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PGINA 35

El cartesianismo hace mucho tiempo que muri. El pensamiento de Descartes, sin embar o, per!i!e " per!i!ir# mientras e$ista como u%a de re&le$in la libertad de pensar. Este principio constitu"e la m#s deliciosa &#bula que el hombre pudo in!entar, " eso se lo debe la humanidad, en buena parte, a Descartes ", especialmente, a estas dos obras que el lector tiene en sus manos. 'eer a Descartes es uno de los me(ores e(ercicios para mantener !i!o el m#s importante impulso de la &iloso&%a moderna) una duda pre!ia absoluta, un escepticismo como punto de partida del enuino saber. *on todo, el principal m+rito del que pasa a ser el primer racionalista o&icial de la historia de la &iloso&%a, ha consistido en su mati,ada cr%tica al pensamiento do m#tico. Nada, e&ecti!amente, puede ser aceptado en !irtud de una autoridad cualquiera. Este -h+roe del pensamiento moderno., en palabras de /e el, ha lle!ado a la &iloso&%a por caminos apenas percibidos anteriormente, atre!i+ndose, por decirlo en palabras de D0Alembert, a -ense1ar a las buenas cabe,as a sacudirse el "u o de la escol#stica, de la opinin, de la autoridad2 en una palabra, de los pre(uicios " de la barbarie ", con esta rebelin cu"os &rutos reco emos ho", ha hecho a la &iloso&%a un ser!icio m#s esencial qui,# que todos los que +sta debe a los ilustres sucesores de Descartes..

3en+ Descartes

Discurso Meditaciones metafsicas

del

mtodo

4%tulo ori inal) Le Discours de la Mthode " Meditaciones de prima philosophia, in qua dei existentia et animae inmortalitas demonstratur 3en+ Descartes, 5637 " 5685. 4raduccin) 9anuel Garc%a 9orente Editor ori inal) *arlos6 :!5.;< ePub base !=.;

PRLOGO

Vitam impender vero. El discurso del m+todo " sus meditaciones son obras de plenitud mental. E$ceptuando al unos di#lo os de Platn, no ha" libro al uno que las supere en pro&undidad " en !ariedad de intereses " su estiones. Inau uran la &iloso&%a moderna2 abren nue!os cauces a la ciencia) iluminan los ras os esenciales de la literatura " del car#cter &ranceses2 en suma, son la autobiografa espiritual de un in enio superior, que representa, en rado m#$imo, las m#s nobles cualidades de una ra,a nobil%sima. No podemos aspirar, en este bre!e prlo o, a presentar el pensamiento de Descartes en la riqu%sima di!ersidad de sus matices &ilos&icos, literarios, cient%&icos, art%sticos, pol%ticos " aun t+cnicos. Nos limitaremos, pues, a la &iloso&%a2 " aun dentro de este terreno e$pondremos slo los temas enerales de ma"or !irtualidad histrica. El pensamiento cartesiano es como el prtico de la &iloso&%a moderna. 'os ras os caracter%sticos de su arquitectura se encuentran reproducidos en l%neas enerales, en la estructura " econom%a ideol ica de los sistemas posteriores. Descartes inau ura la actitud &ilos&ica que, en su ra%,, recibe el nombre de idealismo. Desde entonces el idealismo domina sobre todo el pensamiento moderno. El rupo de problemas que, deri!ados de esa actitud, propone Descartes a la re&le$in &ilos&ica, ocupar# los esp%ritus durante m#s de un si lo. El nue!o con(unto de cuestiones con que >ant sustitu"e a los problemas propiamente cartesianos, der%!ase ?aunque en otra modalidad? de la actitud idealista &undamental. Puede decirse, por consi uiente, que el impulso " la direccin dados por Descartes a la &iloso&%a llenan tres si los de pensar humano. @lo ho" comien,a la &iloso&%a a !i!ir la posibilidad, la necesidad " el es&uer,o de superar el punto de !ista del idealismo. 'a historia de la &iloso&%a no es, como muchos creen, una con&usa " desconcertante sucesin de doctrinas u opiniones hetero +neas, sino una continuidad real de superaciones histricas necesarias.

EL RENACIMIEN O

'a ran di&icultad que se le presenta al historiador del cartesianismo es la de encontrar el entronque de Descartes con la &iloso&%a precedente. No es bastante, claro est#, se1alar literales coincidencias entre Descartes " @an Anselmo. Ni hacer notar minuciosamente que ha habido en los si los AB " ABI tales o cuales &ilso&os que han dudado, " hasta elo iado la duda, o que han hecho de la ra,n natural el criterio de la !erdad, o que han escrito sobre el m+todo, o que han encomiado las matem#ticas. Nada de eso es antecedente histrico pro&undo, sino a lo sumo concordancias de poca monta, super&iciales, e$ternas, !erbales. En realidad Descartes, como dice /amelin, -parece !enir inmediatamente despu+s de los anti uos.. Pero entre Descartes " la escol#stica ha" un hecho cultural ?no slo cient%&ico? de importancia incalculable) el 3enacimiento. Ahora bien) el 3enacimiento est# en todas partes m#s " me(or representado que en la &iloso&%a. Est# eminentemente e$preso en los artistas, en los poetas, en los cient%&icos, en los telo os, en 'eonardo da Binci, en 3onsard, en Galileo, en 'utero, en el esp%ritu, en suma, que orea con un nue!o aliento las &uer,as todas de la produccin humana. A este esp%ritu renacentista ha" que re&erir inmediatamente la &iloso&%a cartesiana. Descartes es el primer &ilso&o del 3enacimiento. 'a Edad 9edia no ha sido, como muchos creen, una +poca b#rbara " oscura. En el (uicio !ul ar sobre ese per%odo ha" un error de perspecti!a o, me(or dicho, un error de !isin, que pro!iene de que la ran &o ata del 3enacimiento cie a " deslumbra, impidiendo !er bien lo que queda allende la llamarada. El 3enacimiento es una +poca de crisis2 es decir, +poca en que las con!icciones !itales de los si los anteriores se resquebra(an, cesan de re ir, de(an de ser cre%das. El quebrantamiento de la unidad reli iosa, el descubrimiento de la 4ierra, la nue!a concepcin del sistema solar, la admiracin por el arte, la !ida " la &iloso&%a de los anti uos, los intentos reiterados de desen!ol!er una sensibilidad nue!a en la produccin art%stica, po+tica, cient%&ica, son otros tantos s%ntomas inequ%!ocos de la ran crisis por que atra!iesa la cultura europea. El 3enacimiento se presenta, pues, primero como un acto de ne acin2 es la ruptura con el pasado, es la cr%tica implacable de las creencias sobre las que la humanidad !en%a !i!iendo. El realismo aristot+lico, que ser!%a de base a ese con(unto de con!icciones, perece tambi+n con ellas. 3ecibe d%a tras d%a dur%simos certeros olpes. El hombre del 3enacimiento se queda entonces sin &iloso&%a. 9as el hombre no puede !i!ir sin &iloso&%a2 porque cuando le &alta una con!iccin b#sica en que apo"ar las plantas, si+ntese perdido " como n#u&ra o en el pi+la o de la incertidumbre. Esta an ustia intolerable de la duda ha sido ma istralmente descrita por Descartes en las primeras l%neas de la se unda meditacin meta&%sica) -'a meditacin que hice a"er me ha llenado el esp%ritu de tantas dudas, que "a no me es posible ol!idarlas. C sin embar o, no !eo de qu+ manera !o" a poder resol!erlas2 " como si de pronto hubiese ca%do en unas a uas pro&und%simas, quedme tan sorprendido, que ni puedo a&irmar los pies en el &ondo, ni nadar para mantenerme sobre la super&icie. /ar+ un es&uer,o, sin embar o, " se uir+ por el mismo camino que a"er emprend%, ale(#ndome de todo aquello en que pueda ima inar la menor duda, como si supiese que es absolutamente &also, " continuar+ siempre por ese camino hasta que encuentre al o que sea cierto o, por lo menos, si otra cosa no puedo, hasta

que ha"a a!eri uado con certe,a que nada ha" cierto en el mundo. Arqu%medes, para le!antar la tierra " transportarla a otro lu ar, ped%a solamente un punto de apo"o &irme e inm!il2 tambi+n tendr+ "o derecho a concebir randes esperan,as si ten o la &ortuna de hallar slo una cosa que sea cierta e indudable.. As% el 3enacimiento es, por una parte, la ne acin de todo el pasado &ilos&ico. 9as por otra parte es tambi+n el an ustioso a&#n de encontrar un nue!o -punto de apo"o. capa, de sal!ar al hombre, a la cultura, del ran nau&ra io. Descartes satis&ace este a&#n de sal!acin. Descartes descubre la base -&irme e inm!il. para un nue!o &iloso&ar. *on Descartes comien,a la se unda na!e acin del pensamiento &ilos&ico. Pero cuando Descartes replantea en su ori en el problema primero de la &iloso&%a, el mundo " el hombre "a no son los mismos que en tiempos de Parm+nides o de Platn. /an transcurrido !einte si los de !ida histrica &ilos&ica. El pensamiento "a no tiene la !ir inidad, la inocencia primiti!a. No nace del puro anhelo de saber, sino de un anhelo de saber que !iene pre!enido por el tremendo &racaso de una &iloso&%a multisecular. 4odo el pret+rito presiona ahora sobre el presente, imponi+ndole condiciones nue!as. C principalmente la condicin de evitar el error, la necesidad de proceder con m#$ima cautela, la obli acin de pre&erir una sola !erdad -cierta. a muchas con(eturas dudosas " de practicar en la marcha hacia adelante la m#s radical descon&ian,a. El pensamiento de Descartes est#, pues, con la &iloso&%a precedente en una cone$in histrica real mu" distinta " mucho m#s pro&unda de lo que suele creerse. 'a di&icultad, que se1al#bamos, de encontrar el entronque de Descartes con la &iloso&%a anterior, procede de que se busca ?al parecer en !ano? lo que positi!amente debe Descartes a sus antecesores o los +rmenes positi!os de cartesianismo que ha"a en los antecesores de Descartes. Pero ni una cosa ni otra constitu"en aqu% la esencia de la co"untura histrica. 'a &iloso&%a de Descartes se ori ina en la crisis del realismo aristot+lico. Es una !erdadera repristinacin de la &iloso&%a. Depende, pues, de la &iloso&%a precedente en el sentido de que el &racaso del aristotelismo la obli a a plantear de nue!o en su ori en el problema del ser2 " tambi+n en el sentido de que, aleccionada, condicionada por el pret+rito, ha de iniciar ahora un pensamiento cauteloso, prudente, descon&iado " resuelto a una actitud metdica, re&le$i!a, intro!ertida, &rente a la espontaneidad in enua " -natural. del realismo aristot+lico. C as% Descartes es conducido por la co"untura histrica misma, a poner las bases del idealismo &ilos&ico, que es una actitud inslita, di&%cil " contraria a la propensin natural del hombre.

!IDA DE DE"CAR E"

Naci 3enato Descartes en 'a /a"e, aldea de la 4ouraine, el 35 de mar,o de 55D6. Era de &amilia de ma istrados, noble,a de to a. @u padre &ue conse(ero en el Parlamento de 3ennes, " el amor a las letras era tradicional en la &amilia. -Desde ni1o ?cuenta Descartes en el DI@*E3@F DE' 9G4FDF? &ui criado en el culti!o de las letras.. E&ecti!amente, mu" ni1o entr en el cole io de 'a Hleche, que diri %an los (esu%tas. All%, recibi una slida educacin cl#sica " &ilos&ica, cu"o !alor " utilidad ha reconocido Descartes en !arias ocasiones. /abi+ndole pre untado cierto ami o su"o si no ser%a bueno ele ir al una uni!ersidad holandesa para los estudios &ilos&icos de su hi(o, contestle Descartes) IAun cuando no es mi opinin que todo lo que en &iloso&%a se ense1a sea tan !erdadero como el E!an elio, sin embar o, siendo esa ciencia la cla!e " base de las dem#s, creo que es mu" Jtil haber estudiado el curso entero de &iloso&%a como lo ense1an los (esu%tas, antes de disponerse a le!antar el propio in enio por encima de la pedanter%a " hacerse sabio de la buena especie. Debo con&esar, en honor de mis maestros, que no ha" lu ar en el mundo donde se ense1e me(or que en 'a Hleche.. El curso de &iloso&%a duraba tres a1os. El primero se dedicaba al estudio de la 'KGI*A de Aristteles. 'e%anse " coment#banse la IN43FDE**IKN de Por&irio, las *A4EGF3LA@, el 43A4ADF DE 'A IN4E3P3E4A*IKN, los cinco primeros cap%tulos de los P3I9E3F@ ANA'L4I*F@, los ocho libros de los 4KPI*F@, los M'4I9F@ ANA'L4I*F@, que ser!%an de base a un lar o desarrollo de la teor%a de la demostracin ", por Jltimo los die, libros de la 9F3A'. En el se undo a1o estudi#banse la HL@I*A " las 9A4E94I*A@. En el tercer a1o se daba la 9E4AHL@I*A de Aristteles. 'as lecciones se di!id%an en dos partes) primero el maestro dictaba " e$plicaba Aristteles o @anto 4om#s2 lue o el maestro propon%a ciertas qustiones sacadas del autor " susceptibles de di&erentes interpretaciones. Aislaba la qustio " la de&in%a claramente, la di!id%a en partes, " la desen!ol!%a en un ma no silo ismo, cu"a ma"or " menor iba probando sucesi!amente. 'os e(ercicios que hac%an los alumnos consist%an en ar umentaciones o disputas. Al &inal del a1o al unos de estos cert#menes eran pJblicos. @abemos el nombre del pro&esor de &iloso&%a que tu!o Descartes en 'a Hleche. Hue el padre Hrancisco Bern. Pero en realidad, la ense1an,a era totalmente ob(eti!a e impersonal. 'as normas de estos estudios estaban minuciosamente establecidas en rdenes " estatutos de la *ompa1%aN -*uiden mu" bien los maestros de no apartarse de Aristteles, a no ser en lo que ha"a de contrario a la &e o a las doctrinas uni!ersalmente recibidasN Nada se de&ienda ni se ense1e que sea contrario, distinto o poco &a!orable a la &e, tanto en &iloso&%a como en teolo %a. Nada se de&ienda que !a"a contra los a$iomas recibidos por los &ilso&os, como son que slo ha" cuatro +neros de causas, que slo ha" cuatro elementos, etc., etc..O5P. @eme(ante ense1an,a &ilos&ica no pod%a por menos de despertar el anhelo de la libertad en un esp%ritu de su"o deseoso de re irse por propias con!icciones. Descartes, en el DI@*E3@F DE' 9G4FDF, nos da claramente la sensacin de que "a en el cole io sus traba(os &ilos&icos no iban sin ciertas e %ntimas reser!as mentales. @u (uicio sobre la &iloso&%a escol#stica, que aprendi, como se ha !isto, en toda su pure,a " ri ide,, es por una

parte ben+!olo " por otra radicalmente condenatorio. *oncede a esta educacin &ilos&ica el m+rito de a u,ar el in enio " proporcionar a ilidad al intelecto, pero le nie a, en cambio, toda e&icacia cient%&ica2 no nos ense1a a descubrir la !erdad, sino slo a de&ender !eros%milmente todas las proposiciones. @ali Descartes de 'a Hleche, terminados sus estudios, en 565=, con un !a o, pero &irme, propsito de buscar en s% mismo lo que en el estudio no hab%a podido encontrar. Gste es el ras o renacentista que, desde el primer momento, mantiene " sustenta toda la pecualiaridad de su pensar. /allar en el propio entendimiento, en el "o, las ra,ones Jltimas " Jnicas de sus principios, tal es lo que Descartes se propone. 4oda su psicolo %a de in!esti ador est# encerrada en estas &rases del DI@*E3@F DE' 9G4FDF) -C no me precio tampoco de ser el primer in!entor de mis opiniones, sino solamente de no haberlas admitido ni porque la di(eran otros ni porque no las di(eran, sino s lo porque la ra! n me convenci de su verdad.". Despu+s de pasar ocioso unos a1os en Par%s, dese recorrer el mundo " !er de cerca las comedias que en +l se representan, pero -m#s como espectador que como actor.. Entr al ser!icio del pr%ncipe 9auricio de Nassau " comen,aron los que pudi+ramos llamar sus a1os de pere rinacin. Guerre en Alemania " /olanda2 sir!i ba(o el duque de Qa!iera2 recorri los Pa%ses Qa(os, @uecia, Dinamarca. 3e&i+renos en el DI@*E3@F DE' 9G4FDF cmo en uno de sus !ia(es comen, a comprender los &undamentos del nue!o m+todo de &iloso&ar. @u naturale,a, poco propicia a la e$altacin " al e$ceso sentimentales, debi, sin embar o, de su&rir en estos meses un ataque a udo de entusiasmo. 'le a Estocolmo en 568D. Hue recibido con los ma"ores honores. 'a corte toda se reun%a en la biblioteca para o%rle disertar sobre temas &ilos&icos de &%sica o de matem#ticas. Poco tiempo o, Descartes de esta brillante " tranquila situacin. En 565;, al a1o de su lle ada a @uecia, muri, acaso por no haber podido resistir su delicada constitucin los ri ores de un clima tan rudo. 4en%a cincuenta " tres a1os. En 5667 sus restos &ueron trasladados a Par%s " enterrados en la i lesia de @ainte Gene!i+!e du 9ont. *omen, entonces una &uerte persecucin contra el cartesianismo. El d%a del entierro dispon%ase el padre 'allemand, canciller de la Eni!ersidad, a pronunciar el elo io &Jnebre del &ilso&o cuando lle una orden superior prohibiendo que se di(era una palabra. 'os libros de Descartes &ueron incluidos en el Lndice, si bien con la reser!a de donec corrigantur. 'os (esu%tas e$citaron a la @orbona contra Descartes " pidieron al Parlamento la proscripcin de su &iloso&%a. Al unos conocidos cl+ri os hubieron de su&rir no poco por su adhesin a las ideas cartesianas. Durante bastante tiempo &ue crimen en Hrancia declararse cartesiano. Despu+s de la muerte del &ilso&o, public#ronse) E' 9ENDF F 43A4ADF@ DE 'A 'ER :Par%s, 5 667<. *A34A@ DE 3ENA4F DE@*A34E@ @FQ3E DIHE3EN4E@ 4E9A@, por *lerselier :Par%s, 5667<. En la edicin de las obras p+stumas de Amsterdam :57;5< se public por primera !e, el tratado inacabado) 3EGE'AE AD DI3E*4IFNE9 INGENII, important%simo para el conocimiento del m+todoO=P. 'a me(or edicin de Descartes es la de *h. Adam " P. 4anner", Par%s, 5SD7T5D;D. @obre Descartes, adem#s de las historias de la &iloso&%a, pueden leerse en &ranc+s) '. 'iard, DE@*A34E@. Par%s, 5SS5, =.a edic. 5D;3. A. Pouill+e, DE@*A34E@. Par%s, 5SD3. F. /amelin, 'E @C@4G9E DE DE@*A34E@. Par%s, 5D5;. U. Vahl, DE 3F'E DE '0IDGE DE '0IN@4AN4 DAN@ 'A P/I'F@FP/IE DE DE@*A34E@. Par%s, 5D=;.

U. *he!alier, DE@*A34E@. Par%s, 5D=5. 9. 'ero", DE@*A34E@, 'E P/I'F@FP/E AE 9A@WEE. P ar%s, 5D=D. En alem#n) A. /o&&mann, 3. DE@*A34E@ :Hromanns >lassiXer der Philosophie<. @tutt art, 5D;5. =.a edic. 5D=3. 9. HrischeisenT>Yler, DE@*A34E@ :en el tomo -Grosse DenXer. ? randes pensadores? publicado por E. B. ster. 'eip,i , 5D5=, =.a edic. 5D=3<. 4raduccin espa1ola en -3e!ista de Fccidente.. A. >o"re, DE@*A34E@ END DIE @*/F'A@4I>. Qonn, 5D=3. En in l+s) P. 9oha&%", DE@*A34E@ :Ph"osophical *lassic &or en l. 3eaders<. Edimb. 'ondon, 5SS;. E. @. /aldane, DE@*A34E@, /I@ 'IHE AND 4I9E@. 'ondon, 5D;5.

EL M# ODO

'os or% enes del m+todo est#n se Jn nos cuenta Descartes :DI@*E3@F , p# s. 8S " si s.<, en la l ica, el an#lisis eom+trico " el #l ebra. *on!iene ante todo insistir en que el ra!%simo de&ecto de la l ica de Aristteles es, para Descartes, su incapacidad de in!encin. El silo ismo no puede ser m+todo de descubrimiento, puesto que las premisas ?so pena de ser &alsas? deben "a contener la conclusin. Ahora bien, Descartes busca re las &i(as para descubrir !erdades, no para defender tesis o exponer teor%as. Por eso el procedimiento matem#tico es el que, desde un principio, llama poderosamente su atencin2 este procedimiento se encuentra reali,ado con m#$ima claridad " e&icacia en el an#lisis de los anti uos. @e Jn Euclides, el an#lisis consiste en admitir aquello mismo que se trata de demostrar ", partiendo de ah%, reducir, por medio de consecuencias, la tesis a otras proposiciones "a conocidas. Descartes e$plica tambi+n lo que es el an#lisis en un pasa(e de la GEF9E43LA) -N@i se quiere resol!er un problema, ha" que considerarlo primero como "a resuelto " poner nombres a todas las l%neas que parecen necesarias para construirlo, tanto a las conocidas como a las desconocidas. 'ue o, sin hacer nin una di&erencia entre las conocidas " las desconocidas, se recorrer# la di&icultad, se Jn el orden que muestre, con m#s naturalidad, la dependencia mutua de unas " otrasN. *omo se !e, el an#lisis es esencialmente un m+todo de in!encin, de descubrimiento. G+minus lo llamaba descubrimiento de prueba : ovo#uoiccotiv otoocicce c cumcic<. Esto principalmente buscaba Descartes. C +ste es el punto de partida de su m+todo nue!o. El silo ismo obli a a partir de una proposicin establecida, de la cual no sabemos nunca si podremos concluir lo que queremos demostrar, a menos de conocer de antemano la !erdad (ustamente que necesitamos demostrar. Pero si "a de antemano sabemos la conclusin, entonces se !e bien claro que el silo ismo sir!e m#s para e$poner o de&ender !erdades que para hallarlas. El an#lisis es, pues, el primer momento del m+todo. Dada una di&icultad, planteado un problema, es preciso ante todo considerarlo en bloque " di!idirlo en tantas partes como se pueda :se unda re la del m+todo, DI@*E3@F, p# . 8D<. Pero Zen cu#ntas partes di!idirlo[ Z/asta dnde ha de lle ar el &raccionamiento de la di&icultad[ ZDnde deber# detenerse la di!isin [ 'a di!isin deber# detenerse cuando nos hallemos en presencia de elementos del problema que puedan ser conocidos inmediatamente como !erdaderos " de cu"a !erdad no puede caber duda al una. 'os tales elementos simples son las ideas claras " distintas. :Hinal de la primera re la2 !+ase DI@*E3@F DE' 9G4FDF, p# . 8D<. Al lle ar aqu% es imposible se uir e$poniendo el m+todo de Descartes sin indicar al unos principios de su teor%a del conocimiento " de su meta&%sica. En la primera re la del DI@*E3@F est#n resumidas, m#s aJn, comprimidas al unas de las m#s esenciales teor%as de la &iloso&%a cartesiana. 'as enumeraremos bre!emente. En primer lu ar, la re la propone la e!idencia, como criterio de !erdad. 'o !erdadero es lo e!idente " lo e!idente es a su !e, de&inido por dos notas esenciales) la claridad " la distincin. *lara es una idea cuando est# separada " conocida separadamente de las dem#s ideas. Distinta es una idea cuando sus partes o componentes son separados unos de otros " conocidos con interior claridad.

Ntese, pues, que la !erdad o &alsedad de una idea no consiste, para Descartes, como para los escol#sticos, en la adecuacin o con&ormidad con la cosa. En e&ecto, las cosas e$istentes no nos son dadas en s% mismas, sino como ideas o representaciones, a las cuales suponemos que corresponden realidades &uera del "o. Pero el material del conocimiento no es nunca otro que ideas ?de di&erentes clases? ", por tanto, el criterio de la !erdad de las ideas no puede ser e$tr%nseco, sino que debe ser interior a las ideas mismas. 'a &iloso&%a moderna debuta, con Descartes, en idealismo. Inclu"e el mundo en el su(eto2 trans&orma las cosas en ideas2 tanto que un problema &undamental de la &iloso&%a cartesiana ser# el de salir del "o " !eri&icar el tr#nsito de las ideas a las cosas. :B+ase la se$ta meditacin meta&%sica.. En las 3EGE'AE AD DI3E*4IFNE9 INGENII, llama a las ideas claras " distintas naturale,as simples $naturae simplices%. El acto que aprehende " conoce las naturale,as simples es la intuici n o conocimiento inmediato o, como dice tambi+n en las 9EDI4A*IFNE@ :meditacin se unda<, una inspeccin del esp%ritu. Esta operacin de conocer lo e!idente o intuir la naturale,a simple, es la primera " &undamental del conocimiento. 'os procedimientos del m+todo comen,ar#n, pues, por proponerse lle ar a esta intuicin de lo simple, de lo claro " distinto. 'as dos primeras re las est#n destinadas a ello. Los dos se undos se re&ieren, en cambio, a la concatenacin o enlace de las intuiciones, a lo que, en las 3EGE'AE, llama Descartes deduccin. Es la deduccin, para Descartes, una enumeracin o sucesin de intuiciones, por medio de la cual !amos pasando de una a otra !erdad e!idente, hasta lle ar a la que queremos demostrar. Aqu% tiene aplicacin el complemento " como de&initi!a &orma del an#lisis. El an#lisis deshi,o la comple(a di&icultad en elementos o naturale,as simples. Ahora, recorriendo estos elementos " su composicin, !ol!emos, de e!idencia en e!idencia, a la di&icultad primera en toda su comple(idad2 pero ahora !ol!emos conociendo, es decir, intu"endo una por una las ideas claras, arant%a Jltima de la !erdad del todo. -*onocer es aprender por intuicin in&alible las naturale,as simples " las relaciones entre ellas, que son, a su !e,, naturale,as simples.O3P.

LA ME A$%"ICA

'a nocin del m+todo, la teor%a del conocimiento " la meta&%sica se hallan %ntimamente enla,adas " como &undidas en la &iloso&%a de Descartes. 'a idea &undamental de la unidad del saber humano, que Descartes, adem#s, se representa ba(o la &orma se uida " concatenada de la eometr%a, es la que &unde todos esos elementos, reJne la meta&%sica con la l ica, " +stas, a su !e,, con la &%sica " la psicolo %a, en un ma no sistema de !erdades enla,adas. El cartesiano @pino,a pudo conse uir e$poner la &iloso&%a de Descartes en una serie eom+trica de a$iomas, de&iniciones " teoremas. :3ENA4I DE@*A34E@ P3IN*IPIF3\9 P/I'F@FPIAE PA3@ I E4 II, 9F3E GEF9G43I*F DE9FN@43A4AE.. El punto de partida es la duda metdica. 'a duda cartesiana re&le(a la situacin real, histrica, del momento. El hombre ha perdido sus con!icciones " no sabe a qu+ atenerse. No posee una !erdad cierta que se halle a cubierto de la duda. Pero necesita esa !erdad. Z*mo encontrarla[ 'a duda cartesiana no es escepticismo, sino, primero) la e$presin de una actitud de descon&ian,a " de cautela, la e$i encia de una e!idencia indestructible) " se undo) un m+todo de in!esti acin positi!a, puesto que aquella a&irmacin que lo re salir !ictoriosa de los ataques de una duda metdicamente lle!ada a los ma"ores e$tremos de ri or, ser# la !erdad cierta que buscamos " que podr# ser!irnos de &undamento slido para descubrir otras !erdades. Entre las di&icultades que plantea la duda metdica nos detendremos en una tan slo) en las &amosas hiptesis del enio o esp%ritu mali no :9EDI4A*IFNE@, p# . 5=;<. Despu+s de haber e$aminado las di&erentes ra,ones para dudar de todo, quedan toda!%a en pie las !erdades matem#ticas, tan simples, claras " e!identes, que parece que la duda no puede hacer mella en ellas. Pero Descartes tambi+n las recha,a, &und#ndose en la consideracin de que acaso mane(e el mundo un Dios omnipotente, pero lleno de tal mali nidad " astucia que se complace en en a1arme " burlarme a cada paso, aun en las cosas que m#s e!identes me parecen. Esta hiptesis ha sido di!ersamente interpretada2 quien la tacha de &ant#stica " super&ina, suponiendo que Descartes lo dice por (ue o " sin creer en ella2 otros, por el contrario, la consideran mu" seria " &uerte, hasta el punto de creer que encierra el esp%ritu en tan de&initi!a duda, que no sabe salir de ella sin contradiccin. En realidad, la hiptesis del enio mali no ni es un (ue o ni un c%rculo de hierro, sino un mo!imiento dial+ctico, mu" importante en el curso del pensamiento cartesiano. 3ep#rese en que la hiptesis del enio mali no necesita, para ser destruida, la demostracin de la e$istencia de Dios. @lo cuando sabemos que Dios e$iste " que Dios es incapa, de en a1arnos, slo entonces queda deshecha la Jltima " poderosa ra,n que Descartes adelanta para (usti&icar la duda. ZWu+ si ni&ica esto. 'a hiptesis dial+ctica del enio mali no tiene dos sentidos ?estrechamente enla,ados uno con otro?. En primer lu ar es la e$presin ri urosa del punto de !ista idealista adoptado desde lue o por Descartes. En e&ecto, la duda metdica hace mella en todo contenido de pensamiento " Jnicamente se detiene ante el pensamiento mismo. El pensamiento es necesariamente pensamiento de al o2 es decir2)el pensamiento tiene necesariamente un ob(eto. Ahora bien) "o puedo dudar siempre del ob(eto, pero no puedo

dudar nunca del pensamiento. Co puedo dudar de que lo por m% pensado sea, e$ista, pero no puedo dudar de que lo pienso, no puedo dudar de mi pensamiento, porque +ste me es inmediato " so" "o mismo pensado, pero s% puedo dudar de lo pensado :del ob(eto< porque +ste es mediato " no lle o a +l sino por mediacin del pensamiento. 'a hiptesis del enio mali no e$presa ri urosamente ese car#cter mediato del ob(eto, &rente al car#cter inmediato del pensamiento2 si ni&ica que en el contenido del pensamiento :de la idea< no ha" nada que le itime la e$istencia del ob(eto ", por consi uiente, que esta e$istencia del ob(eto necesita una arant%a a(ena) (untamente la e$istencia de Dios. 9as por otra parte, la hiptesis del enio mali no si ni&ica el planteamiento " solucin de un ra!e problema l ico, que lue o ocupar# hondamente a >ant) el problema de la racionalidad o co noscibilidad de lo real. El enio mali no " sus artes de en a1o simboli,an la duda pro&unda de si en eneral la ciencia es posible. ZEs lo real co noscible, racional[ ZNo ser# acaso el uni!erso al o totalmente inaprensible por la ra,n humana, al o esencialmente absurdo, irracional, inco noscible[ Esta interro acin es la que Descartes se hace ba(o el ropa(e dial+ctico de la hiptesis del enio mali no. C las demostraciones de la e$istencia " !eracidad de Dios no hacen sino contestarla, a&irmando la racionalidad del conocimiento, la posibilidad del conocimiento, la con&ian,a postrera que hemos de tener en nuestra ra,n " en la capacidad de los ob(etos para ser aprehendidos por ella. 'a base primera de la &iloso&%a cartesiana es el cogito ergo sum& pienso, luego so'. 'a e$istencia, la realidad del "o pensante, del "o como pensamiento, es la primera !erdad que el n#u&ra o de la &iloso&%a encuentra, para sobre ella asentar slidamente su sal!acin. 'a duda metdica se detiene ante la inmediate, del pensar como puro pensar. Pero de la certidumbre del "o ha" que transitar ahora a otras certidumbres. 'a e!idencia que acompa1a la intuicin de m% mismo, como pensamiento, contiene mi e$istencia. Pero la e!idencia que acompa1a las intuiciones de mis ideas -claras " distintas. no contiene la e$istencia de los ob(etos de esas ideas. *ualquier idea clara " distinta me persuade de que "o e$isto, puesto que la pienso, pero no me persuade de que e$ista su ob(eto. Para dar pleno cr+dito a las ideas claras " distintas, es decir, para no dudar de que e$istan los ob(etos de ellas, necesito la arant%a de Dios2 necesito saber que Dios e$iste. 4al es el sentido pro&undo de la hiptesis del enio mali no. Por eso el primer problema que Descartes acomete despu+s del cogito es el de la e$istencia de Dios. Demu+strala en tres pruebas :dos en la meditacin tercera " una en la meditacin quinta<. @lo nos ocuparemos de la tercera de esas pruebas, la dada en la meditacin quinta. Es el &amos%simo ar umento ontol ico) la e$istencia pertenece a la esencia de Dios2 es decir, que as% como no se puede concebir un tri#n ulo sin tres #n ulos o una monta1a sin !alle, no se puede tampoco concebir a Dios sin la e$istencia. Aqu% Descartes considera la e$istencia de Dios m#s bien como intuida que como demostrada. 'a idea de Dios ser%a, pues, una idea ?la Jnica? donde la e$istencia del ob(eto estar%a aranti,ada por la idea misma. Detr#s de Descartes si ue toda la meta&%sica del si lo ABII " aun del ABIII, hasta /ume " >ant.

LA $%"ICA

De la e$istencia de Dios " de sus propiedades, deri!a "a Descartes &#cilmente la realidad de las naturale,as simples en eneral ", por tanto, de los ob(etos matem#ticos, espacio, &i ura, nJmero, duracin, mo!imiento. 'a meta&%sica le conduce sin tropie,o a la &%sica. Gsta debuta en realidad con la distincin esencial del alma " del cuerpo. El alma se de&ine por el pensamiento. El cuerpo se de&ine por la e$tensin. C todo lo que en el cuerpo sucede como cuerpo, puede " debe e$plicarse con los Jnicos elementos simples de la e$tensin, &i ura " mo!imiento. /a", pues, que considerar dos partes en la &%sica cartesiana. Ena, donde se trata de los sucesos en los cuerpos :mec#nica<2 " otra, donde se trata de de&inir la sustancia misma de los cuerpos :teor%a de la materia<. 'a &%sica de Descartes es, como todo el mundo sabe, mecanicista2 Descartes no quiere m#s elementos, para e$plicar los &enmenos " sus relaciones, que la materia " el mo!imiento. 4odo en el mundo es mecanismo, " en la mec#nica misma, todo es eom+trico. As% lo e$i %a el principio &undamental de las ideas claras, que e$clu"e naturalmente toda consideracin m#s o menos misteriosa de entidades o cualidades. 'a &%sica de Descartes es una mec#nica de la cantidad pura. El mo!imiento queda despo(ado de cuanto atenta a la claridad " pure,a de la nocin2 es una simple !ariacin de posicin, sin nada din#mico por dentro, sin nin una idea de esfuer!o o de accin, que Descartes recha,a por oscura e incomprensible. 'a causa del mo!imiento es doble. Ena causa primera que, en eneral, lo ha creado e introducido en la materia, " esta causa es Dios. Ena !e, introducido el mo!imiento en la materia, Dios no inter!iene m#s, si no es para continuar manteniendo la materia en su ser2 de aqu% resulta que la cantidad de mo!imiento que e$iste en el sistema del mundo es in!ariable " constante. Pero de cada mo!imiento en particular ha" una causa particular, que no es sino un caso de las le"es del mo!imiento. Estas le"es son tres) la primera, es la le" de inercia, hermoso descubrimiento de Descartes que, aunque no hubiese hecho otros, bastar%a para colocarle entre los &undadores de la ciencia moderna. 'a se unda, es la de la direccin del mo!imiento) un cuerpo en mo!imiento tiende a continuarlo en l%nea recta, se Jn la tan ente a la cur!a que describa el m!il. 'a tercera le" es la le" del choque, que Descartes especi&ica en otras le"es especiales. 4odas ellas son &alsas. 'a mec#nica cartesiana, tan pro&unda " e$acta en sus dos primeros principios, se des!%a " &alsea en el Jltimo, precisamente por el e$ceso de eometrismo con que concibe la materia " el mo!imiento. Es bien conocida la correccin &undamental que 'eibni, hace a la &%sica de Descartes) no es la cantidad de mo!imiento lo que se conser!a constante en la naturale,a, sino la &uer,a !i!a, la ener %a. Pero Descartes, en su a&#n de no admitir nociones oscuras, considera las nociones de ener %a o &uer,a como incomprensibles, porque no son eom+tricamente representables2 " las desecha para limitarse a concebir en la materia la pura e$tensin eom+trica. 'le amos, pues, a la se unda parte de la &%sica, a la teor%a de la materia. Aqu% domina el mismo esp%ritu que en la mec#nica. 'a materia no es otra cosa que el espacio, la e$tensin pura, el ob(eto mismo de la eometr%a. 'as cualidades secundarias que percibimos en los ob(etos sensibles) color, sabor, olor, etc., son intelectualmente inconcebibles ", por lo tanto, no pertenecen a la realidad. 'a materia se reduce a la

e$tensin en lon itud, latitud " pro&undidad, con sus modos, que son las &i uras o l%mites de una e$tensin por otra.

LA P"ICOLOG%A

El hombre est# compuesto de un cuerpo al cual est# %ntimamente unida el alma, sustancia pensante. Esta unin, a la par que distincin entre el cuerpo " el alma, domina todas las tesis psicol icas. 4endremos por un lado que considerar el alma en s% misma, " lue o en cuanto que est# unida al cuerpo. En s% misma, el alma es inteli encia, &acultad de pensar, de !eri&icar intuiciones intelectuales2 en este punto, la psicolo %a se con&unde con la meta&%sica o la l ica. Por otra parte, entre las ideas del alma est#n sus !oluntades. 'a !oluntad o libertad la sitJa, empero, Descartes en el mismo plano que las dem#s intuiciones intelectuales2 la !oluntad es la &acultad, totalmente &ormal, de a&irmar o ne ar. C tan rande es el car#cter l ico " meta&%sico que le da a la !oluntad, que de ella deri!a su teor%a del error, el cual, como es sabido :!+ase la cuarta meditacin. p# . 553<, pro!iene de que, siendo la !oluntad in&inita, puesto que carece de contenido, " el entendimiento &inito, aqu+lla a !eces a&irma la realidad de una idea con&usa :por precipitacin< o nie a la de una idea clara :por pre!encin<, " en ambos casos pro!oca el error. :B+ase la primera re la del m+todo en la parte se unda del DI@*E3@F<. 3+stanos considerar el alma como unida al cuerpo. En este sentido, el alma es, ante todo, conciencia, es decir, que conoce lo que al cuerpo ocurre " se da cuenta de este conocimiento. 9as siendo el cuerpo un mecanismo, si no ha" alma no habr# conciencia, ni !oluntad, ni ra,n. As% los animales son puros autmatas, m#quinas mara!illosamente ensambladas, pero carentes en absoluto de todo lo que de cerca o de le(os pueda llamarse esp%ritu. En el hombre, en cambio, porque ha" un alma inteli ente " ra,onable, ha" pasiones2 es decir, los mo!imientos del cuerpo se re&le(an en el alma2 " este re&le(o es precisamente lo que llamamos pasin, que no es sino un estado especial del alma, consecuencia de mo!imientos del cuerpo. Pero lo caracter%stico de estos estados especiales del alma es que, siendo causados, en realidad, por mo!imientos del cuerpo, sin embar o, el alma los re&iere a s% misma. I norante de la causa de sus pasiones, el alma las cree nacidas " alimentadas en su propio seno. /a" seis pasiones &undamentales. 'a primera, la admiracin, es apenas pasin, " se1ala el tr#nsito entre la pura intuicin intelectual " la pasin propiamente dicha2 es, en suma, la emocin intelectual. De ella nacen el amor, el odio, el deseo, la ale r%a, la triste,a. De estas seis pasiones &undamentales der%!anse otras muchas) el aprecio, el desprecio, la conmiseracin, etc. El estudio de las pasiones, "a que +stas pro!ienen de los mo!imientos del cuerpo, conduce a Descartes a un ran nJmero de interesantes " &inas obser!aciones psico&isiol icas. 9ANEE' G. 9F3EN4E.

DI"C&R"O DEL M# ODO

PRE$ACIO

PARA 'IEN DIRIGIR LA RA(N ) '&"CAR LA !ERDAD EN LA" CIENCIA"

@i este discurso parece demasiado lar o para ser le%do de una !e,, puede di!idirse en seis partes) en la primera se hallar#n di&erentes consideraciones acerca de las ciencias2 en la se unda las re las principales del m+todo que el autor ha buscado2 en la tercera, al unas otras de moral que ha sacado de aquel m+todo) en la cuarta, las ra,ones con que prueba la e$istencia de Dios " del alma humana, que son los &undamentos de su meta&%sica2 en la quinta, el orden de las cuestiones de &%sica, que ha in!esti ado ", en particular, la e$plicacin del mo!imiento del cora,n " de al unas otras di&icultades que ata1en a la medicina, " tambi+n la di&erencia que ha" entre nuestra alma " la de los animales) " en la Jltima, las cosas que cree necesarias para lle ar, en la in!esti acin de la naturale,a m#s all# de donde ha lle ado, " las ra,ones que le han impulsado a escribirO8P.

PRIMERA PAR E

El buen sentido es la cosa me(or repartida del mundo, pues cada cual piensa que posee tan buena pro!isin de +l, que aun los m#s descontentadi,os respecto a cualquier otra cosa, no suelen apetecer m#s del que "a tienen. En lo cual no es !eros%mil que todos se en a1en, sino que m#s bien esto demuestra que la &acultad de (u, ar " distin uir lo !erdadero de lo &also, que es propiamente lo que llamamos buen sentido o ra,n, es naturalmente i ual en todos los hombres) ", por lo tanto, que la di!ersidad de nuestras opiniones no pro!iene de que unos sean m#s ra,onables que otros, sino tan slo de que diri imos nuestros pensamientos por derroteros di&erentes " no consideramos las mismas cosas. No basta, en e&ecto, tener el in enio bueno) lo principal es aplicarlo bien. 'as almas m#s randes son capaces de los ma"ores !icios, como de las ma"ores !irtudes2 " los que andan mu" despacio pueden lle ar mucho m#s le(os, si !an siempre por el camino recto, que los que corren, pero se apartan de +l. Por mi parte, nunca he cre%do que mi in enio &uese m#s per&ecto que los in enios comunes2 hasta he deseado muchas !eces tener el pensamiento tan r#pido, o la ima inacin tan n%tida " distinta, o la memoria tan amplia " presente como al unos otros. C no s+ de otras cualidades sino +sas, que contribu"en a la per&eccin del in enio2 pues en lo que toca a la ra,n o al sentido, siendo, como es, la Jnica cosa que nos hace hombres " nos distin ue de los animales, quiero creer que est# entera en cada uno de nosotros " se uir en esto la comJn opinin de los &ilso&os, que dicen que el m#s o el menos es slo de los accidentes, mas no de las formas o naturale,as de los individuos de una misma especie. Pero, sin temor, puedo decir que creo que &ue una ran !entura para m% el haberme metido desde (o!en por ciertos caminos, que me han lle!ado a ciertas consideraciones " m#$imas, con las que he &ormado un m+todo, en el cual par+ceme que ten o un medio para aumentar radualmente mi conocimiento " ele!arlo poco a poco hasta el punto m#s alto a que la mediocridad de mi in enio " la bre!edad de mi !ida puedan permitirle lle ar. Pues tales &rutos he reco ido "a de ese m+todo que aun cuando en el (uicio que sobre m% mismo ha o procuro siempre inclinarme del lado de la descon&ian,a me(or que del de la presuncin, " aunque al mirar con #nimo &ilos&ico las distintas acciones " empresas de los hombres no hallo casi nin una que no me pare,ca !ana e inJtil, sin embar o, no de(a de producir en m% una e$tremada satis&accin el pro reso que pienso haber reali,ado "a en la in!esti acin de la !erdad, " concibo tales esperan,as para el por!enirO5P que si entre las ocupaciones que embar an a los hombres, puramente hombres, ha" al una que sea slidamente buena e importante, me atre!o a creer que es la que "o he ele ido por m%a. Puede ser, no obstante, que me en a1e, " acaso lo que me parece oro puro " diamante &ino no sea sino un poco de cobre " de !idrio. @+ cuan e$puestos estamos a equi!ocarnos cuando de nosotros mismos se trata, " cuan sospechosos deben sernos tambi+n los (uicios de los ami os que se pronuncian en nuestro &a!or. Pero me ustar%a dar a conocer en el presente discurso los caminos que he se uido " representar en ellos mi !ida como en un cuadro, para que cada cual pueda &ormar su (uicio, " as%, tomando lue o conocimiento, por el rumor pJblico, de las opiniones emitidas, sea +ste un nue!o medio de instruirme, que a1adir+ a los que acostumbro emplear.

