulaba la vida en el resto del
territorio; y la red eclesistica que comunicaba a los curas parroquiales con la je-
rarqua del centro. Adems, a la sombra de palacios y catedrales, trabajaban ar-
tesanos que provean a los ricos con comodidades y lujos de un mundo colonial
barroco, ejrcitos de sirvientes, y una enorme multitud de pobres urbanos.
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Era una sociedad organizada en torno a una estructura de privilegios espe-
ciales. ste sera uno de los problemas ms graves legados por la Colonia a la
Repblica independiente. En 1837, el liberal Jos M. L. Mora escribira que las
grandes fuentes de dificultades

consistan en los hbitos creados por la antigua constitucin del pas. Entre stos figuraba
y ha figurado como uno de los principales el espritu de cuerpo difundido por todas las clases de la
sociedad, y que debilita notablemente o destruye el espritu nacional. Sea designio premeditado o
sea el resultado imprevisto de causas desconocidas y puestas en accin, en el Estado civil de la
antigua Espaa haba una tendencia marcada a crear corporaciones, a acumular sobre ellas privi-
legios y exenciones del fuero comn; a enriquecerlas por donaciones entre vivos o legados testa-
mentarios; a acordarles en fin cuanto puede conducir a formar un cuerpo perfecto en espritu,
completo en su organizacin, e independiente por su fuero privilegiado, y por los medios de sub-
sistir que se le asignaban y ponan a su disposicin... No slo el clero y la milicia tenan fueros
generales que se subdividan en los de frailes y monjas en el primero, y en los de artilleros, inge-
nieros y marina en el segundo; la Inquisicin, la Universidad, la Casa de la Moneda, el Marquesa-
do del Valle, los mayorazgos, las cofradas, y hasta los gremios tenan sus privilegios y sus bienes,
en una palabra, su existencia separada... Si la independencia se hubiera efectuado hace cuarenta
aos, un hombre nacido o radicado en el territorio en nada habra estimado el ttulo de mexicano, y
se habra considerado solo y aislado en el mundo, si no contaba sino con l... entrar en materia
con l sobre los intereses nacionales habra sido hablarle en hebreo; l no conoca ni poda cono-
cer otros que los del cuerpo o cuerpos a que perteneca y habra sacrificado por sostenerlos los
del resto de la sociedad [1837, vol. 1, pp. XCVIXCVIII].

En este contexto Mora debi mencionar tambin a las comunidades ind-
genas, corporaciones legales semejantes a los otros cuerpos enumerados. Cada
conjunto de privilegios, estuvieran en manos de comerciantes influyentes o de
indios de clase baja, daba monopolios sobre recursos. Como todos los monopo-
lios, podan ejercerse contra competidores surgidos del mismo grupo de intereses
o de clase; pero como todos los monopolios, tambin podan ejercerse contra
quienes reclamaban desde abajo, contra todos los que deseaban participar en el
proceso econmico y social, pero que se vean impedidos por las distintas barre-
ras de los privilegios especiales. Esta estructura de los privilegios especiales se
haca an ms compleja en la Nueva Espaa por las discriminaciones, reconoci-
das por la ley, contra todos los sectores de la poblacin que no pudiesen demos-
trar su descendencia o de espaoles o de indgenas. stas, las llamadas castas,
que se originaron en uniones entre indios, negros y espaoles, pronto se convir-
tieron en una parte considerable de la poblacin total y fueron responsables de
muchas ocupaciones econmicas, polticas y religiosas de las cuales dependa la
estructura de privilegios. As, la abierta estructura de privilegios fue poco a poco
complementada por un culto inframundo social de los no privilegiados.

Exista poca correspondencia entre la ley y la realidad en el orden utpico de la Nueva Es-
paa. La Corona deseaba negar a los colonizadores su propia fuente de mano de obra. Los colo-
nizadores la obtenan ilegalmente ligando los peones a su persona y a su tierra. Los decretos re-
ales apoyaban el monopolio del comercio sobre los bienes que ingresaban y salan de la colonia;
pero al margen de la ley operaban los contrabandistas, cuatreros, bandidos y los compradores y
vendedores de productos clandestinos. Para cerrar los ojos de la ley surgi una multitud de escri-
banos, abogados, intermediarios, influyentes y agentes ocultos... En tal sociedad, incluso las tran-
sacciones diarias podan tener aspectos ilegales; y no obstante, tal ilegalidad era la materia prima
de la cual estaba hecho este orden social. Las transacciones ilcitas demandaban agentes; el ejr-
cito de desheredados, privado de fuentes alternas de ocupacin, proporcionaba estos agentes.
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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As, una marea de ilegalidad y de desorden pareca siempre presta a anegar las precariamente
defendidas islas de legalidad y privilegios [Wolf, 1959, p. 237].

Y, no obstante, al mismo tiempo y paradjicamente la sociedad no poda
subsistir sin ellos. As,

a medida que la sociedad les heredaba sus negocios informales y no reconocidos, se con-
virtieron en agentes y encargados de mltiples transacciones que hacan circular la sangre a tra-
vs de las venas del organismo social. Debajo del revestimiento formal del gobierno colonial espa-
ol y de la organizacin econmica, sus dedos tejan la red de relaciones sociales y de comunica-
ciones, nica va a travs de la cual pueden los hombres atravesar los abismos entre las institu-
ciones formales [1959, p. 243].

De esta manera, la sociedad colonial incub un estrato de los socialmente
desheredados, que ocuparon ciertas posiciones estratgicas dentro de su sistema
social. Estas posiciones serviran como una palanca cuando empezaron a hacer
demandas sobre el orden social en el que se encontraban; el resentimiento sera
el combustible psicolgico y social de sus demandas.
El movimiento de Independencia tuvo tres aspectos relacionados y sin em-
bargo con frecuencia contradictorios. Fue, en parte, una afirmacin de la periferia
contra el centro burocrtico. Empez en la regin comercialindustrialagrcola
del Bajo al noroeste de la ciudad de Mxico y en las provincias al sur de la capi-
tal. Social y militarmente aspiraba al control del centro burocrtico de la ciudad de
Mxico y de sus comunicaciones vitales con el puerto de Veracruz, que la conec-
taba con Espaa. Tambin era, en parte, un movimiento de militaristas contra el
mando de una oficialidad centralizada, independientemente de que combatieran a
favor o en contra de los insurgentes... La Nueva Espaa se haba basado para el
control interior y la defensa exterior en una combinacin de tropas espaolas con
tropas reclutadas en el pas. Los soldados locales, reclutados en su mayor parte
por comerciantes y terratenientes, se alistaban de manera principal con el fin de
obtener la proteccin de los privilegios jurdicos especiales otorgados a los milita-
res y como un medio de mejorar su posicin social a travs de los ttulos y unifor-
mes militares. Las guerras de Independencia, sin embargo, dieron a muchos sol-
dados ocasionales su primera experiencia de poder militar y de los beneficios per-
sonales que se obtenan de su ejercicio, fundamentando as Ia base para el sur-
gimiento de un estrato de caudillos militares que habra de plagar a la sociedad
mexicana durante ms de un siglo.
En tercer lugar, el movimiento de Independencia fue tambin un movimien-
to de reforma social. Este elemento se hizo evidente al ser asumido el liderazgo
de la insurreccin por el cura de aldea don Jos Mara Morelos y Pavn. El 17 de
noviembre de 1810, proclam el fin del sistema discriminatorio de castas: en ade-
lante todos los mexicanos, fueran indios, castas o criollos nacidos en Amrica de
padres espaoles, seran conocidos simplemente como americanos. Se pondra
fin a la esclavitud y al tributo especial indgena. La tierra tomada a las comunida-
des indgenas debera ser repuesta. La propiedad de los espaoles y de los crio-
llos hispanfilos les sera expropiada:

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Deben tenerse como enemigos todos los ricos, nobles y empleados de primer orden y
apenas se ocupe una poblacin se les debe despojar de sus bienes, para repartirlos por mitad
entre los vecinos pobres y la Caja Militar... En el reparto de los pobres se procurar que nadie se
enriquezca y todos queden socorridos. No se excluyan de estas medidas ni los muebles, alhajas o
tesoros de las iglesias... Deben derribarse todas las aduanas, garitas y edificios reales, quemarse
los efectos ultramarinos, sin perdonar los objetos de lujo ni el tabaco. Deben ser tambin inutiliza-
das las oficinas de hacendados ricos, las minas y los ingenios de azcar, sin respetar ms que las
semillas y alimentos de primera necesidad... Deben inutilizarse las haciendas cuyos terrenos pa-
sen de dos leguas para facilitar la pequea agricultura y la divisin de la propiedad, porque el be-
neficio positivo de la agricultura consiste en que muchos se dediquen con separacin a beneficiar
un corto terreno que puedan asistir con su trabajo e industria, y no en que un solo particular tenga
extensas tierras infructferas esclavizando a millares de gentes para que las cultiven por fuerza en
la clase de gaanes o esclavos, cuando pueden hacerlo como propietarios de un terreno limitado
con libertad y beneficio suyo y del pblico [citado en Cu, 1947, p. 44].

En consecuencia, la insurreccin no fue slo una reaccin contra el control
de la metrpoli y un despliegue de poder militar, sino que fue tambin una revo-
lucin agraria larvada (Paz, 1967, p. 111).
Fue este tercer aspecto el que demostr ser decisivo para la conformacin
del curso de la revuelta. Tan pronto se hizo evidente que esta era tambin una
guerra de los pobres en contra de los privilegios que existan, el ejrcito, la Iglesia
y los grandes terratenientes apoyaron a la Corona espaola y aplastaron la rebe-
lin. El mismo Morelos fue ejecutado en I815. Sin embargo, pocos aos despus,
la propia Espaa adopt una constitucin liberal que tena como fin debilitar la
posicin de la Iglesia y la lite criolla se vio obligada a modificar su posicin y le-
vantarse en apoyo de la Independencia. En 1821 Mxico se convirti en un Esta-
do independiente, comprometido firmemente con el mantenimiento de los dere-
chos de propiedad y de los fueros especiales de los funcionarios, la Iglesia, los
terratenientes acaudalados y el ejrcito. Los militares rompieron sus nexos con
Espaa de tal manera que

se creaba sobre bases firmes un rgimen militarista que hasta antes de 1810 no haba
existido en el pas y adems, se ligaban los intereses de la clase militar con los de la aristocracia
eclesistica y con los de la burocracia virreinal [Cu, 1947, p. 60].

El movimiento de Independencia que se haba iniciado con demandas de
reforma social termin as con la conservacin del poder de lite. Esto era verdad
en especial para las grandes propiedades. Cualesquiera que hayan sido los inten-
tos de reforma que se hicieron en el curso del siglo XIX, todos ellos slo sirvieron
para fortalecer y ampliar, ms que debilitar, el dominio del latifundio sobre sus
vasallos. Se llevaron a cabo muchos cambios de diferentes tipos en el Mxico del
siglo XIX, pero el latifundismo triunf sobre todos.
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Todas las ideas proclamadas por el movimiento de independencia habran
de volver a presentarse peridicamente en el siglo XIX. Al independizarse Mxico
del control espaol, los militares tuvieron mano libre para competir militar y polti-
camente. A partir de entonces el dominio de los pretorianos trajo lo que Francisco
Bulnes llam la subasta pblica de la prpura imperial. El golpe de Estado sera
el golpe de martillo que abre el remate del poder en el sistema pretoriano,
acompaado por el ofrecimiento de generalatos, coronelatos, sobreseimiento de
causas criminales, contratos de vestuario, armas, equipo, libranzas y, si era posi-
ble, un poco de dinero en efectivo (1904, pp. 2066). Cada golpe palaciego era
seguido por el reparto de los despojos; y, no obstante, stos nunca fueron sufi-
cientes. A partir de 1821 el pas se encontr en dificultades financieras cada vez
ms graves.

Atormentado por disensiones internas que se convirtieron en una constante de la poltica
mexicana, robado por una hambrienta horda de funcionarios pblicos, cuya capacidad para el
latrocinio era muy superior a su capacidad como gobernantes, empujado a un pantano financiero
por prstamos extranjeros a largo plazo con ruinosas tasas de inters y por prstamos internos a
corto plazo con una tasa de inters que en algunos casos llegaba hasta el 50% por 90 das; el
gobierno caa de una crisis financiera a otra. Los ingresos normales nunca cubran las necesida-
des y se recurra a toda tctica conocida por los desesperados financistas pblicos: prstamos
forzosos, impuestos especiales, adelanto de impuestos, confiscaciones, hipotecas, deudas conso-
lidadas, papel moneda y adulteracin de la moneda. Para 1850 la deuda externa haba aumentado
a ms de 56 millones, y la deuda interna a los 61 millones; hacia 1867, despus de13 aos de
guerra y revolucin intermitentes de los cuales formaron parte la intervencin francesa y el Imperio
de Maximiliano, la deuda externa haba ascendido a la asombrosa cifra de 375 millones y la deuda
interna a casi 79. Para esa poca cerca del 95% de los ingresos arancelarios haban sido hipote-
cados para el pago de varias deudas [Cumberland, 1968, p. 147].

En estas condiciones, el gobierno no era ms que un banco de emplea-
dos, custodiado por empleados armados que se llamaban el ejrcito (Sierra,
1948, pp. 18990). El comercio comenz a arrastrar una vida precaria entre la
exaccin famlica del agente fiscal y el contrabando organizado como una institu-
cin nacional (1950, p. 143).

