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Jacques Henri PREVOST

Petit Manuel dHumanit


Le Tao t King et le Taosme.

CAHIER 21

Le Tao t King et le Taosme en Chine


MANUSCRIT ORIGINAL Tous droits rservs

Avant les Cieux et la Terre, il y avait une substance primordiale. Elle tait sereine et sans forme. Elle existant de par Soi, homogne, omniprsente, sans aucune limitation. C'tait la Mre Universelle, Volont. Je ne sais pas son nom mais je l'appelle Tao. Si je suis forc de la qualifier, je l'appelle : sans bornes, illimite, immense, infinie. Sans bornes, je la dis Inconcevable. Inscrutable, je la dis Inaccessible. Inaccessible, je la dis Omniprsente. Tao est l'Unique, le Principe et la Fin. Elle embrasse Tout et Tout retourne Elle.

Il est un tre confus qui existait avant le ciel et la terre. qu'il est calme ! qu'il est immatriel ! Il subsiste seul et ne change point. Il circule partout et ne priclite point. Il peut tre regard comme la mre de l'univers. Moi, je ne sais pas son nom. Pour lui donner un titre, je l'appelle Voie (Tao). En m'efforant de lui faire un nom, je l'appelle grand. De grand, je l'appelle fugace. De fugace, je l'appelle loign. D'loign, je l'appelle (l'tre) qui revient. C'est pourquoi le Tao est grand, le ciel est grand, la terre est grande, le roi aussi est grand.

N 00035434

Le Tao t King ou "Livre de la Voie et de la Vertu"

Avant d'attaquer cette tude, il convient de prciser qu'il faut bien distinguer la pense taoste qui est une philosophie antique, et la religion taoste. Toutes deux, en Occident, sont couramment appeles 'taosme' ce qui est videmment ambigu. Nous commencerons donc par le commencement, savoir par l'origine et les bases de la pense taoste. On dit que la philosophie taoste aurait t fonde, il y a deux mille six cents ans, par Lao Tseu qui a expos cette pense dans un ouvrage universellement connu, le Tao t King, (qu'on prononce 'Dao'). Ce n'est pas tout fait exact. Il en a tabli les bases dans les propositions contenues dans son ouvrage. Leur interprtation est cependant dlicate comme on peut s'en rendre compte en comparant les deux traductions suivantes.

Deux reprsentations du chemin lgendaire de Lao Tseu

Lao Tseu, (appel gentiment 'le Vieux, ou le Vieil enfant').

On traduit le surnom Lao-Tseu par "Le vieil enfant" car il serait n avec des cheveux blancs. Il aurait t archiviste la Cour impriale de Chine, six cents ans avant notre re. Puis il aurait quitt la cour, et au lieu dit 'passe de Han Kou', il aurait transmis au garde de la frontire, le Tao t King, un texte qui comporte plus de cinq mille caractres chinois. Ensuite, Lao Tseu disparat. Quatre cents ans plus tard, le personnage est devenu une lgende tout autant qu'un saint homme. Son ouvrage est magnifi et un mouvement philosophique se constitue alors autour de sa pense. ce moment nat tardivement le Taosme philosophique. Il pose essentiellement des principes mtaphysiques primordiaux et n'aborde pas les notions de Yin et de Yang qui apparurent ultrieurement.

La pense taoste originelle

L'homme qui connat (le Tao) ne parle pas. Celui qui parle ne le connat pas.

Je voudrais cependant tenter de vous en rapprocher et je vais donc devoir vous en parler. J'en dirai d'abord que le Dao serait la source do sortent toutes les choses dtermines. Et par opposition, il est donc lindtermin. Cest pourquoi il est si difficile dfinir. Cette indtermination mme le rend insaisissable. Si on le nomme, on le dtermine ou on le qualifie et il perd alors tout son sens. Mais il est cependant possible de comprendre sa nature. Car il est cela mme au cur de tout qui donne naissance tout. C'est en ce sens, qu'il peut tre expriment par l'esprit, de l'intrieur, mais qu'il ne peut jamais tre rationalis, de l'extrieur, par l'intellect.

L'uvre une fois accomplie, retire-toi... Telle est la loi du Ciel !

Le Dao quon tente de saisir nest pas le Dao lui-mme, Et le nom quon veut lui donner nest pas son nom adquat.