9i propsito, pues, no es el de ense1ar aqu% el m+todo que cada cual ha de se uir para diri ir bien su ra,n, sino slo e$poner el modo como "o he procurado conducir la m%aO6P. 'os que se meten a dar preceptos deben estimarse m#s h#biles que aquellos a quienes los dan, " son mu" censurables si &altan en la cosa m#s m%nima. Pero como "o no propon o este escrito, sino a modo de historia o, si pre&er%s, de &#bula, en la que, entre e(emplos que podr#n imitarse, ir#n acaso otros tambi+n que con ra,n no ser#n se uidos, espero que tendr# utilidad para al unos, sin ser noci!o para nadie, " que todo el mundo a radecer# mi &ranque,a. Desde mi ni1e, &ui criado en el estudio de las letras, " como me ase uraban que por medio de ellas se pod%a adquirir un conocimiento claro " se uro de todo cuanto es Jtil para la !ida, sent%a "o un !i!%simo deseo de aprenderlas. Pero tan pronto como hube terminado el curso de los estudios, cu"o remate suele dar in reso en el nJmero de los hombres doctos, cambi+ por completo de opinin. Pues me embar aban tantas dudas " errores, que me parec%a que, procurando instruirme, no hab%a conse uido m#s pro!echo que el de descubrir cada !e, m#s mi i norancia. C, sin embar o, estaba en una de las m#s &amosas escuelas de EuropaO7P, en donde pensaba "o que deb%a haber hombres sabios, si los ha" en al Jn lu ar de la 4ierra. All% hab%a aprendido todo lo que los dem#s aprend%an2 " no contento aJn con las ciencias que nos ense1aban, recorr% cuantos libros pudieron caer en mis manos re&erentes a las ciencias que se consideran como las m#s curiosas " raras. *onoc%a, adem#s, los (uicios que se hac%an de mi persona, " no !e%a que se me estimase en menos que a mis condisc%pulos, entre los cuales al unos hab%a "a destinados a ocupar los puestos que de(aran !acantes nuestros maestros. Por Jltimo, parec%ame nuestro si lo tan &loreciente " &+rtil en buenos in enios como ha"a sido cualquiera de los precedentes. Por todo lo cual me tomaba la libertad de (u, ar a los dem#s por m% mismo " de pensar que no hab%a en el mundo doctrina al una como la que se me hab%a prometido anteriormente. No de(aba por eso de estimar en mucho los e(ercicios que se hacen en las escuelas. @ab%a que las len uas que en ellas se aprenden son necesarias para la inteli encia de los libros anti uos2 que la entile,a de las &#bulas despierta el in enio2 que las acciones memorables que cuentan las historias lo ele!an, " que, le%das con discrecin, a"udan a &ormar el (uicio2 que la lectura de todos los buenos libros es como una con!ersacin con los me(ores in enios de los pasados si los que los han compuesto, " hasta una con!ersacin estudiada en la que no nos descubren sino lo m#s selecto de sus pensamientos2 que la elocuencia posee &uer,as " belle,as incomparables2 que la poes%a tiene delicade,as " sua!idades que arrebatan2 que en las matem#ticas ha" sutil%simas in!enciones que pueden ser de mucho ser!icio, tanto para satis&acer a los curiosos, como para &acilitar las artes todas " disminuir el traba(o de los hombres2 que los escritos que tratan de las costumbres encierran !arias ense1an,as " e$hortaciones a la !irtud, todas mu" Jtiles2 que la teolo %a ense1a a anar el cielo2 que la &iloso&%a proporciona medios para hablar con !erosimilitud de todas las cosas " hacerse admirar de los menos sabios OSP2 que la (urisprudencia, la medicina " dem#s ciencias honran " enriquecen a quienes las culti!an2 ", por Jltimo, que es bien haberlas recorrido todas, aun las m#s supersticiosas " las m#s &alsas, para conocer su (usto !alor " no de(arse en a1ar por ellas. Pero cre%a tambi+n que "a hab%a dedicado bastante tiempo a las len uas e incluso a la lectura de los libros anti uos " a sus historias " a sus &#bulas. Pues es casi lo mismo con!ersar con entes de otros si los que !ia(ar. Queno es saber al o de las costumbres de otros pueblos para (u, ar las del propio con me(or acierto, " no creer que todo lo que sea contrario a nuestras modas es rid%culo " opuesto a la ra,n, como suelen hacer los que no

han !isto nada. Pero el que emplea demasiado tiempo en !ia(ar acaba por tornarse e$tran(ero en su propio pa%s2 " al que estudia con demasiada curiosidad lo que se hac%a en los si los pret+ritos ocJrrele de ordinario que permanece i norante de lo que se practica en el presente. Adem#s, las &#bulas son causa de que ima inemos como posibles acontecimientos que no lo son2 " aun las m#s &ieles historias, supuesto que no cambien ni aumenten el !alor de las cosas, para hacerlas m#s di nas de ser le%das omiten por lo menos, casi siempre, las circunstancias m#s ba(as " menos ilustres, por lo cual sucede que lo restante no aparece tal como es, " que los que a(ustan sus costumbres a los e(emplos que sacan de las historias se e$ponen a caer en las e$tra!a ancias de los paladines de nuestras no!elas " concebir desi nios a que no alcan,an sus &uer,as. Estimaba en mucho la elocuencia " era un enamorado de la poes%a2 pero pensaba que una " otra son dotes del in enio m#s que &rutos del erudito. 'os que tienen m#s robusto ra,onar " di ieren me(or sus pensamientos para hacerlos claros e inteli ibles son los m#s capaces de lle!ar a los #nimos le persuasin sobre lo que proponen, aunque hablen una p+sima len ua " no ha"an aprendido nunca retrica2 " los que ima inan las m#s a radables in!enciones, sabi+ndolas e$presar con ma"or ornato " sua!idad, ser#n siempre los me(ores poetas, aun cuando descono,can el arte po+tico. Gustaba, sobre todo, de las matem#ticas, por la certe,a " e!idencia que poseen sus ra,ones2 pero aJn no ad!ert%a cu#l era su !erdadero uso, " pensando que slo para las artes mec#nicas ser!%an, e$tra1#bame que, siendo sus cimientos tan &irmes " slidos, no se hubiese construido sobre ellos nada m#s le!antadoODP. C, en cambio, los escritos de los anti uos pa anos, re&erentes a las costumbres, compar#balos con palacios mu" soberbios " ma n%&icos, pero construidos sobre arena " barro2 le!antan mu" en alto las !irtudes " las presentan como las cosas m#s estimables que ha" en el mundo, pero no nos ense1an bastante a conocerlas, " muchas !eces dan ese hermoso nombre a lo que no es sino insensibilidad, or ullo, desesperacin o parricidioO5;P. Pro&esaba una ran re!erencia por nuestra teolo %a ", como cualquier otro, pretend%a "a anar el cielo. Pero habiendo aprendido, como cosa mu" cierta, que el camino de la sal!acin est# abierto para los i norantes como para los doctos, " que las !erdades re!eladas que all# conducen est#n mu" por encima de nuestra inteli encia, nunca me hubiera atre!ido a someterlas a la &laque,a de mis ra,onamientos, pensando que para acometer la empresa de e$aminarlas " salir con bien de ella era preciso al una e$traordinaria a"uda del cielo, " ser, por lo tanto, al o m#s que hombre. Nada dir+ de la &iloso&%a sino que al !er que ha sido culti!ada por los m#s e$celentes in enios que han !i!ido desde hace si los, ", sin embar o, nada ha" en ella que no sea ob(eto de disputa, ", por consi uiente, dudoso, no ten%a "o la presuncin de esperar acertar me(or que los dem#s2 " considerando cuan di!ersas pueden ser las opiniones tocantes a una misma materia, sostenidas todas por entes doctas, aun cuando no puede ser !erdadera m#s que una sola, reputaba casi por &also todo lo que no &uera m#s que !eros%mil. C en cuanto a las dem#s ciencias, "a que toman sus principios de la &iloso&%a, pensaba "o que sobre tan endebles cimientos no pod%a haberse edi&icado nada slido2 " ni el honor ni el pro!echo, que prometen, eran bastante para in!itarme a aprenderlas2 pues no me !e%a, racias a Dios, en tal condicin que hubiese de hacer de la ciencia un o&icio con que me(orar mi &ortuna, " aunque no pro&esaba el desprecio de la loria a lo c%nico, sin embar o, no estimaba en mucho aquella &ama, cu"a adquisicin slo merced a &alsos t%tulos puede lo rarse. C, por Jltimo, en lo que toca a las malas doctrinas, pensaba que "a conoc%a bastante bien su !alor, para no de(arme burlar ni por las promesas de un alquimista, ni por

las predicciones de un astrlo o, ni por los en a1os de un ma o, ni por los arti&icios o la presuncin de los que pro&esan saber m#s de lo que saben. As%, pues, tan pronto como estu!e en edad de salir de la su(ecin en que me ten%an mis preceptores, abandon+ del todo el estudio de las letras2 ", resuelto a no buscar otra ciencia que la que pudiera hallar en m% mismo o en el ran libro del mundo, emple+ el resto de mi (u!entud en !ia(ar, en !er cortes " e(+rcitosO55P, en culti!ar la sociedad de entes de condiciones " humores di!ersos, en reco er !arias e$periencias, en ponerme a m% mismo a prueba en los casos que la &ortuna me deparaba, " en hacer siempre tales re&le$iones sobre las cosas que se me presentaban que pudiera sacar al Jn pro!echo de ellas. Pues parec%ame que pod%a hallar mucha m#s !erdad en los ra,onamientos que cada uno hace acerca de los asuntos que le ata1en, e$puesto a que el suceso !en a lue o a casti arle, si ha (u, ado mal, que en los que discurre un hombre de letras, encerrado en su despacho, acerca de especulaciones que no producen e&ecto al uno " que no tienen para +l otras consecuencias, sino que acaso sean tanto ma"or moti!o para en!anecerle cuanto m#s se aparten del sentido comJn, puesto que habr# tenido que astar m#s in enio " arti&icio en procurar hacerlas !eros%miles. C siempre sent%a un deseo e$tremado de aprender a distin uir lo !erdadero de lo &also, para !er claro en mis actos " andar se uro por esta !ida. Es cierto que, mientras me limitaba a considerar las costumbres de los otros hombres, apenas hallaba cosa se ura " &irme, " ad!ert%a casi tanta di!ersidad como antes en las opiniones de los &ilso&os. De suerte que el ma"or pro!echo que obten%a era que, !iendo !arias cosas que, a pesar de parecernos mu" e$tra!a antes " rid%culas, no de(an de ser admitidas comJnmente " aprobadas por otros randes pueblos, aprend%a a no creer con demasiada &irme,a en lo que slo el e(emplo " la costumbre me hab%an persuadido2 " as% me libraba poco a poco de muchos errores, que pueden o&uscar nuestra lu, natural " tornarnos menos aptos para escuchar la !o, de la ra,n. 9as cuando hube pasado !arios a1os estudiando en el libro del mundo " tratando de adquirir al una e$periencia, resol!%me un d%a estudiar tambi+n en m% mismo " a emplear todas las &uer,as de mi in enio en la eleccin de la senda que deb%a se uir2 lo cual me sali mucho me(or, se Jn creo, que si no me hubiese nunca ale(ado de mi tierra " de mis libros.

"EG&NDA PAR E

/all#banse por entonces en Alemania, adonde me llamara la ocasin de unas uerras que aJn no han terminado2 " !ol!iendo de la coronacin del emperador O53P hacia el e(+rcito, co ime el comien,o del in!ierno en un lu ar en donde, no encontrando con!ersacin al una que me di!irtiera " no teniendo tampoco, por &ortuna, cuidados ni pasiones que perturbaran mi #nimo, permanec%a el d%a entero solo " encerrado (unto a una estu&a, con toda la tranquilidad necesaria para entre arme a mis pensamientos O58P. Entre los cuales, &ue uno de los primeros el ocurr%rseme considerar que muchas !eces sucede que no ha" tanta per&eccin en las obras compuestas de !arios tro,os " hechas por las manos de muchos maestros como en aquellas en que uno solo ha traba(ado. As% !emos que los edi&icios que un solo arquitecto ha comen,ado " rematado suelen ser m#s hermosos " me(or ordenados que aquellos otros que !arios han tratado de componer " arre lar, utili,ando anti uos muros, construidos para otros &ines. Esas !ie(as ciudades, que no &ueron al principio sino aldeas, " que, con el transcurso del tiempo han lle ado a ser randes urbes, est#n, por lo comJn, mu" mal tra,adas " acompasadas, si las comparamos con esas otras pla,as re ulares que un in eniero dise1a, se Jn su &antas%a, en una llanura2 " aunque considerando sus edi&icios uno por uno encontraremos a menudo en ellos tanto o m#s arte que en los de estas Jltimas ciudades nue!as, sin embar o, !iendo cmo est#n arre lados, aqu% uno rande, all# otro peque1o, " cmo hacen las calles cur!as " desi uales, dir%ase que m#s bien es la &ortuna que la !oluntad de unos hombres pro!istos de ra,n la que los ha dispuesto de esa suerte. C si se considera que, sin embar o, siempre ha habido unos o&iciales encar ados de cuidar de que los edi&icios de los particulares sir!an al ornato pJblico, bien se reconocer# cuan di&%cil es hacer cumplidamente las cosas cuando se traba(a sobre lo hecho por otros. As%, tambi+n ima inaba "o que esos pueblos que &ueron anta1o medio sal!a(es " han ido ci!ili,#ndose poco a poco, haciendo sus le"es con&orme les iba obli ando la incomodidad de los cr%menes " peleas, no pueden estar tan bien constituidos como los que, desde que se (untaron, han !enido obser!ando las constituciones de al Jn prudente le isladorO55P. *omo tambi+n es mu" cierto que el estado de la !erdadera reli in, cu"as ordenan,as Dios solo ha instituido, debe estar incomparablemente me(or arre lado que todos los dem#s. C para hablar de las otras cosas humanas, creo que si Esparta ha sido anta1o mu" &loreciente, no &ue por causa de la bondad de cada una de sus le"es en particular, que al unas eran mu" e$tra1as " hasta contrarias a las buenas costumbres, sino porque, habiendo sido in!entadas por uno so lo, todas tend%an al mismo &in. C as% pens+ "o que las ciencias de los libros, por lo menos aquellas cu"as ra,ones son slo probables " carecen de demostraciones, habi+ndose compuesto " aumentado poco a poco con las opiniones de varias personas di&erentes, no son tan pr$imas a la !erdad como los simples ra,onamientos que un hombre de buen sentido puede hacer, naturalmente, acerca de las cosas que se presentan. C tambi+n pensaba "o que, como hemos sido todos nosotros ni1os antes de ser hombres " hemos tenido que de(arnos re ir durante mucho tiempo por nuestros apetitos " nuestros preceptores, que muchas !eces eran contrarios unos a otros, " ni unos ni otros nos aconse(aban siempre acaso lo me(or, es casi imposible que sean nuestros (uicios tan puros " tan slidos como lo &ueran si, desde el momento de nacer, tu!i+ramos el uso
O5=P

pleno de nuestra ra,n " no hubi+ramos sido nunca diri idos m#s que por +sta. Berdad es que no !emos que se derriben todas las casas de una ciudad con el Jnico propsito de reconstruirlas de otra manera " de hacer m#s hermosas las calles) pero !emos que muchos particulares mandan echar aba(o sus !i!iendas para reedi&icarlas, " muchas !eces son &or,ados a ello cuando los edi&icios est#n en peli ro de caerse por no ser "a mu" &irmes los cimientos. Ante cu"o e(emplo lle u+ a persuadirme de que no ser%a en !erdad sensato que un particular se propusiera re&ormar un Estado cambi#ndolo todo desde los cimientos, " derrib#ndolo para endere,arlo2 ni aun siquiera re&ormar el cuerpo de las ciencias o el orden establecido en las escuelas para su ense1an,a) pero que, por lo que toca a las opiniones, a que hasta entonces hab%a dado mi cr+dito, no pod%a "o hacer nada me(or que emprender de una !e, la labor de suprimirlas, para sustituirlas lue o por otras me(ores o por las mismas, cuando las hubiere a(ustado al ni!el de la ra,n. C tu!e &irmemente por cierto que, por este medio, conse uir%a diri ir mi !ida mucho me(or que si me contentase con edi&icar sobre cimientos !ie(os " me apo"ase solamente en los principios que hab%a aprendido siendo (o!en, sin haber e$aminado nunca si eran o no !erdaderos. Pues si bien en esta empresa !e%a !arias di&icultades, no eran, empero, de las que no tienen remedio, ni pueden compararse con las que ha" en la re&orma de las menores cosas que ata1en a lo pJblico. Estos randes cuerpos pol%ticos es mu" di&%cil le!antarlos, una !e, que han sido derribados, o aun sostenerlos en pie cuando se tambalean, " sus ca%das son necesariamente mu" duras. Adem#s, en lo tocante a sus imper&ecciones, si las tienen ?" slo la di!ersidad que e$iste entre ellos basta para ase urar que !arios las tienen?, el uso las ha sua!i,ado mucho, sin duda, " hasta ha e!itado o corre ido insensiblemente no pocas entre ellas, que con la prudencia no hubieran podido remediarse tan e&ica,mente) ", por Jltimo, son casi siempre m#s soportables que lo seria el cambiarlas, como los caminos reales, que serpentean por las monta1as, se hacen poco a poco tan llanos " cmodos por el mucho tr#nsito que es mu" pre&erible se uirlos que no meterse en acortar, saltando por encima de las rocas " ba(ando hasta el &ondo de las simas. Por todo esto, no puedo en modo al uno aplaudir a esos hombres de car#cter inquieto " atropellado que, sin ser llamados ni por su alcurnia ni por su &ortuna al mane(o de los ne ocios pJblicos, no de(an de hacer siempre, en idea, al una re&orma nue!a, " si cre"era que ha" en este escrito la menor cosa que pudiera hacerme sospechoso de seme(ante insensate,, no hubiera consentido en su publicacin O56P. 9is desi nios no han sido nunca otros que tratar de re&ormar mis propios pensamientos " edi&icar sobre un terreno que me pertenece a m% slo. @%, habi+ndome ustado bastante mi obra, os ense1o aqu% el modelo, no si ni&ica esto que quiera "o aconse(ar a nadie que me imite. 'os que ha"an recibido de Dios me(ores " abundantes mercedes, tendr#n, sin duda, m#s le!antados propsitos, pero mucho me temo que +ste m%o no sea "a demasiado auda, para al unas personas. Ca la mera resolucin de deshacerse de todas las opiniones recibidas anteriormente no es un e(emplo que todos deban se uir. C el mundo se compone casi slo de dos especies de in enios, a quienes este e(emplo no con!iene, en modo al uno, " son, a saber) de los que, cre"+ndose m#s h#biles de lo que son, no pueden contener la precipitacin de sus (uicios ni conser!ar la bastante paciencia para conducir ordenadamente todos sus pensamientos2 por donde sucede que, si una !e, se hubiesen tomado la libertad de dudar de los principios que han recibido " de apartarse del camino comJn, nunca podr#n mantenerse en la senda que ha" que se uir para ir m#s en derechura, " permanecer#n e$tra!iados toda su !ida2 " de otros que, pose"endo bastante ra,n o modestia para (u, ar que son menos capaces de distin uir lo !erdadero de lo &also que otras personas, de quienes

pueden recibir instruccin, deben m#s bien contentarse con se uir las opiniones de esas personas que buscar por s% mismos otras me(ores. C "o hubiera sido, sin duda, de esta Jltima especie de in enios, si no hubiese tenido en mi !ida m#s que un solo maestro o no hubiese sabido cuan di&erentes han sido, en todo tiempo, las opiniones de los m#s doctos. 9as habiendo aprendido en el cole io que no se puede ima inar nada, por e$tra1o e incre%ble que sea, que no ha"a sido dicho por al uno de los &ilso&os, " habiendo !isto lue o, en mis !ia(es, que no todos los que piensan de modo contrario al nuestro son por ello b#rbaros " sal!a(es, sino que muchos hacen tanto o m#s uso que nosotros de la ra,n2 " habiendo considerado que un mismo hombre, con su mismo in enio, si se ha criado desde ni1o entre &ranceses o alemanes, lle a a ser mu" di&erente de lo que ser%a si hubiese !i!ido siempre entre chinos o can%bales, " que hasta en las modas de nuestros tra(es, lo que nos ha ustado hace die, a1os, " acaso !uel!a a ustarnos dentro de otros die,, nos parece ho" e$tra!a ante " rid%culo, de suerte que m#s son la costumbre " el e(emplo los que nos persuaden, que un conocimiento cierto2 " que, sin embar o, la multitud de !otos no es una prueba que !al a para las !erdades al o di&%ciles de descubrir, porque m#s !eros%mil es que un hombre solo d+ con ellas que no todo un pueblo, no pod%a "o ele ir a una persona cu"as opiniones me parecieran pre&eribles a las de las dem#s, " me !i como obli ado a emprender por m% mismo la tarea de conducirme. Pero como hombre que tiene que andar solo " en la oscuridad, resol!% ir tan despacio " emplear tanta circunspeccin en todo que, a trueque de adelantar poco, me uardar%a al menos mu" bien de trope,ar " caer. E incluso no quise empe,ar a deshacerme por completo de nin una de las opiniones que pudieron anta1o desli,arse en mi creencia, sin haber sido introducidas por la ra,n, hasta despu+s de pasar buen tiempo dedicado al pro"ecto de la obra que iba a emprender, buscando el !erdadero m+todo para lle ar al conocimiento de todas las cosas de que mi esp%ritu &uera capa,. /ab%a estudiado un poco, cuando era m#s (o!en, de las partes de la &iloso&%a, la l ica, " de las matem#ticas, el an#lisis de los emetras " el #l ebra, tres artes o ciencias que deb%an, al parecer, contribuir al o a mi propsito. Pero cuando las e$amin+, hube de notar que en lo tocante a la l ica, sus silo ismos " la ma"or parte de las dem#s instrucciones que da, m#s sir!en para e$plicar a otros las cosas "a sabidas o incluso, como el arte de 'ulioO57P, para hablar sin (uicio de las i noradas, que para aprenderlas. C si bien contiene, en !erdad, muchos buenos " !erdaderos preceptos, ha", sin embar o, me,clados con ellos, tantos otros noci!os o super&inos, que separarlos es casi tan di&%cil como sacar una Diana o una 9iner!a de un bloque de m#rmol sin desbastar. 'ue o, en lo tocante al an#lisisO5SP de los anti uos " al #l ebra de los modernos, aparte de que no se re&ieren sino a mu" abstractas materias, que no parecen ser de nin Jn uso, el primero est# siempre tan constre1ido a considerar las &i uras, que no puede e(ercitar el entendimiento sin cansar randemente la ima inacin 2 " en la se unda, tanto se han su(etado sus culti!adores a ciertas re las " a ciertas ci&ras, que han hecho de ella un arte con&uso " oscuro, bueno para enredar el in enio, en lu ar de una ciencia que lo culti!e. Por todo lo cual, pens+ que hab%a que buscar al Jn otro m+todo que (untase las !enta(as de esos tres, e$clu"endo sus de&ectos. C como la multitud de le"es sir!e mu" a menudo de disculpa a los !icios, siendo un Estado mucho me(or re ido cuando ha" pocas, pero mu" estrictamente obser!adas, as% tambi+n, en lu ar del ran nJmero de preceptos que encierra la l ica, cre% que me bastar%an los cuatro si uientes, supuesto que tomase una &irme " constante resolucin de no de(ar de obser!arlos una !e, siquiera.

EBIDEN*IA Hue el primero, no admitir como !erdadera cosa al una, como no supiese con e!idencia que lo es2 es decir, e!itar cuidadosamente la precipitacin " la pre!encin, " no comprender en mis (uicios nada m#s que lo que se presentase tan clara " distintamente a mi esp%ritu, que no hubiese nin una ocasin de ponerlo en duda. ANA'I@I@ El se undo, di!idir cada una de las di&icultades que e$aminare, en cuantas partes &uere posible " en cuantas requiriese su me(or solucin. @IN4@I@ El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empe,ando por los ob(etos m#s simples " m#s &#ciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, radualmente, hasta el conocimiento de los m#s compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. ENE9E3A*IFN C el Jltimo, hacer en todos unos recuentos tan inte rales " unas re!isiones tan enerales, que lle ase a estar se uro de no omitir nada. Esas lar as series de trabadas ra,ones mu" plausibles " &#ciles, que los emetras acostumbran emplear, para lle ar a sus m#s di&%ciles demostraciones, hab%anme dado ocasin de ima inar que todas las cosas, de que el hombre puede adquirir conocimiento, se si uen unas a otras en i ual manera, " que, con slo abstenerse de admitir como !erdadera una que no lo sea " uardar siempre el orden necesario para deducirlas unas de otras, no puede haber nin una, por le(os que se halle situada o por oculta que est+, que no se lle ue a alcan,ar " descubrir. C no me cans+ mucho en buscar por cu#les era preciso comen,ar, pues "a sab%a que por las m#s simples " &#ciles de conocer2 " considerando que, entre todos los que hasta ahora han in!esti ado la !erdad en las ciencias, slo los matem#ticos han podido encontrar al unas demostraciones, esto es, al unas ra,ones ciertas " e!identes, no dudaba de que hab%a que empe,ar por las mismas que ellos han e$aminado, aun cuando no esperaba sacar de aqu% nin una otra utilidad, sino acostumbrar mi esp%ritu a saciarse de !erdades " a no contentarse con &alsas ra,ones. 9as no por eso conceb% el propsito de procurar aprender todas las ciencias particulares, denominadas comJnmente matem#ticas, " !iendo que, aunque sus ob(etos son di&erentes, todas, sin embar o, coinciden en que no consideran sino las !arias relaciones o proporciones que se encuentran en los tales ob(etos, pens+ que m#s !al%a limitarse a e$aminar esas proporciones en eneral, suponi+ndolas slo en aquellos asuntos que sir!iesen para hacerme m#s &#cil su conocimiento, " hasta no su(et#ndolas a ellos de nin una manera, para poder despu+s aplicarlas tanto m#s libremente a todos los dem#s a que pudieran con!enir O5DP. 'ue o ad!ert% que, para conocerlas, tendr%a a !eces necesidad de considerar cada una de ellas en particular, " otras !eces tan slo retener o comprender !arias (untas, " pens+ que, para considerarlas me(or en particular, deb%a suponerlas en l%nea, porque no encontraba nada m#s simple " que m#s distintamente pudiera "o representar a comprender !arias (untas, era necesario que las e$plicase en al unas ci&ras, las m#s cortas que &uera posible2 " que, por este medio, tomaba lo me(or que ha" en el an#lisis eom+trico " en el #l ebra, " corre %a as% todos los de&ectos de una por el otroO=;P. C, e&ecti!amente, me atre!o a decir que la e$acta obser!acin de los pocos preceptos por m% ele idos, me dio tanta &acilidad para desenmara1ar todas las cuestiones de que tratan esas dos ciencias, que en dos o tres meses que emple+ en e$aminarlas, habiendo comen,ado por las m#s simples " enerales, " siendo cada !erdad que encontraba una re la que me ser!%a lue o para encontrar otras, no slo conse u% resol!er !arias cuestiones, que antes hab%a considerado como mu" di&%ciles, sino que hasta me pareci tambi+n, hacia el &inal que, incluso en las que i noraba, podr%a determinar por qu+ medios " hasta dnde era posible resol!erlas. En lo cual, acaso no me acusar+is de e$cesi!a !anidad si consider#is

que, supuesto que no ha" sino una !erdad en cada cosa, el que la encuentra sabe todo lo que se puede saber de ella2 " que, por e(emplo, un ni1o que sabe aritm+tica " hace una suma con&orme a las re las, puede estar se uro de haber hallado, acerca de la suma que e$aminaba, todo cuanto el humano in enio pueda hallar2 porque, al &in " al cabo, el m+todo que ense1a a se uir el orden !erdadero " a recontar e$actamente las circunstancias todas de lo que se busca, contiene todo lo que con&iere certidumbre a las re las de la aritm+tica. Pero lo que m#s contento me daba en este m+todo era que, con +l, ten%a la se uridad de emplear mi ra,n en todo, si no per&ectamente, por lo menos lo me(or que &uera en mi poder. @in contar con que, aplic#ndolo, sent%a que mi esp%ritu se iba acostumbrando poco a poco a concebir los ob(etos con ma"or claridad " distincin, " que, no habi+ndolo su(etado a nin una materia particular, promet%ame aplicarlo con i ual &ruto a las di&icultades de las otras ciencias, como lo hab%a hecho a las del #l ebra. No por eso me atre!% a empe,ar lue o a e$aminar todas las que se presentaban, pues eso mismo &uera contrario al orden que el m+todo prescribe2 pero habiendo ad!ertido que los principios de las ciencias ten%an que estar todos tomados de la &iloso&%a, en la que aJn no hallaba nin uno que &uera cierto, pens+ que ante todo era preciso procurar establecer al unos de esta clase, ", siendo esto la cosa m#s importante del mundo " en la que son m#s de temer la precipitacin " la pre!encin, cre% que no deb%a acometer la empresa antes de haber lle ado a m#s madura edad que la de !eintitr+s a1os, que entonces ten%a, " de haber dedicado buen espacio de tiempo a prepararme, desarrai ando de mi esp%ritu todas las malas opiniones a que hab%a dado entrada antes de aquel tiempo, haciendo tambi+n acopio de e$periencias !arias, que &ueran despu+s la materia de mis ra,onamientos, ", por Jltimo, e(ercit#ndome sin cesar en el m+todo que me hab%a prescrito, para a&ian,arlo me(or en mi esp%ritu.

ERCERA PAR E

Por Jltimo, como para empe,ar a reconstruir el alo(amiento en donde uno habita, no basta haberlo derribado " haber hecho acopio de materiales " de arquitectos, o haberse e(ercitado uno mismo en la arquitectura " haber tra,ado adem#s cuidadosamente el dise1o .del nue!o edi&icio, sino que tambi+n ha" que pro!eerse de al una otra habitacin, en donde pasar cmodamente el tiempo que dure el traba(o2 as%, pues, con el &in de no permanecer irresoluto en mis acciones, mientras la ra,n me obli aba a serlo en mis (uicios, " no de(ar de !i!ir, desde lue o, con la me(or !entura que pudiese, hube de arre larme una moral pro!isionalO=5P, que no constitu%a sino en tres o cuatro m#$imas, que con mucho usto !o" a comunicaros. 'a primera &ue se uir las le"es " las costumbres de mi pa%s, conser!ando con &irme constancia la reli in en que la racia de Dios hi,o que me instru"eran desde ni1o, ri i+ndome en todo lo dem#s por las opiniones m#s moderadas " m#s apartadas de todo e$ceso, que &uesen comJnmente admitidas en la pr#ctica por los m#s sensatos de aquellos con quienes tendr%a que !i!ir. Porque habiendo comen,ado "a a no contar para nada con las m%as propias, puesto que pensaba someterlas todas a un nue!o e$amen, estaba se uro de que no pod%a hacer nada me(or que se uir las de los m#s sensatos. C aun cuando entre los persas " los chinos ha" qui,# hombres tan sensatos como entre nosotros, parec%ame que lo m#s Jtil era acomodarme a aquellos con quienes tendr%a que !i!ir2 " que para saber cu#les eran sus !erdaderas opiniones, deb%a &i(arme m#s bien en lo que hac%an que en lo que dec%an, no slo porque, dada la corrupcin de nuestras costumbres, ha" pocas personas que consientan en decir lo que creen, sino tambi+n porque muchas lo i noran, pues el acto del pensamiento por el cual uno cree una cosa, es di&erente de aquel otro por el cual uno conoce que la cree, " por lo tanto muchas !eces se encuentra aqu+l sin +ste. C entre !arias opiniones, i ualmente admitidas, ele %a las m#s moderadas, no slo porque son siempre las m#s cmodas para la pr#ctica, " !eros%milmente las me(ores, "a que todo e$ceso suele ser malo, sino tambi+n para ale(arme menos del !erdadero camino, en caso de error, si, habiendo ele ido uno de los e$tremos, &uese el otro el que debiera se uirse. C en particular consideraba "o como un e$ceso toda promesa por la cual se ena(ena una parte de la propia libertad) no que "o desaprobase las le"es que, para poner remedio a la inconstancia de los esp%ritus d+biles, permiten cuando se tiene al Jn desi nio bueno, o incluso para la se uridad del comercio, en desi nios indi&erentes, hacer !otos o contratos obli #ndose a perse!erancia) pero como no !e%a en el mundo cosa al una que permaneciera siempre en el mismo estado, " como, en lo que a m% se re&iere, esperaba per&eccionar m#s " m#s mis (uicios, no empeorarlos, hubiera "o cre%do cometer una ra!e &alta contra el buen sentido si, por slo el hecho de aprobar por entonces al una cosa, me obli ar%a a tenerla tambi+n por buena m#s tarde, habiendo ella acaso de(ado de serlo, o habiendo "o de(ado de estimarla como tal. 9i se unda m#$ima &ue la de ser en mis acciones lo m#s &irme " resuelto que pudiera " se uir tan constante en las m#s dudosas opiniones, una !e, determinado a ellas, como si &uesen se ur%simas, imitando en esto a los caminantes que, e$tra!iados en al Jn bosque, no deben andar errantes dando !ueltas por una " otra parte, ni menos detenerse en

un lu ar, sino caminar siempre lo m#s derecho que puedan hacia un sitio &i(o, sin cambiar de direccin por le!es ra,ones, aun cuando en un principio ha"a sido slo el a,ar el que les ha"a determinado a ele ir ese rumbo, pues de este modo, si no lle an precisamente adonde quieren ir. Por lo menos acabar#n por lle ar a al una parte, en donde es de pensar que estar#n me(or que no en medio del bosque. C as%. Puesto que muchas !eces las acciones de la !ida no admiten demora, es !erdad mu" cierta que si no est# en nuestro poder discernir las me(ores opiniones, debemos se uir las m#s probables2 " aunque no encontremos m#s probabilidad en unas que en otras, debemos, no obstante, decidirnos por al unas " considerarlas despu+s, no "a como dudosas, en cuanto que se re&ieren a la pr#ctica, sino como mu" !erdaderas " mu" ciertas, porque %a ra,n que nos ha determinado lo es. C esto &ue bastante para librarme desde entonces de todos los arrepentimientos " remordimientos que suelen a itar las conciencias de esos esp%ritus d+biles " !acilantes que, sin constancia, se de(an arrastrar a practicar como buenas las cosas que lue o (u, an malasO==P. 9i tercera m#$ima &ue procurar siempre !encerme a m% mismo antes que a la &ortuna, " alterar mis deseos antes que el orden del mundo, " eneralmente acostumbrarme a creer que nada ha" que est+ enteramente en nuestro poder sino nuestros propios pensamientosO=3P, de suerte que despu+s de haber obrado lo me(or que hemos podido, en lo tocante a las cosas e$teriores, todo lo que &alla en el +$ito es para nosotros absolutamente imposible. C esto solo me parec%a bastante para apartarme en lo por!enir de desear al o sin conse uirlo " tenerme as% contento2 pues como nuestra !oluntad no se determina naturalmente a desear sino las cosas que nuestro entendimiento le representa en cierto modo como posibles, es claro que si todos los bienes que est#n &uera de nosotros los consideramos i ualmente inasequibles en nuestro poder. No sentiremos pena al una por carecer de los que parecen debidos a nuestro nacimiento, cuando nos !eamos pri!ados de ellos sin culpa nuestra, como no la sentimos por no ser due1os de los reinos de la *hina o de 9+(ico2 " haciendo, como suele decirse, de necesidad !irtud, no sentiremos ma"ores deseos de estar sanos, estando en&ermos, o de estar libres, estando encarcelados, que ahora sentimos de poseer cuerpos compuestos de materia tan poco corruptible como el diamante o alas para !olar como los p#(aros. Pero con&ieso que son precisos lar os e(ercicios " reiteradas meditaciones para acostumbrarse a mirar todas las cosas por ese #n ulo2 " creo que en esto consist%a principalmente el secreto de aquellos &ilso&os que pudieron anta1o sustraer al imperio de la &ortuna, " a pesar de los su&rimientos " la pobre,a, entrar en competencia de !entura con los propios dioses O=8P. Pues ocupados sin descanso en considerar los l%mites prescritos por la naturale,a, persuad%anse tan per&ectamente de que nada ten%an en su poder sino sus propios pensamientos, que esto slo era bastante a impedirles sentir a&ecto hacia otras cosas2 " dispon%an de esos pensamientos tan absolutamente, que ten%an en esto cierta ra,n de estimarse m#s ricos " poderosos " m#s libres " biena!enturados que nin unos otros hombres, los cuales, no teniendo esta &iloso&%a, no pueden, por mucho que les ha"an &a!orecido la naturale,a " la &ortuna, disponer nunca, como aquellos &ilso&os, de todo cuanto quieren. En &in, como conclusin de esta moral, ocurriseme considerar, una por una, las di&erentes ocupaciones a que los hombres dedican su !ida, para procurar ele ir la me(or2 " sin querer decir nada de las de los dem#s, pens+ que no pod%a hacer nada me(or que se uir en la misma que ten%a2 es decir, aplicar mi !ida entera al culti!o de mi ra,n " a adelantar cuanto pudiera en el conocimiento de la !erdad, se Jn el m+todo que me hab%a prescrito. 4an e$tremado contento hab%a sentido "a desde que empec+ a ser!irme de ese m+todo, que no cre%a que pudiera recibirse otro m#s sua!e e inocente en esta !ida2 "

descubriendo cada d%a, con su a"uda, al unas !erdades que me parec%an bastante importantes " eneralmente i noradas de los otros hombres, la satis&accin que e$perimentaba llenaba tan cumplidamente mi esp%ritu, que todo lo restante me era indi&erente. Adem#s, las tres m#$imas anteriores &und#ndose slo en el propsito, que "o abri aba, de continuar instru"+ndome) pues habiendo dado Dios a cada hombre al una lu, con que discernir lo !erdadero de lo &also, no hubiera "o cre%do que deb%a contentarme un solo momento con las opiniones a(enas, de no haberme propuesto usar de mi propio (uicio para e$aminarlas cuando &uera tiempo2 " no hubiera podido librarme de escrJpulos, al se uirlas, si no hubiese esperado apro!echar todas las ocasiones para encontrar otras me(ores, dado caso que las hubiese) ", por Jltimo, no habr%a sabido limitar mis deseos " estar contento, si no hubiese se uido un camino por donde, al mismo tiempo que ase urarme la adquisicin de todos los conocimientos que "o pudiera, pensaba tambi+n por el mismo modo lle ar a adquirir todos los !erdaderos bienes que estu!iesen en mi poder2 pues no determin#ndose nuestra !oluntad a se uir o a e!itar cosa al una, sino porque nuestro entendimiento se la representa como buena o mala, basta (u, ar bien para obrar bienO=5P, " (u, ar lo me(or que se pueda, para obrar tambi+n lo me(or que se pueda2 es decir, para adquirir todas las !irtudes " con ellas cuantos bienes puedan lo rarse2 " cuando uno tiene la certidumbre de que ello es as%, no puede por menos de estar contento. /abi+ndome, pues, a&irmado en estas m#$imas, las cuales puse aparte (untamente con las !erdades de la &e, que siempre han sido las primeras en mi creencia, pens+ que de todas mis otras opiniones pod%a libremente empe,ar a deshacerme, " como esperaba conse uirlo me(or con!ersando con los hombres que permaneciendo por m#s tiempo encerrado en el cuarto en donde hab%a meditado todos esos pensamientos, prose u% mi !ia(e antes de que el in!ierno estu!iera del todo terminado. C en los nue!e a1os si uientes, no hice otra cosa sino andar de ac# para all# por el mundo, procurando ser m#s bien espectador que actor en las comedias que en +l se representan2 e institu"endo particulares re&le$iones en toda materia sobre aquello que pudiera hacerla sospechosa " dar ocasin a equi!ocarnos, lle u+ a arrancar de mi esp%ritu, en todo ese tiempo, cuantos errores pudieron desli,arse anteriormente. C no es que imitara a los esc+pticosO=6P, que dudan por slo dudar " se las dan siempre de irresolutos2 por el contrario, mi propsito no era otro que a&ian,arme en la !erdad, apartando la tierra mo!edi,a " la arena, para dar con la roca !i!a o la arcilla. 'o cual, a mi parecer, conse u%a bastante bien2 tanto que, tratando de descubrir la &alsedad o la incertidumbre de las proposiciones que e$aminaba, no mediante endebles con(eturas, sino por ra,onamientos claros " se uros, no encontraba nin una tan dudosa que no pudiera sacar de ella al una conclusin bastante cierta, aunque slo &uese la de que no conten%a nada cierto. C as% como al derribar una casa !ie(a suelen uardarse los materiales, que sir!en para reconstruir la nue!a, as% tambi+n al destruir todas aquellas mis opiniones que (u, aba in&undadas, hac%a "o !arias obser!aciones " adquir%a e$periencias que me han ser!ido despu+s para establecer otras m#s ciertas. C adem#s se u%a e(ercit#ndome en el m+todo que me hab%a prescrito2 pues sin contar con que cuidaba mu" bien de conducir eneralmente mis pensamientos, se Jn las citadas re las, dedicaba de cuando en cuando al unas horas a practicarlas, particularmente en di&icultades de matem#ticas, o tambi+n en al unas otras que pod%a hacer casi seme(antes a las de las matem#ticas, desli #ndolas de los principios de las otras ciencias, que no me parec%an bastante &irmes2 todo esto puede !erse en !arias cuestiones que !an e$plicadas en este mismo !olumenO=7P. C as%, !i!iendo en apariencia como los que no tienen otra ocupacin que la de pasar una !ida sua!e e inocente " se in enian en separar los placeres de los !icios, " para o,ar de su ocio sin hast%o hacen uso

de cuantas di!ersiones honestas est#n a su alcance, no de(aba "o de perse!erar en mi propsito " de sacar pro!echo para el conocimiento de la !erdad, m#s, acaso, que si me contentara con leer libros o &recuentar las tertulias literarias. @in embar o, transcurrieron esos nue!e a1os sin que tomara "o decisin al una tocante a las di&icultades de que suelen disputar los doctos, " sin haber comen,ado a buscar los cimientos de una &iloso&%a m#s cierta que la !ul ar. C el e(emplo de !arios e$celentes in enios que han intentado hacerlo sin, a mi parecer, conse uirlo, me lle!aba a ima inar en ello tanta di&icultad, que no me hubiera atre!ido qui,# a emprenderlo tan presto si no hubiera !isto que al unos propalaban el rumor de que lo hab%a lle!ado a cabo. No me es posible decir qu+ &undamentos tendr%an para emitir tal opinin2 " si en al o he contribuido a ella, por mis dichos, debe de haber sido por haber con&esado mi i norancia con m#s candor que suelen hacerlo los que han estudiado un poco, " acaso tambi+n por haber dado a conocer las ra,ones que ten%a para dudar de muchas cosas que los dem#s consideran ciertas, mas no porque me ha"a preciado de poseer doctrina al una. Pero como ten o el cora,n bastante bien puesto para no querer que me tomen por otro distinto del que so", pens+ que era preciso procurar por todos los medios hacerme di no de la reputacin que me daban2 " hace ocho a1os precisamente, ese deseo me decidi a ale(arme de todos los lu ares en donde pod%a tener al unos conocimiento " retirarme aqu%O=SP, en un pa%s donde la lar a duracin de la uerra ha sido causa de que se estable,can tales rdenes que los e(+rcitos que se mantienen parecen no ser!ir sino para que los hombres ocen de los &rutos de la pa, con tanta ma"or se uridad, " en donde, en medio de la multitud de un ran pueblo mu" acti!o, m#s atento a los propios ne ocios que curioso de los a(enos, he podido, sin carecer de nin una de las comodidades que ha" en otras m#s &recuentadas ciudades, !i!ir tan solitario " retirado como en el m#s le(ano desierto.