El comerciante, el propietario, luchaban a brazo partido con el gobierno, robaban a sus ex-
torsionadores por cuantos medios podan, defraudaban la ley con devocin profunda, y abando-
nando poco a poco sus negociaciones en manos del extranjero (al espaol, que haba vuelto ya, la
hacienda, el rancho, la tienda de comestibles; al francs, las tiendas de ropas, de joyas; al ingls,
la negociacin minera), se refugiaban poco a poco, en masa, en el empleo, maravillosa escuela
normal de ociosidad y de abuso en que se ha educado la clase media de nuestro pas [1948, p.
215].

Adems, mientras la contienda armada fragmentaba abiertamente a la so-
ciedad y los problemas financieros minaban ocultamente sus bases, dos proble-
mas adicionales enfrentaron a mexicanos contra mexicanos. La guerra entre la
periferia y el centro que haba caracterizado el movimiento de Independencia se
presentaba de nuevo, una y otra vez, en las pugnas polticas e ideolgicas entre
federalistas que deseaban obtener una cierta autonoma regional y centralistas
que deseaban conservar un mando unificado sobre el pas. Otro conflicto opuso a
los liberales, que deseaban debilitar a la Iglesia, a los conservadores deseosos de
conservar el poder eclesistico. Aunque en general los federalistas tambin esta-
ban contra la Iglesia y los centralistas favorecan la continuacin de los privilegios
de sta, los lderes con frecuencia creaban el caos al formar alianzas o cismas
individuales, de acuerdo con sus intereses personales o locales.
Estos permanentes conflictos entre los liberales y federalistas anticlericales
contra los centralistas proclericales, librados con una ferocidad inusitada, incita-
ban a su vez a los poderes extranjeros a aprovecharse del agitado panorama
mexicano. Desde el inicio de la repblica, intereses britnicos se aliaron a los cen-
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tralistas e intereses norteamericanos a los federalistas, aumentando as el nivel
del conflicto entre ellos. En 1835 Texas se levant contra el gobierno mexicano, y
en 1847 los Estados Unidos se anexaron y el estado, motivados en parte por inte-
reses esclavistas sureos que esperaban aadir otro estado al grupo esclavista, y
en parte por la esperanza de obtener un acceso a California y al Ocano Pacfico.
Despus de la derrota mexicana de 1848, la agitada repblica perdi con Texas,
Nuevo Mxico y California ms de la mitad de su territorio nacional. Por otra par-
te, fue debilitada an ms por rebeliones indgenas a lo largo de la frontera sep-
tentrional, y por el feroz levantamiento maya de Yucatn en 1847, propiciado por
el aumento de la produccin de azcar en la pennsula. En 1861 desembarc en
Mxico una fuerza conjunta britnica, francesa y espaola para cobrar deudas
que se les deban, y aunque los britnicos y espaoles se retiraron, Francia pro-
cedi entre 1862 y 1867 a convertir a Mxico en un Estado dependiente a travs
del emperalato satlite de un Habsburgo austraco. Contra todas las expectativas,
las fuerzas mexicanas bajo el liderazgo de Benito Jurez obligaron a la evacua-
cin de los franceses, dejando sin apoyo al emperador Maximiliano, quien se en-
frent a un pelotn de fusilamiento en 1867.
Paradjicamente, tanto la intervencin norteamericana como la francesa
contribuyeron a fortalecer a los liberales y debilitar a los conservadores. La guerra
contra los Estados Unidos haba sido mal dirigida por los lderes conservadores y
despus de la derrota perdieron tanto el poder como el prestigio. Como resultado,
en 1955 los liberales haban podido hacer aprobar un grupo de leyes, las Leyes
de Reforma, que tenan por fin convertir a Mxico en un Estado secular y progre-
sista. Se abolieron los privilegios especiales del ejrcito y de la Iglesia. Las corpo-
raciones que posean tierra, incluyendo las tenencias de la Iglesia y las comuni-
dades indgenas, deberan disolverse. Se deberan vender las tierras de la Iglesia
y las de los indgenas asignarse como propiedades individuales a sus poseedo-
res. La ley de desamortizacin del 25 de junio de 1856 estableca que

Ninguna corporacin civil o eclesistica poda adquirir o administrar propiedades distintas
a los edificios dedicados exclusivamente al propsito para el cual exista tal corporacin. Dispona
que las propiedades que tenan entonces tales corporaciones deberan venderse a los arrendata-
rios o usufructuarios que las ocupaban y las que no estuvieran alquiladas o arrendadas se vendie-
ran en subasta pblica [Whetten, 1948, p. 85].

Cuando la Iglesia se opuso a estos decretos y los conservadores se levan-
taron en armas nuevamente, Jurez fue ms lejos, confiscando todos los bienes
races propiedad de la Iglesia, suprimiendo todas las rdenes monsticas, institu-
yendo el matrimonio civil y convirtiendo los cementerios en propiedad pblica.
Cuando los conservadores demostraron su incapacidad de derribar al gobierno
liberal, que conserv el control de Veracruz y el acceso al mar, buscaron la ayuda
francesa. A su vez, apoyaron a Maximiliano y al ejrcito francs durante los seis
aos de guerra. Sin embargo, al final triunf Jurez, tanto contra los franceses
como contra sus aliados mexicanos. El dominio de las corporaciones privilegiadas
haba sido roto y comenzara una nueva era. Quienes hicieron las Leyes de Re-
forma creaban

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un proyecto tendiente a fundar una nueva sociedad... el proyecto histrico de los liberales
aspiraba a sustituir la tradicin colonial, basada en la doctrina del catolicismo, por una afirmacin
igualmente universal: la libertad de la persona humana [Paz, 1961, p. 126].

No obstante, los dioses que rigen el destino de Mxico parecen solazarse
en contradecir los signos. La guerra de la Independencia empez con una protes-
ta social y demandas de igualdad social. La Independencia de Mxico la obtuvie-
ron, no Hidalgo o Morelos, sino sus enemigos hispanfilos. De manera similar las
Leyes de Reforma deban liberar al individuo de los grilletes tradicionales, pero
slo alcanzaron a crear una nueva forma de servidumbre. La libertad para el pro-
pietario de tierras significara una mayor libertad para adquirir ms tierras y aa-
dirlas a sus ya grandes tenencias; la libertad para el indgena que ya no estaba
sujeto a su comunidad y ahora era amo de su propiedad significara la capacidad
de vender su tierra y de unirse a la muchedumbre de desposedos que buscaban
empleo. En el curso de otros treinta y cinco aos, Mxico descubrira que haba
abandonado los grilletes de la tradicin slo para propiciar la anarqua social. La
Revolucin habra de ser el resultado final.
En 1876 Benito Jurez cedi el poder a uno de los generales que ms se
destac en la guerra contra los franceses, Porfirio Daz. Bajo su autocracia se in-
crement el desarrollo econmico, en tanto que bajo esta cobertura los problemas
de Mxico se hacan ms lgidos sin encontrar atencin ni solucin.
Durante la dictadura de Daz, Mxico sufri profundos cambios. En este pe-
rodo, la inversin de capital extranjero en Mxico super considerablemente a la
inversin mexicana. Concentrndose primero en la construccin de ferrocarriles y
en la explotacin de los minerales preciosos, empez a penetrar crecientemente,
despus de 1900, en la produccin de materias primas: petrleo, cobre, estao,
plomo, caucho, caf y henequn. La economa fue dominada por un pequeo
grupo de hombres de negocios y financieros cuyas decisiones afectaban el bien-
estar de todo el pas. As, en 1908, de 66 empresas que participaban en las finan-
zas y en la industria, 36 tenan directorios comunes provenientes de un grupo de
trece personas; diecinueve tenan a ms de uno de los trece. Durante la dcada
final del siglo XIX, los lderes de este nuevo grupo de control formaron una cama-
rilla que pronto se conoci bajo el sobrenombre de cientficos. Pretendiendo ser
cientficos positivistas, vean el futuro de Mxico en la reduccin y aniquilamiento
del elemento indgena, al que consideraban inferior y, por lo tanto, incapaz del
desarrollo y en el fomento del control blanco, nacional o internacional. Esto se
lograra ligando ms vigorosamente a Mxico a las naciones industriales desarro-
lladas, en especial Francia, los Estados Unidos, Alemania y Gran Bretaa. De
esta manera, en su opinin, el desarrollo provendra del exterior en la forma de
colonos o de capital extranjeros. Muchos se convirtieron en representantes de
empresas extranjeras que funcionaban en Mxico. Algunos directamente, como
Olegario Molina, quien controlaba el mercado del henequn en Yucatn para be-
neficio de la International Harvest Corporation; otros indirectamente, como aboga-
dos que actuaban a nombre de las empresas extranjeras solicitando confesiones
al gobierno. Durante los ltimos aos del rgimen, algunos se desempearon
abiertamente como socios de las empresas extranjeras. A la vez, sin embargo,
combinaban sus intereses en los negocios con un inters en la adquisicin de tie-
rras. Aunque cierto nmero haba empezado su carrera como abogado... y otros
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como terratenientes, al final del perodo todos resultaron siendo propietarios de
grandes extensiones de tierra.
Daz conserv cuidadosamente las formas del proceso constitucional esta-
blecidas en la Constitucin mexicana de 1856, pero ajust su contenido para que
sirviera a los fines de su maquinaria poltica nacional. Haba elecciones frecuen-
tes, pero se las arreglaba con mucho cuidado. Los diputados y senadores del
Congreso mexicano eran nominados por el grupo del gobierno y se les confirma-
ba despus mediante el proceso electoral organizado. El poder judicial era nom-
brado por el gobierno y serva a los fines de ste. La libertad de prensa estaba
severamente restringida, y los periodistas de la oposicin eran encarcelados o
exiliados. Las huelgas estaban prohibidas. Las rebeliones rurales, como la insu-
rreccin de los indios yaquis de 1885 y 1898, eran aplastadas con grandes mues-
tras de ferocidad. Un cuerpo policial especial, los rurales, reclutado entre crimina-
les y bandidos, patrullaba las zonas rurales. Los opositores del rgimen captura-
dos por los rurales eran asesinados con frecuencia, so capa de aplicar la ley fu-
ga, ley que permita disparar contra los prisioneros que intentaban escapar.
Dentro de las garantas proporcionadas a travs de tal violencia organiza-
da, Daz actuaba con gran habilidad, recompensando a sus seguidores y casti-
gando a quienes se le oponan siguiendo la dialctica de pan y palos. Los que
buscaban poder y seguan a Daz reciban posiciones o concesiones. Se neutrali-
zaba a los opositores. La lealtad poltica se compraba mediante la distribucin del
Tesoro Pblico. A nivel de las aldeas esto significaba, por supuesto, confiar en
caudillos locales que con frecuencia usaban el poder para su propio beneficio
(vase Lewis, 1951, pp. 2301). Se calcula que hacia 1910 cerca de tres cuartas
partes de la clase media haba encontrado ocupacin dentro de los organismos
del Estado, con un costo anual de 70 millones de pesos (Bulnes, 1920, pp. 423).
Un sistema nacional de favoritismo sustentaba a la maquinaria poltica que con-
centraba el poder en la cima, en manos del dictador. De una manera muy hbil,
Daz enfrent entre s a varios aspirantes al poder, al igual que cre una cierta
medida de independencia para su rgimen oponiendo entre s a los inversionistas
norteamericanos, franceses, alemanes e ingleses, a sus respectivos gobiernos. A
la vez, estos gobiernos vean en Daz al garante de sus inversiones y el pivote de
la estabilidad.
Las Leyes de la Reforma de 18561857 haban iniciado un cambio impor-
tante en la propiedad de la tierra agrcola; el primero de estos esfuerzos se dirigi
contra las tenencias de la Iglesia. Es difcil calcular la cantidad total de tierras que
estaban en manos de sta; algunos autores afirman que se transfirieron aproxi-
madamente $100.000.000 en bienes races eclesisticos a propietarios privados,
y que 40.000 propiedades cambiaron de dueo (Simpson, 1937, p. 24). Aunque el
propsito pretendido por esta medida era el de crear una activa clase media rural
en Mxico, las propiedades de la Iglesia pasaron en gran parte y conservando su
extensin a manos de los partidarios de Jurez, y aunque se cre de esa forma
una nueva aristocracia terrateniente, no por eso dejaba de ser una aristocracia
(ibid.).
Lo mismo aconteci con las tierras comunales de las comunidades indge-
nas. Como hemos visto, las tierras comunales fueron declaradas ilegales y se
oblig a dividirlas en tenencias individuales. As, se convirti a la tierra en una
mercanca comercial, susceptible a ser vendida o hipotecada para el pago de
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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deudas. Muchos indgenas perdieron en corto tiempo sus ttulos ante terceras
personas, con frecuencia para financiar gastos ceremoniales de prestigio. Prcti-
camente toda esa tierra cay en manos de las haciendas y de compaas que
negociaban en tierras. Se calcula que ms de 810.000 hectreas de tierras comu-
nales fueron transferidas en el perodo de Daz (Phipps, 1925, p. 115).
Adems, bajo la nueva legislacin el gobierno obtena el derecho de vender
tierras pblicas a compaas de fomento, o de hacer contratos con las compaas
deslindadoras pagndoles con la tercera parte de la tierra deslindada. Hacia 1889
se haban deslindado 32 millones de hectreas. Veintinueve compaas haban
obtenido posesin de ms de 27.5 millones de hectreas, o sea el 14% de la su-
perficie total de la Repblica. Entre 1889 y 1894 se enajen un 6% adicional de la
superficie total. As se entreg aproximadamente una quinta parte de la Repblica
Mexicana. A la vez, los agricultores que no enseaban un claro ttulo de propie-
dad sobre sus tierras eran tratados como colonos ilegales y se les desposea. Lo
que haba empezado como una campaa para crear una activa clase media rural
compuesta por pequeos granjeros termin en una victoria triunfal de la oligarqua
terrateniente.
McBride ha calculado que a fines del gobierno de Daz existan 8.245
haciendas. Trescientas de ellas tenan cuando menos 10.000 hectreas; 116
aproximadamente 250.000; 51 posean aproximadamente 30.000 hectreas cada
una; y medan no menos de 100.000. Desafortunadamente McBride no tom en
cuenta en su enumeracin que un hacendado poda poseer ms de una hacienda;
el grado de concentracin de la propiedad de la tierra era probablemente mayor
que lo sugerido por las cifras de McBride. Southworth (1910) menciona, para
1910, 168 propietarios con dos propiedades cada uno, 52 con tres propiedades,
15 con cuatro, 4 con seis, 3 con siete, 5 con ocho y 1 con nueve. Luis Terrazas, el
arquetipo del hacendado porfiriano, tena 15 propiedades, que abarcaban casi dos
millones de hectreas. Se deca en aquella poca que l no era de Chihuahua
haba nacido all sino que Chihuahua era de l. Tena aproximadamente 500.000
cabezas de ganado mayor y 250.000 ovejas y exportaba anualmente entre 40.000
y 65.000 cabezas de ganado a los Estados Unidos. No obstante, no todas las
haciendas eran grandes: si aceptamos las cifras de McBride, 7.767, o sea ms del
90%, tenan menos de 10.000 hectreas. Probablemente la hacienda promedio se
acercaba ms a las 3.000 hectreas.
La promulgacin de la ley que anulaba la propiedad corporativa
eclesistica o comunal aceler la desaparicin del pueblo de indios que posea
tierras y que haba subsistido durante todo el perodo del rgimen colonial espaol
y el primer medio siglo de Independencia. Los espaoles haban reforzado la co-
hesin de las comunidades indgenas otorgndoles cierta superficie de tierra y
exigindoles que se hicieran responsables colectivamente por el pago de los de-
rechos y por la conservacin del orden social. Las comunidades respondieron
desarrollando, dentro de la estructura de tal organizacin corporativa, sus propios
sistemas internos de organizacin poltica, fuertemente asociados al culto religio-
so. Casi en todas partes lo que calificaba a una persona para convertirse en uno
de los responsables de las decisiones de toda la comunidad era el hacerse cargo
de una serie de festividades religiosas. Por lo tanto, quien buscaba poder, tena
que hacerlo ajustndose en gran parte al criterio establecido por la comunidad;
cuando satisfaca los requisitos, tena que hacerlo participando en un comit de
notables como l, que actuaban y hablaban por la comunidad. As el poder era
EricWolf, LaRevolucinMexicana
10
menos individual que comunal. Con las nuevas leyes relativas a la tierra, sin em-
bargo, se minaron los fundamentos de este sistema. No slo se apoderaron las
haciendas de mucha tierra indgena, sino que los mismos indios empezaron a
hipotecar su tierra, que posean ahora individualmente, con el fin de cubrir los
gastos de vida corrientes y los gastos extraordinarios asociados al culto religioso.
El mismo mecanismo que en una poca garantiz la solidaridad continua de la
comunidad se convirti ahora en instrumento de su destruccin. As, sobrevivieron
comunidades indgenas de tipo antiguo, pero slo en las regiones ms inaccesi-
bles del centro y del sur, en tanto que la gran masa de indgenas se enfrentaba a
la perspectiva de relacionarse individualmente con quienes tenan el poder en el
mundo exterior, fueran comerciantes a crdito que embargaban las cosechas y
pertenencias de los pequeos campesinos, fueran hacendados o industriales que
buscaban mano de obra para sus plantaciones y fbricas.
Tannenbaum ha tratado de proporcionar una medida de la magnitud de la
poblacin que lleg a depender de la hacienda, en comparacin con la poblacin
que permaneci libre. As mostr que en cinco estados (Guanajuato, Michoacn,
Zacatecas, Nayarit y Sinaloa) ms del 90% de todas las poblaciones estaban si-
tuadas dentro de haciendas; en otros siete estados (Quertaro, San Luis Potos,
Coahuila, Aguascalientes, Baja California, Tabasco y Nuevo Len) sa era la si-
tuacin para ms del 80%. En 10 estados, entre el 50 y 70% de la poblacin rural
viva en poblados dentro de las haciendas; en otros cinco estados esa poblacin
fluctuaba entre el 70 y el 90% de la total. Segn Tannenbaum,

