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LOS INICIOS DEL ARTE.

1­El arte de la Prehistoria.
a) Introducción histórica.
b) Manifestaciones artísticas.
­ Arte mueble.
­ Arte parietal (rupestre).
­ El megalitismo.
2­ El arte egipcio
a) Introducción histórica.
b) Función del arte egipcio y sus destinatarios.
c) Manifestaciones artísticas.
- Arquitectura.
- Escultura.
- Pintura.

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1­El arte de la Prehistoria.

a) Introducción histórica.

 ­ Prehistoria: Es el periodo que estudia el pasado de la humanidad previo a la invención de la 
escritura  y se divide en tres grandes etapas:
*El Paleolítico, Se subdivide en tres fases: Paleolítico Inferior, Paleolítico Medio y Paleolítico 
Superior.
*El Neolítico.
­ Entre el Paleolítico y el Neolítico algunos señalan un periodo intermedio llamado Mesolítico.
*La Edad de los Metales. Con fases como:1­La Edad del Cobre o Calcolítico.2­La Edad del 
Bronce.3­ La Edad del Hierro.

A) Paleolítico. Significa “piedra vieja” y hace referencia a la técnica de la talla que se empleaba 
en la fabricación de útiles de piedra. 
­ Cronología. La cronología del Paleolítico en la Península Ibérica se remontaría a la de los restos 
humanos más antiguos encontrados en el yacimiento de Atapuerca (Burgos) con una antigüedad de 
780.000 a. C. hasta el 10.000 a. C.
Rasgos:
1­Durante el Paleolítico fue cuando se desarrolló el proceso de hominización (la adquisición por 
el género humano de los rasgos que le caracterizan como especie). 
2­Los hombres del Paleolítico tenían una  economía depredadora   y para buscarse el sustento 
recurrían a la recurrían a la recolección de los productos que le ofrecía la Naturaleza, así como de la 
caza o la pesca. 

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3­Además eran  poblaciones nómadas, que estaban en continuo desplazamiento y no tenían un 
lugar fijo para vivir ( se refugiaban temporalmente en cuevas o abrigos rocosos).
4­La fabricación de útiles de piedra tallada (cantos trabajados, bifaces, raederas, hendedores...) y 
sobre hueso.

B)  Mesolítico.  Periodo   de   transición   entre  el   Paleolítico  y   el   Neolítico   caracterizado   por   la 


adopción paulatina de los modos de vida que caracterizarán al Neolítico.
­ Cronología. Desde el 10.000 a C.  hasta el  4.000 a.C. en el caso de la Península Ibérica.

B) Neolítico. Significa “piedra nueva” (en comparación con el Paleolítico: “piedra vieja”) y se 
asocia a un modo peculiar de fabricar los útiles de piedra, como fue la de la pulimentación (alisado 
de la superficie), frente a la talla, propia del Paleolítico.
­ Cronología.  Desde aproximadamente el 4.000 a C. hasta el 2500 a C. para la Península Ibérica.
­Características:
1­La aparición de una economía productora, basada en nuevas actividades como: la agricultura  y 
la ganadería.
2­El surgimiento de poblados estables. Los grupos humanos se volvieron sedentarios. 
3­El uso de la técnica de pulimentación de la piedra (hachas, azuelas...) 
4­El  empleo de la cerámica y la fabricación de tejidos. 

C) Edad del Cobre o Calcolítico. Es la primera de las correspondientes a la llamada Edad de los 
Metales,   la   cual   viene   definida   por   la   metalurgia   o     fundición   de   metales   para   hacer   objetos 
diversos. En concreto el Calcolítico se caracteriza por el empleo del cobre. 
­ Cronología: Para la Península Ibérica el Cacolítico estaría comprendido entre el 2500 y el 1700 
a. C.
­ Características: 
1­La progresiva especialización del trabajo. Surgen personas especializadas en la fabricación de 
diversos objetos: alfareros, metalúrgicos, orfebres, carpinteros, tejedores, etc.
2­La aparición de   una serie de  jefes con poder político  con la suficiente entidad como para 
organizar las comunidades y realizar obras colectivas (construcciones megalíticas).
3­   El   comienzo   de   la  diferenciación   en   grupos   sociales,   debido   al   enriquecimiento   de 
determinados   grupos   frente   a   otros   a   consecuencia   de   las   nuevas   actividades   (metalurgia, 
comercio...), lo cual se comprueba en los objetos encontrados en ajuares funerarios.
4 – La difusión de la metalurgia o fundición de metales,(para hacer instrumentos  como puñales, 
puntas de lanza, etc.), en este caso el cobre, y el comercio o intercambio de productos.
5­La  realización de construcciones megalíticas (dólmenes, sepulcros de corredor, etc.)

b) Manifestaciones artísticas.

