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LAS CONSECUENCIAS DE LA MINERIA SUBTERRANEA

MINERIA SUBTERRANEA AGUA La construccin de galeras subterrneas desestabiliza el rgimen de aguas en la roca, debido a la creacin de nuevos conductos de agua. El desage de minas (bombeo) puede provocar un descenso considerable del nivel fretico, lo cual, adems de otros efectos, degrada seriamente la vegetacin en la zona afectada. La minera subterrnea contamina las aguas freticas de diversas maneras. Las aguas de mina son una fuente importante de contaminacin, al igual que las soluciones utilizadas en la lixiviacin in situ y los refrigerantes que se escapan durante los trabajos de apertura de pozos y cuadros. Las aguas de superficie provenientes de la lixiviacin de terreros y de otras fuentes tambin pueden infiltrarse en las aguas subterrneas y alterar su calidad El descenso del nivel fretico repercute en la vegetacin, pudiendo causar la desecacin de ros, lagos, etc. Asimismo, puede producir asentamientos del terreno que afectan a las construcciones. Por otra parte, la modificacin del rgimen hdrico en muchos casos conlleva efectos negativos para la poblacin y la fauna (por ejemplo, merma de las reservas de agua potable). HUNDIMIENTOS Los daos ms importantes ocasionados por la minera subterrnea en la superficie del terreno son los hundimientos. Estos incluyen asentamientos, desniveles, curvaturas, deslizamientos, as como el estiramiento y la compresin de la superficie. Los mayores daos se presentan en instalaciones de infraestructura y edificaciones, as como en el medio ambiente natural. Los sistemas de conduccin de agua (canales, ros, etc.) son sumamente sensibles al ms mnimo cambio en la inclinacin del terreno. VIBRACIONES En las operaciones mineras subterrneas a gran escala, se perciben en la superficie las vibraciones causadas por las voladuras y los movimientos tectnicos inducidos por la minera. De igual forma se da lo que comnmente se denomina golpe de aire en los socavones y galeras que provoca derrumbes en las construcciones superficiales. Obligando al desplazamiento de las zonas habitadas de la superficie. RESIDUOS Las actividades mineras tienen como resultado la formacin de escombreras en las inmediaciones de la mina, en las cuales se acumula el estril proveniente del avance del tajo y de las galeras. Alteran el paisaje y lo dejan inutilizado para las actividades humanas.

El mayor riesgo de contaminacin proviene de los montones de mineral a tratar, este riesgo se da tanto en la minera subterrnea y superficial y comprende:. DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA. El drenaje de roca cida (DRA) es un proceso natural a travs del cual el cido sulfrico se produce cuando los sulfatos de las rocas son expuestos al aire libre o al agua. El drenaje de la minera cida (DAM) es esencialmente el mismo proceso, solo que magnificado. Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son excavadas en tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el aire o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua alcanza cierto nivel de acides, un tipo de bacteria comn llamada "Tiobacilus Ferroxidante", puede aparecer acelerando los procesos de oxidacin y acidificacin, lixiviando aun ms los residuos de metales de desecho. El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire y al agua. Este proceso continuara hasta que los sulfatos sean extrados completamente; este es un proceso que puede durar cientos, o quizs miles de anos. El cido es transportado desde la mina por el agua, las lluvias o por corrientes superficiales, y posteriormente depositado en los estanques de agua, arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada severamente la calidad del agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua prcticamente inservible. CONTAMINACION POR METALES PESADOS Y LIXIVIACION. La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como el arsnico, el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos en las rocas excavadas o expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. Los metales son extrados y llevados ro abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. Aunque los metales pueden ser movidos en condiciones de pH neutral, la lixiviacin es particularmente acelerada en condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la minera. LA CONTAMINACION QUIMICA. Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como el cianuro, cido sulfrico, pero sobre todo los reactivos qumicos usados en los mtodos de flotacin , utilizados por compaas mineras para la separacin del material deseado, del mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un cuerpo de agua cercano. Estos qumicos pueden ser tambin altamente txicos para los humanos y la fauna. RELLENO HIDRAULICO Despus de que la roca de desperdicio es removida y el mineral en bruto extrado, este ultimo debe ser procesado para separar el mineral deseado de las porciones sin valor. Una vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante se vuelve otra forma de desperdicio minero llamado jale. Los jales mineros usualmente contienen los mismos metales pesados txicos y formaciones de cido mineral que produce el desecho de roca. Tambin pueden contener agentes qumicos usados para el procesamiento del mineral en bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. Los jales son usualmente colocados en la superficie, en reas de contencin o en

lagunas de oxidacin, y en un numero creciente de operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas que fueron excavadas. los contaminantes de los desechos mineros pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua subterrnea causando una contaminacin seria que puede perdurar durante muchas generaciones y dejar inutilizados los mantos acuferos.