el nmero y la proporcin total de las aldeas que se encontraban localizadas dentro de
plantaciones en cualquier estado indica el grado en que las plantaciones haban absorbido no slo
la tierra sino la vida autnoma de las comunidades y haba logrado destruir sus costumbres. Era,
en esencia, la diferencia entre la esclavitud y la libertad. La aldea que sobrevivi, incluso sin sus
tierras, aldeas que haban perdido sus tierras y organizacin propias [1937, p. 193].

En este contexto es notable que en los ocho estados que rodeaban la re-
gin nuclear del valle de Mxico continuaran predominando los grupos de pobla-
dos independientes. En tres estados ms del 90% de la poblacin rural continu
viviendo en pueblos independientes; en otros cinco, tales asentamientos alberga-
ban a ms del 70% de la poblacin contra la persistencia de estas aldeas inde-
pendientes fue contra lo que el rgimen de Porfirio Daz desat su poder. Al ser
presionadas, sin embargo, dieron una respuesta revolucionaria: Estas aldeas
hicieron en ltima instancia la revolucin social en defensa propia, antes de verse
reducidas a la condicin de los indgenas de otras partes de Mxico (ibid.).
A pesar de que resulta obvio que las haciendas dominaban el escenario ru-
ral, otros datos sugieren que el perodo porfirista tambin presenci un aumento
en el nmero de ranchos de propiedad individual y que eran trabajados por fami-
lias. El nmero de ranchos no debe tomarse en sentido absoluto, ya que el trmi-
no rancho no tiene un significado homogneo: en el norte puede referirse a enor-
mes propiedades y en el centro a tenencias que lleguen hasta las 1.000 hect-
reas. No obstante, podramos decir con seguridad que hubo un considerable au-
mento en el nmero de pequeas tenencias. McBride calcula que en el momento
de iniciarse la Revolucin haba 47.939 ranchos, en comparacin con 8.245
haciendas. Unos 29.000 de stos se haban creado desde 1854 mediante la divi-
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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sin de tierras comunales (19.906), asignacin de tierras pblicas (8.010) y dona-
ciones de tierras a colonos (1.189). La superficie ocupada por estos ranchos era
insignificante cuando se la comparaba con la que tenan las haciendas; pero no
debe desdearse la importancia social de este aumento en el nmero de peque-
as propiedades agrarias. Ms de una tercera parte de las mismas se haban es-
tablecido a expensas de las propiedades comunales, minando as la solidaridad
de las aldeas indgenas; pero dos terceras partes continuaron una tendencia
hacia el surgimiento de una clase rural media, que ya se haba hecho evidente
desde el siglo anterior. Franois Chevalier (1959) ha demostrado que durante los
siglos XVIII y XIX se realiz un lento retorno de los pequeos granjeros, en es-
pecial entre las poblaciones no indgenas del norte.
No obstante, a pesar del crecimiento del latifundio, la produccin agrcola
total no aument de manera continua y estable. De hecho, entre 1877 y1894 la
produccin agrcola disminuy a una tasa anual del 0.81%. Entre 1894 y 1907
aument una vez ms, pero slo a la lenta tasa anual del 2.59%. La tendencia
hacia el aumento se debi mayormente al crecimiento de las cosechas industriali-
zadas para consumo interno y an ms al de las cosechas de exportacin. La
produccin de algodn y caa de azcar aument, cultivndose el primero para la
industria textil mexicana, mientras se increment notablemente la produccin de
caf, garbanzo, vainilla y henequn, adems de la cra de ganado, para el merca-
do internacional. Pero las cosechas de alimentos disminuan continuamente. Esto
era especialmente cierto para el maz, alimento bsico de la poblacin. La pro-
duccin per capita de maz disminuy de 282 kilogramos en 1877 a 154 en 1894 y
a 144 en 1907. Disminuciones similares se observaron en el frijol y el chile, otras
cosechas de igual importancia.
No slo disminuy la cantidad de maz producido per capita, sino que los
precios del maz aumentaron, en tanto que los salarios permanecieron al mismo
nivel. Todo indica que el salario promedio diario no haba aumentado entre los
principios del siglo XIX y 1908. La clase media, acostumbrada a mayores gastos
para vestimenta, habitacin y sirvientes, tambin sinti el efecto de los crecientes
precios de los alimentos (Gonzlez Navarro, 1957, p, 390).
El desarrollo industrial continu con rapidez durante el rgimen de Daz. La
produccin minera aument 239% entre 1891 y 1910 (Nava Otero, 1965, p. 179).
La produccin industrial creci a la tasa anual de 3.6% entre 1878 y 1911 (p. 325).
Entre 1876 y 1910, adems, las vas de ferrocarril construidas aumentaron de 666
a 19.280 kilmetros. No obstante, la fuerza de trabajo industrial aument en una
proporcin menor. Entre 1895 y 1910, por ejemplo, el nmero de trabajadores
industriales aument a una tasa de slo el 0.6% de la poblacin econmicamente
activa, hasta un total de 606.000, en comparacin con la fuerza de trabajo agrco-
la que aument a la tasa anual del 1.3% durante el mismo perodo. Esto se debi
en parte a que la nueva industria estaba mecanizada y, por lo tanto, se necesita-
ban relativamente pocos trabajadores para producir un mayor volumen, y en parte
a las haciendas que monopolizaban la oferta de mano de obra en el campo me-
diante varias formas de peonaje por deudas.
No obstante, hacia 1910 haba cerca de 100.000 mineros, muchos de los
cuales trabajaban en grandes minas como las de la Green Consolidated Koper
Company of Cananea, que empleaba a 5.000 trabajadores. La ocupacin en la
industria textil aument de 19.000 a 32.000 entre 1895 y 1910. La mayor parte de
EricWolf, LaRevolucinMexicana
12
los trabajadores textiles trabajaban en grandes fbricas, como las de Ro Blanco
en Veracruz, con cinco mil husos y mil telares, manejados por 2.350 trabajadores,
o sea, cerca de la mitad de todos los trabajadores empleados por once grandes
fbricas en Veracruz. Esta fbrica era propiedad de una compaa de comercian-
tes franceses. Por ltimo, haba varias decenas de miles de trabajadores en la
creciente red de ferrocarriles, donde los trabajadores recibieron por primera vez
un salario real. Molina Enrquez, al hablar acerca del crecimiento de los ferroca-
rriles en Mxico durante el porfiriato, dice que

la construccin de ferrocarriles... implicaba la ocupacin de trabajadores que... por primera
vez recibieron salarios reales (esto es, en efectivo), salarios que mejoraron radicalmente su condi-
cin econmica. A lo largo de las lneas de ferrocarril que atravesaban el pas se reunan trabaja-
dores, peones que haban escapado del yugo de las grandes haciendas... Se puede afirmar que la
bonanza que momentneamente trajeron consigo en la construccin de nuestras vas frreas
constituy durante aos el verdadero secreto de la paz del porfirismo, al propio tiempo que las
modificaciones profundas que introducan en las condiciones de la produccin, dentro del pas,
preparaban ya la futura Revolucin [1932, p. 292].