­ Arte mueble.

­ Localización y cronología: Se dio en Europa durante el Paleolítico Superior. Hace unos 35.000 
años 

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­ Soportes: Se trata de piezas de pequeño formato que se pueden transportar.
­  Materiales y tipos: esculturillas de marfil, piedra o de cerámica; plaquetas de piedra, huesos 
planos, útiles (bastones, arpones, azagayas, propulsores...), etc. decorados con grabados­
­ Temática: Los temas más representados son trazos más o menos simétricos, representaciones de 
animales, de signos y representaciones antropomorfas (con forma humana). 
Las   representaciones   animales   son   las   más   abundantes   (mamuts,   renos,   ciervos   caballos, 
bisontes, ...).
Entre   las   representaciones  antropomorfas  resaltan   una   serie   de   estatuillas   femeninas   (bulto 
redondo   o   relieve),   llamadas   “Venus”.   En   las   que   aparecen   figuras   de   mujeres   desnudas   ­ 
normalmente obesas­ que resaltan los signos femeninos: pechos, caderas.., mientras que la cara, 
brazos y piernas apenas se remarcan. Se relacionan con los cultos a la fecundidad o fertilidad, es 
decir, con la importancia del papel reproductivo de la mujer para asegurar la descendencia y así 
perpetuar al grupo.
*Ejemplos:
­ Venus de Willendorf (Austria). Es una escultura de bulto redondo de aproximadamente unos 
11,5 cm, hecha en piedra caliza, en la que se exhibe una mujer que resalta de forma exagerada 
algunas zonas como los pechos, caderas, glúteos…en cambio muestra de forma simplificada los 
brazos y piernas.
­ Venus de Laussel (Dordoña, Francia). Se trata de un bajorrelieve en el cual se observa una 
mujer de formas gruesas, que exalta sus rasgos femeninos como una muestra de fecundidad, a lo que 
contribuye también el cuerno que sostiene en la mano.
­ Venus de Lespugne.

b­ Arte parietal (rupestre).

* Arte rupestre franco­cantábtrico.
­ Localización: Europa (el 90% de las manifestaciones están en la región francocantábrica).
­  Cronología: Existen   dificultades para datar estas pinturas. Se ha intentado hacerlo haciendo 
una comparación estilística con el arte mueble. Estas pinturas se enmarcarían durante el Paleolítico 
Superior (Lascaux: 25.000 años, Altamira: 15.000 años).
­ Soportes:  Normalmente se emplearon paredes y techos de cuevas. Se localizan en estos lugares 
debido a las duras condiciones climáticas (finales de la glaciación Würm).
­ Temática: Los temas que se desarrollaban en las pinturas rupestres franco – cantábricas eran: 1­
Representaciones de animales (sobretodo el caballo, en menor cantidad el bisonte). En la Península 
Ibérica también son importantes: el venado, las ciervas, las cabras y los bóvidos. Las especies de 
clima  frío  son más escasas: el mamut, rinoceronte lanudo, etc. 2­Signos,  que aparecen solos  o 
asociados a las figuras de animales (círculos, triángulos, bastones, etc. 3­Manos en negativo, a veces 
con dedos amputados.
­ Materiales: Para pintar se utilizaban colorantes naturales, los más empleados eran el óxido de 
manganeso (tonalidades negro –   violáceas) y el óxido de hierro (tonalidades entre rojo y ocre). 
También se emplearon el carbón y en algunos casos la sangre. 
El aglutinante que se utilizaba era grasa animal, que consiguió una buena adherencia sobre las 
rocas porosas de las cuevas.

