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A Natureza do Entusiasmo

John Wesley 'Fazendo ele deste modo a sua defesa, disse Festo em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar'. (Atos 26:24) [O sermo, A Natureza do Entusiasmo, foi publicado, primeiro, no III Vol. dos Sermes, em 1759, e, pelo menos, em trs edi es diferentes, durante a !ida de "esle#. $odo o cap%tulo foi assunto de uma s&rie de e'posi es na (ounder#, em )e*embro de 17+,, e em -ristol .ou /in0s1ood23, anterior a 4aio. 5ste !erso est6 re0istrado, como tema, na 7apela ."est Street3, no 8atal de 1759, e em :ondres .presumi!elmente na (ounder#3, no dia se0uinte. 8esta presente forma, ele foi pro!a!elmente um da;ueles preparados para publica o em 8o!embro e )e*embro de 17+9. 5le se prope a responder < responsabilidade de =5ntusiasmo=, ;ue fora feita contra "esle# e os 4etodistas, desde 17>9. 5m 1+ de Outubro de 17>9, o ?e!. 7@arles "@eatle#, pre0ando na 7atedral de St. Aaul, descre!eu os 4etodistas, como 'entusiastas arrebatadores, pregando sensa !es incontveis, emo !es violentas, e mudan as s"bitas; orgul#ando$se das inspira !es imediatas, e fazendo reivindica !es profanas de milagres maiores do %ue os %ue, alguma vez, fora realizado, at& mesmo pelo pr'prio (risto'.B [8o mesmo ano, )r. Cosep@ $rapp pre0ou ;uatro sermes, em diferentes i0reDas de :ondres, contra 'as doutrinas e prticas de uns certos entusiastas modernos', e os publicou. O ?e!. Cosia@ $ucEer acusou "@itefield de 'no !es profanas e entusiastas'; e o -ispo Fibsom, em sua ?esponsabilidade Aastoral de Gu0usto I, acusa os 4etodistas de entusiastas em no!e acusa es, perante o Cu%*oH ;uanto <s suas rei!indica es <s comunica es e'traordin6rias de )eusI < misso especialI < inspira o di!inaI ao poder di!ino em suas pre0a esI ao dom do 5sp%rito SantoI < profeciaI de serem i0uais aos GpJstolos, e at& mesmo a 7ristoI de serem pre0adores de um no!o e!an0el@oI e de usarem m&todos e'traordin6rios de ensino. Aanfleto se0uido de panfleto, al0uns mais indecentes e abusi!os do ;ue outros, mas todos concomitantes na responsabilidade do 5ntusiasmo. O )cots *agazine e o +ee,l- *iscellan- foram proeminentes em atacar os 'entusiastas endoidecidos B. [Gtra!essando a ;uantidade de criticas menores, nJs c@e0amos em 17++, <s Gnota es da I0reDa, do ?e!. $@omas, sobre o recente )6rio de "esle#, uma aprecia o desfa!or6!el tran;Kila e ra*o6!elI ele era, como o prJprio "esle# disse em 1777, 'um caval#eiro, um estudioso e um crist.o; e como tal, ele talava e escrevia'; e o responde no mesmo esp%ritoB. ------1. 5 assim di* o mundo todo, os @omens ;ue no con@ecem a )eus, de todos a;ueles ;ue so da reli0io de AauloH de todos a;ueles ;ue so, ento, se0uidores dele, como ele foi de 7risto. L !erdade, e'iste uma esp&cie de reli0ioI mais do ;ue isto, ela & c@amada de 7ristianismo tamb&m, ;ue pode ser praticada sem ;ual;uer culpa, o ;ue & 0eralmente consistente com o bomMsenso, MM ou seDa, a reli0io da forma, uma s&rie de

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de!eres e'teriores, e'ecutados de uma maneira decente e re0ular. Voc pode acrescentar ortodo'ia nisto, um sistema de opinies corretasI sim, e al0uma ;uantidade de moralidade pa0I e, ainda assim, no muitos iro afirmar ;ue 'muita religi.o os tornou loucos'. 4as, se !oc almeDa a reli0io do cora o, se !oc fala da 'retid.o, e paz, e alegria no Esp/rito )anto', ento, no demorar6 muito antes ;ue sua afirma o termine, '0u ests fora de ti'. 2. 5 no & um elo0io ;ue os @omens do mundo fa*em a !oc a;ui. 5les, pelo menos uma !e* di*em o ;ue eles ;uerem di*er. 5le no apenas afirmam, mas cordialmente acreditam ;ue est6 louco a;uele ;ue di* ;ue 'o amor de 1eus est espal#ado em todo' seu 'cora .o pelo Esp/rito )anto dado a ele'; e ;ue )eus o tem capacitado a re0o*iDarMse em 7risto 'com alegria ine2prim/vel e c#eio de gl'ria'. Se um @omem est6, de fato, !i!o para )eus, e morto para todas as coisas a;ui embai'oI se ele continuamente ! a 5le ;ue & in!is%!el, e assim, camin@a pela f&, e no pela !istaI ento, eles consideram ;ue este & um caso claroH al&m de ;ual;uer discusso, 'muita religi.o o dei2ou louco'. 