C&AR A PAR E

No s+ si debo hablaros de las primeras meditaciones que hice all%, pues son tan meta&%sicas " tan &uera de lo comJn, que qui,# no usten a todo el mundo O=DP. @in embar o, para que se pueda apreciar si los &undamentos que he tomado son bastante &irmes, me !eo en cierta manera obli ado a decir al o de esas re&le$iones. 4iempo ha que hab%a ad!ertido que, en lo tocante a las costumbres, es a !eces necesario se uir opiniones que sabemos mu" inciertas, como si &ueran indudables, " esto se ha dicho "a en la parte anterior2 pero deseando "o en esta ocasin ocuparme tan slo de inda ar la !erdad, pens+ que deb%a hacer lo contrario " recha,ar como absolutamente &also todo aquello en que pudiera ima inar la menor duda, con el &in de !er si, despu+s de hecho esto, no quedar%a en mi creencia al o que &uera enteramente indudable. As%, puesto que los sentidos nos en a1an, a las !eces, quise suponer que no ha" cosa al una que sea tal " como ellos nos la presentan en la ima inacin) " puesto que ha" hombres que "erran al ra,onar, aun acerca de los m#s simples asuntos de eometr%a, " cometen paralo ismos, (u, u+ que "o estaba tan e$puesto al error como otro cualquiera, " rechace como &alsas todas las ra,ones que anteriormente hab%an tenido por demostrati!as, ", en &ine considerando que todos los pensamientos que nos !ienen estando despiertos pueden tambi+n ocurr%rsenos durante el sue1o, sin que nin uno entonces sea !erdadero, resol!% &in ir que todas las cosas que hasta entonces hab%an entrando en mi esp%ritu no eran m#s !erdaderas que las ilusiones de mis sue1os. Pero ad!ert% lue o que, queriendo "o pensar, de esa suerte, que todo es &also, era necesario que "o, que lo pensaba, &uese al una cosa2 " obser!ando que esta !erdad) -"o pienso, lue o so"., era tan &irme " se ura que las m#s e$tra!a antes suposiciones de los esc+pticos no son capaces de conmo!erla, (u, u+ que pod%a recibirla, sin escrJpulo, como el primer principio de la &iloso&%a que andaba buscando. E$amin+ despu+s atentamente lo que "o era, " !iendo que pod%a &in ir que no ten%a cuerpo al uno " que no hab%a mundo ni lu ar al uno en el que "o me encontrase, pero que no pod%a &in ir por ello que no &uese, sino al contrario, por lo mismo que pensaba en dudar de la !erdad de las otras cosas, se se u%a mu" cierta " e!identemente que "o era, mientras que, con slo de(ar de pensar, aunque todo lo dem#s que hab%a ima inado &uese !erdad, no ten%a "a ra,n al una para creer que "o era, conoc% por ello que "o era una sustancia cu"a esencia " naturale,a toda es pensar, " que no necesita, para ser, de lu ar al uno, ni depende de cosa al una material2 de suerte que este "o, es decir, el alma por la cual "o so" lo que so", es enteramente distinta del cuerpo " hasta m#s &#cil de conocer que +ste, ", aunque el cuerpo no &uese, el alma no de(ar%a de ser cuanto es. Despu+s de esto, consider+, en eneral, lo que se requiere en una proposicin para que sea !erdadera " cierta, pues "a que acababa de hallar una que sab%a que lo era, pens+ que deb%a saber tambi+n en qu+ consiste esa certe,a. C habiendo notado que en la proposicin -"o pienso, lue o so"., no ha" nada que me ase ure que di o !erdad, sino que !eo mu" claramente que para pensar es preciso ser, (u, u+ que pod%a admitir esta re la eneral) que las cosas que concebimos mu" clara " distintamente son todas !erdaderas, pero que slo ha" al una di&icultad en notar cu#les son las que concebimos distintamente. Despu+s de lo cual, hube de re&le$ionar que, puesto que "o dudaba, no era mi ser

enteramente per&ecto, pues !e%a claramente que ha" m#s per&eccin en conocer que en dudar2 " se me ocurri entonces inda ar por dnde hab%a "o aprendido a pensar en al o m#s per&ecto que "o2 " conoc% e!identemente que deb%a de ser por al una naturale,a que &uese e&ecti!amente m#s per&ecta. En lo que se, re&iere a los pensamientos, que en m% estaban, de !arias cosas e$teriores a m%, como son el cielo, la tierra, la lu,, el calor " otros muchos, no me preocupaba mucho el saber de dnde proced%an, porque, no !iendo en esos pensamientos nada que me pareciese hacerlos superiores a m%, pod%a creer que, si eran !erdaderos, eran unas dependencias de mi naturale,a, en cuanto que +sta posee al una per&eccin, " si no lo eran, proced%an de la nada, es decir, estaban en m%, porque ha" de&ecto en m%. Pero no pod%a suceder otro tanto con la idea de un ser m#s per&ecto que mi ser, pues era cosa mani&iestamente imposible que la tal idea procediese de la nada2 " como no ha" la menor repu nancia en pensar que lo m#s per&ecto sea consecuencia " dependencia de lo menos per&ecto que en pensar que de nada pro!en a al o, no pod%a tampoco proceder de m% mismo2 de suerte que slo quedaba que hubiese sido puesta en m% por una naturale,a !erdaderamente m#s per&ecta que so" "o, " poseedora inclusi!e de todas las per&ecciones de que 'o pudiera tener idea( esto es, para e$plicarlo en una palabra, por Dios. A esto a1ad% que, supuesto que "o conoc%a al unas per&ecciones que me &altaban, no era "o el Jnico ser que e$istiese :aqu%, si lo permit%s, har+ uso libremente de los t+rminos de la escuela<, sino que era absolutamente necesario que hubiese al Jn otro ser m#s per&ecto de quien "o dependiese " de quien hubiese adquirido todo cuanto "o pose%a2 pues si "o &uera solo e independiente de cualquier otro ser, de tal suerte que de m% mismo procediese lo poco en que participaba del @er per&ecto, hubiera podido tener por m% mismo tambi+n, por id+ntica ra,n, todo lo dem#s que "o sab%a &altarme, " ser, por lo tanto, "o in&inito, eterno, inmutable, omnisciente, omnipotente ", en &in poseer todas las per&ecciones que pod%a ad!ertir en Dios. Pues en !irtud de los ra,onamientos que acabo de hacer, para conocer la naturale,a de Dios, hasta donde la m%a es capa, de conocerla, bast#bame considerar todas las cosas de que hallara en m% mismo al una idea " !er si era o no per&eccin el poseerlas, " estaba se uro de que nin una de las que indicaban al una imper&eccin est# en Dios, pero todas las dem#s s% est#n en Gl2 as% !e%a que la duda, la inconstancia, la triste,a " otras cosas seme(antes no pueden estar en Dios, puesto que mucho me hol ara "o de !erme libre de ellas. Adem#s, ten%a "o ideas de !arias cosas sensibles " corporales, pues aun suponiendo que so1aba " que todo cuanto !e%a e ima inaba era &also, no pod%a ne ar, sin embar o, que esas ideas estu!ieran !erdaderamente en mi pensamiento. 9as habiendo "a conocido en m% mu" claramente que la naturale,a inteli ente es distinta de la corporal, " considerando que toda composicin denota dependencia, " que la dependencia es mani&iestamente un de&ecto, (u, aba por ello que no pod%a ser una per&eccin en Dios el componerse de esas dos naturale,as, " que, por consi uiente, Dios no era compuesto2 en cambio, si en el mundo hab%a cuerpos, o bien al unas inteli encias u otras naturale,as que no &uesen del todo per&ectas, su ser deb%a depender del poder di!ino, hasta el punto de no poder subsistir sin +l un solo instante. Wuise inda ar lue o otras !erdades2 " habi+ndome propuesto el ob(eto de los emetras, que conceb%a "o como un cuerpo continuo o un espacio in&initamente e$tenso en lon itud, anchura " altura o pro&undidad, di!isible en !arias partes que pueden tener !arias &i uras " ma nitudes " ser mo!idas o trasladadas en todos los sentidos, pues los emetras suponen todo eso en su ob(eto, repas+ al unas pendiente de cualquier otro ser, de tal suerte que de m% mismo procediese lo poco en que participaba del @er per&ecto, hubiera podido tener por m% mismo tambi+n, por id+ntica ra,n, todo lo dem#s que "o sab%a

&altarme, " ser, por lo tanto, "o in&inito, eterno, inmutable, omnisciente, omnipotente ", en &in poseer todas las per&ecciones que pod%a ad!ertir en Dios. Pues en !irtud de los ra,onamientos que acabo de hacer, para conocer la naturale,a de Dios, hasta donde la m%a es capa, de conocerla, bast#bame considerar todas las cosas de que hallara en m% mismo al una idea " !er si era o no per&eccin el poseerlas, " estaba se uro de que nin una de las que indicaban al una imper&eccin est# en Dios, pero todas las dem#s s% est#n en Gl2 as% !e%a que la duda, la inconstancia, la triste,a " otras cosas seme(antes no pueden estar en Dios, puesto que mucho me hol ara "o de !erme libre de ellas. Adem#s, ten%a "o ideas de !arias cosas sensibles " corporales, pues aun suponiendo que so1aba " que todo cuanto !e%a e ima inaba era &also, no pod%a ne ar, sin embar o, que esas ideas estu!ieran !erdaderamente en mi pensamiento. 9as habiendo "a conocido en m% mu" claramente que la naturale,a inteli ente es distinta de la corporal, " considerando que toda composicin denota dependencia, " que la dependencia es mani&iestamente un de&ecto, (u, aba por ello que no pod%a ser una per&eccin en Dios el componerse de esas dos naturale,as, " que, por consi uiente, Dios no era compuesto2 en cambio, si en el mundo hab%a cuerpos, o bien al unas inteli encias u otras naturale,as que no &uesen del todo per&ectas, su ser deb%a depender del poder di!ino, hasta el punto de no poder subsistir sin +l un solo instante. Wuise inda ar lue o otras !erdades2 " habi+ndome propuesto el ob(eto de los emetras, que conceb%a "o como un cuerpo continuo o un espacio in&initamente e$tenso en lon itud, anchura " altura o pro&undidad, di!isible en !arias partes que pueden tener !arias &i uras " ma nitudes " ser mo!idas o trasladadas en todos los sentidos, pues los emetras suponen todo eso en su ob(eto, repas+ al unas de sus m#s simples demostraciones, " habiendo ad!ertido que esa ran certe,a que todo el mundo atribu"e a estas demostraciones se &unda tan slo en que se conciben con e!idencia, se Jn la re la antes dicha, ad!ert% tambi+n que no hab%a nada en ellas que me ase urase de la e$istencia de su ob(eto, pues, por e(emplo, "o !e%a bien que, si suponemos un tri#n ulo, es necesario que los tres #n ulos sean i uales a dos rectos2 pero nada !e%a que me ase urase que en el mundo ha" tri#n ulo al uno2 en cambio, si !ol!%a a e$aminar la idea que "o ten%a de un ser per&ecto, encontraba que la e$istencia est# comprendida en ella del mismo modo que en la idea de un tri#n ulo est# comprendido el que sus #n ulos sean i uales a dos rectos, o en la de una es&era el que todas sus partes sean i ualmente distantes del centro, " hasta con m#s e!idencia aJn2 " que, por consi uiente, tan cierto es por lo menos que Dios, que es ese ser per&ecto, es o e$iste, como lo pueda ser una demostracin de eometr%a. Pero si ha" al unos que est#n persuadidos de que es di&%cil conocer lo que sea Dios, " aun lo que sea el alma, es porque no le!anta nunca su esp%ritu por encima de las cosas sensibles " est#n tan acostumbrados a considerarlo todo con la ima inacin ?que es un modo de pensar particular para las cosas materiales? que lo que no es ima inable les parece no ser inteli ible. 'o cual est# bastante mani&iesto en la m#$ima que los mismos &ilso&os admiten como !erdadera en las escuelas, " que dicen que nada ha" en el entendimiento que no ha"a estado antes en el sentido, en donde, sin embar o, es cierto que nunca han estado las ideas de Dios " del alma2 " me parece que los que quieren hacer uso de su ima inacin para comprender esas ideas, son como los que para o%r los sonidos u oler los olores quisieran emplear los o(os) " aJn ha" esta di&erencia entre aquellos " +stos) que el sentido de la !ista no nos ase ura menos de la !erdad de sus ob(eti!os que el ol&ato " el o%do de los su"os, mientras que ni la ima inacin ni los sentidos pueden ase urarnos nunca cosa al una, como no inter!en a el entendimiento. En &in, si aJn ha" hombres a quienes las ra,ones que he presentado no han

con!encido bastante de la e$istencia de Dios " del alma, quiero que sepan que todas las dem#s cosas que acaso crean m#s se uras, como son que tienen un cuerpo, que ha" astros, " una tierra, " otras seme(antes son, sin embar o, menos ciertas2 pues si bien tenemos una se uridad moral de esas cosas, tan rande que parece que, a menos de ser un e$tra!a ante, no puede nadie ponerlas en duda, sin embar o, cuando se trata de una certidumbre meta&%sica, no se puede ne ar, a no ser perdiendo la ra,n, que no sea bastante moti!o, para no estar totalmente se uro, el haber notado que podemos de la misma manera ima inar en sue1os que tenemos otro cuerpo " que !emos otros astros " otra tierra, sin que ello sea as%. Pues Zcmo sabremos que los pensamientos que se nos ocurren durante el sue1o son &alsos, " que no lo son los que tenemos despiertos, si muchas !eces sucede que aquellos no son menos !i!os " e$presos que +stos[ C por mucho que estudien los me(ores in enios, no creo que puedan dar nin una ra,n bastante a le!antar esa duda, como no presupon an la e$istencia de Dios. Pues en primer lu ar, esa misma re la que antes he tomado, a saber, que las cosas que concebimos mu" clara " distintamente son todas !erdaderas, esa misma re la recibe su certe,a slo de que Dios es o e$iste, " de que es un ser per&ecto, " de que todo lo que est# en nosotros pro!iene de +l2 de donde se si ue que, siendo nuestras ideas o nociones, cuando son claras " distintas, cosas reales " procedentes de Dios, no pueden por menos de ser tambi+n, en ese respecto, !erdaderas. De suerte que si tenemos con bastante &recuencia ideas que encierran &alsedad, es porque ha" en ellas al o con&uso " oscuro, " en este respecto participan de la nada2 es decir, que si est#n as% con&usas en nosotros, es porque no somos totalmente per&ectos. C es e!idente que no ha" menos repu nancia en admitir que la &alsedad o imper&eccin proceda como tal de Dios mismo, que en admitir que la !erdad o la per&eccin procede de la nada. 9as si no supi+ramos que todo cuanto en nosotros es real " !erdadero pro!iene de un ser per&ecto e in&inito, entonces, por claras " distintas que nuestras ideas &uesen, no habr%a ra,n al una que nos ase urase que tienen la per&eccin de ser !erdaderas. A*&I+As%, pues, habi+ndonos testimoniado el conocimiento de Dios " del alma la certe,a de esa re la, resulta bien &#cil conocer que los ensue1os que ima inamos dormidos, no deben, en manera al una, hacernos dudar de la !erdad de los pensamientos que tenemos despiertos. Pues si ocurriese que en sue1os tu!iera una persona una idea mu" clara " distinta, como, por e(emplo, que in!entase un emetra una demostracin nue!a, no ser%a ello moti!o para impedirle ser !erdadera2 " en cuanto al error m#s corriente en muchos sue1os, que consiste en representarnos !arios ob(etos del mismo modo como nos los representan los sentidos e$teriores, no debe importarnos que nos d+ ocasin de descon&iar de la !erdad de esas tales ideas, porque tambi+n pueden en a1arnos con &recuencia durante la !i ilia, como los que tienen ictericia lo !en todo amarillo, o como los astros " otros cuerpos mu" le(anos nos parecen mucho m#s peque1os de lo que son, pues, en Jltimo t+rmino, despiertos o dormidos, no debemos de(arnos persuadir nunca sino por la e!idencia de la ra,n. C ntese bien que di o de la ra,n, no de la ima inacin ni de los sentidos2 como asimismo, porque !eamos el @ol mu" claramente, no debemos por ello (u, ar que sea del tama1o que le !emos2 " mu" bien podemos ima inar distintamente una cabe,a de len pe ada al cuerpo de una cabra, sin que por eso ha"a que concluir que en el mundo e$iste la quimera, pues la ra,n no nos dice que lo que as% !emos o ima inamos sea !erdadero, pero nos dice que todas nuestras ideas o nociones deben tener al Jn &undamento de !erdad) pues no &uera posible que Dios, que es todo per&ecto " !erdadero, las pusiera sin eso en nosotros2 " puesto que nuestros ra,onamientos nunca son tan e!identes " tan enteros cuando so1amos como cuando estamos despiertos, si bien a !eces nuestras ima inaciones son tan !i!as "

e$presi!as " hasta m#s en el sue1o que en la !i ilia, por eso nos dice la ra,n que, no pudiendo ser !erdaderos todos nuestros pensamientos, porque no somos totalmente per&ectos, deber# in&aliblemente hallarse la !erdad m#s bien en los que pensemos estando despiertos que en los que ten amos en sue1os.

*&IN A PAR E

9ucho me a radar%a prose uir " e$poner aqu% el encadenamiento de las otras !erdades que dedu(e de esas primeras2 pero como para ello ser%a necesario que hablase ahora de !arias cuestiones que contro!ierten los doctos, con quienes no deseo indisponerme, creo que me(or ser# que me absten a " me limite a decir en eneral cu#les son, para de(ar que otros m#s sabios (u, uen si ser%a Jtil o no que el pJblico recibiese m#s amplia " detenida in&ormacinO3;P. @iempre he permanecido &irme en la resolucin que tom+ de no suponer nin Jn otro principio que el que me ha ser!ido para demostrar la e$istencia de Dios " del alma, " de no recibir cosa al una por !erdadera que no me pareciese m#s clara " m#s cierta que las demostraciones de los emetras2 ", sin embar o, me atre!o a decir que no slo he encontrado la manera de satis&acerme en poco tiempo, en punto a las principales di&icultades que suelen tratarse en la &iloso&%a, sino que tambi+n he notado ciertas le"es que Dios ha establecido en la naturale,a " cu"as nociones ha impreso en nuestras almas, de tal suerte que, si re&le$ionamos sobre ellas con bastante detenimiento, no podremos dudar de que se cumplen e$actamente en todo cuanto ha" o se hace en el mundo. *onsiderando lue o la serie de esas le"es, me parece que he descubierto !arias !erdades m#s Jtiles " m#s importantes que todo lo que anteriormente hab%a aprendido o incluso esperado aprender. 9as habiendo procurado e$plicar las principales de entre ellas en un tratado que, por al unas consideraciones, no puedo publicar, lo me(or ser#, para darlas a conocer, que di a aqu% sumariamente lo que ese tratado contiene. PropJseme poner en +l todo cuanto "o cre%a saber, antes de escribirlo, acerca de la naturale,a de las cosas materiales. Pero as% como los pintores, no pudiendo representar i ualmente bien, en un cuadro liso, todas las di&erentes caras de un ob(eto slido, eli en una de las principales, que !uel!en hacia la lu,, " representan las dem#s en la sombra, es decir, tales como pueden !erse cuando se mira a la principal, as% tambi+n, temiendo "o no poder poner en mi discurso todo lo que hab%a en mi pensamiento, hube de limitarme a e$plicar mu" ampliamente mi concepcin de la lu,2 lue o, con esta ocasin, a1ad% al o acerca del @ol " de las estrellas &i(as, porque casi toda la lu, !iene de esos cuerpos2 de los cielos, que la transmiten2 de los planetas, de los cometas " de la 4ierra, que la re&le(an) " en particular, de todos los cuerpos que ha" sobre la 4ierra, que son o coloreados, o transparentes o luminosos2 ", por Jltimo, del hombre, que es el espectador. C para dar un poco de sombra a todas esas cosas " poder declarar con m#s libertad mis (uicios, sin la obli acin de se uir o de re&utar las opiniones recibidas entre los doctos, resol!% abandonar este mundo nuestro a sus disputas " hablar slo de lo que ocurrir%a en otro mundo nue!o, si Dios crease ahora en los espacios ima inarios bastante materia para componerlo, ", a itando di!ersamente " sin orden las !arias partes de esa materia, &ormase un caos tan con&uso como pueden &in irlo los poetas, sin hacer lue o otra cosa que prestar su ordinario concurso a la naturale,a, de(#ndola obrar se Jn las le"es por +l establecidas. As%, primeramente describ% esa materia " trat+ de representarla, de tal suerte que no ha", a mi parecer, nada m#s claro e inteli ibleO35P, e$cepto lo que antes hemos dicho de Dios " del alma, pues hasta supuse e$presamente que no ha" en ellas nin una de esas &ormas o cualidades de que disputan las escuelasO3=P ni en eneral nin una otra cosa cu"o

conocimiento no sea tan natural a nuestras almas que no se pueda ni siquiera &in ir que se i nora. /ice !er, adem#s, cu#les eran las le"es de la naturale,a2 " sin &undar mis ra,ones en nin Jn otro principio que las in&initas per&ecciones de Dios, trat+ de demostrar todas aquellas sobre las que pudiera haber al una duda, " procur+ probar que son tales que, aun cuando Dios hubiese creado !arios mundos, no podr%a haber uno en donde no se obser!aran cumplidamente. Despu+s de esto, mostr+ cmo la ma"or parte de la materia de ese caos deb%a, a consecuencia de esas le"es, disponerse " arre larse de cierta manera que la hac%a seme(ante a nuestros cielos2 cmo, entretanto, al unas de sus partes hab%an de componer una 4ierra, " al unas otras, planetas " cometas, " al unas otras, un @ol " estrellas &i(as. C aqu%, e$tendi+ndome sobre el tema de la lu,, e$pliqu+ por lo menudo cu#l era la que deb%a haber en el @ol " en las estrellas " cmo desde all% atra!esaba en un instante los espacios inmensos de los cielos " cmo se re&le(aba desde los planetas " los cometas hacia la 4ierra. A1ad% tambi+n al unas cosas acerca de la sustancia, la situacin, los mo!imientos " todas las !arias cualidades de esos cielos " esos astros, de suerte que pensaba haber dicho lo bastante para que se conociera que nada se obser!a, en los de este mundo, que no deba o, al menos, no pueda parecer en un todo seme(ante a los de ese otro mundo que "o describ%a. De ah% pas+ a hablar particularmente de la 4ierra2 e$pliqu+ cmo, aun habiendo supuesto e$presamente que el *reador no dio nin Jn peso a la materia de que est# compuesta, no por eso de(aban todas sus partes de diri irse e$actamente hacia su centro2 cmo, habiendo a ua " aire en su super&icie, la disposicin de los cielos " de los astros, principalmente de la 'una, deb%a causar un &lu(o " re&lu(o seme(ante en todas sus circunstancias al que se obser!a en nuestros mares, " adem#s una cierta corriente, tanto del a ua como del aire, que !a de 'e!ante a Poniente, como la que se obser!a tambi+n entre los trpicos2 cmo las monta1as, los mares, las &uentes " los r%os pod%an &ormarse naturalmente, " los metales producirse en las minas, " las plantas crecer en los campos, ", en eneral, en endrarse todos esos cuerpos llamados me,clas o compuestos. C entre otras cosas, no conociendo "o, despu+s de los astros, nada en el mundo que produ,ca lu,, sino el &ue o, me es&orc+ por dar claramente a entender todo cuanto a la naturale,a de +ste pertenece, cmo se produce, cmo se alimenta, cmo a !eces da calor sin lu, " otras lu, sin calor) cmo puede prestar !arios colores a !arios cuerpos " !arias otras cualidades) cmo &unde unos " endurece otros2 cmo puede consumirlos casi todos o con!ertirlos en ceni,as " humo2 ", por Jltimo, cmo de esas ceni,as, por slo la !iolencia de su accin, &orma !idrio2 pues esta transmutacin de las ceni,as en !idrio, pareci+ndome tan admirable como nin una otra de las que ocurren en la naturale,a, tu!e especial a rado de describirla. @in embar o, de todas esas cosas no quer%a "o in&erir que este mundo nuestro ha"a sido creado de la manera que "o e$plicaba, porque es mucho m#s !eros%mil que, desde el comien,o, Dios lo puso tal " como deb%a ser. Pero es cierto ?" esta opinin es comJnmente admitida entre los telo os? que la accin por la cual Dios lo conser!a es la misma que la accin por la cual lo ha creado O33P2 de suerte que, aun cuando no le hubiese dado en un principio otra &orma que la del caos, con haber establecido las le"es de la naturale,a " haberle prestado su concurso para obrar como ella acostumbra, puede creerse, sin menoscabo del mila ro de la creacin, que todas las cosas, que son puramente materiales, habr%an podido, con el tiempo, lle ar a ser como ahora las !emos) " su naturale,a es mucho m#s &#cil de concebir cuando se !en nacer poco a poco de esa manera que cuando se consideran "a hechas del todo. De la descripcin de los cuerpos inanimados " de las plantas pas+ a la de los animales ", particularmente, a la de los hombres. 9as no teniendo aJn bastante

conocimiento para hablar de ellos con el mismo estilo que de los dem#s seres, es decir, demostrando los e&ectos por las causas " haciendo !er de qu+ semillas " en qu+ manera debe producirlos la naturale,a, me limit+ a suponer que Dios &orm el cuerpo de un hombre enteramente i ual a uno de los nuestros, tanto en la &i ura e$terior de sus miembros como en la interior con&ormacin de sus r anos, sin componerlo de otra materia que la que "o hab%a descrito anteriormente " sin darle al principio alma al una ra,onable, ni otra cosa que sir!iera de alma !e etati!a o sensiti!a, sino e$citando en su cora,n uno de esos &ue os sin lu,, "a e$plicados por m% " que "o conceb%a de i ual naturale,a que el que calienta el heno encerrado antes de estar seco o el que hace que los !inos nue!os hier!an cuando se de(an en la cuba con su holle(o) pues e$aminando las &unciones que, a consecuencia de ello, pod%a haber en ese cuerpo, hallaba que eran e$actamente las mismas que pueden reali,arse en nosotros, sin que pensemos en ellas ", por consi uiente, sin que contribu"a en nada nuestra alma, es decir, esa parte distinta del cuerpo, de la que se ha dicho anteriormente que su naturale,a es slo pensarO38P) " siendo esas &unciones las mismas todas, puede decirse que los animales despro!istos de ra,n son seme(antes a nosotros, pero en cambio no se puede encontrar en ese cuerpo nin una de las que dependen del pensamiento, que son, por lo tanto, las Jnicas que nos pertenecen en cuanto hombres2 pero +sas las encontraba "o lue o, suponiendo que Dios cre un alma ra,onable " la a1adi al cuerpo, de cierta manera que "o describ%a. 9as para que pueda !erse el modo cmo estaba tratada esta materia, !o" a poner aqu% la e$plicacin del mo!imiento del cora,n " de las arterias que, siendo el primero " m#s eneral que se obser!a en los animales, ser!ir# para que (u, ue lue o &#cilmente lo que deba pensarse de todos los dem#s. C para que sea m#s &#cil de comprender lo que !o" a decir, desear%a que los que no est+n !ersados en anatom%a, se tomen el traba(o, antes de leer esto, de mandar cortar en su presencia el cora,n de al Jn animal rande, que ten a pulmones, pues en un todo se parece bastante al del hombre, " que !ean las dos c#maras o conca!idades que ha" en +l2 primero, la que est# en el lado derecho, a la que !an a parar dos tubos mu" anchos, a saber) la !ena ca!a, que es el principal recept#culo de la san re " como el tronco del #rbol, cu"as ramas son las dem#s !enas del cuerpo, " la !ena arteriosa, cu"o nombre est# mal puesto, por que es, en realidad, una arteria que sale del cora,n " se di!ide lue o en !arias ramas que !an a repartirse por los pulmones en todos los sentidos2 se undo, la que est# en el lado i,quierdo, a la que !an a parar del mismo modo dos tubos tan anchos o m#s que los anteriores, a saber) la arteria !enosa, cu"o nombre est# tambi+n mal puesto, porque no es sino una !ena que !iene de los pulmones, en donde est# di!idida en !arias ramas entreme,cladas con las de la !ena arteriosa " con las del conducto llamado ca1o del pulmn, por donde entra el aire de la respiracin2 " la ran arteria, que sale del cora,n " distribu"e sus ramas por todo el cuerpo. 4ambi+n quisiera "o que !ieran con mucho cuidado los once pelle(illos que, como otras tantas puertecitas, abren " cierran los cuatro ori&icios que ha" en esas dos conca!idades, a saber) tres a la entrada de la !ena ca!a, en donde est#n tan bien dispuestos que no pueden en manera al una impedir que la san re entre en la conca!idad derecha del cora,n, ", sin embar o, impiden mu" e$actamente que pueda salir2 tres a la entrada de la !ena arteriosa, los cuales est#n dispuestos en modo contrario " permiten que la san re que ha" en esta conca!idad pase a los pulmones, pero no que la que est# en los pulmones !uel!a a entrar en esa conca!idad2 dos a la entrada de la arteria !enosa, los cuales de(an correr la san re desde los pulmones hasta la conca!idad i,quierda del cora,n, pero se oponen a que !a"a en sentido contrario2 " tres a la entrada de la ran arteria, que permiten que la san re sal a del cora,n, pero le impiden que !uel!a a

entrar. C del nJmero de estos pelle(os no ha" que buscar otra ra,n sino que el ori&icio de la arteria !enosa, siendo o!alado, a causa del sitio en donde se halla, puede cerrarse cmodamente con dos, mientras que los otros, siendo circulares, pueden cerrarse me(or con tres. Wuisiera "o, adem#s, que considerasen que la ran arteria " la !ena arteriosa est#n hechas de una composicin mucho m#s pura " &irme que la arteria !enosa " la !ena ca!a, " que estas dos Jltimas se ensanchan antes de entrar en el cora,n, &ormando como dos bolsas, llamadas ore(as del cora,n, compuestas de una carne seme(ante a la de +ste2 " que siempre ha" m#s calor en el cora,n que en nin Jn otro sitio del cuerpo2 ", por Jltimo, que este calor es capa, de hacer que si entran al unas otas de san re en sus conca!idades, se in&len mu" lue o " se dilaten, como ocurre eneralmente a todos los l%quidos, cuando caen ota a ota en al Jn !aso mu" caldeado. Dicho esto, basta a1adir, para e$plicar el mo!imiento del cora,n, que cuando sus conca!idades no est#n llenas de san re, entra necesariamente san re de la !ena ca!a en la de la derecha, " de la arteria !enosa en la de la i,quierda, tanto m#s cuanto que estos dos !asos est#n siempre llenos, " sus ori&icios, que miran hacia el cora,n, no pueden por entonces estar tapados2 pero tan pronto como de ese modo han entrado dos otas de san re, una en cada conca!idad, estas otas, que por &uer,a son mu" ruesas, porque los ori&icios por donde entran son mu" anchos " los !asos de donde !ienen est#n mu" llenos de san re, se e$panden " dilatan a causa del calor en que caen, por donde sucede que hinchan todo el cora,n " empu(an " cierran las cinco puertecillas que est#n a la entrada de los dos !asos de donde !ienen, impidiendo que ba(e m#s san re al cora,n2 " continJan dilat#ndose cada !e, m#s, con lo que empu(an " abren las otras seis puertecillas, que est#n a la entrada de los otros dos !asos, por los cuales salen entonces, produciendo as% una hincha,n en todas las ramas de la !ena arteriosa " de la ran arteria, casi al mismo tiempo que en el cora,n2 +ste se desin&la mu" lue o, como asimismo sus arterias, porque la san re que ha entrado en ellas se en&r%a, " las seis puertecillas !uel!en a cerrarse, " las cinco de la !ena ca!a " de la arteria !enosa !uel!en a abrirse, dando paso a otras dos otas de san re, que, a su !e,, hinchan el cora,n " las arterias como anteriormente. C porque la san re, antes de entrar en el cora,n, pasa por esas dos bolsas llamadas ore(as, de ah% !iene que el mo!imiento de +stas sea contrario al de aqu+l, " que +stas se desin&len cuando aqu+l se in&la. Por lo dem#s, para que los que no conocen la &uer,a de las demostraciones matem#ticas " no tienen costumbre de distin uir las ra,ones !erdaderas de las !eros%miles, no se a!enturen a ne ar esto que di o, sin e$aminarlo, he de ad!ertirles que el mo!imiento que acabo de e$plicar se si ue necesariamente de la sola disposicin de los r anos que est#n a la !ista en el cora,n " del calor que, con los dedos, puede sentirse en esta !%scera " de la naturale,a de la san re que, por e$periencia, puede conocerse, como el mo!imiento de un relo( se si ue de la &uer,a, de la situacin " de la &i ura de sus contrapesos " de sus ruedas. Pero si se pre unta cmo la san re de las !enas no se acaba, al entrar as% continuamente en el cora,n, " cmo las arterias no se llenan demasiadamente, puesto que toda la que pasa por el cora,n !iene a ellas, no necesito contestar otra cosa que lo que "a ha escrito un m+dico en In laterraO35P, a quien ha" que reconocer el m+rito de haber abierto brecha en este punto " de ser el primero que ha ense1ado que ha" en las e$tremidades de las arterias !arios peque1os corredores, por donde la san re que lle a del cora,n pasa a las ramillas e$tremas de las !enas " de aqu% !uel!e lue o al cora,n, de suerte que el curso de la san re es una circulacin perpetua. C esto lo prueba mu" bien por medio de la e$periencia ordinaria de los ciru(anos, quienes, habiendo atado el bra,o con mediana &uer,a por encima del sitio en donde abren la

!ena, hacen que la san re sal a m#s abundante que si no hubiesen atado el bra,o2 " ocurrir%a todo lo contrario si lo ataran m#s aba(o, entre la mano " la herida, o si lo ataran con mucha &uer,a por encima. Porque es claro que la atadura hecha con mediana &uer,a puede impedir que la san re que ha" en el bra,o !uel!a al cora,n por las !enas, pero no que acuda nue!a san re por las arterias, porque estas !an por deba(o de las !enas, " siendo sus pelle(os m#s duros, son menos &#ciles de oprimir2 " tambi+n porque la san re que !iene del cora,n tiende con m#s &uer,a a pasar por las arterias hacia la mano, que no a !ol!er de la mano hacia el cora,n por las !enas2 " puesto que la san re sale del bra,o por el corte que se ha hecho en una de las !enas, es necesario que ha"a al unos pasos por la parte deba(o de la atadura, es decir, hacia las e$tremidades del bra,o, por donde la san re pueda !enir de las arterias. 4ambi+n prueba mu" bien lo que dice del curso de la san re, por la e$istencia de ciertos pelle(os que est#n de tal modo dispuestos en di&erentes lu ares, a lo lar o de las !enas, que no permiten que la san re !a"a desde el centro del cuerpo a las e$tremidades, " s% slo que !uel!a de las e$tremidades al cora,n2 " adem#s, la e$periencia demuestra que toda la san re que ha" en el cuerpo puede salir en poco tiempo por una sola arteria que se ha"a cortado, aun cuando, habi+ndose atado la arteria mu" cerca del cora,n, se ha"a hecho el corte entre +ste " la atadura, de tal suerte que no ha"a ocasin de ima inar que la san re !ertida pueda !enir de otra parte. Pero ha" otras muchas cosas que dan &e de que la !erdadera causa de ese mo!imiento de la san re es la que he dicho) como son primeramente la di&erencia que se nota entre la que sale de las !enas " la que sale de las arterias, di&erencia que no puede !enir sino de que habi+ndose rati&icado " como destilado la san re, al pasar por el cora,n, es m#s sutil " m#s !i!a " m#s caliente en saliendo de +ste, es decir, estando en las arterias, que poco antes de entrar, o sea estando en las !enas. C si bien se mira, se !er# que esa di&erencia no aparece del todo sino cerca del cora,n " no tanto en los lu ares m#s le(anos2 adem#s, la dure,a del pelle(o de que est#n hechas la !ena arteriosa " la ran arteria, es buena prueba de que la san re las olpea con m#s &uer,a que a las !enas. C Zcmo e$plicar que la conca!idad i,quierda del cora,n " la ran arteria sean m#s amplias " anchas que la conca!idad derecha " la !ena arteriosa, sino porque la san re de la arteria !enosa, que antes de pasar por el cora,n no ha estado m#s que en los pulmones, es m#s sutil " se e$pande me(or " m#s &#cilmente que la que !iene inmediatamente de la !ena ca!a[ ZC qu+ es lo que los m+dicos pueden a!eri uar, al tomar el pulso, si no es que, se Jn que la san re cambie de naturale,a, puede el calor del cora,n distenderla con m#s o menos &uer,a " m#s o menos !elocidad[ C si inquirimos cmo este calor se comunica a los dem#s miembros, habremos de con!enir en que es por medio de la san re que, al pasar por el cora,n, se calienta " se reparte lue o por todo el cuerpo, de donde se sucede que, si quitamos san re de una parte, quit#rnosle asimismo el calor, " aun cuando el cora,n estu!iere ardiendo como un hierro candente, no bastar%a a calentar los pies " las manos, como lo hace, si no les en!iase de continuo san re nue!a. 4ambi+n por esto se conoce que el uso !erdadero de la respiracin es introducir en el pulmn aire &resco bastante a conse uir que la san re que !iene de la conca!idad derecha del cora,n, en donde ha sido dilatada " como cambiada en !apores, se espese " se con!ierta de nue!o en san re antes de !ol!er a la conca!idad i,quierda, sin lo cual no pudiera ser apta a ser!ir de alimento al &ue o que ha" en la dicha conca!idad2 " una con&irmacin de esto es que !emos que los animales que no tienen pulmones, poseen una sola conca!idad en el cora,n, " que los ni1os, que estando en el seno materno no pueden usar de los pulmones, tienen un ori&icio por donde pasa san re de la !ena ca!a a la conca!idad i,quierda del cora,n, " un conducto por donde !a de la !ena

arteriosa a la ran arteria, sin pasar por el pulmn. Adem#s, Zcmo podr%a hacerse la coccin de los alimentos en el estma o, si el cora,n no en!iase calor a esta !%scera por medio de las arterias, a1adi+ndose al unas de las m#s sua!es partes de la san re, que a"udan a disol!er las !iandas[ C la accin que con!ierte en san re el (u o de esas !iandas, Zno es &#cil de conocer, si se considera que, al pasar una " otra !e, por el cora,n, se destila qui,# m#s de cien o doscientas !eces al d%a[ C para e$plicar la nutricin " la produccin de los !arios humores que ha" en el cuerpo, Zqu+ necesidad ha" de otra cosa, sino decir que la &uer,a con que la san re, al dilatarse, pasa del cora,n a las e$tremidades de las arterias, es causa de que al unas de sus partes se detienen entre las partes de los miembros, en donde se hallan, tomando el lu ar de otras que e$pulsan, " que, se Jn la situacin o la &i ura, o la peque1e, de los poros que encuentran, !an unas a alo(arse en ciertos lu ares " otras en ciertos otros, del mismo modo como hacen la criba que, por estar a u(ereadas de di&erente modo, sir!en para separar unos de otros los ranos de !arios tama1os[ C, por Jltimo, lo que ha" de m#s notable en todo esto es la eneracin de los esp%ritus animales, que son como un sutil%simo !iento, o m#s bien como una pur%sima " !i!%sima llama, la cual asciende de continuo mu" abundante desde el cora,n al cerebro " se corre lue o por los ner!ios a los mJsculos " pone en mo!imiento todos los miembros2 " para e$plicar cmo las partes de la san re m#s a itadas " penetrantes !an hacia el cerebro, m#s bien que a otro lu ar cualquiera, no es necesario ima inar otra causa sino que las arterias que las conducen son las que salen del cora,n en l%nea m#s recta, ", se Jn las re las de los mecanismos, que son las mismas que las de la naturale,a, cuando !arias cosas tienden (untas a mo!erse hacia un mismo lado, sin que ha"a espacio bastante para recibirlas todas, como ocurre a las partes de la san re que salen de la conca!idad i,quierda del cora,n " tienden todas hacia el cerebro, las m#s &uertes deben dar de lado a las m#s endebles " menos a itadas ", por lo tanto, ser las Jnicas que lle uenO36P. /ab%a "o e$plicado, con bastante detenimiento, todas estas cosas en el tratado que tu!e el propsito de publicar. C despu+s hab%a mostrado cu#l debe ser la &#brica O37P de los ner!ios " de los mJsculos del cuerpo humano, para conse uir que los esp%ritus animales, estando dentro, ten an &uer,a bastante a mo!er los miembros, como !emos que las cabe,as, poco despu+s de cortadas, aJn se mue!en " muerden la tierra, sin embar o de que "a no est#n animadas 2 cu#les cambios deben !eri&icarse en el cerebro para causar la !i ilia, el sue1o " los ensue1os2 cmo la lu,, los sonidos, los olores, los sabores, el calor " dem#s cualidades de los ob(etos e$teriores pueden imprimir en el cerebro !arias ideas, por medio de los sentidos2 cmo tambi+n pueden en!iar all% las su"as el hambre, la sed " otras pasiones interiores2 qu+ deba entenderse por el sentido comJn, en el cual son recibidas esas ideas2 qu+ por la memoria, qu+ las conser!a, " qu+ por la &antas%a, que puede cambiarlas di!ersamente " componer otras nue!as, " tambi+n puede, por id+ntica manera, distribuir los esp%ritus animales en los mJsculos " poner en mo!imiento los miembros del cuerpo, acomod#ndolos a los ob(etos que se presentan a los sentidos " a las pasiones interiores en tantos !arios modos cuantos mo!imientos puede hacer nuestro cuerpo sin que la !oluntad los u%eO3SP2 lo cual no parecer# de nin una manera e$tra1o a los que, sabiendo cu#ntos aut matas o m#quinas semo!ientes puede construir la industria humana, sin emplear sino poqu%simas pie,as, en comparacin de la ran muchedumbre de huesos, mJsculos, ner!ios, arterias, !enas " dem#s partes que ha" en el cuerpo de un animal, consideren este cuerpo como una m#quina que, por ser hecha de manos de Dios, est# incomparablemente me(or ordenada " posee mo!imientos m#s admirables que nin una otra de las que pueden in!entar los hombres. C aqu% me e$tend% particularmente haciendo !er que si hubiese m#quinas tales