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­ Técnicas de representación: 1­Se pintaba empleando bien los dedos o sirviéndose de pinceles 
de cerda (pelos) de animales. En ocasiones se hacían grabados de la figuras mediante buriles. Sobre 
los grabados frecuentemente se hacían dibujo con trazos finos.
2­En otro orden de cosas podía aparecer   el dibujo de la silueta de las figuras en color negro 
(monocromas); o bien  en otras ocasiones   se le añadía a la silueta en negro un relleno en diversos 
tonos de rojo que producía pinturas polícromas. Además era frecuente que el artista se sirviera de 
las rugosidades de la roca para acrecentar al sensación de volumen.
­ Interpretaciones sobre su significado:
1­La   más   popular   es   la   defendida   entre   otros   por   Henri   Breuil.   Esta   teoría   atribuye   una 
connotación mágica a las pinturas rupestres: la representación de un animal propiciaría (favorecería) 
su posterior caza.
2­Otra hipótesis defendida por personajes como André Leroi­Gourham, la  cual parte del análisis 
de la localización y asociación de los temas   en las cuevas, llegando a la conclusión de que los 
artistas primitivos tenían una visión dual del cosmos basada en la  asociación antagónicas de dos 
principios: el femenino (bisontes, mujeres) y el  masculino (hombres­caballos).
*Ejemplos:
­ Cueva de Altamira. Se encuentra cerca de Santillana del Mar (Cantabria), Las pinturas que se 
encuentran en su interior fueron descubiertas a finales del siglo XIX por Marcelino de Sautuola 
pero se tardó algún tiempo hasta que se aceptó que eran verdaderamente pinturas prehistórica. Se 
datan hacia el 15.000 – 12.000 a C.en  el periodo del Paleolítico Superior. La cueva tiene una 
longitud de unos 270 metros. En su interior se distingue una sala de unas dimensiones de 18 
metros de largo por 9 de ancho que es donde se concentran la mayoría de las pinturas y los 
grabados. Entre figuras representadas resaltan bisontes, caballos, jabalíes, ciervos, etc. Para dar 
sensación de relieve en las figuras se han empleado las rugosidades de la piedra. Los colores 
empleados son el negro, para el contorno de las figuras, y el rojo y marrón para los interiores
­ Cueva del Castillo; Cueva de la Pasiega de la Pasiega. (Cantabria).
­ Cueva del Pindal; del Candamo (Asturias).
­ Cueva de Lascaux; de Font­de­ Gaume; Trois Fréres. (Francia).
­ Cueva de Maltravieso (Cáceres).

*Arte rupestre levantino.
­  Localización:   Se   trata   de   una   modalidad   típicamente   hispana,   que   se   localiza   en   la   zona 
levantina española.
­  Cronología: Existen controversias para su datación Hay quienes las sitúan en el Paleolítico 
Superior­ Tesis hoy descartada por no corresponder a la fauna representada, que es postglaciar­. 
Otros   las   atribuyen   al   periodo  Mesolítico  (transición   entre   el   Paleolítico   y   Neolítico),   o     a 
comienzos del Neolítico. La hipótesis más acertada es la que las data entre el 6.000 a. C  y el 1.500 
a C, aunque las más importantes representaciones se darían entre el 6.000 a. C y 4.000 a.C.
­ Soportes. Las pinturas se encuentran normalmente sobre abrigos rocosos. Esto se debe a que la 
vida en la época potsglaciar ya no se realizaba en cuevas sino en poblados al aire libre.
­  Temática. Hay que resaltar que aparecen escenas y no solo figuras aisladas. Las principales 
representaciones son figuras humanas realizadas de forma esquemática, poco realista sin ofrecer 
detalles   y   siempre   en   movimiento.  Mayoritariamente   aparecen   representaciones   de   hombres   en 

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actitudes   de   caza  o   de   guerra.   En   menor   proporción   aparecen  mujeres­se   las  identifica   porque 
suelen llevar los pechos al descubierto y una especie de faldas largas desde la cintura­ en faenas 
domésticas, de recolección o de siega y de danza o rituales (en estas últimas algunos autores las han 
identificado como posibles divinidades o sacerdotisas).
En segundo lugar destacan las representaciones de animales (ciervos, cabras, toros, jabalíes...), 
ejecutados de forma naturalista y en posiciones más estáticas, formando parte de las mencionadas 
escenas de caza.
­  Técnica y materiales. La técnica empleada   casi exclusivamente es la pintura, aplicada con 
pinceles    o   plumas. Las representaciones suelen ser monócromas, utilizándose colores  como  el 
negro (óxido de manganeso), el rojo (óxido de hierro) o en algunos casos el blanco.
­  Interpretaciones:1­Algunos   le   otorgan   a   estas   representaciones   un   significado   narrativo. 
Siguiendo esta línea estas pinturas simplemente relatarían hechos de la vida cotidiana que se querían 
recordar. 2­Otros inciden en el sentido mágico o religioso ­ los que esto afirman se han fijado que 
los lugares donde se hallan estas pinturas son casi inaccesibles y no coinciden con los lugares de 
habitación y que dichas pinturas suelen estar agrupadas en un mismo lugar ­.
*Ejemplos:
­ El Cogull (Lérida). Las pinturas de este abrigo rocoso se interpretan como una especie de danza 
ritual en la que cabe distinguir a un grupo de mujeres con faldas largas y que muestran los pechos 
que están en torno a una figura de hombre que tiene muy marcado sus atributos sexuales. Los 
colores que destacan son el rojo o el negro.
­Valltorta (Castellón). Se puede apreciar una escena de caza en la que un grupo de hombres, con 
arcos y flechas, está disparando contra una manada de ciervos que se dirigen hacia ellos, algunos de 
los cuales tienen varias flechas clavadas. Las figuras son monócromas (en ocre o en negro) y están 
muy simplificadas, en especial, los hombres que portan los arcos.
­ Remigia (Castellón).
­Alpera (Albacete).

