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Gigantes en el descubrimiento de Amrica

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Huellas, esta vez de la mano de los testimonios prestados por los primeros europeos que pisaron "el Nuevo Mundo" nos sorprenden con sus narraciones. Avistamiento de personas de altura muy superior a la europea, hallazgos de huesos y otros restos de seres descomunales, narraciones por parte de los indgenas de hechos y seres mitolgicos, descubrimiento de construcciones gigantescas...Una cierta predisposicin cultural por parte de los descubridores a interpretar lo desconocido como algo sobrenatural o fantstico entroca directamente con determinados testimonios y hechos que bien pueden entrar dentro de lo posiblemmente real. Alvar Nez Cabeza de Vaca comenta en su libro "Naufragios"; "Cuantos indios vimos desde La Florida aqu, todos son flecheros y como son tan crescidos de cuerpo y andan desnudos, desde lejos parecen gigantes..." ms adelante precisa que "...fuesen grasndes o no, nuestro miedo les haca

parescer gigantes." En un intento por infundir un terror infundado a los visitantes colonizadores recien llegados se prodicagron historias como la de fantasmas gigantes que se narraban ante el asombro de los hombres de la iglesia, as se recogieron narraciones como la siguiente: "En el mes de mayo del mismo ao (1696), estando el da completamente sereno, en la misin de Cocomrachi, como a las tres de la tarde, estaba el Padre parado frente a la puerta de su casa, y alcanz a ver un enorme gigante que tena la cara vuelta hacia los cerros vecinos; superaba a los rboles ms altos desde la cintura, y se inclinaba como si quisiera recoger piedras para arrojarlas. La aparicin se esfum despus de un cuarto de hora, todo en presencia del misionero". Buscar una nica explicacin que termine por dilucidar todas las narraciones que han llegado hasta nuestros das es tarea muy compleja; la mezcla e influencias culturales de los antiguos moradores y los nuevos visitantes puede ser parte de la clave para intentar comprender estos hechos. A continuacin podremos leer algunos de los testimonios ms interesantes de estos europeos recien llegados a una tierra mgica. Bernal Daz del Castillo, pudo escuchar de boca de los aztecas, en tiempos de la conquista llevada a cabo por Hernn Corts, que sus antepasdados compartieron la tierra con "hombres y mujeres de cuerpos y huesos grandes" hasta que la pacfica convivencia termin en enfrentamientos que paulatinamente mermaran ese pueblo de gigantes y posteriormente se extinguiran.

Los nativos ms ancianos contaban a Fray Jernnimo de Mendieta como sus ancestros lucharon con una raza de hombres muy altos y que una vez que sus tierras fueron conquistadas encontraron all ms restos, en forma de huesos, de verdaderos hombres gigantescos. Fray Diego Durn va ms lejos afirmando ser testigo del hallazgo accidental de "huesos de hombres inmensos" en excavaciones. A la llegada de Nuo de Guzmn a lo que hoy es la ciudad de Jalilsco le sorpredi ver una cantidad importante de poblaciones abandonadas. La explicacin que recibi del motivo por el cual muchas construcciones tuviesen el aspecto de estar abandonadas fue que "una exitinta raza de gigantes venida del Sur" fue la responsable de tales edificaciones. En Mjico, a estos hombres se les conoca por el nombre de Quinametzi o Quinames, "grandes hombres deformes" o "gigantes monstruosos" . Los religiosos, Fray Andrs de Olmos y Pedro Cieza de Len, aportan dos datos curiosos acerca de estos gigantes americanos segn lo que a ellos se les haba dado a conocer: El aspecto de algunos de estos gigantes era calificado por los nativos de "horrendo, iban desnudos o simplemente vestidos con pieles, se dedicaban a la matanza y a la rapia". De sus hbitos alimentcios deducimos que podan tratarse de lo que calificaramos como vegetarianos, "bellotas y una gran variedad de hierbas" eran la base de alimentacin de algunas razas de estos gigantes.

Bartolom Leonardo de Argensola en su libro titulado Conquista de las Islas Malucas publicado en 1609 redacta un fiel testimonio de los viajeros que se adentraban en los nuevos territorios. Entre los relatos podemos encontrar testimonios de encuentros con indgenas de elevada estatura como los que siguen: "...Francisco Draque,... pas al Ro de la Plata, y en la Baha de San Julin, desabrigada y expuesto a vientos frigidsimos (est en cincuenta grados) se entretuvo varios meses invernando... aqu aparecerieron ocho Indios gigantes que dejaban bajo al ms alto Ingls: mostraban sus arcos y flechas. Uno de los Ingleses que tambin se preciaba de aquellas armas, violando la paz de la comunicacin, tir a un Indio una saeta de que cay atravesado. Flecharon de presto los otros, para vengar al compaero, y mataron dos Ingleses; todos ellos ya en descubierta guerra, embistieron a los Indios; pero ellos huyeron con tanta ligereza, que a los ojos de los Ingleses que esto escribieron, no estampaban las plantas." Antonio Pigafetta, cronista del viaje de Magallanes narra el encuentro de la tripulacin con unos indgenas que destacaban por su estatura en las proximidades de la Baha de San Julin en 1520. Estos indgenas destacaban precisamente por alcanzar casi los dos metros de altura y las huellas que dejaban en el suelo llamaban la atencin por llevar envueltos los pies en pieles haciendo que stas apareciesen an ms grandes. "... Cierto da, cuando por fin se hicieron sentir los primeros y tmidos indicios de la primavera austral,