La dinamita de los ferrocarriles carg la mina que la revolucin habra de
hacer explotar (1932, p. 291).
Esta nueva fuerza de trabajo industrial reclut sus miembros entre los anti-
guos campesinos desplazados de la tierra por la expansin predatoria de los lati-
fundios, entre los numerosos artesanos incapaces de resistir los efectos de la
competencia mecanizada y entre los peones que haban huido de la servidumbre
por deudas hacia la relativa libertad del trabajo industrial asalariado. En su mayo-
ra carecan de entrenamiento y de una lite tecnificada propia; las posiciones que
requeran ms tcnica las ocupaban extranjeros. Aunque muchos haban ingresa-
do recientemente en el trabajo industrial, tendan a concentrarse en fbricas y
campamentos grandes, como Cananea u Orizaba. Eran notoriamente xenfobos
debido a que la mayora de sus capataces y patronos eran en realidad extranje-
ros. Carecan de experiencia organizativa, porque estaba prohibida la actividad
sindical, pero ya haban conocido las ideas anarcosindicalistas, en gran parte a
travs de las relaciones de los trabajadores migratorios en los Estados Unidos
con miembros de los International Workers of the World (IWW). A medida que pa-
s el tiempo, empezaron a manifestarse cada vez ms mediante huelgas. Durante
el porfiriato se llevaron a cabo cerca de 250 huelgas, aumentando su frecuencia a
partir de 1880. Las huelgas eran comunes en los ferrocarriles, la industria textil, la
minera y las fbricas de tabaco. Resaltan dos huelgas como precursoras de la
actividad revolucionaria: la huelga de Cananea en 1906, aplastada por voluntarios
norteamericanos y los rurales, y la huelga de Ro Blanco en 1907, reprimida por el
ejrcito, la polica y los rurales al costo de 200 muertos y 400 presos.
El desarrollo, sin embargo, tuvo efectos diferentes en las periferias septen-
trional y meridional de la Repblica (Katz, 1964). En el sur, el creciente mercado
de alimentos y cosechas tropicales en los centros industriales produjo una expan-
sin del cultivo en las haciendas unida a una explotacin intensificada de la mano
de obra indgena. Para complementar la mano de obra proporcionada por la po-
blacin local, se transportaba indgenas rebeldes y criminales para que trabajaran
en las plantaciones bajo un rgimen de trabaja forzado. La presin intensificada
sobre la poblacin indgena tambin produjo todo un sector de supervisores, con-
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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tratistas de mano de obra y prestamistas interesados en hacer que los indgenas
incurrieran en deudas para convertirlos en trabajadores de las haciendas. Aunque
cada hacienda tena sus propios mecanismos de coercin, polica y poste de azo-
tes, toda la estructura coercitiva dependa en ltima instancia del organismo de
coercin mantenido por el gobierno. As, los propietarios sureos de haciendas
tendan a apoyar a Daz por razones internas, al igual que su dependencia res-
pecto a los mercados y empresas extranjeras los llevaba a defender la simbiosis
del rgimen con los intereses extranjeros.
Sin embargo, la oposicin al rgimen era notoria en el norte, donde las
condiciones diferan considerablemente de las del resto del pas. All la mano de
obra siempre fue escasa y, por lo tanto, slo se la poda obtener ofreciendo una
compensacin ms alta que en el centro o el sur. El trabajo en las minas y en un
creciente nmero de hilanderas de algodn, o la migracin a los Estados Unidos,
ofrecan oportunidades que debilitaban la estructura de la servidumbre por deudas
e incrementaban la movilidad de la fuerza de trabajo. Contratos de aparcera rem-
plazaban el trabajo por deudas, especialmente en propiedades que cultivaban
algodn. Adems, en el norte se haban lograrlo mantener en diversos lugares
ncleos de pequeos propietarios; durante el perodo en discusin su nmero
aument. Los propietarios de grandes haciendas no slo vendan cereales y car-
ne en las crecientes ciudades del norte, como Torren, Nogales, Ciudad Jurez,
Nuevo Laredo, y al otro lado de la frontera, en los Estados Unidos, sino que tam-
bin haban empezado a invertir en la industria local produciendo principalmente
para el mercado interno. Esa movilidad y las crecientes oportunidades estimularon
a su vez el crecimiento de los comerciantes independientes, muy distintos a los
intermediarios del sur, cuya principal ocupacin era el reclutamiento de mano de
obro indgena o el prstamo de dinero a inters. A la vez, los norteos se encon-
traron en desventaja en la competencia con las empresas extranjeras, general-
mente norteamericanas, cuyas operaciones reciban la proteccin de los cientfi-
cos y de Daz. La competencia extranjera era especialmente vigorosa en el cam-
po de la minera, donde la mayora de las empresas mexicanas se vieron obliga-
das a vender sus minerales a la American Smelting and Refining Company. Slo
la familia Madero haba podido conservar una fundicin independiente en Monte-
rrey, la cual se abasteca con minerales de sus propias minas. Los norteos tam-
bin llegaron a comprender cada vez ms que el control extranjero de las mate-
rias primas y de su elaboracin limitaba su capacidad para ingresar en la industria
pesada, en tanto que la expansin de la industria ligera se vea limitada por el d-
bil desarrollo de la demanda interna mexicana, restringida por la estructura autr-
quica de la hacienda. As, todos sus intereses estaban en contradiccin con la
influencia extranjera y con quienes, desde posiciones de poder en la capital, la
patrocinaban. De esta manera, en el gobierno de Daz se difundieron a toda la
periferia del norte de Mxico los motivos que impulsaron a la regin del Bajo a
rebelarse contra los espaoles en 1810.
Mientras los obreros industriales se agitaban en huelgas cada vez ms
numerosas y los trabajadores rurales se rebelaban peridicamente contra el do-
minio total del latifundio, tanto la clase media como la alta se inquietaban a medi-
da que se aproximaba en 1910 un nuevo perodo presidencial para Daz. Ya
hemos hablado del descontento de los propietarios e industriales norteos cuyos
intereses empezaban a entrar en conflicto con los de la dictadura. Las clases me-
dias tambin comenzaron a sentir las limitaciones impuestas por Daz. Iturriaga
EricWolf, LaRevolucinMexicana
14
(1915, p. 28) ha calculado que en 1895 los miembros de la clase media eran
989.783, o sea el 7.78% de la poblacin; de stos 776.439, o sea el 6.12%, vivan
en las ciudades, y 213.344, o sea el 1.66%, eran rurales. Siguiendo al socilogo
Gino Germani, dividi a la clase media en dos grupos: la clase media econmi-
camente autnoma, compuesta por artesanos, pequeos y medianos
comerciantes, agentes comerciales, miembros de las profesiones liberales y
pequeos y medianos rentistas, y la clase media dependiente, que se
encontraba al servicio de organizaciones mayores que la empleaba. La clase
media dependiente en el campo compuesta por administradores y empleados de
haciendas y empleados gubernamentales era slo el 8.97% de la clase media
rural; el resto era autnoma. En la ciudad, sin embargo, la clase media de-
pendiente representaba el 39.07% del total. La mayora estaba probablemente
compuesta por empleados pblicos. Algunos se haban beneficiado
considerablemente a travs de su nombramiento a puestos que les permitan
relacionarse con las concesiones extranjeras o eran fuentes de cohecho; la
mayora viva con salarios bajos, descubriendo segn la frase de Justo Sierra
que, aunque el Estado tena toda la riqueza, era pobre. Otros, ostentando
diplomas y educacin, no podan encontrar trabajo; todos los empleos haban sido
agotados, con frecuencia por funcionarios que envejecan y se hacan seniles en
el cargo. Por lo tanto, la Revolucin cuando ocurri demostr ser tanto un
conflicto entre generaciones sucesivas que reclamaban el poder como un intento
de corregir las injusticias y crear nuevas condiciones sociales y polticas. En el
siglo XIX los liberales federalistas haban combatido a los conservadores
centralistas tanto por una mayor autonoma regional como por las nuevas
situaciones que tal autonoma podra crear. En 1910, se repiti este antiguo
conflicto bajo una forma nueva, cuando la lite diplomada de las provincias se
levant contra un rgimen compuesto de cadveres polticos.
Esta nueva clase no posea una ideologa propia elaborada, pero durante
los primeros aos del nuevo siglo, una parte de ella comenz a prestar atencin a
temas ms nuevos y radicales. Entre 1901 y 1910 se haban organizado ms de
cincuenta de los llamados clubes liberales, en su mayor parte en el norte y en la
costa del Golfo (Barrera Fuentes, 1955, p. 39); entre los delegados al Congreso
Liberal de 1901 figuraban ingenieros, estudiantes de leyes, abogados, comercian-
tes e incluso un burgus acomodado. Sus demandas eran fundamentalmente de
elecciones libres y de libertad municipal, pero tambin esperaban poner un fin al
peonaje y a las inhumanas condiciones de vida de las haciendas de la zona tropi-
cal. Con la creciente represin, sin embargo, muchos de estos liberales empeza-
ron a irse ms a la izquierda. Hacia 1903 muchos lean a Kropotkin, Bakunin y
Marx, y desde 1906 intensificaron sus llamados para una rebelin armada contra
el gobierno. Este cambio se vio reforzado por los acontecimientos polticos en
Espaa. Un creciente movimiento contra la intervencin militar espaola en
Marruecos, la explotacin industrial, el clericalismo y la falta de libertad poltica fue
reprimido, y grupos de socialistas y anarquistas espaoles encontraron refugio en
Mxico. Se llevaron a cabo rebeliones e incursiones armadas desde el territorio
de los Estados Unidos en 1906 (cinco) y en 1908 (dos). A la vez, un nmero cada
vez mayor de trabajadores migratorios mexicanos en los Estados Unidos se fami-
liariz con el anarcosindicalismo mediante su relacin con los wobblies, los miem-
bros del International Workers of the World. Los puntos positivos de esta ideolo-
ga anarquista, dice Paul Friedrich, quien estudi su efecto en una comunidad de
la zona tarasca de Michoacn (1966, p. 206),
EricWolf, LaRevolucinMexicana
15

eran mejoras materiales, en especial la reforma agraria, y una organizacin socioeconmi-
ca que se basaba en la asociacin voluntaria de comunidades aldeanas, sindicatos de trabajado-
res y otros grupos pequeos. Del lado negativo estaban una marcada hostilidad hacia la autoridad
institucionalizada en gran escala, en especial hacia el Estado y la Iglesia.

Las dos corrientes, de clase media y proletaria, se unieron en la figura de
Ricardo Flores Magn, uno de los primeros impulsores de los liberales y poste-
riormente, desde 1905, un importante organizador e idelogo anarquista. Su pe-
ridico, Regeneracin, publicado en los Estados Unidos despus de su exilio de
Mxico, circulaba de mano en mano dentro de la Repblica; se dice que incluso
Zapata fue influido por l (Pinchon, 1941, pp. 414). Flores Magn, el precursor
ideolgico de la Revolucin mexicana (Barrera Fuentes, 1955, pp. 3023), que
fue de crcel en crcel en los Estados Unidos desde 1911, muri en Leavenworth,
Estados Unidos, en 1922. Sin embargo, la idea anarquista de una sociedad orga-
nizada en pequeas comunidades sobrevivi, fundamentando la restauracin de
las comunidades indgenas en las reformas agrarias que habran de seguir a la
Revolucin. De este modo, proporcion un enlace entre la experiencia del pasado
y el futuro, en trminos que podan hacer esa experiencia inteligible para las per-
sonas envueltas en las violencias de un apocalipsis revolucionario.
En 1910 empez la Revolucin. La seal para iniciarla la dio Francisco Ma-
dero, terrateniente liberal de Coahuila, el cual en su Plan de San Luis Potos
asumi la presidencia provisional de Mxico y design el 20 de noviembre de
1910 como la fecha en que los mexicanos se levantaran en armas contra el odia-
do dictador. Parece paradjico que este llamado para procedimientos electorales
ms ordenados desatara una tormenta de violencia y desrdenes que iba a barrer
a Mxico durante toda una dcada. En contraste con otros movimientos revolu-
cionarios del siglo XX, la Revolucin mexicana no fue dirigida por un solo grupo
organizado en torno a un programa central. Ningn otro movimiento revolucionario
tuvo participantes con tan poca conciencia de sus papeles y de sus posiciones. El
movimiento se parece a una gran avalancha, esencialmente

annima. Ningn partido organizado presidi su nacimiento. Ningn gran intelectual pres-
cribi su programa, formul su teora, deline sus objetivos [Tannenbaum,1937, pp. 1156].

Sus lderes militares

surgieron por el levantamiento... La Revolucin los hizo, les dio medios y apoyo. Fueron
los instrumentos de un movimiento; ellos no lo hicieron y apenas fueron capaces de dirigirlo [ibid].

Avanz con sacudidas y saltos, y en varias direcciones a la vez; arras por
igual los bastiones del poder y los jacales de los peones. Cuando termin, haba
alterado profundamente las caractersticas de la sociedad mexicana. Ms que
ninguna otra revolucin del siglo XX, por lo tanto, nos da una visin de las condi-
ciones de desequilibrio que fundamentan una poca revolucionaria.
EricWolf, LaRevolucinMexicana
16
Casi inmediatamente se delimitaron dos zonas de participacin rural, una
zona meridional en torno al estado de Morelos, y una septentrional en torno a
Chihuahua. Los sureos fueron conducidos por Emiliano Zapata, los norteos por
Doroteo Arango, ms conocido bajo el nombre de Pancho Villa.
Para comprender estos movimientos necesitamos conocer ms sobre sus
respectivas zonas de origen. Localizado en la zona templada, Morelos, con una
agricultura bien arraigada, tena en 1910 una densidad de poblacin relativamente
alta de 37 habitantes por kilmetro cuadrado. Esta concentracin de poblacin, a
su vez, haba ayudado a conservar las costumbres indgenas y el uso del dialecto
nhuatl. Los asentamientos de espaoles haban sido pocos en la zona. Sus va-
lles favorecan la explotacin comercial de la caa de azcar en plantaciones que
primero fueron trabajadas por mano de obra de esclavos negros trados del exte-
rior y que eran propiedad de poderosos terratenientes y de rdenes religiosas lo-
calizadas en la ciudad de Mxico. Las comunidades indgenas sobrevivieron en
las serranas cercanas. Sin embargo, al privar las Leyes de Reforma de sus tie-
rras a las corporaciones, las haciendas privadas empezaron a avanzar por igual
sobre las tierras de la Iglesia y de los indgenas. Su propsito no era slo obtener
tierra buena adicional para fines productivos, sino principalmente negar a las
poblaciones indgenas tierra suficiente, forzndolas de esta manera a servir en las
grandes propiedades azucareras. Poco deseosos de modernizar sus tcnicas e
ingenios en los primeros aos del gobierno de Daz, los cultivadores de azcar de
Morelos se vieron obligados por la competencia a mejorar sus ingenios. En
1880

se instal en las haciendas la primera maquinaria que usaba el mtodo centrfugo, siendo
Santa Clara la primera que emple este moderno procedimiento. Dicho acontecimiento cambiara
radicalmente la vida en el estado. Para aumentar la produccin de azcar, los hacendados trata-
ron naturalmente de aumentar la superficie cultivada y esto tena que ocurrir necesariamente a
expensas de las tierras de las aldeas; las obras de irrigacin se ampliaron y la propia administra-
cin pblica tuvo que modificar sus impuestos y sus mtodos de aplicacin. En resumen, puede
decirse que la instalacin de maquinaria moderna trajo un cambio total, los terratenientes prospe-
raron, su caa de azcar les rindi ms ganancias y el gobierno elev sus impuestos; solamente a
las aldeas se les oblig a entregar tierras y abastecimientos de agua. Gradualmente empezaron a
reducirse y algunas incluso desaparecieron. Se agrav de esta manera el desequilibrio social que
habra de terminar con la Revolucin de 1910 [Dez, 1967, p. 130].

