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Biocombustveis: vantagens e desvantagens

1. Introduo Os biocombustveis so fontes de energia renovveis, o que significa dizer que permitem a ciclagem da matria na natureza. So obtidos a partir da cana-de-acar, do milho, de oleaginosas, resduos agropecurios, dentre outras fontes.

Os biocombustveis, como o biodiesel e o etanol (lcool etlico), tm aparecido com frequncia na mdia como alternativas para conteno do aquecimento global. Isso acontece porque osbiocombustveis permitem uma ciclagem do gs carbnico (CO2), apontado como um dos viles do aquecimento global. Veja no quadro ao lado o que ocorre quando se usa umbiocombustvel. Como se pode ver na figura ao lado, o CO2 eliminado pelo veculo reutilizado pelas plantas para a produo de mais biomassa, atravs da fotossntese. Parte dessa matria orgnica produzida usada para a produo de mais biocombustvel, com devoluo de CO2 para a atmosfera. Dessa forma, o equilbrio consumo-liberao de CO2 pode ser estabelecido e a concentrao do CO2 pode estabilizar. Com os combustveis fsseis (gasolina, leo diesel, carvo, gs natural) esse equilbrio no acontece. Entenda o porqu: petrleo foi formado h milhes de anos (perodo Carbonfero), provavelmente de restos de vida aqutica animal acumulados no fundo de oceanos primitivos e cobertos por sedimentos. Com ao da alta presso e temperatura, o material depositado sofreu uma grande quantidade reaes qumicas, originando massas viscosas, de colorao negra as jazidas de petrleo. Quando queimado ocorre, ento, liberao de CO2 que foi retirado da atmosfera do planeta h milhes de anos. Como no h nenhum mecanismo atual para capturar esse CO2 para produo de mais petrleo (que considerado um recurso no renovvel), o uso desses combustveis acaba promovendo um aumento na concentrao de CO2 na atmosfera. Como curiosidade, para cada 3,8 litros de gasolina queimados, 10 kg de CO2 so liberados para a atmosfera. 1. Vantagens de uso dos biocombustveis - Possibilita o fechamento do ciclo do carbono (CO2), contribuindo para a estabilizao da concentrao desse gs na atmosfera (isso contribui para frear o aquecimento global); - No caso especfico do Brasil, h grande rea para cultivo de plantas que podem ser usadas para a produo debiocombustveis;

- Gerao de emprego e renda no campo (isso evita o inchao das cidades); - Menor investimento financeiro em pesquisas (as pesquisas de prospeco de petrleo so muito dispendiosas); - O biodiesel substitui bem o leo diesel sem necessidade de ajustes no motor; - Reduo do lixo no planeta (pode ser usado para produo de biocombustvel); - Manuseio e armazenamento mais seguros que os combustveis fsseis. 2. Desvantagens do uso dos biocombustveis - Consome grande quantidade de energia para a produo; - Aumento do consumo de gua (para irrigao das culturas); - Reduo da biodiversidade; - As culturas para produo de biocombustveis consomem muitos fertilizantes nitrogenados, com liberao de xidos de nitrognio, que tambm so gases estufa; - Devastao de reas florestais (grandes consumidoras de CO2) para plantio das culturas envolvidas na produo dos biocombustveis; - Possibilidade de reduo da produo de alimentos em detrimento do aumento da produo de biocombustveis, o que pode contribuir para aumento da fome no mundo e o encarecimento dos alimentos; - Contaminao de lenis freticos por nitritos e nitratos, provenientes de fertilizantes. A ingesto desses produtos causa problemas respiratrios, devido produo de metahemoglobina (hemoglobina oxidada); - A queima da cana libera grandes quantidades de gases nitrogenados, que retornam ao ambiente na forma de chuva seca de fertilizantes, segundo pesquisa do qumico ambiental Arnaldo Cardoso e publicada na revista Unesp Cincia, edio de fevereiro de 2010. Nos ambientes aquticos, o efeito muito rpido: proliferao de algas, com liberao de toxinas e consumo de quase todo oxignio da gua, o que provoca a morte de um grande nmero de espcies.

Crdito: Sandro Falsetti / 'Unesp Cincia' fevereiro de 2010, pg. 43. Como se v, os biocombustveis no so a grande soluo para o problema energtico do mundo. necessrio repensar sobre o uso de outras formas alternativas de energia, como a elica e a atmica (que vem ganhando fora no mundo cientfico).