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El elector va por el quin, no por el qu

La personalizacin de la poltica

No todas las elecciones llaman al elector. Pocos ciudadanos europeos se sintieron afectados por los comicios de mediados de junio. Hubo records de abstencin con la inevitable subida de los partidos situados en los bordes del espectro poltico y algunas candidaturas farisaicas lograron imponerse ante la indiferencia general. Las elecciones del 2 de julio no tuvieron capacidad para movilizar a ms de un 20 por ciento de quienes estaban en condiciones de votar. Pese a este abstencionismo gigantesco, pocas elecciones han sido ms conflictivas; quizs solo lo fueron las del 6 de julio del ao pasado. Mientras aceptan estas tristes cifras, los partidos ignoran sus culpas y su debilidad; por primera vez insisten en la regla democrtica de la existencia de un vencedor -as haya ganado slo con el 5 por ciento de los votos emitidos, guardando un piadoso silencio sobre las legitimidades que ponan en duda por no haber alcanzado el 50 por ciento de los sufragios de los electores empadronados-. El ejercicio de la participacin democrtica debe soportar las ideas ms absurdas y enfrentarlas. Nadie puede ser descalificado por su ignorancia de una materia casi nueva en Mxico. Y a nadie se le deben recordar constantemente sus errores. Es ms, en la lucha poltica no est bien visto recordar frases, actitudes, discursos y cargos pasados. En cierto sentido, la poltica renace todos los das. La escasa participacin se gener, sin embargo, en una tradicin histrica mexicana y en una coyuntura particular. Cada seis aos la atencin poltica nacional es acaparada por la poltica espectculo que acompaa a las campaas electorales de los candidatos a la presidencia. Es un juego de suma cero: o se gana todo o se pierde todo, y la apuesta est en los seis aos venideros. No sucede lo mismo con las elecciones municipales, igualmente importantes por la cercana de los cargos en disputa, tanto por la brevedad de los mandatos -el cambio siempre est prximo- como por la corrupcin que los acompaa e instruye. Las elecciones de gobernadores y legislaturas locales son menos conflictivas: el gobernador suele ser un enviado del centro y los diputados locales no se sabe, bien a bien, para qu sirven. En el mejor de los casos, son vistos como ayudantes del gobernador. Si a esto se aade la incapacidad local de los partidos, la manera como los frenan las instancias centrales y su desinters por los fenmenos polticos particulares, puede entenderse la indiferencia del elector y las tenebrosas cifras que en la medida de lo posible se intentan escamotear. Los resultados han sido superiores a cuanto poda esperarse por un hecho mexicano, universal y contemporneo; la personalizacin de la poltica. Los programas son inexistentes -el PRD an no da a conocer el suyo-, y el valor mstico y simblico del partido, de los partidos en general, es cosa del pasado. Quedan los hombres. Llmense Salinas de Gortari, Crdenas o Ruffo, en torno a cuyas figuras se sitan valores y situaciones, virtudes y defectos. Los golpes espectaculares del presidente de la Repblica han sido una de las razones de la resistencia sorprendente del PRI en Michoacn y Baja California; en Michoacn el PRD hubiera sido vctima segura de no ser por la presencia de Crdenas; sin Ruffo, en Baja California no habra triunfado la oposicin.