3. L f6cil obser!ar ;ue a coisa determinante ;ue o mundo considera loucura & este e'tremo despre*o por todas as coisas temporais, e a firme busca pelas coisas eternasI esta con!ic o di!ina das coisas ;ue no so !istasI este se re0o*iDar no fa!or de )eus, neste feli* e santo amor de )eusI e este testemun@o do Seu 5sp%rito em nosso esp%rito de ;ue somos os fil@os de )eus, MM ou seDa, na !erdade, todo o esp%rito, !ida e poder da reli0io de Cesus 7risto. 4. 5les iro, contudo, permitir, em outros aspectos, ;ue este @omem aDa ou fale, como al0u&m em seu Du%*o perfeito. 5m outras coisas, ele & um @omem ra*o6!el, & apenas nestas instNncias ;ue sua cabe a & afetada. ?econ@eceMse, portanto, ;ue a loucura, sob a ;ual ele lida, & de um tipo espec%ficoI e, assim, eles esto acostumados a distin0uiMla por um nome particular, 'entusiasmo'. . Om termo, ;ue & fre;Kentemente usado, e ;ue raramente est6 fora da boca dos @omensI e, ainda assim, & dificilmente entendido, mesmo por a;ueles ;ue o usam com mais fre;Kncia. 5le pode ser, entretanto, no aceit6!el aos @omens s&rios, a todos ;ue deseDam entender o ;ue eles falam ou ou!em, se eu me esfor ar para e'plicar o si0nificado deste termo P mostrar de ;ue se trata o entusiasmo. Aode ser um encoraDamento para a;ueles ;ue so inDustamente responsabili*ados por eleI e pode possi!elmente ser de utilidade para al0uns ;ue so merecidamente responsabili*ados por eleI pelo menos, aos ;ue seriam assim, no fossem to cuidadosos contra ele. 6. Oma !e* ;ue 0eralmente admiteMse ;ue a prJpria pala!ra seDa e'tra%da do Fre0o. 4as, de onde a pala!ra 0re0a, Qent@ousiasmosQ & deri!ada, nin0u&m ainda foi capa* de mostrarI al0uns tm se esfor ado para deri!6Mla da pala!ra 0re0a .t@eOi3 ;ue si0nifica P em )eusI por;ue todo entusiasmo se refere a 5le. 4as isto & completamente for adoI e'iste pe;uena semel@an a entre a pala!ra deri!ada, e a ;ue eles se empen@am para deri!ar. Outros a deri!ariam .en t@#siai3, MM em sacrif%cioI por;ue muitos entusiastas do passado eram afetados, da maneira mais !iolenta durante o momento de sacrif%cio. $al!e*, seDa uma pala!ra fict%cia, in!entada do barul@o ;ue al0uns dos ;ue eram assim afetados fa*iam.

!. 8o & impro!6!el ;ue um moti!o por;ue esta pala!ra descon@ecida ten@a sido preser!ada em tantas :%n0uas, seDa por;ue os @omens esta!am mais preocupados com respeito ao seu si0nificado do ;ue com respeito < sua deri!a o. 5les, portanto, adotaram a pala!ra 0re0a, por;ue eles no a entenderamH eles no a tradu*iram em suas prJprias l%n0uas, por;ue eles no sabiam comoI ela tem sido sempre uma pala!ra com um sentido !a0o e incerto, para o ;ual nen@um si0nificado foi afi'ado. ". 8o &, portanto, surpresa, afinal, ;ue ela seDa usada de maneira to di!ersaI pessoas diferentes a entendem, de diferentes maneiras, completamente inconsistentes umas com as outras. Gl0uns a tomam em um bom sentido, de!ido a um impulso di!ino ou impresso, superiores a todas as faculdades naturais, e suspendem, por um tempo, ;uer parte ;uer todo os seus sentidos e'teriores. 8este si0nificado da pala!ra, tantos os Arofetas da Gnti0uidade, ;uanto os GpJstolos eram necessariamente entusiastasI estando, em seus di!ersos tempos, to preenc@idos com o 5sp%rito Santo, e de tal forma, influenciados por 5le, ;ue @abita nos cora es, ;ue o e'erc%cio da ra*o, de seus sentidos, e de suas @abilidades naturais, estando suspensos, eles foram completamente tomados pelo poder de )eus, ;ue 'falavam' apenas '%uando eles eram movidos pelo Esp/rito )anto'. #. Outros tomam a pala!ra em um sentido indiferenteI nem moralmente bom, nem malH assim, eles falam do entusiasmo dos poetasI de Romero de Vir0%lio, em espec%fico. 5 nisto, um recente escritor eminente foi mais lon0e ao afirmar ;ue no e'iste @omem e'celente em sua profisso, ;ual;uer ;ue ela seDa, ;ue no ten@a em seu temperamento um forte tra o de entusiasmo. Aor entusiasmo, esses parecem entender, todo o !i0or incomum do pensamentoI um fer!or peculiar de esp%rito, uma !i!acidade e for a no encontradas nos @omens comunsI ele!ando a alma para coisas maiores e mais sublimes do ;ue a pura ra*o poderia ter conse0uido. 1$. 