On nomme souvent cette indtermination "le vide absolu ou le non-tre". Et, puisque toute chose particulire et dtermine merge de cette source mystrieuse, nous pouvons considrer que nous sommes une partie de ce qu'elle est en son tout. Donc, comme toute chose, nous sommes nous mmes en liaison avec lindtermin, ce qui permet peut-tre de comprendre au moins ce quil nest pas. Le Tao serait le lien reliant l'indtermin au dtermin, le plein au vide, ltre au non-tre. Car le dtermin ne peut provenir que de lindtermin. Toutes les choses et les tres proviennent du dtermin et sont donc en liaison avec l'indtermin primordial.

l'encontre du Taosme religieux qui propose des pratiques bien spcifiques, la philosophie taoste n'impose aucune discipline de vie ni mthode particulire pour accder au bonheur. Elle conseille simplement de se librer de toutes les questions mtaphysiques qui encombrent la pense. Elles resteront de toute faon sans rponse parce que elles ne peuvent essentiellement en recevoir. Il est dit que le Tao ne peut tre dcrit mais toute perception intuitive du Tao ne peut tre absolument fausse puisque le Tao englobe aussi toute activit mentale indtermine. Il est dit aussi que le Tao pourrait tre approch par la "non-pense" et la "non-action", ou "wei-wu-wei".

La roue tourne et ses rayons, mais le moyeu est immobile. Tourner consciemment avec la roue qui tourne, avec le Tao qui devient. Et demeurer immobile avec le Centre, avec le Tao qui est.

Tous les tres sont issus de ltre et ltre est issu du Non-tre. Par le non-tre saisissons son secret et par ltre abordons son accs.

La philosophie taoste affirme que tout chercheur dispose des fondements de la connaissance l'intrieur de son tre puisqu'il est en liaison avec la Ralit primordiale. Pour la retrouver, il doit donc chercher s'associer au cours naturel de l'univers. Le mouvement qui va de l'indtermin au dtermin est la base de toute chose. Dans la nature, les transformations s'accomplissent d'elles mmes. S'opposer la marche des vnements est une erreur et il ne convient pas d'agir en ce sens. Il faut aussi laisser s'tablir intrieurement la liaison avec le vide originel et abandonner la particularit de l'tre individuel pour retrouver la vrit et la simplicit premires.

Les principes du Tao philosophique.

La religion taoste et le syncrtisme

Le Wei wu wei, (ou non-agir), et le non-tre. Le Taosme antique s'tait enracin sur un fonds de croyances populaires, la recherche d'une forme d'immortalit, et plus tardivement, sur la notion de complmentarit du Yin et du Yang. Au coeur de cette antique pense philosophique, il faut replacer l'Homme. Car c'est bien le rle de la philosophie d'aider chacun trouver sa juste place et son quilibre au sein de l'immense et insaisissable mystre de son origine et de son destin. Dans le Taosme, celui qui parvient raliser la fusion de son nergie vitale (le gi) avec l'nergie universelle devient un homme accompli, un "homme du Dao", un "zhenren". Mais, petit petit, la spiritualit cda la place aux rites et la philosophie taoste se transforma en une religion qui semble dfinitivement tablie vers la fin du deuxime sicle de notre re.

En Occident, le principe taoste du "non-agir" semble gnralement assez mal compris. Le comportement propos par Lao-Tseu n'implique absolument pas la passivit. Bien au contraire, il incite au rejet des passions et des dsirs qui visent satisfaire la personnalit actuelle et sont en contradiction avec la loi naturelle fondamentale de l'volution. Non agir, c'est cesser de s'opposer force naturelle d'mergence procdant du Tao. Non agir, c'est donc librer la puissance intrieure vivante qui transformera notre nature matrielle et animale en un mystre venir, celui qu'en ce temps nous sommes gnralement convenus d'appeler la dimension spirituelle.

Nous faisons tous partie de la nature qui est perptuellement en transformation. C'est son essence mme que d'tre en mouvement. Dans sa vie terrestre, l'objectif de l'homme est de se mettre en harmonie avec ses lois essentielles, c'est dire de suivre ses 'voies'. Cette notion de voies de la nature a pu faire assimiler le Tao un chemin suivre pour accder la connaissance ultime. Mais le Tao n'est pas un chemin. Il est ce mystre insaisissable mais rel qui relie le plein et le vide, l'tre et le non tre. Le vide n'est en aucune faon le nant puisqu'il engendre toute chose. Le plein est contraire au vide mais ils sont complmentaires et n'existent pas l'un sans l'autre.

Imaginons en Occident un difice exposant simultanment les symboles des trois religions du Livre devant lesquels les fidles pourraient librement et pacifiquement pratiquer leurs diffrents cultes respectifs. On voit que cela est actuellement devenu possible en Chine.