que tu!iesen los r anos " &i ura e$terior de un mono o de otro cualquiera animal, despro!isto de ra,n, no habr%a medio al uno que nos permitiera conocer que no son en todo de i ual naturale,a que esos animales2 mientras que si las hubiera que seme(asen a nuestros cuerpos e imitasen nuestras acciones, cuanto &uere moralmente posible, siempre tendr%amos dos medios mu" ciertos para reconocer que no por eso son hombres !erdaderos) " es el primero, que nunca podr%an hacer uso de palabras u otros si nos, componi+ndolos, como hacemos nosotros, para declarar nuestros pensamientos a los dem#s, pues si bien se puede concebir que una m#quina est+ de tal modo hecha, que pro&iera palabras, " hasta que las pro&iera a propsito de acciones corporales que causen al una alteracin en sus r anos, como, verbi gratia, si se la toca en una parte, que pre unte lo que se quiere decirle, " si en otra, que rite que se le hace da1o, " otras cosas por el mismo estilo, sin embar o, no se concibe que ordene en !arios modos las palabras para contestar al sentido de todo lo que en su presencia se di a, como pueden hacerlo aun los m#s estJpidos de entre los hombres2 " es el se undo que, aun cuando hicieran !arias cosas tan bien " acaso me(or que nin uno de nosotros, no de(ar%an de &allar en otras, por donde se descubrir%a que no obran por conocimiento, sino slo por la disposicin de sus r anos, pues mientras que la ra,n es un instrumento uni!ersal, que puede ser!ir en todas las co"unturas, esos r anos, en cambio, necesitan una particular disposicin para cada accin particular2 por donde sucede que es moralmente imposible que ha"a tantas " tan !arias disposiciones en una m#quina que puedan hacerla obrar en todas las ocurrencias de la !ida de la manera como la ra,n nos hace obrar a nosotros. Ahora bien) por esos dos medios puede conocerse tambi+n la di&erencia que ha" entre los hombres " los brutos, pues es cosa mu" de notar que no ha" hombre, por estJpido " embobado que est+, sin e$ceptuar los locos, que no sea capa, de arre lar un con(unto de !arias palabras " componer un discurso que d+ a entender sus pensamientos2 ", por el contrario, no ha" animal, por per&ecto " &eli,mente dotado que sea, que pueda hacer otro tanto. 'o cual no sucede porque a los animales les &alten r anos, pues !emos que las urracas " los loros pueden pro&erir, como nosotros, palabras, ", sin embar o, no pueden, como nosotros, hablar, es decir, dar &e de que piensan lo que dicen2 en cambio los hombres que, habiendo nacido sordos " mudos, est#n pri!ados de los r anos que a los otros sir!en para hablar, suelen in!entar por s% mismos unos si nos, por donde se declaran a los que, !i!iendo con ellos, han conse uido aprender su len ua. C esto no slo prueba que las bestias tienen menos ra,n que los hombres, sino que no tienen nin una, pues "a se !e que basta mu" poca para saber hablar2 " supuesto que se ad!ierten desi ualdades entre los animales de una misma especie, como entre los hombres, siendo unos m#s &#ciles de adiestrar que otros, no es de creer que un mono o un loro, que &uese de lo m#s per&ecto en su especie, no i ualara a un ni1o de los m#s estJpidos o, por lo menos, a un ni1o cu"o cerebro estu!iera turbado, si no &uera que su alma es de naturale,a totalmente di&erente de la nuestra. C no deben con&undirse las palabras con los mo!imientos naturales que delatan las pasiones, los cuales pueden ser imitados por las m#quinas tan bien como por los animales, ni debe pensarse, como pensaron al unos anti uos, que las bestias hablan, aunque nosotros no comprendemos su len ua, pues si eso &uera !erdad, puesto que poseen !arios r anos parecidos a los nuestros, podr%an darse a entender de nosotros como de sus seme(antes. Es tambi+n mu" notable cosa que, aun cuando ha" !arios animales que muestran m#s industria que nosotros en al unas de sus acciones, sin embar o, !emos que esos mismos no demuestran nin una en muchas otras2 de suerte que eso que hacen me(or que nosotros no prueba que ten an in enio, pues en ese caso tendr%an m#s que nin uno de nosotros " har%an me(or que nosotros todas las dem#s cosas, sino m#s bien prueba que no

tienen nin uno " que es la naturale,a la que en ellos obra, por la disposicin de sus r anos, como !emos que un relo(, compuesto slo de ruedas " resortes, puede contar las horas " medir el tiempo m#s e$actamente que nosotros con toda nuestra prudencia. Despu+s de todo esto, hab%a "o descrito el alma ra,onable " mostrado que en manera al una puede se uirse de la potencia de la materia, como las otras cosas de que he hablado, sino que ha de ser e$presamente creada2 " no basta que est+ alo(ada en el cuerpo humano, como un piloto en su na!%o, a no ser acaso para mo!er sus miembros, sino que es necesario que est+ (unta " unida al cuerpo m#s estrechamente, para tener sentimientos " apetitos seme(antes a los nuestros " comprender as% un hombre !erdadero. Por lo dem#s, me he e$tendido aqu% un tanto sobre el tema del alma, porque es de los m#s importantes2 que despu+s del error de los que nie an a Dios, error que pienso haber re&utado bastantemente en lo que precede, no ha" nada que m#s aparte a los esp%ritus endebles del recto camino de la !irtud que el ima inar que el alma de los animales es de la misma naturale,a que la nuestra, " que, por consi uiente, nada hemos de temer ni esperar tras esta !ida, como nada temen ni esperan las moscas " las hormi as2 mientras que si sabemos cuan di&erentes somos de los animales, entenderemos mucho me(or las ra,ones que prueban que nuestra alma es de naturale,a enteramente independiente del cuerpo ", por consi uiente, que no est# atenida a morir con +l2 " puesto que no !emos otras causas que la destru"an, nos inclinaremos naturalmente a (u, ar que es inmortal.

"E, A PAR E

/ace tres a1os que lle u+ al t+rmino del tratado en donde est#n todas esas cosas, " empe,aba a re!isarlo para entre arlo a la imprenta, cuando supe que unas personas a quienes pro&eso de&erencia " cu"a autoridad no es menos poderosa sobre mis acciones que mi propia ra,n sobre mis pensamientos, hab%an reprobado una opinin de &%sica, publicada poco antes por otroO3DP2 no quiero decir que "o &uera de esa opinin, sino slo que nada hab%a notado en ella, antes de !erla as% censurada, que me pareciese per(udicial ni para la reli in ni para el Estado ", por lo tanto, nada que me hubiese impedido escribirla, de hab+rmela persuadido la ra,n. Esto me hi,o temer no &uera a haber al una tambi+n entre las m%as, en la que me hubiese en a1ado, no obstante el mu" ran cuidado que siempre he tenido de no admitir en mi creencia nin una opinin nue!a que no est+ &undada en cert%simas demostraciones, " de no escribir nin una que pudiere !enir en menoscabo de al uien. C esto &ue bastante a obli arme a mudar la resolucin que hab%a tomado de publicar aquel tratado2 pues aun cuando las ra,ones que me empu(aron a tomar antes esa resolucin &ueron mu" &uertes, sin embar o, mi inclinacin natural, que me ha lle!ado siempre a odiar el o&icio de hacer libros, me proporcion en se uida otras para e$cusarme. C tales son esas ra,ones, de una " de otra parte, que no slo me interesa a m% decirlas aqu%, sino que acaso tambi+n interese al pJblico conocerlas. Nunca he atribuido ran !alor a las cosas que pro!ienen de mi esp%ritu2 " mientras no he reco ido del m+todo que uso otro &ruto sino el hallar la solucin de al unas di&icultades pertenecientes a las ciencias especulati!as, o el lle!ar adelante el arre lo de mis costumbres, en con&ormidad con las ra,ones que ese m+todo me ense1aba no me he cre%do obli ado a escribir nada. Pues en lo tocante a las costumbres, es tanto lo que cada uno abunda en su propio sentido, que podr%an contarse tantos re&ormadores como ha" hombres, si a todo el mundo, " no slo a los que Dios ha establecido soberanos de sus pueblos o a los que han recibido de +l la racia " el celo su&iciente para ser pro&etas, le &uera permitido dedicarse a modi&icarlas en al o2 " en cuanto a mis especulaciones, aunque eran mu" de mi usto, he cre%do que los dem#s tendr%an otras tambi+n, que acaso les ustaran m#s. Pero tan pronto como hube adquirido al unas nociones enerales de la &%sica " comen,ado a ponerlas a prueba en !arias di&icultades particulares, notando entonces cuan le(os pueden lle!arnos " cuan di&erentes son de los principios que se han usado hasta ahora, cre% que conser!arlas ocultas era rand%simo pecado, que in&rin %a la le" que nos obli a a procurar el bien eneral de todos los hombres, en cuanto ello est+ en nuestro poder. Pues esas nociones me han ense1ado que es posible lle ar a conocimientos mu" Jtiles para la !ida, " que, en lu ar de la &iloso&%a especulati!a, ense1ada en las escuelas, es posible encontrar una pr#ctica, por medio de la cual, conociendo la &uer,a " las acciones del &ue o, del a ua, del aire, de los astros, de los cielos " de todos los dem#s cuerpos que nos rodean, tan distintamente como conocemos los o&icios !arios de nuestros artesanos, podr%amos apro!echarlas del mismo modo, en todos los usos a que sean propias, " de esa suerte hacernos como due1os " poseedores de la naturale,a. 'o cual es mu" de desear, no slo por la in!encin de una in&inidad de arti&icios que nos permitir%an o,ar sin nin Jn traba(o de los &rutos de la tierra " de todas las comodidades que ha" en ella, sino tambi+n

principalmente por la conser!acin de la salud, que es, sin duda, el primer bien " el &undamento de los otros bienes de esta !ida, porque el esp%ritu mismo depende del temperamento " de la disposicin de los r anos del cuerpo que, si es posible encontrar al Jn medio para hacer que los hombres sean comJnmente m#s sabios " m#s h#biles que han sido hasta aqu%, creo que es en la medicina en donde ha" que buscarlo. Berdad es que la que ahora se usa contiene pocas cosas de tan notable utilidad, pero sin que esto sea querer despreciarla, ten o por cierto que no ha" nadie, ni aun los que han hecho de ella su pro&esin, que no con&iese que cuanto sabe, en esa ciencia, no es casi nada comparado con lo que queda por a!eri uar, " que podr%amos librarnos de una in&inidad de en&ermedades, tanto del cuerpo como del esp%ritu, " hasta qui,# de la debilidad que la !e(e, nos trae, si tu!i+ramos bastante conocimiento de sus causas " de todos los remedios, de que la naturale,a nos ha pro!isto. C como "o hab%a concebido el desi nio de emplear mi !ida entera en las in!esti aciones de tan necesaria ciencia, " como hab%a encontrado un camino que me parec%a que, si ui+ndolo, se debe in&aliblemente dar con ella, a no ser que lo impida la bre!edad de la !ida o la &alta de e$periencia, (u, aba que no ha" me(or remedio contra esos dos obst#culos sino comunicar al pJblico lo poco que hubiera encontrado e in !itar a los buenos in enios a que traten de se uir adelante, contribu"endo cada cual, se Jn su inclinacin " sus &uer,as, a las e$periencias que habr%a que hacer, " comunicarlo asimismo al pJblico todo cuanto a!eri uaran, con el &in de que, empe,ando los Jltimos por donde ha"an terminado sus predecesores, " (untando as% las !idas " los traba(os de !arios, lle #semos todos (untos mucho m#s all# de donde puede lle ar uno en particular. C aJn obser!+, en lo re&erente a las e$periencias, que son tanto m#s necesarias cuanto m#s se ha adelantado en el conocimiento, pues al principio es pre&erible usar de las que se presentan por s% mismas a nuestros sentidos " que no podemos i norar por poca re&le$in que ha amos, que buscar otras m#s raras " estudiadas2 " la ra,n de esto es que esas m#s raras nos en a1an muchas !eces, si no sabemos "a las causas de las otras m#s comunes " que las circunstancias de que dependen son casi siempre tan particulares " tan peque1as, que es mu" di&%cil notarlas. Pero el orden que he lle!ado en esto ha sido el si uiente) primero he procurado hallar, en eneral, los principios o primeras causas de todo lo que en el mundo es o puede ser, sin considerar para este e&ecto nada m#s que Dios slo, que lo ha creado, ni sacarlas de otro ori en, sino de ciertas semillas Zle !erdades, que est#n naturalmente en nuestras almas2 despu+s he e$aminado cu#les sean los primeros " m#s ordinarios e&ectos que de estas causas pueden deri!arse, " me parece que por tales medios he encontrado unos cielos, unos astros, una 4ierra, " hasta en la 4ierra, a ua, aire, &ue o, minerales " otras cosas que, siendo las comunes de todas " las m#s simples, son tambi+n las m#s &#ciles de conocer. 'ue o, cuando quise descender a las m#s particulares, present#ronseme tantas " tan !arias, que no he cre%do que &uese posible al esp%ritu humano distin uir las &ormas o especies de cuerpos que est#n en la 4ierra, de much%simas otras que pudieran estar en ellas, si la !oluntad de Dios hubiera sido ponerlas, ", por consi uiente, que no es posible tampoco re&erirlas a nuestro ser!icio, a no ser que sal amos al encuentro de las causas por los e&ectos " ha amos uso de !arias e$periencias particulares. En consecuencia, hube de repasar en mi esp%ritu todos los ob(etos que s+ hab%an presentado "a a mis sentidos, " no !acilo en a&irmar que nada !i en ellos que no pueda e$plicarse, con bastante comodidad, por medio de los principios hallados por m%. Pero debo asimismo con&esar que es tan amplia " tan !asta la potencia de la naturale,a, " que son tan simples " tan enerales esos principios, que no obser!o casi nin Jn e&ecto particular sin en se uida conocer qu+ puede deri!arse de ellos en !arias di&erentes maneras, " mi ma"or di&icultad

es, por lo comJn, encontrar por cu#l de esas maneras depende de aquellos principios2 " no s+ otro remedio a esa di&icultad que el buscar al unas e$periencias, que sean tales que no se produ,ca del mismo modo el e&ecto, si la e$plicacin que ha" que dar es +sta o si es aquella otra. Adem#s, a tal punto he lle ado "a que !eo bastante bien, a mi parecer, el rodeo que ha" que tomar para hacer esos e&ectos, pero tambi+n !eo que son tantas " tales, que ni mis manos ni mis rentas, aunque tu!iese mil !eces m#s de lo que ten o, bastar%an a todas, de suerte que, se Jn ten a en adelante comodidad para hacer m#s o menos, as% tambi+n adelantar+ m#s o menos en el conocimiento de la naturale,a) todo lo cual pensaba dar a conocer en el tratado que hab%a escrito, mostrando tan claramente la utilidad que el pJblico puede obtener, que obli ase a cuantos desean en eneral el bien de los hombres, es decir, a cuantos son !irtuosos e&ecti!amente " no por apariencia &alsa " mera opinin, a comunicarme las e$periencias que ellos hubieran hecho " a a"udarme en la in!esti acin de las que aJn me quedan por hacer. Pero de entonces ac#, h#nseme ocurrido otras ra,ones que me han hecho cambiar de opinin " pensar que deb%a en !erdad se uir escribiendo cuantas cosas (u, ara de al una importancia, con&orme &uera descubriendo su !erdad, " poniendo en ello el mismo cuidado que si las tu!iera que imprimir, no slo porque as% dispon%a de ma"or espacio para e$aminarlas bien :pues sin duda mira uno con m#s atencin lo que piensa que otros han de e$aminar que lo que hace para s% solo, " muchas cosas que me han parecido !erdaderas cuando he comen,ado a concebirlas, he conocido lue o que son &alsas, cuando he ido a estamparlas en el papel<, sino tambi+n para no perder ocasin de ser!ir al pJblico, si so" en e&ecto capa, de ello, " porque, si mis escritos !alen al o, puedan usarlos como crean m#s con!eniente los que los posean despu+s de mi muerte, pero pens+ que no deb%a en manera al una consentir que &ueran publicados mientras "o !i!iera, para que ni las oposiciones " contro!ersias que acaso suscitaran, ni aun la reputacin, &uere cual &uere, que me pudieran proporcionar, me dieran ocasin de perder el tiempo que me propon o emplear en instruirme. Pues si bien es cierto que todo hombre est# obli ado a procurar el bien de los dem#s en cuanto puede, " que propiamente no !ale nada quien a nadie sir!e, sin embar o, tambi+n es cierto que nuestros cuidados han de sobrepasar el tiempo presente " que es bueno prescindir de ciertas cosas, que qui,# &ueran de al Jn pro!echo para los que ahora !i!en, cuando es para hacer otras cosas que han de ser m#s Jtiles aJn a nuestros nietos. C, en e&ecto, es bueno que se sepa que lo poco que hasta aqu% he aprendido no es casi nada, en comparacin de lo que i noro " no descon&%o de poder aprender2 que a los que !an descubriendo poco a poco la !erdad, en las ciencias, les acontece casi lo mismo que a los que empie,an a enriquecerse, que les cuesta menos traba(o, siendo "a al o ricos, hacer randes adquisiciones, que antes, cuando eran pobres, reco er peque1as anancias. 4ambi+n pueden compararse con los (e&es de e(+rcito, que crecen en &uer,as con&orme anan batallas, " necesitan m#s atencin " es&uer,o para mantenerse despu+s de una derrota que para tomar ciudades " conquistar pro!incias despu+s de una !ictoria2 que !erdaderamente es como dar batallas el tratar de !encer todas las di&icultades " errores que nos impiden lle ar al conocimiento de la !erdad, " es como perder una el admitir opiniones &alsas acerca de al una materia un tanto eneral e importante2 " hace &alta despu+s mucha m#s destre,a para !ol!er a ponerse en el mismo estado en que se estaba, para hacer randes pro resos, cuando se poseen "a principios bien ase urados. En lo que a m% respecta, si he lo rado hallar al unas !erdades en las ciencias :" con&%o que lo que !a en este !olumen demostrar# que al unas he encontrado<, puedo decir que no son sino consecuencias " dependencias de cinco o seis principales di&icultades que he resuelto " que considero como

otras tantas batallas, en donde he tenido la &ortuna de mi lado2 " hasta me atre!er+ a decir que pienso que no necesito anar sino otras dos o tres como +sas, para lle ar al t+rmino de mis propsitos, " que no es tanta mi edad que no pueda disponer aJn del tiempo necesario para ese e&ecto. Pero por eso mismo, tanto m#s obli ado me creo a ahorrar el tiempo que me queda, cuantas ma"ores esperan,as ten o de poderlo emplear bien2 " sobre!endr%an, sin duda, muchas ocasiones de perderlo si publicase los &undamentos de mi &%sica, pues aun cuando son tan e!identes todos, que basta entenderlos para creerlos, " no ha" uno solo del que no pueda dar demostraciones, sin embar o, como es imposible que concuerden con todas las !arias opiniones de los dem#s hombres, pre!eo que suscitar#n oposiciones, que me distraer%an un poco de mi labor. Puede ob(etarse a esto diciendo que esas opiniones ser%an Jtiles, no slo porque me dar%an a conocer mis propias &altas, sino tambi+n porque, de haber en m% al o bueno, los dem#s hombres adquirir%an por ese medio una me(or inteli encia de ello2 " como muchos !en m#s que uno solo, si comen,aren desde lue o a hacer uso de mis principios, me a"udar%an tambi+n con sus in!enciones. Pero aun cuando me cono,co como mu" e$puesto a errar, hasta el punto de no &iarme casi nunca de los primeros pensamientos que se me ocurren, sin embar o, la e$periencia que ten o de las ob(eciones que puedan hacerme, me quita la esperan,a de obtener de ellas al Jn pro!echo2 pues "a muchas !eces he podido e$aminar los (uicios a(enos, tanto los pronunciados por quienes he considerado como ami os m%os, como los emitidos por otros, a quienes "o pensaba ser indi&erente, " hasta los de al unos cu"a mali nidad " en!idia sab%a "o que hab%an de procurar descubrir lo que el a&ecto ocultara a mis ami os2 pero rara !e, ha sucedido que me ha"an ob(etado al o enteramente impre!isto por m%, a no ser al una cosa mu" ale(ada de mi asunto, de suerte que casi nunca he encontrado un censor de mis opiniones que no me pareciese o menos se!ero o menos equitati!o que "o mismo. C tampoco he notado nunca que las disputas que suelen practicarse en las escuelas sir!an para descubrir una !erdad antes i norada, pues es&or,#ndose cada cual por !encer a su ad!ersario, m#s se e(ercita en abonar la !erosimilitud que en pesar las ra,ones de una " otra parte2 " los que han sido durante lar o tiempo buenos abo ados, por eso no son lue o me(ores (ueces. En cuanto a la utilidad que sacaran los dem#s de la comunicacin de mis pensamientos, tampoco podr%a ser mu" rande, "a que aJn no los he desen!uelto hasta tal punto que no sea preciso a1adirles mucho antes de ponerlos en pr#ctica. C creo que, sin !anidad, puedo decir que si al uien ha" capa, de desarrollarlos, he de ser "o me(or que otro cualquiera, " no porque no pueda haber en el mundo otros in enios incomparablemente me(ores que el m%o, sino porque el que aprende de otro una cosa, no es posible que la conciba " la ha a su"a tan plenamente como el que la in!enta. C tan cierto es ello en esta materia, que habiendo "o e$plicado muchas !eces al unas opiniones m%as a personas de mu" buen in enio, parec%an entenderlas mu" distintamente, mientras "o hablaba, ", sin embar o, cuando las han repetido, he notado que casi siempre las han alterado, de tal suerte que "a no pod%a reconocerlas por m%asO8;P. Apro!echo esta ocasin para ro ar a nuestros descendientes que no crean nunca que proceden de m% las cosas que les di an otros, si no es que "o mismo las ha"a di!ul ado2 " no me asombro en modo al uno de esas e$tra!a ancias que se atribu"en a los anti uos &ilso&os, cu"os escritos no poseemos, ni (u, o por ellas que ha"an sido sus pensamientos tan desatinados, puesto que aquellos hombres &ueron los me(ores in enios de su tiempo, slo pienso que sus opiniones han sido mal re&eridas. Asimismo !emos que casi nunca ha ocurrido que uno de los que si uieron las

doctrinas de esos randes in enios ha"a superado al maestro2 " ten o por se uro que los que con ma"or ah%nco si uen ho" a Aristteles, se estimar%an dichosos de poseer tanto conocimiento de la naturale,a como tu!o +l, aunque hubieran de someterse a la condicin de no adquirir nunca m#s amplio saber. @on como Cedra, que no puede subir m#s alto que los #rboles en que se enreda " muchas !eces desciende, despu+s de haber lle ado hasta la copa2 pues me parece que tambi+n los que si uen una doctrina a(ena descienden, es decir, se tornan en cierto modo menos sabios que si se abstu!ieran de estudiar2 los tales, no contentos con saber todo lo que su autor e$plica inteli iblemente, quieren adem#s encontrar en +l la solucin de !arias di&icultades, de las cuales no habla " en las cuales acaso no pens nunca. @in embar o, es comod%sima esa manera de &iloso&ar para quienes poseen in enios mu" medianos, pues la oscuridad de las distinciones " principios de que usan, les permite hablar de todo con tanta audacia como si lo supieran, " mantener todo cuanto dicen contra los m#s h#biles " los m#s sutiles, sin que ha"a medio de con!encerles) en lo cual par+ceme seme(ar a un cie o que, para pelear sin des!enta(a contra uno que !e, le hubiera lle!ado a al una pro&unda " oscur%sima cue!a2 " puedo decir que esos tales tienen inter+s en que "o no publique los principios de mi &iloso&%a, pues siendo, como son, mu" sencillos " e!identes, publicarlos ser%a como abrir !entanas " dar lu, a esa cue!a adonde han ido a pelear. 9as tampoco los in enios me(ores han de tener ocasin de desear conocerlos, pues si lo que quieren es saber hablar de todo " cobrar &ama de doctos, lo conse uir%an m#s &#cilmente content#ndose con lo !eros%mil, que sin ran traba(o puede hallarse en todos los asuntos, que buscando la !erdad, que no se descubre sino poco a poco en al unas materias " que, cuando lle ada la ocasin de hablar de otros temas, nos obli a a con&esar &rancamente que los i noramos. Pero si estiman que una !erdad es pre&erible a la !anidad de parecer saberlo todo, como sin duda es e&ecti!amente pre&erible, " si lo que quieren es prose uir un intento seme(ante al m%o, no necesitan para ello que "o les di a m#s de lo que en este discurso lle!o dicho2 pues si son capaces de continuar mi obra, tanto m#s lo ser#n de encontrar por s% mismos todo cuando pienso "o que he encontrado, sin contar con que, habiendo "o se uido siempre mis in!esti aciones ordenadamente, es se uro que lo que me queda por descubrir es de su"o m#s di&%cil " oculto que lo que he podido anteriormente encontrar, ", por tanto, mucho menos usto hallar%an en saberlo por m% que en inda arlo solos2 " adem#s, la costumbre que adquirir%an buscando primero cosas &#ciles " pasando poco a poco a otras m#s di&%ciles, les ser!ir# mucho me(or que todas mis instrucciones. Co mismo esto" persuadido de que si, en mi mocedad, me hubiesen ense1ado todas las !erdades cu"as demostraciones he buscado lue o " no me hubiese costado traba(o al uno el aprenderlas, qui,# no supiera ho" nin una otra cosa, o por lo menos nunca hubiera adquirido la costumbre " &acilidad que creo tener de encontrar otras nue!as con&orme me aplico a buscarlas. C, en suma, si ha" en el mundo una labor que no pueda nadie rematar tal como el que la empe,, es ciertamente lo que me ocupa. Berdad es que en lo que se re&iere a las e$periencias que pueden ser!ir para ese traba(o, no basta un hombre solo a hacerlas todas2 pero tampoco ese hombre podr# emplear con utilidad manos a(enas, como no sean las de artesanos u otras entes a quienes pueda pa ar, pues la esperan,a de una buena pa a, que es e&icac%simo medio, har# que esos operarios cumplan e$actamente sus prescripciones. 'os que !oluntariamente, por curiosidad o deseo de aprender, se o&recieran a a"udarle, adem#s de que suelen, por lo comJn, ser m#s prontos en prometer que en cumplir " no hacen sino bellas proposiciones, nunca reali,adas, querr%an in&aliblemente recibir, en pa o, al unas e$plicaciones de ciertas

di&icultades, o por lo menos obtener hala os " con!ersaciones inJtiles, las cuales, por corto que &uera el tiempo empleado en ellas, representar%an, al &in " al cabo, una p+rdida. C, en cuanto a las e$periencias que ha"an hecho "a los dem#s, aun cuando se las quisieran comunicar ?cosa que no har#n nunca quienes les dan el nombre de secretos?, son las m#s de entre ellas compuestas de tantas circunstancias o in redientes super&inos, que le costar%a no peque1o traba(o desci&rar lo que ha"a en ellas de !erdadero2 ", adem#s, las hallar%a casi todas tan mal e$plicadas e incluso tan &alsas, por haber sus autores procurado que pare,can con&ormes con sus principios que, de haber al unas que pudieran ser!ir, no !aldr%an desde lue o el tiempo que tendr%a que astar en seleccionarlas. De suerte que si en el mundo hubiese un hombre de quien se supiera con se uridad que es capa, de encontrar las ma"ores cosas " las m#s Jtiles para el pJblico, ", por ese moti!o, los dem#s hombres se es&or,asen por todas las maneras en a"udarle a reali,ar sus desi nios, no !eo que pudiesen hacer con +l nada m#s sino contribuir a su&ra ar los astos de las e$periencias que &ueren precisas, ", por lo dem#s, impedir que !inieran importunos a estorbar sus ocios laboriosos. 9as sin contar con que no so" tan presumido que !a"a a prometer cosas e$traordinarias, ni tan repleto de !anidosos pensamientos que !a"a a &i urarme que el pJblico ha de interesarse mucho por mis propsitos, no ten o tampoco tan reba(ada el alma como para aceptar de nadie un &a!or que pudiera creerse que no he merecido. 4odas estas consideraciones (untas &ueron causa de que no quise, hace tres a1os, di!ul ar el tratado que ten%a entre manos, " aun resol!% no publicar durante mi !ida nin Jn otro de %ndole tan eneral, ni que por +l pudieran entenderse los &undamentos de mi &%sica. Pero de entonces ac# han !enido otras dos ra,ones a obli arme a poner en este libro al unos ensa"os particulares " a dar al una cuenta al pJblico de mis acciones " de mis desi nios2 " es la primera que, de no hacerlo, al unos que han sabido que tu!e la intencin de imprimir ciertos escritos, podr%an acaso &i urarse que los moti!os por los cuales me he abstenido son de %ndole que menoscaba mi persona2 pues aun cuando no siento un e$cesi!o amor por la loria " hasta me atre!o a decir que la odio, en cuanto que la (u, o contraria a la quietud, que es lo que m#s aprecio, sin embar o, tampoco he hecho nunca nada por ocultar mis actos, como si &ueran cr%menes, ni he tomado muchas precauciones para permanecer desconocido, no slo porque cre"era de ese modo da1arme a m% mismo, sino tambi+n porque ello habr%a pro!ocado en m% cierta especie de inquietud, que hubiera !enido a perturbar la per&ecta tranquilidad de esp%ritu que busco, " as%, habiendo siempre permanecido indi&erente entre el cuidado de ser conocido " el de no serlo, no he podido impedir cierta especie de reputacin que he adquirido, por lo cual he pensado que deb%a hacer por mi parte lo que pudiera para e!itar al menos que esa &ama sea mala. 'a se unda ra,n, que me ha obli ado a escribir esto, es que !eo cada d%a cmo se retrasa m#s " m#s el propsito que he concebido de instruirme, a causa de una in&inidad de e$periencias que me son precisas " que no puedo hacer sin a"uda a(ena, " aunque no me precio de !aler tanto como para esperar que el pJblico tome mucha parte en mis intereses, sin embar o, tampoco quiero &altar a lo que me debo a m% mismo, dando ocasin a que los que me sobre!i!an puedan al Jn d%a hacerme el car o de que hubiera podido de(ar acabadas muchas me(ores cosas si no hubiese prescindido demasiado de darles a entender cmo " en qu+ pod%an ellos contribuir a mis desi nios. C he pensado que era &#cil ele ir al unas materias que, sin pro!ocar randes contro!ersias, ni obli arme a declarar mis principios m#s detenidamente de lo que deseo, no de(aran de mostrar con bastante claridad lo que so" capa, de hacer en las ciencias. En lo cual no puedo decir si he tenido buen +$ito, pues no quiero salir al encuentro de los (uicios

de nadie hablando "o mismo de mis escritos2 pero me a radar%a mucho que &uesen e$aminados, " para dar m#s amplia ocasin de hacerlo, rue o a quienes ten an ob(eciones que &ormular, que se tomen la molestia de en!iarlas a mi librero, quien me las transmitir#, " procurar+ dar respuesta que pueda publicarse con las ob(eciones O85P2de este modo, los lectores, !iendo (untas unas " otras, (u, ar#n m#s cmodamente acerca de la !erdad. Pues no prometo darles nunca lar as respuestas, sino que me limitar+ a con&esar mis &altas &rancamente, si las cono,co, " si no puedo percibirlas, dir+ sencillamente lo que crea necesario para la de&ensa de mis escritos, sin a1adir la e$plicacin de nin Jn asunto nue!o, a&%n de no in!olucrar inde&inidamente uno en otro. @i al una de las cosas de que hablo al principio de la Di ptrica " de los Meteoros producen e$tra1e,a, porque las llamo suposiciones " no pare,co dispuesto a probarlas, t+n ase la paciencia de leerlo todo atentamente, " con&%o en que se hallar# satis&accin, pues me parece que las ra,ones se enla,an unas con otras de tal suerte que, como las Jltimas est#n demostradas por las primeras, que son sus causas, estas primeras a su !e, lo est#n por las Jltimas, que son sus e&ectos. C no se ima ine que en esto cometo la &alta que los l icos llaman c%rculo, pues como la e$periencia muestra que son mu" ciertos la ma"or parte de esos e&ectos, las causas de donde los dedu,co sir!en m#s que para probarlos, para e$plicarlos, ", en cambio, esas causas quedan probadas por estos e&ectos. C si las he llamado suposiciones, es para que se sepa que pienso poder deducirlas de las primeras !erdades que he e$plicado en este discurso2 pero he querido e$presamente no hacerlo, para impedir que ciertos in enios, que con slo o%r dos o tres palabras se ima inan que saben en un d%a lo que otro ha estado !einte a1os pensando, " que son tanto m#s propensos a errar e incapaces de a!eri uar la !erdad, cuanto m#s penetrantes " # iles, no apro!echen la ocasin para edi&icar al una e$tra!a ante &iloso&%a sobre los que cre"eren ser mis principios, " lue o se me atribu"a a m% la culpa, que por lo que toca a las opiniones enteramente m%as, no las e$cuso por nue!as, pues si se consideran bien las ra,ones que las abonan, esto" se uro de que parecer#n tan sencillas " tan con&ormes con el sentido comJn, que ser#n tenidas por menos e$traordinarias " e$tra1as que cualesquiera otras que puedan sustentarse acerca de los mismos asuntos2 " no me precio tampoco de ser el primer in!entor de nin una de ellas, sino solamente de no haberlas admitido, ni porque las di(eran otros, ni porque no las di(eran, sino slo porque la ra,n me con!enci de su !erdad. @i los artesanos no pueden en buen tiempo e(ecutar el In!ento que e$plico en la Di ptrica, no creo que pueda decirse por eso que es malo2 pues como se requiere mucha destre,a " costumbre para hacer " enca(ar las m#quinas que he descrito, sin que les &alte nin una circunstancia, tan e$tra1o ser%a que diesen con ello a la primera !e,, como si al uien consi uiese aprender en un d%a a tocar el laJd de modo e$celente con slo haber estudiado un buen papel pautado. C si escribo en &ranc+sO8=P, que es la len ua de mi pa%s, en lu ar de hacerlo en lat%n, que es el idioma empleado por mis preceptores, es porque espero que los que ha an uso de su pura ra,n natural, (u, ar#n me(or mis opiniones que los que slo creen en los libros anti uos) " en cuanto a los que unen al buen sentido el estudio, Jnicos que deseo sean mis (ueces, no ser#n se uramente tan parciales en &a!or del lat%n que se nie uen a o%r mis ra,ones por ir e$plicadas en len ua !ul ar. Por lo dem#s, no quiero hablar aqu% particularmente de los pro resos que espero reali,ar m#s adelante en las ciencias, ni comprometerme con el pJblico, prometi+ndole cosas que no est+ se uro de cumplir) pero dir+ tan slo que he resuelto emplear el tiempo que me queda de !ida en procurar adquirir al Jn conocimiento de la naturale,a, que sea tal que se puedan deri!ar para la medicina re las m#s se uras que las hasta ho" usadas, " que

mi inclinacin me aparte con tanta &uer,a de cualesquiera otros desi nios, sobre todo de los que no pueden ser!ir a unos sin da1ar a otros, que si al unas circunstancias me constri1en a entrar en ellos, creo que no ser%a capa, de lle!arlos a buen t+rmino. Esta declaracin que aqu% ha o bien s+ que no ha de ser!ir a hacerme considerable en el mundo2 mas no ten o nin una ana de serlo " siempre me consider+ m#s obli ado con los que me ha an la merced de a"udarme a o,ar de mis ocios, sin tropie,os, que con los que me o&re,can los m#s honrosos empleos del mundo. $IN DEL -DI"C&R"O DEL M# ODO.

MEDI ACIONE" ME A$%"ICA" /012

A los se3ores decanos 4 doctores de la "a5rada $acultad de eolo5a de Pars

@E]F3E@) Es tan (usta la ra,n que me lle!a a presentaros esta obra, " esto" se uro que, una !e, que cono,c#is sus propsitos, hallar+is tan (ustos moti!os para concederle !uestra proteccin, que pienso que nada me(or puedo hacer, para que la ten #is por recomendable, en cierto modo, que deciros en pocas palabras lo que me he propuesto. @iempre he estimado que las dos cuestiones de Dios " del alma eran las que principalmente requieren ser demostradas, m#s por ra,ones de &iloso&%a que de teolo %a, pues aun cuando a nosotros los &ieles nos basta la &e para creer que ha" un Dios " que el alma humana no muere con el cuerpo, no parece ciertamente que sea posible inculcar nunca a los in&ieles reli in al una, ni aun casi !irtud moral al una, si no se les da primero la prueba de esas dos cosas, por ra,n natural2 " por cuanto a menudo en esta !ida propnense ma"ores recompensas para los !icios que para las !irtudes, pocos ser%an los que pre&iriesen lo (usto a lo Jtil, si no &uera porque les contiene el temor de Dios " la esperan,a de otra !ida) " aun cuando es absolutamente !erdadero que ha" que creer que ha" un Dios, porque as% lo ense1a la @a rada Escritura, ", por otra parte, ha" que dar cr+dito a la @a rada Escritura, porque !iene de Dios :" la ra,n de esto es que, siendo la &e un don de Dios, el mismo que concede la racia para creer en las otras cosas, puede concederla tambi+n para creer en su propia e$istencia<, sin embar o, no se podr%a proponer esto a los in&ieles, quienes acaso ima inaran que se comete aqu% la &alta que los l icos llaman c%rculo. C por cierto he notado que !osotros, se1ores, " todos los dem#s telo os, no slo a&irm#is que la e$istencia de Dios puede probarse por ra,n natural, sino tambi+n que de la @a rada Escritura se in&iere que su conocimiento es mucho m#s claro que el que tenemos de !arias cosas creadas, " que es, e&ecti!amente, tan &#cil, que los que carecen de +l, son culpables2 como aparece en estas palabras del libro de la )abidura, cap%tulo AIII, en donde se dice que su ignorancia no tiene perd n, pues si su espritu ha penetrado tan adentro en el conocimiento de las cosas del mundo, *c mo es posible que no ha'an reconocido tanto m+s f+cilmente al )e,or )oberano-.//0( ' en los 1omanos, cap%tulo I, se dice que son inexcusables( " en el mismo lu ar d%cense estas palabras) porque lo que de Dios se conoce, en ellos es manifiestoO85P, las cuales parecen ad!ertirnos que todo cuanto puede saberse de Dios es demostrable por ra,ones, que no es preciso sacar de otra parte, sino de nosotros mismos " de la mera consideracin de la naturale,a de nuestro esp%ritu. Por todo lo cual, he cre%do que no ser%a contrario a la obli acin de un &ilso&o el e$plicar aqu% cmo " por qu+ !%a podemos, sin salir de nosotros mismos, conocer a Dios m#s &#cilmente " m#s ciertamente que conocemos las cosas del mundo. C en lo que el alma se re&iere, aunque han cre%do muchos que no es &#cil conocer su naturale,a hasta han lle ado al unos a decir que las humanas ra,ones nos persuaden de que muere con el cuerpo " que solamente la &e nos ense1a lo contrario, sin embar o, por cuanto las tales opiniones &ueron condenadas en la sesin S.a del *oncilio 'ateranense, ba(o 'en A, el cual ordena e$presamente a los &ilso&os cristianos que contesten a esos ar umentos " pon an todas las &uer,as de su in enio en declarar la !erdad, me he atre!ido a acometer la empresa en el presente escrito. @abiendo, adem#s, que la ra,n principal por que !arios

imp%os no quieren creer que ha"a Dios " que el alma humana sea distinta del cuerpo, es porque dicen que nadie hasta ahora ha podido demostrar esas dos cosas2 aunque "o no so" de su opinin, sino, por el contrario, pienso que la ma"or parte de las ra,ones aducidas por tantos randes persona(es, sobre esas cuestiones, son otras tantas demostraciones, si son bien entendidas, " que casi es imposible in!entar otras nue!as2 sin embar o, creo que nada m#s Jtil puede hacerse en la &iloso&%a que buscar de una !e, las me(ores, con sumo cuidado, " disponerlas en un orden tan claro " e$acto que, en adelante, a todo el mundo le conste que son !erdaderas demostraciones. C, por Jltimo, !arias personas lo han solicitado de m%, porque han tenido conocimiento de que !en o culti!ando cierto m+todo para resol!er toda suerte de di&icultades en las ciencias, m+todo que, a decir !erdad, no es nue!o, pues nada ha" m#s anti uo que la !erdad, pero que ellos saben que he empleado con bastante &ortuna en otras co"unturas, por lo cual he pensado que era deber m%o e$perimentarlo aqu% tambi+n en tan importante asunto. As% he traba(ado cuanto he podido para poner en este tratado todo lo que he conse uido descubrir mediante ese m+todo. No es que ha"a reco ido aqu% todas las ra,ones !arias que podr%an adelantarse en prueba de tan rande asunto2 pues siempre he cre%do que tal abundancia no es necesaria, sino cuando nin una de las ra,ones es cierta. /e tratado, pues, solamente las primeras " principales, de tal suerte que me atre!o a proponerlas como mu" e!identes " mu" ciertas demostraciones. C dir+, adem#s, que son tales, que no creo que ha"a nin Jn otro camino por donde el in enio humano pueda descubrir me(ores pruebas2 que la importancia del tema " la lor%a de Dios, a que todo esto se re&iere, me obli an a hablar aqu% de m% mismo, con al una ma"or libertad de lo que suelo usar. @in embar o, por mu" ciertas " e!identes que me pare,can mis ra,ones, no esto" persuadido de que todo el mundo sea capa, de entenderlas. As% como en la eometr%a ha" al unas que nos han le ado Arqu%medes, Apolonio, Pappus " otros, las cuales son admitidas por todo el mundo como mu" ciertas " e!identes, porque nada contienen que, considerado aparte, no sea mu" &#cil conocer, " adem#s todas se si uen unas de otras en e$acto enlace " dependencia con las anteriores2 ", sin embar o, por ser al o lar as " e$i ir un in enio mu" entero, no son comprendidas " entendidas sino por poqu%simas personas, as% tambi+n, aunque "o estimo que las ra,ones de que ha o uso aqu% i ualan " hasta superan en certe,a " e!idencia a las demostraciones de la eometr%a, sin embar o, temo que no puedan ser su&icientemente entendidas por al unos, no slo porque son tambi+n al o lar as " enla,adas unas con otras, sino principalmente porque requieren un in enio por completo e$ento de pre(uicios " que sea capa, de librarse con &acilidad del comercio de los sentidos. C, a decir !erdad, no son tantos en el mundo los que sir!en para las especulaciones de la meta&%sica, como para las de la eometr%a. C adem#s, ha" esta di&erencia) que en la eometr%a, como todos est#n hechos a la opinin de que nada se propone sin una demostracin cierta, resulta que los que no est#n del todo !ersados en esa ciencia, cometen con m#s &recuencia el pecado de aprobar &alsas demostraciones, para dar a entender que las comprenden, que el de re&utar las !erdaderas. No ocurre otro tanto en la &iloso&%a, pues aqu% creen todos que todo es problem#tico " pocas personas se dedican a in!esti ar la !erdad2 " aun muchos, deseando adquirir &ama de esp%ritus &uertes, se empe1an en combatir con arro ancia las !erdades m#s aparentes. Por todo lo cual, se1ores, a pesar de la &uer,a que puedan tener mis ra,ones, como pertenecen a la &iloso&%a, no espero que produ,can ran e&ecto en los esp%ritus, si !osotros no les conced+is !uestra proteccin. Pero siendo tanta la estimacin que todo el mundo siente por !uestra sociedad " o,ando el nombre de la @orbona de tan rande autoridad, que

en lo tocante a la &e nin una otra compa1%a, despu+s de los sa rados concilios, ha !isto nunca tan respetados sus &allos, " no slo en cosas de &e, sino tambi+n en lo que se re&iere a la humana &iloso&%a, pues nadie cree que sea posible hallar ma"or solide, " m#s conocimientos que los que !osotros ten+is, ni m#s prudencia e inte ridad en la emisin de los (uicios, no dudo que si os di n#is aco er este escrito con el cuidado de &a!orecerlo corri i+ndolo :pues cono,co, no slo mi &laque,a, sino tambi+n mi i norancia, " no me atre!o a ase urar que no conten a error al uno<, " despu+s a1adiendo lo que le &alte, acabando lo que est+ imper&ecto, " tom#ndoos el traba(o de dar m#s amplia e$plicacin de las cosas que lo necesiten, o al menos de ad!ert%rmelas para que "o lo ha a2 ", por Jltimo, cuando las ra,ones con que pruebo que ha" un Dios " que el alma humana di&iere del cuerpo, ha"an lle ado a tal punto de claridad " de e!idencia, a que esto" se uro pueden lle ar que deban ser tenidas por mu" e$actas demostraciones, si entonces os di n#is autori,arlas con !uestra aprobacin " dar testimonio pJblico de su !erdad " certidumbre, no dudo, repito, que despu+s de esto, todos los errores " &alsas opiniones que han e$istido tocante a estas dos cuestiones, queden pronto borrados del esp%ritu de los hombres. Pues la !erdad ser# tal, que los doctos " los hombres de in enio acatar#n !uestro (uicio " !uestra autoridad2 los ateos, que suelen ser m#s arro antes que doctos " (uiciosos, renunciar#n a su esp%ritu de contradiccin, o hasta qui,# lle uen a de&ender las ra,ones que !ean admitidas como demostrati!as por todos los hombres de buen in enio, temiendo que se crea que no las entienden2 ", por Jltimo, todos los dem#s se rendir#n &#cilmente ante tantos " tales testimonios " no habr# nadie que se atre!a a poner en duda la e$istencia de Dios " la distincin real " !erdadera del alma humana " del cuerpo. 2 !osotros toca ahora apreciar las !enta(as que proporcionar%a el slido establecimiento de esta creencia, 'a que vosotros conocis bien los desrdenes que produce el dudar de su !erdad2 pero ser%a desconsiderado, por mi parte, se uir recomendando la causa de Dios " de la reli in a quienes han sido siempre sus m#s &irmes columnas.