4as nen@um desses & no sentido em ;ue a pala!ra 'entusiasmo' & mais usualmente entendida. G 0eneralidade dos @omens, se no concordam at& ai, pelo menos concordam, no concernente a ela, de ;ue se trata de al0uma coisa m6H e este & plenamente o sentimento de todos a;ueles ;ue c@amam a reli0io do cora o de 'entusiasmo'. Gssim sendo, eu de!o consider6Mla nas p60inas se0uintes, como um mal, um infortSnio, se no um en0ano. 11. 7omo a nature*a do entusiasmo &, indubita!elmente, uma desordem da menteI e como essa tal desordem esconde 0randemente o e'erc%cio da ra*o. 4ais do ;ue isto, como ela, al0umas !e*es, a coloca totalmente aparteH ela no apenas obscurece, mas fec@a os ol@os do entendimento. 5la pode, portanto, ser considerada uma esp&cie de loucuraI de loucura, preferi!elmente < insensate*H !endoMse ;ue um tolo & propriamente al0u&m ;ue tira concluses erradas de premissas corretas. 5 assim. O entusiasta supe ;ue suas premissas seDam !erdadeiras, e suas concluses necessariamente a se0uem. 4as a;ui se coloca seu erroH suas premissas so falsas. 5le ima0ina ser o ;ue ele no &H e, portanto, colocando de maneira errada, ;uanto mais al&m ele !ai, mais se des!ia do camin@o. 12. $odo entusiasta, ento, propriamente & um louco. Ginda assim, ele no & um louco comum, mas um louco reli0ioso. Aor 'religioso', eu no ;uero di*er ;ue se trate de al0uma parte da reli0ioH completamente o contraio. ?eli0io & o esp%rito de uma mente sI

e, conse;Kentemente, se coloca em oposi o direta < loucura de todo tipo. 4as eu ;uero di*er, a loucura tem a reli0io como seu obDetoI ela est6 li0ada < reli0io. 5 assim, os entusiastas esto 0eralmente falando de reli0io, de )eus, ou das coisas de )eus, mas falando de uma maneira ;ue todo cristo consciente pode discernir ;ue se trata de uma desordem da mente. 5ntusiasmo, em 0eral, pode, ento, ser descrito de uma maneira como esta2 Oma loucura reli0iosa sur0indo de al0uma influncia ou inspira o de )eus, falsamente ima0inadaH pelo menos, do imputar al0uma coisa a )eus, ;ue no de!a ser imputado a 5leI ou esperar al0uma coisa de )eus, ;ue no de!a se esperar )ele. 13. 5'istem inumer6!eis formas de entusiasmo. 5sses ;ue so mais comuns, e por esta ra*o, mais peri0osos, eu de!o me esfor ar para redu*ir a al0uns poucos tJpicos 0erais, para ;ue seDam mais facilmente entendidos e e!itados. O primeiro tipo de entusiasta ;ue eu de!o mencionar so a;ueles ;ue ima0inam ;ue tm a 0ra a ;ue eles no tm. Gssim, al0uns ima0inam ;ue tm a reden o de 7risto, 'mesmo o perd.o dos pecados', e no & bem assim. 5sses usualmente so como se 'n.o tivessem ra/zes em si mesmos'I nem profundo arrependimento, ou completa con!ic o. 'Embora recebam a palavra com alegria', 5 'por%ue eles n.o est.o fincados na terra', no e'iste obra profunda em seus cora es, portanto, a semente 'brota imediatamente'. 5'iste imediatamente uma mudan a superficial ;ue, Dunto com a ale0ria sutil, interrompendo com o or0ul@o de seus cora es ;uebrantados, e com seu amor prJprio e'cessi!o, facilmente persuade a eles ;ue eles D6 'provaram a boa palavra de 1eus, e os poderes do mundo vindouro'. 14. 5ste & necessariamente um e'emplo do primeiro tipo de entusiasmoH uma esp&cie de loucura, sur0indo da ima0ina o de ;ue eles tm a;uela 0ra a ;ue, na !erdade, eles no tmH de modo ;ue eles apenas en0anam suas prJprias almas. Isto pode ser c@amado corretamente de loucuraH por;ue o racioc%nio desses pobres @omens est6 corretoI suas premissas so boasI mas como esses so meras criaturas da prJpria ima0ina o, ento, tudo ;ue est6 constru%do neles cai por terra. O alicerce de seus de!aneios & esteH eles ima0inam ;ue tm a f& em 7risto. Se eles ti!essem, eles seriam os 'reis e sacerdotes de 1eus': possuiriam 'o reino %ue n.o pode ser movido' H mas eles no tmI conse;Kentemente, todo o comportamento se0uinte deles est6 to lon0e da !erdade e sobriedade, ;uanto o de um louco comum, ;ue se ima0inando um rei terreno, fala e a0e desta forma. 