You are on page 1of 202

1

Jonathan Stroud

Amuleta din Samarkand


Trilogia Bartimaeus

Traducerea: Carmen-Iulia Bourceanu

Partea nti

1 Bartimaeus Temperatura din camer sczu brusc !e draperii "ncepu s se #ormeze o po$ghi% de ghea% care se "ntinse& "ntrindu-se ca o crust "n $urul becurilor din ta'an (umina #ilamentelor aprinse din #iecare glob de sticl sczu& "n 'reme ce lum)nrile care se "nl%au una l)ng alta& asemenea unei colonii de ciuperci otr'itoare& se stinser ca su#late de ')nt *ncperea "ntunecat se umplu de un nor galben& "neccios& de pucioas& "n care umbre negre nedeslu+ite se z')rcoleau +i se "ncolceau Se auzeau slab& unde'a departe& %ipete ,intr-odat& u+a ce ddea spre hol pru apsat de o #or% uria+& se curb "n interior +i gemu din miezul de cherestea -rme de pa+i #cute de ni+te picioare in'izibile "+i croir drum de-a lungul sc)ndurilor din du+umea& iar ni+te guri ne'zute +optir blestem%ii din spatele patului +i de sub birou .orul de sul# se contract "ntr-o coloan groas de #um care scuip c)te'a #uioare sub%iri/ acestea linser parc aerul "nainte s se retrag Coloana de #um at)rna chiar deasupra pentagramei& "n'ltucindu-se tot mai sus spre ta'an& ca norul de deasupra unui 'ulcan "n erup%ie -rm o scurt pauz& aproape imperceptibil& dup care doi ochi galbeni& #ioro+i se materializar "n miezul de #um 0ei& era prima dat pentru el 1oiam s-l sperii 2i chiar reu+isem Biatul cu pr negru sttea "n picioare& singur "n centrul unei pentagrame mici& umplute cu di#erite rune +i desenate la un metru distan% de cea mare& principal 3ra palid ca un cada'ru +i tremura ca 'arga ,in%ii "i cln%neau "n #lcile "ncle+tate ,e pe #runte +i din spr)ncene i se prelingeau broboane de transpira%ie& care se trans#ormau "n ghea% la contactul cu aerul din camer& sprg)ndu-se cu ropot de grindin pe podea Toate bune +i #rumoase& +i ce-i cu asta4 5dic& prea cam de doisprezece ani Cu ochii holba%i +i obra$ii sup%i .u ai o a+a mare satis#ac%ie s sperii de moarte o slbtur de pu+tan1 5+a c am rmas suspendat "n aer +i a+teptam& "n speran%a c nu-i 'a lua mult s recurg la 1ra$a de 5lungare Ca s am o ocupa%ie& am aprins ni+te #lcri albastre pe conturul interior al pentagramei& care dansau amenin%tor& d)ndu-i impresia c e sechestrat 6 "nscenare minunat& dar inutil 1eri#icasem "nainte& iar sigiliul era destul de bine desenat& #r nici o gre+eal& din pcate *n s#)r+it& pru c ghiaurul "+i adunase cura$ul s 'orbeasc 5m ghicit asta dup tremurul de pe buzele lui& care nu se datora doar #ricii 5m lsat #ocul albastru s se sting +i l-am "nlocuit cu un miros greu !u+tiul 'orbi 7oarte sc)ncit 8 *%i ordon9 s9 8 :i odat; 8 S-mi sss-pui nnn-umele tu; ,e obicei a+a "ncep +tia tineri Cu bazaconii #r sens 2i eu& +i el +tiam c "mi cuno+tea de$a numele/ alt#el cum ar #i putut s m in'oce& nu4 5i ne'oie de cu'intele e<acte& de opera%iile corecte +i& mai ales& de numele potri'it 5dic& nu-i ca +i cum %i-ai comanda un ta<i = nu nimere+ti chiar pe oricine c)nd chemi 5m ales un tip de 'oce plin& ad)nc +i neagr-amruie& care rsun de peste tot +i de nicieri "n acela+i timp +i care #ace s li se ridice prul pe cea# celor nee<perimenta%i 8 B5>TI?53-S; 5m 'zut c pu+tiul "nghite "n sec& rmas #r rsu#lare la auzul numelui Bun = "nseamn c nu era chiar prost de tot: +tia ce +i cine eram *mi cuno+tea reputa%ia ,up ce "nghi%i din nou ca s prind cura$& biatul 'orbi: 8 *-"%i ordon "nc o dat s-mi rspunzi; 3+ti tu acel B-Bartimaeus care "n 'remuri de demult a #ost chemat de magicieni s repare zidurile !ragi4 ?am& ce mai pierde-'ar era pu+tiul acesta; Cine altul puteam #i4 ,e data asta am ridicat 'ocea @hea%a de pe becuri pocnea ca zahrul caramelizat *n spatele draperiilor murdare& sticla geamurilor lucea +i 'ibra cu ecou !u+tiul se cltin& spri$inindu-se "n clc)ie
.u to%i sunt de acord cu mine "n pri'in%a asta -nora li se pare o "ndeletnicire distracti' 5+a c "+i per#ec%ioneaz nenumrate moduri de a-i chinui prin apari%ii subtil hidoase pe cei care "i in'oc ,e obicei& tot ce po%i spera este c 'or a'ea co+maruri mai t)rziu& dar uneori aceste stratageme sunt at)t de reu+ite& "nc)t no'icii se panicheaz cu ade'rat +i p+esc "n a#ara cercului protector 5tunci totul e bine = pentru noi ,ar este o mane'r riscant ,eseori sunt #oarte bine instrui%i& +i& dup ce cresc& se rzbun
1

8 3u sunt Bartimaeus; Sunt SaBhr al-,$inni1& .Cgorso cel !uternic +i 2arpele cu !ene de 5rgint; 5m reconstruit zidurile cet%ilor -ruB& DarnaB +i !raga; 5m 'orbit cu Solomon 5m alergat alturi de bi'oli& strbunii c)mpiilor& +i am 'egheat asupra 'echiului :imbabEe p)n ce s-au nruit zidurile +i localnicii au #ost m)nca%i de +acali 3u sunt Bartimaeus; .u recunosc nici un stp)n; 5+a c e r)ndul tu& acum; *%i ordon s-mi spui cine e+ti tu s m in'oci pe mine; Impresionant po'este& a+a-i4 2i& "n plus& e pe de-a "ntregul ade'rat& ceea ce o #ace +i mai puternic 2i nu "ncercam s-o #ac s sune mai pompos ,e #apt& speram s-l sperie pe pu+ti& "nc)t s-l determine s-mi spun numele lui& ceea ce mi-ar #i dat un a'anta$ pe care s-l speculez c)nd 'a #i cu spatele la mine2 ,ar nici o +ans 8 !rin constr)ngerea cercului& prin punctele de pe pentagram +i prin lan%ul runelor& eu sunt stp)nul tu; Te 'ei supune 'oin%ei mele; 3ra destul de ener'ant s auzi aceast 'eche #ormul din gura unui bietan slbu% +i mai ales pe un ton at)t de 'icrit +i de pi%igiat ?i-am mu+cat limba ca s nu-i spun ce g)ndeam +i am intonat rspunsul obi+nuit 6rice& numai s terminm mai repede cu asta 8 Care ' este dorin%a4 >ecunosc c eram de$a surprins ?a$oritatea ucenicilor "n magie mai "nt)i pri'esc +i apoi "ntreab Stau +i admir de la distan%& e'alu)nd perspecti'a e'entualelor lor puteri& dar sunt prea intimida%i s +i le e<erseze ,e asemenea& nu de multe ori "nt)lne+ti tinerei ca bondocul sta& care s in'oce entit%i ca mine chiar de la prima "ncercare !u+tiul "+i drese glasul 5cesta era momentul !entru a a$unge aici crease toat scena 1isase la asta de ani de zile& "n loc s-+i piard 'remea lungit "n pat cu g)ndul la ma+ini de curse sau la #ete 5m a+teptat serios& #r nici o tragere de inim& 'reo cerere patetic 6are ce putea #i4 S ridic "n aer 'reun obiect sau s-l mi+c de-a lungul camerei Sau poate 'oia s-i creez o iluzie 5sta ar #i #ost ce'a distracti': a+ #i gsit sigur un mod de a interpreta gre+it cererea lui +i de a-l supra3 8 *%i ordon s iei 5muleta din SamarBand A din casa lui Simon (o'elace +i s mi-o aduci c)nd te 'oi in'oca m)ine& "n zori; 8 !o#tim4 8 *%i ordon s iei9 8 ,a& am auzit ce-ai spus; .u "ncercam s #iu obraznic !ur +i simplu m luase gura pe dinainte +i chiar ratasem un pic tonalitatea 'ocii mele #unebre 8 5tunci& du-te; 8 Stai pu%in; 5m sim%it acea senza%ie de le+in "n stomac pe care o ai "ntotdeauna c)nd %i se spune #ormula de alungare 3 ca +i cum cine'a a#lat "n spatele tu ar "ncerca s te absoarb Trebuie s-o spun de trei ori ca s scape de tine& dac "%i dore+ti cu ade'rat s mai stai& dar asta nu prea se "nt)mpl ,e data asta "ns am rmas pe loc& doi ochi sclipitori "ntr-o atmos#er "ncins& greu respirabil& de #um clocotitor 8 2tii ce-mi ceri& biete4 8 .u stau s con'ersez& s comentez sau s dezbat cu tine .ici s m implic "n tot #elul de ghicitori& rm+aguri sau pariuri 2i nici s9 8 Crede-m& n-am nici o inten%ie s stau la discu%ii cu un adolescent ne'olnic& a+a c las-m cu prostiile astea gata "n'%ate Cine'a se #olose+te de tine; Cine anume4 !resupun c stp)nul tu& nu4 -n btr)nel la+ care se ascunde "n spatele unui biat 5m lsat #umul s se mai risipeasc +i& at)rnat "n aer&
*n legendele musulmane& d$innul& un #el de Fduh al lmpiiG& este un spirit care poate lua "n#%i+are uman sau animal +i care "+i e<ercit in#luen%a supranatural asupra oamenilor Hn tr I 2 ,esigur& nu puteam #ace nimic c)t eram "n mi$locul cercului& dar mai t)rziu a+ #i putut s a#lu cine era& s caut slbiciuni de caracter sau amnunte din trecut pe care le puteam e<ploata To%i au din astea ?ai bine zis& to%i dintre 'oi le a'e%i 3 6dat& un magician mi-a cerut s-i art o imagine cu dragostea 'ie%ii lui I-am pus "n #a% o oglind A SamarBand = ora+ "n sudul -zbeBistanului& la sud-'est de Ta+Bent& dat)nd din mileniile al treilea sau al patrulea " 0r & cucerit de 5le<andru cel ?are "n anul 32J& apoi ocupat de arabi "n secolul al 1III -lea d 0r +i distrus de @enghis-0an "n anul 122K 5 #ost reconstruit +i a de'enit capitala imperiului Tamerlan& "n secolul al LI1 -lea Hanul 13MKI Hn tr I
1

mi-am dez'luit pentru prima dat conturul "ntreg& abia 'izibil "n semi"ntuneric 8 Te $oci de dou ori cu #ocul& dac "ncerci s $e#uie+ti un magician ade'rat in'oc)ndu-m pe mine -nde suntem4 *n (ondra4 Biatul aprob& d)nd din cap ,a& nu "ncape nici o "ndoial c eram "n (ondra& "ntr-o re+edin% mohor)t 5m inspectat camera printre #uioarele de #um chimic: ta'an scund& tapet deco$it/ pe perete& o singur imagine +tears "nrmat 3ra un peisa$ olandez sumbru = o alegere ciudat pentru un biat ?-a+ #i a+teptat la postere cu tinere interprete de muzic pop sau cu #otbali+ti9 ?a$oritatea magicienilor sunt con#ormi+ti& chiar +i c)nd sunt tineri 8 1ai de mine; 1ocea mea era unsuroas +i melancolic (umea este rea +i ' "n'a% asta prea de mici; 8 .u "mi este team de tine; Oi-am "ncredin%at sarcina +i "%i cer s pleci; 5 doua alungare Intestinele mele su#ereau de parc m stri'ise un compresor 5m sim%it c #orma mea p)lp)ie +i tremur Cu toate c era #oarte t)nr& copilul sta a'ea putere; 8 .u de mine trebuie s te temi/ cel pu%in& nu acum; Simon (o'elace 'a 'eni el "nsu+i la tine c)nd o s descopere c i-a #ost #urat amuleta 2i n-o s te cru%e& chit c e+ti #raged; 8 3+ti obligat s-mi "mpline+ti dorin%a; 8 5+a este Trebuie s recunosc c era #oarte hotr)t 2i incon+tient Biatul ddu din m)n 5m auzit prima silab din 1iciul Sistematic 3ra pe punctul de a-mi #ace ru 5m plecat& #r a m mai obosi s #olosesc alte e#ecte speciale

2
5sta-i ba#ta mea; (uasem "n#%i+area unei ciori& un e<emplar "n ')rst& dar plin de 'ia%& cu cioc galben +i pena$ negru-crbune *n doar c)te'a secunde eram cea mai $ila' +i mai nenorocit zburtoare care a$unsese 'reodat "n 0ampstead *nclin)ndu-mi capul "ntr-o parte +i "ntr-alta& am zrit un #ag mare de partea cealalt a strzii @rmezi de #runze putrezite stteau la rdcina lui = #usese de$a des#runzit complet de ')ntul rece de noiembrie =& "ns nodurile groase ale crengilor lui "mi puteau o#eri un oarecare adpost de ploaie 5m zburat "nspre el& trec)nd pe deasupra unei ma+ini singuratice care strbtea torc)nd strada lat& de la peri#erie ,incolo de zidurile "nalte +i de grdini& #a%adele albe& ur)te ale c)tor'a 'ile impuntoare luceau "n "ntuneric ca ni+te #e%e de mort Sau poate starea mea de spirit le #cea s mi se par a+a Cinci lucruri m deran$au !entru "nceput& era durerea surd care "nso%ea #iecare mani#estare #izic +i pe care o sim%eam p)n "n ')r#ul penelor Schimbarea #ormei ar #i alungat pentru un timp durerea& dar putea la #el de bine s atrag aten%ia asupra mea "ntr-un moment critic al acestei opera%iuni !)n nu eram sigur de ce se a#la "n $urul meu& trebuia s rm)n pasre 5l doilea lucru era 'remea 2i cu asta am spus totul *n al treilea r)nd& uitasem limitele corpurilor materiale 5'eam o senza%ie de m)ncrime la doi centimetri deasupra ciocului +i "ncercam "n zadar s m scarpin cu aripa *n al patrulea r)nd& pu+tiul 5'eam o mul%ime de "ntrebri despre el Cine era4 ,e ce 'oia s-+i ri+te 'ia%a& cu dorin%a lui4 Cum oare s m mai r#uiesc cu el "nainte s moar& pentru c mi-a dat o asemenea misiune4 1e+tile se a#l repede& +i "n mod sigur a'eam s m aleg cu ce'a 'orbe grele pentru c rscoleam "mpre$urimile "n numele unei mog)lde%e ca el 2i "n al cincilea r)nd9 5muleta; ,up toate po'estirile& auzisem c era un talisman puternic 0abar n-a'eam ce 'oia s #ac pu+tiul cu ea dup ce o cpta Cred c nici el nu +tia; !oate doar 'oia s-o poarte ca pe un tragic accesoriu la mod !oate #urtul de amulete era ultimul rcnet& 'arianta magicienilor de tiat cauciucurile ma+inilor Chiar +i a+a st)nd lucrurile& mai "nt)i trebuia s pun m)na pe ea& ceea ce nu era neaprat u+or& nici mcar pentru mine 5m "nchis ochii mei de cioar +i i-am deschis pe cei interiori& unul dup altul& #iecare pe un plan di#erit1 ?-am uitat de $ur "mpre$ur& "n #a% +i "n spate& %opind de colo-colo pe creang ca s am 'izibilitate c)t mai bun .u mai pu%in de trei 'ile din $osul strzii a'eau protec%ie magic& ceea ce arta c)t de elegant era zona "n care ne gseam .ici nu le-am mai inspectat pe celelalte dou din susul strzii/ m interesa chiar casa de peste drum& cea cu #elinar (ocuin%a magicianului Simon (o'elace !rimul plan era liber& dar pe al doilea acesta "ntinsese o plas de aprare& ce strlucea albastr ca borangicul pe toat "ntinderea zidului "nalt 2i nu se oprea aici/ se "nl%a "n aer& deasupra acoperi+ului casei albe& scunde +i iar+i "n $os pe partea cealalt& #orm)nd un imens dom sc)nteietor 3ra ce'a de capul lui& dar puteam s trec de el !e planurile al treilea +i al patrulea nu era nimic& dar pe al cincilea am zrit trei santinele "n aer& chiar "n spatele marginii de sus a zidului grdinii 3rau "n "ntregime de un galben-"nchis& #iecare #ormat din trei picioare musculoase care se roteau "n $urul unui nucleu cartilaginos ,easupra nucleului era o mas nede#init& ca o pat& "n care se hlizeau dou guri +i c)%i'a ochi iscoditori Creaturile se mi+cau la "nt)mplare de colo-colo "n $urul grdinii ?-am tras instincti' "n spatele trunchiului de #ag& dar +tiam c nu a'eau cum s m 'ad de acolo (a asemenea distan%& eram o simpl cioar& pe toate cele +apte planuri ,ac m apropiam "ns& m-ar #i putut identi#ica sub aparen%a mea "n+eltoare !lanul al +aselea era liber ,ar al +aptelea9 nu era tocmai "n regul .u 'edeam nimic e'ident = casa& strada& noaptea toate preau neschimbate dar& pute%i s-i spune%i intui%ie dac 're%i& eram sigur c e<ista o prezen% acolo& p)ndind din umbr
5m acces la +apte planuri& coe<istente& care se suprapun unul peste altul asemenea straturilor de "nghe%at 1iennetta 2apte planuri sunt su#iciente pentru oricine Cei care spun c opereaz pe mai multe nu #ac dec)t s se dea mari
1

C)nd am aterizat pe un #elinar& "n (ondra se lsa seara +i ploua

*ng)ndurat& mi-am #recat ciocul de un nod de lemn Cum era de a+teptat& la #a%a locului ac%ionau o groaz de do'ezi de magie puternic 5uzisem de (o'elace 3ra considerat un magician #ormidabil +i un stp)n care ddea sarcini di#icile 3ram norocos/ c nu #usesem niciodat con'ocat "n ser'iciul lui +i nu doream s-mi atrag prea mult du+mnia lui sau a slugilor sale *ns trebuia s m supun copilului aceluia Cioara murat zbur de pe creang +i plan peste drum& e'it)nd discret arcul de lumin de la #elinarul cel mai apropiat 5teriz pe un petic de iarb roas de la col%ul zidului !atru pungi negre de gunoi #useser lsate acolo& pentru a #i ridicate a doua zi diminea% Cioara %opi "n spatele lor 6bser')nd pasrea 1 de la oarecare distan%& o pisic a+tept c)te'a momente pentru ca aceasta s reapar& "+i pierdu rbdarea +i se repezi curioas dup ea ,ar "n spatele pungilor nu ddu peste nici o pasre& neagr sau alt#el .u gsi dec)t un mu+uroi de c)rti%& proaspt spat

!e dou planuri !isicile au aceast putere

3
.ici nu-i un lucru potri'it pentru o #iin% de aer +i #oc @reutatea co')r+itoare a pm)ntului m "nbu+ ori de c)te ori 'in "n contact cu el ,in acest moti' sunt preten%ios "n pri'in%a "ncarnrilor mele !sri& e bine Insecte& e bine (ilieci& e 6D Chestii care alearg repede& tot 6D 7iin%e care triesc "n copaci& +i mai bine 7iin%e subterane& nu e bine C)rti%e& nu e bine deloc ,ar n-are nici un rost s #ii mo#turos c)nd ai de trecut un scut de protec%ie >a%ionamentul meu c acesta nu se e<tindea +i sub pm)nt se do'edi corect C)rti%a "+i spa drum "nainte& tot mai ad)nc& pe sub #unda%ia zidului .u rsun nici o alarm magic& de+i ddusem de cinci ori cu capul "ntr-o piatr1 5m "nceput apoi s-mi sap un tunel ascendent& +i& dup douzeci de minute de prizat& "nglodat +i dat cu nasul meu ca o mrgelu% "n 'iermii suculen%i ce-mi ie+eau "n cale& am a$uns la supra#a% C)rti%a "+i i%i precaut capul de sub mo'ili%a de pm)nt pe care o ridicase pe supra#a%a imaculat a peluzei lui Simon (o'elace Se uit "mpre$ur& 'eri#ic)nd decorul (uminile erau aprinse la parter ,raperiile erau trase (a eta$ele superioare& din c)te reu+ea ea s 'ad& era "ntuneric ,easupra capului se arcuia "ntinderea de un albastru-translucid a sistemului de aprare magic -na dintre santinelele galbene mr+luia "n stilul ei stupid la trei metri deasupra grdini%ei de ciuperci Celelalte dou erau probabil "n spatele casei 5m 'eri#icat iar+i planul al +aptelea Tot nu se 'edea nimic& "ns persista aceea+i senza%ie incomod de pericol 3i& m rog; C)rti%a se retrase sub pm)nt +i #cu tunel pe sub #irele de iarb "n direc%ia casei >eapru "n rsadurile de #lori de sub cea mai apropiat #ereastr *+i #cu planul de atac .-a'ea sens s continue sub aceast deghizare& oric)t ar #i #ost de tentant s "ncerce s intre "n cas prin pi'ni% Trebuia s gseasc o alt metod (a urechile "mblnite ale c)rti%ei a$unse sunet de r)sete +i clinchet de pahare Se auzea surprinztor de tare +i #oarte aproape (a nici o $umtate de metru distan%& "n zid era instalat un 'entilator 'echi 5cesta ddea "nuntru -+urat& m-am trans#ormat "n musc

Ursc gustul de noroi

,e #iecare dat& "ntr-o piatr di#erit .u de cinci ori "n aceea+i piatr; 5m 'rut numai s m-asigur c-a%i "n%eles -neori& oamenii sunt a+a de complica%i;

4
adpostul 'entilatorului am inspectat cu ochii mei de musc ceea ce prea a #i o su#ragerie clasic 5m 'zut un co'or gros imens& tapet "n dungi stridente& o hido+enie de cristal ce se 'oia a #i un candelabru& dou picturi "n ulei& "nnegrite de 'reme& o canapea& dou scaune mari con#ortabile Hdungate +i eleI +i o msu% pentru ca#ea& pe care se a#la o ta' de argint& iar pe ta'& o sticl de 'in ro+u& #r pahare !aharele erau "n m)inile a dou persoane -na din ele era o #emeie !rea t)nr Hpentru o #iin% omeneasc& adic in#im de t)nrI +i probabil destul de atrgtoare din punct de 'edere #izic Cu ochi mari& brunet& tuns scurt I-am re%inut "n#%i+area 5'eam de g)nd s iau #orma ei& c)nd m "ntorceam la biat ,oar c dezbrcat; S 'edem cum mintea lui #oarte o%elit& dar at)t de adolescentin 'a reac%iona la asta1; Totu+i& pentru moment eram mai preocupat de brbatul spre care aceast #emeie z)mbea +i ddea din cap 3ra "nalt& slab& chipe+ "ntr-un oarecare mod li'resc& cu prul dat pe spate& uns cu un ulei cu miros ptrunztor 5'ea ochelari mici& rotunzi +i o gur mare cu din%i "ngri$i%i ?a<ilarul "i era proeminent Ce'a "mi spunea c el era magicianul Simon (o'elace S #ie oare aura lui nede#init de putere +i autoritate4 S #ie oare modul preten%ios de a gesticula plimb)ndu-se prin camer4 Sau drcu+orul pzitor care plutea l)ng umrului lui Hpe al doilea planI& 'eghind prudent la e'entuale pericole4 ?i-am #recat picioarele din #a% "ntre ele cu oarecare iritare Trebuia s #iu #oarte atent ,rcu+orul complica lucrurile2 !cat c nu eram pian$en; 3i pot sta nemi+ca%i ore "ntregi& #r s se g)ndeasc la nimic ?u+tele "n schimb sunt cu mult mai agitate& "ns dac m trans#ormam aici& sluga magicianului sigur m-ar #i sim%it 3ram ne'oit s-mi #or%ez corpul "ndrtnic s stea #erit& la p)nd& +i s ignor durerea& care cre+tea din nou "n intensitate& de data asta "n interiorul "n'eli+ului meu de chitin ?agicianul 'orbea "ntruna 7emeia "l pri'ea lung& cu ochi mari de cocBer spaniel admir)ndu-+i proste+te stp)nul *mi 'enea s-o mu+c 8 9 1a #i ocazia cea mai strlucit& 5manda; *n cinstea ta 'a toasta toat lumea bun a (ondrei; 2tiai c "nsu+i prim-ministrul arde de nerbdare s "%i 'ad mo+ia4 ,a& am a#lat asta din surse sigure ,u+manii mei l-au hituit sptm)ni "ntregi cu insinurile lor murdare& dar a rmas neclintit "n hotr)rea sa de a %ine con#erin%a la castel 5+a c 'ezi& dragostea mea& "nc "l mai pot in#luen%a atunci c)nd e ne'oie; Important e s +tii cum s-l $oci& cum s-i #latezi 'anitatea9 *ntre noi #ie 'orba& "n realitate este destul de slab; Specialitatea lui este s 'r$easc prin 7armec& dar nici la asta nu prea mai apeleaz "n ultima 'reme 2i-apoi de ce ar #ace-o4 ,oar are oameni care se ocup de asta "n locul lui9 ?agicianul turui "n continuare pre% de c)te'a minute& "n+ir)nd neobosit di#erite nume 7emeia sorbea din 'in& ddea din cap& suspina +i& din c)nd "n c)nd& scotea e<clama%ii de uimire& aplec)ndu-se ctre el pe canapea 5proape c-mi 'enea s b)z)i de plictiseal3 ,eodat drcu+orul "ncepu s se agite Capul i se roti la o sut optzeci de grade +i se uit cu ochi mi$i%i la o u+ din captul opus al camerei Ca s-l a'ertizeze& "l pi+c u+or de ureche pe magician C)te'a secunde mai t)rziu& u+a se deschise +i intr respectuos un 'alet chel cu sacou negru 8 Scuza%i-m& domnule& ma+ina ' este pregtit; 8 ?ul%umesc& Carter; 1enim "ntr-un minut; 1aletul se retrase ?agicianul a+ez din nou paharul su de 'in H"nc plinI pe msu% +i o lu pe
!entru cei care se "ntreab& nu mi-e greu s m trans#orm "n #emeie ,e #apt& nici s de'in brbat *n unele pri'in%e& bnuiesc c #emeile sunt mai complicate& dar nu intru "n amnunte acum 7emeie& brbat& c)rti%& 'ierme = toate sunt la #el& simple #orme& cu e<cep%ia unor u+oare 'aria%ii "n capacitatea cogniti' 2 .u m "n%elege%i gre+it; .u mi-era #ric de el (-a+ #i putut stri'i "ntr-o secund #r s am remu+cri ,ar se a#la acolo din dou moti'e: pentru loialitatea nestrmutat #a% de stp)nul su +i pentru ochiul lui 'igilent .u se 'a lsa pclit de deghizarea mea "n musc nici mcar pentru o #rac%iune de secund 3 ,ac un om ar #i ascultat con'ersa%ia& probabil ar #i rmas cu gura cscat& deoarece relatarea magicianului despre corup%ia din gu'ernul britanic era e<trem de detaliat ,ar pe mine unul nu m interesa 7iind martorul a nenumrate ci'iliza%ii& de o 'er' cu mult mai impresionant dec)t aceasta care se nruie "n pra#& nu m atrgea de#el chestiunea respecti' *mi pierdeam 'remea "ncerc)nd #r succes s "mi aduc aminte ce puteri nepm)ntene ar #i putut #i "n subordinea lui Simon (o'elace Trebuia s #iu pregtit
1

La

1K

#emeie de m)n I-o srut galant *n spatele lui& drcu+orul se str)mba dezgustat 8 ? doare c trebuie s plec& 5manda& dar m cheam datoria4 .u am s #iu acas "n seara aceasta *mi permi%i s te sun4 !oate mergem m)ine-sear la teatru4 8 5r #i "nc)nttor& Simon; 8 5tunci rm)ne stabilit; Bunul meu prieten ?aBepeace a lansat o nou pies 5m s iau bilete imediat ,eocamdat& Carter te 'a conduce acas Brbatul& #emeia +i drcu+orul prsir camera& ls)nd u+a "ntredeschis *n urma lor& o musc precaut se strecur a#ar din ascunztoarea ei +i se grbi #r zgomot de-a lungul camerei spre un loc a'anta$os care "i o#erea 'edere asupra coridorului Timp de c)te'a minute #u agita%ie: 'aletul aduse hainele& magicianul ddu c)te'a ordine +i plec tr)ntind u+ile "n urma lui 5poi magicianul plec de acas 5m zburat a#ar "n hol 3ra larg& rece +i acoperit cu plci de gresie albe +i negre ,in ghi'ece mari de ceramic se rs#irau #erigi de un 'erde-deschis 5m "ncon$urat candelabrul& ascult)nd 3ra tare lini+te Singurele sunete 'eneau dinspre o buctrie "ndeprtat +i preau destul de inocente = doar zngnit de crati%e +i #ar#urii +i c)te'a r)g)ieli sonore& probabil produse de buctar Stteam "n dubiu dac s trimit un puls magic discret ca s 'd dac nu puteam detecta pozi%ia arte#actelor magicianului& dar am hotr)t c era mult prea riscant *n primul r)nd pentru c& +i dac n-ar mai #i #ost nici un alt paznic& creaturile-santinel de a#ar ar #i putut prinde semnalul meu 5+a c am hotr)t s plec personal "n cutare Toate planurile erau libere 5m parcurs coridorul& dup care = urm)ndu-mi intui%ia = am zburat la eta$ *n capul scrilor un coridor "mbrcat cu mochet groas conducea "n dou direc%ii& #iecare pasa$ #iind str$uit de picturi "n ulei 5m de'enit imediat interesat de cel din partea dreapt deoarece la $umtatea lui se a#la un spion !entru ochii umani prea o alarm de #um& dar pe celelalte planuri "+i dez'luia ade'rata #orm = o broasc moa+ cu ochi nesu#eri%i& bulbuca%i& a+ezat cu capu-n $os pe ta'an Cam la #iecare minut %opia pe loc& rotindu-se u+or (a "ntoarcerea magicianului a'ea s-i po'esteasc dac se "nt)mplase ce'a 5m #cut o mic 'ra$ "n direc%ia broa+tei r)ioase -n 'apor gros& uleios apru din ta'an +i se "n'lui "n $urul spionului& obtur)ndu-i 'ederea 5m lsat-o s %opie +i s orcie con#uz +i am zburat rapid de-a lungul coridorului p)n la u+a din capt 5ceasta era singura care nu a'ea gaur a cheii& iar pe sub 'opseaua alb& lemnul #usese "ntrit cu #)+ii de metal ,ou moti'e "ntemeiate pentru a "ncerca s intru Sub u+ era o crptur minuscul 3ra prea mic pentru o insect& dar oricum abia a+teptam s m trans#orm iar ?usca se dizol' "ntr-un strop de #um& care dispru pe sub u+ e<act c)nd ecranul de 'apori din $urul broa+tei se "mpr+tie *n camer& am luat #orma unui copil ,ac a+ #i +tiut numele ucenicului& a+ #i #ost rutcios +i a+ #i aprut sub #orma lui& doar ca s-i dau un indiciu lui Simon (o'elace c)nd ar #i 'rut s dea de urma ho%ului ,ar& #r numele lui& nu a'eam nici o putere asupra acestuia 5+a c m-am trans#ormat "ntr-un biat pe care "l cunoscusem c)nd'a& cine'a pe care "l iubisem Cenu+a lui plutise demult "n $osul .ilului& deci #rdelegea mea nu a'ea cum s-i #ac ru& +i oricum m "nc)nta s mi-l reamintesc "n #elul acesta 5'ea pielea maronie& ochi iste%i +i era acoperit cu o %estur alb "n $urul +alelor Se uit "n $ur "n #elul su caracteristic& cu capul u+or ridicat "ntr-o parte *ncperea nu a'ea #erestre C)te'a dulapuri se "n+irau de-a lungul pere%ilor& umplute cu recuzit magic ?a$oritatea lucrurilor erau inutile& potri'ite doar pentru spectacole pe scen 1& dar erau +i c)te'a articole interesante acolo 5m 'zut un corn de in'ocare +i am +tiut c e 'eritabil pentru c mi s-a #cut ru numai uit)ndu-m la el 3ra su#icient s su#le o dat "n el +i orice spirit care se a#la sub puterea acelui magician ar #i #ost la
5& totul era destul de impresionant dac nu erai magician Ia s 'edem: erau globuri de cristal& discuri de citit 'iitorul& cranii dezgropate& #alange de s#in%i& be%i+oare de mane'rat spirite care #useser luate ca prad de rzboi de la +amanii siberieni& sticle pline cu s)nge de pro'enien% "ndoielnic& m+ti de 'raci& crocodili "mpia%i& baghete noi& cuiere de pelerine pentru di#erite ceremonii +i multe& multe cr%i groase de magie care artau ca +i c)nd ar #i #ost legate "n piele de om la "nceputul lumii& dar #useser probabil manu#acturate la scar larg "n urm cu o sptm)n "ntr-o #abric din Cat#ord ?agicienii apreciaz ast#el de obiecte/ le place la nebunie misterul hocus-pocus al lor H+i pe $umtate chiar "l cred unii dintre eiI +i ador e#ectul de team amestecat cu admira%ie pe care "l inspir intru+ilor ,incolo de toate& aceste #leacuri ornamentale distrag aten%ia de la ade'rata surs a puterii lor .oi;
1

11

picioarele lui& cer+indu-i mila +i implor)ndu-l s le dea ordine 3ra un instrument crud& #oarte 'echi& +i nici nu m puteam apropia de el *ntr-un alt dulap se a#la un ochi #cut din lut ?ai 'zusem unul la #el& "n capul unui golem 1 ?-am "ntrebat dac nesbuitul +tia ce puteri are acel ochi ?ai mult ca sigur c nu = probabil l-o #i achizi%ionat ca pe un su'enir ciudat "n timpul 'reunui se$ur organizat "n 3uropa Central Turism magic9 ce prere a'e%i 24 3i& cu pu%in noroc l-ar putea omor" "ntr-o zi 2i mai era +i 5muleta din SamarBand 3ra a+ezat separat& "ntr-o cutie mic& prote$at de un geam de sticl +i de reputa%ia ei 5m p+it spre ea& trec)nd "n re'ist planurile& cut)nd semne de pericol +i gsind = ei bine& nimic concret& dar pe al +aptelea plan am a'ut deosebita impresie c se agit ce'a .u aici& dar "n apropiere 3ra cazul s ac%ionez rapid 5muleta era mic& "ntunecat& btut "n aur 3ra at)rnat de un lan% scurt din aur& iar "n centru a'ea o pies o'al din $ad 5urul #usese presat cu desene simple& unghiulare& "n#%i+)nd cai nr'a+i alerg)nd Caii erau cea mai de pre% a'ere pentru oamenii din 5sia Central& care #cuser amuleta "n urm cu trei mii de ani +i o "ngropaser mai t)rziu "n morm)ntul uneia dintre prin%esele lor -n arheolog rus o descoperise pe la 1JNK& +i nu mult dup aceea a #ost #urat de magicieni& care "i recunoscuser 'aloarea .-a'eam idee cum a$unsese Simon (o'elace "n posesia ei& pe cine anume omor)se sau "n+elase ca s-o capete; ?i-am "nl%at din nou capul +i am tras cu urechea *n cas era lini+te deplin 5m "ntins m)na spre dulap& z)mbind "n geam la re#lec%ia mea care #cea acela+i lucru 6 'ibra%ie de energie magic rsun pe toate cele +apte planuri 5m apucat amuleta +i mi-am at)rnat-o la g)t& apoi m-am rsucit iute pe clc)ie .u apruse nimeni "n camera& dar sim%eam ce'a pe al +aptelea plan& apropiindu-se cu mi+cri repezi 7urtul #usese s')r+it *n timp ce m grbeam spre u+& am zrit cu coada ochiului cum un portal se deschide brusc "n aer& la "nl%imea capului meu *n centrul portalului era o "ntunecime care #u pe moment estompat& ca +i c)nd ce'a ar #i p+it prin ea "n e<terior 5m n'lit asupra u+ii +i am izbit-o cu pumnul meu de copil 5ceasta ced& prbu+indu-se "n lturi ca o carte de $oc "ndoit ?-am grbit s ies& trec)nd peste ea *n hol& broasca r)ioas se "ntoarse cu #a%a spre mine +i "+i deschise gura Secret un strop de lichid 'erde& care amenin%a s "mi cad direct "n cap ?-am #erit& +i mucoasa se "mpr+tie pe zidul din spatele meu& distrug)nd un tablou +i tot ce era pe sub el& p)n la crmid I-am aruncat o 1ra$ de (egare sub !resiune Cu un mic orcit de regret& broasca #cu implozie +i czu "ntr-o balt dens de substan%& redus la mrimea unei bilu%e .-am mai pierdut timpul pe-acolo 5lerg)nd spre ie+ire& mi-am creat un scut protector "n $urul corpului meu #izic& "n e'entualitatea c mai apreau alte proiectile ?sura se do'edi "n%eleapt pentru c "n secunda imediat urmtoare o e<plozie lo'i podeaua chiar "n spatele meu Impactul #u at)t de mare& "nc)t m proiect cu capul "nainte "ntr-un zid *n $urul meu dansau #lcri 'erzui ce lsau d)re pe decor asemenea unor degete de uria+ ?-am #or%at s m ridic "n picioare "n mi$locul grmezii de crmizi sparte +i m-am "ntors ,easupra u+ii dr)mate din captul coridorului sttea ce'a care luase #orma unui brbat #oarte "nalt& cu pielea de un ro+u-aprins +i cap de +acal = B5>TI?53-S; 6 alt detuntur #u lansat de-a lungul holului 5m #cut o tumb pe sub ea& "nspre scri& +i& "n timp ce e<plozia 'erde acoperea "n 'apori col%ul peretelui& m-am rostogolit "n $osul treptelor& am trecut prin balustrad +i am aterizat doi metri mai $os& pe pardoseala de gresie alb cu negru& crp)nd-o destul de ru ?-am ridicat +i am aruncat o pri'ire la u+a de la intrare !rin geam am putut 'edea conturul galben greoi al uneia dintre cele trei santinele ? a+tepta& #r s-+i dea seama c poate #i 'zut din interior 5m decis s caut alt ie+ire *n #elul acesta& inteligen%a superioar c)+tig "n #a%a #or%ei brute la orice or; 5propo de asta& trebuia s ies rapid :gomotele de la eta$ "mi ddeau de "n%eles c eram urmrit
*n #olclorul ebraic& #iin% omeneasc& creat arti#icial& "nzestrat supranatural cu 'ia% Hn tr I To%i se ddeau "n ')nt dup a+a ce'a: demarau "n tromb "n con'oaiele de autocare Hsau& din moment ce mul%i dintre ei erau "nstri%i& anga$au a'ioane particulareI s #ac turul marilor ora+e magice ale trecutului To%i g)ngureau +i o#tau la 'ederea pri'eli+tilor celebre = temple& locuri natale ale unor magicieni remarcabili sau locuri unde ace+tia au s#)r+it "n chinuri 2i to%i erau gata s smulg buc%i de statuie sau s rscoleasc bazarurile pie%ei negre& "n speran%a c 'or da peste chilipiruri 'r$itore+ti nemaipomenite .u sunt "mpotri'a 'andalismului cultural& dar este ce'a at)t de 'ulgar;
2 1