PRLOGO

/e tratado "a estas dos cuestiones de Dios " del alma humana en el discurso &ranc+s que publiqu+ en el a1o de 5637 acerca del m+todo para bien diri ir la ra,n " buscar la !erdad en las ciencias. No tu!e entonces el propsito de estudiarlas a &ondo, sino slo de pasada, con el &in de cole ir, por el (uicio que merecieran, de qu+ modo deb%a tratarlas lue o, pues me han parecido siempre de tanta importancia, que pensaba era con!eniente hablar de ellas m#s de una !e,2 " el camino que emprendo para e$plicarlas es tan poco &recuentado " tan apartado de los comunes derroteros, que no he cre%do &uera Jtil declararlo en &ranc+s " en discurso que pudiese ser le%do por todo el mundo, por temor a que los in enios endebles no &ueran a creer que les era permitido caminar por la misma senda. Ahora bien, habiendo "o ro ado, en ese discurso del m+todo, a todos los que hallasen en mis escritos al o di no de censura, que me hicieran el &a!or de ad!ert%rmelo O86P, nada se me ha ob(etado de notable, sino slo dos cosas acerca de estas dos cuestiones. C quiero contestar ahora en pocas palabras, antes de entrar en m#s e$actas e$plicaciones. 'a primera ob(ecin es que, aunque el esp%ritu humano, al hacer re&le$in sobre s% mismo, no se conoce sino como al o que piensa, no se si ue de ello que su naturale,a o esencia sea solamente pensar) de tal suerte, que la palabra solamente e$clu"e todas las dem#s cosas, que acaso pudiera decirse pertenecen tambi+n a la naturale,a del alma. 2 esta ob(ecin contesto que no era mi intencin, en aquel lu ar, e$cluirlas se Jn el orden de la !erdad de la cosa :de la cual no trataba por entonces<, sino slo se Jn el orden de mi pensamiento2 de suerte que mi sentido era +ste) que nada conoc%a como perteneciente a mi esp%ritu, sino que "o era una cosa que piensa o una cosa que tiene en s% la &acultad de pensar. Pero mostrar+ m#s adelante cmo es que, puesto que no cono,co otra cosa que pertene,ca a mi esencia, se si ue que, e&ecti!amente, nada m#s le pertenece. 'a se unda ob(ecin es que, aunque "o ten o en m% la idea de una cosa m#s per&ecta que "o, no se si ue que esa idea sea m#s per&ecta que "o, " mucho menos que lo representado por esa idea e$ista. Pero contesto que en el !ocablo idea ha" aqu% un equ%!oco) pues, o puede tomarse materialmente por una operacin de mi entendimiento, " en este sentido no puede decirse que, sea m#s per&ecta que "o, o puede tomarse ob(eti!amente por la cosa representada en esta operacin, cosa que, aun cuando no se propon a e$istir &uera de mi pensamiento, puede, sin embar o, ser m#s per&ecta que "o, en ra,n de su esencia. Pero en el curso de este tratado mostrar+ ampliamente cmo por slo tener "o la idea de una cosa m#s per&ecta que "o, se si ue que esta cosa e$iste !erdaderamente. Adem#s, he !isto tambi+n otros dos escritos, bastante e$tensos, sobre esta materia2 pero combat%an no tanto mis ra,ones como mis conclusiones, empleando ar umentos sacados de los lu ares comunes de los ateos. Pero como los ar umentos de esta especie no pueden hacer nin una impresin en el #nimo de los que entiendan bien mis ra,ones, " como tambi+n los (uicios de al unos hombres son tan endebles " poco ra,onables, que las primeras opiniones que o"en de una cosa, por &alsas " ale(adas de la ra,n que sean, suelen persuadirles me(or que una slida " !erdadera aunque posterior re&utacin de sus opiniones,

por eso no quiero contestar aqu%, temiendo !erme obli ado a e$poner primero aquellos ar umentos. @lo dir+, en eneral, que todo cuanto dicen los ateos para combatir la e$istencia de Dios, depende siempre o de que &in en en Dios a&ectos humanos, o de que atribu"en a nuestros in enios tanta &uer,a " sabidur%a, que tenemos la presuncin de querer determinar " comprender lo que Dios pueda " deba hacer2 de suerte que todo cuanto dicen no nos o&recer# di&icultad al una, con tal de que recordemos solamente que debemos considerar nuestros esp%ritus como cosas &initas " limitadas, " a Dios como un ser in&inito e incomprensible. C ahora, despu+s de haber reconocido los sentimientos de los hombres, !o" a tratar de Dios " del alma humana " asimismo poner los &undamentos de la &iloso&%a primera2 mas ni a uardo alaban,as del !ul o ni presumo que mi libro sea le%do por muchos. Por el contrario, a nadie aconse(ar+ que lo lea, sino a los que quieran meditar en serio conmi o " puedan desli ar su esp%ritu del comercio de los sentidos " librarlo por completo de toda suerte de pre(uicios2 " demasiado s+ que tales hombres son poqu%simos en nJmero. Pero los que, sin cuidarse del orden " enlace de mis ra,ones, se entreten an en discurrir sobre cada una de las partes, como hacen muchos, estos tales, di o, no sacar#n ran pro!echo de la lectura de este tratado2 " aun cuando acaso encuentren ocasin de sutili,ar en !arios puntos, mucho traba(o ha de costarles ob(etar nada que sea apremiante " di no de respuesta. C por cuanto no prometo a los dem#s que les dar+ satis&accin de buenas a primeras, ni so" tan presumido que crea que puedo pre!er las di&icultades que cada cual ha de percibir, e$pondr+, primeramente, en estas meditaciones los mismos pensamientos por los cuales esto" persuadido de haber lle ado a un conocimiento cierto " e!idente de la !erdad2 as%, qui,# pueda, con las mismas ra,ones que a m% me han con!encido, con!encer tambi+n a los dem#s2 " despu+s de esto, contestar+ a las ob(eciones que me han hecho personas de talento " doctrina, a quienes he en!iado mis meditaciones para que las e$aminen, antes de darlas a la prensa, pues me han hecho tantas " tan di&erentes ob(eciones, que me atre!o a creer que di&%cilmente habr# quien pueda proponer otras nue!as, que ten an importancia " no ha"an sido indicadas. Por lo cual, suplico a los que lean estas meditaciones que no &ormen nin Jn (uicio sin haberse tomado el traba(o de leer todas esas ob(eciones " las respuestas que les he dadoO87P.

RE"&MEN DE LA" "EI" MEDI ACIONE" "IG&IEN E"

En la primera propon o las ra,ones por las cuales podemos dudar en eneral de todas las cosas ", en particular de las materiales, por lo menos mientras no ten amos otros &undamentos de las ciencias que los que hemos tenido hasta ho". Ahora bien) aun cuando la utilidad de una duda tan eneral no se !ea al principio, es, sin embar o, mu" rande, pues nos libra de toda suerte de pre(uicios " nos prepara un camino mu" &#cil para acostumbrar nuestro esp%ritu a desli arse de los sentidos2 por Jltimo, es causa de que no sea posible que lue o dudemos nunca de las cosas que descubramos que son !erdaderas. En la se unda, el esp%ritu, que haciendo uso de su propia libertad, supone que nin una de las cosas de cu"a e$istencia tiene al una duda e$isten, reconoce que es absolutamente imposible que, sin embar o, +l no e$ista. 'o que tambi+n resulta mu" Jtil, por cuanto, de esta manera, el esp%ritu distin ue &#cilmente lo que le pertenece, es decir, lo que pertenece a la naturale,a intelectual de lo que pertenece al cuerpo. 9as como puede suceder que ha" quien espere que en este punto e$pon a "o al unas ra,ones para probar la inmortalidad del alma, creo que debo ad!ertirle que, habiendo procurado no escribir nada en este tratado, sin tener de ello demostraciones mu" e$actas, me he !isto obli ado a se uir un orden seme(ante al que si uen los emetras, a saber) proponer primero todo aquello de que depende la proposicin buscada antes de sacar conclusin al una. Ahora bien) lo primero " principal que se necesita para conocer bien la inmortalidad del alma, es &ormar de +sta un concepto claro " n%tido, enteramente distinto de todas las concepciones que podemos tener del cuerpo2 esto es lo que se ha hecho aqu%. 3equi+rese adem#s saber que todas las cosas que concebimos clara " distintamente son !erdaderas, del modo como las concebimos, cosa que no ha podido probarse hasta lle ar a la cuarta meditacin. /ace &alta adem#s tener una concepcin distinta de la naturale,a corporal, concepcin que se &orma, parte en esta se unda " parte en la quinta " se$ta meditaciones. C, por Jltimo, de todo eso ha" que concluir que las cosas que concebimos clara " distintamente como sustancias di!ersas, !erbi racia, el esp%ritu " el cuerpo, son en e&ecto sustancias realmente, distintas unas de otras, lo cual se !e en la se$ta meditacin2 " esto se con&irma tambi+n en esta misma meditacin, porque no concebimos cuerpo al uno que no sea di!isible, mientras que el esp%ritu o el alma del hombre no puede concebirse sino indi!isible) pues e&ecti!amente, no podemos concebir media alma, cosa que podemos hacer con el m#s m%nimo cuerpo2 de suerte que se conoce que ambas naturale,as no slo son di!ersas sino hasta contrarias en cierto modo. C si no he tratado m#s por lo menudo esta materia en el presente escrito, ha sido porque basta para mostrar claramente que de la corrupcin del cuerpo no se si ue la muerte del alma, " dar as% al hombre la esperan,a de otra !ida despu+s de la muerte, " tambi+n porque las premisas de que puede deducirse la inmortalidad del alma dependen de la e$plicacin de toda la &%sica) primero, para saber que, en eneral, todas las sustancias, es decir, todas las cosas que no pueden e$istir sin ser creadas por Dios, son por naturale,a incorruptibles " no pueden nunca cesar de ser, como no las redu,ca a la nada Dios, ne #ndoles su concurso2 " tambi+n para ad!ertir que el cuerpo, tomado en eneral, es una sustancia, por lo cual tampoco perece) pero que el cuerpo humano, puesto que es di&erente de los otros cuerpos, est# compuesto de cierta

con&i uracin de miembros " otros accidentes seme(antes, mientras que el alma humana no est# compuesta de accidentes " es una sustancia pura. Pues aun cuando todos sus accidentes est#n su(etos a cambio, concibiendo, por e(emplo, ciertas cosas, queriendo otras " sintiendo otras, etc., sin embar o, el alma no cambia2 el cuerpo humano, por el contrario, se torna cosa distinta con slo que la &i ura de al unas de sus partes cambie, de donde se si ue que el cuerpo humano puede bien &#cilmente parecer, pero el esp%ritu o el alma del hombre :no los distin o< es inmortal por naturale,a. En la tercera meditacin, creo haber e$plicado con bastante amplitud el principal ar umento que empleo para probar la e$istencia de Dios. Pero no habiendo "o querido hacer uso de este punto de nin una comparacin sacada de cosas corporales, a &in de mantener los esp%ritus de mis lectores tan le(os como sea posible del uso " comercio de los sentidos, qui,# ha"an quedado no pocas oscuridades :las cuales espero haber aclarado en las respuestas que he dado a las ob(eciones que me han sido hechas<, " entre otras, +sta) Zcmo la idea de un ser sumamente per&ecto, la cual est# en nosotros, contiene tanta realidad ob(eti!a, es decir, participa por representacin de tantos rados de ser " de per&eccin, que deba pro!enir de una causa sumamente per&ecta[ Esto lo he e$plicado en las respuestas, mediante la comparacin con una m#quina mu" in eniosa " llena de arti&icio, cu"a idea se halle en el esp%ritu de al Jn obrero. As% como el arti&icio ob(eti!o de esta idea debe tener al una causa, a saber) o la ciencia del obrero o la de al una otra persona que ha"a comunicado la idea al tal obrero, as% tambi+n la idea de Dios, que est# en nosotros, tiene por &uer,a que ser e&ecto de Dios mismo. En la cuarta ha quedado demostrado que todas las cosas que concebimos mu" clara " distintamente son !erdaderas2 " al mismo tiempo he e$plicado en qu+ consiste la naturale,a del error o &alsedad, cosa que debemos necesariamente saber, no slo para con&irmar las precedentes !erdades, sino tambi+n para entender me(or las subsi uientes. Pero, sin embar o, es de ad!ertir que no trato en ese sitio del pecado, es decir, del error que se comete en la persecucin del bien " del mal, sino slo del que ocurre en el (uicio " discernimiento de lo !erdadero " lo &also, " que no me propon o hablar de lo que toca a la &e o a la conducta en la !ida, sino slo de lo que toca a las !erdades especulati!as, que pueden ser conocidas por medio de la lu, natural. En la quinta meditacin, adem#s de e$plicar la naturale,a corprea en eneral, he !uelto a demostrar la e$istencia de Dios por una ra,n nue!a, en la cual, sin embar o, acaso se encuentren al unas di&icultades, cu"as soluciones se !er#n en las respuestas que ha o a las ob(eciones que he recibido2 adem#s e$plico cmo es mu" !erdadero que la certidumbre misma de las demostraciones eom+tricas procede del conocimiento de Dios. Por Jltimo, en la se$ta, distin o el acto del entendimiento del de la ima inacin, describo los si nos de esta distincin, muestro que el alma del hombre es realmente distinta del cuerpo ", sin embar o, que est# tan estrechamente (unta " unida a +l, que compone con +l como una cosa misma. E$pon o todos los errores que !ienen de los sentidos, con los medios para e!itarlos2 por Jltimo do" tambi+n todas las ra,ones que pueden hacernos in&erir la e$istencia de las cosas materiales, no porque me pare,can mu" Jtiles para probar lo que prueban, esto es, que ha" un mundo, que los hombres tienen cuerpos " otras cosas seme(antes, de los que nunca ha dudado un hombre sensato, sino porque, al considerarlas de cerca, caemos en la cuenta de que no son tan &irmes " e!identes como las que nos lle!an al conocimiento de Dios " de nuestra alma, de suerte que estas Jltimas son las m#s ciertas " e!identes que pueden entrar en el conocimiento del esp%ritu humano. Esto es todo cuanto me he propuesto demostrar en estas meditaciones, por lo cual omito aqu% muchas otras

cuestiones de las que tambi+n he hablado por incidencia en este tratado.

A*E3*A DE 'A HI'F@FHLA P3I9E3A, EN 'A *EA' @E P3EEQA *'A3A9EN4E 'A EAI@4EN*IA DE DIF@ C 'A DI@4IN*IKN 3EA' EN43E E' A'9A C E' *EE3PF DE' /F9Q3E
MEDI ACIN PRIMERA

De las cosas que pueden ponerse en duda /ace "a mucho tiempo que me he dado cuenta de que, desde mi ni1e,, he admitido como !erdaderas una porcin de opiniones &alsas, " que todo lo que despu+s he ido edi&icando sobre tan endebles principios no puede ser sino mu" dudoso e incierto2 desde entonces he (u, ado que era preciso acometer seriamente, una !e, en mi !ida, la empresa de deshacerme de todas las opiniones a que hab%a dado cr+dito, " empe,ar de nue!o, desde los &undamentos, si quer%a establecer al o &irme " constante en las ciencias. 9as pareci+ndome mu" rande la empresa, he a uardado hasta lle ar a una edad tan madura, que no pudiera esperar otra m#s propia lue o para lle!ar a bien mi pro"ecto2 por lo cual lo he di&erido tanto tiempo, que "a creo que cometer%a una &alta ra!e si perdiera en deliberar el que me queda para la accin. /o", pues, habiendo, mu" a punto para mis desi nios, librado mi esp%ritu de toda suerte de cuidados, sin pasiones que me a iten, por &ortuna, " o,ando de un se uro reposo en un apacible retiro, !o" a aplicarme seriamente " con libertad a destruir en eneral todas mis opiniones anti uas. C para esto no ser# necesario que demuestre que todas son &alsas, lo que acaso no podr%a conse uir, sino que ?por cuanto la ra,n me con!ence de que a las cosas, que no sean enteramente ciertas e indudables, debo ne arles cr+dito con tanto cuidado a las que me parecen mani&iestamente &alsas?, bastar#, pues, para recha,arlas todas, que encuentre, en cada una ra,ones para ponerla en duda. C para esto no ser# necesario tampoco que !a"a e$amin#ndolas una por una, pues &uera un traba(o in&inito2 " puesto que la ruina de los cimientos arrastra necesariamente consi o la del edi&icio todo, bastar# que diri(a primero mis ataques contra los principios sobre que descansaban todas mis opiniones anti uas. 4odo lo que he tenido hasta ho" por m#s !erdadero " se uro, lo he aprendido de los sentidos o por los sentidos) ahora bien) he e$perimentado !arias !eces que los sentidos son en a1osos, " es prudente no &iarse nunca por completo de quienes nos han en a1ado una !e,. Pero aunque los sentidos nos en a1en, a las !eces, acerca de cosas mu" poco sensibles o mu" remotas, acaso ha"a otras muchas, sin embar o, de las que no pueda ra,onablemente dudarse, aunque las cono,camos por medio de ellos2 como son, por e(emplo, que esto" aqu%, sentado (unto al &ue o, !estido con una bata, teniendo este papel en las manos, " otras por el estilo. C Zcmo ne ar que estas manos " este cuerpo sean m%os, a no ser que me empare(e a al unos insensatos, cu"o cerebro est# tan turbio " o&uscado por los ne ros !apores de la bilis, que a&irman de continuo ser re"es, siendo mu" pobres, estar !estidos de oro " pJrpura, estando en realidad desnudos, o se ima inan que son cacharros, o que tienen el cuerpo de !idrio[ 9as los tales son locos2 " no menos e$tra!a ante &uera "o si me ri iera por sus e(emplos. @in embar o, he de considerar aqu% que so" hombre ", por consi uiente, que ten o

costumbre de dormir " de representarme en sue1os las mismas cosas " aun a !eces cosas menos !eros%miles que esos insensatos cuando !elan. ^*u#ntas !eces me ha sucedido so1ar de noche que estaba en este mismo sitio, !estido, sentado (unto al &ue o, estando en realidad desnudo " metido en la cama_ Qien me parece ahora que, al mirar este papel, no lo ha o con o(os dormidos2 que esta cabe,a, que mue!o, no est# somnolienta2 que si alar o la mano " la siento, es de propsito " a sabiendas2 lo que en sue1os sucede no parece tan claro " tan distinto como todo esto. Pero si pienso en ello con atencin, me acuerdo de que, muchas !eces, ilusiones seme(antes me han burlado mientras dorm%a2 ", al detenerme en este pensamiento, !eo tan claramente que no ha" indicios ciertos para distin uir el sue1o de la !i ilia, que me quedo atnito, " es tal mi e$tra1e,a, que casi es bastante a persuadirme de que esto" durmiendo. @upon amos, pues, ahora, que estamos dormidos " que todas estas particularidades, a saber) que las manos " otras por el estilo, no son sino en a1osas ilusiones2 " pensemos que, acaso, nuestras manos " nuestro cuerpo todo no son tales como los !emos. @in embar o, ha" que con&esar, por lo menos, que las cosas que nos representamos durante el sue1o son como unos cuadros " pinturas que tienen que estar hechas a seme(an,a de al o real " !erdadero, ", por lo tanto, que esas cosas enerales, a saber) o(os, cabe,a, manos, cuerpo, no son ima inarias, sino reales " e$istentes. Pues los pintores, cuando se es&uer,an con rand%simo arti&icio en representar sirenas " s#tiros, por medio de e$tra1as " &ant#sticas &i uras, no pueden, sin embar o, darles &ormas " naturale,as totalmente nue!as, " lo que hacen es slo una cierta me,cla " composicin de las partes de di&erentes animales2 " aun suponiendo que la ima inacin del artista sea lo bastante e$tra!a ante para in!entar al o tan nue!o que nunca ha"a sido !isto, " que as% la obra represente una cosa puramente &in ida " absolutamente &alsa, sin embar o, por lo menos, los colores de que se compone deben ser !erdaderos. C por la misma ra,n, aun cuando pudieran ser ima inarias esas cosas enerales, como cuerpo, o(os, cabe,a, manos " otras por el estilo, sin embar o, es necesario con&esar que ha", por lo menos, al unas otras m#s simples " uni!ersales, que son !erdaderas " e$istentes, de cu"a me,cla est#n &ormadas todas esas im# enes de las cosas, que residen en nuestro pensamiento, ora sean !erdaderas " reales, ora &in idas " &ant#sticas, como asimismo est#n &ormadas de la me,cla de unos cuantos colores !erdaderos. Entre las tales cosas est#n la naturale,a corporal en eneral " su e$tensin, " tambi+n la &i ura de las cosas e$tensas, su cantidad o ma nitud, su nJmero, como asimismo el lu ar en donde se hallan, el tiempo que mide su duracin " otras seme(antes O8SP. Por lo cual, acaso har%amos bien en in&erir de esto que la &%sica, la astronom%a, la medicina " cuantas ciencias dependen de la consideracin de las cosas compuestas, son mu" dudosas e inciertas) pero que la aritm+tica, la eometr%a " dem#s ciencias de esta naturale,a, que no tratan sino de cosas mu" simples " enerales, sin preocuparse mucho de si est#n o no en la naturale,a, contienen al o cierto e indudable, pues duerma "o o est+ despierto, siempre dos " tres sumar#n cinco " el cuadrado no tendr# m#s de cuatro lados2 " no parece posible que unas !erdades tan claras " tan aparentes puedan ser sospechosas de &alsedad o de incertidumbre. @in embar o, tiempo ha que ten o en el esp%ritu cierta opinin de que ha" un Dios que todo lo puede, por quien he sido hecho " creado como so". C Zqu+ s+ "o si no habr# querido que no ha"a tierra, ni cielo, ni cuerpo e$tenso, ni &i ura, ni ma nitud, ni lu ar, " que "o, sin embar o, ten a el sentimiento de todas estas cosas, " que todo ello no me pare,ca e$istir de distinta manera de la que "o lo !eo[ C es m#s aJn) como "o pienso, a las

!eces, que los dem#s se en a1an en las cosas que me(or creen saber, Zqu+ se "o si Dios no ha querido que "o tambi+n me en a1e cuando adiciono dos " tres, o enumero los lados de un cuadrado, o (u, o de cosas aJn m#s &#ciles que +sas, si es que puede ima inarse al o que sea m#s &#cil[ 9#s acaso Dios no ha querido, que "o sea de esa suerte burlado, pues d%cese de Gl que es suprema bondad. @in embar o, si repu nase a su bondad el haberme hecho de tal modo que me equi!oque siempre, tambi+n parecer%a contrario a esa bondad el permitir que me equi!oque al una !e,, no obstante lo cual no es dudoso que lo ha permitido. A esto dir#n qui,# al unos, que pre&ieren ne ar la e$istencia de tan poderos. Dios, que creer que todas las dem#s cosas son inciertas. 9as por el momento no les opon amos nada " ha amos, en su obsequio, la suposicin de que todo cuanto se ha dicho aqu% de un Dios es pura &#bula2 sin embar o, cualquiera que sea la manera en que supon an haber "o lle ado al estado " ser que ten o, atribu"anla a al Jn destino o &atalidad, re&i+ranla al a,ar o e$pl%quenla por una continua consecuencia " enlace de las cosas o de cualquiera otra suerte, puesto que errar " equi!ocarse es una imper&eccin, cuanto menos poderoso sea el autor que asi nen a mi ori en, tanto m#s probable ser# el que "o sea tan imper&ecto que siempre me en a1e. A estas ra,ones nada ten o, ciertamente, que oponer) pero, en suma, heme aqu% obli ado a con&esar que todo cuanto "o cre%a antes !erdadero, puede, en cierto modo, ser puesto en duda, " no por desconsideracin o li ere,a, sino por mu" &uertes ra,ones, consideradas con suma atencin2 de suerte que, en adelante, si he de hallar al o cierto " se uro en las ciencias, deber+ abstenerme de darle cr+dito, con tanto cuidado como si &uera mani&iestamente &also. 9as no basta haber hecho las anteriores ad!ertencias2 he de cuidar adem#s de recordarlas siempre) que esas !ie(as " ordinarias opiniones tornan a menudo a ocupar mi pensamiento, pues el trato &amiliar " continuado que han tenido conmi o les da derecho a penetrar en mi esp%ritu sin mi permiso " casi adue1arse de mi creencia2 " nunca perder+ la costumbre de inclinarme ante ellas " entre arles mi con&ian,a, mientras las considere como e&ecti!amente son, a saber) dudosas en cierto modo, como acabo de mostrar, pero mu" probables, sin embar o, de suerte que m#s ra,n ha" para creer en ellas que para ne arlas. Por todo lo cual, pienso que no ser# mal que, adoptando de intento un sentir contrario, me en a1e a m% mismo " &in(a por al Jn tiempo que todas las opiniones esas son enteramente &alsas e ima inarias2 hasta que, por &in, habiendo equilibrado tan e$actamente mis anti uos " mis nue!os pre(uicios, que no pueda inclinarse mi opinin de un lado ni de otro, no sea mi (uicio en adelante presa de los malos usos " no se aparte del camino recto que puede conducirle al conocimiento de la !erdad. Pues esto" bien se uro de que, mientras tanto, no puede haber peli ro ni error en ese camino, " de que no ser# nunca demasiada la descon&ian,a que ho" demuestro, pues no se trata ahora de la accin, sino slo de la meditacin " el conocimiento. @upondr+, pues, no que Dios, que es la bondad suma " la &uente suprema de la !erdad, me en a1a, sino que cierto enio o esp%ritu mali no, no menos astuto " burlador que poderoso, ha puesto su industria toda en en a1armeO8DP2 pensar+ que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las &i uras, los sonidos " todas las dem#s cosas e$teriores no son sino ilusiones " en a1os de que hace uso, como cebos, para captar mi credulidad) me considerar+ a m% mismo como sin manos, sin o(os, sin carne, sin san re) creer+ que sin tener sentidos, do" &alsamente cr+dito a todas esas cosas2 permanecer+ obstinadamente adicto a ese pensamiento, ", si por tales medios no lle o a poder conocer una !erdad, por lo menos en mi mano est# el suspender mi (uicio. Por lo cual, con ran cuidado procurar+ no dar cr+dito a nin una &alsedad, " preparar+ mi in enio tan bien contra las astucias de ese

ran burlador, que, por mu" poderoso " astuto que sea, nunca podr# imponerme nada. 9as este desi nio es penoso " laborioso, " cierta de(ade, me arrastra insensiblemente al curso de mi !ida ordinaria2 " como un escla!o que sue1a que est# o,ando de una libertad ima inaria, al empe,ar a sospechar que su libertad es un sue1o, teme el despertar " conspira con esas ratas ilusiones para se uir siendo m#s tiempo en a1ado, as% "o !uel!o insensiblemente a caer en mis anti uas opiniones " temo el despertar de esta somnolencia, por miedo de que las laboriosas !i ilias que hab%an de suceder a la tranquilidad de mi reposo, en lu ar de darme al una !e, en el conocimiento de la !erdad, no sean bastantes a aclarar todas las tinieblas de las di&icultades que acabo de remo!er.

MEDI ACIN "EG&NDA

De la naturale!a del espritu humano( ' que es m+s f+cil conocer que el cuerpo 'a meditacin que hice a"er me ha llenado el esp%ritu de tantas dudas, que "a no me es posible ol!idarlas. C, sin embar o, no !eo de qu+ manera !o" a poder resol!erlas2 ", como si de pronto hubiese ca%do en unas a uas pro&und%simas, quedme tan sorprendido, que ni puedo a&irmar los pies en el &ondo ni nadar para mantenerme sobre la super&icie. /ar+ un es&uer,o, sin embar o, " se uir+ por el mismo camino que a"er emprend%, ale(#ndome de todo aquello en que pueda ima inar la menor duda, como si supiese que es absolutamente &also, " continuar+ siempre por ese camino, hasta que encuentre al o que sea cierto, o por lo menos, si otra cosa no puedo, hasta que ha"a a!eri uado con certe,a que nada ha" cierto en el mundo. Arqu%medes, para le!antar la 4ierra " transportarla a otro lu ar, ped%a solamente un punto de apo"o &irme e inm!il, tambi+n tendr+ "o derecho a concebir randes esperan,as si ten o la &ortuna de hallar slo una cosa que sea cierta e indudable. @upon o, pues, que todas las cosas que !eo son &alsas2 esto" persuadido de que nada de lo que mi memoria, llena de mentiras, me representa, ha e$istido (am#s2 pienso que no ten o sentidos2 creo que el cuerpo, la &i ura, la e$tensin, el mo!imiento " el lu ar son &icciones de mi esp%ritu., Wu+, pues, podr# estimarse !erdadero[ Acaso nada m#s sino esto) que nada ha" cierto en el mundo. Pero Zqu+ s+ "o si no habr# otra cosa di&erente de las que acabo de (u, ar inciertas " de la que no pueda caber duda al una[ ZNo habr# al Jn Dios o al una otra potencia que pon a estos pensamientos en mi esp%ritu[ No es necesario2 pues qui,# so" "o capa, de producirlos por m% mismo. C "o, al menos, Zno so" al o[ Pero "a he ne ado que ten a "o sentido ni cuerpo al uno !acilo, sin embar o2 pues Zqu+ se si ue de aqu%[ Z@o" "o tan dependiente del cuerpo " de los sentidos que, sin ellos, no pueda ser[ Pero "a esto" persuadido de que no ha" nada en el mundo) ni cielos, ni tierra, ni esp%ritu, ni cuerpos2 Zestar+, pues, persuadido tambi+n de que "o no so"[ Ni mucho menos2 si he lle ado a persuadirme de al o o solamente si he pensado al una cosa, es sin duda porque "o era. Pero ha" cierto burlador mu" poderoso " astuto que dedica su industria toda a en a1arme siempre. No cabe, pues, duda al una de que "o so", puesto que me en a1a ", por mucho que me en a1e, nunca conse uir+ hacer que "o no sea nada, mientras "o est+ pensando que so" al o. De suerte que, habi+ndolo pensado bien " habiendo e$aminado cuidadosamente todo, ha" que concluir por Jltimo " tener por constante que la proposicin si uiente) -"o so", "o e$isto., es necesariamente !erdadera, mientras la esto" pronunciando o concibiendo en mi esp%rituO5;P. Pero "o, que esto" cierto de que so", no cono,co aJn con bastante claridad qui+n so", de suerte que en adelante debo tener mucho cuidado de no con&undir, por imprudencia, al una otra cosa conmi o, " de no equi!ocarme en este conocimiento, que sosten o es m#s cierto " e!idente que todos los que he tenido anteriormente. Por lo cual, considerar, ahora de nue!o lo que "o cre%a ser, antes de entrar en estos Jltimos pensamientos2 " restar+ de mis anti uas opiniones todo lo que pueda combatirse, aunque sea le!emente, con las ra,ones

anteriormente ale adas2 de tal suerte, que lo que quede ser# por completo cierto e indudable. ZWu+ he cre%do ser, pues, anteriormente[ @in di&icultad he pensado que era un hombre. C Zqu+ es un hombre[ ZDir+ que un animal racional[ No, por cierto, pues tendr%a que inda ar lue o lo que es animal " lo que es racional 2 " as% una sola cuestin me lle!ar%a insensiblemente a in&inidad de otras m#s di&%ciles " embara,osas2 " no quisiera abusar del poco tiempo " ocio que me quedan, emple#ndolo en desci&rar seme(antes di&icultades. Pero me detendr+ m#s bien a considerar aqu% los pensamientos que anteriormente brotaban en mi mente por s% solos e inspirados por mi sola naturale,a, cuando me aplicaba a considerar mi ser. *onsideraba, primero, que ten%a una cara, manos, bra,os " toda esta m#quina compuesta de huesos " carne, como se !e en un cad#!er, la cual desi naba con el nombre de cuerpo. *onsideraba, adem#s, que me alimentaba, " andaba, " sent%a, " pensaba, " todas estas acciones las re&er%a al alma2 o bien, si me deten%a en este punto, ima inaba el alma como al o en e$tremo raro " sutil, un !iento, una llama o un soplo delicad%simo, insinuado " esparcido en mis m#s roseras partes. En cuanto al cuerpo, no dudaba en modo al uno de su naturale,a, " pensaba que la conoc%a mu" distintamente2 " si hubiera querido e$plicarla, se Jn las nociones que entonces ten%a, hubi+rala descrito de esta manera) entiendo por cuerpo todo aquello que puede terminar por al una &i ura, estar colocado en cierto lu ar " llenar un espacio de modo que e$clu"a a cualquier otro cuerpo2 todo aquello que pueda ser sentido por el tacto o por la !ista, o por el o%do, o por el usto, o por el ol&ato2 que pueda mo!erse en !arias maneras, no ciertamente por s% mismo, pero s% por al una cosa e$tra1a que lo toque " le comunique la impresin2 pues no cre%a "o que a la naturale,a del cuerpo perteneciese la potencia de mo!erse por s% mismo, de sentir " pensar2 por el contrario, hubi+rame e$tra1ado !er que estas &acultades se encontrasen en al unos. Pero Zqui+n so" "o ahora, que supon o que ha" cierto eniecillo en e$tremo poderoso ", por decirlo as%, mali no ' astuto, que dedica todas sus &uer,as e industria a en a1arme[ ZPuedo a&irmar que poseo al una cosa de las que acabo de decir que pertenecen a la naturale,a del cuerpo[ Det+n ome a pensar en esto con atencin2 paso " repaso todas estas cosas en mi esp%ritu " ni una sola hallo que pueda decir que est# en m%. No es necesario que la recuente. Bamos, pues, a los atributos del alma, " !eamos si ha" al uno que est+ en m%. 'os primeros son alimentarme " andar2 mas si es cierto que no ten o cuerpo, tambi+n es !erdad que no puedo ni andar ni alimentarme. Ftro es sentir2 pero sin cuerpo no se puede sentir ", adem#s, me ha sucedido anteriormente que he pensado que sent%a !arias cosas durante el sue1o, " lue o, al despertar, he !isto que no las hab%a e&ecti!amente sentido. Ftro es pensar2 " aqu% encuentro que el pensamiento es lo Jnico que no puede separarse de m%. Co so", e$isto, esto es cierto2 pero Zcu#nto tiempo[ 4odo el tiempo que dure mi pensar 2 pues acaso podr%a suceder que, si cesase por completo de pensar, cesara al propio tiempo por completo de e$istir. Ahora no admito nada que no sea necesariamente !erdadero2 "a no so", pues, hablando con precisin, sino una cosa que piensa, es decir, un esp%ritu, un entendimiento o una ra,n, t+rminos +stos cu"a si ni&icacin desconoc%a "o anteriormente. @o", pues, una cosa !erdadera, !erdaderamente e$istente. 9as Zqu+ cosa[ Ca lo he dicho) una cosa que piensa. C Zqu+ m#s[ E$citar+ mi ima inacin para !er si no so" al o m#s aJn. No so" este con(unto de miembros, llamado cuerpo humano2 no so" un aire delicado " penetrante repartido por todos los miembros2 no so" un !iento, un soplo, un !apor2 no so" nada de todo eso que puedo &in ir e ima inar, "a que he supuesto que todo eso no es nada " que, sin alterar esa suposicin, hallo que no de(o de estar cierto de que "o so" al o. Pero acaso aconte,ca que esas mismas cosas, que supon o que no son, porque me

son desconocidas, no son, en e&ecto, di&erentes de m%, a quien cono,co. No lo s+2 de eso no disputo ahora " slo puedo dar mi (uicio acerca de las cosas que cono,co2 cono,co que e$isto e inda o qui+n so" ' astuto, que dedica todas sus &uer,as e industria a en a1arme[ ZPuedo a&irmar que poseo al una cosa de las que acabo de decir que pertenecen a la naturale,a del cuerpo[ Det+n ome a pensar en esto con atencin2 paso " repaso todas estas cosas en mi esp%ritu " ni una sola hallo que pueda decir que est# en m%. No es necesario que la recuente. Bamos, pues, a los atributos del alma, " !eamos si ha" al uno que est+ en m%. 'os primeros son alimentarme " andar2 mas si es cierto que no ten o cuerpo, tambi+n es !erdad que no puedo ni andar ni alimentarme. Ftro es sentir2 pero sin cuerpo no se puede sentir ", adem#s, me ha sucedido anteriormente que he pensado que sent%a !arias cosas durante el sue1o, " lue o, al despertar, he !isto que no las hab%a e&ecti!amente sentido. Ftro es pensar) " aqu% encuentro que el pensamiento es lo Jnico que no puede separarse de m%. Co so", e$isto, esto es cierto2 pero Zcu#nto tiempo[ 4odo el tiempo que dure mi pensar 2 pues acaso podr%a suceder que, si cesase por completo de pensar, cesara al propio tiempo por completo de e$istir. Ahora no admito nada que no sea necesariamente !erdadero2 "a no so", pues, hablando con precisin, sino una cosa que piensa, es decir, un esp%ritu, un entendimiento o una ra,n, t+rminos +stos cu"a si ni&icacin desconoc%a "o anteriormente. @o", pues, una cosa !erdadera, !erdaderamente e$istente. 9as Zqu+ cosa[ Ca lo he dicho) una cosa que piensa. C Zqu+ m#s[ E$citar+ mi ima inacin para !er si no so" al o m#s aJn. No so" este con(unto de miembros, llamado cuerpo humano2 no so" un aire delicado " penetrante repartido por todos los miembros2 no so" un !iento, un soplo, un !apor2 no so" nada de todo eso que puedo &in ir e ima inar, "a que he supuesto que todo eso no es nada " que, sin alterar esa suposicin, hallo que no de(o de estar cierto de que "o so" al o. Pero acaso aconte,ca que esas mismas cosas, que supon o que no son, porque me son desconocidas, no son, en e&ecto, di&erentes de m%, a quien cono,co. No lo s+2 de eso no disputo ahora " slo puedo dar mi (uicio acerca de las cosas que cono,co, cono,co que e$isto e inda o qui+n so" "o, qu+ s+ que so". C es mu" cierto que el conocimiento de m% mismo, tomado precisamente as%, no depende de las cosas, la e$istencia de las cuales aJn no me es conocida, ", por consi uiente, no depende de nin una de las que puedo &in ir e ima inar, me descubren mi error2 pues ser%a, en e&ecto, &in ir, si ima inase que so" al una cosa, puesto que ima inar no es sino contemplar la &i ura o la ima en de una cosa corporal2 ahora bien) "a s+ ciertamente que so" " que, a la !e,, puede ocurrir que todas esas im# enes ", en eneral, cuanto a la naturale,a del cuerpo se re&iere, no sean m#s que sue1os o &icciones. Por lo cual !eo claramente que al decir) e$citar+ mi ima inacin para conocer m#s distintamente qui+n so", obro con tan poca ra,n como si di(era2 ahora esto" despierto " percibo al o real " verdadero, pero como no lo percibo con bastante claridad, !o" a dormirme e$presamente para que mis sue1os me representen eso mismo con ma"or !erdad " e!idencia. Por lo tanto, cono,co mani&iestamente que nada de lo que puedo comprender por medio de la ima inacin, pertenece a ese conocimiento que ten o de m% mismo, " que es necesario reco er el esp%ritu " apartarlo de ese modo de concebir, para que pueda conocer +l mismo, mu" detenidamente, su propia naturale,a. ZWu+ so", pues[ Ena cosa que piensa. ZWu+ es una cosa que piensa[ Es una cosa que duda, entiende, concibe, a&irma, nie a, quiere, no quiere ", tambi+n, ima ina " siente. *iertamente no es poco, si todo eso pertenece a mi naturale,a. 9as Zpor qu+ no ha de pertenecerle[ ZNo so" "o el mismo que ahora duda de casi todo ", sin embar o, entiende " concibe ciertas cosas, ase ura " a&irma que slo +stas son !erdaderas, nie a todas las dem#s, quiere " desea conocer otras, o quiere ser en a1ado, ima ina muchas cosas a !eces,