1 . 5'istem muitos outros entusiastas deste tipo. $al, por e'emplo, & o ardoroso *elote da reli0ioI ou mais, propriamente, de!ido <s opinies e modos de adora o ;ue ele di0nifica com este nome. 5ste @omem, tamb&m, fortemente se ima0ina um crente em CesusI sim, ima0ina ;ue ele & um campeo, por causa da f& ;ue uma !e* foi entre0ue aos santos. Gssim sendo, toda sua conduta & formada encima desta ! ima0ina o. 5 admitindoMse ;ue esta suposi o seDa Dusta, ele ter6 al0umas Dustificati!as toler6!eis para seu comportamentoI considerando ;ue a0ora este & e!identemente o resultado de um c&rebro dese;uilibrado, e de um cora o perturbado. 16. 4as o mais comum de todos os tipos de entusiastas so a;ueles ;ue se ima0inam cristos, e no o so. 5sses abundam, no apenas em todas as partes de nossa na o, mas na maioria dos lu0ares @abitados da terra. Tue eles no so cristos, isto & claro

e ine06!elI se nJs cremos nos or6culos de )eus. Aor;ue os cristos so santosI esses so in%;uosH os cristos amam a )eus, esses amam o mundoH Os cristos so @umildesI esses so or0ul@ososH os cristos so 0entisI esses so passionaisI os cristos tm a mente ;ue esta!a em 7ristoI esses esto a uma distNncia e'trema disto. 7onse;Kentemente, eles no so mais cristos do ;ue so arcanDos. Ginda assim, eles se ima0inam seremI e podem dar di!ersas ra*oes para istoH por;ue eles foram bati*ados muitos anos atr6sI por;ue abra aram as opinies crists, !ul0armente denominadas de f& crist ou catJlicaI eles usam os modos cristos de adora o, como seus antepassados fi*eram antes delesI eles !i!em o ;ue & c@amado de uma boa !ida crist, como o restante de seus !i*in@os fa*. 5 ;uem ousaria pensar ou di*er ;ue esses @omens no so cristos2 P no obstante, sem um 0ro da f& !erdadeira em 7risto, ou da !erdadeira santidade interiorI sem al0uma !e* terem testado o amor de )eus, ou 'sido feitos parceiros do Esp/rito )anto'3'. 1!. G@U Aobres en0anadores de si mesmosU Vocs no so cristos. 4as entusiastas, e do 0rau mais alto. 4&dicos, curem a si mesmosU 4as, primeiro, con@e am sua doen aH toda a !ida de !ocs & entusiasmoH toda ade;uada < ima0ina o de ;ue !ocs receberam a 0ra a de )eus, sem a terem recebido. 5m conse;Kncia deste 0rande e;u%!oco, !ocs falam irrefletidamente, dia apJs dia, falando e a0indo, sob um car6ter ;ue, de maneira al0uma, pertence a !ocs. )isto, sur0e a;uela inconsistncia palp6!el, latente, ;ue corre atra!&s de todo o comportamento de !ocsI uma impratic6!el mistura de Gte%smo real e 7ristianismo ima0in6rio. Ginda assim, como !ocs tm to !asta maioria do lado de !ocs, !ocs iro sempre le!ar isto, meramente por meio da for a de nSmeros, 'de %ue voc4s s.o os "nicos #omens em seus sentidos, e todos %ue n.o s.o como voc4s, s.o lunticos'. 4as isto no altera a nature*a das coisas. V !ista de )eus e de Seus santos anDos, sim, e de todos os fil@os de )eus, sobre a terra, !ocs so meros loucos, meros entusiastas, todosU Vocs no so2 Vocs no esto 'camin#ando em sombra v.; uma sombra da religi.o; uma sombra da felicidade5'. Vocs no esto se desin;uietando em !o, com infortSnios to ima0in6rios ;uanto sua felicidade na reli0io2 Vocs no se ima0inam 0randes e bons P com muito con@ecimento e muito s6bios2 Aor ;uanto tempo2 $al!e*, at& ;ue a morte os tra0a de !olta aos sentidos, para lamentarem sua tolice para todo sempreU=. 1". Oma se0unda esp&cie de entusiastas so a;ueles ;ue ima0inam ;ue eles tm os dons de )eus. Gssim, al0uns se ima0inam dotados com o poder de reali*ar mila0res, de curar o doente, atra!&s de uma pala!ra e to;ueI de restaurar a !ista do ce0oH sim, at& mesmo, de ressuscitar o morto P um e'emplo notJrio do ;ue & ainda recente em nossa prJpria @istJria. Outros profeti*amI predi*em coisas, e isto com uma certe*a e e'atido e'trema. 4as um pouco de tempo usualmente con!ence estes entusiastas. Tuando os fatos !o ao encontro de suas pre!ises, a e'perincia e'ecuta o ;ue a ra*o no pode, e eles caem em si. 1#. G essa mesma cate0oria, pertencem a;ueles ;ue pre0am ou oram, ima0inandoM se influenciados pelo 5sp%rito de )eus, o ;ue, de fato, no esto. 5u estou consciente ;ue, sem 5le, nJs no podemos fa*er coisa al0uma, mais especialmente, em nosso minist&rio pSblicoI de ;ue toda a nossa pre0a o & completamente em !o, a menos ;ue seDa atendida com o poder de )eusI e assim toda a nossa ora o, a menos ;ue Seu 5sp%rito, nela, nos aDude em nossas enfermidades. 5u sei ;ue, se nJs no pre0amos e oramos atra!&s do 5sp%rito, tudo no passar6 de trabal@o perdidoI uma !e* ;ue a aDuda ;ue & feita na terra, 5le,