12

5m trecut "n #ug prin 'reo dou camere = o bibliotec +i o su#ragerie = de #iecare dat "ncerc)nd s scap pe #ereastr& dar "n ambele r)nduri am dat "napoi c)nd una sau mai multe dintre creaturile galbene se i'eau "n dreptul geamului Incapacitatea lor de a se ascunde era egalat numai de precau%ia mea "n a e'ita e'entualele arme magice pe care le-ar #i putut a'ea asupra lor *n urma mea& numele "mi era strigat pe un ton #urios !anicat de-acum& am deschis o nou u+ +i m-am pomenit "n buctrie .u mai erau alte u+i de interior& "ns una ddea spre ceea ce prea a #i o ser-ane<& plin cu plante medicinale +i cu 'erde%uri ,incolo de ea se a#la grdina = +i de asemenea cele trei santinele& care "ncon$uraser casa cu 'itez surprinztoare& apropiindu-se cu zgomot de motor pe picioarele lor rotitoare Ca s c)+tig timp& am pus un scut pe u+a din spatele meu 5poi m-am uitat "n $ur +i l-am 'zut pe buctar Sttea "n cellalt capt al camerei& tolnit "ntr-un scaun& cu picioarele coco%ate pe masa de buctrie& un tip gras& cu o #a% rumen& $o'ial +i cu o topori+ca "n m)n *+i tia concentrat unghiile cu topori+ca& lo'ind apoi u+or& ca un e<pert& #iecare col% de unghie +i #c)ndu-l s aterizeze "n #ocul din +emineul de l)ng el *n timpul sta m #i<a cu ochii lui mici& negri .u m sim%eam "n largul meu 3l nu prea deloc deran$at s 'ad un pu+ti egiptean care intrase alerg)nd "n buctria lui (-am e<aminat +i pe celelalte planuri !e primele +ase era tot un buctar cu +or% alb ,ar pe al +aptelea9 F-ps;G 8 Bartimaeus; 8 7aRuarl; 8 Cum te descurci4 8 Bini+or; 8 .u te-am mai 'zut de mult; ,a& a+a e; 8 !cat& nu4 8 ,a; !i9 iat-m; 8 *ntr-ade'r& iat-te; *n 'reme ce purtam aceast con'ersa%ie #ascinant& bubuielile unei serii sus%inute de detunturi se auzeau de partea cealalt a u+ii& "ns scutul meu se men%inea #erm pe pozi%ii 5m z)mbit c)t de politicos am putut 8 Jabor pare la #el de ner'os ca "ntotdeauna 8 ,a& este neschimbat; !oate doar u+or mai #lm)nd& Bartimaeus; 5sta este singura schimbare pe care am remarcat-o la el .u pare niciodat stul& nici mcar atunci c)nd este hrnit Iar asta se "nt)mpl mult prea rar "n 'remurile astea& dup cum "%i imaginezi 8 Trateaz-i ru& %ine-i "n priz& asta-i de'iza stp)nului tu& a+a-i4 Totu+i& trebuie s #ie destul de puternic& dac e capabil s ' aib pe tine +i pe Jabor ca scla'i; Buctarul schi% un z)mbet +i& cu o lo'itur u+oar a lamei topori+tii& trimise un ciot de unghie p)n "n ta'an 5cesta strpunse tencuiala +i "n%epeni acolo 8 0aide& hai& Bartimaeus& doar nu mai #olosim cu')ntul cu FsG "n antura$e ci'ilizate& nu-i a+a4 3u +i Jabor suntem de mult "n $ocul sta 8 Bine"n%eles c sunte%i; 8 5propo de di#eren%e& am obser'at c ai e'itat s mi te adresezi pe planul al +aptelea -r)t din partea ta; Sa #ie oare pentru c te sim%i intimidat de #orma mea ade'rat4 8 *ngre%o+at& 7aRuarl& nu intimidat1; 8 3i& situa%ia asta este deosebit de plcut; C 'eni 'orba& "%i admir "n#%i+area sub care ai ales s apari 7oarte nimerit; ,ar 'd c e+ti oarecum "ngreunat de o anumit amulet 3+ti drgu% s-o sco%i +i s o a+ezi pe mas4 5poi& dac ai 'rea s "mi spui pentru ce magician lucrezi& a+ putea gsi o metod de a "ncheia aceast "ntre'edere #r consecin%e tragice; 8 ,rgu% din partea ta& dar +tii c nu pot #ace asta 2; Buctarul "mpungea marginea mesei cu ')r#ul topori+tii 8 0ai s #iu sincer cu tine: po%i +i ai s-o #aci; .u e nimic personal& desigur *ntr-o zi poate o s
.u sunt prea artos nici eu& dar 7aRuarl a'ea prea multe tentacule& dup prerea mea .u e chiar a+a; 5+ #i putut preda amuleta& "n #elul acesta e+u)nd s "mi "ndeplinesc misiunea ,ar& dup aceea& chiar dac a+ #i reu+it s scap de 7aRuarl& ar #i trebuit s m "ntorc cu m)na goal la biatul cu #a%a palid 3+ecul meu m-ar #i lsat la mila lui& de dou ori "nrobit sub Fbl)ndaG lui putere& iar cum'a +tiam c n-ar #i #ost o idee prea bun
2 1

13

a$ungem din nou s lucrm "mpreun ,ar deocamdat& sunt legat& a+a cum e+ti +i tu 2i am +i eu sarcina mea de "ndeplinit 5+a c totul se rezum la o chestiune de putere& cum se "nt)mpl de obicei Corecteaz-m dac gre+esc& dar 'd c nu ai prea mult "ncredere "n tine azi = alt#el ai #i ie+it pe u+a din #a%a +i i-ai #i eliminat pe triloizi din mers& "n loc s le permi%i s te constr)ng s #aci "ncon$urul casei ca s a$ungi la mine 8 !ur +i simplu& a #ost o toan; 8 0mm; .u te-a+ s#tui s te "ndrep%i spre #ereastr& Bartimaeus; 6 asemenea mane'r ar #i patetic de e'ident chiar +i pentru un om1& +i& "n plus& triloizii te a+teapt acolo ,-mi amuleta sau o s 'ezi c +ubredul tu scut de aprare n-o s-%i #ie de nici un #olos; Se ridic de pe scaun +i "ntinse m)na -rm o pauz *ndrtul scutului meu& detunturile rbdtoare Hsau lipsite de imagina%ieI ale lui Jabor "nc rsunau 7r 'ra$a mea& u+a ar #i #ost de mult #cuta pra# +i pulbere *n grdin& cele trei santinele 'egheau& cu ochii a%inti%i asupra mea ?-am uitat prin camer dup surse de inspira%ie 8 5muleta& Bartimaeus; 5m ridicat m)na +i am apucat amuleta cu un o#tat greoi& cam teatral& dup care am srit "n st)nga *n acela+i timp am anulat scutul de la u+ 7aRuarl %)%)i ener'at +i ddu s #ac un gest& "ns e<act atunci #u nimerit in plin de o e<plozie deosebit de puternic& scpat prin u+a care #usese p)n atunci aprat Bomba "l trimise cu spatele p)n "n +emineu& unde se prbu+i sub un morman de crmizi 5m dobor)t u+a ce ddea spre ser& tocmai c)nd Jabor intra "n buctrie prin gaura #cut !)n s ias 7aRuarl de sub grmada de pra#& crmizi +i mortar& eu ie+isem de$a "n grdin Cele trei santinele se "ndreptar spre mine cu ochii larg deschi+i& rotindu-+i picioarele !e labele picioarelor lor in#orme le apruser gheare ca ni+te seceri 5m spus repede o 'ra$ de iluminare& dintre cele mai puternice Toat grdina #u inundat de lumin& de parc e<plodase un soare 6rbite& santinelele urlar de durere 5m srit peste ele +i am "nceput s alerg prin grdin& #erindu-m de #ulgerele magice aruncate dinspre cas& care ardeau copacii *n cellalt capt al grdinii& "ntre o grmad de #runze +i plante uscate +i o ma+in de tuns iarba& am escaladat zidul dintr-un salt Ca s ies& am s#)+iat dantelria albastr de noduri magice& ls)nd "n urm o gaur de #orma unui bie%el 5larma se declan+ instantaneu 5m aterizat pe trotuar& cu amuleta la g)t& srind +i lo'indu-mi-se de piept ,e partea cealalt a zidului am auzit zgomot de copite "n galop 3ra cazul s #ac o schimbare; Se +tie c +oimul este cea mai rapid pasre& put)nd atinge o 'itez de dou sute de Bilometri pe or& "n zbor planat >areori s-a 'zut 'reunul s ating asemenea 'itez deasupra acoperi+urilor din partea de nord a (ondrei -nii poate chiar se "ndoiesc c a+a ce'a ar #i posibil& mai ales dac pasrea poart o amulet grea "n $urul g)tului Cu toate acestea& nu-mi rm)ne s ' mai spun dec)t c atunci c)nd 7aRuarl +i Jabor& ie+i%i +i ei "n strada dosnic din cartierul 0ampstead& au creat un obstacol in'izibil& care "ns a #ost imediat izbit de un camion de mobil 'enit "n 'itez& eu disprusem de mult 3ram de$a departe

F5u;G

1A

5 Nathaniel
8 Mai presus de toate& spuse mentorul su& este un #apt care trebuie s-%i intre acum bine "n cp%)na aia a ta mic +i nenorocit& ca s nu-l mai ui%i niciodat; @hice+ti care este acela4 8 .u& domnule; spuse biatul 8 .u4 Spr)ncenele zb)rlite se "nl%ar dispre%uitoare Ca hipnotizat& biatul le urmri cum dispar sub claia alb de pr ce at)rna pe #runte 5colo& aproape s#ioase& rmaser ascunse doar o #rac%iune de secund& "nainte s coboare la locul lor& "ngreunate cu o e<presie teribil 8 .u; 3i& atunci9 ?agicianul se aplec "nainte "n scaunul su Oi-l 'oi spune; Cu o mi+care 'oit lent& acesta "+i apropie m)inile ast#el "nc)t degetele s #ormeze o bolt ascu%it& pe care o "ndrept spre biat 8 Oine minte asta; spuse el cu 'oce moale ,emonii sunt #oarte ri +i te 'or rni& dac pot; 5i "n%eles4 Biatul "nc e<amina spr)ncenele& #r s-+i poat lua ochii de la ele 5cum erau "ncruntate& ca dou capete ascu%ite de sgeat ce se uneau Se mi+cau cu o agilitate de-a dreptul remarcabil = c)nd "n sus& c)nd "n $os& #ie "ndoindu-se& #ie arcuindu-se& uneori la unison& alteori numai c)te una Spectacolul lor comic de 'ia% independent e<ercita o #ascina%ie ciudat asupra biatului *n plus& acesta pre#era de o mie de ori s le studieze pe ele dec)t s pri'easc "n ochii "ndrumtorului su ?agicianul tu+i cu sub"n%eles 8 5i "n%eles4 8 5& da& domnule; 8 3i& acum spui FdaG& +i sunt sigur c chiar crezi asta = +i totu+i9 -na dintre spr)ncene se "nl% un pic g)nditoare 2i totu+i nu sunt pe de-a-ntregul con'ins c e#ecti' ai "n%eles cu ade'rat; 8 6& ba da; Chiar am "n%eles& domnule; ,emonii sunt ri +i periculo+i +i te pot rni dac le dai 'oie& domnule; Biatul se #oi ner'os pe perna pe care sttea 3ra nerbdtor s demonstreze c ascultase atent 5#ar& soarele de 'ar sclda iarba +i trotuarele "ncinse Cu cinci minute "n urm& pe sub #ereastra lor trecuse 'esel o ma+in de "nghe%at& "ns "n camera magicianului abia ptrundea o gean de lumin pe l)ng draperiile grele& ro+ii/ atmos#era "n "ncpere era "ncrcat +i grea Biatul "+i dorea ca lec%ia s se "ncheie mai repede ca s-i #ie permis s plece 8 5m ascultat #oarte atent& domnule; zise el ?entorul su "nclin din cap 8 5i 'zut 'reodat un demon4 "ntreb acesta 8 .u& domnule; 5dic& doar "n cr%i 8 >idic-te; Biatul se ridic repede "n picioare& una dintre tlpi alunec)ndu-i pe pern St)n$enit& a+tept& cu m)inile pe l)ng corp Calm& pro#esorul "i indic o u+ din spatele su 8 2tii ce-i acolo4 8 Biroul dumnea'oastr& domnule; 8 Bun; Coboar pe scri +i tra'erseaz camera; (a captul opus ai s 'ezi biroul meu !e birou este o cutie& +i "n cutie se a#l o pereche de ochelari Oi-i pui la ochi +i te "ntorci la mine; 5i re%inut4 8 ,a& domnule 8 Bun atunci 0ai& du-te; Sub pri'irea atent a "ndrumtorului su& biatul tra'ers camera p)n la u+a indicat& care era dintr-un lemn "ntunecat la culoare& ne'opsit +i a'ea multe incrusta%ii cu #oi de 'i%-de-'ie& c)rcei +i gr)ne Se chinui pu%in p)n reu+i s rsuceasc m)nerul greu de alam& pe care "l sim%i rece +i plcut la atingere -+a se deschise #r zgomot& d)ndu-se "n lturi pe balamalele unse& iar biatul "i trecu pragul Se trezi "n ')r#ul unui +ir de trepte mochetate !ere%ii camerei erau tapeta%i elegant cu un imprimeu #loral 6 #ereastr mic situat pe la $umtatea scrilor lsa s ptrund un #ascicul prietenos de raze de soare Biatul cobor" cu gri$& treapt cu treapt Tcerea +i lumina zilei "l lini+tir +i "i mai risipir o parte din temeri ,in moment ce nu mai a$unsese niciodat at)t de departe& nu a'ea dec)t po'e+ti care s-i

1N

alimenteze "nchipuirile despre ce l-ar putea a+tepta "n biroul mentorului su Imagini teribile cu crocodili "mpia%i +i globi oculari "n borcane n'lir stridente "n mintea lui 7urios& le alung imediat .u "i 'a #i team; (a baza scrii se a#la o alt u+& asemntoare celei dint)i& dar mai mic +i decorat "n centru cu o stea cu cinci col%uri& pictat "n ro+u Biatul rsuci m"nerul rotund +i se opinti: u+a se deschise ane'oie& "mpiedicat de co'orul gros 6 "mpinse c)t s poat trece& +i biatul intr "n birou In'oluntar& "+i %inu respira%ia c)nd intr/ dup care& a$uns "n "ncpere& e<pir iar+i& aproape cu un sentiment de dezamgire Totul era a+a de comun; 6 camer lung& cu ra#turi de cr%i pe toate laturile *n captul opus se a#la un birou mare de lemn& "n spatele cruia se a#la un scaun mare& tapi%at cu piele !e mas erau pi<uri& c)te'a #ile de h)rtie& un model 'echi de computer +i o cutie mic de metal 7ereastra din spatele lui ddea spre un castan slbatic& "mpodobit cu toat splendoarea 'erii (umina din "ncpere a'ea o nuan% 'erzuie& dulce Biatul se "ndrept spre mas (a $umtatea drumului se opri +i pri'i "n urm .imic; ,e+i a'usese un sentiment ciudat9 ,in nu se +tie ce moti'& u+a u+or "ntredeschis prin care abia trecuse acum "i transmitea o senza%ie de nelini+te *+i dorea s o #i "nchis dup el Scutur din cap .u era ne'oie ,oar "n c)te'a secunde urma ias din camer 7cu patru pa+i repezi p)n la marginea mesei Se uit din nou "n spatele lui 3ra sigur c se auzise un zgomot9 Camera era goal Biatul ciuli urechile& ascult)nd cu agerimea unui iepure ascuns "n desi+ .u& nu se auzea nimic& cu e<cep%ia tra#icului "ndeprtat Cu ochii mari& respir)nd greoi& biatul se "ntoarse cu #a%a ctre mas Cutia de metal sclipi "n lumina soarelui *ntinse m"na dup ea pe deasupra supra#e%ei de piele a biroului .u era neaprat necesar s #ac asta = ar #i putut s "ncon$oare biroul +i s-o apuce u+or =& dar 'oia s c)+tige timp& s-o ia c)t mai repede +i s ias de-acolo Se aplec peste mas +i "ntinse m)na& dar cutia se "ncp%)na s rm)n la distan%& imposibil de a$uns Biatul se ls +i mai mult pe burt& rs#ir)ndu-+i la ma<imum degetele de la m)n 5cestea nu atinser cutia& dar bra%ul su rsturn un suport mic cu pi<uri& care se "mpr+tiar pe "n'elitoarea de piele a biroului Biatul sim%i la subra% g)diltura unei picturi de transpira%ie !anicat& "ncepu s adune pi<urile +i s le "ndese la loc "n suport *n spatele lui& cine'a chicotea "n#undat Biatul se rsuci pe clc)ie re%in)ndu-+i un %ipt& "ns nu 'zu nimic >mase un moment spri$init de birou& paralizat de #ric& dup care se "mbrbt singur !ru s-+i spun: F(as pi<urile; ,oar ai 'enit pentru cutie;G -+or& imperceptibil& "ncepu s "ncon$oare cu pa+i mici latura biroului& cu spatele la geam +i cu ochii spre camer -n ciocnit alert se auzi "n #ereastr& de trei ori Se rsuci s 'ad ce-i .imic/ doar castanul slbatic dincolo de grdin& legn)ndu-se alene "n adierea 'ratic .u era nimic *n acel moment& unul dintre pi<urile rsturnate se rostogoli de pe marginea biroului pe co'or Czuse #ar zgomot& dar biatul "l zrise cu coada ochiului -n alt pi< "ncepu s se zg)l%)ie "nainte +i "napoi = "nt)i mai lent& apoi din ce "n ce mai repede ,intr-odat se rsuci "n aer& %opi de pe piciorul monitorului de computer +i se arunc de pe marginea biroului pe $os -n altul #cu la #el 5poi "nc unul Brusc& toate pi<urile se rostogoleau& "n direc%ii di#erite "n acela+i timp& lans)ndu-se "n gol de pe marginea biroului& lo'indu-se unele de altele& cz)nd pe co'or +i rm)n)nd acolo Biatul pri'i cum cade +i ultimul pi< .u se mi+c 5uzi un r)set u+or& drept l)ng urechea lui Cu un %ipt& ddu prin aer cu m)na pe la urechea sting& dar nu atinse nimic 5git)ndu-se& biatul se rsuci +i a$unse cu #a%a spre birou Cutia era acum chiar sub ochii lui 6 apuc& +i "n aceea+i clip o scp din m)n: metalul sttuse "n soare timp "ndelungat +i #ierbin%eala acestuia "i arsese palma *n cdere& cutia se izbi de birou +i rmase #r capac ,in ea ie+i la i'eal o pereche de ochelari cu ram din corn de animal .u mai "nt)rzie nici mcar o secund/ puse m)na pe ei +i #ugi spre u+ Ce'a 'eni "n urma sa 5uzea un %opit la spatele lui 5proape a$unsese la u+/ 'edea scrile de dincolo de ea care duceau spre pro#esor& c)nd u+a se tr)nti&

1P

"nchiz)ndu-se Biatul se ag% de m)ner& btu "n lemn& strig dup "ndrumtorul lui cu suspine "necate "n lacrimi& dar totul #r nici un rezultat Ce'a "i +optea ni+te 'orbe la ureche& dar nu reu+ea s desci#reze cu'intele !anicat de moarte& "ncepu s lo'easc u+a cu picioarele& "ns nu reu+i dec)t s-+i scr)nteasc degetul mare prin ghetu%a neagr& a+a c se "ntoarse cu #a%a spre "ncperea goal *mpre$urul lui rsunau tot #elul de mici #o+nete& ciocneli u+oare sau slabe #luturri ca de aripi& de parc ra#turile& co'orul& cr%ile& chiar +i ta'anul erau atinse sau +terse "n trecere de lucruri in'izibile& mi+ctoare -nul dintre aba$ururile lmpii de deasupra capului su se legn u+or "ntr-o briz ine<istent !rintre lacrimi& cu toat groaza& biatul "+i gsi cu'intele: 8 6pre+te-te; strig el !iei; 7o+netul& ciocnitul +i #luturarea de aripi "ncetar ca prin minune (egnarea aba$urului "ncetini& apoi se opri de tot Camera era acum #oarte lini+tit Trg)nd lacom aer "n piept& biatul inspect camera& a+tept)nd pe loc& cu spatele la u+ .u rzbtea nici un sunet 5tunci "+i aminti de ochelarii pe care "i a'ea "nc "n m)n !rin "nce%o+area min%ii sale stp)nite de #ric& "+i aduse aminte c mentorul lui "i spusese s +i-i pun pe nas "nainte de a se "ntoarce !oate dac proceda a+a& u+a s-ar deschide +i ar a'ea posibilitatea s urce scrile la adpost Cu degetele tremur)nde ridic ochelarii +i "i puse la ochi 5tunci 'zu cu ade'rat ce se a#la "n birou Cam o sut de mici demoni umpleau #iecare centimetru al spa%iului din #a%a sa 3rau a+eza%i grmad& unul peste cellalt& peste tot "n camer& ca semin%ele "ntr-un pepene sau ca ni+te nuci "ntr-o pung& clc)ndu-se "n picioare +i "nghiontindu-se 3rau at)t de str)n+i laolalt& "nc)t acopereau cu totul co'orul 5runc)nd ocheade obscene& stteau #ie ghemui%i pe birou& #ie at)rnau de lustre +i de ra#turile bibliotecii& ori pluteau la c)%i'a centimetri de sol C)%i'a se balansau pe nasurile proeminente ale unora sau erau suspenda%i de bra%ele +i picioarele altora -nii a'eau corpuri uria+e cu capete de mrimea unor portocale/ al%ii artau e<act in'ers 3rau cozi& aripi& coarne& negi& m)ini& guri& tlpi +i ochi "n plus Se 'edeau prea mul%i solzi +i prea mult pr +i alte lucruri "n locuri imposibile; 6 parte a'eau ciocuri& al%ii = trompe& ma$oritatea a'eau din%i 3rau de toate culorile posibile& cel mai adesea "n combina%ii nepotri'ite& +i cu to%ii "+i ddeau silin%a s stea absolut nemi+ca%i& 'r)nd parc s-l con'ing pe biat c nu era nimeni acolo Se strduiau din rsputeri s rm)n neclinti%i& "n ciuda tremuratului sau a agitatului re%inut al cozilor +i al aripilor lor& precum +i a schimonoselilor pe care nu se puteau ab%ine s le #ac ,ar e<act "n momentul c)nd biatul "+i puse ochelarii& demonii "+i ddur seama c +i el "i poate 'edea 5tunci& cu un chiot de bucurie& srir asupra lui Biatul "ncepu s %ipe& se izbi cu spatele de u+ +i czu pe co'or >idic m)inile deasupra capului ca s se apere +i "+i scoase ochelarii Cu ochii "nchi+i& se rostogoli pe burt +i apoi se #cu ghem& nucit de zgomotul "ngrozitor de aripi +i de solzi +i atacat din toate pr%ile de micile gheare ascu%ite Biatul nu se urnise din loc nici douzeci de minute mai t)rziu& c)nd mentorul su 'eni dup el s-l ia +i s-l scape din mi$locul drcu+orilor 7u dus "n bra%e "n camera lui 6 zi +i o noapte nu m)nc !entru "nc o sptm)n& rmase mut +i #r reac%ie la cei din $ur& dar "n cele din urm "+i re'eni& put)nd s 'orbeasc din nou +i s-+i reia lec%iile !ro#esorul su nu mai reaminti niciodat incidentul respecti'& dar era satis#cut de e#ectul lec%iei = mai e<act de iz'orul de ur +i de team care #usese "ntiprit "n memoria ucenicului su& "n camera "nsorit 5ceasta #usese una dintre e<perien%ele timpurii ale lui .athaniel .u pomeni nimnui despre ea& dar amintirea ei nu-i ie+i niciodat din inim (a 'remea aceea a'ea +ase ani

1M

6 Bartimaeus Problema cu un arte#act magic de mare 'aloare& cum este 5muleta din SamarBand& e c are o aur 1
deosebit& care atrage aten%ia asemenea unui brbat dezbrcat 'enit la o "nmorm)ntare 2tiam c& de "ndat ce Simon (o'elace a'ea s #ie in#ormat de escapada mea& urma s trimit cerceta+i "n teritoriu care s recep%ioneze pulsul aurei& +i& cu c)t rm)neam mai mult "ntr-un loc& cu at)t e<istau mai multe +anse s #iu reperat Biatul a'ea s m in'oce abia a doua zi 2& a+a c trebuia s nu m las descoperit "n cele c)te'a ore rmase p)n atunci 6are ce putea s trimit magicianul dup mine4 ?i-era imposibil s cred c ar mai #i putut s-i aib "n stp)nire +i pe al%i d$inni de puterea lui 7aRuarl +i Jabor& dar cu siguran% era "n stare s con'oace o ga+c de slu$ba+i mai mrun%i care s "nceap ')ntoarea *n mod normal& pot s scap de #olio%i 3 +i al%i asemenea cu o ghear legat la spate& dar dac apar "n numr mare& iar eu sunt epuizat& lucrurile se pot complicaA 5m zburat din 0ampstead cu 'itez ma<im +i m-am adpostit sub strea+in unei case prsite de pe malul Tamisei& unde mi-am cur%at penele +i m-am uitat la cer ,up un timp& +apte mici s#ere de lumin ro+ie au tra'ersat orizontul la $oas altitudine C)nd au a$uns la mi$locul #lu'iului& s-au "mpr%it: trei au continuat spre sud& dou au luat-o spre 'est& dou = la est ?-am ghemuit pe c)t am putut sub para'anul acoperi+ului& dar n-am a'ut cum s nu obser' c amuleta "ncepuse s emit un puls #oarte puternic c)nd s#erele-cerceta+e mai apropiate au disprut "n $osul #lu'iului 5mnuntul acesta m tulbur/ la scurt 'reme dup aceea am zbughit-o ctre o grind de pe malul opus& situat "n partea de sus a unei macarale a#late "n zona unde se "nl%a un elegant comple< de apartamente& la malul apei& pentru mica nobilime magic Trecur cinci minute de lini+te *n a'al& #lu'iul se rotea +i crea ')rte$uri "n $urul #elinarelor de pe chei& "mpotmolite "n noroi .orii acoperir "n trecere luna Brusc& o lumin 'erde& slab luci "n toate #erestrele casei prsite de pe cellalt mal *n interiorul ei& umbre coc)r$ate se mi+cau cut)nd .u gsir nimic/ lumina "nghe% parc& solidi#ic)ndu-se& +i de'eni o cea% luminoas care ie+i pe geamuri +i #u risipit de ')nt Casa era din nou "n'luit "n "ntuneric 5m zburat de "ndat spre sud& %)+nind ca o sgeat din loc& apoi am plon$at de pe o strad pe alta Cam $umtate din noapte mi-am continuat zborul meu nebun& de #ugar& pe deasupra (ondrei S#erele N
Toate lucrurile 'ii au aur 5ceasta ia #orma unui nimb colorat care "ncon$oar corpul indi'idului +i cel mai nimerit ar #i descris ca un #enomen 'izual la #el de subtil ca mirosul 5urele e<ist +i la primul ni'el& dar sunt in'izibile pentru ma$oritatea oamenilor ?ulte animale& cum ar #i pisicile pot s le 'ad/ d$innii +i alte c)te'a persoane cu calit%i e<cep%ionale de asemenea 5urele "+i schimb culoarea "n #unc%ie de starea de spirit a posesorului +i reprezint un indiciu util al #ricii& al urii& al su#erin%ei etc ,e aceea este #oarte greu s pcle+ti o pisic Hsau un duh al lmpiiI c)nd "i 'rei rul 2 5r #i #ost mult mai plcut s m "ntorc imediat la ghiaur ca s scap de amulet& dar aproape "ntotdeauna magicienii insist s #ac in'ocrile la momente precise 3'it ast#el ca noi s-i prindem cum'a "n deza'anta$ Hlucru poten%ial #atalI 3 6 specie de spirite cu cinci ochi: doi "n cap& unul pe #iecare parte lateral +i unul = ei bine& s spunem c ar #i greu ca apari%ia ta s-l surprind pe 'reunul c)nd st aplecat A Chiar +i magicienii sunt deruta%i de in#initele #orme pe care le putem lua& la #el de di#erite una de alta cum sunt ele#an%ii de insecte sau 'ulturii de amibe Totu+i& 'orbind pe larg& sunt cinci ranguri de baz pe care e posibil s le "nt)lne+ti acti')nd "n slu$ba unui magician 5cestea sunt urmtoarele& "n ordine descresctoare a puterii +i a groazei pe care o inspir: marizi& a#ri%i& d$inni& #olio%i +i drcu+ori sau drcu+ori pzitori H?ai sunt +i ni+te legiuni de mici spirite in#erioare drcu+orilor& "ns magicienii rar se deran$eaz s le in'oce pe acestea ,e asemenea& cu mult deasupra marizilor e<ist entit%i importante cu puteri teribile& care sunt rar 'zute pe pm)nt& din moment ce pu%ini magicieni abia "ndrznesc s le rosteasc numele I 6 cunoa+tere detaliat a acestei ierarhii este e<trem de important at)t pentru magicieni& c)t +i pentru noi& pentru c deseori supra'ie%uirea depinde de statutul pe care +tii c -l ai la un moment dat -ite eu& ca e<emplar deosebit de d$inn& "i tratez pe ceilal%i d$inni& precum +i pe cei situa%i deasupra rangului meu cu un oarecare grad de curtoazie& "ns pe #olio%i +i pe impi "i %in numai "n +uturi N S#erele-cerceta+ sunt un #el de drcu+ori mai 'oinici 5u ni+te urechi uria+e& solzoase +i o singur nar cu peri+ori care "i #ace e<trem de sensibili la pulsa%iile magice +i #oarte iritabili dac sunt e<pu+i la 'reun zgomot puternic sau la un miros "n%eptor !arte din noapte am #ost ne'oit s m ascund "n tran+eele din Sistemul de
1

1Q

#useser mobilizate "n teritoriu "n numr mai mare dec)t m a+teptam Hca +i cum ar #i #ost chemate de mai mul%i magicieni& nu unul singurI +i apreau deasupra la inter'ale regulate Ca s m prote$ez& trebuia s m a#lu tot timpul "n mi+care& +i& chiar +i a+a& am #ost c)t pe ce s #iu prins de dou ori (a un moment dat am "ncon$urat o cldire de birouri +i era c)t pe ce s m izbesc de o s#er care 'enea de dup col%/ o alta m lu pe surprindere din spate& c)nd& dobor)t de oboseal& m-am ghemuit "ntr-un #ag din @reen !arB *n ambele cazuri am reu+it s scap "nainte s le 'in "ntriri .u dup mult timp mi-am dat seama c aripile abia m mai %in Chinul constant de a-mi suporta #orma #izic m epuiza +i "mi consuma energie pre%ioas& a+a c am hotr)t s adopt un alt plan = s gsesc un loc unde pulsul amuletei ar #i acoperit de alte emisii magice 3ra momentul s m amestec "n multitudinea de capete& "n mi$locul mul%imii nesplate: cu alte cu'inte& printre oameni; 5+a eram de disperat; 5m zburat "napoi spre centrul ora+ului Chiar +i la aceast ora t)rzie& turi+tii din Tra#algar SRuare "nc se mai #oiau "n $urul soclului Columnei lui .elson& "n 'e+minte pestri%e& cumpr)nd talismane ie#tine de la tarabele o#iciale "ngrmdite "ntre lei ,in pia% se "nl%a un 'acarm de 'ibra%ii magice 5cesta era un loc de ascuns la #el de bun ca oricare altul -n trsnet de pene brazd noaptea +i dispru "n spa%iul "ngust dintre dou tarabe Imediat dup& ie+i la i'eal un bie%el egiptean cu ochii tri+ti& care "+i croi loc cu coatele prin mul%ime 3ra "mbrcat cu blugi alba+tri +i a'ea peste un tricou alb o $achet neagr& cptu+it& terminat cu o band elastic "n talie 3ra "ncl%at cu o pereche de teni+i albi cu +ireturi care i se des#ceau "n permanen% Se amestec "n mul%ime Sim%eam amuleta arz)ndu-m pe piept (a anumite inter'ale& emitea mici 'aluri de cldur intens& puls)nd ca btile inimii Speram din rsputeri c acest semnal era acum "nghi%it de toate aurele din $ur ?are parte din magia din acest loc era mai mult de parad& nu de substan% !ia%a era presrat cu tot #elul de standuri autorizate ale unor +arlatani care 'indeau mici talismane +i #lecu+te%e ce #useser aprobate de ctre autorit%i pentru uzul comun1 (a ele cscau ochii turi+ti din 5merica de .ord +i din Japonia& nerbdtori s probeze grmezile de pietre multicolore +i bi$uteriile de dou parale& "ncerc)nd s-+i aminteasc aluni%ele +i alte semne din na+tere ale rudelor de acas& "n 'reme ce erau ser'i%i rbdtor de ')nztorii 'eseli cu accent de CocBneS2 ,ac nu erau bli%urile aparatelor de #otogra#iat& a+ #i zis c m-am "ntors la DarnaB To%i se t)rguiau p)n ob%ineau un pre% bun& strigau #erici%i +i z)mbeau 3ra 'e+nicul tablou de credulitate +i lcomie *ns nu tot ce era "n pia% era tri'ial Ici +i colo c)%i'a brba%i cu #e%e sobre stteau la intrarea unor mici corturi "nchise 1izitatorii erau admi+i "n acestea unul c)te unul *n mod e'ident erau arte#acte de 'aloare 'eritabil "nuntru& deoarece l)ng absolut #iecare cort patrulau mici paznici 'igilen%i 5ce+tia apreau sub di#erite "n#%i+ri care nu ddeau de bnuit = mai ales porumbei 5m e'itat s m apropii prea mult& ca nu cum'a s aib percep%ii mai bune dec)t artau C)%i'a magicieni se plimbau de colo-colo prin mul%ime 3ra pu%in probabil c 'oiau s cumpere ce'a de aici/ mai mult ca sigur lucrau "n tura de noapte "n birourile gu'ernamentale din Thitehall +i ie+iser a#ar s ia o gur de aer -nul dintre ei H"ntr-un costum elegantI era "nso%it pe al doilea plan de un drcu+or pzitor& care "i %opia l)ng glezne/ al%ii H"mbrca%i mai ponositI pur +i simplu lsau "n urma lor o d)r sugesti' cu iz de tm)ie& transpira%ie uscat +i cear de lum)nri !oli%ia era de asemenea prezent = c)%i'a comisari obi+nui%i +i 'reo doi brba%i pro+i& cu #e%e slabe +i trsturi ascu%ite din !oli%ia de .oapte& 'izibili c)nd +i c)nd& c)t s pre"nt)mpine problemele 7arurile ma+inilor care "i duceau pe mini+tri +i al%i magicieni de la birourile lor din parlament ctre cluburile din parcul St James se roteau de $ur "mpre$urul pie%ei C)nd'a #usesem aproape de nucleul de putere care se e<tinsese asupra unui imperiu& iar acum a'eam noroc dac rm)neam nedetectat p)n c)nd eram& "n s#)r+it& Fcon'ocatG Sau poate c nu;
Canalizri >otherhithe 1 !opulare erau mai ales cioburile de cristal& despre care se credea c ar emana aure bine#ctoare 6amenii le purtau ag%ate la g)t& ca s le poarte noroc Cioburile nu a'eau absolut nici o proprietate magic& dar bnuiesc c "ntr-un #el a'eau o oarecare #unc%ie protectoare: oricine purta a+a ce'a se prezenta singur ca un ignorant "n ale magiei +i drept urmare era ignorat de multele grupuri de magicieni ri'ali *n (ondra era periculos pentru cine'a s #i terminat chiar +i cel mai scurt stagiu de pregtire 'r$itoreasc/ pentru c atunci de'enea #olositor +iUsau periculos = si& "n consecin%& prad pentru ceilal%i magicieni 2 :on din estul (ondrei& la nord de Tamisa& cu accent +i dialect speci#ice Hn tr I