vimos llegar a un indgena, el primero que tenamos ocasin de contemplar. Era gigantesco, y sus pies nos parecieron tan desmesurados que uno de nuestros hombres lo apod Patagn. Conseguimos apaciguarlo poco a poco y su desconfianza desapareci hasta tal punto que nos present al resto de los miembros de su tribu, que eran tan grandes como l e igual de voraces..." Cumpliendo con las rdenes que recibieron de la Casa de la Contratacin procedieron a llevarse consigo a dos de ellos en una de las naves pero no pasara mucho tiempo hasta que muriesen de frio, hambre, enfermedad y tristeza siguiendo el mismo destino que otros muchos hombres de la tripulacin. El propio Antonio Pigafetta se hizo cargo de atenderlos y procurarles comida y cuidados hasta el final. Antonio Pigafetta dej constancia de estos hechos en su libro "Notizie del mondo nuovo con le figure de paesi scoperti descritte da Antonio Pigafetta vicentino, cavaglieri di Rodi" escrito hacia 1525 en un italiano mezclado con dialecto veneciano y con espaol. stos son algunos de sus testimonios de primera mano: "Stessimo 13 giorni in questa terra. Seguendo poi il nostro cammino andassemo fino a 34 gradi e uno terzo al polo Antartico, dove trovassemo, in uno fiume de acqua dolce, uomini che se chiamano Canibali e mangiano la carne umana. Venne uno de la statura quasi come uno gigante nella nave capitania per assicurare li altri suoi. Aveva una voce simile a uno toro. Intanto che questo stette ne la nave, li altri

portorono via le sue robe dal loco dove abitavano, dentro de la terra, per paura de noi. Vedendo questo, saltassimo in terra cento uomini per avere lingua e parlare seco, ovvero per forza pigliarne alcuno. Fuggitteno, e fuggendo facevano tanto gran passo che noi saltando non potevamo avanzare li sui passi. In questo fiume stanno sette isole. Ne la maggior de queste se trova pietre preziose, che si chiama Capo de Santa Maria..." Ms adelante continua narrando: "...Quivi stessemo dui mesi senza vedere persona alcuna. Un d a l'improvviso vedessemo un uomo, de statura de gigante, che stava nudo ne la riva del porto, ballando, cantando e buttandose polvere sovra la testa. Il capitano generale mand uno de li nostri a lui, acci facesse li medesimi atti in segno di pace, e, fatti, lo condusse in una isoletta dinanzi il capitano generale. Quando fu nella sua e nostra presenzia, molto se meravigli e faceva segni con un dito alzato, credendo venissemo dal cielo. Questo era tanto grande che li davamo alla cintura e ben disposto: aveva la faccia grande e dipinta intorno de rosso e intorno li occhi de giallo, con due cuori dipinti in mezzo delle galte. Li pochi capelli che aveva erano tinti de bianco: era vestito de pelle de animale coside sottilmente insieme; el quale animale ha el capo et orecchie grande come una mula, il collo e il corpo come uno camello, le gambe di cervo e la coda de cavallo; e nitrisce come lui: ce ne sono assaissimi in questa terra... ...Di l a 6 giorni fu visto uno gigante, depinto e vestito de la medesima sorte, da alcuni che facevano legna. Aveva in mano un

arco e frezze. Accostandosi a li nostri, prima se toccava el capo, el volto e el corpo, e il simile faceva a li nostri, e dappoi levava le mani al cielo. Quando el capitano generale lo seppe, lo mand a torre con lo schifo e menollo in quella isola che era nel porto, dove avevano fatta una casa per li fabbri e per metterli alcune cose de le nave. Costui era pi grande e meglio disposto de li altri e tanto trattabile e grazioso. Saltando ballava e, quando ballava, ogni volta cacciava li piedi sotto terra un palmo. Stette molti giorni con noi, tanto che 'l battizzassemo, chiamandolo Giovanni. Costui chiaro pronunziava Ges, Pater Noster, Ave Maria e Giovanni come noi, se non con voce grossissima. Poi el capitano generale li don una camisa, una camisotta di panno, braghesse di panno, un bonet, un specchio, uno pettine, sonagli e altre cose e mandollo da li sui. Ghe li and molto allegro e contento. Il giorno seguente costui port uno di quelli animali grandi al capitano generale, per il che li dette molte cose acci ne portasse de li altri: ma pi nol vedessimo. Pensassimo li suoi lo avessero ammazzato per aver conversato con noi.Passati 15 giorni, vedessemo quattro de questi giganti senza le sue armi, perch le avevano ascose in certi spini: poi li due che pigliassemo ne le insegnarono." Un dato curioso nos llega de la mano mismo de Antonio Pigafetta en su manuscrito. Durante la travesa, Pigafetta, aprovech para tomar nota de parte del vocabulario empleado por los gigantes patagones en un intento por comprender su lengua.: Sarmiento de Gamboa, Caballero de Galicia le llev a