Nous ne pouvons concevoir le Tao parce qu'il est la Ralit absolue et que notre intelligence est limite. De ce fait, il ne peut tre apprhend par l'esprit, d'aucune manire. Pour nous, il n'a donc aucun sens sens et parait tre le nant. Tout ce que nous pouvons concevoir comme appartenant au rel n'est que l'apparence intelligible des choses. En ralit, elles sont engendres par la Ralit absolue et finalement elles retournent toutes en elle. Notre illusion est immense. Tout ce que nous concevons comme "rel" ne l'est pas, mais ces aspects de la ralit manent cependant de la Ralit absolue. La ralit vritable est l'unique totalit de la Ralit absolue.

Cette religion taoste s'est diversifie en de nombreuses coles faisant rfrence deux principaux courants. Le "daojia" est un dao mystique, religieux et litiste qui recherche l'tat zhenren par la mditation mystique, l'tude des textes taostes classiques, l'ascse ou l'rmitisme. Par contraste, le "daojiao est un dao populaire qui utilise plutt la magie, l'alchimie, la mdecine chinoise traditionnelle, la matrise sexuelle et la dittique. Le daojiao a du affronter le confucianisme et le bouddhisme dont les clergs taient trs organiss. S'influenant mutuellement, les trois religions ont alors partag certains concepts. Dans la Chine moderne, elles se confondent la plus souvent en une religion syncrtique sans prtres dont les diverses pratiques utilisent parfois les mme s temples.

Mdecine chinoise

Le Tao tant inconcevable, on ne peut cheminer vers lui par ni la pense ni par l'action. En effet, le Tao tant peru comme vide absolu ou nant, nous ne pouvons pas nous orienter consciemment vers cet indtermin. Cependant, sans penser ce nant, nous pouvons nous laisser intuitivement attirer par la Ralit absolue. Nous n'irons pas vers elle mais nous laisserons son courant, son mouvement, venir nous. Pour que cette runion sacramentelle soit possible, il faut que notre tre priv, notre personnalit, se libre de ses attaches terrestres et se retire. C'est ce retrait que Lao Tseu suggre par l'ide de 'non tre' qui complte la pratique du Wei wu wei.

Autel dans un temple de la religion syncrtique Les reprsentations de Lao Tseu, Bouddha et Confucius sont ici runies.

Le hron (ou la grue) et le dragon sont des symboles du Taosme

Dans les symboles traditionnels le Yin est bleu ou noir, et le Yang est rouge ou blanc

Les coles religieuses taostes

Dans la croyance taoste, le corps physique est mortel dans la mesure o il sloigne du Tao. En consquence, la prservation et le dveloppement de lnergie vitale, (le qi), par des exercices de respiration et dautres techniques y compris alchimiques pourraient permettre d'amener le corps en harmonie avec le Tao et datteindre ainsi limmortalit. Cette qute taoste demeura longtemps au coeur de la culture chinoise Sous linfluence ultrieure du bouddhisme, on y ajouta la pratique des bonnes actions. Au 2me sicle aprs J.-C., Zhang Ling se proclama "Matre cleste" au nom de Lao Tseu. Celui-ci devint alors l'homme qui avait donn vie la terre. Ainsi naquit l'cole patrilinaire des "Matres Clestes" qui fleurit en Chine jusqu' l'instauration du rgime communiste. Son sige est maintenant Taiwan.

Parmi les autres coles du taosme religieux, la seule qui ait actuellement survcu est celle de la "Perfection Totale", une cole monastique fonde sous les Yuan. Les taosmes religieux et philosophique ont aussi exerc une influence sur la diaspora chinoise. Ils ont t diffuss en Core et au Japon o ils influencrent le Shinto originel. Le zen japonais et le bouddhisme Chan en sont trs proches. Par ailleurs, les techniques militaires dcrites par Lao Tseu ont fait voluer les mthodes individuelles. Les hommes de lpoque ont diffrenci philosophiquement deux pratiques de combat, lune cherchant les doter dune arme de mort, lautre les lever spirituellement. On trouve l les origines de la dangereuse boxe de Shaolin, source du Karat, et l'art de l'esquive caractrisant le Jiu- jitsu.