1J

?-am "ndreptat spre o tarab care a'ea un aspect cam drpnat +i "ncepusem s-i e<aminez mar#a e<pus& c)nd am a'ut senza%ia neplcut c sunt pri'it ?i-am "ntors pu%in capul +i am scrutat adunarea 6 mas amor#; 5m 'eri#icat planurile .u era nici un #el de pericol ascuns: doar o turm de 'ite& pe c)t de banal& pe at)t de uman; ?i-am "ntors pri'irea spre tarab +i& absent& am pus m)na pe o oglind magic& marca ?S ?agic ?irror& o bucat de sticl ie#tin& lipit "ntr-un cadru de plastic roz& decorat pe alocuri cu baghete& pisici +i plrii de 'r$itor 5m sim%it din nou acea senza%ie neplcut; ?-am "ntors iute !rintr-un gol "n mul%ime& chiar "n #a%a mea am 'zut o #emeie-magician& scund +i "ndesat& "mpreun cu un grup de copii& str)n+i ciorchine "n $urul unui stand& cu un poli%ist care "i urmrea suspicios .imeni nu prea s arate nici cel mai mic interes "n pri'in%a mea ,ar +tiam ce sim%isem ,ata 'iitoare 'oi #i pregtit; ? pre#ceam c studiez oglinda& atent "ns la ce se petrece "n $ur 3ticheta de pe spatele acesteia a'ertiza cu litere %iptoare: -. .6- C5,6@>6:51 ,I. (6.,>5& C5!IT5(5 ?5@ICV 5 (-?II; !>6,-SV *. T5IT9 2i atunci senza%ia re'eni ?-am rsucit mai repede ca o pisic +i = succes; ?i-am pri'it urmritorii drept "n ochi 3rau doi& un biat +i o #at& din mi$locul c)rdului de copii .u mai a'useser timp s-+i mute pri'irea Biatul a'ea "n $ur de cincisprezece ani& #a%a lui a#i+)nd semnele btliei pierdute cu acneea 7ata era ce'a mai mic& dar e<presia din ochii ei era rece +i dur I-am pri'it la r)ndul meu Ce-mi psa mie4 3rau oameni& nu puteau s 'ad ce sunt (as-i s se uite; ,up c)te'a secunde& n-au mai rezistat/ s-au uitat "n alt parte 5m ridicat din umeri +i am dat s plec Brbatul de la tarab tu+i zgomotos 5m pus la loc cu gri$ oglin$oara ?S ?agic ?irror pe o t'i%& i -am adresat ')nztorului un z)mbet larg +i mi-am 'zut de drum Copiii se luar dup mine I-am zrit "n dreptul urmtoarei tarabe& uit)ndu-se la mine din spatele unui chio+c cu 'at de zahr 3rau "n ga+c = bnuiam c sunt cinci sau +ase& dar nu eram sigur Ce plnuiau4 1reo t)lhrie4 ,ac a+a stteau lucrurile& de ce s m aleag tocmai pe mine4 *n pia% erau zeci de candida%i mai buni& mai gra+i +i mai boga%i ca mine Ca s-i testez& m-am a+ezat "n prea$ma unui turist scund& cu ochelari cu lentile groase +i un aparat uria+ de #otogra#iat& care prea "nstrit ,ac eu a+ #i 'rut s t)lhresc pe cine'a& el ar #i #ost primul pe list ,ar c)nd am plecat de l)ng el +i m-am amestecat +erpuind prin mul%ime& copiii m-au urmat imediat Straniu; 2i ener'ant; .u 'oiam s m trans#orm "n altce'a +i s-mi iau zborul/ eram prea slbit; .u "mi doream dec)t s #iu lsat "n pace ?ai a'eam multe ore de rezistat p)n "n zori 5m grbit pasul/ copiii& de asemenea ?ult mai t)rziu& dup ce "ncercuisem de$a pia%a de trei ori& am decis c-mi a$unge 1reo doi poli%i+ti ne urmriser #oindu-ne grbi%i "ncoace +i "ncolo +i preau hotr)%i s ne salte "n cur)nd& pentru simplul #apt c ame%iser pri'indu-ne 3ra cazul s plec; Indi#erent ce urmreau copiii& nu mai 'oiam s mai atrag +i aten%ia altora asupra mea *n apropiere era o gur de metrou 5m cobor)t cu pa+i repezi scrile& am ignorat intrarea spre peron +i am ie+it din nou la supra#a% pe partea cealalt a strzii& 'iza'i de pia%a central !u+tii dispruser = poate erau "n pasa$ul de la metrou; 5cum era +ansa mea ?-am strecurat pe dup un col% de strad& am trecut de o librrie +i m-am adpostit "ntr-o alee dosnic 5colo am a+teptat un timp& ascuns "ntre ni+te tomberoane C)te'a ma+ini trecur la distan% de mine& 'z)ndu-+i de drum .ici una nu 'eni dup mine ?i-am "ngduit un z)mbet "n col%ul gurii Credeam c scpasem de ei ? "n+elam

2K

7 Bie%elul egiptean se "ndeprt de-a lungul aleii& coti de dou ori pe drumuri laterale +i ie+i "n una din
multele strzi care porneau din Tra#algar SRuare !e msur ce mergeam& "mi re'izuiam op%iunile "n g)nd F.u te mai g)ndi la pia%; Sunt prea mul%i pu+ti ener'an%i prin prea$m; !oate doar dac "mi gsesc un adpost prin apropiere& pulsul amuletei ar rm)ne greu de localizat de ctre s#erele-cerceta+ 5+ putea& de e<emplu& s stau ascuns "n spatele unor lzi de gunoi p)n se #ace ziu 3ra singura 'ariant posibil;G 3ram prea obosit s "n#runt iar+i 'zduhul 2i 'oiam s cuget un pic 1echea durere re"ncepuse s-+i #ac sim%it prezen%a& z')cnindu-mi "n piept& "n stomac +i "n oase .u era sntos s stai "nchis "n acela+i corp prea mult timp .-am s "n%eleg niciodat cum suport oamenii asta& #r s-+i piard complet min%ile1; 5m pornit-o greoi "n $osul strzii "ntunecate +i reci& urmrindu-mi re#lec%ia care se oglindea prelung "n ptratele goale ale geamurilor de pe l)ng mine Biatul mergea cu capul ')r)t "ntre umeri din cauza ')ntului +i "+i %inea m)inile ad)nc "n#ipte "n buzunarele de la geac *+i t)ra teni+ii pe as#alt !ostura sa e<prima per#ect suprarea iritat pe care o sim%eam (a #iecare pas& amuleta mi se lo'ea de piept ,ac mi-ar #i #ost "ngduit& a+ #i smuls-o atunci de la g)t +i a+ #i aruncat-o "n cel mai apropiat co+ de gunoi& "nainte s m dematerializez ,ar eram legat de ordinele comenzii biatului 2 Trebuia s-o pstrez asupra mea; 5m luat-o pe un drum lturalnic& necirculat *ntunecimea masi' a cldirilor "nalte& a#late de o parte +i de alta& m apsa 6ra+ele m deprim& aproape la #el de mult ca atunci c)nd sunt sub pm)nt (ondra este "n mod deosebit ur)t = rece& cenu+ie& "mpo'rat de mirosuri +i de ploaie ? #cea s duc dorul sudului& de+erturilor +i cerului gol& albastru 6 alt alee m conduse spre st)nga& "mp)nzit cu cartoane ude +i ziare 5utomat& am inspectat toate planurile 'izibile +i nu am zrit nimic S spunem c mergea; 5m trecut de dou praguri de u+ mizerabile +i m-am oprit la al treilea& care era uscat ?-am a+ezat acolo 3ra momentul s stau s analizez toate e'enimentele petrecute "n timpul nop%ii 7usese una aglomerat ,dusem peste biatul cu #a%a palid& apoi de Simon (o'elace& de amulet& de Jabor& de 7aRuarl9 -n amestec cam drcesc& oricum ai lua-o; Totu+i& ce mai conta4 *n zori a'eam s predau amuleta +i s scap de tot din balamucul sta amr)t .umai c mai rm)nea r#uiala mea cu biatul 1a plti scump pentru asta; .u-l umileai pe Bartimaeus din -ruB #c)ndu-l s se ascund "n #undturi de alei din cartierul Test 3nd +i te a+teptai s scapi neatins din asta; ?ai "nt)i a'eam s-i a#lu numele& dup care9 FStai;9G :gomot de pa+i pe alee9 C)te'a perechi de ghete& apropiindu-se !oate c era o simpl coinciden% (ondra e un ora+ populat Indi#erent cine 'enea& era probabil doar o persoan care alesese o scurttur spre cas Tocmai pe aleea unde se "nt)mplase ca eu s m ascund 3u nu cred "n coinciden%e; ?-am tras "n cadrul "ngust al u+ii& abia cu#undat "n "ntuneric& +i m-am #cut in'izibil cu o 'ra$ de acoperire -n strat de #ire negre& str)ns "mpletite "ntre ele& m acoperir a+a cum stteam "n semi"ntuneric& ascunz)ndu-m "n noapte 5+teptam @hetele se apropiau Cine putea #i4 6 patrul a !oli%iei de .oapte4 1reun lot de magicieni trimis de Simon (o'elace4 !oate c s#erele m detectaser p)n la urm;
@)ndindu-m mai bine9 !oate c asta e<plic multe; 5u e<istat cazuri c)nd un spirit a "ncercat s re#uze o comand *ntr-o ocazie notabil& 5smoral cel 0otr)t a #ost "nsrcinat de stp)nul su s o distrug pe Janna ,ar aceasta "i era de mult 'reme lui 5smoral cel mai apropiat aliat& +i "ntre cei doi era o mare dragoste *n po#ida ordinelor +i a amenin%rilor tot mai se'ere ale stp)nului su& 5smoral a re#uzat sa se con#ormeze ,in ne#ericire& de+i 'oin%a lui putea #ace #a% oricrei pro'ocri& esen%a lui trebuia s se supun implacabil comenzii magicianului !entru c nu a cedat& dup pu%in timp s-a rupt pur +i simplu "n dou 3<plozia de materie rezultat l-a omor)t pe magician +i a distrus palatul acestuia& precum +i o suburbie "n'ecinat a Bagdadului ,up acest tragic e'eniment& magicienii au "n'%at s #ie precau%i "n a mai ordona atacuri asupra altor spirite Hasupra magicienilor ri'ali era o alt po'esteI (a r)ndul nostru& noi am "n'%at s e'itm con#lictele de principii Ca urmare& loialit%ile "ntre noi sunt temporare +i supuse schimbrii !rietenia este "n esen% o problem de strategie
2 1

21

.u erau nici poli%i+ti& nici magicieni 3rau copiii din Tra#algar SRuare; Cinci bie%i& condu+i de o #at :bo'eau& uit)ndu-se aparent "nt)mpltor dintr-o direc%ie "ntr-alta ?-am mai rela<at un pic 3ram bine camu#lat& +i& chiar dac n-a+ #i #ost& nu mai a'eam de ce s m tem de ei& acum c nu ne mai a#lam "n mul%ime >ecunosc c bie%ii erau mari +i preau cam bdrani& dar erau totu+i doar ni+te bie%i& "mbrca%i "n blugi +i cu ghete de piele 7ata purta o geac de piele neagr +i pantaloni care se l%eau e<agerat de la genunchi "n $os 3ra acolo destul material c)t s #aci "nc o pereche pentru un pitic; 1eneau "n $osul aleii& t)r)indu-+i "ncl%rile prin gunoaie Brusc mi-am dat seama c)t de ne#iresc de tcu%i erau cu to%ii Bnuitor& am inspectat iar+i celelalte planuri !e #iecare dintre ele totul era e<act a+a cum trebuia 2ase copii; 5scuns "ndrtul 'lului meu& i-am a+teptat s m dep+easc 7ata mergea "n #runte 5$unsese chiar "n dreptul meu !rote$at de bariera ne'zut& am cscat -nul dintre bie%i o btu pe #at pe umr 8 3 acolo; zise el& art)nd cu degetul 8 !rinde%i-l; spuse #ata *nainte s apuc s-mi re'in din surprindere& trei dintre cei mai solizi bie%i srir "n cadrul u+ii +i se npustir asupra mea C)nd atinser 'lul de acoperire& #irele se rupser +i se dizol'ar "n neant !e moment am #ost cople+it de un puhoi de piele roas& lo%iune ie#tin +i miros de corp nesplat S-au aruncat asupra mea& m-au lo'it cu pumnii +i m-au pocnit "n cap 5m #ost "nh%at cam neceremonios +i sltat "n picioare 5tunci mi-am re'enit (a urma urmei& eram Bartimaeus 5leea #u iluminat de o scurt descrcare de cldur +i lumin Crmizile din tocul u+ii artau de parc #useser "ncinse pe o plit Spre surprinderea mea& bie%ii continuau s se %in de mine ,oi dintre ei "mi apucaser "ncheieturile m)inilor ca ni+te ctu+e& "n timp ce un al treilea m "n+#case str)ns cu bra%ele de talie 5m repetat e#ectul cu mai mult "n'er+unare !e strada "n'ecinat au "nceput s sune alarmele ma+inilor ,e data asta& recunosc& m a+teptam s m trezesc "n str)nsoarea carbonizat a trei corpuri arse 1& dar bie%ii rmaser pe pozi%ii& g)#)ind tare +i %in)ndu-m ca "ntr-o "ncle+tare de moarte Ce'a nu era tocmai "n regul aici; 8 Tine%i-l locului; zise #ata ?-am uitat la ea +i ea la mine 3ra pu%in mai "nalt dec)t bie%elul ce reprezenta "n#%i+area mea actual& a'ea ochi negri +i pr brunet& lung Ceilal%i doi bie%i o #lancaser de o parte +i de alta& ca un #el de gard de onoare& ptat de acnee 5m de'enit nerbdtor 8 Ce dore+ti4 am strigat 8 !or%i ce'a la g)t; 7ata a'ea o prestan% +i o 'oce autoritar& remarcabile pentru cine'a a+a de t)nr S #i a'ut "n $ur de treisprezece ani 8 ,e unde +tii4 8 *n ultimele dou minute a #ost la 'edere& cretinule; Ti-a ie+it din tricou c)nd am tbr)t asupra ta 8 6; 5+a da; 8 ,-mi-l; 8 .u; 7ata "nl% din umeri 8 5tunci "l lum singuri; Vsta %i-e s#)r+itul; 8 Chiar nu +tii cine sunt eu "n realitate& a+a-i4 1orbisem cu un ton al naibii de calm& 'r)nd oarecum s-aduc a amenin%are "mpciuitoare .u e+ti magician; 8 !o%i s #ii con'ins c nu-s; replic ea btioas 8 -n magician ar +ti c nu e de $oac s te iei de unul ca mine; 3ram preocupat s creez din nou #actorul de groaz +i respect& de+i asta e "ntotdeauna cam di#icil c)nd ai un musculos #r creier care se %ine ag%at de talia ta 7ata r)n$i cu rceal 8 6are un magician s-ar descurca la #el de bine "mpotri'a rut%ii tale4 5'ea dreptate aici; *n primul r)nd c un magician n-ar 'rea s se apropie la o az')rlitur de b% de mine& #r s #ie prote$at p)n "n din%i
*n ciuda a ce spun unii pe tema asta& mul%i dintre noi nu au nici un interes "n a-i rni pe oamenii obi+nui%i 3<ist desigur e<cep%ii& dintre care una ar #i Jabor Totu+i& chiar +i pentru un d$inn cu temperament mai bl)nd& a+a ca mine& e<ist un moment c)nd se "ntinde prea mult coarda
1

22

de desc)ntece +i pentagrame *n al doilea r)nd& ar a'ea ne'oie de a$utorul drcu+orilor pzitori s m gseasc sub 'lul meu de acoperire +i& "n s#)r+it& ar #i trebuit s in'oce un duh de categorie semi-grea s spunem& ca s m supun pe mine ,ac "ndrznea; ,ar #ata aceasta +i prietenii ei reu+iser totul de unii singuri& #r s par intimida%i "n mod deosebit 5r #i trebuit s pro'oc o e<plozie de ma<im putere sau ce'a asemntor& dar eram prea obosit pentru ast#el de e<tra'agan%e ?-am lsat "n seama 'orbelor tari& dar goale 5m "nceput s r)d sinistru 8 0a; ? $oc cu 'oi; 8 5stea-s doar 'orbe goale; 5m "ncercat alt tactic 8 7r s 'reau& am "nceput eu& trebuie s recunosc c sunt impresionat; 7elicit cura$ul 'ostru "n a "ndrzni s m-acosta%i; ,ac "mi spune%i numele +i scopul 'ostru& ' cru%; ,e #apt& a+ putea chiar s '-a$ut; ,ispun de multe abilit%i Spre dezamgirea mea& #ata "+i acoperi urechile cu palmele 8 (as-m cu 'orbele tale 'iclene& demone; zise ea >e#uz s m las tentat; 8 Sigur nu-%i dore+ti du+mnia mea; am continuat eu& calm !rietenia mea %i-ar #i mai de #olos; 8 .u m intereseaz nici una din ele; spuse #ata& ls)nd u+or m)inile "n $os 1reau lucrul pe care "l ai "n $urul g)tului; 8 .u pot s %i-l dau& dar po%i s te ba%i pentru el& dac 'rei; !e l)ng c)t ru %i-ar #ace asta& 'oi #i ne'oit s emit +i un semnal care "i 'a aduce pe cei din !oli%ia de .oapte aici& ca ni+te gorgone scpate din iad ,oar nu 'rei s-atragi aten%ia lor& nu-i a+a4 5sta o #cu s tresar un pic 5m continuat s-mi dez'olt a'anta$ul& zic)ndu-i: 8 .u #i nai'; @)nde+te-te; "ncerci s-mi #uri un obiect #oarte puternic& care apar%ine unui magician teribil Chiar +i numai dac "l atingi& el te 'a gsi +i "+i 'a capitona u+a cu pielea ta; 5menin%area #inal sau poate #aptul c o #cusem nai' "i ddur de g)ndit: #ierbea *mi ddeam seama de asta dup botul pe care "l a'ea acum Ca s testez terenul& mi-am mi+cat un pic unul din coate Biatul din dreptul lui m)r)i +i "+i "ntri str)nsoarea pe bra%ul meu 6 siren sun la c)te'a strzi distan% 7ata +i complicii ei se uitar "ngri$ora%i de-a lungul aleii C)%i'a stropi de ploaie "ncepur s cad din cerul acoperit 8 ,estul cu asta; 'orbi #ata& p+ind ctre mine 8 5i gri$; i-am zis *ntinse o m)n !e msur ce #cea acest lucru& eu mi-am deschis gura& #oarte& #oarte "ncet 5poi 'ru s apuce lan%ul de la g)tul meu *ntr-o secund am de'enit un crocodil de .il& cu #lcile des#cute& +i am dat s-i mu+c degetele 7ata %ip +i "+i trase "napoi bra%ul& mai repede dec)t a+ #i crezut c e posibil ,in%ii mei neordona%i se lo'ir unii peste al%ii& rat)nd cu pu%in degetele ei "n retragere ?-am repezit s-o "nha% din nou& zbt)ndu-m dintr-o parte "ntr-alta "n str)nsoarea celor care m %ineau capti' 7ata strig ca din gur de +arpe& alunec +i czu pe o grmad de gunoi& dr)m)nd "n cdere pe unul dintre gardieni Brusca mea trans#ormare "i lu prin surprindere pe cei trei bie%i& mai ales pe cel care a'ea acum "ncle+tate bra%ele "n $urul mi$locului meu solzos +i gros Str)nsoarea lui slbise& dar ceilal%i doi stteau "nc ag%a%i Coada mea lung se curb spre sting& apoi spre dreapta& #c)nd un contact satis#ctor de dur cu dou %este "ncuiate Creierele& dac a'eau 'reun pic& se lo'ir de pere%ii cutiei craniene& #lcile li se descle+tar +i la #el +i str)nsoarea -nul dintre gardienii #etei #usese +ocat doar pre% de o clip *+i re'eni imediat& "+i ')r" m)na "n geac +i scoase de acolo ce'a lucitor *n momentul c)nd "l arunc spre mine& m-am trans#ormat din nou Schimbarea rapid de la mare HcrocodilI la mic Ho 'ulpeI a #ost #rumos g)ndit& dac "mi permite%i s comentez Cele +ase m)ini care se luptaser p)n atunci s #ac #a% solzilor de mari dimensiuni se pomenir "ncle+t)ndu-se "n gol& atunci c)nd un mic ghem de blan +i gheare care se "n')rteau +i-n st)nga& +i-n dreapta scp printre degetele lor ce ddeau s apuce orbe+te +i czu la pm)nt *n acela+i moment o rachet de argint trecu #ulgertor prin punctul unde mai "nainte #usese g)tul crocodilului +i se "n#ipse "n u+a metalic din spate 1ulpea #ugi pe alee "n sus& patin)nd pe pietrele alunecoase din caldar)m -nde'a "n #a% sun un #luierat ptrunztor 1ulpea se opri& trg)ndu-se "ntr-o parte 5leea #u

23

inundat de luminile unor re#lectoare care se rotir de-a lungul u+ilor +i a zidului de crmid (anternele erau urmate de pa+i alergtori 5sta era tot ce-mi trebuia; 1enise patrula !oli%iei de .oapte C)nd un #ascicul de lumin se "n')rti "n direc%ia mea& am srit iute "n gura deschis a unei lzi de gunoi din plastic Cap& trunchi& coada = disprur/ lumina trecu pe deasupra co+ului +i merse mai departe "n $osul aleii 5cum 'eneau +i agen%ii& care strigau& su#lau "n #luierele lor de a'ertizare +i goneau spre locul unde "i lsasem pe #at +i pe to'ar+ii ei ,up care am auzit un m)r)it #ioros +i am sim%it un miros "n%eptor& +i ce'a care se poate s #i #ost un dulu imens "i urm alerg)nd "n noapte Sunetele rsunau "n deprtare *ncolcit la adpost "ntre o pung de gunoi $ila' +i o lad de sticle goale o%etite& 'ulpea asculta cu urechile ciulite Strigtele +i #luierturile de'enir tot mai "ndeprtate +i con#uze& "nc)t 'ulpii i se pru c se contopesc "ntr-un urlet agitat 5poi zgomotul dispru cu totul 5leea se cu#und "n lini+te& "ncon$urat de gunoi& 'ulpea se culc cu botul pe labe

2A

8 Nathaniel Arthur -nderEood era un magician de ni'el mediu& care lucra pentru ?inisterul 5#acerilor Interne Singuratic& cu o #ire mai cur)nd ar%goas& el locuia "mpreun cu so%ia sa& ?artha& "n 0ighgate& "ntr -o cas "nalt& construit "n stil georgian ,omnul -nderEood nu a'usese niciodat un ucenic +i nici nu-+i dorea unul 3ra #ericit s lucreze de unul singur& dar +tia c& mai de'reme sau mai t)rziu& la #el ca to%i ceilal%i magicieni& 'a trebui la r)ndul su s accepte un copil "n cas Ine'itabilul se produse& desigur: "ntr-o zi& sosi o scrisoare de la ?inisterul ?uncii& care con%inea temuta solicitare >esemnat& domnul -nderEood "+i #cu datoria *n dup-amiaza stabilit& merse la minister s-+i ia "n primire sarcina #r nume -rc scrile de marmur str$uite de doi st)lpi de granit +i ptrunse "n #oaierul "ncrcat de ecouri = un spa%iu larg& lipsit de personalitate/ #unc%ionarii treceau tcu%i& cu pa+i re'eren%io+i& dintr-o parte "n alta& deschiz)nd +i "nchiz)nd u+ile din lemn situate pe ambele laturi ,e partea cealalt a slii se gseau dou statui ale unor #o+ti mini+tri ai muncii& construite la o scar impresionant& +i& "nghesuit "ntre ele& era un birou pe care se a#la un munte de h)rtii ,omnul -nderEood se apropie& +i& de-abia c)nd a$unse #oarte aproape de birou& reu+i s zreasc "n spatele meterezelor de dosare chipul unui #unc%ionar mrunt +i z)mbitor 8 Bun ziua& domnule; spuse #unc%ionarul 8 -nderEood& ministru ad$unct; 5m 'enit s-mi preiau noul ucenic 8 ,a& desigur& domnule; 1 a+teptam; ,ac sunte%i amabil s semna%i c)te'a h)rtii9 7unc%ionarul scotoci "ntr-o grmad a#lat alturi ,ureaz doar un minut; 5poi pute%i merge s-l lua%i din camera de a+teptare 8 S-l iau4 5+adar& e un biat4 8 -n biat de cinci ani 7oarte inteligent& dac e s dm crezare testelor 3'ident& acum e pu%in tulburat 7unc%ionarul "ntinse un teanc de h)rtii +i scoase stiloul pe care-l %inea dup ureche ,ac sunte%i amabil s ' trece%i ini%ialele pe #iecare pagin +i s semna%i pe linia punctat9 ,omnul -nderEood rsuci stiloul "n m)n 8 !rin%ii lui9 s "n%eleg c au plecat4 8 ,a& domnule4 5u #ugit m)nc)nd pm)ntul Soiul obi+nuit: ia banii +i #ugi& dac "n%elege%i ce 'reau s spun& domnule; 5bia de s-au "ndurat s se opreasc s-+i ia la re'edere de la el 8 2i procedurile obi+nuite de siguran%4 8 Certi#icatul de na+tere a #ost scos din e'iden%e +i distrus& domnule& iar el a primit instruc%iuni stricte s-+i uite numele de botez +i s nu-l dez'luie nimnui 5cum este& "n mod o#icial& ne#ormat !ute%i "ncepe lucrul cu el de la zero 8 !rea bine; Cu un o#tat& domnul -nderEood semn mrunt +i ultimul act +i "napoie documentele ,ac asta e tot& cred c ar trebui s m duc s-l iau Strbtu o serie de coridoare tcute +i ptrunse printr-o u+ grea& placat cu lambriu& "ntr-o "ncpere 'ruit "n culori luminoase& plin cu $ucrii menite s-i distreze pe copiii ne#erici%i 5colo& "ntre un cal de lemn z)mbitor +i un 'r$itor din plastic& cu coi# de clo'n& descoperi un biat mrunt& cu #a%a palid !rea c tocmai se oprise din pl)ns ,oi ochi "nro+i%i se ridicar spre el #r e<presie ,omnul -nderEood "+i drese 'ocea 8 Sunt -nderEood& "ndrumtorul tu; 5stzi "ncepe ade'rata ta 'ia% 1ino cu mine; Copilul "+i trase nasul cu zgomot ,omnul -nderEood obser' c brbia "i tremura destul de ru Cu o oarecare re%inere& lu biatul de m)n& "l ridic "n picioare +i "l conduse& prin coridoarele rsuntoare& a#ar& la ma+ina care "l a+tepta !e drumul "napoi spre 0ighgate& magicianul "ncerc o dat sau de dou ori s-l atrag pe copil "ntr-o con'ersa%ie& dar acesta se ambi%iona s tac +i "ncepuse din nou s pl)ng 5sta nu "i plcu/ pu#ni nemul%umit +i ddu drumul radioului ca s a#le scorurile de la crichet Copilul sttea nemi+cat pe scaunul din spate& #r s ridice ochii So%ia magicianului "i "nt)mpin la u+ ,ucea o ta' cu biscui%i +i o can aburind de ciocolat

2N

#ierbinte 7r "nt)rziere& ea "l "mpinse u+or pe biat "ntr-o camer de zi con#ortabil& unde #ocul ardea "n +emineu 8 .-o s ob%ii nimic de la el& ?artha; m)r)i domnul -nderEood .-a scos nici un cu')nt p)n acum; 8 3 de mirare4 3 "nspim)ntat& bietul de el (as-l "n seama mea; ,oamna -nderEood era o #emeie mrun%ic& plinu%& cu prul de un alb strlucitor& tuns scurt *l a+ez pe biat pe un scaun& l)ng +emineu& +i "i o#eri un biscuit Copilul nu-i ddea nici o aten%ie Trecu ast#el o $umtate de or ,oamna -nderEood sporo'ia despre orice "i trecea prin minte Biatul bu ni+te ciocolat +i ron%i un biscuit& dar nu deschise gura +i nu-+i dezlipi ochii de pe #ocul din +emineu ,oamna -nderEood hotr" "n s#)r+it s schimbe tactica Se a+ez alturi de el +i "l cuprinse pe dup umeri 8 5cum& dragule& spuse ea& hai s #acem o "n%elegere; 2tiu c %i s-a spus s nu dez'lui numele tu nimnui& dar po%i s #aci o e<cep%ie "n cazul meu .u putem #i prieteni dac te strig FbieteG& nu-i a+a4 Iar& dac-mi spui numele tu& %i-l spun +i eu pe al meu& strict con#iden%ial Ce zici4 3+ti de acord4 7oarte bine; 3u sunt ?artha; Iar tu e+ti9 8 .athaniel& sc)nci o 'oce #ira' 8 3 un nume #oarte #rumos& dragule& +i n-ai gri$& nu-l 'oi spune nimnui; .u-i a+a c de$a te sim%i mai bine4 5cum mai ia un biscuit& .athaniel& +i-am s te conduc "n camera ta ,up ce copilul #u hrnit& "mbiat +i dus "n #inal la culcare& doamna -nderEood se "ntoarse s stea de 'orb cu so%ul su& care lucra "n birou 8 5 adormit "n s#)r+it; zise ea .u m-ar mira s #i #ost "n stare de +oc +i nici nu e de mirare& cu prin%i care l-au prsit "n #elul sta Cred c este o ru+ine s smulgi un copil& la o ')rst at)t de #raged& din cminul su; 8 5+a s-a procedat dintotdeauna& ?artha; -cenicii trebuie s 'in de unde'a ?agicianul "+i %inea capul aplecat cu sub"n%eles asupra unei cr%i So%ia sa nu "n%elese aluzia 8 5r trebui s #ie lsat s locuiasc "mpreun cu #amilia lui& continu ea Sau mcar s-i 'iziteze din c)nd "n c)nd; !lictisit& domnul -nderEood a+ez cartea pe mas 8 2tii #oarte bine c este absolut imposibil .umele lui de botez trebuie uitat& alt#el 'iitorii si du+mani "l 'or #olosi ca s-i #ac ru Cum ar putea #i uitat dac el pstreaz legtura cu #amilia4 2i-apoi& nimeni nu i-a silit pe prin%i s se despart de progenitura lor 3i nu l-au dorit& sta e ade'rul& ?artha; 5lt#el n-ar #i rspuns la anun% Ideea e simpl; 3i primesc o sum considerabil drept compensa%ie& el prime+te +ansa de a-+i ser'i %ara la cel mai "nalt ni'el& iar statul se alege cu un ucenic nou Simplu; Toat lumea c)+tig& nimeni nu pierde 8 Cu toate astea9 8 ?ie nu mi-a prins ru& ?artha; ,omnul -nderEood "ntinse m)na ctre carte 8 (ucrurile n-ar #i at)t de complicate dac magicienilor li s-ar permite sa aib propriii copii 8 5sta ar duce la con#licte dinastice& la alian%e "ntre #amilii9 +i totul s-ar "ncheia cu du+mnii ancestrale -it-te "n cr%ile de istorie& ?artha& aminte+te-%i ce s-a "nt)mplat "n Italia; .u-%i #ace gri$i "n legtur cu biatul& e t)nr; *n cur)nd o s uite 5cum& ce-ar #i s-mi #aci ce'a de m)ncare4 Casa magicianului -nderEood era genul de cldire care dinspre strad o#er pri'irii o siluet z'elt& simpl +i respectabil& dar care se "ntinde spre interior pe o distan% apreciabil& cuprinz)nd un labirint de scri& coridoare +i paliere di'erse Casa a'ea "n total cinci ni'eluri principale: o pi'ni% = unde erau stela$e cu sticle de 'in& cutii cu ciuperci +i conser'e de #ructe uscate& parterul = cu camera de primire& camera de luat masa& buctria +i o ser& dou eta$e cuprinz)nd bi& dormitoare +i camere de lucru& iar "n partea cea mai de sus& o mansard 5colo dormea .athaniel& la adpostul ta'anului "nclinat cu grinzi 'ruite *n #iecare diminea%& "n zori& .athaniel era trezit de larma porumbeilor de pe acoperi+ Ta'anul a'ea o mic lucarn prin care .athaniel& urcat pe un scaun& pri'ea cerul londonez& cenu+iu +i splat de ploaie Casa era a+ezat pe un deal& iar pri'eli+tea era #rumoas/ "n zilele senine putea s zreasc "n deprtare antena de pe Casa >adio& a#lat de cealalt parte a ora+ului Camera lui era mobilat cu un dulap ie#tin din placa$& o comod micu%& un birou& un scaun +i o eta$er de cr%i pe post de noptier& "n #iecare sptm)n& doamna -nderEood a+eza "n 'aza de pe birou un buchet de #lori proaspt culese din grdin

2P

,in acea prim zi ne#ericit& so%ia magicianului "l lu pe .athaniel sub aripa ei ocrotitoare *l plcea +i era bun cu el *n intimitatea casei& ea i se adresa adesea ucenicului pe numele su de botez& "n po#ida nemul%umirii de ne"nduplecat a so%ului su 8 .-ar trebui nici mcar s +tim numele plodului& "i spuse acesta 3ste interzis; 5r putea #i compromis; (a doisprezece ani& c)nd 'a de'eni ma$or& "+i 'a primi noul nume& sub care 'a #i cunoscut ca magician +i ca persoan pentru tot restul 'ie%ii !)n atunci& este complet gre+it s9 8 Cine o s +tie4 protest ea .imeni; *i mai aduce m)ng)iere& bietul biat; 3a era singura persoan care "i spunea pe nume !ro#esorii "i spuneau F-nderEoodG& dup numele "ndrumtorului su& care la r)ndul lui i se adresa cu FbieteG *n schimbul a#ec%iunii ei& .athaniel o rspltea pe doamna -nderEood cu un de'otament sincer 6 asculta orbe+te +i "ndeplinea "ntocmai toate rugmin%ile ei (a s#)r+itul primei sptm)ni petrecute "n casa lor& doamna "i aduse biatului "n camer un cadou 8 Vsta e pentru tine; spuse ea 3 cam 'echi +i cam mohor)t& dar m-am g)ndit c o s-%i plac 3ra un tablou cu brci care na'igau "n amontele unui curs de ap "ncon$urat de limbi de pm)nt +i lunci 1opseaua era at)t de "nnegrit de timp& "nc)t detaliile abia se distingeau& dar lui .athaniel "i plcu de la prima 'edere 6 pri'i pe doamna -nderEood ag%)nd tabloul pe perete& deasupra biroului lui 8 1ei de'eni magician& .athaniel& +i asta este cea mai mare onoare pe care o poate a'ea cine'a; !rin%ii ti au #cut sacri#iciul suprem renun%)nd la tine& pentru ca tu s ai acest destin nobil .u& nu pl)nge& dragule; Tu& "n schimb& trebuie s #ii puternic& ambi%ios +i s "n'e%i tot ce "%i cer pro#esorii ti 5+a "i 'ei cinsti at)t pe prin%ii ti& c)t +i pe tine 1ino la #ereastr; !ri'e+te; 1ezi acel mic turn de departe4 8 5cela4 8 .u& aceea e o cldire de birouri& dragule; Cel mic& de culoare ca#enie& de acolo& din dreapta 5cela; 3ste !alatul !arlamentului& dragule& locul unde merg cei mai buni magicieni& ca s conduc ?area Britanie +i imperiul nostru ,omnul -nderEood merge acolo "n #iecare zi ,ac 'ei munci mult +i dac "l 'ei asculta& "ntr-o zi 'ei a$unge +i tu acolo& iar eu 'oi #i #oarte m)ndr de tine 8 ,a& doamn -nderEood; .athaniel pri'i turnul p)n c)nd "ncepur s-l doar ochii& "ncerc)nd s-+i #i<eze bine locul "n minte S mearg la parlament9 5+a 'a #i& "ntr-o zi ,a& o s munceasc mult& +i ea o s #ie m)ndr de el Cu timpul& +i cu spri$inul constant al doamnei -nderEood& dorul de cas al lui .athaniel "ncepu s se sting 5mintirea prin%ilor lui de departe se estomp& iar durerea din su#letul lui sczu din ce "n ce mai mult& p)n c)nd aproape c uit de ea !rogramul riguros de munc +i de studiu a a$utat& #ire+te& aceast e'olu%ie& ocup)ndu-i lui .athaniel aproape tot timpul +i ls)ndu-i pu%in spa%iu pentru ast#el de g)nduri *n timpul sptm)nii& programul "ncepea c)nd doamna -nderEood "l trezea cu dou bti "n u+a camerei 8 Ceaiul& a#ar& pe treapt; S-l bei& nu s-l 'er+i; 5cest apel era un ritual "nceput "ntr-o diminea% c)nd .athaniel ie+ise adormit din camer +i "n drumul su spre baia de la eta$ul in#erior& grbit de parc ar #i ie+it la atac& lo'ise cana cu piciorul& proiect)nd un 'al de ceai #ierbinte pe peretele palierului !ata a rmas 'izibil ani de zile& ca o urm de s)nge ,in #ericire& stp)nul nu descoperise dezastrul 3l nu urca niciodat la mansard ,up ce se spla "n baia de la eta$ul in#erior& .athaniel "+i punea cma+a& pantalonii cenu+ii& o pereche de +osete gri lungi& panto#ii negri elegan%i +i = dac era iarn +i "n cas era #rig = un pulo'er gros pe care i-l cumprase doamna -nderEood din sta%iunea montan 5rran& din Sco%ia *+i pieptna cu gri$ prul& "n #a%a oglinzii "nalte de la baie& msur)nd din pri'iri silueta supl +i "ngri$it& cu chip palid& care se uita la el din oglind 5poi cobora& pe scara din spate& la buctrie& duc)nd cu el cr%ile de +coal *n timp ce doamna -nderEood pregtea #ulgii de porumb +i p)inea pr$it& el "ncerca s termine tema rmas din noaptea precedent ,oamna -nderEood se strduia +i ea s-l a$ute 8 5zerbaid$an4 Capitala este BaBu Cel pu%in& a+a cred 8 BaBu4 8 ,a; Caut "n atlas ,e ce trebuie s "n'e%i asta4 8 ,omnul !urcell zice c sptm)na asta trebuie s a$ung s stp)nesc 6rientul ?i$lociu = s "n'% %rile +i celelalte chestii 8 (as #igura asta descura$at; !)inea pr$it este gata 3 important s +tii toate FchestiileG alea (a "nceput trebuie s "n'e%i de toate ca s a$ungi apoi la pr%ile interesante 8 ,ar e a+a de plictisitor;