aun a pesar su"o, " siente tambi+n otras muchas por medio de los r anos del cuerpo[ Z/a" al o de esto que no sea tan !erdadero como es cierto que "o so" " que e$isto, aun cuando estu!iere siempre dormido " aun cuando el que me dio el ser emplease toda su industria en en a1arme[ Z/a" al uno de esos atributos que pueda distin uirse de mi pensamiento o decirse separado de m%[ Pues es tan e!idente de su'o que so" "o quien duda, entiende " desea, que no hace &alta a1adir nada para e$plicarlo. C tambi+n ten o, ciertamente, el poder de ima inar, pues aun cuando puede suceder :como antes supuse< que las cosas que "o ima ino no sean !erdaderas, sin embar o, el poder de ima inar no de(a de estar realmente en m% " &ormar parte de mi pensamiento. Por Jltimo, so" el mismo que siente, es decir, que percibe ciertas cosas, por medio de los r anos de los sentidos, puesto que, en e&ecto, !eo la lu,, oi o el ruido, siento el calor. Pero se me dir# que esas apariencias son &alsas " que esto" durmiendo. Qien) sea as%. @in embar o, por lo menos, es cierto que me parece que !eo lu,, que oi o ruido " que siento calor2 esto no puede ser &also, " esto es, propiamente, lo que en m% se llama sentir, " esto, precisamente, es pensar. Por donde empie,o a conocer qui+n so" con al una ma"or claridad0 " distincin que antes. Pero, sin embar o, aJn me parece que no puedo por menos de creer que las cosas corporales, cu"as im# enes se &orman por el pensamiento " que caen ba(o los sentidos, " que los sentidos mismos e$aminan, son conocidas mucho m#s distintamente que esta parte, no s+ cu#l, de m% mismo, que no cae ba(o la ima inacin2 aunque, e&ecti!amente, es bien e$tra1o decir que cono,co " comprendo m#s distintamente unas cosas, cu"a e$istencia me parece dudosa " que me son desconocidas " no me pertenecen, que aquellas otras de cu"a !erdad esto" persuadido " me son conocidas " pertenecen a mi propia naturale,a2 en una palabra, que a m% mismo. Pero "a !eo bien lo que es2 mi esp%ritu es un !a abundo que usta de e$tra!iarse " no puede aJn tolerar el quedar mantenido en los (ustos l%mites de la !erdad. D+mosle, pues, por otra !e,, rienda suelta, ", de(#ndole en libertad, permit#mosle que considere los ob(etos que le aparecen &uera, para que, retir#ndose lue o despacio " a punto esa libertad, " deteni+ndolo a considerar su ser " las cosas que en s% mismo encuentre, se de(e, despu+s, conducir " diri ir con m#s &acilidad. *onsideremos, pues, ahora las cosas que !ul armente se tienen por las m#s &#ciles de conocer " pasan tambi+n por ser las m#s distintamente conocidas, a saber) los cuerpos que tocamos " !emos2 no ciertamente los cuerpos en eneral, pues las nociones enerales son, por lo comJn, un poco con&usas, sino un cuerpo particular. 4omemos, por e(emplo, este peda,o de cera2 acaba de salir de la colmena2 no ha perdido aJn la dul,ura de la miel que conten%a2 conser!a al o del olor de las &lores, de que ha sido hecho2 su color, su &i ura, su tama1o son aparentes2 es duro, &ri, mane(able ", si se le olpea, producir# un sonido. En &in, en +l se encuentra todo lo que puede dar a conocer distintamente un cuerpo. 9as he aqu% que, mientras esto" hablando, lo acercan al &ue o, lo que quedaba de sabor se e$hala, el olor se e!apora, el color cambia, la &i ura se pierde, el tama1o aumenta, se hace l%quido, se calienta, apenas si puede "a mane(arse ", si lo olpeo, "a no dar# sonido al uno. Z@i ue siendo la misma cera despu+s de tales cambios[ /a" que con&esar que si ue siendo la misma2 nadie lo duda, nadie (u, a de distinto modo. ZWu+ es, pues, lo que en este tro,o de cera se conoc%a con tanta distincin[ *iertamente no puede ser nada de lo que he notado por medio de los sentidos, puesto que todas las cosas percibidas por el usto, el ol&ato, la !ista, el tacto " el o%do han cambiado ", sin embar o, la misma cera permanece. Acaso sea lo que ahora pienso, a saber) que esa cera no era ni la dul,ura de la miel, ni el a radable olor de las &lores, ni la blandura, ni la &i ura, ni el sonido, sino slo un cuerpo que poco antes me parec%a sensible ba(o esas &ormas " ahora se hace sentir ba(o otras. Pero Zqu+ es,

hablando con precisin, lo que "o ima ino cuando lo concibo de esta suerte. *onsider+mosle atentamente ", separando todas las cosas que no pertenecen a la cera, !eamos lo que queda. No queda ciertamente m#s que al o e$tenso, &le$ible " mudable. Ahora bien) Zqu+ es eso de &le$ible " mudable[ ZNo ser# que ima ino que esta cosa, si es redonda, puede tornarse cuadrada " pasar del cuadrado a una &i ura trian ular[ No, por cierto2 no es eso, puesto que la concibo capa, de recibir una in&inidad de cambios seme(antes, ", sin embar o, no podr%a "o correr esta in&inidad con mi ima inacin2 por consi uiente, la concepcin que ten o de la cera no se reali,a por la &acultad de ima inar. C Zqu+ es esa e$tensin[ ZNo es tambi+n desconocida[ @e hace ma"or cuando se derrite la cera, ma"or aJn cuando hier!e " ma"or toda!%a cuando el calor aumenta2 " no concebir%a "o claramente, con&orme a la !erdad, lo que es la cera, si no pensara que aun este mismo peda,o, que estamos considerando, es capa, de recibir m#s !ariedades de e$tensin que todas las que ha"a "o nunca ima inado. /a", pues, que con!enir en que no puedo, por medio de la ima inacin, ni siquiera comprender lo que sea este peda,o de cera " que slo mi entendimiento lo comprende. Di o este tro,o de cera en particular, pues en cuanto a la cera en eneral, ello es aJn m#s e!idente. Pero Zqu+ es ese peda,o de cera que slo el entendimiento o el esp%ritu puede comprender[ Es ciertamente el mismo que !eo, toco, ima ino2 es el mismo que siempre he cre%do que era al principio. C lo que aqu% ha" que notar bien es que su percepcin no es una !isin, ni un tacto, ni una ima inacin " no lo ha sido nunca, aunque antes lo pareciera, sino slo una inspeccin del esp%ritu, la cual puede ser imper&ecta " con&usa, como lo era antes, o clara " distinta, como lo es ahora, se Jn que mi atencin se diri(a m#s o menos a las cosas que est#n en ella " la componen. @in embar o, no podr+ e$tra1arme demasiado, si considero cuan d+bil es mi esp%ritu " cuan propenso a caer insensiblemente en el error. Pues aun cuando en silencio considere todo eso en m% mismo, sin embar o, deti+nenme las palabras " casi me causan decepcin los t+rminos del len ua(e ordinario2 decimos, en e&ecto, que !emos la misma cera, si est# presente, " no decimos que (u, amos que es la misma por tener el mismo color " la misma &i ura) de donde casi !o" a parar a la conclusin de que la cera se conoce por !isin de los o(os " no por sola la inspeccin del esp%ritu. Pero la casualidad hace que mire por la !entana a unos hombres que pasan por la calle, a cu"a !ista no de(o de e$clamar que !eo a unos hombres, como asimismo di o que !eo la cera2 ", sin embar o, Zqu+ es lo que !eo desde la !entana[ @ombreros " capas, que mu" bien podr%an ocultar unas m#quinas arti&iciales, mo!idas por resortes. Pero (u, o que son hombres " as% comprendo, por slo el poder de (u, ar, que reside en mi esp%ritu, lo que cre%a !er con mis o(os. En hombre, que trata de le!antar su conocimiento por encima del !ul o, debe a!er on,arse de sacar moti!os de duda de las maneras de hablar in!entadas por el !ul o) pre&iero se uir adelante " considerar si, cuando percib% primero la cera " cre%a conocerla por medio de los sentidos e$ternos o al menos por el sentido comJn, que as% le llaman, es decir, por la &acultad ima inati!a, conceb%a lo que era con m#s e!idencia " per&eccin que ahora, despu+s de haber e$aminado cuidadosamente lo que es " el modo como puede ser conocida. *iertamente &uera rid%culo poner esto en duda. Pues Zqu+ hab%a en aquella primera percepcin que &uese distinto[ ZWu+ hab%a que no pudiera percibir de i ual suerte el sentido de cualquier animal[ Pero cuando distin o la cera por un lado " sus &ormas e$teriores por otro ", como si le hubiese quitado su ropa(e, la considero desnuda, es cierto que, aunque pueda haber aJn al Jn error en mi (uicio, no puedo, sin embar o, concebirla de esa suerte, sin un esp%ritu humano. Pero en &in, Zqu+ dir+ de ese esp%ritu, esto es, de m% mismo, puesto que hasta aqu% no

!eo en m% nada m#s que esp%ritu[ ^Pues qu+_ Co, que pare,co concebir con tanta claridad " distincin este tro,o de cera, Zno me cono,co a m% mismo, no slo con m#s !erdad " certe,a, sino con ma"or distincin " claridad[ Pues si (u, o que la cera es o e$iste, porque la !eo, es cierto que con mucha m#s e!idencia se si ue que "o so" o que "o mismo e$isto, puesto que la !eo2 pues puede suceder que lo que !eo no sea e&ecti!amente cera, " puede suceder tambi+n que ni siquiera ten a o(os para !er cosa al una2 pero no puede suceder que cuando !eo o cuando pienso que !eo ?no distin o entre ambas cosas?, no sea "o, que tal pienso, al una cosa. Asimismo, si (u, o que e$iste la cera, porque la toco, se se uir# tambi+n, i ualmente, que "o so"2 " si lo (u, o porque mi ima inacin o al una otra cosa me lo persuade, siempre sacar+ la misma conclusin. C lo que aqu% he notado de la cera puede aplicarse a todas las dem#s cosas e$teriores a m% " que est#n &uera de m%. C, adem#s, si la nocin o percepcin de la cera me ha parecido m#s clara " distinta, despu+s de que, no slo la !ista o el tacto, sino otras muchas causas me la han puesto m#s de mani&iesto, Ocon cu#nta ma"or e!idencia, distincin " claridad habr# que con&esar que me cono,co ahora, puesto que todas las ra,ones que sir!en para conocer " concebir la naturale,a de la cera o de cualquier otro cuerpo, prueban mucho me(or la naturale,a de mi propio esp%ritu_ ^C ha" tantas otras cosas en el esp%ritu mismo que pueden contribuir a esclarecer su naturale,a, que las que dependen del cuerpo, como +stas, casi no merecen ser tomadas en consideracin. Pero en &in, heme aqu% insensiblemente en el punto a que quer%a lle ar2 pues "a que es cosa, para m% mani&iesta ahora, que los cuerpos no son propiamente conocidos por los sentidos o por la &acultad de ima inar, sino por el entendimiento solo, " que no son conocidos porque los !emos " los tocamos, sino porque los entendemos o comprendemos por el pensamiento, !eo claramente que nada ha" que me sea m#s &#cil de conocer que mi propio esp%ritu. Pero como es di&%cil deshacerse pronto de una opinin a la que estamos desde hace mucho tiempo habituados, buen o ser# que me deten a un poco aqu% para que la e$tensin de mi meditacin imprima m#s pro&undamente en mi memoria este nue!o conocimiento.

MEDI ACIN ERCERA

De Dios2 que e$iste *errar+ los o(os ahora, me tapar+ los o%dos, de(ar+ de hacer uso de los sentidos2 borrar+ inclusi!e de mi pensamiento todas las im# enes de las cosas corporales o, al menos, "a que esto es casi imposible, las tendr+ por !anas " &alsas2 " as%, en comercio slo conmi o " considerando mi intimidad, procurar+ poco a poco conocerme me(or " &amiliari,arme m#s conmi o mismo. @o" una cosa que piensa, es decir, que duda, a&irma, nie a, conoce pocas cosas, i nora otras muchas, ama, odia, quiere, no quiere, " tambin imagina ' siente& pues como he notado anteriormente aunque las cosas que siento e imagino no sean acoso nada fuera de mi " en si mismas, esto", sin embar o, se uro de que esos modos de pensar, que llamo sentimientos e ima inaciones, en cuanto que slo son modos de pensar, residen " se hallan ciertamente en mi. C en esto poco que acabo de enumerar creo haber dicho todo cuanto s+ !erdaderamente o, al menos, todo cuanto he notado que sab%a hasta aqu%. Para procurar ahora e$tender mi conocimiento, ser+ circunspecto " considerar+ con cuidado si no podr+ descubrir en mi otras cosas m#s de las que no me he apercibido toda!%a. Esto" se uro de que so" una cosa que piensa2 pero Zno s+ tambi+n cu#les son los requisitos precisos para estar cierto de al o[ Desde lue o, en este mi primer conocimiento nada ha" que me ase ure su !erdad, si no es la percepcin clara " distinta de lo que di o, la cual no ser%a, por cierto, su&iciente para ase urar que lo que di o es !erdad, si pudiese ocurrir al una !e, que. &uese :atea una cosa concebida por m% de ese modo claro " distinto2 por lo cual me parece que "a puedo establecer esta re la eneral) que todas las cosas que concebimos mu" clara " distintamente son !erdaderas. @in embar o, antes de ahora he admitido " tenido por mu" ciertas " mani&iestas !arias cosas que, no obstante, he reconocido m#s tarde ser dudosas e inciertas. ZWu+ cosas eran +sas[ Eran la tierra, el cielo, los astros " todas las dem#s que percib%a por medio de los sentidos. Ahora bien) Zqu+ es lo que "o conceb%a en ellas clara " distintamente[ Nada m#s, ciertamente, sino que las ideas o pensamientos de esas cosas se presentaban a mi esp%ritu. C aun ahora mismo, no nie o que esas ideas se hallen en m%. Pero hab%a, adem#s, otra cosa que "o a&irmaba " que, por la costumbre que ten%a de creerla, pensaba percibir mu" claramente, aunque en !erdad no la percib%a, " era que hab%a &uera de m% al unas cosas, de donde proced%an las tales ideas, siendo estas ideas en un todo seme(antes a aquellas cosas. C en esto me en a1aba2 o si por acaso era mi (uicio !erdadero, la !erdad de este (uicio no resultaba de nin Jn conocimiento que "o tu!iera. Pero cuando consideraba al una cosa mu" simple " mu" sencilla de aritm+tica " de eometr%a, como, por e(emplo, que dos " tres (untos hacen el nJmero cinco, " otras seme(antes, Zno las conceb%a "o por lo menos con claridad su&iciente para ase urar que eran !erdaderas[ C si despu+s he (u, ado que pod%an esas cosas ponerse en duda, no &ue por otra ra,n sino porque se me ocurri pensar que qui,# un Dios pudo hacerme de naturale,a tal que me en a1ase aun acerca de lo que me parec%a m#s patente. Ahora bien) siempre que esta opinin, que conceb% antes, de la suprema potencia de un Dios se presenta a mi pensamiento, me !eo obli ado a con&esar que, si quiere, le es &#cil hacer de tal suerte que me en a1e aun en las cosas que creo conocer con mu" rande e!idencia2 ", por el contrario,

siempre que !uel!o la !ista hacia las cosas que pienso que concibo mu" claramente, me quedo tan persuadido de ellas, que espont#neamente prorrumpo en estas &rases) En #1eme quien pueda, que no conse uir# hacer que "o no sea nada mientras esto" pensando que so" al o, ni que !en a un d%a en que sea !erdad que "o he sido nunca, si es ahora !erdad que so", ni que dos " tres (untos ha an m#s o menos de cinco, " otras cosas por el estilo, que !eo claramente no pueden ser de otro modo que como las concibo. C por cierto que, no teniendo "o nin una ra,n para creer que ha"a al Jn Dios en a1ador, " no habiendo aJn considerado nin una de las que prueban que ha" un Dios, la ra,n de dudar, que depende slo de esta opinin, es mu" le!e ", por decirlo as%, meta&%sica. Pero para poderla suprimir del todo, debo e$aminar si ha" Dios, tan pronto como encuentre ocasin para ello2 " si hallo que lo ha", debo e$aminar tambi+n si puede ser en a1ador2 pues sin conocer estas dos !erdades no !eo cmo !o" a poder estar nunca cierto de cosa al una. C para poder encontrar una ocasin de inda ar todo eso, sin interrumpir el orden que me he propuesto en estas meditaciones, que es pasar radualmente de las primeras nociones que halle en mi esp%ritu a las que pueda lue o encontrar, debo di!idir aqu% mis pensamientos todos en ciertos +neros " considerar en cu#les de estos +neros ha" propiamente !erdad o error. Entre mis pensamientos unos son como las im# enes de las cosas, " slo a +stos con!iene propiamente el nombre de idea) como cuando me represento un hombre, una quimera, el cielo, un #n el o el mismo Dios. Ftros, adem#s, tienen al unas otras &ormas, como cuando quiero, temo, a&irmo, nie o, pues si bien concibo entonces al una cosa como tema de la accin de mi esp%ritu, tambi+n a1ado al una otra cosa, mediante esta accin, a la idea que ten o de aqu+lla2 " de este +nero de pensamientos, son unos, llamados !oluntades o a&ecciones, " otros, (uicios. C ahora, en lo que concierne a las ideas, si se consideran solamente en s% mismas, sin re&erirlas a otra cosa, no pueden, hablando con propiedad, ser &alsas, pues ora ima ine una cabra o una quimera, no es menos cierto que ima ino una " otra. 4ampoco es de temer que se encuentre &alsedad en las a&ecciones o !oluntades, pues aunque puedo desear cosas malas o que nunca han e$istido, no de(a de ser !erdad que las deseo. As%, pues, slo quedan los (uicios, en los cuales debo tener mucho cuidado de no errar. Ahora bien) el error principal " m#s ordinario que puede encontrarse en ellos es (u, ar que las ideas, que est#n en m%, son seme(antes o con&ormes a cosas, que est#n &uera de m%, porque es bien cierto que si considerase las ideas slo como modos o maneras de mi pensamiento, sin quererlas re&erir a al o e$terior, apenas podr%an darme ocasin de errar. Pues bien) entre esas ideas unas me parecen nacidas conmi o, " otras e$tra1as " oriundas de &uera, " otras hechas e in!entadas por m% mismo. Pues si ten o la &acultad de concebir qu+ sea lo que, en eneral, se llama cosa o !erdad o pensamiento, par+ceme que no lo debo sino a mi propia naturale,a2 pero si oi o ahora un ruido, si !eo el sol, si siento el calor, he (u, ado siempre que esos sentimientos proced%an de al unas cosas e$istentes &uera de m%2 ", por Jltimo, me parece que las sirenas, los hipoT ri&os " otras &antas%as por el estilo, son &icciones e in!enciones de mi esp%ritu. Pero tambi+n podr%a persuadirme de que todas esas ideas son de las que llamo e$tra1as " oriundas de &uera, o bien que todas han nacido conmi o, o tambi+n que todas han sido hechas por m%, puesto que aJn no he descubierto su !erdadero ori en. C lo que principalmente he de hacer, en este lu ar, es considerar las que me parecen pro!enir de al unos ob(etos &uera de m% " cu#les son las ra,ones que me obli an a creerlas seme(antes a esos ob(etos. 'a primera de esas ra,ones es que me parece que la naturale,a me lo ense1a2 " la

se unda, que e$perimento en m% mismo que esas ideas no dependen de mi !oluntad, pues muchas !eces se me presentan, a pesar m%o, como ahora, qui+ralo o no, esto" sintiendo calor " por eso esto" persuadido de que ese sentimiento o idea del calor la produce en m% una cosa di&erente de m%, esto es, el &ue o cerca del cual esto" sentado. C nada !eo que me pare,ca m#s ra,onable que (u, ar que esta cosa e$tra1a me en!%a e imprime su seme(an,a, m#s bien que otro e&ecto cualquiera. Ahora debo !er si estas ra,ones son bastante &uertes " con!incentes. *uando di o que me parece que la naturale,a me lo ense1a, entiendo por naturale,a slo una cierta inclinacin, que me lle!a a creerlo, " no una lu, natural que me ha a conocer que ello es !erdadero. C estas dos e$presiones di&ieren mucho entre s%2 pues no puedo poner en duda lo que la lu, natural me ense1a que es !erdadero, como antes me ha ense1ado que, puesto que "o dudaba, pod%a in&erir que e$ist%a, por cuanto, adem#s, no ha" en m% nin una otra &acultad o potencia de distin uir lo !erdadero de lo &also, que pueda ense1arme que lo que la lu, natural me presenta como !erdadero no lo es, " en la cual pueda &iarme como me &%o en la lu, natural. Pero en cuanto a las inclinaciones, que me parecen tambi+n naturales, he notado a menudo que, trat#ndose de ele ir entre !irtudes " !icios, no menos me han lle!ado al mal que al bien2 por lo cual, no ha" tampoco ra,n para se uirlas, trat#ndose de lo !erdadero " lo &also. C respecto a la otra ra,n, que es que esas ideas deben !enir de &uera, puesto que no dependen de mi !oluntad, tampoco me parece con!incente. Pues as% como las inclinaciones de que acabo de hablar est#n en m%, aun cuando no siempre concuerdan con mi !oluntad, asi tambi+n puede haber en m%, sin que aJn "o la cono,ca, al una &acultad o potencia propia para producir esas ideas, sin a"uda de nin una cosa e$terior2 ", e&ecti!amente, siempre me ha parecido hasta ho" que, cuando duermo, &rmanse esas ideas en m%, sin necesidad de los ob(etos que representan. En &in, aun cuando con!iniese "o en que esas ideas est#n causadas por esos ob(etos, no ser%a consecuencia necesaria el a&irmar que han de ser seme(antes a ellos. Por el contrario, en muchos casos he notado "a que ha" una ran di&erencia entre el ob(eto " su idea2 as%, por e(emplo, hallo en m% dos ideas del @ol mu" di&erentes2 una es oriunda de los sentidos " debe ponerse entre las que he dicho que !ienen de &uera ", se Jn esta idea, par+ceme el @ol mu" peque1o2 la otra procede de las ra,ones de la astronom%a, es decir, de ciertas nociones nacidas conmi o o ha sido &ormada por m% mismo2 de cualquier modo que sea " se Jn esta idea es el @ol !arias !eces ma"or que la 4ierra. C es cierto que estas dos ideas que del @ol ten o, no pueden ambas ser seme(antes al mismo @ol2 " la ra,n me hace creer que la que procede inmediatamente de su apariencia es la m#s deseme(ante. 4odo esto me da a conocer que, hasta ahora, no ha sido en !irtud de un (uicio cierto " premeditado, sino por un cie o " temerario impulso, por lo que he cre%do que hab%a &uera de m% cosas di&erentes de m%, las cuales, por medio de los r anos de mis sentidos, o por otro medio cualquiera, me en!iaban sus ideas o im# enes, imprimiendo en m% su seme(an,a. Pero se presenta otro camino para inda ar si, entre las cosas cu"as ideas ten o en m%, ha" al unas que e$isten &uera de m%, " es a saber) si las tales ideas se consideran slo como ciertos modos de pensar, no recono,co entre ellas nin una di&erencia o desi ualdad " todas me parecen proceder de m% de una misma manera) pero si las considero como im# enes que representan unas una cosa " otras otra, es e!idente que son mu" di&erentes unas de otras. Pues en e&ecto, las que me representan sustancias son sin duda al o m#s " contienen, por decirlo as%, m#s realidad ob(eti!a, es decir, participan, por representacin, de m#s rado de ser o per&eccin que las que slo me representan modos o accidentes. Adem#s, la idea por la cual concibo un Dios soberano, eterno, in&inito, inmutable,

omnisciente, omnipotente " creador uni!ersal de todas las cosas que est#n &uera de +l, esa idea, di o, tiene ciertamente en s% m#s realidad ob(eti!a que aquellas otras que me representan sustancias &initas. Ahora bien) es cosa mani&iesta, por lu, natural, que debe haber, por lo menos, tanta realidad en la causa e&iciente " total como en el e&ecto, pues Zde dnde puede el e&ecto sacar su realidad si no es de la causa[, " Zcmo podr%a esta causa comunic#rsela, si no la tu!iera en s% misma[ C de aqu% se si ue no slo que la nada no puede producir cosa al una, sino tambi+n que lo m#s per&ecto, es decir, lo que contiene en s% m#s realidad, no puede ser consecuencia " dependencia de lo menos per&ecto2 " esta !erdad no es solamente clara " e!idente en aquellos e&ectos que poseen lo que los &ilso&os llaman realidad actual o &ormal, sino tambi+n en las ideas, en donde se considera slo la que llaman realidad ob(eti!a. Por e(emplo, la piedra que aJn no e$iste, no puede comen,ar a ser ahora, como no sea producida por una cosa que posea en s%, &ormal o eminentemente, todo lo que entra en la composicin de la piedra, es decir, que conten a en s% las mismas cosas u otras m#s e$celentes que las que est#n en la piedra2 " el calor no puede producirse en un su(eto pri!ado antes de +l, a no ser por al o que sea de un orden, rado o +nero tan per&ecto, al menos, como es el calor, " as% sucesi!amente2 " no es esto solo, sino que, adem#s, la idea del calor o de la piedra no puede estar en m%, si no ha sido puesta por al una causa que conten a, por lo menos, tanta realidad como la que "o concibo en el calor o en la piedra2 pues aun cuando esa causa no transmita a mi idea nada de su realidad actual o &ormal, no por eso ha" que &i urarse que esa causa ha"a de ser menos real, sino que ha" que saber que, siendo toda idea una obra del esp%ritu, es tal su naturale,a que no requiere de su"o nin una otra realidad &ormal que la que recibe " obtiene del pensamiento o esp%ritu, del cual es slo un modo, es decir, una manera de pensar. Ahora bien) para que una idea conten a tal realidad ob(eti!a en !e, de tal otra, debe sin duda haberla recibido de al una causa, en la que habr#, por lo menos, tanta realidad &ormal como ha" realidad ob(eti!a en la idea2 pues si suponemos que ha" al o en una idea que no est+ en su causa, ser# porque lo ha recibido de la nada. 9as por imper&ecto que sea el modo de ser que consiste en estar una cosa ob(eti!amente o por representacin en el entendimiento, por medio de su idea, no puede decirse, sin embar o, que ese modo " manera de ser no sea nada, ", por consi uiente, que la idea sea oriunda de la nada. C no debo tampoco &i urarme que, porque la realidad que considero en mis ideas es slo ob(eti!a, no es necesario que la misma realidad est+ &ormal o actualmente en las causas de esas ideas, " que basta que est+ ob(eti!amente tambi+n en ellas2 pues as% como ese modo de ser ob(eti!o pertenece a las ideas por propia naturale,a, as% tambi+n la manera o modo de ser &ormal pertenece a las causas de las ideas :al menos a las primeras " principales< por propia naturale,a. C si bien puede suceder que una idea produ,ca otra idea, esto no puede lle ar hasta lo in&inito, sino que al cabo ha" que detenerse en una idea primera, cu"a causa sea como un patrn u ori inal, en el cual est+ contenida, &ormal " e&ecti!amente, toda la realidad o per&eccin que se encuentra slo ob(eti!amente o por representacin en esas ideas. De suerte que la lu, natural me hace conocer e!identemente que las ideas son en m% como cuadros o im# enes que pueden, es cierto, decaer &#cilmente de la per&eccin de las cosas de donde han sido sacados, pero que no pueden contener nada que sea m#s rande o per&ecto que ellas. C cuanto m#s lar a " cuidadosamente e$amino todo esto, tanto m#s clara " distintamente cono,co que es !erdadero. 9as Zqu+ conclusin sacar+[ Gsta) que si la realidad o per&eccin ob(eti!a de al una de mis ideas es tanta, que claramente cono,co que esa misma realidad o per&eccin no est# en m% &ormal o eminentemente, ", por consi uiente,

que no puedo ser "o mismo la causa de esa idea, se se uir# necesariamente que no esto" solo en el mundo, sino que ha" al una otra cosa que e$iste " es causa de esa idea2 pero en cambio, si seme(ante idea no se encuentra en m%, no tendr+ nin Jn ar umento que pueda con!encerme " darme certe,a de que e$iste al o m#s que "o mismo, pues los he buscado todos con cuidado " no he podido encontrar nin Jn otro hasta ahora. Ahora bien) entre todas las ideas que est#n en m%, adem#s de la que me representa a m% mismo, la cual no puede aqu% o&recer di&icultad al una, ha" otra que me representa a Dios, " otras que me representan cosas corporales e inanimadas, #n eles, animales " otros hombres como "o. C en lo que toca a las ideas que me representan a otros hombres o animales o #n eles, concibo &#cilmente que puedan haber sido &ormadas por la me,cla " composicin de las ideas que ten o de las cosas corporales " de la de Dios, aun cuando &uera de m% no hubiese hombres en el mundo, ni animales ni #n eles. C en lo que toca a las ideas de las cosas corporales, no recono,co en ellas nada tan rande " e$celente que no me pare,ca poder pro!enir de m% mismo, pues si considero de cerca " las e$amino, como hice a"er con la idea de la cera, encuentro que no se dan en ellas sino poqu%simas cosas que "o conciba clara " distintamente, " son, a saber) la ma nitud, o sea e$tensin en lon itud, anchura " pro&undidad2 la &i ura que resulta de la terminacin de esta e$tensin2 la situacin que los cuerpos, con di&erentes &i uras, mantienen entre s%2 " el mo!imiento o cambio de esta situacin, pudiendo a1adirse la sustancia, la duracin " el nJmero. En cuanto a las dem#s cosas, lu,, colores, sonidos, olores, sabores, calor, &r%o " otras cualidades que caen ba(o el tacto, h#llanse en mi pensamiento tan oscuras " con&usas, que hasta i noro si son !erdaderas o &alsas, es decir, si las ideas que concibo de esas cualidades son e&ecti!amente las ideas de cosas reales o si no me representan m#s que unos quim+ricos seres que no pueden e$istir. Pues aun cuando he dicho anteriormente que slo en los (uicios puede darse la !erdadera " &ormal &alsedad, sin embar o, puede haber en las ideas cierta &alsedad material, a saber) cuando representan lo que no es nada, como si &uera al una cosa. Por e(emplo, las ideas que ten o del &r%o " del calor son tan poco claras " distintas, que no pueden ense1arme si el &r%o es slo una pri!acin de calor o el calor una pri!acin de &r%o, o bien si ambas son cualidades reales o no lo son2 " por cuanto, siendo las ideas como im# enes, no puede haber nin una que no pare,ca representarnos al o) si es cierto que el &r%o no es m#s sino pri!acin de calor, resultara que la idea que me lo represente como al o real " positi!o podr# mu" bien llamarse &alsa, " asimismo las dem#s. Pero a decir !erdad, no es necesario que les atribu"a otro autor, sino "o mismo2 pues si son &alsas, es decir, si representan cosas que no son, la lu, natural me hace conocer que proceden de la nada, es decir, que est#n en m% porque le &alta al o a mi naturale,a, que no es totalmente per&ecta2 " si esas ideas son !erdaderas, como, sin embar o, me representan tan poca realidad que no puedo distin uir la cosa representada del no ser, no !eo por qu+ no podr%a "o ser su autor. En cuanto a las ideas claras " distintas que ten o de las cosas corporales, ha" al unas que me parece que he podido sacar de la idea que ten o de m% mismo, como son las de sustancia, duracin, nJmero " otras cosas seme(antes. Pues cuando pienso que la piedra es una sustancia, o una cosa que por s% es capa, de e$istir, " que "o so" tambi+n una sustancia, aunque mu" bien concibo que "o so" una cosa que piensa " no e$tensa, " que la piedra, por el contrario, es una cosa e$tensa que no piensa, habiendo as% entre ambas concepciones mu" notable di&erencia, sin embar o, parecen con!enir en que representan sustancia. De i ual modo, cuando pienso que ahora e$isto, " recuerdo adem#s haber e$istido antes, " concibo !arios pensamientos cu"o nJmero cono,co, adquiero las ideas de duracin " de nJmero, las cuales puedo lue o trans&erir a todas las dem#s cosas que quiera.

Por lo que toca a las otras cualidades de que est#n compuestas las ideas de las cosas corporales, a saber) e$tensin, &i ura, situacin " mo!imiento, es cierto que no est#n &ormalmente en m%, puesto que "o no so" sino al o que piensa2 pero como son slo unos modos de la sustancia " "o so" una sustancia, par+ceme que pueden estar contenidas en m% eminentemente. @lo queda, pues, la idea de Dios, en la que es preciso considerar si ha" al o que no pueda proceder de m% mismo. Qa(o el nombre de Dios entiendo una sustancia in&inita, eterna, inmutable, independiente, omnisciente, omnipotente, por la cual "o mismo " todas las dem#s cosas que e$isten :si e$isten al unas< han sido creadas " producidas. Ahora bien) tan randes " eminentes son estas !enta(as, que cuando m#s atentamente las considero menos me con!en,o de que la idea que de ellas ten o pueda tomar su ori en en m%. C, por consi uiente, es necesario concluir de lo anteriormente dicho que Dios e$iste2 pues si bien ha" en m% la idea de la sustancia, siendo "o una, no podr%a haber en m% la idea de una sustancia in&inita, siendo "o un ser &inito, de no haber sido puesta en mi por una sustancia que sea !erdaderamente in&inita. C no debo ima inar que no concibo el in&inito por medio de una !erdadera idea " si slo por ne acin de lo &inito, como la quietud " la oscuridad las comprendo porque nie o el mo!imiento " la lu,2 no, pues !eo mani&iestamente, por el contrario, que ha" m#s realidad en la sustancia in&inita que en la &inita ", por tanto que, en cierto modo, ten o en m% mismo la nocin de la in&inito antes que la de lo &inito, es decir, antes la de Dios que la de mi mismo2 pues Zser%a posible que "o conociera que dudo " que no sea totalmente per&ecto, si no tu!iera la idea de un ser m#s per&ecto que "o, con el cual me comparo " de cu"a comparacin resultan los de&ectos de mi naturale,a. C no se di a que acaso sea esta idea de Dios materialmente &alsa ", por consi uiente, oriunda de la nada, es decir, que acaso est+ en m% porque ten o de&ecto, como antes di(e de las ideas del calor " del &r%o " de otras seme(antes2 pues mu" al contrario, siendo esa idea mu" clara " distinta " encerrando m#s realidad ob(eti!a que nin una otra, no ha" nin una que sea por s% misma m#s !erdadera ni que pueda menos prestarse a la sospecha de error " &alsedad. Di o que esta idea de un ser sumamente per&ecto e in&inito es mu" !erdadera2 pues aunque acaso pudiera &in irse que ese ser no e$iste, no puede, sin embar o, &in irse que su idea no me representa nada real, como antes di(e de la idea del &r%o. Es tambi+n mu" clara " distinta, puesto que todo lo que mi esp%ritu concibe clara ", distintamente " todo lo que contiene en s% al una per&eccin, est# contenido " encerrado en esa idea. C esto no de(a de ser !erdad, aunque "o no comprenda el in&inito " ha"a en Dios una in&inidad de cosas que no puedo entender, ni siquiera alcan,ar con el pensamiento2 pues a la naturale,a de lo in&inito pertenece el que "o, ser &inito " limitado, no pueda comprenderla. C basta que entienda esto bien " que (u, ue que todas las cosas que concibo claramente " en las que s+ que ha" al una per&eccin, como asimismo tambi+n una in&inidad de otras que i noro, est# en Dios &ormalmente o eminentemente, para que la idea que de Dios ten o sea la m#s !erdadera, la m#s clara " distinta de todas las que ha" en mi esp%ritu. Pero qui,# so" "o tambi+n al o m#s de lo que ima ino " acaso las per&ecciones todas que atribu"o a la naturale,a de Dios est#n en m%, en cierto modo, en potencia, aunque aJn no se produ,can " no se mani&iesten por sus acciones. En e&ecto, "a !o" e$perimentando que mi conocimiento aumenta " se per&ecciona poco a poco, " no !eo nada que pueda impedir que !a"a aumentando as% cada !e, m#s, hasta el in&inito, ni tampoco !eo por qu+, una !e, acrecentado " per&eccionado, no podr%a "o adquirir, por medio de +l, todas

las dem#s per&ecciones de la naturale,a di!ina, ", por Jltimo, no !eo tampoco por qu+ el poder que ten o de adquirir tales per&ecciones, si es !erdad que est# ahora en m%, no ser%a su&iciente para producir las ideas de esas mismas per&ecciones. @in embar o, e$aminando la cosa m#s de cerca, bien cono,co que eso no puede ser) porque, primeramente, aunque &uera !erdad que mi conocimiento adquiere por d%as nue!os rados de per&eccin " que ha" en mi naturale,a muchas cosas en potencia que no est#n aJn en acto, sin embar o todas esas !enta(as ni pertenecen ni se acercan en modo al uno a la idea que ten o de la di!inidad, en la cual nada ha" en potencia, sino que todo es e&ecti!o " en acto. C Zno es ar umento in&alible " ciert%simo de la imper&eccin de mi conocimiento el hecho de que se acreciente poco a poco " aumente por rados. Es m#s) aunque mi conocimiento aumente cada !e, m#s, no de(o de concebir, sin embar o, que nunca puede ser in&inito en acto, puesto que nunca lle ar# a tal punto de per&eccin que no pueda acrecentarse m#s. Pero a Dios lo concibo actualmente in&inito " en tal alto rado, que nada puede a1adirse a la suprema per&eccin que posee. C, por Jltimo, comprendo mu" bien que el ser ob(eti!o de una idea no puede resultar de un ser que e$iste slo en potencia " propiamente no es nada, sino slo de un ser &ormal o actualO55P. C ciertamente nada !eo en todo esto que acabo de decir que no sea &acil%simo de conocer por lu, natural a todos cuantos quieran pensar en ello con cuidado. Pero cuando distrai o un tanto mi atencin, mi esp%ritu, oscurecido " como ce ado por las im# enes de las cosas sensibles, ol!ida &#cilmente la ra,n por la cual la idea que ten o de ser m#s per&ecto que "o debe necesariamente haberla puesto en m% un ser que sea, e&ecti!amente, m#s per&ecto. Por lo cual pasar+ adelante " considerar+ si "o mismo, que ten o esa idea de Dios, podr%a e$istir en el caso en que no hubiese Dios O5=P. C pre unto) Zde qui+n tendr%a "o mi e$istencia[ ZDe m% mismo acaso, o de mis padres, o bien de al unas otras causas menos per&ectas que Dios, pues nada puede ima inarse m#s per&ecto, ni siquiera i ual a Gl[ Ahora bien) si "o &uese independiente de cualquier otro ser, si "o mismo &uese el autor de mi ser, no dudar%a de cosa al una, no sentir%a deseos, no carecer%a de per&eccin al una, pues me habr%a dado a m% mismo todas aquellas de que ten o al una idea2 "o ser%a Dios. C no he de ima inar que las cosas que me &altan son acaso m#s di&%ciles de adquirir que las que "a poseo, pues, por el contrario, es mu" cierto que si "o, es decir, una cosa o sustancia que piensa, he salido de la nada, es esto mucho m#s di&%cil que adquirir las luces " los conocimientos de !arias cosas que i noro " que no son sino accidentes de esa sustancia pensante ,", ciertamente, si "o me hubiese dado lo que acabo de decir. Esto es, si "o mismo &uese el autor de mi ser, no me habr%a ne ado a m% mismo lo que se puede obtener con m#s &acilidad, a saber) una in&inidad de conocimientos de que mi naturale,a carece2 ni siquiera me hubiera ne ado esas cosas que !eo est#n contenidas en la idea de Dios, porque nin una de ellas me parece m#s di&%cil de hacer o de adquirir2 " si al una hubiera que &uese m#s di&%cil, ciertamente me lo parecer%a :suponiendo que &uese "o el autor de todas las dem#s que poseo<, porque !er%a que mi poder termina en ella. C aun cuando puedo suponer que qui,# he sido siempre como so" ahora, no por eso puedo quebrantar la &uer,a de ese ra,onamiento " no de(o de conocer que es necesario que sea Dios el autor de mi e$istencia. Pues el tiempo de mi !ida puede di!idirse en una in&inidad de partes, cada una de las cuales no depende en modo al uno de las dem#s2 " as%, de que "o ha"a e$istido un poco antes no se si ue que deba e$istir ahora, a no ser que en este momento al una causa me produ,ca " me cree, por decirlo as%, de nue!o, es decir, me conser!e. En e&ecto, es cosa clar%sima " e!idente para todos los que consideren con atencin la naturale,a del tiempo que una sustancia, para conser!arse en todos los

momentos de su duracin, necesita del mismo poder " la misma accin que ser%a necesaria para producirla " crearla de nue!o, si no lo estu!iere "a, de suerte que la lu, natural nos de(a !er claramente que la conser!acin " la creacin no di&ieren sino en nuestro modo de pensar, " no e&ecti!amente. Qasta, pues, que ahora me interro ue " consulte a m% mismo, para !er si ha" en m% al Jn poder " al una !irtud por la cual pueda "o hacer que, e$istiendo "o ahora, e$ista tambi+n dentro de un instante. Pues no siendo "o nada m#s que una cosa que piensa :o al menos aqu% no se trata ahora precisamente m#s que de esta parte de m% mismo<, si tal poder estu!iera en m%, ciertamente que "o deber%a, al menos, pensarlo " conocerlo2 pero en m% no lo siento, " por lo tanto, cono,co e!identemente que depende de al Jn ser distinto a m%. Pero qui,# ese ser, de quien dependo, no sea Dios, qui,# sea "o el producto o de mis padres o de al unas otras causas menos per&ectas que Dios. 9as esto no puede ser en modo al uno, pues como "a ten o dicho, es mu" e!idente que tiene que haber, por lo menos, tanta realidad en la causa como en su e&ecto ", por lo tanto, puesto que so" una cosa que piensa " que tiene al una idea de Dios, la causa de mi ser, sea cual &uere, es necesario con&esar que tambi+n ser# una cosa que piensa " que tiene en s% la idea de todas las per&ecciones que atribu"o a Dios. Podr# inda arse de nue!o si esta causa recibe de s% misma su e$istencia " ori en o si de al una otra cosa. @i la tiene por s% misma, se in&iere, por las ra,ones antedichas, que es Dios, puesto que teniendo la !irtud de ser " e$istir por s% misma, debe tener tambi+n, sin duda, el poder de poseer actualmente todas las per&ecciones cu"as ideas est#n en ella2 es decir, todas las que "o concibo en Dios. @i ha recibido su e$istencia de al una otra causa, se pre untar# de nue!o, por i uales ra,ones, si esta se unda causa e$iste por s% o por otra, hasta que radualmente se lle ue a una causa Jltima, que ser# Dios. C se !e mani&iestamente que aqu% no puede haber un pro reso hasta el in&inito, "a que no tanto se trata en esto de la causa que me produ(o, como de la que en el presente me conser!a. 4ampoco puede &in irse que acaso !arias causas ha"an concurrido (untas a mi produccin, " que de una recib% la idea de una de las per&ecciones que atribu"o a Dios, " de otra la idea de otra, de suerte que todas esas per&ecciones est#n desde lue o en al una parte del uni!erso, pero no (untas " reunidas en una sola que sea Dios. Por el contrario, la unidad, la simplicidad o inseparabilidad de todas las cosas que ha" en Dios, es una de las principales per&ecciones que concibo en +l2 " ciertamente esta idea no ha podido ponerla en m% una causa que no sea tambi+n la que ha"a puesto las ideas de todas las dem#s per&ecciones, pues no hubiera podido hac+rmelas comprender todas (untas, inseparables, si no hubiera al mismo tiempo obrado de suerte que "o supiese cu#les eran " las conociese en cierta manera. En &in, en lo que toca a mis padres, de quienes parece que tomo mi ori en " nacimiento, dir+ que, aun cuando todo lo que ha"a podido creer sea mu" !erdadero, esto no si ni&ica, sin embar o, que sean ellos los que me conser!an, ni siquiera los que me han hecho " producido, en cuanto que so" una sustancia que piensa, pues no ha" nin una relacin entre la produccin de una sustancia seme(ante " el acto corporal por el cual suelo creer que me han en endrado. Pero en lo que han contribuido a mi nacimiento ha sido, a lo m#s, poniendo ciertas disposiciones en esa materia, en la que hasta ahora he (u, ado que estaba encerrado "o, es decir, mi esp%ritu, que es lo Jnico que ahora considero como "o mismo2 por lo tanto, no caben aqu% di&icultades sobre este punto, " ha" que concluir necesariamente que, puesto que e$isto, " puesto que la idea de un ser sumamente per&ecto, esto es, de Dios, est# en m%, la e$istencia de Dios queda mu" e!identemente demostrada. @lo me resta e$aminar de qu+ modo he adquirido esta idea, pues no la he recibido

por los sentidos " nunca se ha presentado a m% inopinadamente, como las ideas de las cosas sensibles, cuando estas cosas se presentan o parecen presentarse a los r anos e$teriores de los sentidos2 tampoco es una pura produccin o &iccin de mi esp%ritu, pues no est# en m% el poder de disminuirle ni aumentarle cosa al una) " por consi uiente, no queda m#s que decir sino que esta idea ha nacido " ha sido producida conmi o, al ser "o creado, como tambi+n le ocurre a la idea de m% mismo. C, por cierto, no ha" por qu+ e$tra1arse de que Dios, al crearme, ha"a puesto en m% esa idea para que sea como la marca del art%&ice impresa en su orden2 " tampoco es necesario que esa marca sea al o di&erente de la obra misma, sino que por slo haberme creado Dios, es mu" de creer que me ha producido, en cierto modo, a su ima en " seme(an,a, " que concibo esa seme(an,a, en la cual est# contenida la idea de Dios, por la misma &acultad por la que me concibo a m% mismo2 es decir, que cuando ha o re&le$in sobre m% mismo, no slo cono,co que so" cosa imper&ecta, incompleta " dependiente, que sin cesar tiende " aspira a al o me(or " m#s rande que "o, sino que cono,co tambi+n, al mismo tiempo, que +se, de quien dependo, posee todas esas randes cosas a que "o aspiro " cu"as ideas hallo en m%2 " las posee inde&inidamente, " por eso es Dios. C toda la &uer,a del ar umento que he empleado aqu% para probar la e$istencia de Dios consiste en que recono,co que no podr%a ser mi naturale,a lo que es, es decir, que no podr%a tener "o en m% mismo la idea de Dios, si Dios no e$istiese !erdaderamente2 ese mismo Dios, di o, cu"a idea est# en m%, es decir, que posee todas esas ele!adas per&ecciones, de las cuales puede nuestro esp%ritu tener una li era idea, sin poder, sin embar o, comprenderlas, " que no tiene nin Jn de&ecto ni nin una de las cosas que denotan imper&eccin, por donde resulta e!idente que no puede ser en a1ador, puesto que la lu, natural nos ense1a que el en a1o depende necesariamente de al Jn de&ecto. Pero antes de e$aminar este punto con cuidado " de pasar a la consideracin de las dem#s !erdades que pueden deri!arse de +l, par+ceme con!eniente detenerme al Jn tiempo a contemplar este Dios todo per&eccin, para apreciar detenidamente sus mara!illosos atributos, considerar, admirar " adorar la incomparable belle,a de esta inmensa lu,, tanto al menos como lo permita la &uer,a de mi esp%ritu, que, en cierta manera, ha quedado deslumbrado. Pues habi+ndonos ense1ado la &e que la suprema beatitud de la otra !ida consiste slo en esa contemplacin de la ma(estad di!ina, e$perimentamos "a que una meditacin como +sta, aunque menos per&ecta sin comparacin, nos proporciona el ma"or contento que es posible sentir en esta !ida.