­ El megalitismo.

­Definición:   Fenómeno   cultural   que   se   caracterizó   por   la   construcción     de   enterramientos 


colectivos   bajo   grandes   y   variados   monumentos   de   piedra.   El   término   megalitismo   viene   de 
“megalitos” (megas:  grande; litos: piedra), nombre que se empezó a utilizar ­en el s. XIX­  por el 
material y el colosalismo de algunas de estas construcciones.
­Localización: Europa. En la Península Ibérica hay abundantes manifestaciones megalíticas en el 
área Suroccidental (Andalucía, Extremadura, Portugal).
­  Cronología: El megalitismo se desarrollaría en la Edad de los Metales y dentro de ella se 
relacionaría con  el Calcolítico o Edad del Cobre.
­  Contexto   histórico:   Los   monumentos   megalíticos   hay   que   relacionarlos   con   las   primeras 
sociedades ­ las asentadas en las costas atlánticas europeas­ que adoptaron la costumbre de realizar 
enterramientos colectivos protegidos por túmulos (sepulcros levantados de la tierra) de piedras y 
tierra. También algunas de estas manifestaciones se asocian con el culto al Sol.
­ Manifestaciones (Tipos): Son muy variadas:

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 1­El menhir. Es el más sencillo. Es simplemente una piedra hincada verticalmente en el suelo. 
Algunos menhires miden hasta 20 metros. Parecen que servirían para fijar  un alma en un sitio o 
harían de  delimitadores de una necrópolis.
Si   se   colocan   los   menhires   agrupándolos   formando   líneas,   hileras   o   círculos   se   denominan 
cromlech. Los menhires se interpretan como signos  del culto solar.
2­El dolmen: Es un tipo más complejo. Se forma por dos o más piedras colocadas de forma 
vertical, encima de las cuales se pone otra dispuesta horizontalmente. 
3­Los sepulcros de corredor, que se componen de un corredor o galería, al fondo del cual hay una 
cámara formada por una falsa bóveda elaborada por aproximación de hiladas de piedras.
Tanto los dólmenes como los sepulcros de corredor serían tumbas colectivas.
­  Interpretaciones:   Las   tradicionales,   algo   ya   en   desuso,   asociaban   el   megalitismo   a   ciertas 
corrientes   religiosos   o   espirituales   de   un   grupo   humano   concreto   que   fue   difundiendolas   por 
Europa.
Teorías más recientes se refieren a sociedades formadas por grupos dispersos que utilizaban los 
monumentos   como   hitos   definidores   de   su   territorio.   En   caso   de   litigio,   estas   tumbas   de   los 
antepasados eran un argumento para demostrar la posesión de tierras en litigio. 
Otros autores inciden en el grado de complejidad que llegaron a alcanzar estas sociedades, puesto 
que para levantar estos monumentos se necesitaría una participación colectiva, que exigirían un plan 
previo y un control centralizado para canalizar los esfuerzos de la población.
*Ejemplos:
­ Crómlech de Stonehenge (Inglaterra). Está compuesto de menhires de más de 4 metros de 
altura,de unos 40 a 50 toneladas de peso, algunos de los cuales se trasportaron desde una distancia 
de más de 150 Kms. El conjunto consta de varios anillos adintelados. No está claro el significado de 
esta edificación. Se suele relacionar con cultos solares ya que el eje principal de la construcción se 
orienta   al   nacimiento  del   sol   durante   el   solsticio   de   verano,   aunque   también   se   asocia   a   otras 
interpretaciones.
­ Dólmenes de zona de Valencia de Alcántara (Cáceres). Dolmen de La Lapita (Barcarrota); 
dolmen de El Romo ( Almendral).
­   Sepulcros   de   corredor:   1­Menga   y   Romeral   (Antequera,   Málaga);   2­Lácara   y   La   Pijotilla 
(Badajoz).

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2­El arte egipcio.

a) Introducción histórica.