;ue opera tudo em todos, a fa* por Si mesmo. 4as isto no afeta o caso diante de nJs. 5mbora e'ista uma influncia real do 5sp%rito de )eus, e'iste tamb&m uma ima0in6riaH e muitos e'istem ;ue confundem uma com a outra. 4uitos supem ;ue esto sob a;uela influncia, ;uando no esto, ;uando ela est6 muito lon0e deles. 5 muitos outros supem ;ue eles esto mais sob a;uela influncia do ;ue realmente esto. )este nSmero, eu temo, so todos a;ueles ;ue ima0inam ;ue )eus dita as prJprias pala!ras ;ue eles falamI e ;ue, conse;Kentemente, & imposs%!el ;ue eles possam falar al0uma coisa inoportuna, ;uer no assunto ou na maneira de fal6Mla. SabeMse bem, ;ue muitos entusiastas deste tipo tm aparecido tamb&m durante o presente s&culoI al0uns dos ;uais falam de uma maneira mais autorit6ria do ;ue Aedro ou ;uais;uer dos GpJstolos. 2$. G mesma esp&cie de entusiasmo, embora em um 0rau menor, & fre;Kentemente encontrada em @omens de um car6ter pri!ado. 5les podem i0ualmente ima0inar ;ue esteDam influenciados ou diri0idos pelo 5sp%rito, ;uando eles no esto. 5u admito ;ue 'se algum #omem n.o tem o Esp/rito de (risto, ele n.o & 1ele'; e ;ue, se al0uma !e*, nJs pensamos, falamos, ou a0imos certo, foi atra!&s da assistncia deste aben oado 5sp%rito. 4as ;uantos imputam coisas a 5le, ou esperam coisas )ele, sem ;ual;uer alicerce b%blico ou racionalU $ais so a;ueles ;ue ima0inam ;ue eles fa*em ou de!em receber dire es espec%ficas de )eus, no apenas nos pontos rele!antes, mas em coisas sem importNnciaI na maioria das circunstNncias fr%!olas da !ida. 7onsiderando ;ue, nestes casos, )eus nos deu nossa prJpria ra*o como 0uiaI embora nunca e'clua a assistncia secreta de Seu 5sp%rito. 21. G;ueles ;ue e!idenciam serem diri0idos por )eus, se nas coisas espirituais, ou na !ida comum, na;uilo ;ue & merecidamente c@amada de uma maneira e'traordin6riaH ou seDa, atra!&s de !ises ou son@osI atra!&s de fortes impresses ou impulsos repentinos da mente, so a;ueles ;ue peculiarmente esto e'postos a este tipo de entusiasmo. 5 no ne0o ;ue, nos tempos anti0os, )eus ten@a manifestado Sua !ontade desta maneiraI ou, ;ue 5le pode fa*er desta forma a0oraH mais do ;ue isto, eu acredito ;ue 5le fa*, em al0umas muito raras estNncias. 4as ;uo fre;Kentemente os @omens erram nistoU 7omo eles so en0anados pelo or0ul@o, e por uma ima0ina o inflamada, ao atribu%rem tais impulsos ou impressesI son@os ou !ises, a )eus, uma !e* ;ue estes so totalmente indi0nos )eleU G0ora isto & puro entusiasmoI tudo to lon0e da reli0io, ;uanto & da !erdade e sobriedade. 22. $al!e*, al0uns possam per0untarH 'Eu n.o devo, ent.o, in%uirir %ual a vontade de 1eus em todas as coisas5 E a vontade 1ele n.o deve ser a regra de nossa prtica5'. In;uestiona!elmente, !oc de!e. 4as como um cristo desapai'onado de!e fa*er esta per0unta2 Aara saber ;ual a !ontade de )eus2 8o, esperando por son@os sobrenaturaisI nem esperando )eus re!elarMl@e em !isesI no, procurando por al0umas impresses espec%ficas e impulsos repentinos de sua menteH noI mas, consultando os or6culos de )eus. 'A lei e o testemun#o3'. 5ste & o m&todo 0eral de saber ;ual 'a santa e aceitvel vontade de 1eus'. 23. '*as como eu sei %ual a vontade de 1eus, neste ou na%uele caso particular5 A coisa proposta &, em si mesma, de uma natureza indiferente; e, assim ficou indeterminada nas Escrituras'. 5u respondoH Gs 5scrituras, em si mesmas, do a !oc uma re0ra 0eral, e aplic6!el a todos os casos espec%ficosH 'A vontade de 1eus & nossa santifica .o'. L atra!&s da Sua !ontade ;ue podemos ser interior e e'teriormente santosI ;ue podemos ser bons, e