2M

8 5+a crezi tu; 3u am #ost "n 5zerbaid$an BaBu e un #el de groap de gunoi& dar este un important centru de cercetare a a#ri%ilor 8 Ce sunt a#ri%ii4 8 ,emoni ai #ocului 5 doua categorie de spirite& ca importan% 3lementul #oc este #oarte puternic "n mun%ii 5zerbaid$anului 8 Tot acolo s-a nscut +i zoroastrianismul = adep%ii si 'enereaz #lacra di'in a#lat "n toate #iin%ele 'ii ,ac "%i cau%i crema de ciocolat& e "n spatele cerealelor 8 5%i 'zut 'reun d$inn c)nd a%i #ost acolo& doamn -nderEood4 8 .u e ne'oie s mergi p)n la BaBu ca s 'ezi un d$inn& .athaniel& +i nu 'orbi cu gura plin *mpr+tii #irimituri pe #a%a mea de mas .u: d$innul 'ine la tine& mai ales dac trie+ti la (ondra; 8 C)nd o s 'd +i eu un #rit4 8 -n a#rit; .u cur)nd& dac nu #aci 'reo prostie 0ai& termin repede& poate te a+teapt domnul !urcell; ,up micul de$un& .athaniel "+i str)nse cr%ile de +coal +i urc "n camera de lucru de la eta$ul "nt)i& unde& "ntr-ade'r& domnul !urceii "l a+tepta de$a !ro#esorul lui .athaniel era un brbat t)nr& cu pr blond& pe care "l netezea adesea "n "ncercarea inutil de a-+i ascunde chelia !urta un costum cenu+iu care "i era pu%in cam mare +i #cea parad cu cra'atele lui oribile Cellalt nume al su era Talter ?ulte lucruri "l scoteau din #ire& iar con'ersa%iile cu doamna -nderEood Hpe care trebuia s le poarte uneoriI "l ener'au de-a dreptul 5poi& "+i 'rsa ner'ii asupra lui .athaniel 3ra un om prea corect ca s #ie cu ade'rat brutal cu biatul& care era de alt#el un ele' silitor = "n schimb a'ea tendin%a de a-+i ie+i din min%i ori de c)te ori acesta gre+ea& sco%)nd un ltrat scurt& ca de c%elu+ Cu domnul !urcell& .athaniel nu "n'%a nimic despre magie !ro#esorul su nici nu a'ea habar de asta *n loc de magie& acesta "l #amiliariza cu alte discipline& "n special matematic& limbi moderne H#ranceza +i cehaI& geogra#ie +i istorie !olitica era& de asemenea& important 8 5+adar& tinere -nderEood& spuse domnul !urcell& care este scopul principal al nobilului nostru gu'ern4 .athaniel "l pri'i cu chipul lipsit de e<presie 8 0aide& haide; 8 S ne conduc& domnule4 8 S ne apere; .u uita c %ara este "n rzboi !raga "nc mai stp)ne+te c)mpiile de la est de Boemia& +i noi luptm s-i %inem armatele departe de Italia Trim 'remuri prime$dioase 5gitatorii +i spionii triesc "n libertate "n (ondra ,ac 'rem ca imperiul s rm)n "ntreg& trebuie s e<iste un gu'ern puternic& iar puternic "nseamn alctuit din magicieni Imagineaz-%i %ara #r ei; 5r #i de neconceput: ar conduce oamenii de r)nd; 5m aluneca "n haos& iar in'azia ar urma cur)nd Singurul lucru care ne desparte de anarhie sunt conductorii no+tri Spre asta trebuie s aspiri& biete; S #aci parte din gu'ern +i s conduci cu cinste S %ii minte asta; 8 ,a& domnule; 8 6noarea este cea mai important calitate a unui magician& continu domnul !urcell 5cesta are puteri mari +i trebuie s le #oloseasc cu discre%ie *n trecut& magicieni necinsti%i au "ncercat s "nlture institu%iile statului& dar au #ost "ntotdeauna "n'in+i ,e ce4 !entru c ade'ra%ii magicieni lupt a')nd cinstea +i dreptatea de partea lor 8 ,omnule !urcell& dumnea'oastr sunte%i magician4 !ro#esorul "+i netezi prul +i o#t 8 .u& -nderEood; .u am #ost9 ales Totu+i& "mi ser'esc %ara c)t de bine pot 5cum9 8 5tunci sunte%i un om de r)nd4 ,omnul !urcell lo'i cu palma "n mas 8 Te rog; 3u sunt cel care pune "ntrebrile; Ia-%i raportorul; 1om trece la geometrie (a pu%in 'reme dup cea de-a opta sa ani'ersare& programa +colar a lui .athaniel se e<tinse *ncepu s studieze chimia +i #izica& dar +i istoria +i religia ,e asemenea& "ncepu s "n'e%e alte c)te'a limbi importante& cum ar #i latina& aramaica +i ebraica 5ceste acti'it%i "i ocupau timpul de la nou diminea%a p)n la masa de pr)nz& la ora unu& c)nd cobora "n buctrie ca s de'oreze de unul singur sand'i+urile pe care doamna -nderEood i le lsa sub o #olie umed de ambalat ,up-amiaza& orarul era 'ariabil ,e dou ori pe sptm)n& .athaniel continua lucrul cu domnul !urcell *n alte dou dup-amiezi& era condus la baia public& unde un brbat solid& cu o musta% "n #orm de

2Q

arip& punea "n practic un regim de pedeaps 5lturi de un deta+ament de pu+ti uzi leoarc& .athaniel trebuia s "noate nenumrate lungimi de bazin& #olosind orice stil de "not imaginabil 3ra "ntotdeauna prea timid +i prea obosit ca s schimbe o 'orb cu colegii de "not& iar ei& ghicindu-i ezitarea& se %ineau la distan% Ceilal%i "ncepuser s-l ocoleasc "nc dinainte de a "mplini opt ani& a+a c era mai mereu singur Celelalte dou acti'it%i de dup-amiaza erau muzica H$oiaI +i desenul Hs)mbtaI (ui .athaniel nu-i plcea deloc muzica& nici mcar c)t "notul !ro#esorul lui& domnul Sindra& era un brbat obez +i irascibil a crui brbie tremura "n timpul mersului .athaniel o urmrea cu aten%ie: dac tremurul cre+tea& acesta era semnul sigur al unei #urii apropiate Se ener'a "ngrozitor de u+or ,omnul Sindra abia putea s se stp)neasc atunci c)nd .athaniel e<ersa prea repede gamele& c)nd citea gre+it notele sau ddea rasol la c)ntatul partiturii la prima 'edere& iar aceste lucruri se "nt)mplau adesea 8 Cum crezi& strig domnul Sindra& c 'ei putea in'oca o lamia 1 cu t)nguieli de #elul acesta4 Cum4 Se sperie g)ndul; ,-mi-o mie; ,omnul Sindra smulse lira din m)na lui .athaniel +i o spri$ini pe pieptul lui lat 5poi& cu ochii "nchi+i& e<taziat& "ncepu s c)nte 6 melodie dulce inund camera de lucru ,egetele scurte +i pline se mi+cau pe strune ca ni+te c)rnciori dansatori = a#ar& psrile prin copaci se oprir s asculte (ui .athaniel i se umplur ochii de lacrimi 5mintiri ale trecutului "ndeprtat "i de#ilau prin #a% ca ni+te #antome9 8 5cum e r)ndul tu; %ip domnul Sindra& arunc)ndu-i "napoi lira .athaniel "ncepu s ciupeasc strunele ,egetele lui se poticneau& se "mpleticeau = a#ar& c)te'a psri "+i luar zborul Brbia domnului Sindra tremura ca o pi#tie 8 Idiotule; 6pre+te-te; 1rei s #ii m)ncat de lamia4 Trebuie s o 'r$e+ti& nu s o sco%i din srite; !une $os instrumentul acela ne'ino'at; 1om "ncerca #lautul 7laut sau lir& partituri corale sau sistru2& orice ar #i "ncercat .athaniel& tentati'ele lui +o'ielnice erau "nt)mpinate cu strigte de disperare -ria+ di#eren% #a% de orele de desen& care decurgeau lini+tit& #r probleme& sub supra'egherea pro#esoarei lui& domni+oara (utSens Sub%ire +i cu o #ire bl)nd& ea era singura dintre pro#esorii si creia .athaniel putea s-i 'orbeasc deschis (a #el ca doamna -nderEood& nu ddea importan% statutului lui de Fpersoan #r numeG Sub promisiunea con#iden%ialit%ii& "i ceruse s "i spun numele lui& iar .athaniel "i rspunse #r s se g)ndeasc de dou ori 8 ,e ce& o "ntreb "ntr-o dup-amiaz de prim'ar& c)nd se a#lau "n camera de lucru& iar prin #ereastra deschis ptrundea o adiere proaspt& de ce trebuie s "mi petrec tot timpul copiind acest model4 3ste +i greu& +i plictisitor 5+ pre#era s desenez grdina sau camera asta& sau pe dumnea'oastr& domni+oar (utSens; 3a r)se 8 ,esenul artistic este bun pentru pictori& .athaniel& sau pentru domni+oarele bogate care nu au altce'a mai bun de #cut Tu nu 'ei #i artist +i nu e+ti o domni+oar bogat& iar pentru tine scopul lucrului cu creionul este #oarte di#erit Tu 'ei #i un specialist& un desenator tehnic Trebuie s #ii capabil s reproduci orice model repede& cu m)n sigur +i& mai presus de toate& cu acurate%e .athaniel pri'i posomor)t #oaia a#lat pe masa dintre ei !e ea era desenat o structur comple< de ramuri& #lori +i #runzi+& cu #orme abstracte me+te+ugit intercalate .athaniel trebuia s reproduc imaginea "n caietul lui de desen& +i lucrase la asta 'reme de dou ore& #r "ntrerupere Terminase pe $umtate 8 !are inutil& at)ta tot& spuse el cu 'oce pierdut 8 .u este inutil& replic domni+oara (utSens ,-mi 'oie s 'd ce ai lucrat; ?da& nu-i ru& .athaniel& nu-i ru deloc& dar uite aici& nu crezi c aceast cupol este cum'a mai mare dec)t cea din original4 1ezi& aici4 2i ai lsat un spa%iu liber "n ramura asta = asta chiar e o gre+eal mare; 8 3 o gre+eal mic; *n rest e bine& nu-i a+a4 8 .u asta e problema ,ac desenai o pentagram +i lsai un spa%iu liber "n ea& ce s-ar #i "nt)mplat4 Te-ar #i costat 'ia%a; .u 'rei s mori "nc& .athaniel& nu-i a+a4 8 .u; 8 2i-atunci4 !ur +i simplu nu trebuie s #aci gre+eli 5lt#el 'or pune m)na pe tine ,omni+oara (utSens se las pe spate "n scaun
*n mitologie& monstru cu corp de +arpe& cap +i piept de #emeie Hn tr I *n limba greac seistron, 'echi instrument muzical de origine egiptean& alctuit dintr-un cadru metalic pe care erau prinse bare din metal care zorniau atunci c)nd cadrul era mi+cat Hn tr I
2 1

2J

8 Corect ar #i s te pun s re#aci desenul 8 ,omni+oar (utSens; 8 3ste nici mai mult& nici mai pu%in dec)t ceea ce ar dori domnul -nderEood !ro#esoara #cu o scurt pauz ,ar& $udec)nd dup strigtul tu de disperare& presupun c ar #i inutil s sper c 'ei lucra mai bine a doua oar 3 de a$uns& pentru astzi ,e ce nu #aci o plimbare "n grdin4 ,up cum ar%i& nu %i-ar strica ni+te aer curat !entru .athaniel& grdina casei era un loc unde se retrgea pentru a #i singur 5colo nu a'eau loc nici un #el de lec%ii .u e<istau amintiri neplcute @rdina lung +i "ngust era "ncon$urat de un zid "nalt din crmid ro+ie 1ara& acesta era acoperit de tranda#iri ag%tori& iar cei +ase meri acopereau peluza cu #lorile albe ,ou tu#e de rododendron "+i "ntindeau ramurile dintr-o parte "ntr-alta& pe $umtate din lungimea grdinii& iar dincolo de ele se a#la o zon izolat& unde pri'irea celor a#la%i "n spatele numeroaselor #erestre ale casei nu rzbtea 5ici iarba cre+tea "nalt +i #rumoas ,easupra era o bolt #ormat de ramurile unui castan dintr-o grdin "n'ecinat& iar "n umbra zidului se odihnea o piatr "n'erzit de licheni ()ng ea se a#la statuia din marmur a unui brbat ce %inea "n m)n un #ulger "n #orm de #urc Brbatul purta o tunic "n stil 'ictorian +i a'ea o pereche de #a'ori%i imen+i& care preau s rsar din obra$ii lui ca ni+te cle+ti de insect Statuia m)ncat de 'reme era acoperit de un strat gros de mu+chi& dar cu toate acestea sugera energie +i #or% .athaniel era #ascinat de ea +i chiar "ndrzni la un moment dat s-o "ntrebe pe doamna -nderEood pe cine reprezint& "ns singurul rspuns pe care "l primi #u un z)mbet 8 *ntreab-l pe stp)nul tu& spuse ea& el le +tie pe toate ,ar .athaniel nu "ndrznea s-l "ntrebe 5ceast oaz de lini+te& cu izolarea sa& cu piatra +i cu statuia magicianului necunoscut& era locul unde .athaniel 'enea ori de c)te ori a'ea ne'oie s-+i regseasc lini+tea "nainte de lec%iile cu asprul +i temutul su "ndrumtor

3K

9 De la ')rsta de +ase ani +i p)n c)nd "mplini opt& .athaniel "+i 'izit "ndrumtorul doar o dat pe
sptm)n 5ceste "nt)lniri de 'inerea dup-amiaza #ceau obiectul unui ritual comple< ,up masa de pr)nz& .athaniel trebuia s mearg la eta$ s se spele +i s-+i schimbe cma+a 5poi& la ora dou +i $umtate se prezenta la u+a camerei de lucru a stp)nului su& de la eta$ul "nt)i Trei bti "n u+& la care 'ocea "ndrumtorului rspundea& in'it)ndu-l s intre !ro#esorul se odihnea "ntr-un #otoliu de rchit de l)ng #ereastr Chipul lui era adesea ascuns "n penumbr (umina ce ptrundea prin #ereastr se re'rsa "n $urul lui ca un halo Intrarea lui .athaniel era "nt)mpinat cu un gest al m)inii lungi +i sub%iri& care arta "nspre pernele a+ezate una peste alta pe di'anul oriental din partea opus a camerei .athaniel lua o pern +i o a+eza pe podea >m)nea pe pern& cu inima bt)nd puternic& strduindu-se s prind orice in#le<iune din 'ocea "ndrumtorului su& "ngrozit de g)ndul c ar putea s piard ce'a *n primii ani& magicianul se mul%umea s-l chestioneze pe biat "n legtur cu lec%iile sale& in'it)ndu-l s discute despre 'ectori& despre probleme de algebr sau despre principiile +tiin%ei probabilit%ilor& cer)ndu-i s 'orbeasc pe scurt despre istoria !ragi sau s po'esteasc& "n #rancez& e'enimentele cele mai importante ale cruciadelor >spunsurile "l mul%umeau aproape "ntotdeauna = .athaniel "n'%a #oarte repede >areori& "n mi$locul unui rspuns& pro#esorul "i #cea biatului semn s tac +i "ncepea s 'orbeasc el "nsu+i despre scopurile +i limitele magiei 8 -n magician& spunea el& este un m)nuitor al puterii ?agicianul "+i e<ercit 'oin%a +i realizeaz o schimbare 3l poate s #ac asta din moti'e egoiste sau din moti'e onorabile >ezultatul ac%iunilor sale poate #i bun sau ru& dar magician prost este numai cel incompetent Care e de#ini%ia incompeten%ei& biete4 .athaniel se #oi pe pern 8 !ierderea controlului 8 Corect; ,ac magicianul "+i pstreaz controlul asupra #or%elor pe care le-a pus "n mi+care& el este = cum este4 8 .athaniel se #oi "ncoace +i "ncolo 8 !i9 8 Cei trei !& biete& cei trei !; 7olose+te-%i mintea; 8 !rote$at& precaut& puternic& domnule; 8 Corect; Care este marele secret4 8 Spiritele& domnule; 8 ,emonii& biete; Spune-le pe nume; Ce nu trebuie s uitm niciodat4 8 ,emonii sunt #oarte ri& +i dac pot s-%i #ac ru& "%i 'or #ace; 1ocea lui tremura "n timp ce rostea aceste cu'inte 8 Bine& bine; 5i& cu siguran%& o memorie e<celent 5i gri$ cum pronun%i cu'intele = "mi "nchipui c %i s-a "mpleticit limba spun)nd asta !ronun%ia gre+it& "n momentul nepotri'it& poate s o#ere demonului e<act ocazia pe care o caut 8 ,a& domnule; 8 ,eci marele secret sunt demonii; 6amenii de r)nd +tiu c ei e<ist +i +tiu c noi putem s intrm "n legtur cu ei = de aceea se tem at)t de tare de noi; ,ar ei nu realizeaz ade'rul "n totalitatea lui& anume c toate puterile noastre sunt primite de la demoni 7r a$utorul lor& n-am #i dec)t ni+te bie%i scamatori +i +arlatani Singurul nostru mare talent este s "i chemm +i s-i #acem s se supun 'oin%ei noastre ,ac #acem asta corect& ei trebuie s ne asculte ,ac #acem chiar +i cea mai mic gre+eal& se abat asupra noastr +i ne s#)+ie "n buc%i .oi mergem pe s)rm& biete; C)%i ani ai acum4 8 6pt& domnule; 7ac nou sptm)na 'iitoare 8 .ou4 Bine; 5tunci& de sptm)na 'iitoare 'om "ncepe lec%iile de magie cum se cu'ine ,omnul !urcell se ocup s "%i dea su#iciente cuno+tin%e de baz ,e acum "nainte ne 'om "nt)lni de dou ori pe sptm)na +i 'oi "ncepe s-%i prezint principiile de baz ale pro#esiei tale Totu+i& pentru astzi 'om "ncheia& dup ce "mi 'ei spune al#abetul ebraic +i 'ei numra "n ebraic p)n la doisprezece Te ascult; Sub "ndrumarea mentorului +i a pro#esorilor si& .athaniel #cea progrese 'izibile +i era "nc)ntat s-i

31

po'esteasc despre reu+itele lui zilnice doamnei -nderEood& bucur)ndu-se de laudele ei pline de cldur Seara& pri'ea pe #ereastr ctre luminile galbene "ndeprtate ale turnului cldirii !arlamentului +i 'isa la ziua c)nd se 'a duce acolo "n calitate de magician +i c)nd 'a #i ministru "n nobilul gu'ern (a dou zile dup cea de-a noua sa ani'ersare& stp)nul casei intr "n buctrie "n timp ce biatul "+i lua micul de$un 8 (as ce #aci +i 'ino cu mine& spuse magicianul .athaniel "l urm pe hol +i apoi "n "ncperea care "i ser'ea pro#esorului drept bibliotec ,omnul -nderEood se opri l)ng o eta$er lung& ocupat cu 'olume de toate mrimile +i culorile& de la le<icoane groase "mbrcate "n piele& teribil de 'echi& p)n la 'olume bro+ate& ponosite +i "nglbenite& cu simboluri mistice m)zglite pe cotor 8 5cestea sunt cr%ile pe care le 'ei citi "n urmtorii trei ani& "i spuse el lui .athaniel& bt)nd u+or cu degetele "n ra#tul de sus al eta$erei !)n "mpline+ti doisprezece ani trebuie s te #amiliarizezi cu tot ce este aici Cr%ile sunt scrise& "n cea mai mare parte& "n engleza 'eche& "n latin& "n ceh +i "n ebraic& de+i 'ei gsi +i ni+te scrieri copte despre ritualurile egiptene pentru mor%i 5i +i un dic%ionar al limbii copte& ca s te a$ute cu astea ,epinde de tine s cite+ti totul& eu nu am timp s te cocolo+esc ,omnul !urcell 'a %ine ritmul cu limbile strine 3 clar4 8 ,a& domnule; ,omnule4 8 Ce este& biete4 8 ,up ce citesc toate astea& 'oi +ti tot ce-mi trebuie4 Ca s de'in magician& 'reau s spun !ar at)t de multe *ndrumtorul su pu#ni cu dispre% +i ridic amuzat din spr)ncene 8 !ri'e+te "n spatele tu; .athaniel se "ntoarse *n spatele u+ii era o eta$er care acoperea peretele de la podea p)n la ta'an& "ncrcat cu sute de 'olume& care mai de care mai gros +i mai pr#uit dec)t cel de dinainte/ erau genul de cr%i despre care puteai spune& #r s le deschizi& c erau tiprite cu caractere minuscule& cu dou coloane pe #iecare pagin (ui .athaniel i se puse un mic nod "n g)t 8 !arcurge-le pe acelea +i poate 'ei a$unge unde'a& continu magicianul 5colo sunt ritualuri +i incanta%ii de care 'ei a'ea ne'oie pentru a in'oca demoni puternici& +i nu 'ei "ncepe s le #olose+ti dec)t c)nd 'ei #i adolescent& a+a c scoate%i-le din minte 3ta$era ta = +i btu din nou "n lemn = con%ine cr%i care "%i 'or da cuno+tin%ele pregtitoare& +i asta este mai mult dec)t de a$uns& deocamdat 5cum urmeaz-m; Trecur "ntr-o camer de lucru "n care .athaniel nu mai intrase p)n atunci 5colo& pe ra#turi ptate +i murdare& erau "ngrmdite nenumrate borcane +i sticlu%e umplute cu lichide de di'erse culori& "n unele borcane pluteau ni+te obiecte .athaniel nu-+i ddea seama dac sticla groas +i curbat era de 'in pentru aspectul distorsionat +i straniu al acelor obiecte !ro#esorul se a+ez pe un taburet& la o mas de lucru simpl& din lemn& +i "l in'it pe .athaniel s i se a+eze alturi 5poi "mpinse spre biat o cutie "ngust .athaniel o deschise *nuntru era o pereche mic de ochelari 6 amintire "ndeprtat "l #cu s se cutremure brusc 8 0ai& scoate-i& biete& n-au s te mu+te 5+a; 5cum uit-te la mine; -it-te "n ochii mei& ce 'ezi4 7r mult tragere de inim& .athaniel se supuse I se prea greu s pri'easc "n ochii aprigi +i #ioro+i ai btr)nului +i& "n consecin%& mintea i se bloc .u 'zu nimic 8 3i4 8 !i9 "mi pare ru& nu 'd9 8 -it-te "n $urul irisului& 'ezi ce'a acolo4 8 !i9 8 6#& neghiob mai e+ti; Btr)nul o#t nemul%umit +i "+i trase pielea de sub un ochi dez'luind globul ocular 6 'ezi4 3 o lentil& biete; 6 lentil de contact; *n $urul centrului ochiului; 6 'ezi4 ,isperat& .athaniel se uit din nou +i& de data aceasta& 'zu un cerc sub%ire& de parc ar #i #ost trasat cu un creion& care "ncon$ura irisul& ascunz)ndu-l 8 ,a& domnule& spuse el cu "n#lcrare ,a& o 'd; 8 3ra +i timpul; 5+a; !ro#esorul se a+ez la loc pe taburet C)nd 'ei "mplini doisprezece ani& se 'or "nt)mpla dou lucruri importante ?ai "nt)i& %i se 'a da un nume nou& pe care "l 'ei adopta ,e ce4 8 !entru ca demonii s nu-mi a#le numele de botez +i s nu m ia "n puterea lor& domnule;

32

8 Corect; ?agicienii care-%i sunt du+mani sunt la #el de periculo+i& %ine minte *n al doilea r)nd& 'ei primi o pereche de lentile pe care o 'ei putea purta tot timpul 3a "%i 'a permite s 'ezi pu%in din esen%a lucrurilor +i s de$oci c)te'a dintre "n+eltoriile demonilor !)n atunci& 'ei #olosi ace+ti ochelari& dar +i asta numai c)nd %i se spune& iar ochelarii nu 'or prsi& sub nici o #orm& aceast "ncpere 3 clar4 8 ,a& domnule; *n ce #el m a$ut s 'd esen%a lucrurilor& domnule4 8 5tunci c)nd demonii se materializeaz& ei pot lua orice #el de #orme "n+eltoare& nu doar "n zona realului& dar +i pe alte planuri ale percep%iei = "%i 'oi 'orbi despre aceste planuri numaidec)t& nu m "ntreba acum despre asta -nii demoni din categoria superioar pot chiar s de'in in'izibili = nu e<ist limite pentru ticlo+ia de care dau do'ad "n "n+eltoriile lor (entilele +i& "ntr-o msur mai mic& ochelarii te a$ut s 'ezi pe mai multe planuri deodat +i "%i mresc +ansa de a strpunge nlucirile pe care ei le creeaz 7ii atent aici; ?entorul lui .athaniel "+i "ntinse m)na ctre un ra#t "ncrcat a#lat "n spatele su +i alese un borcan mare din sticl& astupat cu plut +i cu cear *nuntru era o saramur 'erzuie +i un +obolan mort& cu piele palid acoperit de peri ca#enii .athaniel se str)mb !ro#esorul "l msur cu pri'irea 8 Ce crezi c este asta& biete4 "ntreb el 8 -n +obolan& domnule; 8 Ce #el de +obolan4 8 2obolan ca#eniu; >attus nor'egicus& domnule; 8 Bine; 2tim +i denumirea "n latin& nu-i a+a4 7oarte bine; Complet gre+it& dar bine& "n acela+i timp .u este deloc un +obolan !une-%i ochelarii +i pri'e+te din nou; .athaniel se con#orm >ama ochelarilor era rece +i "i at)rna greu pe nas !ri'i prin sticla #ilmat& #ocaliz)nd imaginea pentru c)te'a clipe C)nd borcanul "i intr "n raza 'izual& a'u o e<clama%ie de surpriz 2obolanul dispruse *n locul lui se a#la o creatur mrunt& colorat negru cu ro+u& cu o #a% buretoas& cu aripi de g)ndac +i partea in#erioar "n #orm de concertin 6chii creaturii erau deschi+i +i a'eau o e<presie "ndurerat .athaniel "+i scoase ochelarii +i pri'i "nc o dat *n #luidul 'erzui "nota un +obolan cenu+iu 8 ,umnezeule mare; 8 6 6#ens Staco$ie& mormi stp)nul su& capturat +i conser'at de Institutul ?edical din (incolnCs Inn -n drcu+or mrunt& dar un remarcabil rsp)nditor de molim !oate lua aceast #orm "n+eltoare de +obolan numai "n planul real !e celelalte& ade'rata lui esen% de'ine 'izibil 8 3 mort& domnule4 "ntreb .athaniel 8 0mm4 ?ort4 3u zic c da ,ac nu& atunci e cu siguran% #urios 5 stat "n borcan cel pu%in cincizeci de ani: l-am mo+tenit de la btr)nul meu stp)n; !use borcanul "napoi pe ra#t 1ezi& biete& continu el& chiar +i cei mai slabi demoni sunt ri& periculo+i +i au o natur echi'oc .u po%i s la+i garda $os nici o clip; 7ii atent aici; ,in spatele unei lmpi Bunsen& scoase o cutie paralelipipedic din sticl& care prea s nu aib capac *nuntru +ase creaturi minuscule b)z)iau izbindu-+i #r "ncetare capetele de pere%ii "nchisorii "n care erau prinse ,e la distan%& preau s #ie insecte& dar& pe msur ce se apropie& .athaniel obser' c a'eau prea multe picioare pentru ni+te insecte 8 5ceste g)ngnii& "i spuse stp)nul& sunt probabil cea mai pu%in e'oluat #orm de demon 5bia de po%i s le nume+ti& creaturi inteligente .u ai ne'oie de ochelari ca s le 'ezi ade'rata natur Totu+i& chiar +i ele sunt periculoase dac nu sunt sub control corespunztor 6bser'i acele portocalii de sub coad4 !ot produce um#lturi groza' de dureroase pe trupul 'ictimei& mult mai cumplite dec)t cele produse de albine sau de 'iespi -n mod admirabil de a pedepsi pe cine'a& #ie el un ri'al s)c)itor sau9 un ele' indisciplinat .athaniel se uit la micile g)ze #urioase care "+i lo'eau capetele de peretele din sticl +i ddu din cap cu con'ingere 8 ,a& domnule; 8 .i+te ticloase mici; Stp)nul lu cutia Cu toate acestea& nu trebuie dec)t s roste+ti comenzile corespunztoare& +i ele 'or respecta orice instruc%iune dat *n #elul acesta& ele ser'esc s demonstreze& la scar redus& principiile meseriei noastre .oi trebuie s m)nuim ni+te instrumente periculoase 5cum& 'om "ncepe s "n'%m despre metodele prin care ne putem prote$a Cur)nd& .athaniel a#l c 'a mai trece mult timp p)n c)nd 'a a'ea 'oie s #oloseasc aceste instrumente "n mod direct ,e dou ori pe sptm)n& mergea "n camera de lucru pentru lec%iile cu mentorul

33

su +i 'reme de c)te'a luni nu #cu altce'a dec)t s ia noti%e *n'% principiile care stau la baza pentagramelor +i arta runelor& precum +i ritualurile de puri#icare corespunztoare pe care magicienii trebuie s le "ndeplineasc "nainte de a putea #ace o in'ocare& #u pus s lucreze cu mo$arul +i cu pistilul +i s piseze amestecuri par#umate care s atrag demonii sau s-i %in la distan% pe nepo#ti%i +i tie lum)nri "n buc%i de dimensiuni di#erite ca s le aran$eze con#orm unei 'ariet%i de modele *ns stp)nul lui nu in'oc pe nimeni& nici mcar o dat *n timpul su liber& nerbdtor s #ac progrese c)t mai mari& .athaniel de'ora cr%ile din bibliotec +i "l impresiona pe domnul !urcell cu apetitul su uria+ pentru cunoa+tere ,epunea mult e#ort "n timpul lec%iilor de desen cu domni+oara (utSens& deprinz)nd "ndem)narea pe care apoi o #olosea asupra pentagramelor pe care le trasa sub ochiul ager al stp)nului su& iar "n tot acest timp ochelarii se acopereau de pra# pe ra#tul lor din camera de lucru ,omni+oara (utSens era singura persoan creia "i 'orbea despre micile lui necazuri 8 >bdare& "i spuse ea >bdarea e cea mai important 'irtute; ,ac te grbe+ti& 'ei da gre+& iar e+ecul e dureros *ntotdeauna trebuie s te rela<ezi +i s te concentrezi asupra lucrului pe care "l ai de #cut "n acel moment 5cum& dac ai terminat& a+ 'rea s re#aci desenul& de data asta legat la ochi (a +ase luni dup ce "+i "ncepuse pregtirea& .athaniel asist pentru prima dat la o in'ocare Spre marea lui suprare& el nu lu parte "n nici un #el la ritual !ro#esorul desen pentagramele& inclusi' pe cea de-a doua& "n interiorul creia trebuia s stea .athaniel .u "i #u permis nici mcar s aprind lum)nrile +i = ceea ce era mai ru = i se ceru s nu #oloseasc ochelarii 8 Cum 'oi putea s 'd ce'a4 "ntreb biatul pe un ton mai nerbdtor dec)t #olosea "n mod obi+nuit cu "ndrumtorul su 6 pri'ire se'er "l reduse la tcere In'ocarea "ncepu "ntr-un mod e<trem de dezamgitor ,up incanta%ii = pe care .athaniel se bucur s constate c le "n%elegea "n cea mai mare parte = nimic nu se "nt)mpl 6 adiere u+oar pluti prin camera de lucru/ "n a#ar de asta totul era calm !entagrama liber rmsese neocupat Stp)nul era alturi& cu ochii "nchi+i& pr)nd c doarme .athaniel sim%i c se plictise+te din ce "n ce mai tare !icioarele "ncepeau s-l doar *n mod e'ident& demonul "n chestiune se hotr)se s nu 'in ,eodat& .athaniel obser' cu groaz c unele lum)nri dintr-un col% al "ncperii se rsturnaser -n teanc de h)rtii se aprinsese& iar #ocul se "ntindea .athaniel scoase un strigt "nspim)ntat +i ddu s p+easc spre ele 8 >m)i la locul tu; ,e #ric& inima lui .athaniel aproape c-+i "ncetase btile *nlemni& cu un picior "n aer 6chii mentorului su erau deschi+i +i "l pri'eau cu m)nie teribil Cu 'oce tuntoare& acesta rosti cele +apte Cu'inte de 5lungare 7ocul din col%ul "ncperii dispru cu tot cu teancul de h)rtii& iar lum)nrile erau acum din nou "n picioare +i ardeau potolit Inima lui .athaniel btea s-i sparg pieptul 8 !+e+te& te rog& "n a#ara cercului; .iciodat p)n atunci 'ocea "ndrumtorului su nu #usese at)t de dispre%uitoare Oi-am spus c unii rm)n in'izibili Sunt mae+tri "n crearea nlucirilor +i cunosc un milion de metode de distragere +i ispitire -n pas mai mult +i ai #i luat #oc +i tu @)nde+te-te la asta "n timp ce 'ei #lm)nzi la noapte; ,u-te "n camera ta; -rmtoarele in'ocri #ur ce'a mai pu%in periculoase Condus numai de cele cinci sim%uri ale sale& .athaniel 'edea demonii sub o mul%ime de #orme amgitoare -nii apreau sub chipul unor animale #amiliare = pisici care mieunau& c)ini prsi%i cu ochi rugtori& hamsteri care +chioptau = pe care .athaniel le-ar #i str)ns bucuros "n bra%e !e marginea cercurilor "n care stteau ei& mici psri colorate %opiau de colo-colo +i se pre#ceau c ciugulesc (a un moment dat& o ploaie de #lori de mr cobor" peste ei ca o cascad& umpl)nd camera cu o arom care "i ame%ea Biatul "n'% s #ac #a% tenta%iilor de orice #el -nele spirite in'izibile "l asaltau cu mirosuri respingtoare care-i #ceau grea%& altele "l #ermecau cu arome care-i aminteau de par#umul domni+oarei (utSens sau de cel al doamnei -nderEood -nele "ncercau s-l sperie cu zgomote oribile& cu plesnituri 'iolente& +oapte +i pl)nsete nedeslu+ite 5uzea 'oci stranii +i rugtoare& la "nceput ascu%ite& care apoi de'eneau din ce "n ce mai $oase& p)n c)nd a$ungeau s rsune ca ni+te clopote #unerare& dar .athaniel nu se mai ls ptruns de aceste lucruri +i nu mai #u niciodat tentat s prseasc 'reodat cercul 5bia dup un an a #ost lsat s-+i poarte ochelarii la #iecare in'ocare 5cum putea s 'ad mul%i dintre demoni a+a cum erau de #apt 5l%ii& cei pu%in mai puternici& rm)neau ascun+i "n spatele nlucirilor chiar +i pe alte planuri obser'abile Cu calm +i sigur pe sine& .athaniel se adapta tuturor acestor modi#icri