La   civilización   egipcia   fue   una   de   las   más   destacadas   de   la   Antigüedad.   Se   trataba   de   una 
civilización fluvial (con centro en el río Nilo) de base agraria, con un sociedad jerarquizada, un 
poder   fuertemente   centralizado   (faraón)   y   una   religión   politeísta   y   que   tenía   en   la   vida   de 
ultratumba su referente principal.
­ Localización:  los valles y desembocadura (delta) del Nilo.
En Egipto se diferenciaban dos áreas:
*El Bajo Egipto. La llanura del delta del Nilo; al Norte. 
*El Alto Egipto. La zona en la que el Nilo se encajonaba en medio de muros rocosos.
El río Nilo aportaba el agua, el limo (especie de barro muy fértil) que fertilizaba las tierras con 
sus periódicas crecidas. Estos factores hicieron posible la expansión de la agricultura, a lo que se 
sumó la desecación de zonas pantanosas y la construcción de diques y canales.
El resto del territorio era desértico e improductivo para la agricultura por la escasez de agua.
­  Cronología: El inicio de la Civilización Egipcia se sitúa hacia el 3.100 a. C.(cuando el rey 
Menes unificó bajo su mandato los pequeños reinos del Alto y Bajo Egipto), por lo que se puede 
considerar como el primer faraón)  y su estaría final hacia el siglo I a.C. (con la conquista romana 
de Egipto).  En este extenso periodo de tiempo de casi tres milenios se sucedieron diversas etapas 
importantes:
­ Periodo Arcaico: 3.100­ 2700 a C. 
­ Imperio Antiguo: 2.700­ 2.200 a C.
­ Imperio Medio: 2.000 ­1.800 a.C.
­ Imperio Nuevo: 1.500­1.100 a. C.
En los últimos años de su historia fue dominada varias veces por pueblos extranjeros (persas, 
griegos...) hasta su definitiva conquista por los romanos (s. I a. C.)
­  Economía:  Desde el punto de vista económico se caracterizó por una  floreciente agricultura 
cuya base la proporcionaba el río Nilo (agua y limo de las crecidas).
­  Sociedad.  La  sociedad egipcia  estaba fuertemente  jerarquizada. Por un lado se situaba una 
minoría dirigente: el faraón, la nobleza, los sacerdotes y los escribas; y, por otro, la gran masa de 

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población sometida a las órdenes de los anteriores (el  grueso de la población  lo constituían las 
comunidades campesinas).  En la sociedad egipcia existía la esclavitud. La mayoría eran propiedad 
del   faraón   que   los   utilizaba   para   trabajos   como   la   construcción   de   pirámides.   Además   se   ha 
comprobado que en el levantamiento de estas obras también participaron hombres libres.
­  Organización política.  A nivel político el  máximo poder  recaía en el  faraón, a quién se le 
atribuía un carácter divino (se le consideraba un dios en vida). En su atuendo llevaba la mitra blanca 
y el gorro rojo, símbolos respectivamente del Alto y Bajo Egipto (valles y delta). El faraón era el 
legislador supremo (hacía las leyes), el que dispensaba la justicia, el jefe del ejército y el sumo 
sacerdote. Además era propietario de gran parte de las tierras y controlaba el comercio. 
­  Religión:  Los   egipcios   tenían   numerosos   dioses;   ­   eran   politeístas   ­   .   La   divinidad   más 
importante era Ra, el dios Sol, representaba a la fuerza de la naturaleza que permitía hacer crecer las 
cosechas. Otro dios destacado era Osiris, dios de los muertos. Era el símbolo de la semilla que se 
introducía en la tierra y que, al cabo del tiempo, daba su fruto, es decir, de la resurrección y de la 
vida   del   más   allá.  Además  estaban:  Isis,  la  luna,   hermana  y  esposa  de   Osiris,   cuya  influencia 
permitía las crecidas del Nilo. Horus, el halcón, que encarna el poder solar sobre la Tierra. Hathor, 
que se representa en forma de vaca, diosa del amor, alegría, fecundidad, etc. Anubis, que aparece 
con cabeza de chacal, dios que velaba por los muertos en las necrópolis. Amón, dios de Tebas que 
asimilaría algunos atributos de Ra(el sol).
Igualmente el faraón, como ya se ha visto, tenía una consideración divina.
Pero el aspecto más característico y original de la religión egipcia era la creencias en la vida de 
ultratumba  (del más allá). Se pensaba en la posibilidad de sobrevivir después de la muerte en el 
reino de Osiris. Para acceder a la vida de ultratumba el difunto debía pasar un juicio ante el dios 
Osiris y conservar algún resto material de su cuerpo o alguna representación de éste (para ello se 
embalsamaba   el   cuerpo,   o   bien   se   hacían   estatuas   que   representaban   al   difunto).   (Solo   podían 
permitirse   el   lujo   de   embalsamar   sus   cuerpos   los   grandes   personajes   como   los   faraones).   Los 
cadáveres embalsamados se metían en un sarcófago, junto al cual se depositaban alimentos, objetos 
de la vida cotidiana, etc. y se depositaban en tumbas monumentales (Ej: las pirámides, hipogeos, 
etc.)

b) Función del arte egipcio y sus destinatarios.

El arte egipcio tuvo funciones como:
1­Expresar la magnificencia de personajes como los faraones que fueron uno de los destinatarios 
e   impulsores   principales   de   las   manifestaciones   artísticas   (tumbas   monumentales:   pirámides; 
estatuas relieves,  pinturas etc.).  
2­Manifestar los ideales religiosos: Culto a sus dioses (templos gigantescos, relieves) y expresar 
sus creencias sobre la vida del más allá (pirámides, hipogeos, estatuas, pinturas, etc.)

c) Manifestaciones artísticas.