Al comenzar el siglo, Morelos era con mucho el principal productor de az-
car entre los estados de Mxico (Figueroa Domenech, 1899, I, pp. 37381).
Aunque las haciendas se apoderaban de la tierra de los indgenas siempre
que era posible, sin embargo, no haba controlado la mayora de las aldeas ind-
genas cercanas. Esto se deba probablemente al hecho de que la produccin de
azcar requiere grandes cantidades de mano de obra, pero sobre una base esta-
cional; el mayor nmero de trabajadores se requeran para el perodo anual relati-
vamente corto de unos dos a tres meses que duraba la cosecha. As, a las aldeas
indgenas como estaban dispuestas a utilizar reserva de mano de obra, sangran-
do su trabajo cuando se necesitara mediante mecanismos como el pago de
anticipos. Esto permiti empero que se dejaran intactas unidades sociales cohe-
sionadas, que posean la ventaja de una solidaridad social creada durante largo
tiempo, en comparacin con la organizacin ms dbil de los trabajadores de la
EricWolf, LaRevolucinMexicana
17
hacienda, que con frecuencia provena de muchas aldeas no relacionadas entre
s. Estas comunidades tambin eran muy conscientes de su libertad e intereses
especiales, que consistan en una resistencia resuelta contra las usurpaciones de
los propietarios de las haciendas. San Miguel Anenecuilco, por ejemplo, durante
siglos haba librado numerosas y por lo general exitosas batallas legales contra el
poder superior de los hacendados. Esta lucha la haba dirigido el consejo de an-
cianos de la comunidad. En 1909, una asamblea de todos los miembros de la co-
munidad, bajo la direccin del consejo, eligi un comit de defensa. El lder del
comit era un ranchero local que se llamaba Emiliano Zapata. Todos los miem-
bros contribuyen a la tesorera comn, y se le encomend a Zapata el cuidado de
los documentos legales de la comunidad, que databan de principios del siglo XVII.
Cuando a principios de la estacin de lluvias de 1910 la hacienda cercana em-
pez a ocupar tierras comunes que ya se haban preparado para la siembra del
maz, Zapata organiz un grupo de ochenta hombres para que realizaran la siem-
bra en desafo a la hacienda. Poco despus, Villa de Ayala y Noyotepec otras
dos comunidades empezaron a contribuir al fondo de defensa de Zapata. Des-
pus de eso Zapata procedi a tomar las tierras comunales ocupadas por las
haciendas, destruyendo las cercas erigidas por ellas y distribuyendo la tierra a los
aldeanos (Sotelo Incln, 1943).
Histricamente, la rebelin de Zapata presenta analogas interesantes con
una rebelin previa en gran parte en la misma zona dirigida por Jos Mara Mo-
relos entre 1810 y 1815. Probablemente no es casual que varios antepasados de
Zapata hayan tomado parte en ese movimiento. Como Zapata, Morelos demostr
ser un gran lder guerrillero. Como Zapata, tambin, su zona de operaciones que-
d en gran parte confinada a la parte meridional de la Mesa Central.

No afect Morelos la zona agrcola y minera principal de la meseta; guerre en la regin
clida del Pacfico; prepar sus avances desde poblaciones pequeas y sus triunfos ms impor-
tantes: Tixtla, Taxco, Izcar, Tenancingo, si bien amagaron las ciudades de Toluca y Puebla, no
comprometieron definitivamente la suerte de la Colonia [Zavala, 19401, p. 46].

Como Zapata despus de l, Morelos tambin peda el reparto de las
haciendas y la restitucin de la tierra a las comunidades indgenas. Finalmente, al
igual que los zapatistas, los insurgentes de 1810 usaron el smbolo de la Virgen
morena de Guadalupe como su gua sobrenatural. Los escritores se han referido
a la devocin taumatrgica de Morelos por la Virgen de Guadalupe. Dicindose
de ella que se apareci a un indgena poco despus de la conquista, la Virgen de
Guadalupe lleg a representar a travs de los siglos las esperanzas mexicanas de
una liberacin sobrenatural de Espaa y un retorno a la edad dorada (Wolf, 1958).
En contraste, el partido hispanfilo adopt como capitana general a la Virgen
blanca de los Remedios. Los zapatistas, llevaban la imagen de la Virgen de Gua-
dalupe tanto en sus banderas de batalla como en sus sombreros de ala ancha,
haciendo vlida su demanda de retorno a un antiguo orden agrario con smbolos
que tambin prometan el retorno a un estado sobrenatural ms puro.
Aunque la lucha zapatista tuvo su origen en problemas locales de campe-
sinos con una orientacin localista, no evolucion totalmente aislada de los movi-
mientos mayores que empezaron a conmover los cimientos del orden social. El
mismo Zapata no dependa de las tierras comunales de las aldeas: su padre era
EricWolf, LaRevolucinMexicana
18
propietario de un pequeo rancho (los Zapata eran rancheros). La familia se iden-
tificaba con pasadas luchas contra el Partido Conservador y los franceses. Un to
abuelo haba combatido con Morelos en las guerras de Independencia; la esposa
de un hroe morelense de las guerras, Francisco Ayala, podra haber sido parien-
te suya; su abuelo y su padre, al igual que sus tos paternos haban militado a las
rdenes de Daz contra los franceses. La familia tambin tena historia defendien-
do a la zona contra las incursiones de los bandidos. Adems, Emiliano Zapata
estaba acostumbrado a los caballos y a montar en ellos; era como ha dicho Oc-
tavio Paz un charro entre charros, familiarizado con los caballos, el principal
smbolo del dominio, introducido en el pas por los espaoles, cuyo uso era nega-
do a los indgenas. Siempre se visti, no al estilo de los aldeanos, sino como un
charro, con pantalones ajustados, grandes espuelas, chaleco corto y gran som-
brero con ribete dorado. Todos los generales zapatistas habran de copiar el estilo
de su vestido. Adems, los amigos y parientes en quienes confiara al principio de
la rebelin eran jinetes como l. Sus dos cuados eran, uno, arriero y el otro jine-
te; su hermano Eufemio era comerciante en frutas. Un amigo, Jess Snchez, era
ranchero; otro, Gabriel Tepepa, veterano de la guerra contra los franceses, se
haba convertido en capataz de una hacienda cercana. Tampoco es correcta la
apreciacin de que Zapata no saba leer y escribir. Asisti a la escuela durante
dos aos en Anenecuilco, aparentemente el tiempo suficiente para permitirle leer
los peridicos. Particip en una campaa poltica, que no tuvo xito, en Morelos
en favor del general Leyva y en contra del candidato porfirista y se haba hecho
amigo de Otilio Montao, el maestro de escuela radical de Ayala. Otro amigo era
el escribano de la aldea y tinterillo Pablo Torres Burgos. Adems, durante una
breve estada en la ciudad de Mxico conoci a varios intelectuales, entre ellos a
Daz Soto y Gama, quien se convertira en el idelogo de la rebelin zapatista, a
Dolores Jimnez y Muro, profesora de escuela, y a los tres hermanos Magaa,
uno de los cuales, Gildardo, habra de desempear un importante papel militar e
intelectual en la Revolucin. La funcin ideolgica de Montao est ilustrada por
una carta que escribi un seor de apellido Monterde a Francisco Bulnes en 1909,
y que es citada por el destinatario (1920, p. 406):

No creo que la Revolucin francesa haya sido preparada con ms audacia y materiales de
destruccin que como se est preparando la mexicana. Estoy espantado! Los oradores de Leiva,
sin empache ni vergenza, han enarbolado la bandera santa de la guerra de los pobres contra los
ricos; todo es ahora de los pobres; las haciendas, la honra y la vida de los que no son indios. Se
predica el crimen como un nuevo evangelio, a los terratenientes hay que matarlos como vboras,
triturando sus cabezas con una piedra. Sus mujeres e hijos son del pueblo, en desquite de la luju-
ria de los hacendados impunes, violadores de las vrgenes populares. La caridad y la compasin
se consideran cobarda; no es hombre el que no sepa vengarse, y slo sabr vengarse el que no
d cuartel ni siquiera a su padre. Las haciendas son de los pobres porque son pobres, y son de los
indios porque se las robaron los espaoles, y son de los oprimidos porque representan trabajo
robado a stos. Haciendo la cuenta justa de los jornales que pertenecen al pueblo y los que han
recibido de sus explotadores, resultan los hacendados debiendo an despus de haber pagado
con sus haciendas. Tales fueron los temas de la oratoria leivista, enseada por el profesor de Villa
Ayala, don Otilio Montano, normalista, a los tribunos del pueblo para que la enseasen a los cam-
pesinos analfabetos, zambos y torvos, convocados en 1908 para hacer la revolucin redentora de
los oprimidos, escogiendo como quera Montao y como lo consigui erigir a Tlaltizapn en
capital del proletariado en Mxico.

EricWolf, LaRevolucinMexicana
19
Vemos as en la gestacin de la revolucin zapatista dos ingredientes de
importancia capital: uno, la participacin de los primeros intelectuales desconten-
tos, con arraigo en la ciudad; y segundo, la participacin de un grupo campesino
que posea suficientes recursos propios como para iniciar el camino de la accin
poltica independiente. El lenguaje anarcosindicalista sirvi como lazo de unin
entre ellos. De Ricardo Flores Magn provino el lema tierra y libertad, que fue
pronunciado por primera vez por el lder anarquista en Regeneracin el 19 de no-
viembre de 1910, y que fue acogido por los indgenas que se haban levantado
para defender y recuperar sus tierras. Habiendo empezado con la redistribucin
de tierras como dirigente del comit de defensa en Anenecuilco, Zapata convirti
sta en la principal finalidad de su movimiento. Con la ayuda de Daz Soto y Ga-
ma, pronunci en noviembre de 1911 su Plan de Ayala:

hacemos constar: que los terrenos, montes y aguas que hayan usurpado los hacendados,
cientficos o caciques a la sombra de la tirana y justicia venal, entrarn en posesin de estos bie-
nes inmuebles desde luego los pueblos o ciudadanos que tengan ttulos correspondientes a esa
propiedad, de las cuales han sido despojados por la mala fe de nuestros opresores manteniendo a
todo trance, con las armas en la mano, la mencionada posesin.