3A

deconcertante de percep%ie (ec%iile mergeau bine& iar el "n'% s-+i controleze reac%iile .athaniel de'eni mai puternic& mai rezistent& mai hotr)t s se per#ec%ioneze *+i petrecea toate orele libere studiind noi +i noi manuscrise ?entorul era mul%umit de progresele pe care le #cea ele'ul su& iar .athaniel& "n ciuda nerbdrii artate #a% de ritmul "n care se des#+ura educa%ia lui& era "nc)ntat de cele "n'%ate Chiar dac nu erau apropia%i& cei doi a'eau o rela%ie producti' care ar #i putut continua dac nu s-ar #i produs teribilul incident din 'ara de dinaintea celei de-a unsprezecea ani'ersri a lui .athaniel

3N

10 Bartimaeus n s#)r+it& se i'ir zorii


,inspre rsrit mi$eau primele raze zg)rcite (a orizont& un cerc de lumin urca "nceti+or dinspre ,ocBlands 5sta m bucur 5bia a+teptam s se #ac lumin Toat noaptea am a'ut parte de "nt)mplri obositoare +i& pe alocuri& umilitoare *n repetate r)nduri& m-am #uri+at& m-am ascuns +i m-am dematerializat = "n aceast ordine = prin $umtate dintre districtele (ondrei 5m #ost abuzat de o copil de treisprezece ani ?i-am gsit re#ugiu "ntr-un tomberon Iar acum& colac peste pupz& stteam ghemuit pe acoperi+ul de la Testminster 5bbeS +i m ddeam drept gargui ?ai ru de at)t nu se putea 6 raz piezi+ de soare atinse marginea amuletei& care era ag%at de g)tul meu acoperit de licheni 5ceasta strluci ca un ciob de sticl Instincti'& am ridicat o ghear s o acopr& "n caz c 'reo pereche de ochi 'igilen%i se a#la la p)nd& dar nu eram prea "ngri$orat de asta >msesem "n tomberonul acela de pe strad 'reo c)te'a ore& "ndea$uns c)t s m odihnesc +i s m impregnez bine de tot cu duhoarea de legume stricate ,up care am a'ut strlucita idee de a m ascunde pe acoperi+ul catedralei 5colo eram prote$at mul%umit abunden%ei de ornamente magice de pe #a%ad = acestea ascundeau 'ibra%ia amuletei1 ,in noua +i a'anta$oasa mea pozi%ie am 'zut "n deprtare c)te'a s#ere& dar nici una nu s-a apropiat *ntunericul se risipise "n s#)r+it& iar magicienii erau epuiza%i Cu o clipire& s#erele disprur de pe cer !rime$dia se s#)r+ise !e durata rsritului& am a+teptat cu nerbdare in'ocarea promis Biatul spusese c m 'a chema "n zori& dar probabil c dormea p)n t)rziu ca un parazit ce este *ntre timp& mi-am #cut ordine "n g)nduri -n lucru era clar: biatul era %apul isp+itor al unui magician adult& 'ictima unei puteri male#ice care "ncerca s arunce 'ina pentru #urt pe umerii lui (ucrul sta nu era greu de ghicit = nici un no'ice ca el nu m-ar in'oca de capul lui pentru o misiune at)t de di#icil ,up c)t se putea presupune& magicianul necunoscut 'oia s lo'easc "n Simon (o'elace +i s ia sub controlul su puterile amuletei ,ac lucrurile stteau "n #elul sta& "+i asuma un risc ma<im Judec)nd dup amploarea ')ntorii din care tocmai scpasem& ni+te oameni puternici erau teribil de preocupa%i de aceast pierdere Chiar +i de unul singur& Simon (o'elace reprezenta o #or% #ormidabil 7aptul c #usese capabil s "i #oloseasc at)t pe 7aRuarl& c)t +i pe Jabor +i s "i %in prizonieri do'edea acest lucru .u "mi #ceam iluzii despre +ansele derbedeului mic c)nd magicianul a'ea s "l prind 5poi mai era +i #ata& cea care nu era magician +i ai crei prieteni rezistau la 'r$ile mele +i 'edeau dincolo de nlucirile create de mine 5u trecut multe secole de c)nd am "nt)lnit ultima dat oameni de tipul lor +i mi se prea ciudat s dau peste ei aici& "n (ondra 3ra greu de spus dac ei "n%elegeau sau nu implica%iile puterilor pe care le a'eau 7ata nici mcar nu prea s +tie e<act ce este amuleta& +tia doar c e o prad care merit e#ortul Cu certitudine& ea nu era aliata lui (o'elace& nici a biatului Ciudat; .u "n%elegeam care este rolul ei "n toat treaba asta ? rog& asta nu era problema mea; >azele soarelui a$unser pe acoperi+ul catedralei ?-am rs#%at cu o scurt& dar ampl "ntindere a aripilor *n momentul acela am #ost chemat ? sim%eam de parc a+ #i #ost ag%at cu o mie de c)rlige 3ram tras "n mai multe direc%ii "n acela+i timp ,ac rezistam prea mult& riscam s-mi distrug esen%a& dar oricum n-a'eam nici un interes s "nt)rzii ,oream s predau amuleta +i s "nchei cu toate astea Cu aceast speran% "n g)nd& m-am supus in'ocrilor +i m-am dematerializat de pe acoperi+9 9 2i am reaprut "n aceea+i clip "n camera copilului ?-am uitat "mpre$ur 8 3i& ce-i asta4
?ul%i dintre marii magicieni ai secolelor al nousprezecelea +i al douzecilea au #ost "nhuma%i la Testminster 5bbeS dup H+i& "ntr-unul sau dou cazuri& cu pu%in timp "nainte deI decesul lor 5proape to%i au luat cu ei "n morm)nt un obiect 'echi cu puteri magice 5cest gest nu reprezenta nimic altce'a dec)t o "ncercare deliberat de a se groz'i cu bog%ia +i cu puterea lor +i era o irosire complet a obiectului "n cauz 3ra& "n acela+i timp& un mod de a le re#uza dispre%uitor urma+ilor orice +ans de a mo+teni obiectul = ceilal%i magicieni se temeau& pe bun dreptate& s recupereze lucrurile din morminte de teama represaliilor supranaturale
1

3P

8 *%i ordon& Bartimaeus& s spui dac %i-ai "ndeplinit misiunea cu s)rguin% +i "n "ntregime9 8 Sigur c mi-am "ndeplinit-o& ce crezi c e asta& element de decor4 5m artat cu gheara de gargui ctre amuleta care sttea sp)nzurat de pieptul meu& arunc)nd ape +i licrind sub lumina tremurat #i lum)nrilor 5muleta din SamarBand& amuleta lui Simon (o'elace 5cum este a ta; *n cur)nd 'a #i din nou a lui Simon (o'elace Ia-o +i suport consecin%ele; Ia te uit la pentagrama asta pe care ai desenat-o aici: ce-i cu rimele astea& cu linia asta "n plus4 !u+tiul pu#ni dispre%uitor 8 !entagrama lui 5delbrand; ,ac a+ #i a'ut mai pu%in e<perien%& a+ #i putut s $ur c a'usese un z)mbet superior = o e<presie a #e%ei necu'iincioas pentru cine'a at)t de t)nr; !entagrama lui 5delbrand; .u era de bun augur; 5m #cut mare caz cu 'eri#icarea stelei +i a cercului& cut)nd "ntreruperi c)t de mici sau neregularit%i ale liniilor de cret care le alctuiau 5poi am studiat atent nuiele +i simbolurile 8 5ha; am strigat 5i scris asta gre+it; 2i +tii ce "nseamn asta& nu-i a+a94 ?-am zb)rlit ca o pisic gata s sar 7a%a pu+tiului arbora o combina%ie interesant de alb +i ro+u& buza de $os "i tremura& ochii "i ie+iser din orbite ,up cum arta& prea c o s o ia la #ug& dar n-a #cut-o/ planul mi-a #ost zdrnicit1 Biatul trecu rapid "n re'ist literele de pe podea 8 ,emon mi+el; !entagrama este buna = +i e+ti "nc legat prin ea; 8 6D& am min%it; ?-am #cut mai mic +i mi-am str)ns aripile "n spatele cocoa+ei 1rei amuleta asta sau nu4 8 !-pune-o "n 'as; !e podea& la distan% egal #a% de cele dou cercuri& se a#la un mic bol de spun ?i-am scos amuleta +i& cu un oarecare sentiment de u+urare& am lsat-o parc nepstor s alunece "n bol Biatul s-a aplecat s se uite Cu coada ochiului& "l urmream cu aten%ie/ dac un singur picior& un singur deget ar #i ie+it "n a#ara cercului& m-a+ #i repezit asupra lui mai repede dec)t un animal de prad ,ar pu+tiul era prea iste% ca s #ac asta Scoase din buzunarul hainei lui ie#tine un be%iga+ care a'ea prins "n ')r# o bucat de s)rm ce semna suspect de mult cu o agra# de birou rsucit Cu c)te'a mi+cri precaute de du-te-'ino& biatul apuc buza bolului +i "l trase "n interiorul cercului "n care se a#la >idic apoi lan%ul amuletei& str)mb)nd din nas 8 C)h& ce dezgusttor; 8 .u din cauza mea; ,e 'in e Sistemul de Canalizri >otherhithe; ,e #apt& dac m g)ndesc mai bine& de 'in e+ti tu; ,in cauza ta mi-am petrecut toat noaptea "ncerc)nd s scap de cei care 'oiau s m prind 5i noroc c nu m-am cu#undat complet; 8 5i #ost urmrit4 !rea aproape nerbdtor F@re+it& pu+tiule& sentimentul potri'it aici ar #i #ost teama;G 8 ,e $umtate dintre hoardele de demoni din (ondra; ?i-am rotit ochii de piatr +i am plescit din cioc: .u-%i #ace iluzii& biete& 'or 'eni aici cu ochii lor galbeni +i a'izi& pregti%i s te "nha%e; Tu e+ti neputincios +i #r aprare "n #a%a puterii lor 5i o singur +ans: elibereaz-m din cercul sta +i te 'oi a$uta s scapi din ghearele lor2; 8 ? iei de prost4 8 5muleta din m)inile tale e rspunsul la "ntrebarea asta; *n s#)r+it& nu conteaz; ?i-am onorat sarcina& misiunea mea a #ost "ndeplinit >mas-bun& pentru c)t mai ai de trit din 'ia%a ta scurt; 7orma mea "ncepu s p)lp)ie& apoi s se estompeze 6 coloan 'lurit de abur %)+ni din podea pentru a m "nghi%i +i a m duce departe Speran% de+art: !entagrama lui 5delbrand a'ea gri$ ca asta s nu se "nt)mple 8 .u po%i s pleci; 5m alt sarcin pentru ,omnia Ta; ?ai mult dec)t capti'itatea prelungit& ceea ce m irita erau aceste pre%iozit%i ocazionale F,omnia Ta& demon mi+el& "%i ordon;G .imeni& de dou sute de ani& nu mai #olose+te acest limba$ 6ricine "+i putea
,ac magicianul "+i prse+te cercul "n timpul unei in'oca%ii& puterea pe care o are asupra 'ictimei se destram Speram s reu+esc& "n #elul acesta& s scap *n plus& asta mi-ar #i permis +i mie s ies din pentagrama mea +i s pun gheara pe el 2 Sigur; ,istrug)ndu-l eu "nsumi& "nainte ca ei s a$ung s o #ac
1

3M

"nchipui c "n'%ase aceast meserie numai din cine +tie ce cr%i 'echi ,ar #ie c F,omnia TaG era sau nu un apelati' potri'it& el a'ea dreptate ?a$oritatea pentagramelor obi+nuite te leag numai pentru un ser'iciu *l "ndepline+ti +i e+ti liber s pleci ,ac magicianul te solicit din nou& trebuie s repete "ntreaga comedie epuizant a in'ocatului de la "nceput *ns !entagrama lui 5delbrand anula aceast cerin%: liniile +i incanta%iile ei suplimentare "mpiedicau orice ie+ire +i te sileau s rm)i pentru a primi noi comenzi 3ra o #ormul comple<& care cerea #or% matur +i concentrare& iar acest g)nd mi-a o#erit muni%ia pentru urmtorul atac 5m lsat aburul s se risipeasc 8 2i el unde este4 Biatul era absorbit de amulet& pe care +i-o trecea dintr-o m)n "n alta !rea absent 8 Cine anume4 8 2e#ul& stp)nul tu& lC3minence @rise& puterea din spatele tronului; Cel care te-a pus s e<ecu%i acest #urt mrunt& care te-a "n'%at ce s spui +i ce s desenezi Cel care 'a sta "n umbr neatins atunci c)nd d$innii lui (o'elace 'or arunca trupul tu s#)+iat peste acoperi+urile din (ondra 3l $oac un $oc despre care tu nu +tii nimic +i pro#it de ignoran%a +i de 'anitatea ta tinereasc 5ceste cu'inte "l atinseser *+i mu+c u+or buza 5m continuat& adopt)nd un ton superior +i o 'oce egal: 8 ? "ntreb ce %i-a spus; FBra'o& tinere& e+ti cel mai bun copil magician pe care l-am "nt)lnit de mult 'reme Spune-mi& ai 'rea s treze+ti un d$inn puternic4 5i 'rea4 !i& ce-ar #i s #acem asta4 !utem s #acem +i o #ars cui'a& s #urm o amulet9G Biatul r)se 6 chestie nea+teptat ? a+teptam la o izbucnire de #urie sau la ce'a nelini+te ,ar nu& el a r)s >suci amuleta o ultim dat "ntre degete& apoi se aplec +i o rea+ez "n bol 5lt chestie nea+teptat Cu a$utorul b%ului cu c)rlig& "mpinse 'asul de-a lungul cercului pe podea& ctre pozi%ia ini%ial 8 Ce #aci4 8 Oi-o dau "napoi; 8 .-o 'reau; 8 Ia-o; .u a'eam de g)nd s intru "ntr-un schimb de repro+uri pedante cu un copil de doisprezece ani& mai ales unul care "+i poate impune 'oin%a asupra mea& a+a c m-am "ntins +i am ridicat amuleta 8 2i-acum4 C)nd 'a 'eni Simon (o'elace& eu nu 'oi %ine cu din%ii de asta& s +tii; I-o 'oi da "napoi cu un z)mbet +i o #luturare de m)n 2i-i 'oi arta perdeaua "n spatele creia tu te 'ei ascunde tremur)nd 8 5+teapt; !u+tiul scoase ce'a strlucitor dintr-unul din buzunarele interioare ale hainei sale largi 5m apucat s pomenesc c haina asta "i era cam cu trei numere mai mare4 *n mod e'ident& apar%inuse c)nd'a unui magician #oarte negli$ent& #iindc& de+i #oarte peticit& purta "nc urme de necon#undat de arsuri& s)nge +i gheare *i doream pu+tiului o soart asemntoare Oinea "n m)na st)ng un disc lucios& un disc magic& din alam "ndelung +le#uit *+i trecu m)na dreapt peste el de c)te'a ori +i "+i #i< concentrat pri'irea pe metalul re#lectorizant *n scurt timp& drcu+orul capti' care sl+luia "nuntru = cine-o #i #ost el = rspunse !e disc rsri o imagine "ntunecat pe care biatul o pri'i cu aten%ie 3u eram prea departe ca s disting ce'a& dar "n timp ce el era prins cu asta& am pri'it +i eu& la r)ndul meu& cu aten%ie "n $ur Camera lui9 Cutam un indiciu "n pri'in%a ade'ratei lui identit%i 6 scrisoare care-i #usese trimis& poate& sau un ecuson cu un nume prins de haina lui 5mbele indicii #olosiser "n trecut .u cutam s descopr unde'a numele lui de botez& desigur = ar #i #ost prea mult =& dar +i numele lui o#icial ar #i #ost de a$uns pentru "nceput 1 *ns n-am a'ut noroc Cel mai personal& mai intim +i mai re'elator obiect din camer = masa lui de lucru = #usese atent acoperit cu o p)nz groas de culoare neagr -+ile dulapului din col% erau "nchise/ tot "nchise erau +i sertarele scrinului !rintre lum)nrile "mpr+tiate se a#la o
To%i magicienii au dou nume: numele o#icial +i numele de botez .umele de botez le este dat de prin%i& +i& pentru c este intrinsec legat de ade'rata lor natur +i de persoana lor& reprezint un iz'or de mare putere +i de mare slbiciune "n acela+i timp ?agicianul "ncearc s-l pstreze secret #a% de toat lumea deoarece& dac un du+man "l a#l& poate s "l #oloseasc pentru a dob)ndi putere asupra sa& lucrurile st)nd la #el ca "n cazul in'ocrii& pe care magicianul nu o poate #ace dac nu cunoa+te numele ade'rat al d$innului
1

3Q

'az ciobit din sticl& plin cu #lori proaspete: asta era o chestie ciudat .-a pus-o el acolo = mi-am spus = deci cine'a "l plcea !u+tiul "+i trecu m)na peste discul magic& iar supra#a%a acestuia rede'eni opac !use discul la loc "n buzunar& apoi& dintr-odat& "+i "ntoarse pri'irea ctre mine F-uu#; Stai c-ncepe& #ii atent; 8 Bartimaeus& spuse el& "%i ordon s iei 5muleta din SamarBand +i s o ascunzi "n magazia de obiecte magice a magicianului 5rthur -nderEood& s o ascunzi ast#el "nc)t el s nu o gseasc& +i s #aci asta at)t de discret "nc)t nimeni& #ie el om sau spirit& de pe planul acesta sau de pe oricare altul& s nu te 'ad& nici c)nd intri& nici c)nd ie+i& +i "%i mai comand s te "ntorci la mine #r "nt)rziere& ne+tiut +i ne'zut& +i s a+tep%i instruc%iunile mele 'iitoare C)nd "ncheie& era ')nt la #a%& pentru c rostise totul dintr-o singur rsu#lare1 (-am pri'it chior)+ pe sub spr)ncenele mele de piatr 8 !rea bine; -nde locuie+te acest ne#ericit magician4 Biatul schi% un z)mbet 8 (a eta$ul de dedesubt;

5+a este recomandat atunci c)nd ai de-a #ace cu creaturi subtile +i inteligente& ca subsemnatul ,e multe ori& este posibil ca o pauz pentru inspira%ie s #ie interpretat drept punct& lucru care #ie c schimb "n%elesul instruc%iunilor& #ie le trans#orm de-a dreptul "ntr-o bolboroseal ,ac este posibil s interpretm ce'a "n a'anta$ul nostru& o 'om #ace cu siguran%;

3J

11 La eta$ul de dedesubt;9 3i& asta chiar era surprinztor;


8 I-o pui "n c)rca stp)nului tu& a+a-i4 C)t rutate; 8 .u-i pun nimic "n c)rc; 1reau doar s #ie "n siguran%& la adpostul sistemelor de securitate pe care le are .-o s-o gseasc nimeni acolo; 7cu o pauz& apoi continu: ,ar dac o gsesc9 8 Tu scapi; 3 +mecheria tipic a magicienilor; *n'e%i mersul lucrurilor mai repede dec)t ma$oritatea; 8 .u o s-o gseasc nimeni; 8 Crezi4 1om 'edea; Totu+i& nu m puteam "ntinde cu el la b)r# toat ziua; 5m aruncat un desc)ntec protector asupra amuletei& d)ndu-i o #orm temporar mic: o p)nz de pian$en rupt Sub #orm de abur& m-am pierdut printr-o gaur unde #usese un nod "n lemnul din sc)ndura cea mai apropiat din du+umea& m-am strecurat prin spa%iul gol de sub aceasta +i apoi& "n chip de pian$en& m-am t)r)t precaut a#ar& printr-o crptur "n ta'anul camerei de dedesubt ? a#lam "ntr-o baie goal& care a'ea u+a deschis/ am tra'ersat "n grab tencuiala pla#onului& pe c)t de repede m puteau %ine cele opt picioare *n 'reme ce m deplasam& "mi scuturam re'oltat mandibulele cu g)ndul la tupeul biatului S-i "nsceneze #urtul altui magician: asta nu era neobi+nuit; 3ra parte integrant a 'ie%ii lor& #cea parte din #elul lor de a #i1; Totu+i& s-i "nscenezi a+a ce'a propriului "ndrumtor& asta chiar c era din cale-a#ar de neobi+nuit = poate doar unul din doisprezece 'r$itori s #ac a+a ce'a; Sigur& ca adul%i& magicienii se ceart "ntre ei cu regularitate ridicol& dar asta dup ce "n'a% regulile Cum eram sigur c magicianul "n chestiune era "ndrumtorul lui4 !i& "n caz c nu se renun%ase la 'echile practici +i ucenicii nu erau acum to%i trimi+i la +coli-internat Hpu%in probabil s #ie ast#elI& alt e<plica%ie nu era; ?agicienii pun mare pre%& "n inimioarele lor zb)rcite& pe cuno+tin%ele lor de magie& r)'nind la puterea acestora la #el cum un srac $induie+te la aur& +i nu le 'or transmite mai departe dec)t cu mare gri$ *nc de pe 'remea ?agilor din 6rientul ?i$lociu& studen%ii au locuit "ntotdeauna singuri "n casele mentorilor lor = e<ist)nd pentru #iecare ele' c)te un "ndrumtor& care s-+i %in orele pe #uri+ +i "n secret ,e la zigurat2 la piramid& de la ste$ar sacru la zg)rie-nori& trecuser patru mii de ani +i nimic nu se schimbase Ca s "nchei: se pare c& pentru a-+i sal'a pielea& acest pu+ti nerecunosctor risca s re'erse m)nia unui magician puternic asupra "ndrumtorului su ne'ino'at 3ram #oarte impresionat; Chiar dac& probabil& se a#la "n c)rd+ie cu un adult = 'reun du+man de-al mentorului su& bnuiesc =& planul era admirabil de mi+elesc pentru cine'a at)t de t)nr; 5m ie+it pe u+ pe ')r#urile celor opt picioare ale mele 5tunci l-am 'zut pe pro#esor .u mai auzisem de acest magician& un anume domn 5rthur -nderEood !rin urmare& mi-l "nchipuiam a #i un scamator minor& un diletant "n pre#ctorii +i 'r$itorii& care n-ar "ndrzni niciodat s deran$eze restul #iin%elor superioare asemenea mie ,esigur& c)nd trecu pe sub mine "nspre baie He'ident& ie+isem tocmai la timpI& mi se pru c se "ncadreaz per#ect descrierii mele de 'r$itor-secund -n indiciu clar al acestui #apt era c prezenta toate atributele consacrate din cele mai 'echi timpuri& pe care oamenii le asociaz cu magia mare +i puternic: o claie ne"ngri$it de pr de culoarea scrumului& o barb lung& alb& ce ie+ea "n e'iden% ca pro'a unei corbii& +i o pereche de spr)ncene deosebit de zb)rlite 3 ?i-l +i imaginam p+ind m)ndru pe strzile (ondrei "mbrcat cu un costum de cati#ea neagr& cu prul #lutur)ndu-i pe umeri
?agicienii sunt cei mai intrigan%i& cei mai in'idio+i +i mai duplicitari oameni de pe !m)nt& "ntrec)ndu-i chiar +i pe a'oca%i +i pe academicieni 3i 'enereaz puterea +i ador s #ac uz de ea& cut)nd orice ocazie prin care s -+i submineze ri'alii ,up umila mea apreciere& cam optzeci la sut dintre toate in'ocrile au ca scop #ie 'reo scamatorie la adresa unui coleg magician& #ie o tactic de aprare "mpotri'a acestuia !rin contrast& ma$oritatea con#runtrilor dintre spirite nu sunt deloc de natur personal& pur +i simplu pentru c ele nu se petrec prin propria 'oin% ,e e<emplu& "n acest moment& nu-mi displcea 7aRuarl "n mod deosebit/ ei& de #apt asta e o minciun = "l uram& dar nu mai mult ca "nainte; *n orice caz& urii noastre reciproce i-au trebuit multe secole& dac nu chiar milenii s se nasc ?agicienii se ciondnesc din plcere 5sta ne d nou bti de cap; 2 *n 5ntichitate& turn-templu "n #orm de piramid cu trepte& speci#ic asirienilor +i babilonienilor Hn tr I 3 ?agicienii ne"nsemna%i se chinuiesc groza' s se potri'easc cu aceast "n#%i+are tradi%ional de 'r$itori !rin contrast& magicienii cu ade'rat puternici pre#er s arate ca ni+te contabili
1

AK

"ntr-un oarecare #el 'r$itoresc !robabil arbora +i accesorii& cum ar #i: un baston cu ')r# aurit& poate chiar +i o pelerin de toat #rumuse%ea ,a& categoric a+a ar #i a'ut e#ectul scontat/ ar #i #ost impresionant; .u ca acum& c)nd& gol p)n la br)u& p+ea "mpiedic)ndu-se "n pantalonii de pi$ama& scrpin)ndu-+i pr%i ale corpului imposibil de men%ionat aici& %in)nd m)ndru un ziar "ndoit la subra% 8 ?artha; strig el chiar "nainte de a "nchide u+a de la baie 6 #emeie mic de statur& aproape s#eric ie+i dintr-un dormitor Sla' ,omnului c era complet "mbrcat 8 Ce-i& dragule4 8 !arc spuneai c mena$era a #cut curat ieri; 8 5+a +i este& dragule; ,e ce4 8 !entru c o p)nz de pian$en dezgusttoare at)rn din mi$locul ta'anului& iar pian$enul 'ino'at de asta e +i el aici Sc)rbos; 1a #i concediat; 8 6& "n%eleg; Ce mizerie; .u-%i #ace nici o problem; 1orbesc eu cu ea; 2i rezol' imediat cu o perie de pra#; ?arele magician pu#ni dezaprobator +i "nchise u+a 7emeia ddu din cap cu indulgen% +i dispru la parter& "ng)n)nd o melodie 'esel !ian$enul se schimonosi +i porni de-a lungul ta'anului& t)r)nd dup el p)nza ,up c)%i'a pa+i& am localizat "n s#)r+it intrarea "n birou& la baza c)tor'a trepte 2i acolo m-am oprit -+a era prote$at "mpotri'a intru+ilor de o stea cu cinci col%uri 3ra un dispoziti' simplu Steaua prea a #i un simplu strat de 'opsea ro+ie/ cu toate acestea& dac un intrus nea'izat deschidea u+a& capcana se declan+a& iar F'opseauaG re'enea la starea ei ini%ial& adic o minge de #oc ce rico+a Sun impresionant& +tiu& dar de #apt era doar un sistem banal; S spunem c ar "nspim)nta 'reo mena$er curioas& dar nu +i pe Bartimaeus 5m ridicat un scut "n $urul meu& apoi am atins pragul u+ii cu o ghear minuscul +i instantaneu am srit un metru "n spate Sge%i sub%iri portocalii aprur "n interiorul marginilor ro+ii ale stelei "n cinci col%uri !entru o clip& contururile se "n'olburar curgtor ca un lichid& "n')rtindu-se cu 'itez "n $urul #ormei ,up care un $et de #lcri izbucni din punctul cel mai de sus al stelei& rico+ din ta'an +i se lans "n $os& spre mine ? a+teptam s se lo'easc de scutul meu& dar nu se "nt)mpl asta 7lacra trecu pe l)ng mine +i lo'i p)nza pe care o t)ram 5ceasta absorbi mingea de #oc& a+a cum un lichid este absorbit cu un pai Totul se termin "ntr-o #rac%iune de secund 7lacra dispru "n "ntregime "n interiorul p)nzei& care prea la #el de inert ca la "nceput 6arecum uimit& am pri'it "n $ur *n lemnul u+ii de la birou se 'edea "n locul stelei o urm ars ca un tciune *n 'reme ce o pri'eam& blestemul re"ncepu treptat s ac%ioneze = se "nro+ea gradat& pregtindu-+i "ncrctura pentru urmtorul musa#ir nepo#tit ,intr-odat& am "n%eles ce se "nt)mplase 3ra clar; 5muleta din SamarBand #cuse ceea ce trebuie s #ac amuletele de obicei = "l prote$ase pe cel care o purta 1; 2i chiar #oarte #rumos; 5bsorbise blestemul #r absolut nici o problem .-a'ea de ce s m deran$eze 5m "ndeprtat scutul +i m-am strecurat pe sub u+ "n biroul lui -nderEood *ndrtul u+ii n-am mai gsit nici un #el de capcane& indi#erent pe ce plan te uitai& un alt semn c magicianul era de o categorie destul de slab H*mi #ugi g)ndul la re%eaua e<tins de sisteme de aprare pe care o a'ea instalat Simon (o'elace +i pe care reu+isem s o strpung cu destul u+urin% ,ac biatul credea c amuleta era "n siguran% la adpostul sistemului Fanti#urtG al maestrului su& sigur urma s aib parte de o surpriz ur)t;I Camera era ordonat& chiar dac pr#uit& +i con%inea printre alte lucruri un dulap "ncuiat care& bnuiam eu& ascundea comorile acestuia 5m ptruns "n el prin gaura cheii& trg)nd p)nza dup mine 6dat a$uns "nuntru& am #cut o mic 'ra$ de iluminare 6 colec%ie amr)t de lucruri ie#tine& magice era aran$at cu mult gri$ pe trei ra#turi de sticl Sincer& c)te'a dintre ele& cum ar #i F!ungu%a de TinichigiuG& cu buzunarul ei secret care #cea Fs disparG
5muletele sunt talismane protectoare/ ele alung rul Sunt obiecte pasi'e +i& chiar dac absorb sau resping orice mani#estare de magie periculoas& nu pot #i controlate acti' de posesorii lor !rin aceasta se deosebesc de talismane& care au puteri magice acti'e ce pot #i #olosite dup bunul plac al celor care le poart 6 potcoa' este o amulet Hprimiti'I/ Fcizmele de +apte leghe pe pasG sunt un talisman
1

A1

monedele& nici mcar nu erau magice ?-am g)ndit chiar c #usesem prea generos c)nd "l descrisesem ca magician secund 5proape c-mi st)rnea mila srmanul neputincios; !entru binele lui& speram ca Simon (o'elace s nu-l 'iziteze 'reodat *n #undul dulapului era un totem "n #orm de pasre& originar din insula Ja'a 1& cu ciocul +i pena$ul acoperite de un strat gros de pra# Se 'ede treaba c -nderEood nu punea niciodat m)na pe el; 5m tras p)nza "ntre pungu% +i o lab de iepure din timpul domniei lui 3dEard +i am "ndesat-o "n spatele totemului FBun; .imeni n-ar gsi-o aici& dec)t dac ar cuta-o anume;G 5poi am "ndeprtat 'ra$a pe care o #cusem asupra ei +i i-am redat #orma +i dimensiunile normale de amulet 2i cu asta& misiunea mea era "ndeplinit; .u-mi mai rm)nea dec)t s m "ntorc la biat; 5m ie+it din dulap +i din birou #r prea mult btaie de cap& +i am urcat iar+i scrile ,in momentul acela lucrurile "ncepur s de'in interesante ? "ndreptam& desigur& spre mansard& #olosind din nou ta'anul "nclinat de deasupra scrilor& c)nd& pe nea+teptate& biatul trecu pe l)ng mine& cobor)nd 1enea "n urma so%iei magicianului& a#i+)nd o #a% de om ener'at 3ra de la sine "n%eles c tocmai #usese chemat s ias din camera lui Bucuros& am de'enit imediat atent la ce se "nt)mpl Situa%ia nu-l a'anta$a +i citeam pe #a%a lui c e con+tient de asta 2tia c umblu nestingherit& pe unde'a prin apropiere 2tia c trebuia s m "ntorc& din moment ce comanda lui #usese s re'in la el imediat& Fne'zut +i neauzitG& ca s a+tept alte instruc%iuni ,e aceea +tia c a+ putea acum s-l urmez& s ascult +i s 'd& a#l)nd mai multe despre el& +i c nu putea "n nici un mod s "mpiedice acest lucru& p)n nu se "ntorcea la el "n camer +i nu p+ea iar+i "n interiorul pentagramei !e scurt& pierduse controlul situa%iei& lucru deosebit de periculos pentru orice magician 5m #cut st)nga-mpre$ur +i m-am grbit nerbdtor s-i calc pe urme >espect)nd "ntocmai comanda& nimeni nu m 'zu& nici nu m auzi #uri+)ndu-m dup el 7emeia "l conduse spre o u+ de la parter 8 3 "nuntru& dragule; zise ea 8 Bine; rspunse biatul 1ocea lui sun bl)nd +i lipsit de speran%& e<act pe gustul meu Intrar am)ndoi& mai "nt)i #emeia& apoi biatul *nchiser u+a a+a de repede& c a trebuit s produc imediat c)te'a #ire de p)nz +i s m proiectez cu un salt ca la trapez prin crptur& "nainte s se "nchid de tot 5 #ost o acroba%ie groza' = mi-a+ #i dorit s-o #i 'zut cine'a; ,ar nu; F.e'zut +i neauzitG& a+a sunt eu; .e a#lam "ntr-o su#ragerie cam "ntunecat& unde obi+nuiau s ia masa ?agicianul& 5rthur -nderEood& era a+ezat "n capul mesei lucioase& de culoare "nchis& a')nd la "ndem)n cana& #ar#uria +i un ibric argintiu cu ca#ea 3ra "nc preocupat de ziarul lui lsat pe mas& "ndoit pe $umtate *n momentul c)nd #emeia +i biatul intrar& brbatul apuc ziarul& "l des#cu& "ntoarse o pagin #o+nind tare +i& dintr-o smucitur& "l "ndoi din nou la $umtate .u ridic deloc pri'irea 7emeia se apropie +o'ielnic de mas 8 5rthur& a 'enit .athaniel; !ian$enul se retrsese cu spatele "ntr-un col% "ntunecat de deasupra u+ii (a auzul acestor cu'inte rmase nemi+cat& cum #ac de #elul lor pian$enii/ dar nu-+i mai "ncpea "n piele F.athaniel; Bun;G Vsta era un punct de plecare; 5m a'ut plcerea de a-l 'edea pe biat cum se crispeaz 6chii "i $ucau de colo-colo& #r "ndoial "ntreb)ndu-se dac eram de #a% ?agicianul nu ddu 'reun semn c auzise& ci rmase cu#undat "n lectura ziarului So%ia lui "ncepu s rearan$eze un buchet cam $alnic de #lori uscate de pe eta$era +emineului 5m "n%eles atunci cine era rspunztor pentru 'aza din camera biatului 7lori uscate pentru so% +i proaspete pentru ucenic = asta chiar prea curios; *nc odat& -nderEood "ntinse ziarul& "l despturi +i continu s citeasc Biatul a+tepta tcut 5cum& c nu mai eram constr)ns de cercul magic +i& prin urmare& nici sub controlul lui direct& a'eam ocazia s-l obser' mai cu aten%ie *+i scosese HdesigurI haina zdren%uit +i era "mbrcat sobru& "n pantaloni gri +i pulo'er *+i udase prul +i "l pieptnase peste cap Oinea un teanc de h)rtii la subra% 3ra "ntruchiparea
1