fa*er o bem, de todo o tipo, e no mais alto 0rau ;ue formos capa*es. )este modo, nJs pisamos em c@o firme. Isto & to claro ;uando a lu* do sol. 7om o obDeti!o, portanto, de saber ;ual a !ontade de )eus, em um caso espec%fico, nJs temos apenas ;ue aplicar a re0ra 0eral. 24. Supon@a, por e'emplo, ;ue fosse proposto a um @omem ra*o6!el casarMse, ou entrar em um no!o ne0JcioH 7om o obDeti!o de saber, se esta & a !ontade de )eus, estando asse0urado de ;ue 'a vontade de 1eus, concernente a mim, & %ue eu possa ser t.o santo, e fazer tanto bem %uanto eu possa', ele ter6 apenas ;ue in;uirir, 'em %ual desses estados eu posso ser mais santo e fazer o bem o mais %ue eu puder5'. 5 isto de!e ser determinado, parcialmente pela ra*oI parcialmente, pela e'perincia. G e'perincia di* a ele ;uais as !anta0ens ;ue ele tem em seu estado atual, ;uer por ser santo, ou fa*er o bemI e a ra*o ir6 mostrar o ;ue ele certamente ou pro!a!elmente ter6 no estado proposto. 7omparando esses, ele Dul0ar6 ;ual dos dois pode contribuir mais para ser santo e fa*er o bemI e ;uanto mais ele se certifica disto, mais certo ele est6 de ;ual & a !ontade de )eus. 2 . 5ntretanto, supeMse a assistncia do 5sp%rito de )eus, durante todo o processo de ;uestionamento. 8a !erdade, no & f6cil di*er, em ;uantas maneiras esta assistncia & feita. 5le pode tra*er muitas circunstNncias < nossa lembran aI 5le pode colocar outras, em uma lu* mais forte e mais claraI pode conscientemente abrir nossas mentes para receberem a con!ic o e fi'arem esta con!ic o em nossos cora es. 5 para a concomitNncia de muitas circunstNncias deste tipo, em fa!or do ;ue & aceit6!el aos ol@os )ele, 5le pode adicionar tal pa* inalterada de mente, e to incomum medida de Seu amor, ;ue no nos dei'ar6 possibilidade de dS!idaI ou seDa, mesmo isto, & a !ontade )ele concernente a nJs. 26. 5ste & o camin@o claro, b%blico e racional de saber ;ual a !ontade de )eus, em um caso espec%fico. 4as, considerando, ;uo raramente este camin@o & tomado, e a inunda o de entusiasmo ;ue precisa ser interrompida nestes ;ue se esfor am para con@ecer a !ontade de )eus, atra!&s de camin@os irracionais e no b%blicosI seria de se esperar ;ue a prJpria e'presso fosse mais fru0almente usada. O uso dela, como al0uns fa*em, nas ocasies mais tri!iais, & uma !iola o clara do terceiro mandamento. L um camin@o 0rosseiro de tomar o nome de )eus em !o, e mostrar 0rande irre!erncia em dire o a 5le. 8o seria muito mel@or, ento, usar outras e'presses, ;ue no esteDam propensas a tais obDe es2 Aor e'emploH em !e* de di*er, em al0uma ocasio particular, 'Eu %uero con#ecer %ual a vontade de 1eus' I no seria mel@or di*er, 'Eu %uero saber %ual vontade & mel#or para meu progresso pessoal; e %ual me tornar mais "til5'. 5sta maneira de falar & clara e in;uestion6!elH L colocar o assunto em uma discusso clara e b%blica, e isto, sem ;ual;uer peri0o de entusiasmo. 2!. Oma terceira esp&cie comum de entusiasmo .se no coincide com o anterior3, & esta da;ueles ;ue pensam atin0ir a finalidade, sem usar dos meios, atra!&s do poder imediato de )eus. Se, de fato, esses meios fossem pro!idencialmente retidos, eles no cairiam nesta responsabilidade. )eus pode, e al0umas !e*es o fa*, em casos desta nature*a, manifestar Seu prJprio poder imediato. 4as a;ueles ;ue esperam isto, ;uando eles tm esses meios, e no os usam, so propriamente entusiastas. Gssim so a;ueles ;ue esperam entender as 5scrituras santas, sem lMlas, e meditar sobre elasI sim, sem usar de tais aDudas, ;uando est6 em seu poder, as ;uais podem pro!a!elmente, condu*ir <;uela finalidade. $ais