Importantes como fueron estos elementos ideolgicos del movimiento za-
patista, ste se bas principalmente en los campesinos, y combati por sus obje-
tivos. sta fue tanto su ventaja como su limitacin. La base de los zapatistas es-
taba en las aldeas, a las que regresaban despus de cada batalla. Combatan en
unidades de treinta a trescientos hombres, vestidos con sus sombreros de ala
amplia, guaraches y pantalones y camisas blancas de manta de algodn. Entre
sus lderes haba tanto mujeres como hombres, coronelas al igual que coroneles.
Sus armas eran rudimentarias: usaban granadas caseras y dinamita; obtenan las
armas de fuego modernas y los caones arrebatndolos al enemigo. No tenan un
sistema organizado de abastecimientos. Su cercana a la ciudad de Mxico les
permita apoderarse de abastos destinados a la ciudad, o vivan de la tierra, en
especial de las haciendas que haban tomado. Cuando hicieron su entrada victo-
riosa en la ciudad de Mxico, miembros de este ejrcito armados hasta los dien-
tes tocaban humildemente a las puertas de las casas y pedan algo de comer.
Este ejrcito combata bien en su propio territorio, pero los combatientes campe-
sinos no queran pelear en zonas poco familiares para ellos. Su capacidad militar
era ms defensiva que ofensiva. A pesar de esto, lograron algunos xitos nota-
bles contra los ejrcitos del gobierno y los mantuvieron a raya durante aos. De
70.000 hombres en 1915, el ejrcito zapatista disminuy a 30.000 en 1916. Hacia
1919 slo quedaban 10.000 (Chevalier, 1961).
En esencia, este ejrcito quera tierra; una vez que obtena la tierra todos
los dems problemas parecan en comparacin insignificantes. Esta limitacin de
objetivos, junto con el poco deseo de los zapatistas de ampliar sus operaciones
militares ms all de las cercanas de Morelos, limit su atraccin sobre los otros
mexicanos que no estaban motivados por los mismos antecedentes ni por las
mismas circunstancias. Zapata, por ejemplo, no entenda las necesidades e inte-
reses de los trabajadores industriales y nunca supo atraerse su apoyo. De manera
similar, la lucha agraria en Morelos se haba librado en general contra propietarios
mexicanos, no contra extranjeros. Por lo tanto, los zapatistas tenan una com-
prensin limitada de la lucha de los mexicanos nacionalistas para defender la in-
EricWolf, LaRevolucinMexicana
20
tegridad nacional de Mxico frente a la influencia e inversiones extranjeras (Katz,
1964, p. 236). Cuando Zapata logr esta visin, en 1917, era demasiado tarde
para impedir la derrota a manos de hombres con horizontes ms amplios y mayor
capacidad para formar coaliciones polticas de cierta urgencia.
El segundo centro de rebelin rural se localiz en Chihuahua, y encontr a
su capitn en Pancho Villa. Chihuahua, como gran parte del norte, se caracteriza-
ba por la mayor movilidad de su mano de obra en las grandes haciendas, las mi-
nas y los ferrocarriles; por su clase alta terrateniente, que era a la vez en cierta
medida una lite comercial e industrial, y por sus grupos de clase media de orien-
tacin urbana de pequeos comerciantes, profesionales y rancheros. La tenden-
cia a la concentracin de la propiedad de la tierra, sin embargo, haba sido muy
fuerte en esta regin. Para 1910, dos quintas partes del estado eran propiedad de
17 personas; la familia Terrazas tena la propiedad de cinco millones de hect-
reas; 95.5% de los jefes de familia no tenan propiedad individual de tierras (Lis-
ter, y Lister, 1966, p. 176; McBride, 1923, p. 154). Se venda mucho ganado a los
Estados Unidos; las minas de plata estaban en pleno auge; la construccin de
ferrocarriles haba establecido las bases para un sistema que enlazaba la zona
con el centro del pas y con los Estados Unidos. Los pueblos crecan con rapidez.
A pesar de una monopolizacin casi total de la tierra, haba surgido una dinmica
clase media de orientacin urbana. En manifiesto contraste con el resto de Mxi-
co, dice Michael C. Meyer,

en la primera dcada del siglo XX, Chihuahua tena una clase media relativamente grande
de comerciantes, artesanos, cocheros ferroviarios y oficinistas. Hay algunas pruebas que sugieren
que estos grupos de clase media conservaban un contacto limitado con sus contrapartes sociales
en los Estados Unidos y, por emular al sector medio mejor definido del norte del ro Bravo, desea-
ban mejorar su suerte. En consecuencia, los grupos de clase media dentro del estado eran espe-
cialmente susceptibles a la interminable corriente de propaganda revolucionaria que satur a Chi-
huahua durante los ltimos aos de la dictadura de Daz [1967, p. 9].

Se poda contar con otras dos categoras de personas para que dieran su
apoyo a la Revolucin. Una era la de los vaqueros, que trabajaban en los gran-
des ranchos ganaderos. Paradjicamente, aunque el nmero de cabezas de ga-
nado aumentaba continuamente, las ventas no se haban mantenido a la par con
el incremento en los hatos, y en algunas zonas incluso sufrieron una disminucin
temporal. Esto pudo tener repercusiones econmicas entre los vaqueros, siem-
pre muy mviles y a caballo, fciles de movilizar en contra de los grandes terrate-
nientes. A la vez, sin embargo, menospreciaban a los agricultores asentados, y no
mostraban ningn inters en convertirse en campesinos sedentarios: durante todo
el perodo revolucionario, una de sus caractersticas notables sera su falta de
inters en los problemas de la reforma agraria. Junto al sector de los vaqueros,
existan agrupaciones ilegales, cuya participacin en el contrabando, el bandidaje
y el robo de ganado se beneficiaba tanto de la cercana de los Estados Unidos
como del asilo que proporcionaban a sus bandas las montaas y el desierto.
Un informe escrito en Zacatecas cincuenta aos antes de la Revolucin
nos da una visin sobre el estilo de vida de estos grupos (citado en Pimentel,
1866, pp. 1203):

EricWolf, LaRevolucinMexicana
21
hay en las rancheras otras clases de hombres que no pueden llamarse propiamente agri-
cultores y cuyo carcter, ocupaciones, costumbres y gnero de vida son muy diferentes del carc-
ter y costumbres de los labradores. Son artesanos o menestrales, ordinariamente muy atrasados
en sus oficios; o mercaderes de muy corto capital, que se avecindan en las haciendas con consen-
timiento del dueo, o contra su voluntad. Viven en perpetua contradiccin y enemistad con el mis-
mo dueo, propenden, sobre todo, a hacer el comercio a menudeo, y como no est en los intere-
ses del amo permitirlo, hacen siempre el comercio fraudulentamente y sacrifican a todos los cam-
pesinos con los contratos ms srdidos y usurarios. Se dedican los ms a comprar y vender taba-
co de contrabando; tienen relacin con todos los contrabandistas; proveen a las poblaciones del
campo de naipes y licores embriagantes; compran a los vaqueros y pastores los animales que
roban al dueo de la hacienda; tienen en sus casas cantinas y garitos de juegos; dan hospitalidad
a los vagos y bandidos, y son, en fin, los receptadores de los robos y principalmente de los robos
de bestias. Los llamados arrendatarios cran un gran nmero de animales, principalmente de mu-
las y caballos, ocupacin que requiere muy poco trabajo; defraudan por lo comn la renta que
deban pagar por la pastura de sus animales; rehsan dedicarse al cultivo, y pasan lo ms del da
como los rabes, montados en muy buenos caballos, vagando por los campos desiertos, o promo-
viendo pleitos y rias en las rancheras. Lo restante de su tiempo, y principalmente los das festi-
vos, repasan en fandangos y borracheras, y en el juego de albures y gallos, a que tienen una irre-
sistible y fuerte propensin. Los pastores... hacen una vida casi nmada, y en la soledad de los
campos se entregan a toda especie de vicios y de excesos. Se apropian para s y para sus fami-
lias, y roban tambin para vender, los mejores animales de cuantos tienen a su cargo... Los va-
queros o campistas viven tambin en la soledad, como los pastores; andan siempre montados en
muy buenos caballos, recorriendo los campos ocupados en ejercicios de equitacin. Como sus
salarios son muy miserables, se adeudan en muy grandes cantidades con los dueos de las
haciendas; roban mucho de los animales que tienen a su cargo, y los venden por lo comn a los
salteadores de camino o a los contrabandistas, o se van a las grandes poblaciones a vivir de pica-
dores o de sirvientes. All se ponen en contacto con los ladrones y forajidos de profesin que viven
en los barrios; y como son hombres hbiles en el manejo del caballo, se alistan por fin en una
cuadrilla de ladrones.

As, era probable que las condiciones militares de la Revolucin en el norte
fueran muy diferentes de las que existan en Morelos. Zapata dependa de cam-
pesinos capaces y deseosos de pelear en las montaas, pero que no queran
abandonar su reducto montaoso. En comparacin, la Revolucin nortea poda
constar con un gran nmero de tropas de caballera nutridas por vaqueros y ban-
didos, y por lo tanto capaces de operar en un amplio campo. Los zapatistas se
vean limitados en su capacidad para obtener armas y para abastecer su base y la
zona que la rodeaba. Los norteos podan confiscar ganado y algodn y venderlo
en los Estados Unidos a cambio de armamento contrabandeado.
Pancho Villa, el lder de esta revuelta militar, se ajustaba completamente a
estas circunstancias. Haba sido pen en una hacienda, y se vio implicado en el
asesinato de un propietario de hacienda, supuestamente muerto en venganza por
la violacin de una hermana. Huyendo a las serranas, se haba convertido en
arriero ocasional, en situacin de crearse una amplia red de relaciones sociales, y
en bandido. Al robar a las grandes haciendas, se haba convertido en una figura
legendaria entre los peones, un Robin Hood que les quitaba a los ricos para darle
a los pobres. Cuando estall la Revolucin, fue ganado rpidamente para su cau-
sa y se convirti en uno de los lderes importantes. Encarcelado por el general
Huerta, quien se apoyaba en la organizacin de Daz para restaurar una dictadura
al estilo de ste, encontr en la crcel a Gildardo Magaa, intelectual zapatista
que le ense los rudimentos de la lectura y la escritura y le hizo conocer el pro-
grama agrario de Zapata. Despus de una fuga venturosa de la crcel, reuni una
fuerza de tres mil hombres, que se convirti en el ncleo de su Divisin del Norte.
Para fines de 1914 controlaba un ejrcito de 40.000 soldados (Quirk, 1960, p. 82).
EricWolf, LaRevolucinMexicana
22
Friedrich Katz ha dicho de esta terrible fuerza que no era tanto un ejrcito sino la
migracin de un pueblo:

Mujeres y nios acompaaban a los soldados y eran alimentados por ellos. Nada es ms
caracterstico de los ejrcitos revolucionarios mexicanos que las soldaderas, mujeressoldado
que acompaaban por millares al ejrcito [1964, p. 243].

El corazn de la rebelin de Villa fue Chihuahua, donde atrajo a sus prime-
ros partidarios entre los vaqueros, rancheros y mineros. Sin embargo, cuando Vi-
lla empez a apoderarse de las propiedades de los terratenientes espaoles y de
los cientficos, stas no se dividieron entre los campesinos, como en el sur, sino
que se entregaron al Estado con la condicin de que el ingreso que se obtuviera
de ellas servira para alimentar a las viudas y hurfanos despus de la guerra.
Aunque tena simpata por las demandas del Plan de Ayala, pronunciado por los
zapatistas, nunca realiz ningn programa amplio de reforma agraria en las zonas
que estaban bajo su control. Katz (1964, pp. 2378, 3256) atribuye esto a varios
factores: la comprensin de que las haciendas ganaderas no podan dividirse en
pequeas parcelas que tuviesen un rendimiento econmico; de que se necesitaba
el ganado en grandes cantidades para proporcionar la nica mercanca con que
los villistas podan obtener abastecimientos y armas en los Estados Unidos; y el
escaso inters que los vaqueros tenan en una reforma especficamente agraria.
El factor decisivo, sin embargo, podra haber sido el desarrollo de una nueva
burguesa dentro del mismo ejrcito del norte. Muchas propiedades pasaron r-
pidamente a manos de los generales de Villa, quienes las usaron para asegurarse
a s mismos un elevado nivel de vida, convirtindose de este modo en un grupo
propietario de tierras, que tena intereses propios. Ellos, por supuesto, se oponan
directamente a la reforma agraria. Algunos de los ms emprendores entre estos
nuevos terratenientes militares participaron incluso en alianzas peridicas con
empresas norteamericanas y se beneficiaron con el comercio y el contrabando
desde los Estados Unidos. Adems del ganado del norte, tambin llegaron a con-
trolar la regin algodonera de la Laguna. As, el movimiento de Villa nunca ejecut
una reforma agraria efectiva, en notorio contraste con los zapatistas. El 27 de
marzo de 1915, los delegados de Villa a la Convencin Revolucionaria de Aguas-
calientes defendieron incluso los tradicionales derechos del siglo XIX a la propie-
dad privada y del individuo (Quirk, 1960, p. 213) contra los radicales zapatistas.
Haban completado su ciclo.
As, aunque los ejrcitos de Villa y las fuerzas de Zapata fueron instrumen-
tos en la destruccin del rgimen de Daz y de su sucesor epgono, Victoriano
Huerta, no pudieron tomar los pasos decisivos para la creacin de un nuevo orden
en Mxico. Zapata, porque no poda atender a las demandas de sus campesinos
revolucionarios, concentrados en una pequea zona de Mxico, y Villa porque,
glorificado en las batallas, no tena comprensin para las exigencias sociales y
polticas. Smbolo de esta trgica ineptitud de ambas partes es su encuentro en la
ciudad de Mxico a finales de 1914, cuando celebraron su unin fraternal pero no
pudieron crear una organizacin poltica que gobernara el pas. Tanto Pancho
Villa como Emiliano Zapata, dice Pinchon en su biografa de Zapata (1941, p.
306)

EricWolf, LaRevolucinMexicana
23
regionalistas tpicos, sin experiencia en la esfera de los asuntos nacionales no slo
rehusaron cargos de cualquier tipo, sino que se consideraron a s mismos incapacitados para
hacer algo ms que dar proteccin temporal para la formacin de un gobierno revolucionario. Pero
no apareci ningn hombre del calibre apropiado para la presidencia. Sobre el palacio presidencial
penda un ansioso pedido: Se solicita un hombre honesto.

As, una tercera fuerza rompi este estancamiento, el Ejrcito Constitucio-
nalista de slo 26.000 hombres. Constaba de una coalicin entre dos alas, un ala
liberal orientada a la reforma poltica y un ala radical orientada a la reforma social.
El ala liberal tena de lder a Venustiano Carranza, y la radical a lvaro Obregn.
Cada una representaba la orientacin social que les haba sido impuesta por sus
diferentes orgenes. Carranza, como Madero, era un terrateniente. Bajo Daz
haba ocupado varios cargos de poca importancia, incluyendo el de senador. Se
uni al movimiento de Madero con el fin de asegurar el restablecimiento de las
garantas constitucionales y la libertad federal. Sus partidarios estaban conforma-
dos por

los mismos liberales de la clase media, los Iegisladores maderistas, y su meta era tambin
la misma: hacer que el control poltico de Mxico quedara en manos de la clase media de los Es-
tados. Los carrancistas eran federalistas... trogloditas en pleno siglo XX: imaginaban que los pro-
blemas de Mxico podan resolverse con una serie de medidas fracasadas en el siglo anterior
[Quik, 1953, pginas 50910].