­ Arquitectura.

1­ Rasgos generales.

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­   Se  utiliza como material predominante   la  piedra   (que era abundante, labrada de manera 
geométrica   en     forma   de   sillares   que   se   colocaban   unos   encima   de   otros   sin   emplear   ningún 
elemento de unión). También se emplearon materiales como el ladrillo o el adobe. 
­ Los edificios que construyeron son de dimensiones colosales, el tamaño está más en relación 
con fuerzas sobrenaturales que con una escala humana.
­ Se trata de una arquitectura arquitrabada, ya que se basa en la línea recta (horizontal, vertical o 
diagonal). No se emplearon elementos arquitectónicos curvos como el arco o la bóveda.
­ El uso de la columna como elemento sustentante y decorativo ­ en los templos ­. Se inspiran en 
formas vegetales, lo cual se puede apreciar en los capiteles que recuerdan a plantas: papiriformes  
(papiro); lotiformes  (loto); palmiformes  (palmera),etc.

2­Manifestaciones arquitectónicas.
Las manifestaciones arquitectónicas  de la civilización egipcia estaba muy vinculadas a sus ideas 
religiosas, entre la que estaba la creencia de la vida de ultratumba.
Dentro de las obras de arte egipcio había que destacar:

 
A) Las construcciones funerarias  . 
Se trataba de edificios donde se guardaban los restos del difunto, normalmente embalsamado y 
metido en un sarcófago. Al muerto se le acompañaba de objetos y ofrendas (comida, muebles, 
armas...) que se estimaba que iba a necesitar en su nueva vida.
Entre los edificios funerarios estaban:
*Las  mastabas. Se solían hacer de ladrillo. Eran  las tumbas  de los personajes más  notables 
(sacerdotes,   nobles   y   los   primeros   faraones);   durante   el   Periodo   Arcaico.   Se   trataba   de 
construcciones en forma de pirámide truncada (cortada) que constaban de un una especie de pozo 
excavado bajo la construcción que daba a la cámara mortuoria y la funeraria. Con la superposición 
de   mastabas   aparecieron  pirámides   escalonadas  como   la   del  faraón   Zoser  (2.600­   Imperio 
Antiguo­).
*Las pirámides. Surgen como una evolución de los tipos anteriores. Están formadas por  cuatro 
triángulos   equiláteros   inscritos   sobre   un   cuadrado   y   que   confluyen   en   el   mismo   vértice.   Se 
construían con grandes bloques de piedra que se escalonaban unas encima de otras hasta la cúspide, 
y luego se recubrían con placas de granito o caliza. Su estructura interna costaban  de las mismas 
estancias como la cámara funeraria y la mortuoria que se disponía en el interior de la pirámide y no 
en el subsuelo(como las mastabas) a las que se llegaba   normalmente   a través de corredores de 
estructura   laberíntica   para   impedir   el   saqueo.   Algunas   de   estas   pirámides   tenían   dimensiones 
gigantescas. Las más famosas son las  Pirámides de Gizeh  (localidad cercana a El Cairo): la de 
Keops (137 m de altura)  la de Kefren (136 m) y la de Micerinos (66 m); todos ellos faraones de la 
IV   dinastía   (Del   2500   al   2400   a.   C.­Imperio   Antiguo­).   La   pirámide   de   Keops   tiene 
aproximadamente   de   altura   el   equivalente   a   un   edificio   de   48   pisos   y   ocuparía   una   superficie 
equivalente a 6 campos de fútbol) Las pirámides fueron las tumbas por excelencia de los faraones y 
todo un símbolo de su poder. También resalta la denominada “Gran Esfinge”.
*Los hipogeos ( proviene del griego: bajo tierra). Son cámaras funerarias y templos subterráneos 
que se excavaron sobre roca, en la ladera de alguna montaña. Tienen una disposición laberíntica. 

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Las estancias eran similares a las de las pirámides. Se trata de construcciones adinteladas que a 
veces emplean el pilar como elemento sustentante. Las paredes interiores solían estar decoradas con 
pinturas o relieves que reflejaban escenas de la vida cotidiana.
 Los hipogeos son típicos de la XVIII  y XIX dinastía (1500­1300­Imperio Nuevo) (Ej: Valle de 
los Reyes). 
 Son famosos los de: 1­Deir­el Bahari, mandado levantar por la reina Haptshesut (XVIII dinastía­
Imperio Nuevo); 2­Abu­Simbel erigido por Ramsés II (XIX dinastía 1.300­1.200; Imperio Nuevo­). 
Más de 100 m. excavados en la roca.