Este dominio del hombre sobre el partido -como, por lo dems, sucede en Europa y en los Estados Unidos- es uno de los factores ms importantes en la debilidad de estas organizaciones. La prdida de capacidad para comunicarse directamente con sus afiliados, simpatizantes y electores; el hecho de estar mediatizados por una prensa, una televisin y un radio atentos a la novedad, al scoop y a la imagen -todo esto efmero y ajeno a los raros elementos slidos y duraderos de la poltica partidista- los ha sumido en el limbo. Hace ya muchos aos que el poltico sabe que lo necesario para ganar una eleccin es un buen candidato y una excelente maquinaria, y no un gran estadista. La triangulacin de la lucha poltica en Mxico responde en primer lugar a que slo existen tres autnticos lderes polticos. Los partidos menores no encontraron en sus filas un hombre capaz de encarnarlos y de asimilar los deseos y la voluntad de una corriente incapaz de concretarse mientras no halle a la persona indispensable. La guadarropa poltica est hueca, con esas tres excepciones. En unos meses, los yerros monumentales de Clouthier y Aguilar Talamantes incluso los yerros de Rosario Ibarra-; la falta de oficio de los hombres del PDM y del PRI, los mandaron a las tinieblas de las que parece imposible que vuelvan a salir. La imposicin y el triunfo del lder, del hombre providencial, es causa tambin del faccionalismo intrapartidista, de la desmoralizacin y de la apata. El aparato central, nacional, dominante en todos los casos, termina por generar la apata de los aparatos locales. La lucha, se sabe, se da en la ciudad de Mxico, en el seno de los comits nacionales, ignorando e incluso contraviniendo las seales que se originan en la periferia. El conflicto interno se da por la naturaleza de la estructura del partido, siempre ms atento a controlar que a apoyar. Incapacitado para actuar por s solo, obligado a descansar en todo y para todo en el comit o consejo nacional -y an ms directamente: en el jefe del partido- se sume en el fatalismo y se descarga de las derrotas sobre una situacin que considera ajena y superior a sus fuerzas. Este comportamiento favoreci histricamente al PRI. Ya no es el caso. En cuanto partido, el PRI result el ms afectado por el 2 de julio. No slo advirti la voluntad de aceptar, por parte del gobierno, los resultados adversos; el modo de dar a conocer la derrota seala de manera inequvoca que se trataba de una decisin inapelable del PRI central. La reaccin fue la esperada. El fracaso de Baja California ha permeado al PRI nacional, sobre todo a sus cuadros medios, a su aparato profesional. La desmoralizacin es palpable y los vaticinios ms negros, incluso el derrotismo, no slo se han incrustado en la psicologa prista sino que se manifiestan abiertamente en la prensa. El papel central y nico de este partido se pone en duda y, ms grave an, las carreras de los hombres del aparato. La obsesin de su sacrificio en el altar democrtico llega a la monomana. Las propias bases en las que descansaba la lealtad al partido revolucionario desaparecen en los estados donde las elecciones van marcadas por la inseguridad de los resultados: la poltica, el pseudo riesgo electoral, la va casi segura hacia regiduras, presidencias municipales, diputaciones y senaduras, amn de gubernaturas y otras prebendas ya no es el camino; la poltica aparece como una actividad subsidiaria, dominada por una realidad y una racionalidad superiores que la instrumentalizan y utilizan en funcin de sus necesidades. De seguir el estado de nimo que hay en el partido oficial, la brecha entre el tcnico y el poltico parece insalvable.