la Isla que bautiz como de la Cruz, al pasar cerca de sta la reaccin de los indios que formaban la tripulacin de la nave fue como sigue: "...poblado de millares de islas. Pasaron a la vista de una, vieron humos altos, y los Indios cautivos comenzaron a llorar y se entendi que era de temor de los naturales de la tierra; significaron que eran gigantes y peleaban mucho. Los nuestros los aseguraron, hacindolos capaces, para que entendiesen que podran ms que ellos." Esta isla fue conocida anteriormente por otros navegantes y cierto capitn de navo ya haba bautizado sta con el nombre de isla de los Csares. Estas tierras eran ya conocidas como Tierras de Gigantes. El mismo Sarmiento de Gamboa da conocimiento de otro encuentro con estos personajes en algn punto del Estrecho de Magallanes: "...en una ensenada cubierta de yerba blanca; surgieron en la punta, sobre la cual pareci una compaa de Gigantes, que les dieron voces, levantando las manos desarmadas. Imitaron los nuestros sus mismas acciones, que de ambas partes significaban paz. Llegados al batel, guardado de diez arcabuceros, salt luego el Alfrez en tierra con otros cuatro; los Gigantes le sealaron que dejase la jineta, y mostrole los rescates y dvidas que les quera presentar... parecindoles a los nuestros que aquel recelo presupona escarmiento, suponiendo que lo debi causar el dao que haban recibido del corsario ingls, para saberlo enteramente, embistieron diez de

los nuestros con uno de los Gigantes, y le prendieron, ms con dificultad le conservaron; los dems, arremetiendo por sus armas, fueron sobre los Espaoles tan presto, que apenas les dieron tiempo para volverse al batel...El Indio preso era entre los Gigantes gigante, y dice la relacin que les pareci Cclope; consta por otras, que tiene cada uno de stos ms de tres varas de alto, y en esta proporcin son altos y robustos. Puesto en la nave qued tristsimo, y aunque le ofrecieron regalos, aquel da no acept ninguno." La altura que dicen los relatos que podan alcanzar estos gigantes rondara los 2 metros y medio pero esta estaura no les impeda disfrutar de una agilidad asombrosa como lo demuestran distintas narraciones. La singladura de la nave de Sarmiento le llevara a toparse una vez ms con Gigantes en otra de las islas a la que llam Isla de Nuestra Seora del Valle: "...y sin provocarlos con ofensa, antes habiendo recibido de los nuestros aquellos dones, comenzaron con ira sbita a herirlos: al General, de dos flechas en un lado y entre los dos ojos; a otro soldado le sacaron uno; los dems defendindose con las rodelas, arremetieron a ellos; pero huyendo los Gigantes la tierra adentro, tan ligeros, que no los alcanzara la bala de un arcabuz. Segn este acto, no parece impropia la cobarda que aplican a sus Gigantes los escritores de los libros fabulosos, que llaman vulgarmente de caballera..." Los primeros colonos escucharon narraciones de

antiguas tradiciones peruanas que cuentan como la costa de este pas fue invadida en tiempos remotos por "hombres de gran talla" que portaban armas metlicas. Y que, segn muchas tradiciones, la llegada de estos gigantes a muchas costas de amrica se hizo, como los europeos, por mar. Se les atribuyeron grandes conocimientos en el arte, metalrgia, agricultura, arquitectura... a excepcin de las algunas "razas" que habitaron parte del continente, stos hacan gala de una violencia inusitada, de un escaso desarrollo cultural y un siniestro aspecto. En su libro "La Antigua o Baja California", el religioso jesuita Xabier Clavijero nos deja un asombroso documento que creo merece la pena leer con atencin pues es muy relevante a la vez que plantea muchas dudas razonables: "...Poco diferentes de las citadas bestias eran en la manera de vivir los salvajes habitantes de la California. Pero atendiendo a los pocos vestigios de antigedad que all han quedado, es fcil persuadirse que aquella pennsula estuvo antes habitada por gentes menos brbaras que las que hallaron en ella los espaoles; porque los jesuitas, en los ltimos aos que estuvieron all, descubrieron en los montes situados entre los 27 y 28 de latitud, varias cuevas grandes cavadas en piedra viva, y en ellas pintadas figuras de hombres y mujeres decentemente vestidas, y de diferentes especies de animales. Estas pinturas, aunque groseras, representan distintamente los objetos, y los colores que para ellas sirvieron, se echa de ver claramente que fueron tomados de las tierras