 
B) Los templos  . 
Los templos eran edificaciones inmensas, levantadas en honor a los dioses egipcios. El tipo de 
templo más representativo fue el de la época del Imperio Nuevo a partir de la XVIII dinastía. (Ej: 
zona de Tebas; templos de Luxor y Karnak).
En los grandes templos se distinguían una serie de partes:
a­ La avenida, que desemboca en el templo con dos hileras de esfinges (monstruo fabuloso con 
cuerpo de león y cabeza humana, que para los egipcios era el símbolo del alma).
b­ Grandes muros de la fachada, de forma trapezoidal y dispuestos en talud, llamados pilonos. Al 
lado aparece un obelisco (monolito de forma cuadrangular en forma de aguja y con punta piramidal. 
Usado por los egipcios como símbolo del culto solar) .
b­ El patio o sala hípetra, rodeado por dos filas de columnas. Era el lugar en el que había un altar 
para realizar los sacrificios y al que podían acceder los fieles.
c­ La sala hipóstila, formadas por varias hileras de columnas que se cerraban con una cubierta 
adintelada
d­ Al fondo estaba una  cámara  donde estaba la imagen del dios, así como las dependencias 
sacerdotales. A esta estancia solo podía acceder el sumo sacerdote o el faraón.
Los   muros   de   los   templos   están   decorados   con   relieves.   Se   emplearon   columnas   (algunas 
sobrepasaban los 20 m) con capiteles decorados con diversos motivos: lotiformes, papiriformes, 
hathóricos (diosa Hathor). Las estancias disminuían en  alturas hacia el interior.
 Los ejemplos más representativos son los templos de Luxor y Karnak, ubicados en la ciudad de 
Tebas, levantados durante las dinastías XVIII, XIX y XX (Imperio Nuevo).
­El templo de Karnak, destinado al dios Amón. Llama la atención de esta construcción su sala 
hispóstila que mide 152 metros de largo por 51 de ancho y que aloja 134 columnas colosales con 
capiteles papiriformes, y que se decoran con relieves o escrituras jeroglificas.

­Escultura.­

*Rasgos generales. La escultura en Egipto viene definida por: 
1­El   carácter   funerario.   La   mayor   parte   de   las   esculturas   se   han   encontrado   en   tumbas. 
Representarían al “ Ka” o alma del difunto.
2­El hieratismo, es decir, el estatismo o  carencia de movimiento).
3­En   las   figuras   aparecen  rasgos   como:   los   ojos   almendrados,   rostros   inexpresivos,   mirada 
perdida, miembros rígidos, cabellos y barbas marcados por líneas paralelas.
4­La frontalidad. Son esculturas hechas para ser vistas únicamente de frente.

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5­En los grupos las figuras se yuxtaponen unas a otras.
6­En los relieves las caras se disponen normalmente de perfil y los hombros de frente. No hay 
perspectiva.
7­La  jerarquización  de   las   figuras   según   su   relevancia   (Ej.   El   faraón   aparece   en   muchas 
representaciones en mayor tamaño por tener una categoría superior que otros personajes). 
Estos rasgos generales fueron evolucionado y sufrieron cambios a lo largo de la historia.
*Manifestaciones escultóricas.
­ Periodo Arcaico.
Ej:  Paleta   de Narmer. Se trata de  un   bajorrelieve en el que aparece representado  el faraón 
Narmer, en un tamaño mayor y en gesto de someter a sus enemigos. Se trató del personaje que 
unificó el Alto y Bajo Egipto y por tanto se le considera el primer faraón.
­ Imperio Antiguo.
Materiales:  la piedra, madera.
Tipos escultóricos: bulto redondo y relieves. Rasgos: realismo. 
Tipos de representaciones:
 ­ Faraones y otros personajes reales  de la IV dinastía. 1­La Triada Micerinos. En ella aparece el 
faraón Micerinos, divinizado como hijo del Sol­Ra junto a la diosa Hathor ­ la divinidad del amor y 
la fertilidad ­, que se representa con un sol entre los cuernos ,y  a una personificación de un nomo o 
provincia egipcia (su esposa según algún libro). 2­El faraón Kefrén. En esta escultura se observa al 
faraón Kefrén. Tras su cabeza está el dios Horus en forma de halcón que lo abraza con las alas en 
actitud protectora 3­Grupo escultórico del príncipe Rahotep y su esposa Nofret; hecho en caliza y 
policromado, cada uno de un tono diferente; además  tienen ojos de cristal de roca lo cual le da un 
sentido más naturalista al conjunto. Destaca asimismo la vestimenta y los adornos utilizados (collar 
y diadema en la mujer).
  ­ Escribas, funcionarios, etc.; en general   personajes con un   papel destacado en la sociedad 
egipcia, ya que dirigían la burocracia del faraón (sabían  leer, escribir y hacer cálculos). Ejemplos:1­
Sheik­el­Beled (El alcalde del pueblo). Se llamó así ya que esta obra escultórica cuando se encontró, 
en el siglo XIX, presentaba gran parecido con el alcalde del lugar. Está hecha en madera; Es la 
representación de un escriba. 2­El escriba sentado. Efectuado en piedra caliza y policromado. Esta 
última imagen refleja a un escriba, funcionario que esta escuchando con atención lo que se le dice 
mientras   se   dispone   a   escribir   con   el   cálamo.   Ambas   esculturas   son   dos   representaciones   más 
humanas y realistas. 
Los relieves que decoran las tumbas ofreciéndonos escenas de la vida cotidiana egipcia. Ejemplo: 
relieves de la tumba de Nefer y Kahai. En una escena aparecen varios personajes recogiendo plantas 
de papiro.
­ Imperio Medio.
Rasgos:   Con   la   XI   se   da   una   humanización   en   la   escultura   ya   que   se   trata   de   captar 
disimuladamente los sentimientos  y expresiones de los rostros. Las figuras se alargan y en algunos 
retratos se expresan nociones como la vejez. Ejemplo:1­Estatuas de Sesostris III. En uno de ellos 
aparece   de   forma   reverente,   pero   más   cercano   al   hombre,   lejos   de   la   idealización   del   Imperio 
Antiguo. En otra se muestra al faraón envejecido; lo efímero del tiempo también alcanzaba a estos 
personajes divinizados.
­ Imperio Nuevo.