En este momento el PRI no puede convocar a la asamblea para un examen de las consecuencias de las elecciones de Baja California. Los nimos estn demasiado exacerbados an y sera imposible examinarlos. Queda la evolucin del conflicto interno que es, quizs, el principio de la reforma del partido oficial, tan anhelada por la oposicin; reforma que ahora es una necesidad para el propio PRI. Las reglas han cambiado. No se puede seguir fingiendo que todo sigue igual, que los problemas quedaron atrs. Aunque beneficiados en un primer momento por la tan deseada gubernatura, los dos partidos opositores ms importantes no pueden considerarse autnticos triunfadores, primero por el carcter de concesin a la indispensable imagen democrtica del rgimen y segundo por no ser los autnticos e indiscutibles beneficiarios del caso de Baja California. El amplio abstencionismo muestra a un electorado an ms atento a la forma y contenido nacionales de gobierno que a los problemas locales. Pero indica a la par un cuerpo ciudadano voltil en sus preferencias polticas y vinculado a un hombre ms que a un partido, como indican los diferentes momentos de los sufragios. El cuadro queda completo si se leen las constantes declaraciones de Ruffo Appel, en las que reclama el triunfo para si y no para su partido, lo que provoca una actitud de moderada sorpresa en las instancias y hombres del PAN -lase central-, obligados por lo dems a esconder su irritacin. No resulta fcil enganchar al PAN a la locomotora bajacaliforniana; tampoco lo es encontrar un acuerdo de toda la oposicin en defensa del voto: ante un sistema entreabierto donde se vislumbran todo tipo de posibilidades de un futuro prximo, los intereses particulares de los partidos se hacen ms exigentes. No son slo las distancias ideolgicas las que median entre el PAN y el PRD, es tambin el temor a asumir los errores del otro y sus derrotas. Baja California ha escondido el desastre del PAN en Chihuahua; Michoacn, el del PRD en Baja California; Zacatecas sigue siendo un inconmovible feudo del PRI. La fluidez del voto, sus cambios de orientacin desconcertantes en Baja California y Chihuahua, parecen confirmar una situacin nueva e inesperada, no slo en el papel decisivo de candidatos y lderes, sino en la inexistencia de fidelidades y pasiones partidistas. Cmo explicar, si no, el ascenso y cada de los cardenistas en Baja California o de los panistas en Chihuahua? Al suprimir el vnculo formal entre el elector y el elegido, la cada de las formaciones polticas nuevas o tradicionales -cada que por ahora parece irremediable- plantea la obligatoria reforma de los partidos. Hacer de Marta Maldonado la candidata del PRD en Baja California fue un error, y fue la consecuencia de una lucha de facciones dentro de este partido; designar a Rosalo Wences Reza una de las cuatro cabezas de su representacin parlamentaria nacional raya en lo grotesco. La cada de Clouthier, discreta por momentos y escandalosa en otros, suprime una hipoteca que pesaba como una losa sobre el PAN. Ajeno hasta hoy a los problemas del poder, el PAN ve envejecer y anquilosarse su liderazgo, aferrado a un discurso incapaz de llegar a las nuevas generaciones de votantes panistas. Slo la derecha del PAN siguen creyendo en l. Los partidos considerados nacionales por el Cdigo Federal Electoral han vivido aos de un centralismo que igualaba o superaba al del gobierno federal. Meras apariencias ms all de su realidad en el DF, de una pobreza cercana a la indigencia en la mayora de los estados de la Repblica, hoy no tienen nada que ofrecer a los comits locales o seccionales. Ni

hombres, ni prestigios, ni dinero. Ni siquiera un conjunto coherente de ideas que haga las veces de un programa. Fuera de unas vagas y nebulosas ideas de izquierda, derecha y centro, el elector desconoce hoy las intenciones -as sean aparentes y electoreras- de los partidos en liza. Es natural, pues, que el elector elija hombres y no programas y partidos inexistentes, empujando involuntariamente hacia la regionalizacin de la poltica, consolidando de paso algunas bases locales. Ni los nuevos polticos logran imponerse en sus baluartes. Las elecciones del 2 de julio no han afectado al poder real en Mxico: se han utilizado para su mejor imagen. El PRI ha sido sacudido de arriba a abajo, pero el PRI ya no es una pieza clave del poder. Podr serlo dentro de cinco aos; ahora no pasa de ser una fachada donde van a estrellarse odios y antipatas. El PAN y el PRD -los dems partidos no han contado para nada en la oposicin- se ven sumergidos en situaciones que quieren considerarse anlogas sin serlo. El poder acepta la discusin con el PAN. Rechaza cualquier dilogo con el PRD. Se puede comprender a un pagano, no se puede perdonar a un cismtico. Un sistema triangular no parece encontrarse a la vuelta de la esquina. Rafael Segovia. Politlogo, maestro de El Colegio de Mxico, miembro del consejo editorial de nexos. 1989 Agosto.