L'orientation est dterminante mais variable en accord avec le cycle rotatoire du Yin et du Yang

L'actuel syncrtisme religieux chinois a produit des comportements cultuels qui sont la fois des philosophies et des religions. De faon tonnante, aucun ne fait cependant appel la notion d'un crateur du Monde ou d'un souverain Matre de l'univers. Ils rvrent des forces naturelles, des principes cosmogoniques, des personnages historiques ou lgendaires difis. Ils y ajoutent le culte des anctres, la pratique de vertus cardinales ou morales traditionnelles ainsi que la recherche d'une certaine forme d'immortalit. Las actes des hommes ne doivent pas marquer la nature. Des offrandes peuvent tre faites dans les temples. Elles sont mme parfois carnes chez les Confucens. Les autres fidles tiennent les idaux vgtariens en haute estime comme en tmoigne la forte progression actuelle du vgtarisme.

Quelques caractres Yin et Yang YIN Fminin Intrieur Bas Froid Immobile Sombre Visible Impair Eau Passif Noir ou Bleu Maison YANG Masculin Extrieur Haut Chaud Mobile Clair Invisible Pair Feu Actif Blanc ou Rouge Jardin

Le Yin-Yang ou Taijitu

Le Drapeau Coren

Le concept central du Taosme, le Dao, est partag par le Confucianisme et mme par une partie des Bouddhistes, mais les uns et les autres l'interprtent cependant diffremment. Aux yeux des Occidentaux, l'aspect le plus caractristique du Taosme est celui dvelopp par l'cole du Yin Yang dont les symboles entrelacs signifieraient la structure de la nature manifeste. Ils feraient rfrence aux cots ombrs d'une colline ou d'une valle dont les aspects contrasts auraient attir l'attention des Matres. Pour cette cole, le Yin est l'nergie femelle et son reflet lunaire, la froideur, l'obscurit et la passivit, et le Yang est l'nergie solaire, la force mle, la lumire et la chaleur. Le Yin et le Yang sont des principes totalement indpendants, sans aucune notion de valeur relative, de bien ni de mal. Elles ne peuvent jamais exister l'une sans l'autre et se compltent mutuellement, assurant l'quilibre de toute existence.

Les artistes et le Ta Ji

Le dessin du drapeau coren est trs inspir par le Tao et la philosophie Yin-Yang. Il comporte trois parties : Le fond blanc, le cercle taoste rouge et bleu au centre, et les 4 trigrammes noirs chaque coin du drapeau. Le fond blanc symbolise la paix. Le cercle spiral rouge et bleu symbolise toute chose trouve dans l'univers. La partie bleue, le Yin, reprsente la polarit ngative. La partie rouge, le Yang, symbolise la polarit positive. Les 4 trigrammes (appels Kwe en Coren) sont des figures de leur constant quilibre conceptuel. En haut, gauche, se situe le Ciel, (Kun). En haut, droite, on trouve l'Eau, (Kam). En bas, gauche, est plac le Feu (Yi). En bas, droite, est pose la Terre, (Kon). On remarquera qu'ils sont opposs deux deux.

Les artistes modernes tentent d'imaginer des nouveaux symboles "taiji" pour exprimer les infinies possibilits des combinaisons du Yin et du Yang

L'utilisation du Ta Ji peut donc prendre un sens implicite en fonction de son orientation. Dans le tableau ci-dessus, ce sens est YIN pour le symbole bleu et le restera si on le remet l'endroit. Il est Yang pour le rouge. Le sens est renforc par l'association avec une couleur. Ici, les couleurs renforcent les polarits des symboles. Autour des spirales du Ta Ji des groupes de trois btonnets sont disposs en octogone. Certains sont rompus, d'autres ne le sont pas. Il s'agit d'une autre forme symbolique du dveloppement de la thorie taoste des deux Yi, (les deux principes fondamentaux rsidant au sein du Dao). Le tiret interrompu symbolise le Yin et le tiret continu reprsente le Yang. Les deux Yi, le Yin et le Yang, pris deux deux, produisent quatre combinaisons particulires, les quatre formes, (les quatre Xiang), qui engendrent euxmmes les huit trigrammes spcifiques du Ba Gua, la couronne entourant le Ta Ji.

Le livre des Mutations

La construction du Ta Ji

Voici une explication de la gense du symbole du Taji. Le Dao est la source de toute chose dtermine. Par opposition il est lindtermin. Son symbole est le cercle car on ne sait s'il est vide ou plein, ou simultanment vide et plein. Cet indtermin engendre le dtermin form de deux nergies opposes et complmentaires. Dans le cercle du Dao, on figure ces nergies fondamentales par deux spirales entrelaces de couleurs opposes. Le symbole complet est appel Ta Ji. Il symbolise, au del des illusions, la nature absolue du Monde compos de Yin et de Yang en perptuel quilibre. Mais l'essence du Monde est d'tre toujours en mouvement. L'quilibre relatif et mouvant des deux Yi, (Yin et Yang) est symbolis par les anneaux. Il est usuellement not par deux signes simples qui permettent d'exposer les combinaisons ternaires basales du Yin et du Yang dans la figure octogonale habituellement dispose autour du Ta Ji.