minerales que hay en los alrededores del volcn de las Vrgenes. Lo que ms admir a los misioneros fue que aquellos colores hubieran permanecido en la piedra por tantos siglos sin recibir dao alguno ni del aire ni del agua. No siendo aquellas pinturas y vestidos propios de las naciones salvajes y embrutecidas que habitaban la California cuando llegaron a ella los espaoles, pertenecen sin duda a otra nacin antigua, aunque no sabemos decir cual fue. Los californios afirman unnimemente que fue una nacin gigantesca venida del Norte. Yo no pretendo que se le d crdito a esta tradicin; pero ciertamente no puede dudarse que haya habido all antiguamente algunos hombres de desproporcionada talla, como se infiere de varios huesos humanos exhumados por los misioneros. Entre otros el padre Jos Rotea, misionero de Kadakaamang, hombre curioso, exacto y sincero, habiendo sabido que en un lugar de su misin llamado ahora San Joaqun, haba un esqueleto gigantesco, mand cavar, y hall efectivamente todo el espinazo, aunque con las vrtebras ya desunidas, una canilla, una costilla, varios dientes, y sealadamente un gran fragmento del crneo. Pudo haberse hallado todo el esqueleto si un torrente vecino no hubiera corrodo el suelo y arrancado de all algunos huesos. La costilla, aunque no estaba entera, tena todava como dos pies de larga. La canilla no pudo medirse, porque se rompi al sacarla. Considerada pues la magnitud del crneo medido el lugar que ocupaba todo el esqueleto y comparadas sus vrtebras con las de un esqueleto comn, se cree que el hombre a quien pertenecieron aquellos huesos tena casi once pies de altura"

Muchos de estos testimonios han sido tomados durante mucho tiempo como meras invenciones o en el mejor de los casos fruto de una simple ingnuidad por parte de los narradores. El caso de Antonio Pigafetta ha sido un clsico durante casi 500 aos, nadie se planteaba seriamente la existencia de los gigantes patagones de los que habla en su libro. Hasta que en 1962, en las proximidades de los picos conocidos como las Torres del Paine, durante los trabajos agrcolas realizados en la zona surgen de la tierra unos extraos restos que resultaron ser humanos y pertenecientes a un tmulo funerario familiar cuya antiguedad fue datada en unos 500 aos. Los restos de hombres de entre los 2,80 y los 3,20 metros han venido a poner fin a todas las dudas y recelos que este narrador contemporneo de la conquista haba suscitado todo este tiempo, hoy no existe duda alguna; los gigantes patagones existieron. Una forma de infundir terror por parte de los dueos de esa tierra a los recien llegados conquistadores con historias increibles?, meras exageraciones?, errnea interpretacin de los restos de antiguos animales?, desbordada imaginacin de los exploradores?... Por Sandro A. Patrucco.Pontificia Universidad Catlica del Per En nuestra poca, la Historia de lo imaginario nos ha permitido estudiar las fluctuaciones que presenta la frontera que separa lo real de lo imaginario a travs del tiempo y acceder a las fantasas, sueos, esperanzas y temores de los hombres del pasado, lo cual hubiera

sido prcticamente imposible medio siglo atrs, es decir antes del surgimiento de esta corriente. Las crnicas de Indias que, durante algn tiempo se las crey agotadas, se nos presentan hoy como un campo virgen al que acuden numerosos historiadores de la mentalidad, psicohistoriadores e historiadores de lo imaginario. Intentando avanzar por este camino, procuramos analizar un pequeo aspecto de estas narraciones, y ver el encuentro de gigantes en la poca del descubrimiento. Debo advertir que que esta ponencia es solo el avance de una investigacin mayor. Por qu resulta interesante ver las crnicas desde esta prespectiva?. Tal vez la respuesta ms adecuada sea porque a diferencia de otros creadores intelectuales, el cronista en su gran mayora es un hombre que participa del descubrimiento y la conquista americana, as no es raro encontrar al cronista soldado que, con burdo pero expresivo arte, describe desde el campamento militar, entre jornada y jornada, las primeras impresiones del nuevo territorio, o ms adelante al cronista funcionario que alterna su labor burocrtica con la elaboracin de su crnica. Estos dos ejemplos entresacados de un vasto universo nos demuestran cmo lo imaginado por estos hombres es en gran medida lo mismo que la gente de su poca crea y fabulaba, pues ellos, no por ser cronistas dejaron de ser hombres de su tiempo. La figura del gigante es comn a muchas culturas, y desde pocas muy antiguas. As entre los mitos de la India encontramos varios ejemplos. La planta llamada