so a;ueles ;ue falam desi0nadamente na assembl&ia pSblica, sem ;ual;uer premedita o. 5u di0o ''designadamente', por;ue podem e'istir tais circunstNncias ;ue al0umas !e*es, torna isto ine!it6!el. 4as ;uem ;uer ;ue menospre*e a;ueles 0randes meios de falar pro!eitosamente & deste feita um entusiasta. 2". AoderMseMia esperar ;ue eu fosse mencionar o ;ue al0uns consideram seDa o ;uarto tipo de entusiasmo, ou seDa, os ;ue ima0inam ;ue estas coisas seDam de!idas < pro!idncia de )eus, ;uando no so de!idas a ela. 4as eu du!idoH 5u no sei ;uais coisas eles tm ;ue no seDam de!idas < pro!idncia de )eusI na disposi o, ou, pelo menos, no 0o!erno das ;uais, ela no di0a respeito, ;uer direta ou remotamente. 5u e'cetuo nada, a no ser o pecadoI e mesmo nos pecados de outros, eu !eDo a pro!idncia de )eus a mim. 5u no di0o Sua pro!idncia 0eralI por;ue isto eu considero uma pala!ra sonante, ;ue si0nifica e'atamente nada. 5 se e'iste al0uma pro!idncia espec%fica, ela de!e se estender a todas as pessoas e a todas as coisas. Gssim, nosso Sen@or entende isto, ou 5le nunca teria ditoH 'At& mesmo os cabelos de sua cabe a est.o numerados' I e, 'Nem um pardal cai ao c#.o, sem' ;ue seDa da !ontade 'do Pai' ;ue est6 nos c&us. 4as se for assim, se )eus preside 'sobre todo o universo, como se para cada pessoa em particular, e sobre cada pessoa, como se para todo o 6niverso'I o ;ue podemos afirmar .e'ceto apenas com rela o aos nossos prJprios pecados3 ;ue no seDa da pro!idncia de )eus2 )e modo ;ue eu no posso compreender ;ue e'ista al0um espa o a;ui para a responsabilidade de entusiasmo. 2#. Se for dito, a responsabilidade est6 colocada a;uiH '7uando voc4 imputa isto Provid4ncia, voc4 se imagina o favorito peculiar dos c&us': 5u respondo ;ue !oc se es;ueceu de al0umas das Sltimas pala!ras ;ue eu faleiH ')ua provid4ncia est sobre todos os #omens no universo, tanto %uanto sobre cada pessoa em especial'. Voc no ! ;ue a;uele ;ue acredita nisto, ;ue imputa al0uma coisa ;ue l@e ocorra, como sendo da Aro!idncia, nisto ele no se torna mais fa!orito dos c&us, do ;ue ele supe todo @omem debai'o dos c&us seDa2 Aortanto, !oc no tem prete'to, neste alicerce, para responsabili*6M lo com o entusiasmo. 3$. 7ontra toda esta sorte de coisas, con!&m ;ue ten@amos a m6'ima dili0nciaI considerando os efeitos danosos ;ue tm sido fre;Kentemente produ*idos, e ;ue, de fato, naturalmente resultam disto. Seu fruto imediato & o or0ul@oI ele cresce continuamente nesta fonte de onde ele fluiI e por meio disto, ele nos aliena mais e mais do fa!or e da !ida de )eus. 5le seca as prJprias fontes de f& e amorI de retido e santidade !erdadeiraI uma !e* ;ue todos esses fluem da 0ra aH mas '1eus repele o orgul#o, e d a 0ra a=, apenas 'para o #umilde'. 31. Cunto com o or0ul@o, naturalmente ir6 sur0e um esp%rito inoportuno e no con!incente. )e modo ;ue, em ;ual;uer erro ou falta ;ue os entusiastas caiam, e'iste uma pe;uena esperan a de sua recupera o. C6 ;ue a ra*o tem peso pe;ueno .como tem sido fre;Kentemente e Dustamente obser!ado3, para a;ueles ;ue ima0inam ;ue so condu*idos por um 0uia maior P pela sabedoria imediata de )eus. 5 ;uanto mais ele cresce no or0ul@o, tanto mais ele de!e crescer na incon!enincia e na obstina o tamb&m. 5le ser6 menos capa* de ser con!encidoI menos suscet%!el de persuasoI mais e mais atado ao seu prJprio Dul0amento e < sua prJpria !ontade, at& ;ue ele esteDa completamente preso e imJ!el.

32. 5stando assim fortalecido pela 0ra a de )eus, e contra todos os consel@os e aDuda do @omem, ele est6 completamente li!re da dire o de seu prJprio cora o, e do rei dos fil@os do or0ul@o. 8o & de se admirar, ento, ;ue ele esteDa diariamente mais enrai*ado e enterrado no despre*o de toda a @umanidadeI na ira furiosaI em todo tipo de disposi o indelicadaI em todo tipo de temperamento terreno e pecaminoso. 8em nJs podemos nos surpreender com os terr%!eis efeitos e'teriores ;ue tm fluido de tais disposi es em todas as &pocasI at& mesmo, todas as maneiras de maldade. $odas as obras das tre!as, cometidas por a;ueles ;ue c@amam a si mesmos de cristos, en;uanto eles trabal@am essas coisas com 0anNncia, como dificilmente foi mencionado, at& mesmo em meio aos ateus. $al & a nature*aI tais so os efeitos danosos da;uele monstro de muitas cabe as, o 5ntusiasmoU )e cuDas considera es, nJs podemos a0ora tra ar al0umas inferncias claras, com respeito < nossa prJpria pr6tica. 33. Em %rimeiro &u'ar, se o entusiasmo for um termo, embora to fre;Kentemente usado, ainda assim, to raramente entendido, cuide para ;ue !oc no fale o ;ue !oc no con@eceI no use a pala!ra, at& ;ue !oc a entenda. 