A diferencia de Madero, Carranza haba comprendido que el restableci-
miento de las garantas constitucionales formales sera una medida hueca en tan-
to que la organizacin de Daz civil y militar conservara una posicin de poder.
Haba prevenido a Madero de que su exclusiva dedicacin a las libertades forma-
les significara la muerte de la Revolucin. De este modo, comparta la visin de
Madero sobre la reforma poltica, pero de una reforma poltica armada. Esto lo
llev a proclamar la lucha contra la organizacin de Daz, dirigida entonces por
Victoriano Huerta. Sin embargo, esperaba forjar un Estado que no retornara al
despotismo centralista de Daz, ni llegara a las inquietantes reformas sociales
propuestas por los radicales.

La anarqua y el centralismo eran, para los liberales, los enemigos principales de la revo-
lucin carrancista. La anarqua se encarnaba en los agraristas radicales deseosos de transformar
la revolucin poltica en una conmocin social de tipo violento. Y el centralismo se encarnaba en el
viejo rgimen y en los huertistas. Los liberales optaron por un trmino medio: deseaban crear una
repblica federal democrtica, en que la clase media desempeara el papel dirigente [1953, p.
511].

Los radicales, sin embargo, tenan una orientacin distinta y obedecan im-
pulsos diferentes. Muchos eran originarios de Sonora y Sinaloa, en el noroeste de
Mxico; Sonora y Sinaloa compartan algunas caractersticas de las ridas provin-
cias del norte central como Chihuahua, pero tenan una diferencia importante. En
Sonora y Sinaloa tambin se haba efectuado un aumento en las grandes propie-
dades agrarias. En 1910 haba 265 propiedades mayores que las 1.000 hectreas
en Sinaloa, 35 de ellas mayores que 10.000 hectreas; el 94.7% de los jefes de
EricWolf, LaRevolucinMexicana
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familia no tenan tierra. En Sonora, 77 propiedades tenan cada una ms de 1.000
hectreas, y siete ms de 10.000 hectreas cada una. El porcentaje de jefes de
familia sin tierra ascenda a 95.8% (McBride, 1923, p. 154). Con el advenimiento
de los ferrocarriles, sin embargo, gran parte de esta tierra qued bajo el control de
empresas norteamericanas; las ferrovas funcionaban en realidad ms como un
conducto desde el interior de Mxico hasta los mercados de los Estados Unidos
que como un estmulo para el mercado y el desarrollo econmico internos (Cum-
berland, 1968, p. 217). Para 1902 las empresas norteamericanas tenan ms de
un milln de hectreas en Sonora; en Sinaloa tenan el 50% de la productiva pla-
nicie deltaica y el 75% de toda la tierra irrigable, donde se cultivaban para el mer-
cado azcar, algodn y verduras frescas (Pfeifer, 1939, p. 384). La mayor comer-
cializacin, a la vez, haba producido una pequea clase media, estimulada adi-
cionalmente por su relacin con los Estados Unidos y cada vez ms antagnica a
su influencia. Tambin se encontraba en aguda competencia con comerciantes
chinos que haban llegado a controlar gran parte del comercio local. Uno de los
primeros actos de la Revolucin sera la expulsin de estos chinos del estado
(Cumberland, 1960). No obstante, sta era una clase media de carcter mucho
ms rural que la de Chihuahua.
Obregn era un buen representante de esta orientacin rural. Su padre
haba sido un ranchero independiente que perdi su propiedad a raz de inunda-
ciones e incursiones de indios. El hijo fue sucesivamente mecnico, agente viaje-
ro para un fabricante de zapatos, mecnico en un ingenio azucarero, ranchero
que cultivaba garbanzos en tierra arrendada, e inventor de un sembrador mecni-
co de garbanzos que pronto fue adoptado en toda la zona del ro Mayo. Aprendi
a hablar tanto el maya como el yaqui. Lector del peridico Regeneracin de Flores
Magn desde 1905, fue partidario de la revolucin de Madero, y en 1912 reuni a
cerca de 300 rancheros, acomodados como l, en una fuerza de combate que
lleg a ser conocida como el Batalln de los Hombres Ricos (Dillon, 1956, p. 262).
De ninguna manera era socialista, pero favoreca una legislacin nacionalista y
reformas agrarias y laborales que al mismo tiempo limitaran la penetracin de los
Estados Unidos, terminaran con el poder de las grandes familias terratenientes y
ampliaran las oportunidades en el mercado tanto para el trabajador como para la
clase media a la que l perteneca.
Para expresar sus demandas radicales de reformas agraria y laboral, los
zapatistas y los villistas convocaron a una convencin que fue dominada por la
retrica anarquista y socialista. Peda con toda claridad la liquidacin del sistema
de latifundios, el retorno de las tierras a las comunidades indgenas, la nacionali-
zacin de las tierras en manos de los enemigos de la Revolucin y de los extran-
jeros y un programa de reforma agraria; se escucharon voces pidiendo una legis-
lacin que limitara las horas de trabajo y protegiera a las mujeres y nios que tra-
bajaban, el seguro de accidentes industriales, la instauracin de cooperativas y
sociedades de ayuda mutua, la educacin secular, la formacin de sindicatos y el
derecho de huelga. Aunque los oradores eran en su mayora intelectuales radica-
les como Daz Soto y Gama, Miguel Mendoza Lpez y Prez Taylor, los delega-
dos en su mayora eran generales revolucionarios de las fuerzas de Villa y Zapa-
ta, comandantes de ejrcitos de campesinos y vaqueros. Provistos de ttulos mili-
tares por la Revolucin, no eran principalmente militaristas, sino casi siempre l-
deres de grupos de campesinos que apoyaban algn tipo de reforma agraria
EricWolf, LaRevolucinMexicana
25
(Quirk, 1953, p. 505). Los liberales que formaban parte de la coalicin constitucio-
nal escucharon estas peticiones con horror:

se negaron a aceptar la soberana de la Convencin cuando se dieron cuenta de que este
organismo estaba dominado por los villistas y zapatistas, o sea, por los radicales, por la chusma
de la Revolucin. Pensaron que era imposible alcanzar la estabilidad si las riendas del gobierno se
ponan en manos de los radicales. Los constitucionalistas estaban dominados, en cambio, por
varios abogados y hombres de experiencia en el arte de gobernar. Carranza haba sido senador y
gobernador. Palavicini, Macas, Cabrera y Rojas haban sido miembros del Congreso durante la
administracin de Madero. Aqu, quienes hacan y deshacan a su antojo eran los abogados, no
los generales [Quirk, 1953, p. 506].

Se oponan a las reformas:

Como la clase media ya se haba apoderado del gobierno y el rgimen carrancista era to-
talmente de tipo liberal y civil, los carrancistas no queran que la Revolucin siguiera su curso.
Pensaban que las reformas sociales de tipo avanzado, en tal poca, acabaran por destruir el or-
den y el progreso pacfico. Si se ensanchaba el cauce de la Revolucin, los elementos de la clase
media perderan el control del gobierno, dando lugar a que se desataran los desaforados lderes
radicales de las masas [1953, p. 518].

AI sucederse los acontecimientos, sin embargo, result evidente que ten-
dra que haber una reforma. Haba radicales no slo dentro de los ejrcitos de la
Convencin, sino tambin dentro de las mismas fuerzas constitucionalistas. Des-
de un principio, Obregn y sus seguidores haban comprendido que slo podran
quebrantar el dominio de Villa y Zapata prometiendo reformas sociales. Sus ale-
gatos empezaron a ganar fuerza, a medida que el rgimen constitucionalista era
colocado en situacin comprometida por el xito de los avances de Villa y Zapata
en 1914 y 1915. A principios de 1915 Carranza empez a hacer vagos pronun-
ciamientos en favor de la reforma social desde Veracruz. Ya en agosto de 1914
Obregn haba reabierto la Casa del Obrero Mundial en Mxico, y a mediados
de febrero de 1915 esta organizacin socialista firm un pacto con Carranza por
el cual prometa proporcionar batallones rojos contra Villa y Zapata. En 1915, el
general constitucionalista Salvador Alvarado entr en Yucatn y aboli el peonaje
por deudas en el estado. Tales ajustes ayudaron enormemente a la causa consti-
tucionalista y le atrajeron numerosos simpatizadores.
EricWolf, LaRevolucinMexicana
26
Los mtodos constitucionalistas estn bien ejemplificados por la invasin
de Yucatn. Desde mediados del siglo XIX, la pennsula haba presenciado un
aumento continuo de la produccin de henequn, en especial despus de 1878
cuando la introduccin de la cosechadora McCormick proporcion un mercado
creciente para el cordel de embalaje en los Estados Unidos. Hacia 1900 la indus-
tria yucateca ya estaba en el camino de la mecanizacin, habindose instalado
raspadores de vapor en ms de 500 haciendas. El mercado estaba controlado en
su mayor parte por la International Harvester mediante su representante en Yuca-
tn, con el que tenan cuantiosas deudas la mayora de los hacendados yucate-
cos. La mano de obra para la creciente industria se obtena mediante un amplio
sistema de peonaje por deudas que llev a entre la mitad y la tercera parte de la
poblacin de habla maya de la pennsula a trabajar en las haciendas. La mano de
obra maya era complementada con la introduccin de trabajadores chinos y core-
anos, y yaquis deportados de Sonora a Yucatn despus de su ltima rebelin. El
8 de junio de 1910 se llev a cabo un levantamiento en Valladolid, ciudad de la
costa oriental, apoyando vagamente las reformas polticas de Madero; fue repri-
mida a sangre y fuego (Berzunza Pinto, 1956). El ao de 1911 presenci levan-
tamientos marginales en el interior del estado. No obstante, la oligarqua porfiriana
sigui con el firme control de Yucatn. En febrero de 1915, un Ejrcito Constitu-
cionalista del Sureste, al mando del general Salvador Alvarado, desembarc en
Yucatn y derrot a una fuerza armada local enviada contra l. Alvarado procedi
inmediatamente a decretar el fin del peonaje, promulgar leyes de trabajo, iniciar la
educacin secular y estimular el gobierno municipal autnomo. Tambin promovi
la organizacin sindical y estableci una comisin para supervisar la venta del
henequn. Este producto proporcion una lucrativa fuente de ingresos para los
constitucionalistas, ya que el inicio de la primera guerra mundial haba creado una
prima para el henequn yucateco. Para conservar esta fuente de ingresos, Alva-
rado no hizo nada que alterara la estructura de la propiedad y el control de la in-
dustria del henequn. Rebeldes agrarios incmodos, como los que levantaron la
bandera de la rebelin en Temax, fueron encarcelados (Berzunza Pinto, 1962, p.
295). No obstante, las resueltas reformas desde arriba de Alvarado encontraron
amplio eco en muchas partes de Mxico en que los peones esperaban con ansie-
dad la hora de su liberacin.
As, se acumularon otras ventajas para los ejrcitos constitucionalistas. A
pesar de dominar slo posiciones perifricas dentro del pas, en la costa del Golfo
y en el lejano noroeste, estaban en control de recursos convertibles en dlares,
con los que se podan comprar armas: Tampico proporcionaba cantidades cada
vez mayores de petrleo, Yucatn tena el henequn, Veracruz era un buen puer-
to de ingreso martimo, que ofreca fondos provenientes de los derechos arancela-
rios. Es interesante observar en este respecto cunto se pareca esta victoriosa
estrategia a la de Benito Jurez, tanto en su lucha contra los conservadores, pri-
mero, como contra los franceses despus. El dominio de Veracruz, de hecho, le
permiti impedir la consolidacin de sus enemigos en la meseta central. Adems,
Carranza y Obregn saban cmo conducir un inteligente curso medio entre las
demandas de los Estados Unidos y las de Alemania, que pronto se enfrentaran
en una gran guerra. Mientras que Zapata entenda poco de los asuntos interna-
cionales, y Villa era un manifiesto partidario de los norteamericanos, los constitu-
cionalistas podan hacer un juego nacionalista, tomando una posicin indepen-
diente entre los dos campos rivales. Por ltimo, la capacidad militar de Obregn
demostr ser superior a la de Villa. La suerte de Villa qued sellada en 1915, en la
batalla de Celaya, en la cual las tropas numricamente inferiores de Obregn ob-
tuvieron la victoria aprovechando para su propia ventaja la predileccin que Villa
tena por cargas en masa de caballera y ataques de infantera. La bien atrinche-
rada infantera constitucionalista, equipada con ametralladoras, seg las cargas
villistas. Obregn haba aprendido algo de la guerra europea que no pudo enten-
der Villa los ataques en masa no pueden tener xito contra trincheras, ametralla-
doras y alambradas (Quirk, 1960, p. 224). El propio Villa declar que tuvo 6.000
muertos en la batalla de Celaya. Los cadveres, dijo un observador norteamerica-
no, estaban dispersos a ambos lados de la va, hasta donde poda alcanzar la
vista (J. R. Ambrosins, citado en Quirk, 1960, p. 225). El 19 de octubre de 1915,
los Estados Unidos decidieron reconocer a Carranza. La guerra revolucionaria
continu por Villa nunca se recuper del golpe sufrido en Celaya y Zapata se en-
contr cada vez ms aislado en su reducto montaoso.
EricWolf, LaRevolucinMexicana
27
Sin embargo, a medida que los acontecimientos comenzaron a favorecer a
los constitucionalistas, el ala liberal dentro de la coalicin empez a retroceder en
sus promesas de reforma. En enero de 1916 Carranza disolvi una vez ms los
batallones rojos y expuls la Casa del Obrero Mundial de la sede del Jockey Club
de la ciudad de Mxico (actualmente Sanborns) en donde se haban instalado.
Hacia agosto de 1916 se sinti lo suficientemente fuerte como para amenazar con
la pena de muerte a los huelguistas en industrias que concernan al bienestar p-
blico. No obstante, los carrancistas estaban claramente librando una accin de
retaguardia dentro de sus propias fuerzas. Por una parte no se podan permitir
antagonizar a los lderes militares de sus propios ejrcitos que se fortalecieron a
travs de los continuos xitos de la causa constitucionalista. El gabinete de Ca-
rranza estaba formado en su totalidad por civiles, y no poda poner en peligro su
alianza con Obregn, que estaba en una posicin ms radical. Por otra parte ca-
yeron vctimas de sus propios principios. Al emitir un llamado convocando un con-
greso constituyente en Quertaro a fines de 1916, impidieron que asistieran al
mismo no slo los partidarios de Huerta y los catlicos, sino tambin los de Villa y
Zapata.

