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EL PODER DE LA PALABRA Las palabras se someten a cada instante al filtro de nuestros pensamientos, pensamos, identificamos e intuimos y buscamos racionalmente

darle forma a nuestras ideas a travs de la palabra. Se habla permanentemente de todo tipo de poderes: del poder de la poltica, de la tecnologa, del armamento militar de tal o cual pas. Incluso, se habla del poder de la prensa, a la que el estadista ingls Edmund Burke defini, justamente, como el cuarto poder, detrs de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial de las democracias occidentales. Y todava se pude hablar de ms poderes: el poder de la espiritualidad, el poder de la imaginacin humana que no tiene lmites- y hasta el poder de la naturaleza. Sin embargo, hay un poder que sobrepasa a todos estos: el poder de la palabra. Todas las acciones humanas, desde la articulacin del pensamiento, su cultura, sus quehaceres diarios, etc., estn entrelazados y sustentados en solo 28 signos que representan un alfabeto que, a su vez, es capaz de representar en sonidos, absolutamente, toda la realidad humana, todo lo que le rodea, todo lo que lo hace ser un ser pensante; el nico ser que se da cuenta de que se da cuenta. Lo primero que hacemos frente a la realidad desconocida es nombrarla, bautizarla, lo que ignoramos no lo podemos nombrar. Aun as parafraseamos y asignamos palabras a lo nuevo y desconocido. Cdigos y jergas se inmiscuyen en nuestro lenguaje. Todo aprendizaje comienza como enseanza de los verdaderos nombres de las cosas-o as lo hemos credo- y termina con la revelacin de la palabra, piedra angular donde se soporta todo el saber, y desnuda nuestra ignorancia. An el silencio dice algo, pues trae consigo signos que revelan y expresan. Es de esta forma que nos damos cuenta que no podemos huir del lenguaje, siempre comunicamos, incluso en estados de inconciencia, estamos atrapados por el poder del lenguaje. Por el poder de las palabras que son la cristalizacin de los pensamientos. Las palabras para el hombre oral eran poderosas, estas podan herir como flecha o lanza, se pensaba en ellas como eventos, como en algo verdico que suceda, se crea en dicho poder, simplemente porque las palabras venan de hombres libres e impredecibles y tenan impreso ese potencial impredecible. Para muchos despus de Gutenberg las palabras reposaban pasivamente sobre hojas y pginas, esperando a que alguien les diera vida y realidad. Ese cdigo compartido por cada humanidad lingstica es la que posibilita la comunicacin. Las palabras no viven fuera de nosotros, nosotros somos su mundo y ellas el nuestro. Palabras y cultura La conducta del hombre al hablar responde a ciertas necesidades de las apetencias humanas, es as que la palabra soporta al ser humano en cuatro parmetros fundamentales:

Contribuye a que se conozca a s mismo, a que encuentre placer, a que investigue su entorno y a que pueda comunicarse con los dems. Otros enfatizan en el papel preponderante de la palabra como trasmisor de cultura. Asignan al curso de las culturas y civilizaciones la influencia del habla como llave que abre la puerta a todo nuestro legado. La misma condicin humana ha condicionado a travs de las palabras, la manera como los hombres se relacionan entre s. Y aunque para muchos, las palabras sean solo eso: palabras, la manera como se ordenan y se dicen, tambin marca y determina la diferencia. Se atae el poder de la palabra, no al cdigo en s, sino al sentido, la carga y todos los aderezos que la acompaan al ser articuladas. Independientemente de que sea justo o no, se nos juzga por la forma en que hablamos. Saber Hablar se convierte en un recurso estratgico correlacionado con la riqueza, el prestigio, el poder y el conocimiento. Sin la palabra no seramos nada. Parece obvio, pero con el desarrollo del lenguaje, all en los tiempos que separan a la historia del ms remoto pasado, los seres humanos descubrieron el verdadero poder, el que nos ha hecho la especie ms poderosa y ms peligrosa- de este frgil planeta que compartimos con cierta irresponsabilidad. Es tan poderosa la palabra que en algunas culturas orientales y del medio oriente, se deca que ella haba sido entregada a los hombres por los dioses, y que era potestad de ellos. Los Sumerios aseguraban que el Dios Marduk, el ms importante del panten antiguo en la Mesopotamia, se haba compadecido con esos seres que haba inventado y que no podan comunicarse. Entonces les entreg la palabra, les ense a hablar En el gnesis, por ejemplo, tras la expulsin de Adn y de Eva del paraso, Dios les quit a los animales la capacidad que tenan para comunicarse con los hombres. Porque hasta antes del pecado todas las especies podan comunicarse. Sin olvidar que en castigo por querer construir una torre que alcanzara los cielos, Dios castig al hombre con la confusin de las lenguas. Y desde entonces intentamos comunicarnos a travs de una maraa de signos y smbolos que nos hacen, otra vez lo obvio, seres humanos. Quin no ha quedado fascinado y sorprendido con los gracejos de los culebreros paisas, que confunden con ese manejo tan fascinante y castizo de la palabra, que nos obliga a comprar, como si fueran las mejores gangas, aquellas baratijas innecesarias y aquellas chucheras de bolsillo que se deshacen al primer momento. La palabra lo es todo: es como un tnel o una mquina del tiempo, que nos permite reconstruir, con la minuciosidad del relojero, y con la paciencia del artista; el pasado, el presente y el futuro.

El maltrato a la palabra Sin duda alguna a diario atropellamos y somos atropellados por las palabras, esas mismas que vienen de hombres libres e impredecibles, y que se presentan ante nosotros como realidad y verdad. Y aunque ya no se d ni la mitad del crdito del que gozaba antes, stas nunca pueden pasar inadvertidas. No dejarn de hacerlo aunque por aos nos sigamos preguntando Por qu seguimos utilizando mal la palabra? Siendo conscientes del dao que puede causar pronunciar una sola de ellas, acudimos a stas de manera instintiva como seres humanos, para construir o destruir. Pero lejos de esta afirmacin maniquea, este poder ostentado por siglos encarnado en hombres y mujeres que han hecho historia por el rumbo que causaron sus palabras y actos no resulta en vano. Algunos han preferido trascender en el mundo por la elocuencia, otros por la integridad en su uso, o en su exagerada pulcritud al usarla. Tambin por traspasar los lmites que la misma permite, haciendo un uso indiscriminado de este don. Y aunque se exhiba como un trofeo, quines ostentan el ttulo de tratar peor su propia lengua? Esto ms que ser un escarnio, es una realidad inevitable. Es indiscutible que la infinidad de recursos, estrategias y posibilidades que ofrece el uso de la palabra exceden en demasa cualquier otra forma de expresin. Y lo que para unos es una simple representacin grfica de los sonidos para otros sigue siendo el ms importante elemento de comunicacin. Las palabras tienen primaca sobre otras formas de comunicacin, las palabras escritas parecen marcas superficiales sobre el papel en espera del sentido y realidad que adquieren cuando se verbalizan. Ser por ello que frente a su importancia, la palabra sigue siendo impotentemente maltratada. Sigue siendo esta hermosa herramienta propia de los seres humanos: con la que razonamos, trascendemos, sentimos y destruimos. Esta que nos ha sido dada como una extensin ms de nosotros mismos, la cual nos permite comunicarnos y en muchas circunstancias utilizarla. Palabra, pensamiento y accin, aspectos ntimamente ligados a nuestro ser. Pero ante todo palabra.