MEDI ACIN C&AR A

De lo verdadero ' de lo falso 4anto me he acostumbrado, durante los d%as pasados, a separar mi esp%ritu de los sentidos2 tan e$actamente he notado que es bien poco lo que sabemos con certe,a de las cosas corporales, " que mucho m#s conocemos acerca del esp%ritu humano, " m#s aJn del mismo Dios, que ser# para m% &#cil ahora el apartar mi pensamiento de la consideracin de lo sensible o ima inable, para diri irlo a la de aquellas cosas que, por estar despro!istas de toda materia, son puramente inteli ibles. C, por cierto, la idea que ten o del esp%ritu humano, en cuanto es una cosa que piensa " no tiene e$tensin en lon itud, anchura ni pro&undidad, " no participa en nada de lo que al cuerpo pertenece es, sin comparacin, m#s distinta que la idea de una cosa corporal. C cuando considero que dudo, es decir, que so" cosa incompleta " dependiente, es decir, de Dios, con tanta distincin " claridad2 " tanta es tambi+n la e!idencia con que conclu"o que Dios e$iste " que mi e$istencia propia depende de Gl enteramente, en todos los momentos de mi !ida, deri!ando estas conclusiones de que la idea de Dios est# en m% o tambi+n de que "o so" o e$isto, que no pienso que el esp%ritu humano pueda conocer cosa al una con ma"or e!idencia " certe,a. C "a me parece que descubro un camino que nos lle!ar# de esta contemplacin del Dios !erdadero, en quien se hallan encerrados todos los tesoros de la ciencia " de la sabidur%a, al conocimiento de las otras cosas del uni!erso. Porque, primero, reconoce que es imposible que me en a1e Dios nunca, puesto que en el en a1o " en el &raude ha" una especie de imper&eccin2 " aunque pare,ca que poder burlar es se1al de sutile,a o potencia, sin embar o, querer burlar es, sin duda al una, un si no de debilidad o malicia, por lo cual no puede estar en Dios. 3econo,co, adem#s, por propia e$periencia, que ha" en m% cierta &acultad de (u, ar o discernir lo !erdadero de lo &also, que sin duda he recibido de Dios, como todo cuanto ha" en mi " "o poseo2 " puesto que es imposible que Dios quiera en a1arme, es tambi+n cierto que no me ha dado tal &acultad para que me condu,ca al error, si uso bien de ella. C de esto no cabr%a duda al una, si no &uera porque, al parecer, puede deri!arse de aqu% la consecuencia de que nunca puedo equi!ocarme2 pues si todo lo que ha" en m% !iene de Dios " si Dios no me ha dado nin una &acultad de errar, parece que nunca deber+ en a1arme. C es cierto, en e&ecto, que cuando me considero slo como oriundo de Dios " me !uel!o todo hacia Gl, no descubro en m% nin una causa de error o de &alsedad, pero tan pronto como !en o a mirarme a m% mismo, decl#rame la e$periencia que cometo, sin embar o, in&inidad de errores ", al buscar la causa de ellos, ad!ierto que no slo se presenta a mi pensamiento una idea real " positi!a de Dios, o sea de un ser sumamente per&ecto, sino tambi+n, por decirlo as%, cierta idea ne ati!a de la nada, es decir, de lo que se halla in&initamente le(os de toda suerte de per&eccin2 " me !eo como en un t+rmino medio entre Dios " la nada, esto es, colocado de tal suerte entre el @er @upremo " el no ser que, ciertamente, en cuanto que so" un producto del @er @upremo, nada ha" en m% que pueda inducirme a error, pero si me considero como part%cipe, en cierto modo, de la nada o del no ser, es decir, si me considero como no siendo "o mismo el @er @upremo " careciendo de

!ar%as cosas, !eme e$puesto a in&inidad de de&ectos, de tal suerte que no es e$tra1o que me equi!oque mucho. C as% !en o a reconocer que el error, como tal, no es nada real " deri!ado de Dios, sino un de&ecto, " por lo tanto que, para errar, no necesito una &acultad que Dios me diera particularmente para ello, sino que, si me en a1o, es porque la potencia que Dios me ha dado de discernir lo !erdadero de lo &also no es in&inita en m%. @in embar o, esto aJn no me satis&ace por completo, pues el error no es una pura ne acin, es decir, simple &alta o carencia de una per&eccin, que no me es debida, sino la pri!acin de un conocimiento que parece que "o debiera tener. Ahora bien) si consideramos la naturale,a de Dios, no parece posible que ha"a puesto en m% una &acultad que no sea per&ecta en su +nero, es decir, que care,ca de al una per&eccin que le sea debida2 pues si es !erdad que, cuanto m#s e$perto es el art%&ice, tanto m#s per&ectas " cumplidas son las obras que salen de sus manos, Zqu+ puede haber producido el @upremo *reador del uni!erso que no sea per&ecto " del todo acabado en todas sus partes[ C ciertamente no cabe duda de que Dios pudo crearme tal que no me equi!ocase nunca2 cierto es tambi+n que Dios quiere siempre lo me(or2 Zes, pues, me(or poder que no poder errar. Al considerar esto con atencin, me ocurre ante todo pensar que no debo e$tra1arme de no poder comprender por qu+ hace Dios lo que hace, " que no por eso ha" que dudar de su e$istencia2 porque acaso !eo por e$periencia muchas otras cosas que e$isten, sin poder comprender por qu+ ni cmo las ha hecho Dios2 pues sabiendo, como s+, que mi naturale,a es en e$tremo endeble " limitada " que la de Dios, por el contrario, es inmensa, incomprensible e in&inita, "a no me es di&%cil desconocer que ha" in&initas cosas en su poder cu"as causas e$ceden al alcance de mi esp%ritu2 " basta esta ra,n para persuadirme de que todas esas causas, que suelen sacarse de los &ines, no tienen aplicacin al una en las cosas &%sicas o naturales2 pues no me parece que se pueda, sin temeridad, inda ar " tratar de descubrir los &ines impenetrables de Dios. Adem#s, ocJrreseme tambi+n pensar que no debe considerarse una sola criatura por separado, cuando se e$amina si las obras de Dios son per&ectas, sino en eneral todas las criaturas (untas2 pues una cosa que pudiera parecer, con cierta especie de ra,n, mu" imper&ecta si estu!iese sola en el mundo, no de(a de ser mu" per&ecta si se considera como una parte del uni!erso todo2 " aun cuando, desde que conceb% el propsito de dudar de todo, no he conocido con certe,a nada, sino mi propia e$istencia " la de Dios, sin embar o, habiendo tambi+n reconocido el poder in&inito de Dios, no puedo ne ar que ha"a producido otras muchas cosas o, por lo menos, que pueda producirlas de tal suerte que "o e$ista " me !ea situado en el mundo, como parte de la uni!ersalidad de los seres. Despu+s de esto, mir#ndome m#s de cerca " considerando cu#les son mis errores, que por s% solos demuestran que ha" en m% imper&eccin, encuentro que dependen del concurso de dos causas, a saber) &acultad de conocer, que ha" en m%, " la &acultad de ele ir, o sea mi libre albedr%o2 esto es, mi entendimiento " mi !oluntad. Pues "o, por medio del entendimiento no a&irmo ni nie o cosa al una, sino que concibo solamente las ideas de las cosas que puedo a&irmar o ne ar. C consider#ndolo precisamente as%, puede decirse que no se encuentra nunca en +l error al uno, con tal de que se tome la palabra error en su si ni&icacin propia. C aun cuando ha" qui,# en el mundo una in&inidad de cosas, de que mi entendimiento no tiene idea al una, no por eso puede decirse que est+ pri!ado de esas ideas, como si ellas &uesen debidas a la naturale,a del entendimiento, sino slo que no las tiene, porque, en e&ecto, no ha" nin una ra,n que pueda demostrar que Dios debi darme una &acultad de conocer m#s amplia " rande que la que me ha dado2 " por mu" diestro " sabio que me represente al di!ino art%&ice, no he de pensar por eso que debi poner en todas

" cada una de sus obras las per&ecciones todas que puede poner en al unas. No puedo que(arme tampoco de que Dios no me ha"a dado un libre albedr%o o una !oluntad bastante amplia " per&ecta, puesto que la siento tan amplia " e$tensa, que no la !eo encerrada en nin unos l%mites. C lo que me parece mu" notable en este punto, es que de entre todas las otras cosas que ha" en m%, no ha" nin una que sea tan per&ecta " rande que no recono,ca "o que podr%a mu" bien ser aJn m#s per&ecta " rande. Pues por e(emplo, si considero la &acultad de concebir, encuentro que es mu" peque1a en e$tensin " sumamente limitada, " me represento al mismo tiempo la idea de otra &acultad mucho m#s amplia " hasta in&inita2 " porque puedo representarme esta idea, cono,co sin di&icultad que esa &acultad in&inita pertenece a la naturale,a di!ina. De i ual modo, si e$amino la memoria o la ima inacin o al una otra &acultad que est+ en m%, nin una encuentro que no sea peque1%sima " limitad%sima, mientras que en Dios es inmensa e in&inita. @lo la !oluntad o libertad del albedr%o la siento en m% tan rande, que no concibo idea de otra m#s amplia " e$tensa) de suerte que es ella principalmente la que me hace saber que esto" hecho a ima en " seme(an,a de Dios. Pues aun cuando es, sin comparacin, ma"or en Dios que en m%, tanto por ra,n del conocimiento " de la potencia que con ella se (untan " la hacen m#s &irme " e&ica,, cuanto tambi+n por ra,n del ob(eto, pues re&iere " e$tiende a una in&inidad de cosas m#s, sin embar o no me parece mu" rande si la considero &ormal " precisamente en s% misma. Pues consiste tan slo en que podemos hacer una cosa o no hacerla, es decir, a&irmar o ne ar, buscar o e!itar una misma cosa2 o, me(or dicho, consiste slo en que, para a&irmar o ne ar, buscar o e!itar las cosas que el entendimiento nos propone, obramos de suerte que no nos sentimos constre1idos por nin una &uer,a e$terior. Pues para ser libre, no es necesario ser indi&erente a la eleccin de uno u otro de los dos contrarios, sino que, cuanto m#s propendo a uno de ellos, sea porque cono,co con e!idencia que el bien " la !erdad est#n en +l, o porque Dios dispone as% el interior de mi pensamiento, tanto m#s libremente lo eli(o " abra,o2 ", ciertamente, la racia di!ina " el conocimiento natural, le(os de disminuir mi libertad, la aumentan " &orti&ican2 de suerte que esa indi&erencia que siento, cuando nin una ra,n me arrastra, por su peso, hacia uno u otro lado, es el rado in&erior de la libertad " m#s denota de&ecto en el conocimiento que per&eccin en la !oluntad2 pues si siempre tu!i+ramos un conocimiento claro de lo que es !erdadero " bueno, nunca ser%a laboriosa la deliberacin acerca del (uicio o eleccin que habr%amos de tomar, " por ende, ser%amos del todo libres, sin ser nunca indi&erentes. Por todo esto, recono,co que ni la potencia de querer, que he recibido de Dios, es por s% misma la causa de mis errores, pues que es ampl%sima " per&ect%sima en su +nero, ni tampoco la potencia de entender o concebir, pues como nada concibo si no es mediante esta potencia que Dios me ha dado para concebir, sin duda que todo cuanto concibo lo concibo como es debido, " no es posible que en esto me en a1e. ZDe dnde nacen, pues, mis errores[ Nacen de que la !oluntad, siendo mucho m#s amplia " e$tensa que el entendimiento, no se contiene dentro de los mismos l%mites, sino que se e$tiende tambi+n a las cosas que no comprendo2 ", como de su"o es indi&erente, se e$tra!%a con mucha &acilidad " eli e lo &also en !e, de lo !erdadero, el mal en !e, del bien) por todo lo cual sucede que me en a1o " peco. Por e(emplo) d%as pasados e$aminaba "o si e$ist%a !erdaderamente al o en el mundo2 " conociendo que, puesto que e$aminaba esta cuestin, se se u%a, mu" e!identemente, que "o mismo e$ist%a, no pude por menos de (u, ar que una cosa, tan claramente concebida, era !erdadera, no porque me &or,aran a ello causas e$teriores, sino slo porque, de la ran claridad que en mi entendimiento hab%a, se si ui una ran

inclinacin en mi !oluntad) " con tanta ma"or libertad di en creerlo, cuanto menor &ue la indi&erencia. Por el contrario, ahora no slo cono,co que e$isto como una cosa que piensa, sino que tambi+n se presenta a mi esp%ritu cierta idea de la naturale,a corporal, por la cual dudo si esta naturale,a pensante que ha" en m%, o m#s bien, que so" "o, es di&erente de la naturale,a corporal, o si ambas no ser#n una misma cosa2 " supon o aqu%, ahora, que no cono,co aJn ra,n al una que me decida por esto me(or que por lo otro2 de donde se si ue que so" indi&erente por completo a a&irmarlo o ne arlo, o hasta abstenerme de &ormular (uicio. C esta indi&erencia no se e$tiende slo a las cosas de que el entendimiento no tiene conocimiento, sino en eneral, tambi+n a todas cuantas no descubre con per&ecta claridad, en el momento en que delibera la !oluntad) pues por probables que sean las con(eturas que me inclinan a (u, ar de al o, basta el conocimiento que ten o de que slo son con(eturas " no ciertas e indudables ra,ones, para darme ocasin de (u, ar lo contrario, " esto lo he e$perimentado su&icientemente d%as pasados, cuando supuse &also todo lo que hab%a considerado antes como !erdadero, por slo haber notado que pod%a, en cierto modo, ponerse en duda. Pues bien) si me absten o de dar mi (uicio sobre una cosa, cuando no la concibo con bastante claridad " distincin, es e!idente que ha o bien " no me en a1o2 pero si me dedico a a&irmarlo o ne arlo, entonces no ha o el uso que debo de mi libre albedr%o2 " si a&irmo lo que no es !erdadero, es e!idente que me equi!oco2 " aun cuando resulte que (u, o se Jn la !erdad, ello ser# debido a la casualidad, " no de(ar+ de haber &altado " usado mal de mi libre albedr%o, pues ens+1anos la lu, natural que el conocimiento del entendimiento ha de preceder siempre a la determinacin de la !oluntad. En este mal uso del libre albedr%o est#, pues, la pri!acin que constitu"e la &orma del error. 'a pri!acin, di o, se encuentra en la operacin, en cuanto que procede de m%, mas no se encuentra en la &acultad que he recibido de Dios2 ni siquiera en la operacin, en cuanto que depende de +l2 porque no ten o ciertamente moti!o nin uno para que(arme de que Dios no me ha"a dado una inteli encia m#s amplia " una lu, m#s per&ecta que las que me ha dado, puesto que es propio de la naturale,a de un entendimiento &inito el no entender !arias cosas, " de la naturale,a de un entendimiento creado al ser &inito2 moti!os muchos ten o, en cambio, para darle las racias porque, no debi+ndome nada, me ha dado, sin embar o, las pocas per&ecciones que est#n en m%, en lu ar de concebir tan in(ustos sentimientos como serian ima inar que me ha quitado o sustra%do in(ustamente las dem#s per&ecciones que no me ha dado. 4ampoco ten o por qu+ que(arme de que me ha"a dado una !oluntad m#s amplia que el entendimiento, puesto que la !oluntad, no consistiendo sino en una sola cosa ", por decirlo as%, en un indi!isible, parece que por naturale,a es tal, que nada podr%a quit#rsela, sin destruirla) " ciertamente cuanta m#s e$tensin ten a, m#s obli ado estar+ a ratitud, por la bondad de quien me la ha dado. Por Jltimo, no debo tampoco que(arme de que Dios concurra conmi o a &ormar los actos de esa !oluntad, es decir, los (uicios en a1osos que "o ha o, pues los tales actos son por completo !erdaderos " absolutamente buenos, en cuanto que dependen de Dios2 ", en cierto modo, ha" en mi naturale,a m#s per&eccin por poderlos &ormar, que si no pudiera hacerlo. En lo que toca a la pri!acin, que es lo Jnico en que consiste la ra,n &ormal del error " del pecado, no necesita nin Jn concurso de Dios, porque no es una cosa o un ser2 " si es re&erida a Dios como causa, no debe llamarse pri!acin, sino slo ne acin, se Jn el si ni&icado que estas palabras tienen en la escuela. Pues en e&ecto, no es en Dios imper&eccin el haberme dado la libertad de &allar un (uicio o de no &allarlo, sobre cosas de

las que no he puesto en mi entendimiento un conocimiento claro " distinto2 pero es en m%, sin duda, una imper&eccin el no usar bien de esa libertad " &allar (uicios temerarios sobre cosas que concibo oscuras " con&usas. @in embar o, !eo que hubiera sido &#cil a Dios el hacer de manera que nunca me equi!ocase, aun permaneciendo libre " siendo limitado mi conocimiento2 bast#bale haber dado a mi entendimiento una inteli encia clara " distinta de todas aquellas cosas que hubieran de ser ob(eto de mis deliberaciones, o bien slo haber impreso tan pro&undamente en mi memoria la resolucin de no (u, ar nunca una cosa sin concebirla clara " distinta, que no pudiera nunca ol!idarla. C bien ad!ierto que, consider#ndome solo " aislado en el mundo, hubiera sido "o mucho m#s per&ecto de lo que so" si Dios me hubiera creado incapa, de equi!ocarme2 pero no por eso puedo ne ar que, en el uni!erso, es m#s per&eccin, en cierto modo, el que al unas partes no care,can de de&ecto " otras s%, que si &uesen todas i uales. C no ten o nin Jn derecho a que(arme de que Dios, al ponerme en el mundo, no me ha"a colocado entre las cosas m#s nobles " per&ectas2 " aun ten o moti!os para estar contento, porque si bien no me ha dado la per&eccin de no errar, empleando el primero de los medios citados m#s arriba, que es el de dar a mi entendimiento un conocimiento claro " e!idente de todas aquellas cosas de que pueda deliberar, en cambio ha de(ado, por lo menos, en mi poder el otro medio, que es mantenerme &irme en la resolucin de no dar nunca mi (uicio sobre cosas cu"a !erdad no cono,ca claramente2 pues aunque e$perimento en m% mismo la debilidad de no poder adherir continuamente mi esp%ritu a un mismo pensamiento, puedo, sin embar o, por medio de una meditacin atenta " reiterada, imprimirlo hondamente en la memoria, hasta el punto de no de(ar nunca de recordarlo, cuando lo necesite, adquiriendo as% la costumbre de no errar2 " por cuanto en esto consiste la m#s rande " principal per&eccin del hombre, estimo que no ha sido de poco pro!echo la meditacin de ho", que me ha descubierto la causa del error " la &alsedad. C, por cierto, no puede haber otra que la que he e$plicado, pues mientras conten o mi !oluntad dentro de los l%mites de mi conocimiento, sin (u, ar m#s que de aquellas cosas que el entendimiento representa claras " distintas, no puede suceder que me equi!oque, porque toda la concepcin clara " distinta es, sin duda, al o ", por lo tanto, no puede pro!enir de la nada, " debe necesariamente ser obra de Dios, quien siendo sumamente per&ecto, no 6uede ser causa de error2 ", por consi uiente, ha" que concluir que esa concepcin o ese (uicio es !erdadero. Por lo dem#s, no slo he aprendido ho" lo que debo e!itar para no errar, sino tambi+n lo que debo hacer para lle ar al conocimiento de la !erdad. Pues de se uro que lle ar+ a alcan,arlo, si deten o bastante mi atencin sobre las cosas que concibo per&ectamente, separ#ndolas de las que concibo con&usas " oscuras) de todo lo cual me cuidar+ mucho en adelante.

MEDI ACIN *&IN A

De la esencia de las cosas materiales, ' otra ve! de la existencia de Dios 9uchas otras cosas me quedan por e$aminar sobre los atributos de Dios " mi propia naturale,a, es decir, la de mi esp%ritu2 pero acaso otro d%a me pon a a in!esti ar estos puntos. Ahora, habiendo notado lo que es preciso hacer o e!itar para lle ar al conocimiento de la !erdad, lo que me queda aJn principalmente por hacer es tratar de salir " librarme de las dudas en que ca% d%as pasados, " !er si no podr+ conocer nada cierto tocante a las cosas e$istentes &uera de m%, debo considerar sus ideas, en cuanto que se hallan en mi pensamiento, " !er cu#les son distintas " cu#les con&usas. En primer lu ar, ima ino distintamente esa cantidad que los &ilso&os llaman !ul armente cantidad continua, o e$tensin de lon itud, latitud " pro&undidad, que ha" en esa cantidad, o m#s bien en la cosa a que se atribu"e. Adem#s, puedo enumerar en ella !arias partes di!ersas " atribuir a cada una de esas partes toda suerte de ma nitudes, &i uras, situaciones " mo!imientos2 " en &in, puedo asi nar a cada uno de esos mo!imientos toda suerte de duraciones. C no slo cono,co esas cosas con distincin, cuando las considero as% en eneral, sino que tambi+n, por poca atencin que pon a, lle o a conocer una in&inidad de particularidades acerca de los nJmeros, las &i uras, mo!imientos " otras cosas seme(antes, cu"a !erdad se mani&iesta con tanta e!idencia " concuerda tan bien con mi naturale,a, que cuando comien,o a descubrirlas, no me parece que aprendo nada nue!o, sino m#s bien que recuerdo lo que "a sab%a antes, es decir, que me apercibo de cosas que "a estaban en mi esp%ritu, aun cuando no hab%a diri ido toda!%a mi pensamiento hacia ellas. C lo que aqu% encuentro m#s di no de consideracin es que hallo en m% una in&inidad de ideas de ciertas cosas, que no pueden estimarse como pura nada, aunque qui,# no ten a e$istencia al una &uera de mi pensamiento, " que no han sido &in idas por m%, aun cuando ten a "o libertad de pensarlas o no pensarlas, sino que tienen sus !erdaderas e inmutables naturale,as. *omo, por e(emplo, cuando ima ino un tri#n ulo, aun cuando qui,# no ha"a en nin una parte del mundo, &uera de mi pensamiento, una &i ura tal como +sa, ni la ha"a habido (am#s, sin embar o, no de(a de haber cierta naturale,a o &orma o esencia determinada de esa &i ura, la cual es inmutable " eterna, " "o no he in!entado, " no depende en manera al una de mi esp%ritu2 lo cual se !e bien, porque se pueden demostrar !arias propiedades de ese tri#n ulo, a saber) que sus tres #n ulos son i uales a dos rectos, que el #n ulo ma"or se opone al ma"or lado " otras seme(antes, las cuales, ahora, qui+ralo "o o no, recono,co mu" clara " mu" e!identemente que est#n en +l, aun cuando anteriormente no ha"a pensado de nin Jn modo en ellas, al ima inar por !e, primera un tri#n ulo2 por lo tanto, no puede decirse que "o las ha"a &in ido ni in!entado. C no ten o para qu+ ob(etarme, en este punto, que acaso esa idea del tri#n ulo ha"a entrado en mi esp%ritu por medio de mis sentidos, por haber !isto al una !e, cuerpos de &i ura trian ular2 pues puedo &ormar en mi esp%ritu in&inidad de &i uras, de las que no cabe sospechar en lo m#s m%nimo que ha"an entrado en m% por los sentidos, ", sin embar o, no de(a de serme posible demostrar !arias propiedades de su naturale,a, como hice de la del tri#n ulo2 esas propiedades deben ciertamente ser todas !erdaderas, "a que las concibo claramente2 " por ende son al o " no una pura nada2 pues es

bien e!idente que todo lo que es !erdadero es al o, siendo la !erdad " el ser una misma cosa2 " he demostrado ampliamente m#s arriba que todo lo que cono,co clara " distintamente es !erdadero. C aunque no lo hubiese demostrado, es tal la naturale,a de mi esp%ritu, que no puedo por menos de estimarlo !erdadero mientras lo esto" concibiendo clara " distintamente2 " recuerdo que, cuando aJn estaba adherido con &uer,a a los ob(etos sensibles, hab%a puesto en el nJmero de las m#s constantes !erdades, las que conceb%a clara " distintamente acerca de las &i uras, los nJmeros " dem#s cosas que ata1en a la aritm+tica " a la eometr%a. Ahora bien) si pudiendo "o sacar de mi pensamiento la idea de una cosa, se si ue en consecuencia que todo cuanto recono,co clara " distintamente pertenecer a esa cosa, le pertenece en e&ecto, Zno puedo hacer de esto un ar umento " una prueba demostrati!a de la e$istencia de Dios[ Es bien cierto que "o hallo en m% su idea, es decir, la idea de un ser sumamente per&ecto, como hallo la idea de cualquier &i ura o nJmero2 " cono,co que una e$istencia actual " eterna pertenece a su naturale,a, con no menor claridad " distincin que cuando cono,co que todo lo que puedo demostrar de un nJmero o de una &i ura pertenece !erdaderamente a la naturale,a de ese nJmero o de esa &i ura2 ", por ende, aunque nin una de las conclusiones a que he lle ado en las anteriores meditaciones &uese !erdadera, la e$istencia de Dios deber%a presentarse a mi esp%ritu con tanta certidumbre, por lo menos, como la que he atribuido hasta ahora a todas las !erdades matem#ticas que no ata1en sino a los nJmeros " a las &i uras, aunque, en !erdad, ello no pare,ca al principio enteramente mani&iesto " seme(e tener cierto aspecto de so&isma. Pues habituado en todas las dem#s cosas a distin uir entre la e$istencia " la esencia, me persuado &#cilmente de que la e$istencia puede separarse de la esencia de Dios ", por lo tanto, de que es posible concebir a Dios como no siendo actualmente. Pero, sin embar o, cuando pienso en ello con m#s atencin, encuentro mani&iestamente que es tan imposible separar de la esencia de Dios su e$istencia, como de la esencia de un tri#n ulo rectil%neo el que la ma nitud de sus tres #n ulos sea i ual a dos rectos, o bien de la idea de una monta1a la idea de un !alle2 de suerte que no ha" menos repu nancia en concebir un Dios, esto es, un ser sumamente per&ecto a quien &altare la e$istencia, esto es, a quien &altare una per&eccin, que en concebir una monta1a sin !alle. Pero aun cuando e&ecti!amente no pueda "o concebir a Dios sin la e$istencia, como tampoco una monta1a sin !alle, sin embar o, porque "o conciba una monta1a con !alle, no por eso se in&iere en consecuencia que e$ista monta1a al una en el mundo2 del mismo modo, pues, aunque "o conciba a Dios como e$istente, no se si ue por ello, al parecer, que Dios e$ista2 pues mi pensamiento no impone necesidad al una a las cosas2 " as%, como de m% slo depende el ima inar un caballo alado, aun cuando no ha"a nin uno que ten a alas, as% tambi+n podr%a acaso atribuir "o la e$istencia de Dios, sin que por eso ha"a un Dios e$istente. 9as ello no es as% ni mucho menos2 aqu% es donde ha" un so&isma oculto, ba(o la apariencia de esa ob(ecin, pues porque "o no pueda concebir una monta1a sin !alle, no se in&iere que ha"a en el mundo monta1a " !alle, sino slo que la monta1a " el !alle, e$istan o no, son inseparables una de otro2 mientras que, puesto que no puedo concebir a Dios sino como e$istente, se in&iere que la e$istencia es inseparable de +l ", por lo tanto, que e$iste !erdaderamente. No es que mi pensamiento pueda hacer que ello sea, ni impon a necesidad al una a las cosas2 por el contrario, la necesidad que ha" en la cosa misma, es decir, la necesidad de la e$istencia de Dios, me determina a tener ese pensamiento2 no so" libre de concebir a Dios sin la e$istencia, es decir, a un ser sumamente per&ecto, sin una suma per&eccin, como so" libre de ima inar un caballo sin alas o con alas.

C no !ale decir en contra de esto que resulta ciertamente necesario con&esar que Dios e$iste, puesto que he hecho la suposicin de que posee todas las per&ecciones, " la e$istencia es una de ellas, pero que esa mi primera suposicin no era necesaria, como no es necesario pensar que todas las &i uras de cuatro lados pueden inscribirse en el c%rculo2 pues suponiendo que "o tu!iera este pensamiento, me !er%a &or,ado a con&esar que el rombo puede inscribirse en un c%rculo, puesto que es &i ura de cuatro lados ", por ende, a admitir al o que es &also. No debo, repito, ale ar esta ob(ecin, pues si bien no es necesario que mi pensamiento d+ en pensar la idea de Dios, sin embar o, cuantas !eces me ocurra pensar en un ser primero " soberano, " sacar, por decirlo as%, su idea del tesoro de mi esp%ritu, ser# necesario que le atribu"a toda suerte de per&ecciones, aunque no las enumere todas ni diri(a mi atencin a cada una de ellas en particular. C esta necesidad es su&iciente para que despu+s :tan pronto como lle ue a reconocer que la e$istencia es una per&eccin< conclu"a mu" correctamente que este ser primiti!o " soberano e$iste. De i ual manera, no es necesario quiera considerar nunca un tri#n ulo, pero cuantas !eces quiera considerar una &i ura rectil%nea, compuesta slo de tres #n ulos, ser# absolutamente necesario que le atribu"a todo lo que sir!e para in&erir que esos tres #n ulos son i uales a dos rectos, aunque de momento no considere esto particularmente. Pero cuando e$amino cu#les son las &i uras que pueden inscribirse en el c%rculo, no es en modo al uno necesario pensar que todas las de cuatro lados2 por el contrario, ni siquiera podr+ &in ir que sea as%, mientras no consienta en admitir en mi pensamiento nada que no pueda concebir clara " distintamente. C, por consi uiente, ha" rand%sima di&erencia entre las suposiciones &alsas, como es +sta, " las !erdaderas ideas nacidas conmi o, de las cuales la primera " principal es la de Dios. Pues e&ecti!amente recono,co, por !arias maneras, que esta idea no es al o &in ido o in!entado, dependiente tan slo de mi pensamiento, sino la ima en de una !erdadera e inmutable naturale,a2 primeramente, porque no puedo concebir otra cosa, sino slo Dios, a cu"a esencia pertene,ca necesariamente la e$istencia2 lue o, porque no me es posible concebir dos o m#s dioses como +l, " supuesto que ha"a uno que e$ista ahora, !eo claramente que es necesario que ha"a e$istido antes en toda la eternidad " que e$ista eternamente en el por!enir2 ", por Jltimo, porque concibo en Dios al unas otras cosas que no puedo disminuir ni cambiar en nada. Por lo dem#s, cualquiera que sea la prueba " ar umento que utilice, siempre habr# que !enir a parar a esto) que slo las cosas que concibo clara " distintamente tienen &uer,a bastante a persuadirme por completo. C aun cuando entre las cosas que concibo de esta suerte ha" en !erdad al unas que son conocidas mani&iestamente por todos, " otras tambi+n que se declaran slo a quienes las consideran m#s de cerca " las e$aminan con e$actitud, sin embar o, cuando han sido descubiertas, no son menos ciertas unas que otras. *omo, por e(emplo, la propiedad que tiene todo tri#n ulo rect#n ulo de que el cuadrado de la base es i ual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados, no aparece tan &#cil " e!idente como esta otra, a saber) que esa base es opuesta al #n ulo ma"or2 ", sin embar o, cuando aqu+lla ha sido conocida una !e,, "a todos quedamos tan persuadidos de la !erdad de la una como de la otra. C en lo que se re&iere a Dios, ciertamente que si mi esp%ritu no &uese presa de nin Jn pre(uicio, " mi pensamiento no estu!iese distra%do por la presencia continua de las im# enes de las cosas sensibles, no habr%a cosa al una que "o conociese antes ni m#s &#cilmente que a +l. Pues Zha" al o que sea m#s claro " mani&iesto que pensar que ha" un Dios, es decir, un ser soberano " per&ecto, el Jnico en cu"a idea est# incluida la e$istencia necesaria o eterna " que, por lo tanto, e$iste[ C aunque para concebir bien esta !erdad he necesitado ran aplicacin del esp%ritu, sin embar o, ahora, no slo esto" se uro

de ella como de lo que ten o por m#s cierto, sino que, adem#s, ad!ierto que la certidumbre de todas las dem#s cosas depende de Dios tan absolutamente, que sin este conocimiento &uera imposible saber nunca nada per&ectamente. Pues aun cuando mi naturale,a es tal que, en comprendiendo una cosa mu" clara " distintamente, no puedo por menos de creerla !erdadera, sin embar o, tambi+n por naturale,a, me sucede que no puedo tener esp%ritu continuamente atento a una misma cosa, " muchas !eces me acuerdo de haber (u, ado !erdadero una cosa cuando "a he cesado de considerar las ra,ones que me obli acin a (u, arla as%) por lo cual puede ocurrir, durante ese tiempo, que acudan a mi mente otras ra,ones que me har%an cambiar &#cilmente de opinin, si no supiese que ha" un Dios) " as% nunca poseer%a una creencia !erdadera " cierta, sino slo opiniones !a as e inconstantes. As%, por e(emplo, cuando considero la naturale,a del tri#n ulo rectil%neo, cono,co e!identemente, porque esto" al o !ersado en eometr%a, que sus tres #n ulos son i uales a dos rectos, " no puedo por menos de creerlo mientras est# mi pensamiento atento a la demostracin2 pero tan pronto como aparto el pensamiento de esa demostracin, aunque me acuerde de haberla entendido claramente, podr# ocurrir &#cilmente que dude de su !erdad, si no s+ que Dios e$iste, pues puedo persuadirme de que la naturale,a me ha hecho de manera que me equi!oque &#cilmente, aun en las cosas que creo comprender con m#s e!idencia " certe,a, tanto m#s cuanto que me acuerdo de haber considerado !erdaderas " ciertas muchas cosas que lue o, por otras ra,ones, me han parecido absolutamente &alsas. Pero habiendo conocido que ha" un Dios, " que todas las cosas dependen de Gl, " que no me en a1a2 " habiendo lue o (u, ado que todo lo que concibo clara " distintamente no puede de(ar de ser !erdad, no es necesario que piense en las ra,ones por las cuales (u, u+ que ello era !erdadero, con tal de que recuerde haberlo comprendido clara " distintamente, " no puede nadie presentar una ra,n contraria que me ha a ponerlo en duda, " as% ten o una ciencia !erdadera " cierta. C esta nue!a ciencia se e$tiende tambi+n a todas las dem#s cosas, que recuerdo haber demostrado antes, como son las !erdades de la eometr%a " otras por el estilo. Pues Zqu+ puede ob(et#rseme para obli arme a ponerlas en duda[ ZWue mi naturale,a es tal que esto" mu" e$puesto a error[ Pero "a s+ que no puedo errar en los (uicios cu"as ra,ones cono,co claramente. ZWue he considerado !erdaderas " ciertas muchas cosas que lue o he reconocido que son &alsas[ Pero nin una de esas cosas las hab%a conocido clara " distintamente, " como aJn i noraba esta re la, que me da se uridades de !erdad, hab%ame decidido a creerlas por ra,ones que lue o he conocido ser menos &uerte de lo que entonces ima inaba. ZWu+ podr# opon+rseme adem#s[ ZWue duermo acaso :como "o mismo me ob(et+ en anterior meditacin<, o que los pensamientos que ahora ten o no son m#s !erdaderos que los &antasmas de los sue1os[ Pero aun cuando estu!iese dormido, todo cuanto se presenta e!idente a mi esp%ritu es absolutamente !erdadero. C as% cono,co mu" claramente que la certe,a " !erdad de toda ciencia dependen Jnicamente del conocimiento del !erdadero Dios, de suerte que, antes de conocerle, no pod%a "o saber nada con per&eccin. C ahora, conoci+ndolo, poseo el modo de adquirir una ciencia per&ecta sobre in&inidad de cosas, no slo de las que est#n en Gl, sino tambi+n de las que pertenecen a la naturale,a corporal en cuanto ob(eto posible de las demostraciones eom+tricas, que no se curan de la e$istencia del cuerpo.