Soma, productora del nectar dorado, brebaje de los dioses, era representada como un gigante, Bal, quien protegi a Vichn en su quinto descenso cuando haba tomado la apariencia de un enano, y an en la actualidad se espera el regreso de Buda en la dcima encarnacin cuando vendr a la tierra convertido en el gigante hipocfalo Kalkn. Tampoco fue ajena a los griegos la idea de los gigantes, as vemos en la Teogona de Hesiodo la narracin de la Titanomaquia donde se cuenta la lucha de Zeus contra los Titanes; ms adelante encontramos la creencia en los gigantes de Dolia contra los cuales se dice que luch Hrcules.; no menos gigantesco era Talo guardian de las leyes que llevaba grabadas en su pecho de bronce, el cual calentaba al rojo vivo para estrechar en un candente abrazo mortal a los que desobedecan dichas normas. En la Odisea aparecen tambin los gigantes, hallamos as que Alcinoo se crea descendiente de los Cclopes y la "salvaje raza de los gigantes" y ms adelante se menciona todo el episodio de Ulises en la isla de los cclopes. Tampoco es extraa la idea al pueblo hebreo pues encontramos numerosas referencias en la Biblia, as se habla de los Hijos de Enac, de la raza de los gigantes" y en el Deuteronomio se dice: "Antiguamente habitaban all los emios, pueblo grande, numeroso y de alta estatura, como los enaceos, se les tena por gigantes..." y se aade:

"Og rey de Basn, era el ltimo sobreviviente de la raza de los gigantes. En Rabat, ciudad de los amonitas, se muestra su cama de hierro, la cual tiene nueve codos de largo y cuatro de ancho en codos corrientes" Sin embargo, el ms conocido de los pasajes bblicos referidos a este tema es el de Goliat: "Sali de entre las filas filisteas un guerrero llamado Goliat. Era de la ciudad de Gat y meda alrededor de tres metros de altura, toda su armadura y sus armas eran de bronce; el casco que llevaba en la cabeza, la coraza de escamas de que iba revestido y que pesaba sesenta kilos, las polainas que cubran sus piernas y la lanza que cargaba a su espalda." En la mitologa germnica vemos una importante tradicin al respecto, el gigante Imer nacido de las gotas tbias del hielo primigenio fundido, era considerado el primero de los seres vivientes, y padre a su vez de la raza de los gigantes, raza caracterizada por su vigor inslito y su violencia vesnica. Enfrentados contra Odn fueron todos muertos por ste y los dems dioses, salvando solo una pareja Bergelmir y su esposa quienes engendraron una nueva raza de gigantes y que trajeron nuevas desgracias al mundo, pues la codicia, la avaricia y la corrupcin procedan de ellos. En la literatura latina, no dejan aparcer una serie de alusiones a los gigantees, pero resulta ms interesante an el hallar entre los "cientficos" romanos menciones

de gigantes, as Plinio luego de mencionar algunos casos como el de los etopes y el de los Trogloditas, formula la teora segn la cual los gigantes son raros representantes de una antigua raza humana, de la cual nosotros, especmenes degenerados, tambin descendemos. Algunos telogos cristianos entre ellos Agustn de Hipona, retoman la idea. Durante la Edad Media la idea que venimos tratando se funde en la mentalidad popular y la figura del gigante aparece en mitos y leyendas diversas como el caso de los gigantes londinenses Og y Magog, as tambin como en las novelas de caballeras y otros relatos. Simultaneamente, en el mundo musulmn circulan colecciones de relatos, como los Cuentos de las Mil y Una Noches, donde tambin aparecen relatos de seres de dimensiones descomunales. Es interesante sealar que mintras en Amrica los conquistadores vean a los gigantes en sus expediciones, en Espaa, Alonso Quijano recorra los parajes de la Mancha confundiendo a los molinos de viento con gigantes. Si Cervantes puso este ejemplo de la alineacin del Quijote era porque la idea estaba profundamente insertada en la imaginacin popular. Desde los primeros momentos del Descubrimiento, la antigua tradicin europea que hablaba sobre los gigantes, empez a encontrar su correlato en Amrica. As en la tierra de Chicora cercana al cabo de Santa Elena en la conquista de Centro Amrica, en la regin llamada Duhare, los espaoles entraron en contacto con los gigantes. Cuenta Pedro Mrtir de Anglera:

"Dejando, pues, a Chicora, fueron al otro lado de aquel golfo y aportaron en la regin llamada Duhare. Los naturales de aqu dice Aylln que son blancos, y lo afirma el moreno Francisco Chicorano, y tienen pelo rubio que les llega hasta los talones; tienen un rey de talla gigantesca, que se llama Dath y cuentan que no es mucho menor que l su mujer la reina: cinco hijos les han nacido. En vez de caballos, se sirve el rey de jvenes altos, que, en hombros le llevan corriendo y le vuelven a donde le agrada." Es interesante sealar en este pasaje que aparte de la existencia de hombres de mayor tamao que el normal, se encuentra una diferenciacin social en base a la estatura, la lite de la tribu, la familia real, supera en tamao a los dems. Tal vez para el cronista esta diferencia le hiciera recordar las ilustraciones medievales y las categoras artstico-sociales que durante mucho tiempo representaban las jerarquas mediante las dimensiones de los personajes en las obras artsticas. Intrigados los descubridores por esta caracterstica intentaron averiguar su causa, dice Herrera y Tordecillas: "...preguntndoles como crecan tanto dixeron que les daban de comer morcillas rellenas de ciertas tierras encantadas. Otros decan que les estiraban bien los huesos quando nios i que despus de ablandados con ciertas iervas cocidas, les volvan a estirar..." Sin embargo, Gmara que cuenta la misma ancdota seala:

"assi lo contabann ciertos chicoranos que se bautizaron, pero creo que decan esto por decir algo, que por aquella costa arriba hombres hay muy altos y que parecen gigantes en comparacin de otros." Pedro Mrtir de Anglera menciona tambin un encuentro con gigantes en una isla sin nombre de la Lnea Equinoccial, sealando que "eran ms altos que los germanos y los de Panoia". Luego de enfrentarse con los espaoles: "... huyeron ellos (durante la noche) abandonando los lugares que haban ocupado. Se piensa que son razas abulantes como los escitas, que sin casa fija siguen con sus mujeres e hijos a los frutos de la tierra. Los que han medido en la arena las huellas de los pies de aquellos, afirman con juramento que tienen casi el doble que los pies de un hombre regular de nosotros." En este fragmento comienzan a vislumbrarse algunos elementos recurrrentes en la aparicin de los gigantes, como la medicin de huellas como medio de calcular la estatura, ello dara lugar ms adelante al nombre de patagones. La caracterstica de transhumancia de estos pobladores envuelve en un aura misteriosa a la tribu, que es comparada con casos europeos. Para la poca en que se llega a Mxico, la imaginacin espaola y los asideros que la realidad prestaba a la tradicin de los gigantes, se conjug con los propios mitos que los indgenas tenan sobre seres humanos de gran tamao. Herrera menciona una tradicin local:

"... y quando estas naciones poblaban los antiguos chichimecas no hicieron contradicin, antes se estraaban y se escondan en las peas; pero los que habitaban de la otra parte de la Sierra Nevada, se pusieron a defender la tierra a los Tlascaltecas: i como eran Gigantes, segn sus historias, quisieron hechar a los advenedizos; pero los Tlascaltecas fingieron paz con ellos: i tenindolos combidados a un gran banquete, les hurtaron las armas, i dieron en ellos, i los mataron. Y quanto a que cuanto a que fuesen gigantes, ia se ha dicho, que oi se hallan huesos de hombres de increble grandeza." Este tipo de leyendas que circulaban en el Mxico indgena parecan comprobarse con algunos hallazgos como el que anota el inventario del Quinto Real de los Despojos de Mxico donde se dice "algunos huesos de gigantes que se hallaron en Cuhuacn", o la mencin que realiza Diego de Ordz: "En la bveda de un templo encontr un pedazo de hueso del muslo de un gigante, rado y medio carcomido por la antiguedad." Y que ms adelante tendra Pedro Mrtir en sus manos: "... el licenciado Aylln jurisperito y uno de los senadores de la Espaola, llev aquel muslo a la ciudad de Victoria poco despus que Vuestra Beatitud march de all para Roma. Yo le tuve en casa algunos das: tienen de largo cinco palmos desde el nudo del anca hasta el de la rodilla, y de recio en proporcin."

Adems de estos encuentros se supo por aquella poca gracias a ciertos soldados que regresaban del sur: "...los que Corts envi a las montaas del sur volvieron diciendo que haban encontrado una regin habitada por hombres de esos (Gigantes) y en prueba de ello dicen que trajeron muchas costillas de los muertos." Toda esta conjuncin de pruebas e indicios debe haber creado la idea prcticamente por todos aceptada de la existencia de aquellos seres en Mxico. Encontramos as epstolas entre Fernndez de Oviedo y el Virrey de Nueva Espaa don Antonio de Mendoza, en las que se discute el origen de estos gigantes, sus parecidos y lugares donde se encuentran. "Cuanto a lo que Vuestra Seora dice de la relacin que me enviaron de Venecia del origen de esa gente ser venida del Per, e que tiene la opinin contraria , e que vino de la parte del norte, yo as lo pienso como lo dice Vuestra Seora, e que esos de Nicaragua seran de la misma gente porque tambin son modernos, e los de la lengua Chorotega son los naturales; porque aunque hay muchas lenguas, estas dos parece que son las ms generales; y desde ellos al levante no hay tales lenguas, a lo que yo he podido alcanzar." Con la expedicin de Magallanes y la bsqueda del Estrecho que permitira cruzar del Atlntico al Pacfico y hallar la ruta por Oriente a la Especera. las Indias y el Catay, los espaoles entraron en contacto