Insul 'ulcanic situat "n partea de sud-'est a Indoneziei Hn tr I

A2

respectului +i a cumin%eniei (a prima 'edere& nu a'ea nici un #el de semne particulare: aluni%e& di#ormit%i sau cicatrici 5'ea prul negru& drept +i #a%a alungit Tenul "i era #oarte palid !entru un pri'itor obi+nuit& prea probabil un biat comun& dar sub pri'irea mea mai "n%eleapt& chiar dac mai galben& mai erau +i alte lucruri de remarcat: ochii 'icleni +i iste%i& degetele care bteau nerbdtor pe #oile pe care le %inea& dar mai ales o #igur #oarte atent care& prin schimbri bru+te& lua orice e<presie se a+tepta interlocutorul lui s aib ,eocamdat adoptase o mimic supus& dar interesat& care ar #lata 'anitatea unui btr)n 2i totu+i "+i arunca ochii "n permanen% prin camer& dup mine I-am u+urat cutarea C)nd s-a uitat "n direc%ia mea& am #cut c)%i'a pa+i pe loc& mi-am #luturat picioarele din #a% ca +i cum a+ #i dat din m)ini +i mi-am legnat abdomenul pe un ritm 'esel ? zri de "ndat& se #cu mai palid dec)t era +i "+i mu+c buza Totu+i nu putea s-mi #ac nimic pentru c s-ar #i dat de gol Tocmai "n toiul dansului meu& -nderEood mormi dintr-odat dezaprobator +i lo'i ziarul cu dosul palmei 8 5scult aici& ?artha; zise el ?aBepeace iar+i umple teatrele cu prostii orientale (ebedele din 5rabia9 Te "ntreb& ai mai auzit 'reodat de asemenea 'orbrie pompoas +i siropoas4 2i cu toate astea se 'a $uca cu casa "nchis p)n la s#)r+itul lui ianuarie; Ce ciudat; 8 Toate biletele sunt rezer'ate4 6& 5rthur& a+ cam #i 'rut s merg9 8 5scult aici: F9 "n care o #tuc #raged +i plp)nd& misionar din ChisEich& se "ndrgoste+te de un d$inn cu pielea maronie-portocalie9G = nu-i de a$uns c-i romantic& mai e +i al naibii de periculoas Insu#l oamenilor idei gre+ite; 8 6#& 5rthur; 8 Tu ai 'zut d$inni& ?artha; 5i 'zut 'reunul Fcu ochii ca amurgul& care %i-ar topi inimaG4 Oi-ar topi #a%a& mai degrab; 8 Sunt sigur c ai dreptate& 5rthur; 8 ?aBepeace ar trebui s +tie c nu-i bine ce #ace 3 ru+inos; 5+ lua eu msuri& dar se are prea bine cu prim-ministrul 8 ,a& dragule; ?ai 'rei pu%in ca#ea& dragule4 8 .u; !rim-ministrul ar trebui s a$ute ,epartamentul de 5#aceri Interne& "n loc s-+i piard 'remea cu e'enimente mondene !atru noi $a#uri& ?artha& patru "n ultima sptm)n; 2i mai sunt +i lucruri 'aloroase; *%i zic eu& a$ungem paznici la c)ini; :ic)nd acestea& -nderEood "+i ridic musta%a cu o m)n +i "+i a+ez e<pert buza ce+tii sub ea Bu lung +i zgomotos ?artha& asta e rece; ?ai adu-mi& te rog& ni+te ca#ea; Bine'oitoare& so%ia se zori s "ndeplineasc rapid ce i se ceruse !e c)nd aceasta ie+ea& magicianul az')rli ziarul "ntr-o parte +i catadicsi "n s#)r+it s se uite la biat Bombni: 8 ,eci e+ti aici; *n ciuda nerbdrii sale& 'ocea biatului era calm: 8 ,a& domnule; ?-a%i chemat& domnule4; 8 *ntr-ade'r; 5m 'orbit cu pro#esorii ti +i& cu e<cep%ia domnului Sindra& to%i au #cut comentarii satis#ctoare la adresa ta; Btr)nul ridic m)na ca s opreasc reac%ia prompt a biatului de a rosti mul%umiri +i continu: Cel de Sus +tie c nu le meri%i dup ce ai #cut anul trecut; Totu+i& "n po#ida anumitor de#icien%e asupra crora %i-am atras constant aten%ia& ai #cut ce'a progrese cu ideile centrale teoretice 5+a "nc)t = o pauz dramatic = consider c e momentul potri'it s #aci primele tale in'ocri; 5rticul ultima propozi%ie "n tonuri lente& rsuntoare& menite clar s-l cople+easc pe biat de team +i de admira%ie& "ns .athaniel& cum eram "nc)ntat s-l strig de-acum "nainte& era neatent *i zbura g)ndul la pian$en -nderEood sesiz neast)mprul lui ?agicianul btu autoritar "n mas ca s-i atrag aten%ia ele'ului su +i zise: 8 5scult& biete; ,ac numai la auzul perspecti'ei de a trece la in'ocri te #rm)n%i& n-ai s a$ungi niciodat ce-%i dore+ti; -n magician bine pregtit nu se teme de nimic; 5i "n%eles4 Biatul se adun +i "+i concentra aten%ia asupra mentorului su 8 ,a& domnule; ,esigur& domnule; 8 2i& "n plus& m 'oi a#la l)ng tine pe toat durata in'ocrii& "ntr-un cerc alturat 1oi #i pregtit

A3

s-%i "nm)nez la ne'oie o m)n de talismane protectoare +i pudr de rozmarin din bel+ug 1om "ncepe cu un demon de rang in#erior& un drcu+or de broasc r)ioas ca#enie 1 ,ac asta se 'a do'edi reu+it& 'om trece apoi la un mol 2 (a c)t de pu%in spirit de obser'a%ie a'ea acest magician& nici nu sesiz licrul de dispre% care se i'i "n ochii biatului& ci doar auzi 'ocea nerbdtoare +i politicoas: 8 ,a& domnule; 5bia a+tept s "ncepem& domnule; 8 3<celent; 5i lentilele4 8 ,a& domnule; (e-am primit sptm)na trecut; 8 Bun; 5tunci mai rm)ne un singur aran$ament de #cut& +i anume9 8 S-a auzit cum'a u+a& domnule4 8 .u m "ntrerupe& biete; Cum "ndrzne+ti4 Cellalt aran$ament la care am s renun% dac ai s mai #ii "nc odat obraznic este alegerea numelui tu o#icial 6 s ne concentrm aten%ia asupra acestui lucru dup-amiaz 5du-mi dup pr)nz "n bibliotec 5lmanahul nominal al lui (oeE +i 'om alege "mpreun unul pentru tine; 8 ,a& domnule4 -merii biatului se lsaser/ 'ocea abia i se auzea .u era ne'oie s m 'ad #c)nd piruete pe p)nz& ca s-+i dea seama c auzisem +i "n%elesesem .athaniel nu era doar numele lui o#icial; 3ra numele lui ade'rat; !rostul m in'ocase "nainte s-+i #i "ncredin%at uitrii numele de botez 2i acum eu i-l +tiam; -nderEood se #oi "n scaun 8 3i& ce mai a+tep%i& biete4 .u-i 'reme de l)ncezit = mai ai "nc ore +i lec%ii de #cut p)n la pr)nz 7uga la treab; 8 ,a& domnule ?ul%umesc& domnule; Biatul se "ndrept apatic spre u+ Scr)+nind din mandibule plin de 'oie bun& l-am urmat& #c)ndu-mi ie+irea cu o tumb e<tra-special pe spate& cu #oar#ec din toate opt picioarele 5cum "l a'eam +i eu cu ce'a la m)n (ucrurile se mai echilibrau pu%in *mi +tia numele& i-l +tiam +i eu pe-al lui; 3l a'ea +ase ani de e<perien%& eu a'eam cinci mii zece; Cu o ast#el de balan% mai puteai s schimbi cum'a situa%ia "n #a'oarea ta (-am "nso%it "n susul scrii Trgea de timp acum& t)r)ndu-+i #iecare pas F0aide& haide; *ntoarce-te "n pentagrama ta;G 3u i-o luasem "nainte grbit& nerbdtor s "nceap competi%ia 6& s #i 'zut ce iute de picior eram;

1 2

6 creatur cuminte& care imit "n#%i+area +i comportamentul unui gen comun de broasc r)ioas Ce'a +i mai lini+tit dec)t drcu+orul de broasc r)ioas ca#enie& dac se poate crede a+a ce'a;

AA

12 Nathaniel ntr-o zi de 'ar& .athaniel& "n ')rst de zece ani de-acum& sttea cu meditatoarea lui pe banca de piatr din grdin +i desena "n creion castanul slbatic de dincolo de zid Soarele dogorea crmizile ro+ii Tolnit pe culmea zidului& o pisic alb cu gri "+i legna coada dintr-o parte "ntr-alta 6 adiere u+oar #lutur prin #runzele copacului +i aduse cu ea un par#um slab deasupra tu#elor de rododendron ?u+chiul crescut pe statuia brbatului cu un #ulger "n m)n se l#ia "n lumina galben a soarelui Insectele zumziau *n ziua aceea& totul s-a schimbat 8 >bdare& .athaniel; 8 5i spus asta de prea multe ori& domni+oar (utSens; 8 2i am s-o mai spun o dat& sunt con'ins; 3+ti prea agitat; Vsta e cel mai mare de#ect al tu; Iritat& .athaniel ha+ur "n zigzag un petic de umbr 8 ,ar este a+a de #rustrant& e<clam el .u m las niciodat s "ncerc ce'a; .u-mi este permis dec)t s aran$ez setul de lum)nri& tm)ia +i alte chestii pe care le-a+ putea #ace +i "n somn& st)nd "n cap; .u am 'oie nici mcar s le 'orbesc; 8 2i pe bun dreptate; zise #erm domni+oara (utSens .u uita& nu 'reau dec)t urme subtile de umbr 7r linii aspre; 8 3 ridicol; se str)mb .athaniel .u-+i d seama c)te pot #ace; I-am citit toate cr%ile +i9 8 !e toate4 8 !i& pe toate din biblioteca lui mic& +i mi-a spus c abia la doisprezece ani o s apuc s le termin .-am nici unsprezece "nc& domni+oar (utSens; ,e$a stp)nesc ma$oritatea Cu'intelor de ,irec%ie +i de Control 5+ putea s-i dau un ordin unui d$inn& dac el l-ar in'oca pentru mine& dar nici mcar nu m las s "ncerc; 8 .u +tiu ce m deran$eaz mai mult la tine& .athaniel = ludro+enia sau nerbdarea ta; 5r trebui s nu te mai preocupe ceea ce nu ai "nc +i s te bucuri de ceea ce ai acum; ,e e<emplu& grdina aceasta Sunt #oarte "nc)ntat c te-ai g)ndit s #acem lec%ia de azi aici; 8 ,e #iecare dat 'in aici c)nd am pu%in timp liber; ? a$ut s g)ndesc; 8 .u m mir; 3ste un loc lini+tit& singuratic9 .u sunt multe ast#el de locuri "n (ondra& a+a c #ii recunosctor; 8 *mi %ine companie& zise .athaniel& art)nd cu degetul spre statuie& "mi place& de+i nu +tiu cine este 8 3l4 ,omni+oara (utSens arunc o pri'ire statuii& ridic)ndu-+i o clip ochii din blocul de desen& "ns continu s deseneze 5& pi e simplu; Vsta-i @ladstone; 8 Cine4 8 @ladstone; Sigur "l +tii; ,omnul !urcell nu %i-a predat istorie contemporan4 8 5m #cut +tiin%e politice contemporane 8 !rea recente; @ladstone a murit cu mai bine de o sut de ani "n urm 5 #ost un mare erou al 'remii sale Cred c s-au ridicat mii de statui cu el prin toat %ara 2i pe merit& din punctul 'ostru de 'edere *i datora%i multe; .athaniel 'oia s "n%eleag 8 ,e ce4 8 5 #ost cel mai puternic magician care a a$uns 'reodat prim-ministru 5 dominat epoca 'ictorian 'reme de treizeci de ani +i a supus #ac%iunile ri'ale de magicieni sub control gu'ernamental Sigur ai auzit de duelul lui cu 'r$itorul ,israeli pe Testminster @reen& nu4 5r trebui s mergi s 'ezi; *nc se mai cunosc urmele de arsur @ladstone era #aimos pentru energia lui suprem +i pentru s#idarea lui implacabil "n caz de #or% ma$or .u a renun%at niciodat la cauza lui& nici mcar atunci c)nd lucrurile nu mergeau bine 8 ?ama mia; .athaniel se uit la #a%a se'er care pri'ea #i< de sub stratul de mu+chi ?)na de piatr %inea u+or sgeata de #ulger& sigur pe ea& gata parc s-o arunce ,e ce s-au duelat& domni+oar (utSens4 o "ntreb 8 Cred c ,israeli a #cut o remarc obraznic la adresa unei prietene de-ale lui @ladstone 5sta a #ost o mare gre+eal; @ladstone nu a lsat niciodat pe nimeni s-i ating onoarea sau pe cea a prietenilor

AN

si 3ra #oarte puternic +i pregtit s pro'oace la duel pe oricine ar #i gre+it #a% de el !ro#esoara su#l pra#ul de crbune de pe schi% +i "+i pri'i critic desenul "n lumin 5poi continu: ?ai mult dec)t oricine altcine'a& @ladstone a a$utat (ondra s ating culmile per#orman%ei "n ale magiei *n zilele acelea& !raga "nc mai era cel mai puternic ora+ din lume& dar 'remea lui trecuse de mult/ era 'echi& decadent& +i magicienii se certau "n mahalalele sale @ladstone a adus idealuri noi +i noi proiecte 5 atras mul%i magicieni strini aici& achizi%ion)nd anumite relic'e (ondra a de'enit treptat locul unde "%i doreai s #ii Cum este +i acum& cu bune +i cu rele Cum spuneam& ar trebui s #ii recunosctor; .athaniel se uit la ea 8 Cu bune +i cu rele4 !i& ce e ru "n ea4 ,omni+oara (utSens "+i str)nse buzele 8 Sistemul actual este #oarte bene#ic pentru magicieni +i pentru al%i c)%i'a noroco+i care stau "n $urul lor ?ai pu%in "ns pentru restul 5cum& las-m s 'd cum stai cu schi%a; Ce'a din tonul ei st)rni indignarea lui .athaniel (ec%iile cu domnul !urcell "i re'enir "n minte 8 .-ar trebui s 'orbi%i despre gu'ern "n #elul acesta; zise el 7r magicieni& %ara ar #i lipsit de aprare; 6amenii de r)nd ar conduce& iar %ara s-ar duce de r)p ?agicienii +i-ar da +i 'ia%a ca s men%in siguran%a %rii; 5r trebui s re%ine%i asta& domni+oar (utSens; Chiar +i pentru urechile lui& 'ocea sa sun cam ascu%it 8 Sunt sigur c atunci c)nd ai s te #aci mare 'ei #ace multe sacri#icii demne de laud& .athaniel; 1orbise de data asta ce'a mai aspru ca de obicei ,ar "n realitate nu toate %rile au magicieni ?ulte o duc #oarte bine +i #r ei; 8 !re%i c +ti%i multe despre problema asta; 8 !entru un umil meditator de desen& nu4 Sesizez oare mirare "n glasul tu4 8 !i& nu sunte%i dec)t un om de r)nd; Se opri brusc& se "mbu$ora +i adug: Scuza%i& n-am 'rut; 8 5i dreptate; punct domni+oara (utSens Sunt un om de r)nd; *ns magicienii nu au un monopol complet asupra cunoa+terii& s +tii; .ici pe departe; 2i& oricum& cunoa+terea +i inteligen%a sunt lucruri #oarte di#erite Cum 'ei descoperi singur "ntr-o bun zi; !re% de c)te'a minute "+i cutar de lucru #iecare "n parte cu h)rtia +i cu pi<urile lui& #r s 'orbeasc !isica de pe zid "ntinse alene o lab dup o 'iespe care zbura "n cerc *n cele din urm& .athaniel rupse tcerea 8 .-a%i 'rut s de'eni%i magician& domni+oar (utSens4 "ntreb el cu 'oce #ira' T)nra hohoti cu un r)s sec 8 .-am a'ut acest pri'ilegiu& rspunse ea .u& eu sunt doar un pro#esor de art +i sunt #ericit c pot #i +i at)t .athaniel "ncerc din nou: 8 Ce #ace%i c)nd nu sunte%i aici4 Cu mine& adic 8 Sunt cu al%i ele'i& bine"n%eles Ce credeai& c m duc acas +i mor de plictiseal4 ? tem c domnul -nderEood nu m plte+te destul c)t s mor de plictiseal Trebuie s muncesc; 8 6; .athaniel nu "+i "nchipuise niciodat c domni+oara (utSens ar putea a'ea +i al%i ele'i Cum'a& a#larea acestui amnunt "i pro'oc un nod "n stomac !robabil domni+oara (utSens sim%i acest lucru/ dup o scurt pauz 'orbi din nou& ce'a mai pu%in distant 8 *n orice caz& zise ea& a+tept cu nerbdare orele mele aici >eprezint unul dintre punctele principale ale sptm)nii mele de lucru 3+ti o companie plcut& chiar dac ai "nc tendin%a s grbe+ti lucrurile +i crezi c le +tii pe toate 5+a c "n'esele+te-te +i las-m s 'd ce-ai #cut cu copacul acela; ,up c)te'a minute de discu%ie calm despre subiecte legate de art& con'ersa%ia "+i relu cursul ei pa+nic obi+nuit& dar nu mult dup aceea lec%ia #u "ntrerupt de sosirea nea+teptat a doamnei -nderEood& cuprinse de agita%ie 8 .athaniel; strig ea 5ici erai; ,omni+oara (utSens +i .athaniel se ridicar am)ndoi respectuo+i 8 Te-am cutat peste tot& dragule; spuse doamna -nderEood& rsu#l)nd din greu Credeam c e+ti "n sala de cursuri9 8 *mi pare nespus de ru& doamn -nderEood& "ncepu s se scuze pro#esoara 3ra o zi a+a de #rumoas c9 8 6& nu conteaz asta; Chiar nu e nici o problem; .umai c so%ul meu are ne'oie urgent de

AP

.athaniel I-au 'enit ni+te musa#iri +i 'rea s "l prezinte acestora; 8 I-auzi; spuse "ncet domni+oara (utSens "n 'reme ce se "ndreptau grbi%i spre ie+irea din grdin ,omnul -nderEood nu te negli$eaz nicicum Trebuie s #ie #oarte mul%umit de tine& dac 'rea s te prezinte +i altor magicieni 1rea s se laude cu tine; .athaniel z)mbi timid& dar nu spuse nimic @)ndul c 'a "nt)lni al%i magicieni nu-i pica prea bine *n to%i anii de c)nd sttea "n cas nu-i #usese niciodat "ngduit s-i cunoasc pe colegii de breasl ai mentorului su& care 'eneau "n permanen% "n 'izit 7usese "ntotdeauna trimis "n dormitorul lui sau cu meditatorii si la eta$& s nu #ac rele Ce se "nt)mpla acum era ce'a nou +i emo%ionant& dac nu "nspim)nttor de-a binelea *+i imagin o camer ticsit cu oameni cu #unc%ii de autoritate& "nal%i& sumbri& care "i aruncau pri'iri ur)te pe deasupra brbilor lor %epoase +i a robelor lor "n'olburate @enunchii "i tremurau de pe-acum 8 Sunt "n salonul de primire; zise doamna -nderEood c)nd intrar "n buctrie Ia s te 'd; *+i umezi degetul +i-i +terse "n grab de pe t)mpl o d)r de crbune de la creionul de desen 3+ti #oarte prezentabil; *n regul& hai intr; Camera era plin/ aici intuise corect Corpurile "ngrmdite& mirosul de ceai +i e#ortul de a #ace con'ersa%ie politicoas "ngreunaser aerul din "ncpere *ns de "ndat ce .athaniel "nchise u+a +i se strecur spre cellalt col% al camerei "n singur loc liber& la adpostul unei 'itrine decorati'e& 'iziunile lui magni#ice despre compania unor oameni mre%i se e'aporaser de$a !ur +i simplu nu se potri'eau cu "nchipuirea lui .u se zrea nici o pelerin 5bia dac mi$eau c)te'a brbi& "ns nici pe $umtate at)t de impresionante ca a maestrului su ?a$oritatea brba%ilor purtau costume "n nuan%e de maro-glbui& cu cra'ate la #el de mohor)te/ numai c)%i'a etalau accesorii mai "ndrzne%e& cum ar #i o 'est gri sau o batist 'izibil la buzunarul de la piept Cu to%ii a'eau panto#i negri lcui%i (ui .athaniel i se prea c nimerise din gre+eal la o petrecere de ciocli .ici unul nu era impuntor ca @ladstone -nii erau scunzi& al%ii& btr)ni +i ursuzi& cei mai mul%i #iind +i coco+a%i& +i "ndesa%i 1orbeau "ntre ei pe un ton serios& sorbindu-+i ceaiul +i ciugulind din biscui%ii usca%i& #r ca 'reunul s ridice tonul .athaniel era pro#und dezamgit *+i "ndes m)inile "n buzunare +i inspir ad)nc ?entorul su "nainta greu prin mul%ime& str)ng)nd m)ini +i articul)nd c)te un scurt hohot de r)s& ciudat ca un ltrat& ori de c)te ori i se prea c un musa#ir a #cut o glum :rindu-l pe .athaniel& "i #cu semn s 'in spre el/ .athaniel se strecur printre o #ar#urie de ceai +i burta proeminent a cui'a +i se apropie 8 5cesta este biatul; spuse magicianul pe un ton aspru& bt)ndu-l ne"ndem)natic pe umr Trei brba%i cobor)r pri'irile spre el -nul era btr)n& cu pr crunt +i o #a% rumen ca o ro+ie uscat de soare& brzdat de riduri #ine ?ai era un tip de ')rst mi$locie& plinu%& cu ochi apo+i/ pielea lui prea rece +i umed-lipicioas& ca a unui pe+te pe c)ntar 5l treilea era mult mai t)nr +i mai artos& cu prul pieptnat lins pe spate& ochelari rotunzi +i un +ir de din%i albi strlucitori de l%imea clapelor de <ilo#on 7r s deschid gura& .athaniel "i pri'i la r)ndul lui 8 .u pare s #ie mare lucru de capul lui; zise brbatul cu piele rece& umed& apoi "+i trase nasul +i "nghi%i ce'a 8 *n'a% "ncet; 'orbi "ndrumtorul lui .athaniel& bt)ndu-l "n continuare pe biat pe umr& cu st)ngcie& ca +i cum nu s-ar #i sim%it "n largul lui 8 :ici c e "ncet4 "ntreb cel "n ')rst& cu un accent at)t de deosebit& "nc)t .athaniel abia dac "n%elese cu'intele 5+a sunt unii bie%i; Trebuie s perse'erezi; 8 *l ba%i4 "ntreb brbatul cu piele ca de pe+te 8 >ar; 8 @re+it; Btaia stimuleaz memoria; 8 C)%i ani ai& biete4 "ntreb t)nrul 8 :ece& domnule; rspunse politicos .athaniel -nsprezece "n noiem9 8 ?ai sunt "nc doi ani p)n s-%i #ie de 'reun #olos& -nderEood; "i tie t)nrul 'orba lui .athaniel& ca +i cum acesta nici n-ar #i e<istat !resupun c te cost o a'ere 8 Ce anume& cazarea +i masa pentru el4 Bine"n%eles; 8 !un pariu c-i +i m)nccios ca un dihor 8 3 lacom& a+a-i4 "ntreb btr)nul 5poi adug& d)nd din cap a#irmati'& a regret: ,a& a+a sunt unii

AM

bie%i; .athaniel ascult& abia re%in)ndu-+i indignarea 8 .u sunt lacom& domnule; spuse pe un ton c)t putu de politicos 6chii btr)nului "l #ulgerar& dup care se "ndreptar "n alt direc%ie& ca +i c)nd nu l-ar #i auzit/ dar m)na magicianului se "ncle+ta ce'a mai str)ns pe umrul lui .athaniel 8 3i& biete& trebuie s te "ntorci la lec%ii& zise -nderEood 0ai& du-te; .athaniel era mai mult dec)t bucuros s plece& "ns& e<act c)nd "ncepuse s se retrag s#ios& t)nrul cu ochelari ridic o m)n 8 1d c ai +i limb +i nu %i-e team de cei mai "n ')rst dec)t tine; .athaniel nu mai spuse nimic T)nrul continu: 8 !oate c nici nu crezi c suntem mai buni dec)t tine& nu4 Brbatul z)mbea& dar tonul tios era e'ident .athaniel "n%elese pe dat c "n realitate nu el era %inta problemei& ci c t)nrul "l pro'oca pe "ndrumtorul su prin el Sim%i c trebuia s rspund& dar era a+a de derutat de "ntrebare& c nu +tia ce s spun T)nrul interpret gre+it tcerea sa 8 5cum se crede prea bun ca s ne 'orbeasc; se adres acesta to'ar+ilor si +i r)n$i Brbatul cu piele ca de pe+te chicoti pe "n#undate cu palma lui umed la gur& iar btr)nul cu #a%a rumen scutur din cap +i e<clam: 8 Oi-a zis-o; 8 0ai& du-te& biete; 'orbi din nou "ndrumtorul su 8 Stai un pic& -nderEood; inter'eni acela+i t)nr cu un z)mbet larg *nainte s plece& hai s 'edem ce-ai "n'%at aceast mascot s #ac p)n acum 1a #i distracti'; 8 1ino "ncoace& #lcu; .athaniel arunc o pri'ire ctre "ndrumtorul su& "ns acesta nu se uit "n ochii lui *ncet +i #r tragere de mim& .athaniel se apropie iar+i de grup Cu o #luturare de m)n& t)nrul pocni din degete +i rosti pe nersu#late: 8 C)te tipuri clasi#icate de spirite e<ist4 .athaniel replic #r s se poticneasc: 8 Treisprezece mii patruzeci +i +ase& domnule; 8 2i neclasi#icate4 8 !etronius pretinde c patruzeci +i cinci de mii& iar :a'attini = patruzeci +i opt& domnule; 8 Care este modul de apari%ie al subgrupului cartaginian4 8 Se prezint sub #orma unor sugari pl)ngcio+i& domnule& sau ca dubluri ale magicianului respecti' la tinere%e 8 Cum "i poate cine'a pedepsi aspru4 8 S-i #ac s bea o cad de lapte de mgri%; 8 0m; ,ac cine'a in'oc un 'asilisc& ce precau%ii trebuie s ia4 8 S poarte ochelari cu lentile cu e#ect de oglind& domnule; 2i& de asemenea& s "ncon$oare pentagrama cu oglinzi pe "nc dou laturi& s #or%eze 'asiliscul s pri'easc "n direc%ia rmas& unde 'a a'ea scrise instruc%iunile care-l a+teapt .athaniel c)+tiga "ncredere >e%inuse cu mult timp "n urm ast#el de detalii +i era "nc)ntat s remarce ca rspunsurile sale impecabile "l e<asperau pe t)nr Succesul su amu%ise p)n +i chicotitul brbatului cu piele ca de pe+te& iar magicianul btr)n care asculta cu capul "nclinat pe o parte m)r)ise chiar aprobator& d)nd din cap o dat sau de dou ori Biatul obser' c "ndrumtorul su z)mbea& plin de el FCa +i cum tu m-ai #i "n'%at ce'a din toate astea& "+i spuse .athaniel Singur le-am citit; Tu nu m-ai "n'%at aproape nimic;G !entru prima dat& t)nrul #cu o pauz "ntre "ntrebri !rea c st s se g)ndeasc *n s#)r+it& "ncepu s 'orbeasc& mai rar de data asta& rostogolind simandicos cu'intele din ')r#ul limbii: 8 Bine& care sunt cele +ase Cu'inte de ,irec%ie4 *n orice limb (uat prin surprindere& 5rthur -nderEood protest: 8 7ii cinstit& Simon; .-are cum s +tie asta "nc; ,ar chiar atunci& .athaniel se pregtea s deschid gura I se ceruse o #ormul prezent "n c)te'a dintre cr%ile din biblioteca mare a maestrului& pe care .athaniel le rs#oise de$a 8 5ppare& ?ane& 5usculta& Se dede& !are& >edi = 5pari& >m)i& 5scult& 3<ecut& Supune-te& >e'ino

AQ

C)nd termin& pri'i "n ochii t)nrului magician& con+tient de trium#ul lui 5sisten%a murmur aprobator& mentorul su etala un r)n$et #%i+& brbatul cu piele libidinoas "+i "nl% spr)ncenele& iar cel "n ')rst str)mb din buze& +optind "ncet un: FBra'o;G "n schimb& cel care "l interogase ridic simplu din umeri a indi#eren%& de parc momentul nu a'ea de ce s #ie remarcat 5rta a+a de dispre%uitor& "nc)t .athaniel sim%i c satis#ac%ia i se trans#orm "n #urie oarb 8 !robabil c au sczut standardele& zise t)nrul& sco%)nd o batist din buzunar +i +terg)ndu-+i o pat imaginar de pe m)neca hainei& dac un ucenic "nt)rziat poate #i #elicitat pentru c a declamat ce'a ce noi to%i "n'%m de la s)nul mamei; 8 .u +tii s pierzi; spuse .athaniel -rm un moment de tcere 5poi t)nrul articul rstit un cu')nt& iar .athaniel sim%i ce'a mic +i compact aps)ndu-l pe umeri ?)ini in'izibile se "ncle+tar "n prul lui +i "l traser spre spate& cu at)ta #or%& "nc)t a$unse s pri'easc "n ta'an +i s urle de durere *ncerc s-+i ridice bra%ele& dar descoperi c "i erau legate pe l)ng corp de o spiral musculoas hidoas& care se "ncolcise "n $urul lui ca o limb uria+ .u putea s pri'easc dec)t "n ta'an/ degete delicate "i g)dilau g)tul cu o #ine%e oribil Cuprins de panic& "+i strig "ndrumtorul "n a$utor Cine'a se apropie& dar nu era "ndrumtorul lui 3ra t)nrul 8 0aimana #udul ce e+ti; zise acesta "n +oapt Ce-ai s #aci acum4 !o%i s te eliberezi4 .u; Ce surpriz: e+ti nea$utorat; 2tii c)te'a cu'inte& dar nu e+ti "n stare de nimic !oate asta o s te "n'e%e c)t de periculos e s #ii impertinent c)nd e+ti prea slab ca s ripostezi 5cum dispari din ochii mei; Ce'a "i r)se pe "n#undate la ureche +i& cu o lo'itur puternic de picioare& se "ndeprt de umerii lui .athaniel *n acela+i moment& bra%ele i se eliberar Capul "i czu "n #a% +i ochii i se umplur de lacrimi 3rau lacrimi de durere& pentru c #usese a+a de tare tras de pr& dar .athaniel se temu c "l 'or lua de la+ (e +terse cu man+eta cm+ii *n camer nu mai era nici o mi+care To%i magicienii abandonaser con'ersa%iile +i "l pri'eau #i< .athaniel se uit la mentorul su& "ncerc)nd din pri'iri s-i cear spri$inul sau a$utorul& dar ochii lui 5rthur -nderEood erau aprin+i de #urie = #urie care prea orientat spre el .athaniel "i sus%inu pri'irea absent& apoi se "ntoarse +i tra'ers camera prin mul%imea care "n tcere se ddea la o parte s-i #ac loc s treac& a$unse la u+& o deschise +i ie+i *nchise u+a "ncet +i cu gri$ "n urma lui 5lb la #a% +i #r e<presie& urc scrile !e drum se "nt)lni cu doamna -nderEood& care cobora 8 Cum a mers& dragule4 "l "ntreb ea 5i strlucit4 S-a "nt)mplat ce'a4 .athaniel nu se putea uita la ea de durere +i de ru+ine ,du s treac pe l)ng ea #r s-i rspund& dar "n ultimul moment se opri +i zise: 8 5 #ost bine; Ia spune%i-mi& +ti%i cum "l cheam pe magicianul cu ochelari mici +i din%i albi& la%i4 ,oamna -nderEood se "ncrunt 8 Cred c te re#eri la Simon (o'elace; ?inistrul ad$unct al comer%ului 5re ni+te din%i ca de cal& a+a-i4 ?i s-a spus c este o stea "n plin ascensiune (-ai cunoscut4 8 ,a; F.u e+ti "n stare de nimic;G 8 3+ti sigur c totul e "n ordine4 3+ti a+a de palid; 8 ,a& mul%umesc doamn -nderEood; 6 s m duc sus; 8 ,omni+oara (utSens te a+teapt "n sala de clas F3+ti nea$utorat;G 8 ? duc imediat& doamn -nderEood; .athaniel nu se duse "ns spre sala de clas Cu pa+i "nce%i& re%inu%i& se "ndrept spre camera de lucru a mentorului su& unde pra#ul de pe sticlele murdare strlucea "n lumina soarelui ascunz)nd 'ederii con%inutul lor pus spre conser'are .athaniel merse la masa de lucru ciupit& pe care erau risipite diagramele la care lucrase cu o zi "nainte F3+ti prea slab ca s ripostezi;G Se opri +i "ntinse m)na dup o cutiu% de sticl& "n care +ase obiecte b)z)iau +i zumziau F5sta rm)ne de 'zutG& "+i spuse Cu acela+i mers precaut& .athaniel tra'ers camera p)n la un dulap de perete& unde trase un sertar 5cesta era a+a de plin de #lacoane +i de pungi cu pra#uri& c se "n%epeni la $umtate& iar biatul trebui s

AJ

a+eze cu gri$ cutia de sticl pe supra#a%a biroului& ca s-l #or%eze s se deschid cu c)te'a smucituri puternice *n sertar& "ntre o grmad de alte unelte& era un mic ciocan de alam .athaniel "l scoase& apuc din nou cutia +i& ls)nd sertarul s at)rne deschis& prsi camera de lucru "nsorit Se opri "n umbra rcoroas a re#ugiului de la mi$locul scrilor +i repet "n g)nd Cu'intele de ,irec%ie +i de Control *n cutia de sticl& cele +ase insecte parazite se agitau "n toate direc%iile cu +i mai mult energie/ cutia "i 'ibra "n m)ini F.u e+ti capabil de nimic;G !etrecerea se "ncheiase -+a se deschise +i c)%i'a magicieni "ncepur s ias unul c)te unul ,omnul -nderEood "i conduse p)n la u+a de la intrare Schimbar c)te'a #ormule de polite%e +i "+i luar la re'edere .ici unul dintre ei nu "l obser' pe biatul cu #a%a palid& care "i pri'ea dindrtul scrilor Trebuia sa spui numele dup primele trei comenzi& dar "nainte de ultima .u era prea di#icil& at)ta timp c)t nu te "ncurcai la silabele care se pronun%au mai rapid >epet "nc o dat #ormula "n g)nd ,a& o +tia bine 5l%i magicieni plecau ,egetele lui .athaniel erau reci +i se umeziser u+or str)ng)nd cutia T)nrul magician +i cei doi to'ar+i ai lui ie+ir agale din salonul de oaspe%i 1orbeau "nsu#le%it& pu#nind la o remarc #cut de brbatul cu piele ca de pe+te Cu pa+i le$eri& se apropiar de mentorul lui .athaniel& care "i a+tepta l)ng u+ .athaniel apuc str)ns ciocanul +i %inu cutia cu cealalt m)n& "ntins "n #a% *n ea g)ngniile continuau s se agite Btr)nul str)nse m)na domnului -nderEood -rmtorul 'enea t)nrul& care se uita "n strad& nerbdtor s plece Cu 'oce tare& .athaniel rosti primele trei comenzi& pronun% numele lui Simon (o'elace +i spuse cu')ntul de "ncheiere& dup care lo'i cutia 5ceasta se #cu %ndri& apoi se auzi un zumzit Cioburile czur "n cascad pe co'or Cele +ase 'iet%i %)+nir din "nchisoarea lor +i se "ndreptar #ulgertor spre baza scrilor& cu acele lor neierttoare pregtite de atac ?agicienii abia dac a'ur timp s ridice pri'irea& "nainte ca g)ngniile s se npusteasc asupra lor Trei o luaser glon% spre #a%a lui Simon (o'elace& care "nl% o m)n +i #cu un semn rapid Instantaneu& acestea se trans#ormar "n mingi de #oc& "+i schimbar traiectoria "n lateral& lo'indu-se +i e<plod)nd de perete Celelalte trei nu se supuser comenzii primite ,ou %)+nir spre magicianul cu piele lipicioas +i buhit la #a%/ cu un %ipt& acesta #cu un pas "n spate& se "mpiedic de prag +i czu "n aleea dinspre grdin Insectele zburau "n sus +i "n $os +i plon$au asupra lui& cut)nd s prind por%iuni de piele dezgolit Brbatul "+i agita bra%ele "n dreptul #e%ei& "ns #r nici un rezultat 7usese "n%epat de c)te'a ori& +i acum urla de durere 5 +asea insect se apropie "n 'itez de btr)n 5cesta pru s nu se apere& insecta a$unse la doar c)%i'a centimetri distan% de #a%a lui& dar se opri brusc din zbor +i "+i schimb direc%ia& "nnebunit& agit)ndu-se prin aer !ierdu controlul aripilor +i ateriz aproape de Simon (o'elace& care o stri'i pe co'or 5rthur -nderEood urmrise toate acestea "ngrozit/ acum "ns reu+ise s se adune !+i peste prag& spre locul unde musa#irul lui zcea contorsionat "n stratul de #lori& +i btu tare din palme Cele dou insecte rzbuntoare czur la pm)nt nucite 5tunci& .athaniel se g)ndi c o retragere ar #i lucrul cel mai chibzuit Se strecur "napoi spre sala de clas& unde domni+oara (utSens sttea la mas +i citea o re'ist 7emeia z)mbi c)nd "l 'zu intr)nd 8 Cum '-a%i "n%eles4 !are a #i o petrecere cam glgioas pentru ora asta Sunt sigur c am auzit un pahar sprg)ndu-se .athaniel nu rspunse *n mintea lui re'zu scena cu cele trei g)ngnii care e<plodaser de perete& #r a-i pune "n pericol pe cei din $ur *ncepu s tremure = #ie de team& #ie de #urie dezamgit& nu +tia nici el e<act ,omni+oara (utSens se ridic brusc "n picioare 8 .athaniel& 'ino "ncoace; Ce s-a "nt)mplat4 !ari bolna'; Tremuri; 7emeia "l cuprinse cu un bra% +i "i a+ez bl)nd capul pe umrul ei Biatul "nchise ochii 7a%a "i era "n#ierb)ntat/ "l lua +i cu cald& +i cu #rig "n acela+i timp !ro#esoara 'orbea "n continuare cu el& dar nu putea s-i rspund9 3<act atunci u+a de la sala de clas se deschise cu putere