MEDI ACIN "E, A

De la existencia de las cosas materiales ' de la distinci n real entre el alma ' el cuerpo del hombre @lo me queda por e$aminar ahora si ha" cosas materiales2 ", por cierto, "a s+ que puede haberlas, en cuanto que se las considere como ob(etos de las demostraciones eom+tricas, "a que de esa manera las concibo mu" clara " distintamente. Pues no cabe duda al una de que Dios tiene el poder de producir todas las cosas que "o puedo concebir con distincin2 " nunca he (u, ado que le &uera imposible hacer una cosa, sino porque "o encontraba contradiccin en concebirla bien. Adem#s, la &acultad de ima inar, que est# en m%, " que por e$periencia !eo que uso, cuando me aplico a la consideracin de las cosas materiales, es capa, de con!encerme de su e$istencia2 pues cuando atentamente considero lo que sea la ima inacin, hallo que no es otra cosa sino cierta aplicacin de la &acultad de conocer al cuerpo, que le es presente %ntimamente " que, por lo tanto, e$iste. C para que esto se !ea bien patentemente, har+ notar primero la di&erencia que e$iste entre la ima inacin " la pura inteleccin o concepcin. Por e(emplo, cuando ima ino un tri#n ulo, no slo concibo que es una &i ura compuesta de tres l%neas, sino adem#s contemplo las tres l%neas como si las tu!iese presentes, por la &uer,a " aplicacin interior de mi esp%ritu) " esto es propiamente lo que llamo ima inar. @i quiero pensar en un quili ono, concibo bien, en !erdad, que es una &i ura compuesta de mil lados, como un tri#n ulo es una &i ura compuesta slo de tres lados2 pero no puedo ima inar los mil lados de un quili ono como los tres de un tri#n ulo2 no puedo, por decirlo as%, !erlos presentes con los o(os del esp%ritu. C si bien es cierto que, si uiendo la costumbre que ten o de emplear siempre mi ima inacin, cuando pienso en las cosas corporales, sucede que, al concebir un quili ono, me represento con&usamente una &i ura2 sin embar o, es bien e!idente que esta &i ura no es un quili ono, puesto que no di&iere en nada de la que representar%a si pensase en un miri# ono o en otra cualquiera &i ura de muchos lados, " no sir!e en modo al uno para descubrir las propiedades que constitu"en la di&erencia entre el quili ono " los dem#s pol% onos. @i se trata de un pent# ono, puedo ciertamente concebir su &i ura, como la de un quili ono, sin la a"uda de la ima inacin2 pero tambi+n la puedo ima inar diri iendo la atencin de mi esp%ritu a cada uno de los cinco lados ", al mismo tiempo, al #rea o espacio comprendido en ellos. As% cono,co claramente que necesito una particular contencin del esp%ritu para ima inar, la cual no me hace &alta para concebir o entender) " esta particular contencin del esp%ritu muestra e!identemente la di&erencia que ha" entre la ima inacin " la inteleccin o concepcin pura. Ad!ierto tambi+n que esa !irtud de ima inar que ha" en m%, en cuanto que di&iere de la potencia de concebir, no es en manera al una necesaria a mi naturale,a o esencia, esto es, a la esencia de mi esp%ritu, pues aun cuando no la tu!iese, no ha" duda de que se uir%a siendo el mismo que so" ahora2 de donde parece que se puede in&erir que depende de al una cosa que no es mi esp%ritu. C &#cilmente concibo que, si e$iste al Jn cuerpo al que mi esp%ritu est+ tan (unto " unido que pueda aplicarse a considerarlo siempre que quiera, podr# suceder que de esa manera ima ine las cosas corporales. De suerte que esa manera de pensar di&iere de la inteleccin

pura en que el esp%ritu, cuando concibe, entra en cierto modo en s% mismo " considera al una de las ideas que tiene en s%2 pero cuando ima ina, se !uel!e hacia el cuerpo para considerar al o con&orme a la idea que +l mismo ha &ormado o recibido por los sentidos. *oncibo, pues, di o, &#cilmente, que la ima inacin pueda &ormarse de esa suerte, si es cierto que e$isten cuerpos2 " no pudiendo encontrar otro camino para e$plicar cmo se &orma, ha o la probable con(etura de que ha" cuerpos, pero la con(etura es slo probable, " aunque e$amino cuidadosamente todas las cosas, no !eo, sin embar o, que de esta idea distinta que de la naturale,a corporal ten o en mi ima inacin, pueda "o sacar ar umento necesario " conclu"ente para a&irmar la e$istencia de al Jn cuerpo. Ahora bien) ha sido mi costumbre ima inar otras muchas cosas, adem#s de la naturale,a corporal, que es el ob(eto de la eometr%a, " son, a saber) los colores, los sonidos, los sabores, el dolor " otras seme(antes, si bien menos distintamente. C por cuanto percibo mucho me(or esas cosas por los sentidos, los cuales, con la memoria, parecen haberlas tra%do hasta mi ima inacin, creo que, para considerarlas con m#s comodidad, con!endr# que e$amine al mismo tiempo lo que sea sentir " !ea si de esas ideas que recibo en mi esp%ritu por medio del modo de pensar que llamo sentir, no podr+ sacar al una prueba cierta de la e$istencia de las cosas corporales. Primeramente recordar+ cu#les son las cosas que antes consider+ como !erdaderas, por haberlas recibido mediante los sentidos, " har+ memoria de los &undamentos en que se manten%a mi creencia) lue o e$aminar+ las ra,ones que me han obli ado despu+s a ponerlas en duda2 ", por Jltimo, considerar+ qu+ es lo que debo creer ahora. /e sentido, pues, primero, que ten%a una cabe,a, manos, pies " dem#s miembros que constitu"en este cuerpo, considerado por m% como una parte de m% mismo ", acaso, incluso como el todo. Adem#s, he sentido que este cuerpo estaba colocado entre otros muchos, de los cuales pod%a recibir di&erentes comodidades e incomodidades2 " notaba las condiciones por cierto sentimiento de placer o !oluptuosidad, " las incomodidades por un sentimiento de dolor. Adem#s del placer " del dolor, sent%a en m% el hambre, la sed " otros apetitos seme(antes, como tambi+n ciertas inclinaciones del cuerpo hacia la ale r%a, la triste,a, la ira " dem#s pasiones. C &uera de m%, adem#s de la e$tensin, las &i uras " los mo!imientos de los cuerpos, ad!ert%a en +stos dure,a, calor " otras cualidades, que el tacto aprecia) tambi+n sent%a lu,, colores, olores, sabores " sonidos, cu"a !ariedad me proporcionaba medios para distin uir el cielo, la tierra, el mar ", en eneral, los cuerpos todos, unos de otros. Por cierto que, considerando las ideas de todas estas cualidades, que se presentaban a mi pensamiento " que son las Jnicas que "o sent%a propia e inmediatamente, cre%a, no sin ra,n, que lo que sent%a eran cosas enteramente di&erentes de mi pensamiento, a saber) unos cuerpos de donde proced%an esas ideas. Pues conoc%a por e$periencia que se presentaban a mi pensamiento sin que para ello &uese precisa mi pre!ia autori,acin2 de suerte que no pod%a sentir ob(eto al uno, por mucho que quisiera, si el tal ob(eto no se hallaba presente al r ano de uno de mis sentidos2 " en mi poder no estaba, de nin una manera, el no sentirlo si se hallaba presente. C como las ideas que "o recib%a por los sentidos eran mucho m#s !i!as, e$pl%citas " hasta distintas, a su modo, que las que pod%a &in ir meditando, o las que encontraba impresas en mi memoria, parec%ame que no pod%an proceder de mi esp%ritu, " que era, por lo tanto, necesario que &uesen causadas en m% por al unas otras cosas. C no teniendo de estas cosas otro conocimiento que el que me daban esas mismas ideas, ocurriseme pensar que los ob(etos son seme(antes a las ideas que causan. C como recordaba que hab%a hecho uso de los sentidos antes que de la ra,n, " reconoc%a que las ideas que &ormaba por m% mismo no eran tan e$pl%citas como las que recib%a por medio de los sentidos, " hasta las

m#s !eces estaban compuestas de !arias partes tomadas de las ideas sensibles, todo esto era bastante a persuadirme de que no hab%a en mi esp%ritu idea al una que no hubiera pasado antes por mis sentidos. 4ampoco me &altaban ra,ones para creer que este cuerpo que, por cierto particular derecho, llamaba m%o, me pertenec%a mas propia " estrictamente que otro cualquiera2 pues en e&ecto, nunca pod%a separarme de +l como de otros cuerpos2 " en +l " por +l sent%a "o todos mis apetitos " a&ecciones2 " los sentimientos de placer " dolor, sent%alos "o en sus partes, no en las de otros cuerpos separados de +l. Pero cuando e$aminaba por qu+ al sentimiento de dolor si ue en el esp%ritu la triste,a " al de placer la ale r%a, o bien por qu+ una cierta emocin del estma o, llamada hambre, nos produce anas de comer, " la sequedad de la ar anta nos da anas de beber, no pod%a dar ra,n al una de esta correspondencia, sino que la naturale,a me ense1aba que esto es as%2 pues no ha" ciertamente nin una a&inidad ni relacin, por lo menos al alcance de mi inteli encia, entre esa emocin del estma o " el pensamiento de triste,a que ese sentimiento produce en el esp%ritu. C, de la misma manera, parec%ame que la naturale,a me hab%a ense1ado todas las dem#s cosas que (u, aba acerca de los ob(etos de los sentidos, porque notaba que los (uicios que sol%a hacer de esos ob(etos &orm#banse en m% sin darme tiempo de pensar " considerar las ra,ones que pudieran obli arme a hacerlos. Pero lue o despu+s, !arias e$periencias !inieron a echar por tierra el cr+dito que a mis sentidos hab%a "o concedido. Pues !arias !eces he obser!ado que una torre que de le(os me parec%a redonda, de cerca la !e%a cuadrada, " que estatuas colosales le!antadas en lo m#s alto de esas torres, me parec%an, !istas desde aba(o, peque1as &i uras2 " as%, en muchas otras ocasiones he encontrado errneos los (uicios &undados sobre los sentidos e$ternos2 " no slo sobre los e$ternos, sino aun sobre los internos2 pues Zha" nada m#s %ntimo o interior que el dolor[2 ", sin embar o, hace tiempo supe, por ciertas personas a quienes hab%an cortado bra,os o piernas que, a !eces, parec%ales sentir dolor en las partes que "a no ten%an. Esto me hi,o pensar que nunca podr%a estar se uro por completo de tener malo al Jn miembro, porque sintiese dolores en +l. C a estas ra,ones para dudar, a1ad% despu+s otras dos mu" enerales) la primera, que todo lo que he sentido despierto, he podido tambi+n creer al una !e, que lo sent% estando dormido2 " como no cre%a "o que las cosas que me parece que siento en sue1os pro!ienen de ob(etos e$teriores, no !e%a por qu+ hab%a de dar cr+dito tampoco a las que me parece que siento estando despierto2 la se unda ra,n es que, no conociendo aJn al autor de mi ser, o &in iendo que no lo conoc%a, no !e%a nada que pudiera oponerse a que me hubiese hecho, por naturale,a, de modo tal que me en a1ase aun en las cosas que me parec%an m#s !erdaderas. C en cuanto a las ra,ones que me hab%an persuadido de la !erdad de las cosas sensibles, no me cost ran traba(o re&utarlas2 pues como la naturale,a parece inclinarse a muchas cosas de que la ra,n me aparta, no cre%a que debiera con&iar mucho en las ense1an,as de la naturale,a. C aun cuando las ideas, que por los sentidos recibo, no dependen de mi !oluntad, no pensaba que por eso &uese necesario concluir que proceden de cosas di&erentes de m%, pues acaso ten a "o cierta &acultad, hasta ho" desconocida, que sea su causa " pueda producirlas. Pero ahora "a empie,o a conocerme me(or, " !o" descubriendo con m#s claridad al autor de mi ori en2 por cual no pienso, en !erdad, que deba "o admitir temerariamente las cosas que los sentidos parecen ense1arnos, pero tampoco pienso que deba ponerlas en duda todas en eneral. Primeramente, puesto que "a s+ que todas las cosas que concibo clara " distintamente pueden ser producidas por Dios tales como las concibo, bastar# que pueda concebir clara " distintamente una cosa sin otra, para que est+ cierto de que la una es

distinta o di&erente de la otra, "a que pueden estar separadas, al menos por la omnipotencia de Dios2 " no importa cu#l sea la potencia que !eri&ique esta separacin, para que sea &or,oso el (u, arlas di&erentes. Por lo tanto, puesto que s+ de cierto que e$isto, " sin embar o, no ad!ierto que a mi naturale,a o a mi esencia le con!en a necesariamente otra cosa, sino que "o so" al o que piensa, concibo mu" bien que mi esencia consiste slo en ser al o que piensa, o en ser una sustancia cu"a esencia o naturale,a toda es slo pensar. C aun cuando, acaso, o m#s bien, ciertamente, como lue o dir+, ten o "o un cuerpo al que esto" estrechamente unido, sin embar o, puesto que por una parte ten o una idea clara " distinta de m% mismo, se Jn la cual so" al o que piensa " no e$tenso ", por otra parte, ten o una idea distinta del cuerpo, se Jn la cual +ste es una cosa e$tensa, que no piensa, resulta cierto que "o, es decir, mi alma, por la cual so" lo que so", es entera " !erdaderamente distinta de mi cuerpo, pudiendo ser " e$istir sin el cuerpo. Adem#s, encuentro en m% !arias &acultades de pensar, cada una con su particular manera2 por e(emplo, hallo en m% las &acultades de ima inar " sentir, sin las cuales puedo mu" bien concebirme por entero, clara " distintamente, pero no puedo rec%procamente concebir esas &acultades sin m%, esto es, sin una sustancia inteli ente, a la que est+n adheridas o pertene,can2 pues en la nocin que de tales &acultades tenemos o, usando los t+rminos de la escuela, en su concepto &ormal, encierran una suerte de inteleccin) por donde concibo que son distintas de m%, como los modos lo son de las cosas. 4ambi+n cono,co otras &acultades, como cambiar de sitio, ponerme en !arias situaciones, " otras que, como las anteriores, no pueden ser concebidas sin una sustancia a la que se hallen adheridas ", por lo tanto, no pueden e$istir sin esa sustancia2 pero es mu" e!idente que estas &acultades, si es !erdad que e$isten, deben pertenecer a una sustancia corprea o e$tensa, " no a una sustancia inteli ente, puesto que en su concepto claro " distinto ha" contenida cierta suerte de e$tensin, mas no de inteli encia. Adem#s, no puedo dudar que ha" en m% una &acultad pasi!a de sentir, esto es, de recibir " reconocer las ideas de las cosas sensibles2 pero ser%a inJtil para m% esa &acultad " no podr%a "o hacer uso de ella, si no hubiera tambi+n en m%, o en al una otra cosa, otra &acultad acti!a capa, de &ormar " producir esas ideas. 9as esa &acultad acti!a no puede estar en m%, considerado como al o que piensa, puesto que no presupone mi pensamiento " puesto que esas ideas se han presentado muchas !eces en mi, sin que "o contribu"a en nada a ello, " a !eces contra mi deseo2 precisa, pues, necesariamente, que se halle esa &acultad en al una sustancia di&erente de mi, en la cual est+ contenida &ormal o eminentemente, como antes di(e, toda la realidad que ha" ob(eti!amente en las ideas producidas por esa &acultad. C esa sustancia es, o un cuerpo, es decir, una naturale,a corprea que contiene &ormal " e&ecti!amente todo lo que ha" ob(eti!amente " por representacin en esas ideas, o Dios mismo o al una otra criatura m#s noble que el cuerpo, en donde todo eso est+ contenido eminentemente. Ahora bien) no siendo Dios capa, de en a1ar, es patente que no me en!%a esas ideas inmediatamente por s% mismo, ni tampoco por medio de una criatura que posea la realidad de esas ideas no &ormalmente, sino slo eminentemente. Pues no habi+ndome dado Dios nin una &acultad para conocer que ello es as%, sino mu" al contrario, una poderosa inclinacin a creer que las ideas parten de las cosas corporales, no !eo cmo podr%a disculparse el en a1o si, en e&ecto, esas ideas partieron de otro punto o &ueren producto de otras causas " no de las cosas corporales. @in embar o, qui,# no sean enteramente como las percibimos mediante los sentidos, pues ha" muchas cosas que hacen que la percepcin de los sentidos sea mu" oscura " con&usa. Pero es preciso con&esar, al menos, que todo lo que percibimos clara " distintamente en las cosas corporales, es decir, todas las cosas que, en eneral, comprende

el ob(eto de la eometr%a especulati!a, est#n !erdaderamente en los cuerpos. Pero en lo que se re&iere a las dem#s cosas que, o son slo particulares, como por e(emplo, que el @ol ten a tal tama1o " tal &i ura, etc., o son concebidas menos clara " distintamente, como la lu,, el sonido, el dolor " otras seme(antes, es mu" cierto que aunque son mu" dudosas e inciertas, sin embar o, como Dios no puede en a1arnos, ", por lo tanto, no ha permitido que pueda haber &alsedad en mis opiniones sin darme al mismo tiempo al una &acultad para corre irla, creo poder concluir, con se uridad, que poseo los medios para conocerlas ciertamente. C en primer lu ar, no cabe duda que lo que la naturale,a me ense1a, encierra al o de !erdad, pues por naturale,a, considerada en eneral, entiendo en este momento a Dios mismo, o el orden " disposicin por Dios establecido en las cosas creadas 2 " cuando di o) mi naturale,a, en particular, entiendo slo la comple$in o ensambla(e de todas las cosas que Dios me ha dado. Ahora bien) lo que esta naturale,a me ense1a m#s e$presa " sensiblemente es que ten o un cuerpo, el cual, cuando siento dolor, est# mal dispuesto, " cuando ten o los sentimientos de hambre o sed, necesita comer o beber, etc+tera. Por lo tanto, no debo dudar de que ha" en esto al o de !erdad. 4ambi+n me ense1a la naturale,a, por medio de esos sentimientos de dolor, hambre, sed, etc., que no esto" metido en mi cuerpo como un piloto en su na!%o, sino tan estrechamente unido " con&undido " me,clado con +l, que &ormo como un solo todo con mi cuerpo. Pues si esto no &uera as%, no sentir%a "o dolor cuando mi cuerpo est# herido, puesto que so" solamente una cosa que piensa2 percibir%a la herida por medio del entendimiento, como un piloto percibe, por medio de la !ista, lo que se rompe en su barco. C cuando mi cuerpo necesita comer o beber, tendr%a "o un simple conocimiento de esta necesidad, sin que de ella me a!isaran con&usos sentimientos de hambre o sed, pues en e&ecto, todos esos sentimientos de hambre, sed, dolor, etc+tera, no son sino ciertos con&usos modos de pensar, que proceden " dependen de la %ntima unin " especie de me,cla del esp%ritu con el cuerpo. Adem#s de esto, ens+1ame la naturale,a que e$isten alrededor del m%o otros cuerpos, de los cuales he de e!itar unos " buscar otros. C ciertamente, puesto que siento di&erentes clases de colores, olores, sabores, sonidos, calor, dure,a, etc., in&iero que, en los cuerpos de donde proceden esas di&erentes percepciones de los sentidos, ha" al unas !ariedades correspondientes, aunque qui,# esas !ariedades no sean e&ecti!amente seme(antes a las percepciones. C puesto que al unas de esas di!ersas percepciones de los sentidos son a radables " otras desa radables, no cabe duda de que mi cuerpo, o, me(or dicho, "o mismo, en mi inte ridad, compuesto de cuerpo " alma, puedo recibir di&erentes comodidades o incomodidades de los cuerpos circundantes. Pero ha" otras muchas cosas que parece haberme ense1ado la naturale,a " que, sin embar o, no he aprendido en realidad por ella, sino que se han introducido en mi esp%ritu, por cierta costumbre que ten o de (u, ar desconsideradamente de las cosas2 " as% puede suceder mu" bien que conten a al una &alsedad, como por e(emplo) la opinin que ten o de que un espacio en donde no ha" nada que mue!a e impresione mis sentidos est# !ac%o2 o esta otra) que en un cuerpo caliente ha" al o seme(ante a la idea del calor, que est# en m%2 o que en un cuerpo blanco o ne ro ha" la misma blancura o ne rura que percibo2 o que en un cuerpo amar o o dulce ha" el mismo usto o sabor, " as% sucesi!amente2 o que los astros, las torres " todos los cuerpos le(anos tienen la misma &i ura " tama1o que parecen tener !istos de le(os, etc. 9as para que en todo esto no ha"a nada que no est+ directamente concebido, debo de&inir con precisin lo que propiamente entiendo cuando di o que la naturale,a me ense1a

al o. Pues tomo aqu% la naturale,a en un sentido m#s comprimido que cuando la llamo el con(unto o comple(o de todas las cosas que Dios me ha dado. En e&ecto, este con(unto o comple(o comprende muchas cosas que pertenecen slo al esp%ritu, como por e(emplo, la nocin que ten o de la !erdad si uiente) que lo que una !e, ha sido hecho, no puede "a no haber sido hecho, " much%simas m#s nociones seme(antes, que cono,co por lu, natural, sin la a"uda del cuerpo, " a +stas no me re&iero al hablar ahora de la naturale,a. 4ambi+n ese con(unto o comple(o comprende otras cosas que pertenecen slo al cuerpo) " tampoco me re&iero aqu% a ellas al hablar de naturale,a, " son, por e(emplo, la cualidad que el cuerpo tiene de ser pesado, " otras seme(antes de que no hablo ahora. @lo, pues, me re&iero a las cosas que Dios me ha dado, como compuesto de esp%ritu " cuerpo. Ahora bien) esa naturale,a me ense1a a e!itar las cosas que producen en m% el sentimiento del dolor " a acercarme a las que me proporcionan cierto sentimiento de placer2 pero no !eo que, adem#s de esto, me ense1a tambi+n que de todas esas di!ersas percepciones de los sentidos, debamos nunca sacar conclusiones acerca de las cosas que est#n &uera de nosotros, sin que el esp%ritu las ha"a e$aminado cuidadosa " totalmente) pues, a mi parecer, al esp%ritu slo " no al compuesto de esp%ritu " cuerpo corresponde conocer la !erdad de las tales cosas. As%, aunque una estrella no produ,ca en mi !ista m#s impresin que la de la lu, de una !ela, sin embar o no ha" en m% nin una &acultad real o natural que me indu,ca a creer que la estrella no es ma"or que la lu, de una !ela2 pero he (u, ado as% desde mis primeros a1os, sin nin Jn &undamento ra,onable. C aunque al acercarme al &ue o siento calor " hasta dolor, si me acerco demasiado, no ha", sin embar o, ra,n al una bastante a persuadirme que en el &ue o ha" al o seme(ante a ese calor ni a ese dolor2 lo Jnico que puedo creer, con ra,n, es que ha" en el &ue o al o, sea lo que &uere, que e$cita en m% los sentimientos de calor " de dolor. De i ual modo, ha" espacios en los cuales no encuentro nada que e$cite " mue!a mis sentidos, pero no por eso debo in&erir que esos espacios no contienen cuerpo al uno. Beo, pues, que en esto, como en otras cosas seme(antes, me he acostumbrado a per!ertir " con&undir el orden de la naturale,a, porque esos sentimientos o percepciones de los sentidos, que no me han sido dados sino para si ni&icar a mi esp%ritu las cosas que son con!enientes o noci!as al compuesto de que &orma parte, " son para sus &ines bastante claros " distintos, los uso, sin embar o, como si &ueran re las mu" ciertas para conocer inmediatamente la esencia " naturale,a de los cuerpos, que est#n &uera de m%, aun cuando, en !erdad, nada pueden ense1arme que no sea mu" oscuro " con&uso. Pero "a he e$aminado antes, con bastante detenimiento, cmo puede suceder que, a pesar de la suprema bondad de Dios, ha"a &alsedad en los (uicios que &ormulo de esa manera. Pres+ntase, empero, aqu%, una di&icultad re&erente a las cosas que la naturale,a me ense1a que debo buscar o e!itar, " tambi+n re&erente a los sentimientos interiores que ha puesto en m%2 pues par+ceme haber ad!ertido, a !eces, errores ", por tanto, cono,co que mi naturale,a a !eces me en a1a directamente, como por e(emplo, cuando el a radable sabor de al una !ianda empon,o1ada me incita a in erirla, " con ella el !eneno. Es cierto, sin embar o, que en este caso mi naturale,a puede hallar cierta e$cusa, pues que me inclina a desear la !ianda de a radable sabor, mas no el !eneno, que ella desconoce2 de suerte que lo Jnico que de aqu% puedo in&erir es que mi naturale,a no conoce entera " uni!ersalmente las cosas todas2 de lo cual no ha" moti!o para e$tra1arse, puesto que, siendo la naturale,a del hombre &inita, su conocimiento ha de tener una per&eccin limitada. Pero tambi+n nos en a1amos muchas !eces en cosas a que nos inclina directamente la naturale,a, como acontece a los en&ermos que desean beber o comer lo que puede serles da1ino. @e dir# qui,# que la causa del en a1o es que la naturale,a de los en&ermos est#

corrompida2 pero esto no le!anta la di&icultad, porque un hombre en&ermo no es menos !erdaderamente una criatura de Dios que el hombre sano ", por consi uiente, tanto repu na a la di!ina bondad que el en&ermo ten a una naturale,a en a1osa " errnea como que la ten a el sano. C as% como un relo(, compuesto de ruedas " contrapesos, no obser!a menos e$actamente las le"es de la naturale,a cuando est# mal hecho " da mal las horas, que cuando cumple enteramente los deseos del art%&ice, as% tambi+n, si considero el cuerpo humano como una m#quina construida " compuesta de huesos, ner!ios, mJsculos, !enas, san re " piel, de tal suerte que, aunque ese cuerpo no encerrara esp%ritu al uno, no de(ar%a de mo!erse como lo hace ahora, cuando se mue!e sin ser diri ido por la !oluntad ", por consi uiente, sin a"uda del esp%ritu " slo por la disposicin de sus r anos2 si considero, di o, el cuerpo como una m#quina, cono,co &#cilmente que tan natural le ser%a a un cuerpo de esa %ndole, estando, por e(emplo, hidrpico, su&rir esa sequedad de ar anta que suele dar al esp%ritu el sentimiento de la sed ", por consecuencia, poner en mo!imiento sus ner!ios " dem#s partes, de la manera que se requiere para beber, aumentando as% su mal " per(udic#ndose a s% mismo, como le es natural, no teniendo indisposicin al una, inclinarse a beber por su pro!echo, a consecuencia de i ual sequedad de la ar anta. @in embar o, considerando el uso a que un relo( est# destinado por su art%&ice, podr%a decirse que, si no marca bien las horas, se aparta de su naturale,a ", del mismo modo, considerando la m#quina del cuerpo humano como una obra de Dios, cu"o &in es tener todos los mo!imientos que suele haber en el cuerpo, podr%a pensarse que, si se le seca la ar anta, siendo la bebida noci!a a su conser!acin, esto es contrario al orden de su naturale,a. Pero sin embar o, bien recono,co que esta manera de e$plicar la naturale,a es mu" di&erente de la anterior, pues aqu% no es sino una cierta denominacin e$terior, que depende enteramente de mi pensamiento, el cual compara un hombre en&ermo " un relo( mal hecho con la idea que ten o de un hombre sano " de un relo( bien hecho2 " esa denominacin e$terior no si ni&ica nada que se encuentre e&ecti!amente en la cosa a que se aplica. 9ientras que, por el contrario, la otra manera de e$plicar la naturale,a se re&iere a al o que est# !erdaderamente en las cosas ", por tanto, a al o que no de(a de tener cierta !erdad. C es bien cierto que, aunque con respecto a un cuerpo hidrpico sea una denominacin e$terior el decir que su naturale,a est# corrompida si, no necesitando beber, no de(a de tener seca " #rida la ar anta, sin embar o, con respecto al compuesto todo, es decir, al esp%ritu o alma unido al cuerpo, no es una pura denominacin, sino un !erdadero error de la naturale,a, puesto que tiene sed si+ndole mu" noci!a la bebida, por lo tanto, queda aJn por e$aminar cmo la bondad di!ina no impide que la naturale,a humana, as% considerada, nos en a1e e indu,ca a error. Para empe,ar, pues, ese e$amen, ad!ierto aqu% primero que ha" rand%sima di&erencia entre el esp%ritu " el cuerpo2 el esp%ritu, por su naturale,a, es enteramente indi!isible. En e&ecto, cuando considero el esp%ritu, esto es, a m% mismo, en cuanto que so" slo una cosa que piensa, no puedo distin uir partes en m%, sino que cono,co una cosa, absolutamente una " entera2 " aunque todo el esp%ritu parece unido a todo el cuerpo, sin embar o, cuando un pie o un bra,o o cualquier otra parte son separados del resto del cuerpo, cono,co mu" bien que nada ha sido sustra%do a mi esp%ritu2 tampoco puede decirse propiamente que las &acultades de querer, sentir, concebir, etc., son partes del esp%ritu, pues uno " el mismo esp%ritu es el que por entero quiere, siente " concibe, etc. Pero en lo corporal o e$tenso ocurre lo contrario, pues no puedo ima inar nin una cosa corporal o e$tensa, por peque1a que sea, que mi pensamiento no desha a en peda,os o que mi esp%ritu no di!ida &acil%simamente en !arias partes ", por consi uiente, lo cono,co como di!isible.

Esto bastar%a a ense1arme que el esp%ritu o alma del hombre es enteramente di&erente del cuerpo, si "a no lo hubiera aprendido antes. 4ambi+n noto que el esp%ritu no recibe inmediatamente la impresin de todas las partes del cuerpo, sino slo del cerebro, o acaso inclusi!e de las m#s peque1as partes de +ste, a saber) de aquellas partes en que se e(ercita la &acultad que llaman sentido comJn, la cual, siempre que est# dispuesta de la misma manera, hace sentir al esp%ritu la misma cosa, aunque, mientras tanto, puedan estar di!ersamente dispuestas las otras partes del cuerpo, como as% lo demuestran much%simas e$periencias que no es necesario re&erir aqu%. Ad!ierto, adem#s, que la naturale,a del cuerpo es tal, que si una de sus partes puede ser mo!ida por otra parte al o ale(ada, tambi+n podr# serlo por las partes que se hallen entre las dos, aunque la parte al o ale(ada permane,ca inacti!a. As%, por e(emplo, estando tirante la cuerda 2, 3, 4, D, si se tira " mue!e la Jltima parte D, la primera parte 2 se mo!er#, no de otro modo que si se tira una de las partes intermedias 3 o 4, permaneciendo D inm!il. C del mismo modo, cuando siento dolor en el pie, la &%sica me ense1a que ese sentimiento se comunica por medio de los ner!ios repartidos por el pie, los cuales son como unas cuerdas tirantes que !an desde los pies hasta el cerebro2 as% es que, cuando en el pie son los ner!ios mo!idos, tiran ellos tambi+n de la parte del cerebro de donde salen " a donde !uel!en, e$citando cierto mo!imiento, instituido por la naturale,a para que el esp%ritu sienta el dolor como si el dolor estu!iera en el pie. Pero como esos ner!ios pasan por la pierna, el muslo, los ri1ones, la espalda " el cuello, en su tra"ecto desde el pie hasta el cerebro, puede suceder que, no mo!i+ndose sus e$tremidades, que est#n en el pie, se mue!an al unas de las partes que pasan por los ri1ones o el cuello2 " este mo!imiento e$citar# en el cerebro los mismos mo!imientos que e$citar%a una herida del pie ", por lo tanto, el esp%ritu sentir# necesariamente en el pie el mismo dolor que si el pie hubiera recibido realmente una herida2 " otro tanto ha" que decir de todas las dem#s percepciones de los sentidos. Por Jltimo, ad!ierto tambi+n que, puesto que cada uno de los mo!imientos habidos en la parte del cerebro, de la cual recibe el esp%ritu una impresin inmediata, no hace sentir al esp%ritu sino un solo sentimiento, lo me(or que puede ima inarse " desearse es que ese mo!imiento ha a sentir al esp%ritu, de entre todos los sentimientos que pueda causar, el m#s propio " ordenadamente Jtil para la conser!acin del cuerpo humano sano2 ahora bien) la e$periencia nos ense1a que todos los sentimientos que la naturale,a nos ha dado son como acabo de decir, ", por lo tanto, que todo cuanto ha" en ellos patenti,a el poder " bondad di!inos. As%, por e(emplo, cuando los ner!ios del pie son mo!idos &uertemente, m#s aJn que de costumbre, su mo!imiento, que pasa por la m+dula espinal hasta el cerebro, hace en +ste cierta impresin al esp%ritu " le da a sentir al o, a saber) un dolor que siente como si estu!iera en el pie, " ese dolor a!isa al esp%ritu " le e$cita a que ha a lo posible por eliminar su causa, mu" peli rosa " noci!a para el pie. Es cierto que Dios pudo arre lar la naturale,a de tal manera que ese mismo mo!imiento del cerebro hiciera sentir al esp%ritu otras mu" di&erentes cosas) por e(emplo, que se hiciera sentir a s% mismo como estando en el cerebro o, por Jltimo, cualquiera otra cosa de las que pueden ser2 pero nada de eso habr%a contribuido tanto a la conser!acin del cuerpo como lo que sentimos realmente. As% tambi+n, cuando necesitamos beber, prodJcese en la ar anta cierta aride, que mue!e los ner!ios " por ellos las partes interiores del cerebro, " este mo!imiento hace que el esp%ritu sienta el sentimiento de la sed, porque en tal ocasin nada ha" que nos sea m#s Jtil que saber que necesitamos beber para conser!ar nuestra salud, " as% sucesi!amente. Es, pues, patente que, no obstante la suprema bondad de Dios, la naturale,a

humana, en cuanto que se compone de cuerpo " esp%ritu, no puede por menos de ser al unas !eces en a1osa " &alsa. Pues si al una causa e$cita, no en el pie, sino en al una de las partes del ner!io entre el pie " el cerebro o en el cerebro mismo, el mo!imiento que suele producirse cuando el pie est# malo, sentiremos dolor en el pie " el sentido su&rir, naturalmente un en a1o) porque un mismo mo!imiento del cerebro no puede producir en el esp%ritu sino un mismo sentimiento, " como ese sentimiento lo e$citan con m#s &recuencia las causas que hieren al pie, que otras causas en otras partes, resulta mu" ra,onable que ese mo!imiento lle!e siempre al esp%ritu el dolor del pie " no el de otra parte cualquiera. C si sucede a !eces que la sequedad de la ar anta no sobre!iene, como suele, porque sea necesaria la bebida a la salud del cuerpo, sino por al una otra causa contraria, como ocurre a los hidrpicos, sin embar o, m#s !ale que nos en a1e en esta co"untura que si, por el contrario, nos estu!iese en a1ando siempre, cuando el cuerpo est# bien dispuesto, " as% sucesi!amente. C esta consideracin es de poca utilidad, no slo para reconocer los errores en que mi naturale,a suele incurrir, sino tambi+n para e!itarlos o corre irlos m#s &#cilmente. Pues sabiendo que todos los sentidos me ense1an con ma"or &recuencia lo !erdadero que lo &also, acerca de las cosas que se re&ieren a las comodidades o incomodidades del cuerpo, " pudiendo casi siempre hacer uso de !arios de entre ellos para e$aminar una misma cosa ", adem#s, disponiendo de mi memoria para enla,ar " (untar los conocimientos presentes con los pasados, " de mi entendimiento, que "a ha descubierto todas las causas de mis errores, no debo temer en adelante encontrar &alsedad en las cosas que ordinariamente me representan los sentidos. C deber+ recha,ar las dudas de estos d%as pasados, por hiperblicas " rid%culas, " principalmente la tan eneral incertidumbre acerca del sue1o, que no pod%a distin uir de la !i ilia2 pues ahora encuentro una mu" notable di&erencia, " es que nuestra memoria no puede nunca enla,ar " (untar los ensue1os unos con otros " con el curso de la !ida, como suele (untar las cosas que nos suceden estando despiertos. En e&ecto, si estando "o despierto, me apareciese al uien " desapareciese al punto, como hacen las im# enes que !eo en sue1os, sin poder "o conocer por dnde ha !enido " adonde ha ido, estimar%a, no sin ra,n, que no es un hombre !erdadero, sino un espectro o &antasma &ormado en mi cerebro " seme(ante a los que &in(o cuando duermo. Pero cuando percibo cosas, conociendo distintamente el lu ar de donde !ienen, el sitio en donde est#n " el tiempo en que me aparecen, pudiendo adem#s enla,ar sin interrupcin el sentimiento que de ellas ten o con la restante marcha de mi !ida, poseo la completa se uridad de que las percibo despierto " no dormido. C no debo en manera al una poner en duda la !erdad de tales cosas si, habiendo con!ocado, para e$aminarlas, mis sentidos todos, mi memoria " mi entendimiento, nada me dice nin una de estas &acultades que no se compade,ca con lo que me dicen las dem#s. Pues no siendo Dios capa, de en a1arme, se si ue necesariamente que en esto no esto" en a1ado. Pero la necesidad de los ne ocios nos obli a muchas !eces a decirnos antes de haber hecho esos cuidadosos e$#menes2 " ha" que con&esar que la !ida humana propende mucho al error en las cosas particulares2 en suma, es preciso reconocer que nuestra naturale,a es endeble " dispone de pocas &uer,as. $IN DE -MEDI ACIONE" ME A$%"ICA".

3ENG DE@*A34E@, tambi+n llamado *artesius :'a /a"e, en la 4urena &rancesa2 35 de mar,o de 55D6 ` Estocolmo, 55 de &ebrero de 565;< &ue un &ilso&o, matem#tico " &%sico &ranc+s, considerado como el padre de la &iloso&%a moderna, as% como uno de los nombres m#s destacados de la re!olucin cient%&ica. @u m+todo &ilos&ico " cient%&ico, que e$pone en 1eglas para la direcci n de la mente :56=S< " m#s e$pl%citamente en su Discurso del mtodo :5637<, establece una clara ruptura con la escol#stica que se ense1aba en las uni!ersidades. Est# caracteri,ado por su simplicidad ?en su Discurso del mtodo Jnicamente propone cuatro normas? " pretende romper con los interminables ra,onamientos escol#sticos. 4oma como modelo el m+todo matem#tico, en un intento de acabar con el silo ismo aristot+lico empleado durante toda la Edad 9edia. *onsciente de las penalidades de Galileo por su apo"o al copernicanismo, intent sortear la censura, disimulando de modo parcial la no!edad de las ideas sobre el hombre "

el mundo que e$ponen sus planteamientos meta&%sicos, unas ideas que supondr#n una re!olucin para la &iloso&%a " la teolo %a. 'a in&luencia cartesiana estar# presente durante todo el @. ABII) los m#s importantes pensadores posteriores desarrollaron sistemas &ilos&icos basados en el su"o2 no obstante, mientras hubo quien asumi sus teor%as ? 9alebranche o Arnauld? otros las recha,aron ?/obbes, @pino,a, 'eibni, o Pascal?.

Notas

@obre esto puede leerse) 5n collge de 6suites au 7V889 et au 7V8889 siecle. Le 4ollge :enri 8V de La ;leche, por el padre de 3ochemontei$, 'e 9ans. 5SSD. tomo IB. aa O=P E$iste traduccin espa1ola publicada por 1evista de <ccidente. aa O3P /A9E'IN. op. cit. p# s. S7 " SS. aa O8P Este Discurso se Imprimi en 'e"den por !e, primera en el a1o 5637. Iba se uido de tres ensa"os cient%&icos) la Di ptrica, los 9eteoros " la =eometra. aa O5P B+ase parte se$ta de este Discurso. aa O6P En una carta ha e$plicado Descartes que si a este traba(o le ha puesto el t%tulo de Discurso ' no de >ratado del mtodo, es porque no se propone ense1ar el m+todo, sino slo hablar de +l2 pues m#s que en teor%a, consiste +ste en una pr#ctica asidua. *re%a, en e&ecto, que la labor cient%&ica no requiere e$traordinarias capacidades eniales) e$i e slo un ri uroso " paciente e(ercicio del intelecto comJn, ateni+ndose a las re las del m+todo. Dice en una ocasin) -9is descubrimientos no tienen m#s m+rito que el halla, o que hiciere un aldeano de un tesoro que ha estado buscando mucho tiempo sin poderlo encontrar.. @obre este punto pensaba como Descartes nuestro &ilso&o espa1ol @an, del 3%o. aa O7P En el cole io de 'a Hleche, diri ido por los (esu%tas. aa OSP 4r#tase de la &iloso&%a escol#stica, que Descartes se propone arruinar " sustituir. B+anse p# s. D5 " si s. del presente Discurso. aa ODP Idea capital de la &%sica moderna, &undada en las matem#ticas. aa O5;P Alude a los estoicos. 'a desesperacin se re&iere probablemente a *atn de \tica " el parricidio a Qruto, matador de *+sar. aa O55P Descartes sali del cole io en 565=2 pas cuatro a1os en Par%s) !ia( por /olanda " Alemania) entr en 565D al ser!icio del duque de Qa!iera. En 56=D se retir a /olanda " comen, sus randes obras. aa O5=P 'a uerra de los 4reinta A1os. aa O53P Hernando II, coronado emperador en Hranc&ort en 565D. aa O58P El descubrimiento del m+todo puede &echarse con certe,a en 5; de no!iembre de 565D. Al menos, un manuscrito de Descartes lle!a de su pu1o " letra el si uiente encabe,amiento) A ?ovembris @A@B, cum plenus forem Cnthousiasmo et mirabilis scDntiae fundamenta reperiremE aa O55P Este intelectualismo, esta &e en la ra,n, a priori, es caracter%stica de la pol%tica " sociolo %a de los si los ABII " ABIII. aa O56P Ad!i+rtase) 5.b, que Descartes se da cuenta en todo lo que antecede de que el racionalismo " el librepensamiento no tienen limites en su aplicacin) =.b, por eso mismo procura, con me(or o peor &ortuna, poner limites al esp%ritu de libre e$amen, " (ura que no quiere hacer en el orden pol%tico " social la misma sub!ersin que en el especulati!o. aa O57P 3aimundo 'ulio hab%a escrito una 2rs magna, donde e$pon%a una suerte de mecanismo intelectual, una especie de #l ebra del pensamiento. aa O5SP 9+todo que consiste en re&erir una proposicin dada a otra m#s simple, "a conocida por !erdadera, de suerte que lue o, partiendo de +sta, puede aqu+lla deducirse. Es

O5P

el procedimiento empleado para resol!er problemas de eometr%a, suponi+ndolos "a resueltos, " mostrando que las consecuencias que de esta suposicin se deri!an son teoremas conocidos. Pasa Platn por ser el in!entor del an#lisis eom+trico. aa O5DP Descartes intent establecer los principios de una matem+tica universal. aa O=;P 'a eometr%a anal%tica, in!ento cartesiano. aa O=5P Nunca ha tratado Descartes por modo de&initi!o las cuestiones de moral. En sus 4artas a la princesa Flisabeth ha" al unas indicaciones que concuerdan bastante con lo que !a a leerse. El &ondo de la +tica de Descartes es principalmente estoico. aa O==P Renn recomendaba la constancia como condicin de la !irtud. aa O=3P 'a moral estoica ense1aba principalmente a hacer uso de los pensamientos. De las representaciones, OchrGsis phantasiHnP aa O=8P 'os estoicos se dec%an superiores a los dioses. Gstos, en e&ecto son sabios " !enturosos por naturale,a) el &ilso&o, merced a duro es&uer,o creador. aa O=5P Ftra m#$ima intelectualista, sostenida asimismo por @crates. aa O=6P B+anse cu#n equi!ocados est#n los que mote(an de esc+pt%co a Descartes. @obre este punto, !+ase el prlo o del traductor. aa O=7P 3e&i+rese a los ensa"os cient%&icos) Di ptrica, Meteoros ' =eometra, que se publicaron en el mismo tomo que este discurso. aa O=SP En /olanda. aa O=DP 'a meta&%sica de Descartes est# e$puesta en las Meditaciones metafsicasaa O3;P Alusin a la condena de Galileo.aa O35P 'a materia es e$tensin Jnicamente. aa O3=P Entidades que se a1aden a la materia para determinarla cualitati!amente. aa O33P 4eor%a de la creacin continua. aa O38P 4odos los &enmenos !itales que no sean de pensamiento pueden e$plicarse mec#nicamente, se Jn Descartes. B+ase m#s adelante su teor%a de los animales m#quinas. aa O35P /ar!e" hab%a descubierto la circulacin de la san re en 56=D.aa O36P 'a se unda le" del mo!imiento, descubierta por Descartes, es que cada parte de la materia tiende a prose uir su mo!imiento en l%nea recta por la tan ente o la cur!a que recorr%a el m!il. As%, pues, para e$plicar un mo!imiento en l%nea cur!a, ", en eneral, para e$plicar toda des!iacin de la l%nea recta, han de inter!enir otras causas que alteren la primera impulsin. aa O37P H#brica !ale tanto como or ani,acin mec#nica. aa O3SP Ntese cmo Descartes e$plica mec#nicamente todas las operaciones in&eriores del alma, cu"a esencia reduce slo a pensar. aa O3DP Galileo " su teor%a del mo!imiento de la 4ierra. Descartes compart%a la opinin de Galileo. -@i el mo!imiento de la 4ierra no es !erdad ?escribe el padre 9ersenne?, todos los &undamentos de mi &iloso&%a son &alsos tambi+n.. aa O8;P Descartes ha tenido que desautori,ar al unas Interpretaciones de sus doctrinas, e$puestas por disc%pulos su"os. aa O85P Diri i+ronse no pocas ob(eciones a Descartes, principalmente por *#terus. /obbes, Arnau%d, Gassendi, etc. Poseemos las respuestas de Descartes. aa O8=P El Discurso del mtodo es el primer libro de &iloso&%a escrito en &ranc+s. aa O83P Publicadas en lat%n en 5685. 'a traduccin &rancesa, por el duque de 'u"nes, re!isada " corre ida por Descartes, se public en 5687. aa O88P '%ber sapientiae, cap. AIII) -NIterum autem nec his debet i nosci. @i enim

tantum potuerunt scire ut possent aestimare saeculum) quomodo hu(us Dominum non &acilius in!enerunt[. aa O85P Ep. ad 3omanos, cap. I2 -NWuia quod notum est Dei, mani&estum est in illis.. -Nita ut sint ine$cusabiles.. aa O86P B+ase p# . D5. aa O87P No publicamos aqu% las ob(eciones " las respuestas, que el lector especialista hallar# en las ediciones &rancesas. aa O8SP 'os ob(etos de la matem#tica. aa O8DP @obre la hiptesis del enio mali no, !+ase el prlo o del traductor. aa O5;P B+ase el Discurso del mtodo, p# . 6=. " el prlo o del traductor.aa O55P Aqu% termina el primer ar umento de la e$istencia de Dios. aa O5=P Aqu% comien,a el se undo ar umento de la e$istencia de Dios. aa