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Rasgos:   A)Época   de   Amenofis   IV,   “Akhenatón”­   XVIII   dinastía   faraón   que   promovió   una 
revolución religiosa al adoptar a un solo Dios: Atón, el Sol. Retratos: dulzura, belleza elegancia 
Ejemplo:1­Retrato de Nefertiti. Esposa de Amenofis IV. Muy realista, con   gran belleza un tanto 
idealizada  conseguida a través  de la plasmación de las facciones del rostro,(pómulos, líneas de la 
nariz,   labios,etc).   Resalta   igualmente   su   cuello   un   tanto   estilizado   1­Retrato   de   Amenofis   IV 
Relieves: reflejan escenas de la vida cotidiana de este faraón así como actitudes realistas y muy 
expresivas. 
B)   Con  la   XIX  y XX  dinastía, se  cultivó la  estatua de dimensiones colosales. Ejemplo:  las 
esculturas   que   franquean   la   entrada   de  Abu  Simbel,.   En   la   fachada   se   ve  una   composición   en 
altorrelieves en la que se muestra la figura majestuosa del faraón  divinizado Ramsés II en varias 
figuras colosales, que miden más de 20 m de altura, como muestra propagandística del poder de 
dicho faraón;  a cuyo alrededor aparecen figuras más pequeñas en tamaño personajes de su familia. 
Sobre la puerta se distingue un nicho con una figura en relieve del dios Ra, a quien está dedicado el 
templo.

­ Pintura.

­Rasgos generales:
1­Las manifestaciones más representativas son las que se encuentran en los hipogeos ­ tumbas 
excavadas en la roca ­  del Imperio Nuevo en el Valle de los Reyes.
2­Características técnicas. 
a ­ Son pinturas murales realizadas con una técnica mixta, primero al fresco y luego al temple 
(los colores que eran de origen mineral se aplicaban mezclados con cola sobre paredes de yeso 
blanco).
b ­ En ellas  predomina el dibujo sobre el color  , el dibujo se usa para hacer los contornos, 
rellenándose luego los interiores con colores planos ­ no hay por tanto profundidad ­ , intensos, con 
grandes   contrastes   (ocres   sobre   fondo   amarillo,   rojos   sobre   fondo   azul,   etc.).   Las   continuas 
referencias a elementos naturales: vegetales y animales.  Las figuras se representan  conjuntamente 
de  frente y de perfil: torso de frente (también los ojos), piernas, pies y rostro de perfil. No existe 
profundidad. Las figuras o bien se yuxtaponen o se superponen en varios niveles.
3­Temática. Los temas son variados y  relacionados con las ocupaciones del mundo de los vivos: 
escenas de caza, pesca, trabajos agrícolas, fiestas con músicos y bailarinas etc.
4­Finalidad. Se pintaban esta escenas de la vidas para que el difunto pudiera disfrutar de ellas en 
su existencia del más allá.
­ Ejemplos:
­ Capilla funeraria de Tutmés II.
­ Tumba de Menna, escriba de Tutmés IV (Imperio Nuevo, XVIII dinastía). Escenas agrícolas.
­ Tumba de Nebamón. Bailarinas.

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