La progression symbolique de la construction du du Ta Ji

Le Dao Le dtermiYin et Yin et Le Dao L'indtermin est l'orin Yang Yang engendre engendre gine combine sont en forme l'indtermin le dtermin de tout Yin et Yang mouvants simplifie

Le Yi-Jing, ou Livre des Mutations, n'est pas un livre taoste

Les d'une plante, l'achille. Un partage complexe dterminait leur valeur Yin ou Yang. Le tirage au sort permettait la fores signes Yin et yang sont disposs autour du Ta Ji selon deux mthodes traditionnelles. Ces agencements sont attribus aux rois lgendaire Fo Hi et Wen. L'intgration du concept dans la philosophie du Tao date du 4me sicle avant J.C. C'est assez tardif dans le dveloppement de la pense. Cela est surprenant car sa source se situe dans une tradition populaire beaucoup plus ancienne de chamanisme, de magie, et de superstitions lies aux esprits de la nature et des anctres, qui faisait largement appel la divination. Les devins utilisrent d'abord les taches de feu sur des os de bovids puis les marques de carapaces de tortues. Mille ans avant J.C, ils adoptrent l'usage de btonnets tirs des tigmation de trigrammes que l'on interprtait. Puis on juxtaposa deux trigrammes, et de l provient le Yi Jing oraculaire.

Une page du Yi King antique (Voir les hexagrammes en haut).


L'agencement traditionnel dit Ciel antrieur est attribu Fo Hi. Nord=Terre Sud=Ciel Nord-Est=Foudre Sud-Ouest=Vent Est=Feu Ouest=Eau Sud-Est=Lac NordOuest=Mont Le Yi-Jing (ou Yi King) est un ouvrage majeur de la Chine antique. Il a t labor plus de mille ans avant notre re, et les parties les plus anciennes remonteraient la premire dynastie des Zhou occidentaux. La tradition chinoise en attribue la composition quatre sages, Fo Hi, le roi Wen, le duc de Zhou, et Confucius. Le systme complexifie les trigrammes invents par le lgendaire Fuxi, en les combinant et en ajoutant les points cardinaux. Le Yi King n'est donc pas vraiment un livre. C'est plutt un trait technique dont la finalit est de systmatiser l'interprtation d'hexagrammes oraculaires en les reliant aux tats du Monde et leurs volutions. Il est destin faciliter la prise de dcisions et la rsolution des problmes par la divination. Le Yi King ne parat pas tre constitutif du Taosme mais semble demeurer son compagnon constant. Il l'a prcd, l'a ctoy, et survivra probablement son affaiblissement actuel.

Le second agencement dit Ciel postrieur est attribu au Roi Wen Nord=Eau Sud=Feu Nord-Est=Mont Sud-Ouest=Terre Est=Foudre Ouest=Lac Sud-Est=Vent Nord-Ouest=Ciel

Tous deux sont lis la rose des vents avec le Sud en haut et lEst gauche.

Sapques et baguettes d'achille mille feuilles

Un temple taoste lumineux Yang dans la nuit Yin

Un Ta Ji moderne (et occidental)

Portait du lgendaire Empereur difi Fuxi

Les hexagrammes combinent deux trigrammes. Ils comportent six traits sparment pleins (Yang) ou casss (Yin) qui se subdivisent eux-mmes en trait naissant ou trait mutant. Dans le Yi Jing, un commentaire sur la conduite tenir accompagne chaque hexagramme. La mthode oraculaire originelle fait appel un groupe de 50 btonnets d'achille. Une manipulation permet d'laborer les hexagrammes. Elle trop complexe pour tre expose ici. La mthode populaire ncessite simplement trois sapques, la monnaie chinoise. On attribue les valeurs 2 et 3 aux cots pile et face. On crit la question puis on tire les pices pile ou face. Le rsultat est compris entre 6 et 9. La valeur 6 est Yin mutant, 7 est Yang naissant, 8 est Yin naissant, et 9 est Yang mutant. Les traits se notent de bas en haut. Six jets fournissent l'hexagramme complet dont le Yi King donne l'interprtation. On utilise aussi l'informatique.