NK

*n prag sttea Simon (o'elace cu lentilele de la ochelari re#lect)nd lumina din #erestre ?agicianul ddu o comand/ .athaniel #u smuls cu totul din bra%ele domni+oarei (utSens +i purtat prin aer 6 clip& rmase suspendat la $umtatea distan%ei "ntre ta'an +i podea& destul c)t s-i zreasc din #ug pe ceilal%i doi magicieni "nghesui%i la spatele liderului lor +i& ce'a mai "ncolo& "l "ntrezri pe mentorul lui .athaniel o auzi pe domni+oara (utSens strig)nd ce'a& dar acum #usese "ntors cu capul "n $os& s)ngele "i pulsa "n urechi +i totul "n $urul lui se stinse "n#undat Biatul at)rna cu capul& bra%ele +i picioarele blngnindu-i-se spre co'or +i cu #undul "n sus 6 m)n ne'zut sau un b% ne'zut "l lo'ea peste #und 3l striga& se z')rcolea +i ddea din picioare "n toate direc%iile ?)na "l lo'i din nou& mai tare 2i "nc o dat9 Cu mult "nainte ca m)na neobosit s se opreasc& .athaniel se opri din dat din picioare 5t)rna neputincios +i #r 'lag& con+tient doar de durerea usturtoare +i de ticlo+ia pedepsei lui 7aptul c domni+oara (utSens era de #a% #cea pedeapsa +i mai rea dec)t putea el s "ndure 2i-ar #i dorit din tot su#letul s moar pe loc 5+a c atunci c)nd& "n s#)r+it& o #orm "l "nh%& cr)ndu-l de acolo& se bucur de parc abia o a+tepta Bra%ele care-l purtau "l eliberar& dar& p)n s #ie a+ezat& era de$a incon+tient .athaniel #u pedepsit s rm)n la el "n camer timp de o lun +i supus unui lung +ir de alte pedepse +i pri'a%iuni ,up seria ini%ial de pedepse& mentorul lui hotr" c nu a'ea 'oie s mai 'orbeasc nimeni cu el +i nimeni = cu e<cep%ia doamnei -nderEood& care "i aducea m)ncarea +i se ocupa de oala lui de noapte = nu a'ea s-l 'iziteze pe durata respecti' .athaniel nu mai a'ea lec%ii +i nu-i mai era permis accesul la nici o carte Sttea "n camera lui toat ziua pri'ind "n deprtare& deasupra acoperi+urilor (ondrei& cldirea !arlamentului 5r #i "nnebunit& cu siguran%& de plictiseal& dac nu ar #i dat peste un pi< cu bil scpat sub pat Cu pi<ul +i c)te'a #oi de h)rtie reu+i s-+i %in de ur)t un timp& desen)nd schi%e ale lumii de dincolo de #ereastr C)nd +i aceast acti'itate de'eni plictisitoare& .athaniel se apuc s #ac multe liste +i noti%e detaliate& seriindu-le peste desene& +i de #iecare dat c)nd auzea pa+i pe scar se grbea s ascund #oile 5ceste "nsemnri con%ineau "nceputurile rzbunrii lui Spre suprarea lui .athaniel& i se interzisese +i doamnei -nderEood s mai stea de 'orb cu el ,e+i sesiza oarecare "n%elegere "n purtarea ei& tcerea ei nu-i o#erea nici o m)ng)iere Biatul se "nchise "n sinea lui +i nu mai 'orbi c)nd ea intra 5st#el& abia c)nd luna de izolare se "ncheie +i re"ncepu orele& descoperi c domni+oara (utSens #usese concediat

N1

13
C)nd era 'reme #rumoas& "+i lua cu el cr%i din biblioteca pro#esorului su +i le de'ora con%inutul cu o neostoit sete de cunoa+tere& "n 'reme ce #runzele cdeau "n ploaie deasupra bncii de piatr +i pe peluz *n zilele cu burni%& sttea +i pri'ea tu#ele din care picurau stropi& sucind +i pe o parte& +i pe cealalt acelea+i g)nduri de m)hnire +i rzbunare *nainta rapid cu studiul& pentru c mintea sa era alimentat de ur .athaniel citea +i memora toate ritualurile de in'ocare& toate incanta%iile pe care un magician le putea #olosi ca s se apere +i s pre'in orice atac& toate cu'intele de autoritate care "l puneau la punct sau "l alungau "ntr-o clipit pe orice demon neasculttor ,ac se "nt)mpla s dea peste un pasa$ di#icil = scris poate "n limba samaritean sau copt& ori ascuns "ntr-un ci#ru complicat de rune = +i sim%ea c teama se strecoar "n inima lui& nu trebuia dec)t s ridice scurt pri'irea la statuia gri-'erzuie a lui @ladstone pentru a-+i regsi hotr)rea @ladstone se rzbunase pe oricine gre+ise #a% de el: "+i pusese onoarea mai presus de orice +i #usese ludat pentru asta .athaniel plnuia s #ac la #el& dar nu mai era dominat de 'echea lui nerbdare/ de-acum "nainte a'ea s-o #oloseasc doar ca s se moti'eze Chiar dac lec%ia #usese cam dureroas& "n'%ase c trebuie s ac%ioneze numai c)nd era cu ade'rat pregtit +i& timp de multe luni lungi +i singuratice& a muncit neobosit s-+i ating scopul: umilirea lui Simon (o'elace Cr%ile de istorie pe care .athaniel le studia erau pline de episoade "n care magicieni ri'ali se luptaser unul contra celuilalt -neori c)+tigaser cei mai puternici& de+i de cele mai multe ori ace+tia #useser "n'in+i prin ho%ii +i 'icle+uguri .athaniel nu a'ea nici o inten%ie s-+i pro'oace inamicul #%i+ = cel pu%in nu "nainte de a mai cre+te "n putere 5'ea s-l doboare prin alte mi$loace 5cum& lec%iile "l plictiseau +i mai mult dec)t "nainte ,e "ndat ce se reluar orele de studiu& .athaniel adopt o masc de supunere +i cin%& menit s-l con'ing pe 5rthur -nderEood c se cia sincer pentru #aptele sale imorale ?asca aceasta rm)nea neschimbat chiar +i atunci c)nd era pus s e<ecute "n camera de lucru cele mai banale +i mai obositoare sarcini ,ac pro#esorul su "i %inea 'reo predic pe seama unei erori minore& .athaniel nu schi%a nici cea mai mic urm de nemul%umire !ur +i simplu lsa capul "n $os +i se grbea s-+i repare gre+eala !rea ucenicul per#ect& care nu ie+ea niciodat din cu')ntul mentorului su +i care nu-+i e<prima "n nici un #el nerbdarea #a% de ritmul ca de melc "n care progresau studiile sale *n realitate& asta se "nt)mpla deoarece .athaniel "ncetase s-l mai considere pe 5rthur -nderEood ade'ratul lui mentor *ndrumtorii si erau acum magicienii din 'echime& care "i 'orbeau prin intermediul cr%ilor& permi%)ndu-i s "n'e%e "n ritmul lui +i o#erindu-i minun%ii care de care mai groza'e pentru mintea lui 3i nu-l tratau de sus +i nici nu-l trdau 5rthur -nderEood "+i pierduse dreptul la respectul +i la supunerea lui .athaniel "n momentul c)nd re#uzase s-l apere de "n%epturile 'erbale +i de atacurile #izice ale lui Simon (o'elace .athaniel era con'ins c a+a ce'a pur +i simplu nu se #ace 6ricrui ucenic i se spunea c trebuie s 'ad "n mentorul su un printe 5cesta "l prote$a p)n c)nd ucenicul a$ungea destul de mare "nc)t s se poat apra singur 5rthur -nderEood nu #cuse acest lucru 5sistase #r s inter'in la umilirea nedreapt a lui .athaniel = mai "nt)i "n salonul de oaspe%i +i apoi "n sala de clas ,e ce4 !entru c era un la+ +i se temea de puterea lui (o'elace ?ai ru dec)t at)t& o concediase +i pe domni+oara (utSens ,in scurte con'ersa%ii a'ute cu doamna -nderEood& .athaniel a#lase c& atunci c)nd sttuse at)rnat cu capul "n $os& "n timp ce era btut de drcu+orul pzitor al lui (o'elace& domni+oara (utSens se strduise din rsputeri s-i sar "n a$utor 6#icial& #usese anun%at c este concediat pe moti' de Fobrznicie +i impertinen%G& dar indirect se sugerase c de #apt "ncercase s-l lo'easc pe domnul (o'elace +i #usese "mpiedicat s #ac acest lucru doar de ctre to'ar+ii acestuia C)nd se g)ndea la asta& lui .athaniel "ncepea s-i #iarb s)ngele "n 'ene cu +i mai mare intensitate parc dec)t atunci c)nd "+i amintea propria umilire !ro#esoara de desen "ncercase s-l prote$eze& +i& pentru c #cuse e<act ceea ce domnul -nderEood ar #i trebuit s #ac& #usese concediat 5sta era ce'a ce .athaniel nu putea uita Cum domni+oara (utSens nu mai era& acum doamna -nderEood era singura persoana a crui companie "i #cea plcere lui .athaniel Comportarea ei matern "ncheia zilele sale de studiu +i "i aducea

C)t %inu toamna& lung +i umed& .athaniel se re#ugie "n grdin ori de c)te ori a'u ocazia

N2

lini+te su#leteasc dup deta+area rece a maestrului su +i dup indi#eren%a meditatorilor Cu toate acestea& nu putea s-i "ncredin%eze planurile lui: erau prea periculoase; Ca s #ii puternic +i "n siguran%& trebuie s ac%ionezi "n tain -n magician ade'rat nu-+i trdeaz niciodat secretele ,up c)te'a luni& .athaniel "+i pregti singur primul test ade'rat = sarcina de a in'oca un spirit de rang in#erior 3<istau riscuri& deoarece& chiar dac era destul de sigur pe incanta%ii& "nc nu a'ea o pereche de lentile de contact pentru a 'edea pe primele trei planuri +i nici nu-+i primise noul nume o#icial 5ceste dou aspecte urmau s se "nt)mple con#orm spuselor lui -nderEood la "nceputul perioadei de maturizare a lui .athaniel& dar biatul nu mai putea s a+tepte ziua aceea at)t de "ndeprtat Se putea ser'i de ochelarii din camera de lucru pentru a-+i "mbunt%i 'ederea& iar c)t pri'e+te numele& nu a'ea s-i dea ocazia demonului s i-l a#le .athaniel #ur o mic #oi% de bronz din camera de lucru a maestrului su +i& cu oarecare di#icultate& #cu din ea un disc grosolan Timp de c)te'a sptm)ni& +le#ui discul +i "l cur%& apoi iar "l +le#ui +i "l cur%& p)n ce acesta "ncepu s strluceasc la lumina lum)nrii +i s-i re#lecte #r cusur imaginea ,up care& .athaniel a+tept& p)n "ntr-o sptm)n c)nd at)t maestrul su& c)t +i doamna -nderEood lipseau de acas .ici nu dispru bine ma+ina lor "n captul strzii& c .athaniel se +i puse pe treab >ul co'orul din camera lui +i& pe sc)ndurile goale ale du+umelei& desen cu cret dou pentagrame simple Transpir)nd leoarc& "n ciuda temperaturii sczute din camer& biatul acoperi geamul cu draperia +i aprinse lum)nrile -n singur 'as rotund cu lemn de scoru+ +i de alun #u a+ezat "ntre cercuri Hera necesar doar unul& din moment ce spiridu+ul "n cauz era unul slab +i #ricosI C)nd #u totul gata& .athaniel lu discul de bronz lustruit +i "l a+ez "n centrul cercului "n care a'ea s apar demonul 5poi "+i puse ochelarii pe nas& "mbrc o hain 'eche& zdren%uit& #olosit "n e<perimente& pe care o gsise pe u+a de la camera de lucru& +i p+i "n cercul su ca s "nceap incanta%ia Cu gura uscat de emo%ie& rosti cele +ase silabe ale in'ocrii +i pronun% numele creaturii& cu 'oce rgu+it *n acel moment se g)ndi c ar #i trebuit s #ie destul de pre'ztor "nc)t s-+i aduc un pahar cu ap "n interiorul cercului .u-+i permitea s pronun%e gre+it 'reun cu')nt 5+tept& numr)nd "n g)nd cele nou secunde necesare pentru ca 'ocea lui s strbat prin eter p)n la Cellalt (oc 5poi numr cele +apte secunde care "i trebuiau creaturii s se trezeasc la auzul numelui ei +i la #inal numr cele trei secunde care i-ar #i luat ca s9 9 -n bebelu+ gol apru plutind deasupra cercului& agit)ndu-+i m)inile +i picioarele ca +i cum "nota "n loc *l pri'i pe biat cu ochi galbeni& #urio+i Buzele sale ro+ii& mici se str)nser pung +i aruncar un scuipat obraznic "n direc%ia lui .athaniel rosti Cu'intele de *ntemni%are Copila+ul bolborosi de #urie& agit)ndu-+i ca un nebun m)inile durdulii& "n 'reme ce picioarele "i erau trase "n $os& spre discul de bronz strlucitor Comanda era prea puternic: ca +i cum ar #i #ost brusc absorbit "ntr-o scurgere de chiu'et& bebelu+ul se alungi "ntr-un ')rte$ de culoare care se pierdu "n #orm de spiral "n interiorul discului 6 clip #a%a sa ner'oas putu #i zrit& turtindu-+i nasul de supra#a%a metalic din interior& dup care o sclipire ce%oas o acoperi +i discul rmase limpede din nou .athaniel pronun% c)te'a #armece ca s asigure discul +i 'eri#ic dac nu e<istau e'entuale capcane& dar totul era "n regul Cu picioare tremurtoare p+i a#ar din cerc !rima sa in'ocare #usese reu+it Spiridu+ul "ntemni%at era ursuz +i neru+inat& "ns& aplic)nd o mic 'ra$ pe care acesta o resim%i ca pe un +oc electric& .athaniel izbuti s-l con'ing s-i dez'luie #r)nturi reale din lucrurile care se "nt)mplau la mare deprtare de el Spiritul era "n stare s-i relateze con'ersa%iile pe care le asculta& precum +i s proiecteze imagini pe disc .athaniel ascunse discul su magic de citit 'iitorul& lucrat cam grosolan& dar care #unc%iona& sub %iglele din strea+ina lucarnei& +i cu a$utorul lui a#l o mul%ime de lucruri ,e prob& biatul "l ceru spiridu+ului s-i dez'luie ce se "nt)mpl "n biroul maestrului su *ntr-o diminea%& .athaniel 'zu pe discul su c -nderEood "+i petrecea mare parte din timp la tele#on& "ncerc)nd s #ie la curent cu e'enimentele politice !rea s se team de du+manii lui din parlament care "ncercau s-l distrug !e .athaniel "l amuz la "nceput aceast opera%iune& dar "n cur)nd se plictisi +i abandon spionarea pro#esorului su 5poi biatul o obser' pe domni+oara (utSens de la distan% Cea%a se roti de-a lungul discului +i se risipi Cu inima slt)ndu-i de bucurie& .athaniel o zri din nou pe meditatoarea lui& a+a cum bine +i-o amintea: z)mbitoare& lucr)nd9 +i pred)nd Imaginea se mi+c u+or lateral +i surprinse un mic "n'%cel

N3

+tirb& care desena "n'er+unat "ntr-un caiet de schi%e +i sorbea #lecare cu')nt al domni+oarei (utSens 6chii lui .athaniel se "n#ierb)ntar de gelozie +i de durere Cu 'oce sugrumat& comand s dispar imaginea& scr)+nind din din%i la auzul r)sului spumos ce 'enea din partea spiridu+ului "nc)ntat 5poi .athaniel "+i "ndrept aten%ia spre obiecti'ul su principal T)rziu& "ntr-o sear& "i porunci prizonierului su s-l spioneze pe Simon (o'elace& dar #u dezorientat s 'ad cum "n bronzul +le#uit apare tot chipul de copil male#ic 8 Ce #aci4 strig .athaniel Ti-am dat ordinul& acum supune-te; Bebelu+ul str)mb din nas +i 'orbi cu o 'oce groas& nucitoare: 8 !roblema e c sta-i cam +mecher& pricepi4 zise el 5re ridicate bariere .u-s sigur c pot trece de ele; 5+ putea st)rni sm)n% de scandal& dac-n%elegi ce 'reau s spun; .athaniel "nl% o m)n +i o #lutur amenin%tor 8 1rei s spui c-i imposibil4 Bebelu+ul clipi +i scoase prudent ')r#ul limbii ascu%ite la unul din col%urile gurii& 'r)nd parc s ling rni 'echi 8 .u& imposibil nu; ,oar di#icil; 8 Bun atunci; Bebelu+ul o#t ad)nc +i dispru ,up o scurt pauz& o imagine tremur)nd "ncepu s se #ormeze pe supra#a%a discului& se "ntunec +i se ddu peste cap& de parc .athaniel ar #i pri'it la un tele'izor stricat Biatul blestem 3ra pregtit s spun cu'intele *mpunsturii de !edeaps& c)nd "+i ddu seama c probabil at)ta era "n stare s #ac spiritul Se aplec& apropiind pri'irea de disc& +i urmri atent scena din interior9 -n brbat sttea la o mas +i tasta grbit "n #a%a unui laptop 6chii lui .athaniel se "ngustar 3ra "ntr-ade'r Simon (o'elace Cel mai bun punct de obser'a%ie al spiridu+ului era din ta'an& iar .athaniel 'edea ast#el #oarte bine partea de camer din spatele magicianului& de+i u+or de#ormat& ca +i cum s-ar #i uitat prin cristalinul unui ochi de pe+te Camera era "n semi"ntuneric/ singura lumin 'enea de la 'eioza de pe biroul lui (o'elace *n #undal se 'edea un set de draperii "ntunecate& lungi din ta'an p)n "n podea ?agicianul scria !urta smoching& +i cra'ata "i at)rna dezlegat la g)t 6 dat sau de dou ori se scarpin la nas Brusc& #a%a bebelu+ului acoperi discul 8 .u mai suport mult; se smiorci el !e bune c m-am plictisit +i& dup cum spuneam& dac mai "nt)rziem mult pe aici& putem da de bucluc; 8 Stai acolo p)n-%i spun eu; m)r)i .athaniel >osti o singur silab& +i bebelu+ul se schimonosi de durere 8 Bine& bine; Cum po%i s-i #aci asta unui mititel nea$utorat& monstrule ce e+ti; Chipul dispru& ls)nd loc decorului (o'elace sttea "n continuare la birou& tast)nd .athaniel +i-ar #i dorit s poat arunca o pri'ire mai de aproape pe h)rtiile de pe birou& dar magicienii deseori au senzori asupra lor cu care detecteaz orice urm de magie nea+teptat din apropierea lor .-ar #i #ost "n%elept s se a'entureze prea mult 5sta era cea mai bun imagine pe care putea s-o ob%in9 .athaniel tresri ?ai era cine'a "n camera lui Simon (o'elace& st)nd "n umbr l)ng draperii .athaniel nu 'zuse pe nimeni intr)nd& ca de alt#el nici magicianul urmrit& care scria "n continuare& cu spatele la intrus Silueta era cea a unui brbat "nalt& masi'& "n#+urat "ntr-o cap lung de piele& care aproape "i acoperea cizmele 5cestea& dar +i pelerina& "i erau m)n$ite de noroi +i de pra# 7a%a brbatului era aproape "n "ntregime ascuns "ndrtul unei brbi negre& dese& deasupra creia "i sc)nteiau ochii Ce'a din cuttura lor "i #cu lui .athaniel pielea de gin Cu siguran% "n momentul acela persoana respecti' 'orbi sau #cu un zgomot& cci Simon (o'elace tresri dintr-odat +i se rsuci "n scaun Imaginea p)lp)i& se +terse& reapru .athaniel blestem +i "+i ')r" +i mai tare #a%a "n disc Imaginea parc "naintase dou& trei minute "n timp 5cum cei doi brba%i erau unul l)ng altul = intrusul 'enise l)ng birou Simon (o'elace "i 'orbea "nsu#le%it& "ntinse o m)n& dar strinul se mul%umi s "ncline din cap "n direc%ia biroului ?agicianul "ncu'iin% tot din cap& deschise un sertar& scoase un scule% de p)nz +i "l goli pe birou ,in el czur c)te'a teancuri de bancnote

NA

Cu o 'oce rgu+it& spiridu+ul 'orbi repezit: 8 ?-am g)ndit doar s te-anun% = +i& te rog& nu m mai "n%epa din nou =& c se apropie un #el de obser'ator 3 la dou "ncperi distan% +i se "ndreapt "n direc%ia noastr Trebuie s ne retragem& +e#uC& mai repede; .athaniel "+i mu+c buzele 8 Stai pe loc p)n "n ultimul moment; 1reau s 'd pentru ce "l plte+te 2i memoreaz dialogul 8 Oi-o #aci cu m)na ta& patroane; Strinul scoase de sub pelerin o m)n "nmnu+at +i& "ncet& "ncepu s bage banii la loc "n sac (ui .athaniel aproape c-i 'enea s moar de ciud = dintr-un moment "ntr-altul& spiridu+ul a'ea s prseasc scena& +i el tot nu a#lase ce-l interesa ,in #ericire& nerbdarea lui era "mprt+it +i de Simon (o'elace& care "ntinse din nou m)na& de data asta ce'a mai hotr)t Strinul aprob din cap -mbl sub pelerin +i scoase la i'eal un mic pachet ?agicianul "l "nh% +i-i rupse #ebril ambala$ul Iar+i rsun 'ocea spiridu+ului: 8 3 la u+; .e retragem; .athaniel a'u timp doar s-+i 'ad du+manul cum ')r m)na "n pachet +i scoate ce'a care lucea "n lumina 'eiozei& dup care discul se limpezi complet Biatul articul o comand scurt& iar bebelu+ul apru& #r tragere de inim 8 5cum ce mai e4 5+ 'rea s m odihnesc pu%in& "n%elege +i tu; -uu#& ce aproape a #ost; 3ra c)t pe ce s ne pr$im; 8 Ce-au spus4 8 Te intereseaz ce-au spus4 3 posibil s #i auzit ce'a despre un #urti+ag& nu zic nu& dar auzul meu nu mai e ce-a #ost c)nd'a& dup lunga mea "ntemni%are9 8 Spune-mi odat; 8 To'ar+ul "nalt n-a 'orbit prea mult *nt)mpltor& ai 'zut petele alea ro+ii de pe cap4 7oaaarte suspicioase; .u erau de Betchup& "%i spun sigur; 2i mai erau +i proaspete& le-am sim%it mirosul 2tii ce-a zis4 F6 am;G 5sta +i "nc ce'a: F1reau mai "nt)i banii;G Cam scump la 'orb& prerea mea; 8 3ra demon4 8 !rin remarca aceasta grosolan& s "n%eleg c te re#eri la o entitate nobil din Cellalt (oc4 .u; 3ra om; 8 2i magicianul ce-a zis4 8 3l a #ost ce'a mai amabil ,e #apt& chiar 'orbre%: F6 ai4G& a+a a "nceput& dup care a continuat: FCum ai94 .u& nu 'reau s cunosc detaliile ,oar d-mi-o;G 5rdea de nerbdare ,up care a scos banii 8 5t)t "mi zici4 Ce era obiectul4 5 pomenit ce'a 'reunul dintre ei4 8 .u +tiu dac-mi amintesc9 .u& a+teapt; Stai; .u e ne'oie s #ii ru cu mine; 7ac ce mi-ai cerut& nu4 C)nd tipul masi' i-a "ntins pachetul& a zis ce'a9 8 Ce4 8 5 spus a+a de "ncet& c abia am auzit9 8 Ce-a zis4 8 F5muleta din SamarBand este a ta& (o'elace;G 5sta a zis; (ui .athaniel ii trebuir aproape alte +ase luni p)n s se simt cu ade'rat pregtit Stp)nea acum alte zone ale me+te+ugului su& "n'%ase comenzi mai puternice +i& "n #iecare diminea%& "nainte de lec%ii& mergea s "noate ca s-+i creasc rezisten%a psihic& precum +i pe cea #izic .u mai reu+i niciodat s-+i spioneze direct du+manul 7ie c prezen%a lui #usese sau nu detectat& spiridu+ul nu mai reu+i s se apropie din nou 5sta n-a'ea importan%; .athaniel ob%inuse in#orma%ia de care a'ea ne'oie Sttea "n grdin "ntr-un moment c)nd prim'ara se "ngemna cu 'ara ticluindu-+i +i ra#in)ndu-+i planul *l "nc)nta 5'ea meritul de a #i simplu +i& "n plus& pe acela c nimeni din lume nu -i bnuia puterea ?aestrul su abia acum "i comanda lentilele/ "i men%ionase "n treact probabilitatea de a "ncerca in'ocri de baz& unde'a ctre iarn !entru maestrul su& pentru meditatori& chiar +i pentru doamna -nderEood& el era un ucenic #r 'reun mare talent +i a+a a'eau s rm)n lucrurile p)n ce "i 'a #ura amuleta lui Simon (o'elace 7urtul a'ea s #ie doar "nceputul& un test al puterii sale ,up care& dac totul mergea strun& "i 'a "ntinde +i o capcan

NN

.u-i mai rm)nea dec)t s-+i gseasc un ser'itor care s-i e<ecute "ntocmai poruncile Ce'a puternic +i cu destule resurse ca s-i duc la "ndeplinire planul& dar nu "ntr-at)t de puternic "nc)t s reprezinte o amenin%are pentru el ?ai a'ea p)n s poat stp)ni mari entit%i *ncepu s rs#oiasc lucrrile de demonologie ale maestrului su Studie cazurile pstrate "n istorie de-a lungul epocilor Citi despre ser'itorii mai pu%in puternici ai lui Solomon +i ai lui !tolemeu *n #inal alese: Bartimaeus;

NP

14 Bartimaeus tiam c urma s ne ciondnim la "ntoarcerea "n mansard& a+a c de data asta m-am pregtit cum se cu'ine ?ai "nt)i& trebuia s hotrsc ce #orm s-mi iau 1oiam ce'a care s-l irite de-a binelea = s-l #ac s-+i piard calmul de tot = +i& oric)t de ciudat ar prea& asta e<cludea ma$oritatea "n#%i+rilor mele celor mai "n#rico+toare ,e #apt& "nsemna s apar ca o persoan anume 3 ciudat& dar s-%i adreseze insulte o #antom tremur)nd sau un +arpe "naripat irascibil nu e nici pe $umtate la #el de ener'ant pentru un magician "nd)r$it ca atunci c)nd le aude din gura a ce'a cu aspect de om .u m "ntreba%i de ce; 3 ce'a legat de #elul "n care #unc%ioneaz min%ile oamenilor ?-am g)ndit c ar #i cel mai bine s apar trans#ormat "ntr-un alt biat de apro<imati' aceea+i ')rst cu el = care i-ar st)rni pu+tiului sentimente de competi%ie direct +i de ri'alitate 5sta nu era o problem; !tolemeu a'ea paisprezece ani c)nd l-am cunoscut cel mai bine 5+a c a'eam s m prezint sub "n#%i+area lui ,up care& nu-mi rm)nea altce'a de #cut dec)t s re'd toate contra-'r$ile +i s a+tept nerbdtor plcerea de a m +ti "n stare s m "ntorc acas c)t mai cur)nd Cititorii cu spirit de obser'a%ie probabil au remarcat un optimism proaspt "n atitudinea mea #a% de biat +i nu se "n+eal ,e ce4 !entru c "i a#lasem numele de botez1 Totu+i& lsa%i-l s-+i #ac +i el numrul: ie+i din camer pregtit s riposteze Imediat ce urc la el "n odaie& "+i "mbrc haina& sri "n cercul lui +i m in'oc de "ndat cu 'oce tare .ici nu era ne'oie s strige a+a/ eram chiar l)ng el& alunec)nd repe$or pe podea 6 secund mai t)rziu& micul biat egiptean apru "n cercul opus& "mbrcat "ns ca un pu+ti european I-am aruncat un z)mbet larg 8 3i& ce zici& .athaniel4 Sunt elegant& nu4 Totu+i& nu-i chiar genul tu Cred c mai bine %i-ar sta cu ce'a mai modest = de la magazinele Bert sau ChucB& poate Biatul pli de #urie +i de team/ "n ochi "i citeam panica Se controla cu greu +i a#i+ o min pre#cut 8 Vsta nu-i numele meu ade'rat; .ici chiar mentorul meu nu-l +tie; 8 ,a& sigur; !e cine "ncerci s pcle+ti4 8 !o%i s crezi ce 'rei 5cum "%i ordon s9 .u-mi 'enea s cred = "ncerca s m e<pedieze din nou; I-am r)s "n #a%& am luat o pozi%ie ghidu+ cu m)inile "n +olduri +i l-am "ntrerupt "ntr-un stil so#isticat 8 !limb ursul; 8 *%i ordon acum s9 8 0au& bau& miau; Biatul aproape c #cea spume la gur& a+a era de ner'os 2 Btea din picior ca un copil de grdini% pe terenul de $oac ,up care a+a cum speram = "+i pierdu cumptul +i m atac #%i+ 3ra iar+i 'orba de 1iciul Sistematic& metoda pre#erat a teroristului >osti re'oltat incanta%ia +i am sim%it legturile str)ng)ndu-se "n $urul meu3 8 .athaniel; i-am rostit eu numele "n +oapt +i& apoi& cu'intele potri'ite pentru a anula 'ra$a Imediat benzile "ncepur s se des#+oare "n sens in'ers Se "ntindeau "n e<terior& "ndeprt)ndu-se de mine& de+ir)nd cercul ca undele "ntr-un iaz !rin lentile& biatul le 'zu "naint)nd spre el Oip ascu%it +i& dup un moment de panic& "+i gsi Cu'intele de 5nulare (e bolborosi repede& +i benzile disprur
7olosindu-m de acesta& eram capabil s combat atacurile cele mai rutcioase ale piticului zdren%ros 1ede%i 'oi& a#larea numelui su redresa un pic balan%a puterii& ac%ion)nd ca un #el de scut aprtor pentru d$innul a#lat "n cerc 3 un simplu +i #oarte 'echi gen de talisman +i9 !i& ce mai zbo'i%i citind astea acum4 Citi%i mai repede "n continuare +i o s 'ede%i singuri despre ce-i 'orba 2 T)nr sau btr)n& slab sau gras& slbiciunea caracteristic a tuturor magicienilor st "n aceea c p)n +i cei mai de+tep%i "+i pot pierde controlul +i pot #ace gre+eli proste+ti 3 1iciul Sistematic const dintr-un numr de benzi de #or% concentrice care se "n#+oar "n $urul d$innului& ca banda$ul unei mumii !e msur ce magicianul repet incanta%ia& benzile se str)ng din ce "n ce& p)n c)nd d$innul& nea$utorat& prins la mi$loc& cer+e+te mil
1

NM

?i-am scuturat un punct de pra# ine<istent de pe m)neca hainei +i i-am #cut cu ochiul 8 1ai; i-am zis 5proape c %i-ai luat singur capul mai de'reme; ,ac s-ar #i oprit& +i-ar #i dat seama ce se "nt)mplase& dar #uria lui era prea mare !robabil "+i "nchipuise c #cuse o gre+eal sau c in'ersase locul unor cu'inte >su#l ad)nc& probabil trec)nd "n re'ist repertoriul su de scamatorii neplcute& dup care btu din palme +i 'orbi din nou .u m a+teptam la ce'a a+a de puternic precum Busola 5ccelerat ,in #iecare cele cinci col%uri ale pentagramei "n care m a#lam izbucni o coloan luminoas de electricitate care trosnea +i pocnea 5i #i zis c sunt cinci sge%i de #ulgere/ "n clipa imediat urmtoare& #iecare coloan se reduse la un #ascicul orizontal care m strpunse cu #or%a unei suli%e 5rcuri de electricitate circulau "n $urul corpului meu/ %ipam +i z')cneam& zg)l%)it de puterea arcului electric !rintre din%ii "ncle+ta%i am spus: F.athaniel;G& apoi o 'ra$ de anulare& la #el ca mai de'reme 3#ectul #u imediat Tensiunea electric mi se scurse din corp +i m ls prbu+it la pm)nt ?ici #ulgerri s#)r)iau "n toate direc%iile Biatul se #eri la timp: un +oc electric care l-ar #i nimerit de mai mare dragul "i guri haina zdren%uit e<act c)nd se arunc pe podea C)te'a #ulgere se lo'ir de patul +i de biroul lui/ unul strpunse 'aza cu #lori& tind sticla "n dou/ altele disprur "n ziduri& ls)nd mici arsuri "n #orm de asterisc 3ra o pri'eli+te "nc)nttoare 0aina pu+tiului "i czuse peste #a% *ncet& acesta "+i "nl% capul +i se uit pe #uri+ de sub ea I-am #cut semn prietene+te c totu-i "n regul 8 Oine-o tot a+a; am r)n$it eu *ntr-o zi& dac munce+ti mult +i "ncetezi cu toate gre+elile astea proste+ti& ai putea a$unge un 'r$itor ade'rat !u+tiul nu spuse nimic Se ridic ane'oie 5'usese norocul chior s se #ereasc plon$)nd la podea +i& "n acela+i timp& s nu ias "n a#ara pentagramei ,ar nu-mi psa 5bia a+teptam s #ac urmtoarea gre+eal& indi#erent care ar #i #ost aceea ,ar creierul re"ncepu s-i #unc%ioneze >mase neclintit un minut +i analiz situa%ia 3u am reluat& 'r)nd s par c-i dau o m)n de a$utor: 8 5i #ace bine s pui s #iu dobor)t mai repede; Btr)nul -nderEood 'a 'eni "n cur)nd sus s 'ad ce-i cu zgomotul acesta; 8 Ba nu& n-o s 'in; Suntem mult prea sus; 8 (a doar dou eta$e distan% 8 2i e surd de-o ureche; .-aude niciodat nimic 8 5tunci doamna lui9 8 Taci; ? g)ndesc; 5i #cut ce'a mai de'reme& "n ambele d%i9 Ce anume94 !ocni din degete: .umele meu; 5sta era; (-ai #olosit ca s deturnezi toate 'r$ile mele& blestematule; *mi studiam unghiile de la m)n cu spr)ncenele ridicate a mirare 8 !oate c da& poate c nu; 5sta +tiu doar eu +i rm)ne s a#li singur !u+tiul ddu iar+i din picior 8 6pre+te-te; .u 'orbi a+a cu mine; 8 5+a cum4 8 Cum tocmai mi-ai 'orbit; 1orbe+ti ca un copil; 8 Te-ai prins& pentru c 'orbim aceea+i limb& amice; 3ra distracti' Chiar "l s)c)iam !ierderea numelui su "l #cuse s-+i mai piard +i din tru#ie !arc "l 'edeam pe punctul de a mai lansa un atac = prezenta toate simptomele 5m adoptat o pozi%ie similar& dar de#ensi'& ca un lupttor de sumo !tolemeu #usese e<act de "nl%imea acestui biat& a')nd de asemenea pr brunet1& a+a c situa%ia era cum'a amuzant +i echilibrat !u+tiul se strdui s se calmeze *l 'edeam re'izuindu-+i lec%iile "n minte& "ncerc)nd s-+i dea seama ce-ar trebui s #ac Con+tientizase c o banal pedeaps cu "ncrctur de pra# de pu+c era e<clus acum: a+ #i redirec%ionat-o "napoi la el 8 5m s gsesc o alt modalitate; murmur el bosum#lat Stai s 'ezi; 8 -uu; ?i-e #oarte #ric; -ite-m cum tremur& i-am rspuns !u+tiul chibzuia "ndelung Sub ochi a'ea cearcne mari& cenu+ii ,e #iecare dat c)nd #cea o nou incanta%ie& obosea +i mai tare& ceea ce "mi con'enea de minune Se +tie c unii magicieni s-au prbu+it pur +i simplu +i au murit de prea mare e#ort 5u un stil de 'ia% #oarte stresant& bie%ii de ei;
1