Los liberales permitieron que la poltica regional dominara el resultado de las elecciones.
As, se eligi a dirigentes locales, simples caudillos muchos de ellos, hombres que, a semejanza
de los convencionistas, eran agraristas radicales, con la consecuencia natural de que, desde un
principio, estuviera sentenciado a muerte el sueo de una convencin y de una constitucin libera-
les [Quirk, 1953, p. 525].

La constitucin resultante llev el sello de los radicales. La educacin secu-
lar, la superacin de la Iglesia y del Estado, la liquidacin de los latifundios y la
reforma agraria, una amplia legislacin laboral y la afirmacin del dominio supre-
mo de la nacin sobre los recursos del pas fueron incluidos en las disposiciones
constitucionales que se convirtieron en leyes del pas. Para esa poca, se haba
tambin decidido la suerte de la Revolucin. Zapata fue emboscado a traicin y
asesinado en 1919. Carranza perdi el poder y fue asesinado en 1920; Obregn
lo sucedi en la presidencia y en la direccin de un Mxico posrevoIucionario ms
estable, comprometido con el cambio y con la reforma. Pancho Villa se haba re-
conciliado con Obregn en 1920 y se haba retirado a un rancho en Chihuahua,
donde fue asesinado en 1923. La Revolucin pudo haber costado casi dos millo-
nes de vidas (Cumberland, 1968, pp. 241, 2456); sin embargo, a pesar de todo
su horror, estableci las bases para un nuevo Mxico en el cual
paradjicamente los principios de los derrotados se convertiran una vez ms en
la gua de los triunfadores. As, dice Robert Quirk,

Zapata, confuso militarmente e ineficaz, logr en muerte lo que no pudo obtener en vida.
Su espritu continu viviendo, y en un viro del destino, extrao, ilgico, pero totalmente mexicano,
se convirti en el mayor hroe de la Revolucin. En la hagiografa de la Revolucin el caudillo de
Morelos contina cabalgando en su corcel blanco... [1960, pp. 2923].

Se iniciaron reformas, con altibajos, a lo largo de un perodo de veinte
aos. Al igual que la Revolucin mexicana tom mucho tiempo para definir su
programa, tambin se requiri mucho tiempo para el programa terico se convir-
EricWolf, LaRevolucinMexicana
28
tiera en una realidad institucional. La abolicin del peonaje cre la condicin legal
para la movilidad de mano de obra libre, pero no hubo una redistribucin general
de la tierra. A las comunidades indgenas que haban reconquistadlo su tierra de
las haciendas mediante la fuerza de las armas como ocurri en Morelos se les
permiti retenerlas, y a las comunidades que tenan un ttulo claro sobre la tierra
se les permiti que las recuperaran; pero la reforma agraria en gran escala tuvo
que esperar el advenimiento del rgimen de Crdenas en 1934. La legislacin
laboral dio a un mayor movimiento sindical cierto grado de influencia poltica; pero
ste slo recibi un mayor poder poltico al nuevo gobierno. A la vez, tanto bajo
Obregn como bajo su sucesor Calles, el gobierno se consolid lentamente en el
poder, capeando un nmero de pronunciamientos armados, tanto de parte de la
jerarqua militar como de campesinos sublevados en la parte occidental de Mxico
central, que se levantaron para defender los privilegios clericales contra la legisla-
cin anticlerical. En 1929 Calles organiz el Partido Revolucionario Nacional.
Aunque al principio no era ms que una coalicin de generales y de lderes polti-
cos que comprendieron que seran ahorcados separadamente si no se apoyaban
uno al otro,

se convertira despus en un instrumento poltico flexible que permiti


cierto grado de representacin a los distintos grupos que tenan suficiente fuerza
poltica para hacer or sus voces en los consejos de gobierno. A su vez, la reforma
prudente y la consolidacin poltica hicieron que el gobierno adquiriese una mayor
decisin y voluntad para enfrentarse a las rapaces compaas petroleras britni-
cas y norteamericanas que funcionaban en territorio mexicano y, con ello, poner
en tela de juicio la influencia extranjera en Mxico en general. No obstante, este
primer intento no demostr ser lo suficientemente fuerte y retrocedi ante la con-
trapresin extranjera. Calles, que sucedi a Obregn como lder indiscutido de la
familia revolucionaria durante algn tiempo (19281934), dio marcha atrs en la
tendencia a la reforma y el nacionalismo. Se estancaron las reformas agraria y
laboral, se favoreci una vez ms al capital extranjero sobre el capital mexicano, y
Mxico estableci una cooperacin ms estrecha con los Estados Unidos.
El retroceso, sin embargo, prest nueva fuerza al impulso de la reforma.
Las concesiones al capital extranjero y a los Estados Unidos generaron una am-
plia reaccin nacionalista, reforzada por los efectos de la depresin mundial de
1929. El general Lzaro Crdenas, que sucedi a Calles en 1934, abri las puer-
tas al inicio de la reforma agraria y de la organizacin laboral en gran escala. Cr-
denas hizo lo que ningn lder mexicano haba intentado antes: desmantel el
poder poltico de los propietarios y distribuy las tierras de stos entre los campe-
sinos. Antes de Crdenas, se haban distribuido aproximadamente 6.87 millones
de hectreas; durante los seis aos de su perodo este total aument hasta 16.59
millones de hectreas. La mayor parte de esta tierra se entreg a comunidades
aldeanas bajo la forma de ejidos. La organizacin de los trabajadores se realiz al
mismo ritmo. Nuevamente se favoreci al capital mexicano sobre el capital extran-
jero; los capitalistas mexicanos se convirtieron en entusiastas defensores del r-
gimen. Se expropiaron los ricos campos petroleros de la costa oriental de Mxico,
y se priv a los accionistas extranjeros de su influencia en el manejo del sistema
ferroviario nacional. La gran movilizacin de campesinos y de trabajadores indus-
triales en el marco de sindicatos agrarios e industriales proporcion al gobierno un

EricWolf, LaRevolucinMexicana
29

Wolf hace aqu un juego de palabras en ingls, que no es posible traducir al espaol: understood
that they would hang separately if they did not hang together; optamos por presentar el sentido de
la frase [T.].
instrumento de gran poder poltico en su confrontacin interior con los propietarios
de las haciendas y en sus tratos con los gobiernos extranjeros, en especial con el
de Estados Unidos. El partido del gobierno gan fuerza mediante la inclusin de
nuevos representantes campesinos y laborales en sus esferas de decisin.
De este modo, el perodo de Crdenas (19341940) estableci las bases
para un vigoroso avance de la industria y el comercio de Mxico, en especial en el
perodo que sigui a la conclusin de la segunda guerra mundial. No obstante, el
notorio avance en un sector ha hecho resaltar el estancamiento relativo de otras
partes de la sociedad. La industrializacin acelerada ha producido una vigorosa
lite industrial y comercial, ampliamente relacionada con el gobierno. La reforma
agraria se ha convertido nuevamente en un hijastro desde el punto de vista eco-
nmico: se favorece la propiedad privada sobre los arreglos comunales, y los fon-
dos suplementarios han sido dirigidos a la industria, el comercio y la agricultura
privada, ms que el apoyo financiero del programa ejidal. Mientras el crecimiento
industrial y urbano han marchado hacia adelante, el campo se ha retrasado una
vez ms, reforzando nuevamente la separacin entre el Mxico que tiene y el
Mxico que no tiene, para usar la frase acuada por el socilogo Pablo Gonzlez
Casanova. Una vez ms, el capital extranjero es acogido en el pas. El partido del
gobierno se ha convertido tanto en un instrumento de control como en un instru-
mento de representacin. Dentro de l, los grupos de intereses organizados en
asociaciones formales campesinas, obreras, patronales, militares, burcratas y
profesionales estn relacionados con grupos territoriales basados en los distintos
estados federales de Mxico. Estas relaciones dan lugar al surgimiento de un
fuerte poder ejecutivo, capaz de contraponer a los grupos de intereses y las uni-
dades territoriales y de enfrentar entre s a los grupos de intereses. El resultado
final se asemeja en mucho a las estructuras corporativas estatales de la Italia o la
Espaa fascistas, aunque con una retrica de justicia social y de socialismo, origi-
nando que muchos intelectuales mexicanos hablen de un nuevo porfiriato.
De esta manera, la Revolucin mexicana produjo, con el transcurso del
tiempo, un nuevo y estable centro de poder, a partir de las muchas contradiccio-
nes y oposiciones del pasado. Las Leyes de Reforma de mediados del siglo XIX
haban fomentado la propiedad privada de la tierra como un medio para apoyar el
crecimiento de la propiedad agrcola familiar; pero la tierra as liberada slo inten-
sific el crecimiento de los latifundios. De esta manera, las grandes propiedades,
vidas de ms tierra, presionaron cada vez con ms fuerza en contra de las co-
munidades indgenas que haban subsistido y de las pequeas propiedades agr-
colas. La gran propiedad, con su mano de obra servil, tambin estaba en notorio
contraste con una creciente industria y servicios de transporte, manejados por
trabajadores libres que, sin embargo, todava no reciban la proteccin de una
legislacin laboral efectiva. Estas contradicciones tambin se haban hecho sentir
en tensiones entre la periferia sur con su numeroso contingente de indgenas
organizados en comunidades corporativas y la periferia norte orientada cada
vez ms hacia la comercializacin y fuertemente nacionalista, ambas alineadas a
su vez contra el centro, que estaba controlado por una burocracia cada vez ms
inflexible. Este grupo central de poder haba apoyado una poltica de industrializa-
cin y comercializacin, pero estos procesos slo haban beneficiado a una pe-
quea lite, en tanto que no se escuch ni se dio representacin a los nuevos as-
pirantes al poder ni a los nuevos grupos de intereses creados en el proceso. En
comparacin con otras revoluciones que consideraremos posteriormente en es-
EricWolf, LaRevolucinMexicana
30
pecial las de Rusia, China y Vietnam la Revolucin mexicana no fue dirigida por
un partido revolucionario bien organizado y dotado de una visin de una nueva
sociedad. Aunque en el curso de la guerra se haban escuchado algunos temas
ideolgicos ya fuera en relacin con los llamados del anarquismo o identificados
con la Virgen de Guadalupe, stos se perdieron dentro del estruendo causado
por la violencia. Aqu, en contraste con otros casos, el trastorno revolucionario fue
totalmente interno. La ltima vez que un poder extranjero intervino en gran escala
y descaradamente en los asuntos mexicanos, fue casi cincuenta aos antes de la
Revolucin; un breve episodio de intervencin norteamericana, en el desembarco
en Veracruz, demostr ser slo una molestia sin importancia. Las facciones de
pretendientes al poder surgieron en el curso de la lucha, en vez de haber estado
presentes desde el principio. El xito inicial fue para las guerrillas campesinas de
Morelos y los ejrcitos vaqueros del norte, pero la victoria final favoreci a una
lite que consolid un ejrcito funcional, demostr competencia burocrtica y con-
solid su control sobre el vital sector de exportaciones de la economa. Esta lite
fue tambin lo suficientemente flexible como para iniciar las reformas agrarias y
laborales demandadas por los generales revolucionarios, dentro de una poltica
ms amplia de progreso nacional, congruente con los intereses de una creciente
clase media de empresarios y profesionales. El resultado ha sido la formacin de
un fuerte poder ejecutivo central que estimula el desarrollo capitalista, pero que
est en posicin de equilibrar las demandas de los campesinos y de los trabajado-
res industriales con las de los empresarios y grupos de clase media. Al desarrollar
un sistema poltico de relaciones funcionales que se combinan con unidades terri-
toriales dentro de un partido oficial que est por encima de ambas, el sistema pol-
tico mexicano reprodujo finalmente, bajo diferentes circunstancias histricas y po-
lticas, algunos aspectos de las jerarquas paralelas que como veremos habr-
an de desempear un papel tan importante en los movimientos revolucionarios de
China y Vietnam.

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