con los patagones, trbus nmadas y primitivas que llaman la atencin entre otros motivos por su altura. Fernndez de Oviedo menciona: "... la una costa y la otra del Estrecho de Magallanes es habitada por gigantes a los cuales nuestros espaoles les llamaron patagones por sus grandes pies; y que son de trece palmos de altura en sus estaturas y de grandsimas fuerzas, y tan veloces en el correr, como muy ligero caballo o ms, y que comen carne cruda y el pescado asado y de un bocado de dos o tres libra, y que andan desnudos y son flecheros, y otras particularidades..." Gmara describe el asombro mutuo que caus a los espaoles y patagones su encuentro: "Los indios se llegaron a la marina maravillados de tan grandes navios y de tan chicos hombres. Metanse y sacbanse por el gargero una flecha para espantar los extrangeros, a los que mostraban, aunque dicen algunos que lo usan para vomitar estando hartos, y cuando han menester las manos o los pies. Tenan corona como clrigo..." El primero en vivir entre los patagones fue el padre don Joan con algunos compaeros los cuales olvidados por los navos, tuvieron que sobrevivir en tierras patagnicas. Al ser rescatados refirieron que: "... e hallaron muchos ranchos e chozas de los patagones, que son hombres de trece palmos de alto, y sus mujeres son de la misma altura ... Dezia este padre

don Joan, que el ni alguno de los cristianos que all se hallaron no llegaron con las cabezas a sus miembros vergonzosos en el altor, con una mano, cuando se abrazaron; y este padre no era pequeo hombre, sino de buena estatura de cuerpo." Estando ms al sur, acomodados en una baha cerca del Estrecho, la gente de Magallanes entr en contacto con los patagones de la regin. Dice Herrera y Tordesillas: "Al cabo de dos meses, que la armada estaba en aquella baha parecieron seis indios, i llamaron, que queran ir a las naos de que la gente tuvo mucho placer. Fue el esquefe por ellos, y entrados en la Capitana, el General les mand dar de comer una caldera de mazamorra, que hartara veinte hombres; pero los seis se la comieron toda, porque eran tan grandes, que el menor era maior, i ms alto que el maior Hombre de Castilla... El siguiente da acudi otro con una danta: dixo que quera ser cristiano. Pusieronle por nombre Juan Gigante: i viendo echar a la mar ciertos ratones, dixo que se los diesen , que se los quera comer, i en seis das no hizo sino llevar a tierra quantos ratones se mataban, i al cabo no volvi ms." Intrigados por este contacto no vacilaron los espaoles en entrar en la tierra y un grupo acompaado de algunos patagones lleg hasta sus aldeas: "Vivan en ella (la cabaa) cinco gigantes y trece mujeres y muchachos; todos ms negros de lo que

requiere la frialdad de aquella tierra... Tomaron para traer a Espaa la medida ya que no se poda la persona y tuvo once palmos de alto; dicen que hay de trece palmos, estatura grandsima y que tienen disformes los pies por lo cual les lleman patagones." Gonzalo Fernndez de Oviedo en su carta al Virrey de Nueva Espaa sealaba que los patagones seran los que originaron esta raza de gigantes y que desde all se habran difundido a todo Amrica. Al llegar a Per los conquistadores entraron al igual que en Mxico antiguas tradiciones referidas a la existencia de los gigantes. Especialmente interesante resulta el caso de los gigantes de la Punta de Santa Elena, donde las leyendas se confirman, a criterio del cronista, con la existencia de huesos al parecer humanos de dimensiones extraordinarias. As ya en la temprana crnica de Diego de Trujillo se menciona que pasaron "a la Punta de Santa Elena a do estaban los huesos de los gigantes". Ms adelante otro cronista de los primeros momentos de la conquista, Pero Lpez, aunque confundiendo Santa Elena con una isla, por el tiempo de media entre los hechos y la redaccin de su obra, nos dice: "En esta isla de Santa Elena uvo jigantes y se ven casas grandes y edificios que hizieron espezial un pozo de mucha altura, el cual se entra por escalas como de... y los pasos uno de otro de un estado de hombre de ocho pies. Sus guesos de gran grandeza en sus casas y edificios parecen se hombres de grandes fuerzas. Fenezieron todos. Dizen los naturales queran todos varones y que las mujeres de la tierra no pidan tener