7omo em todos os outros pontos, ento, i0ualmente neste, aprenda a refletir antes de falar. Arimeiro, con@e a o si0nificado desta pala!ra dif%cilI e, ento, a use, se for necess6rio. 34. Em (e'undo) &u'ar) se to poucos, at& mesmo entre os @omens cultos, ;uanto mais entre os de tipo comum, entendem esta pala!ra obscura e amb%0ua, ou tm al0uma no o fi'a ;uanto ao ;ue ela si0nifica, ento, cuide de no Dul0ar ou c@amar ;ual;uer @omem de entusiasta, sobre um relato comum. 5ste no &, de modo al0um, um fundamento suficiente para dar al0um nome de repro!a o a ;ual;uer @omemI menos do ;ue tudo, & um fundamento suficiente para dar um termo to obscuro de repro!a o como este. Tuanto mais mal ele cont&m, mais precau o !oc de!er6 ter em como aplicar isto a al0u&mI le!ar to pesada acusa o, sem pro!a completa, sendo tanto consistente com a Dusti a, ;uanto com a misericJrdia. 3 . 4as, se o entusiasmo for um mal to 0rande, cuide para ;ue !oc no se emaran@e nele. Vi0ie e ore, para ;ue !oc no caia em tenta o. L f6cil atacar a;ueles ;ue temem ou amam a )eus. W, cuide para ;ue !oc no pense sobre si mesmo, mais do ;ue de!eria pensar. 8o ima0ine ;ue !oc conse0uiu a 0ra a, ;ue !oc no obte!e, de )eus. Voc pode ter muita ale0riaI !oc pode ter uma medida de amorI e, ainda assim, no ter a f& !i!a. 7lame por )eus, para ;ue 5le no permita ;ue !oc, ce0o como est6, saia do camin@oI ;ue !oc en0ane a si mesmo, de ;ue & um crente em 7risto, at& ;ue 7risto seDa re!elado em !oc, e at& ;ue 5sp%rito )ele testemun@e com seu esp%rito ;ue !oc & um fil@o de )eus. 36. 7uide para ;ue !oc no seDa um col&rico, perse0uindo entusiastas. 8o ima0ine ;ue )eus o c@amou para destruir .Dustamente o contr6rio do esp%rito )a;uele ;ue !oc c@ama de seu 4estre3 as !idas dos @omens, e no para sal!6Mlas. 8unca son@e em for ar os @omens para os camin@os de )eus. Aense por si mesmo, e dei'e ;ue pensem. 8o use de constran0imento nos assuntos de reli0io. 4esmo com respeito a estes ;ue esto bem fora do camin@o, nunca os obri0ue a entrar, seDa por um, ou ;uais;uer outros meios do ;ue a ra*o, !erdade, e amor.

3!. 7uide de no fa*er como o bando de entusiastas, ima0inando ;ue !oc & um cristo, ;uando !oc no &. 8o ouse assumir este nome @onrado, a menos ;ue !oc ten@a um t%tulo claro e b%blico nistoI a menos ;ue !oc ten@a a mente ;ue esta!a em 7risto, e camin@e como 5le tamb&m camin@ou. 3". 7uide para ;ue !oc no caia na se0unda esp&cie de entusiasmo X ima0inando ;ue !oc tem a;ueles dons de )eus, ;ue !oc no tem. 8o confie nas !ises ou son@osI em impresses sSbitas, ou impulsos fortes de ;ual;uer tipo. :embreMse ;ue no ser6 por meio destes ;ue !oc saber6 ;ual & a !ontade de )eus, em ;ual;uer ocasio espec%fica, mas aplicando a re0ra clara das 5scrituras, com a aDuda da e'perincia e ra*o, e com a assistncia e'traordin6ria do 5sp%rito de )eus. 8o tome le!ianamente o nome de )eus em sua bocaI no fale da !ontade de )eus em toda a ocasio le!ianaH ;ue suas pala!ras, assim como suas a es, seDam todas temperadas com re!erncia e temor di!ino. 3#. Aor fim, cuide para no ima0inar ;ue !oc obte!e a finalidade, sem usar os meios ;ue condu*em a ela. )eus pode dar os fins, sem ;uais;uer meios, afinalI mas !oc no tem moti!os para pensar ;ue 5le ir6. Aortanto, constantemente, e cuidadosamente, use de todos esses meios ;ue 5le tem desi0nado como canais e'traordin6rios de Sua 0ra a. Ose todos os meios ;ue tanto a ra*o ;uanto as 5scrituras recomendam, como conduti!os .atra!&s do li!re amor de )eus em 7risto3, tanto para obter, ;uanto para aumentar al0uns dos dons de )eus. Gssim, espere crescer diariamente na;uela reli0io pura e santa, ;ue o mundo sempre c@amou e sempre ir6 c@amar de 'entusiasmo'; mas ;ue, a todos ;ue so sal!os do real entusiasmoI do 7ristianismo meramente nominal, trataMse 'da sabedoria de 1eus, e do poder de 1eus'; da 0loriosa ima0em do Glt%ssimoI 'da retid.o e paz'; a 'fonte de gua viva, brotando para a vida eterna3'. [5ditado anonimamente na 4emorial Oni!ersit# of 8e1foundland com corre es de Feor0e :#ons para a "esle# 7enter for Gpplied $@eolo0#.B