ayuntamiento con ellos por ser extremos, el uno muy grande y el otro muy pequeo. Dizen los antiguos que llegaron all, a su cuenta dellos, avr zien aos, y vinieron en juncos como galeras, aunque no de aquella hechura. Oi da ai maderos destos juncos en la isla y otras muchas antiguallas y cosas de sus manos hechas." Apoyados en la existencia de los restos de los supuestos gigantes, los lugareos refirieron la historia a muchos de los que por all pasaban convirtindose en una leyenda bastante conocida ya que es mencionada con algunas variantes por un buen nmero me cronistas, entre los que tenemos a Cieza de Len, Fernndez de Oviedo, Lpez de Gmara, Zrate, Garcilaso, Gutirrez de Santa Clara, etc. Es interesante sealar que la leyenda inicial que a mi parecer debe haber sido relatada originalmente de una forma similar a la de la versin de Pero Sancho, fue tindose de contenidos occidentales. El caso puede ser interesante para estudiar el surgimiento de la creencia sobre un tema fantstico, tal vez en otras leyendas semejantes se pueda encontar un proceso similar al que veremos. Cuenta Garcilaso sobre esta historia: "... ser bien demos cuenta de una historia notable y de gran admiracin que los naturales della por tradicin de sus antepasados, de muchos siglos atrs, de unos gigantes que dizen fueron por la mar a aquellas tierras y desembarcaron en la punta que llaman Santa Elena: llamronla as porque los primeros espaoles la vieron en su da..."

Zrate cuenta: "Junto a la punta dicen los indios de la tierra que habitaron unos gigantes cuya estatura era tan grande como cuatro estados de un hombre mediano. No declaraban de qu parte vinieron." Gutirrez de Santa Clara, quien nos proporciona la versin ms elaborada, seala que: "...cuando reinaba Topa Inga yupangue, que estando aquella tierra de paz se alborot toda ella con la llegada que hicieron mucha cantidad de indios gigantes, que eran de disforme altura y grandeza. Y que estos tales vinieron en unas barcas o balzas muy grandes, hechas de caas y maderas secas, los cuales traan unas velas latinas triangulares, de hacia la parte donde se pone el sol y de hacia las Islas Malucas o del Estrecho de Magallanes..." Y aade ms adelante: "Dieron cuenta estos gigantes a los naturales de estas tierras de como haban salido de unas islas y tierras muy grandes que estn en la mar austral hacia el poniente, y que fueron hechados dellas por un gran seor indio que all haba, que eran tamaos y tan grandes de cuerpos como ellos. Y adems de esto, que haban navegado por la mar muchos das a remo y vela, y que cierta tormenta y borrasca los haba echado en aquellas partes..." Cieza de Len, seala sobre su tamao:

"... que tenan tanto uno de ellos de la rodilla abajo como un hombre de los comunes en todo el cuerpo, aunque fuese de buena estatura, y que sus miembros conformaban con la grandeza de sus cuerpos, tan disformes, que era cosa monstruosa ver las cabezas, segn eran grandes y los cabellos; que les llegaban a las espaldas. Los ojos sealaban eran tan grandes como pequeos platos. Afirman que no tean barbas, y que venan vestidos algunos de ellos con pieles de animales y otros con la ropa que les di natura, y que no trajeron mujeres consigo." Zrate nos dice: "... mantenanse de las mismas viandas de los indios, especialmente pescado porque eran grandes pescadores; a lo cual iban en balsas, cada uno en la suya, porque no podan llevar ms, como navegar tres caballos en una balsa; apeaban la mar en dos brazas y media; holgaban mucho en topar tiburones y bufeos, o otros peces muy grandes, porque tenan qu comer; coman cada uno ms que treinta indios, andaban desnudos por la dificultad de hacer vestidos." Refiere Cieza de Len que luego de asentarse en Santa Elena se les present el problema: "como no hallaran agua, para remediar la falta que de ella sentan hicieron unos pozos hondsimos; obra por cierto digna de memoria, hecha por tan fortsimos hombres como se pensase que seran aquellos, pues era tanta su grandeza. Y cavaron estos en la pea viva

hasta que hallaron el agua, y despus los labran desde arriba de piedras de tal manera que manera que durara muchos tiempos y edades; en los cuales; en los cuales hay buena y sabrosa agua y siempre tan fra que es gran contento beberla." Pero su llegada al lugar pronto engendr problemas con comarcanos, prescindiendo de la versin de Gutirrez de Santa Clara quien nos narra toda una intriga diplomtica, digna de la Italia Renacentista, entre la gente del cacique del valle del Chimo, el Inca y los gigantes, prestaremos oidos a la versin de Zrate: "Eran tan crueles que sin causa alguna mataban muchos indios de quien eran muy temidos..." Contina Cieza de Len: "... todo el mantenimiento que hallaban en la comarca de tierra que ellos podan hallar lo destruan y tanto dicen qeu unos de ellos coman ms viandas que cincuenta hombres de los naturales de aquella tierra; y como no bastare la comida que hallaban para sustentarse mataban muchos pescado en el mar con redes y aparejos que segn razn tendran. Vivieron en gran alrrecimiento de los naturales, porque por usar con sus mujeres mataban y a ellos hacan lo mismo por otras causas. Y los indios no se hallaban bastantes para matar a esta nueva gente que haban venido a ocuparles la tierra y seoro, aunque se hicieron grandes juntas para platicar sobre ello; pero no les osaron acometer."