3ra "ns de departe mult mai plcut la "n#%i+are

NQ

Sttu o 'reme pe g)nduri 5m cscat ostentati' +i am #cut s-mi apar un ceas la "ncheietura m)inii& ca s m pot uita lung la el 8 ,e ce nu-l "ntrebi pe +e#ul tu4 i-am sugerat Te-ar a$uta; 8 *ndrumtorul meu4 Cred c glume+ti; 8 .u nebunul la btr)n; Cel care te monteaz "mpotri'a lui (o'elace Biatul "+i "ncre%i o spr)ncean 8 .u e<ist a+a ce'a; .u am nici un +e#; 5cum era r)ndul meu s rm)n #r replic Biatul se $usti#ic: 8 5c%ionez pe cont propriu; 5m #luierat 8 Chiar m-ai in'ocat de unul singur4 .u-i ru9 pentru un pu+ti; Cutam s-l mgulesc& a+a c am continuat: 3i& atunci las-m s-%i ')nd un pont; Cel mai bun lucru acum ar #i s m la+i s plec 5i ne'oie de odihn; Te-ai pri'it recent "n oglind4 ? re#er la una #r 'reun spiridu+ "n interior 5i ni+te riduri pe #a% de-a dreptul "ngri$ortoare .u-i bine& la ')rsta ta; *n ritmul sta& "n cur)nd o s albe+ti 2i ce-ai s te #aci c)nd o s "nt)lne+ti un sucub14 6 s-i piar tot che#ul c)nd o s te 'ad; 2tiam c 'orbesc prea mult& dar nu m puteam ab%ine 3ram "ngri$orat !u+tiul m pri'ea cu o e<presie calculat care-mi displcea 5m urmat: 8 2i-apoi& dac eu plec& nimeni n-o s a#le c tu ai amuleta 1ei putea s o #olose+ti "n tain 3ste un obiect pre%ios = toat lumea "+i dore+te s-o aib; .u %i-am spus p)n acum& dar o #at a "ncercat s-mi sar la g)t s-o ia& c)nd am umblat haihui prin ora+ Biatul se "ncrunt 8 Ce #at4 8 0abar n-am; 5m omis s-i pomenesc c de #apt #ata reu+ise chiar s m perchezi%ioneze Biatul ridic din umeri 8 .u m intereseaz dec)t Simon (o'elace& zise el& mai mult ca pentru sine .u amuleta; ?-a umilit +i o s-l distrug pentru asta; 8 !rea mult ur nu-%i #ace bine; am riscat eu o apreciere 8 ,e ce4 8 !i9 !u+tiul continu: 8 ,atorit 'r$ilor mele2& am 'zut cum a intrat Simon (o'elace "n posesia amuletei 5cum c)te'a luni& un strin = musculos& cu barb neagr& purt)nd o pelerin = a 'enit la el noaptea +i i-a adus amuleta 5 primit "n schimb bani 5 #ost o "nt)lnire secret 5m pu#nit 8 2i ce-i surprinztor aici4 Schimburi din astea de mr#uri #ac to%i magicienii 5r #i trebuit s +tii asta; ,oar c se cptuiesc& ascunz)ndu-se #r rost 8 5 #ost mai mult de at)t; 5m citit asta "n ochii lui (o'elace +i ai strinului 3ra 'orba de ce'a ilegal "n toat a#acerea asta9 !elerina brbatului a'ea pete de s)nge proaspt pe ea 8 Tot nu m impresioneaz; Crima #ace parte din $ocul pro#esiei 'oastre 5dic& uit-te la tine& e+ti de$a obsedat de rzbunare +i ai doar "n $ur de +ase ani; 8 ,oisprezece; 8 ? rog& nu conteaz; .u& chiar nu-i nimic neobi+nuit "n treaba asta; Tipul cu pete de s)nge pe haine conduce probabil 'reun ser'iciu de paz !oate dai de el "n !agini 5urii& dac te-apuci s-o #runzre+ti; 8 1reau s a#lu cine e; 8 0mmm; Cu barb neagr +i pelerin& zici4 5sta restr)nge numrul suspec%ilor la apro<imati' cincizeci +i cinci de procente din totalul magicienilor din (ondra& #r s le includ pe #emeile magician 8 Taci odat; !u+tiul prea c se sturase 8 Ce s-a "nt)mplat4 5'eam impresia c ne "n%elegem bine;
1

,$inn de genul #eminin& cu "n#%i+are seductoare de #emeie& popular "ntr-un mod bizar printre magicienii

brba%i 5stea-s 'orbe goale de-ale magicienilor ,oar ne#ericitul de spiridu+ din interiorul discului de bronz #cuse toat treaba;
2

NJ

8 2tiu c amuleta a #ost #urat; Cine'a a #ost omor)t din pricina asta C)nd 'oi a#la cine anume& "l 'oi demasca pe (o'elace +i 'oi asista la decderea lui 1oi lsa unde'a amuleta ca momeal& "l 'oi atrage spre ea +i& "n acela+i timp& 'oi alerta poli%ia; 1a #i prins "n #lagrant ,ar& mai "nt)i& 'reau s a#lu totul despre el +i ce urmre+te 1reau s-i a#lu secretele& cum "+i duce a#acerile& care "i sunt prietenii& totul; Trebuie s descopr cine a a'ut "naintea lui amuleta +i care sunt puterile ei; 2i trebuie s "n%eleg +i de ce a #urat-o (o'elace; *n acest scop& "%i ordon %ie& Bartimaeus9 8 Stai o secund; .-ai uitat ce'a4 8 Ce4 8 *%i cunosc numele ade'rat& .attS& biatule; 5sta "nseamn c am ce'a putere asupra ta .u mai e+ti singurul stp)n de aici; !u+tiul se opri s analizeze 5m continuat: 8 .u-mi mai po%i #ace ru a+a de u+or acum; 2i asta& dup prerea mea& nu-%i prea las loc de mane're; ,ac "ndrep%i ce'a asupra mea& o s "l redirec%ionez imediat spre tine; 8 !ot "nc s te supun dorin%ei mele; Tot trebuie s "mi e<ecu%i poruncile; 8 5sta e ade'rat; !entru "ndeplinirea poruncilor tale m a#lu de #apt "n lumea asta; .u m pot rupe de ele #r ca tu s lansezi 7ocul ?istuitor 1 ,ar #ii con'ins c po%i s-%i #ac 'ia%a amar c)t timp "%i "mplinesc poruncile ,e e<emplu& "n 'reme ce "l spionez pe Simon (o'elace& de ce s nu te torn unui alt magician4 Singurul lucru care m-a oprit p)n acum a #ost #rica de consecin%e ,ar nu mai sunt a+a de "ngri$orat "n pri'in%a lor acum 2i& chiar dac tu "mi interzici e<plicit s te dau "n 'ileag& 'oi gsi o alt modalitate de a-%i #ace ce'a neplcut Cum ar #i s +optesc unor cuno+tin%e de-ale mele numele tu de botez .-ai mai #i "n stare s adormi de groaza a ce %i-a+ putea #ace; Se #)st)cise& asta era clar 6chii "i sgetau "n st)nga +i "n dreapta& "ncerc)nd parc s gseasc un punct slab "n ra%ionamentul meu ,ar tceam& "ncreztor: a-i "ncredin%a o misiune unui d$inn care "%i +tie numele real e ca +i cum ai arunca chibrituri aprinse "ntr-un depozit de arti#icii ?ai de'reme sau mai t)rziu o s ai parte de consecin%e; Cel mai bun lucru era s m elibereze +i s spere c nu m 'a mai in'oca nimeni at)ta timp c)t mai tria el Sau cel pu%in a+a g)ndeam eu ,ar el era un copil din cale-a#ar de de+tept +i de in'enti' 8 .u& zise el u+or .u te pot opri dac 'rei s m trdezi; Tot ce pot #ace e s m asigur c su#eri alturi de mine Ia s 'edem;9 Scotoci "n buzunarele hainei lui ponosite Trebuie sa #ie ce'a aici9 5ha; Scoase din buzunar o cutiu% de metal& cam uzat& pe care erau inscrip%ionate dantelat cu'intele: 6(,
C06D3W

8 5sta-i o cutie de tutun; am e<clamat .u +tii c #umatul omoar4 8 .u mai are tutun "nuntru; zise biatul 3ste una dintre cutiu%ele "n care maestrul meu %ine tm)ie 5cum e plin cu rozmarin Biatul ridic un milimetru capacul/ "ntr-o secund m-am con'ins c spune ade'rul = o boare din cel mai detestabil par#um a$unse p)n la mine +i-mi zb)rli prul pe cea# -nele plante sunt #oarte rele pentru esen%a noastr& iar rozmarinul #ace parte dintre acestea *n consecin%& magicienii nu se mai satur s se apro'izioneze cu el (-am s#tuit: 8 *n locul tu a+ arunca pe #ereastr con%inutul +i a+ umple cutia cu un tutun bun& din cel mai slab 3 mai sntos; Biatul "nchise capacul 8 5m s te trimit "ntr-o misiune; zise el C)nd 'ei pleca& o s rostesc 1ra$a "nchisorii 1e+nice& prin care te leg de cutia asta; 1ra$a n-o s-+i #ac e#ectul imediat/ de #apt& o programez s "nceap de acum "ntr-o lun; ,ac& din cine +tie ce moti'& nu 'oi mai #i prin prea$m s o anulez "nainte s treac o lun& te 'ei pomeni absorbit "n aceast cutie +i "ntemni%at p)n "n momentul c)nd 'a #i deschis din nou Cum "%i sun ideea asta4 C)te'a sute de ani "nchis "ntr-o cutiu% cu rozmarin *mi "nchipui ce-o s-i priasc tenului tu; 8 3+ti al naibii de 'iclean& a+a-i4 am rspuns eu ursuz 8 2i& "n caz c ai #i tentat s ri+ti s #ii pedepsit& 'oi lega de aceast cutie ni+te crmizi +i o 'oi arunca "n Tamisa& "nainte de as#in%it 5+a c s nu te a+tep%i s te elibereze cine'a prea cur)nd;
6 pedeaps complicat #ormat din cincisprezece blesteme& "n cinci limbi di#erite ?agicienii o pot #olosi asupra unuia dintre noi dac acesta nu se supune sau re#uz s "ndeplineasc o porunc dat !ro'oac o combustie spontan Se aplic numai "n cazuri e<treme& pentru c "l epuizeaz pe magician +i "l las #r un ser'itor
1

PK

8 .u m-a+tept; 5i dreptate& nu-s chiar a+a de nebun de optimist2; 7a%a pu+tiului a'ea acum o e<presie teribil de trium#toare 5rta ca un bie%el antipatic& care tocmai m "ntrecuse la un concurs de alergri 8 ,eci& Bartimaeus; 'orbi el ironic 5cum ce mai zici4 I-am aruncat un z)mbet luminos 8 Ce-ar #i s ui%i cu totul de treaba cu prostia aia de cutie de tutun +i "n schimb s ai pur +i simplu "ncredere "n mine4 8 .ici o +ans; -merii mei se "nco'oiar 5sta-i problema& 'ezi4 6ric)t de mult ai "ncerca& magicienii gsesc "ntotdeauna un mod de a te "n'inge p)n la urm 8 Bine& .athaniel; Ce anume 'rei s #ac4

1ra$a "nchisorii 1e+nice este una dintre cele mai cumplite amenin%ri pe care le pot #ace magicienii !o%i rm)ne capti' 'reme de secole "n spa%ii "n#iortor de mici +i& ca s pun capac la toate& unele dintre ele sunt pur +i simplu proste+ti Cutii de chibrituri& sticle& po+ete9 Chiar am cunoscut c)nd'a un d$inn care #usese un timp "ntemni%at "ntr-o lamp 'eche& murdar

P1

Partea a d !a

P2

15 Nathaniel "ici nu apuc bine d$innul s se trans#orme "n porumbel +i s zboare de la #ereastr& c .athaniel +i puse c)rligul& trase draperiile +i se a+ez abtut pe podea 7a%a "i era palid +i corpul "i tremura de oboseal !re% de apro<imati' o or sttu spri$init cu spatele de perete& pri'ind "n gol *i reu+ise/ da& chiar c-i reu+ise = demonul #usese "n'ins +i era iar+i sub controlul lui 5cum trebuia doar s compun 'ra$a de legare a lui de cutia de tutun& +i Bartimaeus 'a #i obligat s rm)n "n slu$ba lui c)t timp 'a dori micul magician Totul a'ea s #ie bine; .u trebuia s-+i #ac gri$i Chiar deloc; 5+a "+i spunea& dar m)inile "i tremurau "n poal& iar inima "i bubuia aproape dureros "n piept& "nc)t nu-i mai 'eni "n minte nici o "ncura$are .er'os& se #or% s respire pro#und +i "+i "ncle+t str)ns palmele "ntre ele ca s le opreasc din tremurat ,esigur& #rica lui era o reac%ie normal ,oar se sal'ase de atacul Busolei 5ccelerate cu un simplu ghemuit 3ra prima dat c)nd trecuse printr-un pericol de moarte& scp)nd ca prin urechile acului 6 ast#el de "nt)mplare era #iresc s st)rneasc aceast reac%ie 6 s-+i re'in "n c)te'a minute/ 'a putea s compun 'ra$a& s ia autobuzul spre Tamisa9 ,$innul +tia numele lui de botez *i +tia numele ade'rat Bartimaeus din -ruB& SaBhr al-,$inni din 5l-5rish9 "i permisese s-i a#le numele; ,oamna -nderEood l-a strigat& +i d$innul a auzit& +i "n acel moment s-a "nclcat regula cardinal Iar acum .athaniel era compromis& poate pe 'eci Sim%i cum panica i se adun "ntr-un nod "n g)t/ intensitatea ei practic "l su#oc !entru prima dat de c)nd se +tia& sim%i "n ochi "n%epturi usturtoare din cauza lacrimilor >egula cardinal9 ,ac o "nclcai& te puteai considera pierdut ,emonii "ntotdeauna gsesc o cale s-%i 'in de hac; ,-le c)t de pu%in putere +i& mai de'reme sau mai t)rziu& te zdrobesc -neori le putea lua c)%i'a ani& dar mereu gseau cum9 *+i aminti studii celebre de cazuri din cr%i Terner din !raga: "ngduise s-i #ie a#lat numele de botez de ctre un demon ino#ensi' din ser'iciul lui/ la momentul potri'it& drcu+orul a 'orbit cu un #oliot& #oliotul i-a zis unui d$inn& iar d$innul i-a spus unui a#rit 2i& trei ani mai t)rziu& c)nd Terner tra'ersa Tenceslas SRuare ca s cumpere c)rna%i a#uma%i& o ra#al de ')nt ca un ')rte$ l-a luat pe sus +i l-a "n')rtit "n aer !re% de c)te'a ore& urletele sale de groaz i-au asurzit pe or+enii care-+i 'edeau de treburile lor& p)n c)nd magicianul a #ost dezmembrat +i buc%i din el au czut ca o ploaie peste acoperi+urile caselor& printre hornuri +i roze ale ')nturilor 2i soarta acestuia nu era nici pe departe cea mai oribil care se abtuse asupra magicienilor negli$en%i ?ai era +i cazul lui !aulo din Torino& al lui Septimus ?anning& al lui Johann 7aust9 .athaniel suspin +i sunetul slab& patetic "l scoase din +ocul disperrii +i al pl)nsului ,estul cu asta; .u era "nc mort& iar demonul era "nc sub comanda lui Sau cel pu%in a+a 'a #i din momentul c)nd 'a arunca "n Tamisa cutia de tutun 5cum trebuia s-+i re'in; .athaniel se strdui s se ridice& de+i era "nc slbit Cu mult e#ort& "ncerc s-+i alunge din minte temerile +i s se apuce de pregtiri ,esen din nou pentagrama& schimb tm)ia 5prinse lum)nri noi ,du o #ug p)n "n biblioteca maestrului su +i 'eri#ic iar incanta%iile 5poi mai adug rozmarin "n cutia de tutun& o a+ez "n centrul cercului destinat ei +i "ncepu s rosteasc 1ra$a "nchisorii 1e+nice ,up cinci minute lungi& gura i se uscase +i 'ocea "i era rgu+it& dar o aur cenu+ie ca o%elul "ncepuse s luceasc pe supra#a%a cutiei metalice Scapr +i dispru .athaniel pronun% numele lui Bartimaeus& adug o dat astrologic la care s "nceap "ntemni%area +i "ncheie Cutia arta ca la "nceput .athaniel o puse "n buzunar& su#l "n lum)nri +i trase co'orul peste marca$ele de pe podea& dup care se prbu+i "n pat C)nd doamna -nderEood "i aduse pr)nzul so%ului ei& o or mai t)rziu& "i "mprt+i acestuia una dintre nelini+tile ei 8 ? "ngri$oreaz biatul; zise 5bia s-a atins de sand'i+; 5 'enit la mas slbit +i alb ca 'arul& de parc ar #i stat treaz toat noaptea 6ri este speriat& ori t)n$e+te dup ce'a ,up o scurt pauz adug: ,ragule4 ,omnul -nderEood inspecta #ar#uria cu m)ncare 8 7r sos rece de legume cu mango& ?artha4 2tii c-mi place s-l mn)nc cu +unc +i salat 8 S-a terminat& dragule; ,eci ce crezi c ar trebui s #acem4

P3

8 S mai cumprm& e'ident& nu4 !ic cerul pe mine& #emeie; 8 *n pri'in%a biatului; 8 Ce4 5& el n-are nimic; !lodul e doar emo%ionat de schimbarea numelui 2i de prima lui in'ocare a unui drcu+or ?i-aduc aminte ce "ngrozit am #ost = practic maestrul meu a trebuit s m "ndemne cu biciul din urm ca s intru "n cerc; ,omnul -nderEood "+i arunc o "mbuctur mare de +unc "n gur Spune-i s m-a+tepte "n bibliotec "ntr-o or +i $umtate +i s nu uite almanahul; .u = mai bine "ntr-o or; 5poi 'a trebui s-l sun pe ,u'all "n legtur cu #urturile acelea& blestemat s #ie; *n buctrie& .athaniel "nc mai mol#ia $umtatea de sand'i+ ,oamna -nderEood "i zburli u+or prul 8 Ia spune; 5propierea schimbrii numelui te-a tulburat a+a4 .u trebuie s-%i #aci gri$i deloc; .athaniel e drgu%& dar mai sunt o groaz de alte nume #rumoase; .umai g)nde+te-te c po%i s alegi aproape orice nume "%i dore+ti 5t)ta timp c)t nici un alt magician "n 'ia% nu-l are de$a 2tii c oamenii de r)nd nu au pri'ilegiul acesta; Trebuie s se mul%umeasc& sracii& cu cel care le-a #ost dat; *ncepu s-+i #ac de lucru "n $ur& umpl)nd ceainicul cu ap +i cut)nd laptele& #r s tac o clip "n tot acest timp .athaniel sim%i cutia de tutun "ngreun)ndu-i-se "n buzunar 8 5+ 'rea s ies pu%in pe a#ar& doamn -nderEood; zise el 1reau s iau pu%in aer; 7emeia "l pri'i uimit 8 ,ar nu po%i& dragule& +tii& nu4 .u "nainte de schimbarea numelui; ?entorul tu 'rea s #ii "n bibliotec "ntr-o or; 2i %i-a transmis s nu ui%i s-aduci 5lmanahul .ominal; ,e+i& dac m uit mai bine la tine& e+ti de-a dreptul galben la #a% Bnuiesc c aerul proaspt %i-ar prinde bine Sunt con'ins c nu o s obser'e dac te strecori pentru cinci minute; 8 (sa%i& doamn -nderEood; >m)n acas; Cinci minute4 5'ea ne'oie de cel pu%in dou ore Trebuia s lase problema aruncrii cutiei pe mai t)rziu +i s spere c Bartimaeus nu 'a "ncerca nimic "ntre timp 7emeia umplu o cea+c cu ceai +i i-o a+ez "n #a% 8 Vsta o s-%i mai aduc pu%in culoare "n obra$i 3ste o zi mare pentru tine& .athaniel; C)nd ne 'om re'edea& ai s #ii altul; 5cum e probabil ultima dat c)nd am s te mai strig pe 'echiul nume Cred c ar #i cazul s "ncep s-l uit de pe-acum; F,e ce n-a%i putut s "ncepe%i s-l uita%i de azi-diminea%4G g)ndi el 6 mic parte mali%ioas din el "+i dorea s dea 'ina pe ea pentru mani#estarea imprudent a a#ec%iunii ei& dar +tia c ar #i #ost complet nedrept 3ra 'ina lui c demonul #usese "n apropiere ca s-o aud FSigur& secret& puternic;G 5cum nu mai era nimic din toate astea (u o "nghi%itur lacom de ceai +i-+i #ripse limba 8 Intr& biete& intr; ?aestrul lui& a+ezat "ntr-un $il% drept& "nalt& l)ng biroul din bibliotec& prea aproape 'esel +i prietenos *l urmri cu pri'irea pe .athaniel +i-i art cu degetul un taburet alturi de el 8 Ia loc& a+eaz-te; 3i& ar%i mai "ngri$it ca de obicei Oi-ai pus +i sacoul ? bucur s 'd c ai "n%eles importan%a acestei ocazii 8 ,a& domnule; 8 5+a; -nde-i almanahul4 Bun& d-l "ncoace 5lbumul era legat "n piele de un 'erde lucios& cu o panglic din pr de bou ca semn de carte Jarosla' "l adusese abia "n a$un& +i .athaniel nu a'usese timp s-l rs#oiasc ,omnul -nderEood deschise delicat coperta +i pri'i pagina de titlu: 5lmanahul .ominal al lui (oeE& cea de-a trei sute nouzeci +i cincea edi%ie9 8 Cum trece timpul; *%i 'ine s crezi c eu mi-am ales numele din cea de-a trei sute cincizecea edi%ie4 ?i-aduc aminte de parc ar #i #ost ieri; 8 ,a& domnule; .athaniel abia "+i stp)ni un cscat 3#ortul intelectual +i #izic depus "n acea diminea% "ncepea s-+i spun cu')ntul& dar trebuia s se concentreze la noua sarcin *+i urmri pro#esorul cum rs#oie+te paginile 'orbind "ntruna 8 5lmanahul& biete& con%ine liste cu toate numele o#iciale #olosite de magicieni "ncep)nd cu epoca de aur a !ragi +i p)n "n prezent ?ulte au #ost #olosite de mai multe ori *n dreptul #iecruia e<ist o men%iune care spune dac numele este "n clipa de #a% dat sau nu ,ac nu& atunci numele poate #i adoptat Sau po%i s-%i in'entezi unul; 1ezi aici = F-nderEood& 5rthur/ (ondraG; Sunt al doilea cu acest nume&

PA

biete; !rimul a #ost un iacobin de 'az/ un apropiat al regelui Iacob I& cred; 5cum& am analizat serios aspectul +i cred c ai #ace bine s calci pe urmele unuia dintre marii magicieni 8 ,a& domnule; 8 ? g)ndeam c poate 'rei Theophilus ThrocBmorton = a #ost un alchimist distins; 2i9 da& 'd c este liber combina%ia; .u4 .u-%i place4 Ce zici de Balthazar Jones4 .u prea crezi4 3i& poate c ar #i un nume cu o 'aloare greu de egalat ,a& biete; 5i 'reo sugestie4 8 3ste liber Tilliam @ladstone& domnule4 3u unul "l admir; 8 @ladstone; 6chii mentorului su stteau s-i ias din orbite .umai ideea;9 -nele nume& biete& sunt prea mari +i prea recente ca s #ie atinse; .imeni n-ar "ndrzni; 5r #i culmea arogan%ei s-%i asumi imaginea sa maiestuoas; Se "ncrunt ,ac nu e+ti capabil de o sugestie de bun-sim%& o s aleg eu pentru tine; 8 Scuze& domnule& nu m-am g)ndit; 8 5mbi%ia nu-i un lucru ru& #lcu& dar trebuie s-o %ii "n #r)u; ,ac este prea e'ident& ai s te pomene+ti nimicit "nainte s "mpline+ti douzeci de ani; -n magician nu trebuie sa atrag aten%ia asupra lui prea cur)nd/ +i& cu siguran%& nu "nainte de a #i in'ocat primul su mol; 3i bine& hai s ne mai uitm o dat pe nume de la "nceput; ,ur o or +i douzeci +i cinci de minute pentru ca alegerea s #ie #cut& +i lui .athaniel i se pru un ade'rat supliciu ?entorul su prea s aib o "nclina%ie deosebit pentru magicieni obscuri& cu nume +i mai obscure& precum 7itzgibbon& Treacle& 0ooms +i @allimau#rS& pe care biatul se "nd)r$i s le re#uze (a #el& pre#erin%ele lui .athaniel "i preau mereu domnului -nderEood #ie prea arogante& #ie prea ostentati'e ,ar "n #inal tcur o alegere 6bosit& domnul -nderEood scoase la i'eal #ormularul o#icial +i complet noul nume& dup care semn .athaniel trebui +i el s semneze "ntr-o csu% lat din $osul paginii Semntura lui era ascu%it +i str)mb& dar era prima dat c)nd o #olosea >eciti "n g)nd: FJohn ?andraBe;G 3ra al treilea magician cu acest nume .ici unul dintre predecesorii lui nu se remarcaser prin nimic& dar .athaniel a$unsese "ntr-un punct "n care nu-i mai psa 6rice era mai bun dec)t Treacle; ?ergea; ?aestrul su "mpturi actul& "l ')r" "ntr-un plic maroniu +i se a+ez la loc "n $il% 8 3i& John; zise el S-a rezol'at; 6 s +tampilez plicul direct la minister& +i din acel moment e<i+ti "n mod o#icial; Totu+i& nu-%i lua prea mare a')nt; .u +tii "nc multe lucruri& cum ai s 'ezi m)ine c)nd ai s "ncerci s in'oci demonul broa+tei-r)ioase; Cu toate acestea& primul stagiu al educa%iei tale este complet& mul%umit mie; 8 ,a& domnule ?ul%umesc& domnule; 8 .umai Cel de Sus +tie c)t au #ost de lungi +i de obositori ace+ti +ase ani; ,eseori m-am "ndoit c ai s a$ungi p)n aici ?a$oritatea mentorilor te-ar #i az')rlit "n strad dup "nt)mplarea aceea bucluca+ de anul trecut ,ar eu am perse'erat9 .u conteaz; ,e-acum "nainte& po%i s-%i por%i lentilele de contact; 8 ?ul%umesc& domnule; .athaniel nu se putu ab%ine s nu clipeasc ,e$a le purta ,omnul -nderEood adopt un ton clduros +i satis#cut: 8 ,ac totul merge strun& "n c)%i'a ani "%i gsim un post corespunztor: poate ca subsecretar "ntr-unul dintre ministerele mai mici .-o s #ie ce'a preten%ios& dar se 'a potri'i de minune capacit%ilor tale modeste .u #iecare magician poate s aspire la a de'eni un ministru important ca mine& John& dar asta n-ar trebui s te opreasc de la a-%i aduce o contribu%ie proprie& oric)t de mic; *ntre timp& ca ucenic al meu& 'ei putea s m asi+ti "n in'ocri minore +i s-mi rsplte+ti ast#el "ntr-o mic msur tot e#ortul pe care l-am depus cu tine 8 1a #i o onoare& domnule; ?aestrul su #lutur o m)n& semn c era liber s plece& d)ndu-i ocazia lui .athaniel si "ntoarc spatele +i s #ac o mutr acr 3ra de$a la $umtatea distan%ei p)n la u+& c)nd btr)nul "+i aminti ce'a 8 *nc ce'a; zise el Schimbarea numelui tu s-a "ncadrat numai bine "n timp; !este trei zile sunt con'ocat la parlament s ascult ,iscursul pentru Oar al prim-ministrului& adresat tuturor membrilor mai "n ')rst din gu'ernul su *n mare este o ocazie ceremonioas& dar ne 'a prezenta pe scurt +i tacticile politice ce se inten%ioneaz a #i adoptate "n interiorul %rii +i "n strintate 5lturi de so%ii& sunt in'ita%i +i ucenicii care +i-au primit noul nume ,ac nu m superi cu nimic p)n atunci& te iau cu mine; 1a #i o e<perien% care-%i 'a deschide ochii& 'z)ndu-ne pe noi& magicienii mae+tri& str)n+i laolalt

PN

8 ,a& domnule ?ul%umesc mult& domnule; 3ra prima dat din c)te +i-amintea .athaniel c)nd entuziasmul pe care "l arta "ntr-o discu%ie cu "ndrumtorul su era autentic !arlamentul; !rim-ministrul; Ie+i din bibliotec +i urc scrile "n #ug p)n "n camera lui& unde merse glon% la lucarna prin care silueta "ndeprtat a cldirii parlamentului abia se distingea sub cerul cenu+iu de noiembrie (ui .athaniel& turnul ca un b% de chibrit "i pru scldat "n lumina soarelui !u%in mai t)rziu& "+i aminti de cutia de tutun din buzunar ?ai erau "nc dou ore p)n la cin ,oamna -nderEood era "n buctrie& "n 'reme ce pro#esorul 'orbea la tele#on "n biroul lui 0o%e+te& .athaniel ie+i din cas pe u+a de la intrare& lu)nd cinci lire din borcanul destinat pl%ii micilor negustori ambulan%i& pe care doamna -nderEood "l %inea pe un ra#t din hol 5$uns "n strada principal& prinse un autobuz care se "ndrepta spre sud ?agicienii nu obi+nuiau s #oloseasc mi$loacele de transport "n comun Biatul se a+ez pe un loc din spate& c)t mai departe posibil de restul pasagerilor& urmrindu-i cu coada ochiului cum urc +i coboar Brba%i +i #emei& tineri +i btr)ni/ adolescen%i "mbrca%i "n culori mohor)te& #ete cu sc)nteieri de bi$uterii la g)t Se certau& r)deau sau stteau lini+ti%i& citind ziare& cr%i ori re'iste lucioase Se 'edea #oarte u+or c nu a'eau nici un #el de putere *n 'iziunea lui .athaniel& a crui e<perien% cu ceilal%i oameni era #oarte limitat& "i apreau bidimensionali "ntr-un mod bizar Con'ersa%iile lor preau a #i despre nimic/ cr%ile pe care le citeau artau de prost gust *n a#ar de sentimentul c ma$oritatea erau u+or 'ulgari& nu reu+ea s perceap nimic altce'a despre ei ,up o $umtate de or& autobuzul a$unse la podul BlacB#riars& peste Tamisa .athaniel cobor" +i merse p)n la mi$locul podului& unde se aplec u+or peste balustrada de #ier #or$at 7lu'iul era "n perioad de #lu</ apa crescut& cenu+ie& curgea rapid pe sub pod& "n'olburat ,e-a lungul ambelor maluri& cldiri de birouri cu #erestre opace se "nghesuiau pe strzi ri'erane& unde #arurile ma+inilor +i #elinarele tocmai "ncepeau s se aprind .athaniel +tia c dup primul cot al #lu'iului se a#la parlamentul .u mai #usese niciodat at)t de aproape de el .umai g)ndindu-se la asta "+i sim%i inima z')cnindu-i de bucurie Se 'a "ntoarce aici alt dat ?ai "nt)i& a'ea de "ndeplinit o misiune 'ital Scoase din buzunar o pung de plastic +i o $umtate de crmid gsit "n grdina "ndrumtorului su ,in cellalt& scoase cutia de tutun 1)r" crmida +i cutia metalic "n pung& pe care o leg la gur& #c)nd un nod dublu Se uit iute "n st)nga +i-n dreapta de-a lungul podului 6ameni preocupa%i treceau grbi%i pe l)ng el& cu capetele aplecate +i cu umerii "nco'oia%i .u-i arunc nimeni nici o pri'ire 7r s mai zbo'easc& biatul az')rli pachetul peste balustrad +i "l urmri cum cade Jos9 mai $os9 p)n nu mai rmase dec)t un punct alb 5bia distinse cercurile #cute de apa ,us a #ost; S-a scu#undat ca un bolo'an .athaniel "+i ridic gulerul de la geac& apr)ndu-+i g)tul de ')ntul care su#la "n ra#ale pe deasupra apei 3ra "n siguran% Cel pu%in pentru moment *+i dusese la bun s#)r+it amenin%area ,ac Bartimaeus "ndrznea s-l trdeze acum9 !e c)nd se "ntorcea spre sta%ia de autobuz& "ncepu s plou ?ergea "ncet& pierdut "n g)nduri& #iind la un pas de a se ciocni de c)%i'a na'eti+ti grbi%i care 'eneau din direc%ie opus 5ce+tia "l dep+ir arunc)ndu-i 'orbe de ocar& dar el abia obser' S #ie "n siguran%9 ,oar asta conta Cu #iece pas& o oboseal apstoare punea stp)nire pe el

PP

16 Bartimaeus C)nd mi-am luat zborul din mansarda biatului& mintea "mi era a+a de plin de planuri care se bteau cap "n cap +i de stratageme comple<e& c nici nu m uitam "ncotro o luam& +i am intrat drept "ntr-un horn 3ra ce'a simbolic "n asta Cam sta e e#ectul iluziei libert%ii; ?i-am 'zut mai departe de zbor& #iind unul dintre milioanele de porumbei din aceast metropol Soarele "mi btea "n aripi& iar aerul rece "mi zburlea penele #rumoase 2irurile nes#)r+ite de acoperi+uri gri-maronii se "ntindeau sub mine +i "n deprtare& spre linia abia 'izibil a orizontului& ca ni+te brazde pe un uria+ c)mp de toamn Cum m "mbia spa%iul acela 'ast; ?i-a+ #i dorit s pot zbura p)n ce lsam "n urm ora+ul sta blestemat& #r s pri'esc 'reodat "napoi 5+ #i putut s-o #ac; .imeni nu m-ar #i oprit; >e#uzam s mai #iu chemat "napoi ,ar n-am putut s dau curs acestei dorin%e Biatul "mi prezentase destul de clar ce a'ea s se "nt)mple dac "ncetam s-l mai spionez pe Simon (o'elace& 'orbindu-l de ru pe el Sigur& acum a+ #i putut merge oriunde& +i sigur& a+ #i putut s #olosesc orice metod ca s #ac rost de in#orma%ii H%in)nd tot timpul cont c orice #apt a mea care "i #cea ru lui .athaniel& la momentul potri'it a'ea s-mi produc +i mie su#erin%I Sigur& biatul nu m 'a mai con'oca cel pu%in o scurt perioad de timp de acum "ncolo H3ra slbit +i a'ea ne'oie de odihn1I 2i& sigur& a'eam o lun s-mi #ac treaba ,ar tot trebuia s m supun ordinelor lui& d)ndu-i ast#el satis#ac%ie 5ltminteri& a'eam #i<at o "nt)lnire cu 6ld ChoBeS& care "n clipa de #a% probabil se a+eza u+or "n nmolul gros& "ntunecat& de pe #undul Tamisei (ibertatea este o iluzie *ntotdeauna trebuie s plte+ti pentru ea un pre% sau altul C)ntrind un pic lucrurile& am hotr)t c n-a'eam de ales dec)t "ntre a "ncepe de la un loc cunoscut sau de la un #apt cunoscut (ocul era 'ila lui Simon (o'elace din 0ampstead& unde se presupunea c se petrec multe dintre a#acerile sale secrete .u-mi doream s intru din nou& dar poate a+ #i reu+it s stau de gard a#ar& s 'd cine intr +i cine iese 7aptul era c magicianul se prea c a$unsese "n posesia 5muletei din SamarBand prin mi$loace necurate !oate reu+eam s gsesc pe cine'a care +tia mai multe despre trecutul recent al obiectului = cum ar #i ultimul ei proprietar; ,in cele dou puncte de plecare& 'izitarea cartierului 0ampstead prea cel mai bun mod de a "ncepe ?car +tiam cum s a$ung acolo ,e data asta& am stat c)t mai la distan% 5m gsit o cas de pe partea opus a drumului care "mi permitea s am o 'edere rezonabil a por%ii +i a aleii din #a%a 'ilei& am aterizat pe ea +i m-am coco%at pe burlan ,up care am cuprins cu pri'irea terenul Se #cuser c)te'a schimbri #a% de noaptea precedent !lasa de aprare #usese reparat +i "ntrit cu "nc un strat& "n 'reme ce arborii cei mai atin+i de incendiu #useser tia%i +i lua%i de acolo Cu mult mai amenin%toare& c)te'a creaturi "nalte& slabe& ro+ietice colindau acum peluzele& 'izibile pe al patrulea +i al cincilea ni'el .u se 'edea nici urm de (o'elace& de 7aRuarl sau de Jabor& dar nici nu m a+teptam s le depistez pe toate imediat 3ra musai s stau s-a+tept o or +i mai bine *n#oindu-mi penele "n ')nt& m-am pus pe supra'egheat Trei zile am stat pe burlanul la Trei zile "ntregi; Ce-i drept& mi-a prins bine s m odihnesc& dar durerea care se aduna "n corpul noii mele "n#%i+ri m #cea irascibil ?ai mult dec)t at)t& eram #oarte plictisit .u se "nt)mpla nimic deosebit *n #iecare diminea%& un grdinar "n ')rst strbtea cu pa+i greoi proprietatea& "mpr+tiind "ngr+m)nt pe #)+iile de peluz unde aterizaser detunturile lui Jabor ,up-amiezile& scurta cu #oar#eca tu#ele& lu)ndu-+i ca reper acelea+i tulpini& +i grebla aleea de la intrare& "nainte s intre "n cas& la o pauz de 'orbit +i la o cea+c de ceai .u 'edea creaturile ro+ietice& dintre care trei erau "n permanen% pe urmele lui& ca ni+te uria+e psri de prad #lm)nde 7r "ndoial c numai termenii stric%i ai in'ocrii lor le "mpiedica s-l de'oreze *n #iecare sear& se i'ea o #lotil de s#ere-cerceta+e relu)ndu-+i cutarea deasupra "ntregului ora+ ?agicianul rm)nea "n cas& orchestr)nd #r "ndoial alte "ncercri de a localiza amuleta -n g)nd "mi trecu prin minte: 6are 7aRuarl +i Jabor su#eriser pentru c m lsaser s scap4 Speram c da *n diminea%a celei de-a treia zile& un uguit u+or de aprobare "mi "ntrerupse concentrarea -n porumbel
1

.u era singurul& crede%i-m;

PM

mic +i cu aspect plcut apruse pe $gheabul burlanului "n dreapta mea +i m pri'ea cu o "nclinare a capului& 'dind un interes aparte Ce'a din prezen%a lui m #cu s suspectez c era #emel 5m scos ceea ce speram eu a #i un g)ngurit arogant +i respingtor +i m-am uitat "n alt direc%ie !orumbelul e<ecut un %opit cochet de-a lungul $gheabului 3<act ce-mi trebuia: o pasre iubrea%; ?-am "ndeprtat tiptil 3a a %opit +i mai aproape 3u iar m-am "ndeprtat 5cum eram chiar la marginea $gheabului& coco%at deasupra deschizturii ctre canalul de scurgere 3ram tentat s m trans#orm "ntr-o pisic 'agaboand +i s-o sperii de s-i sar #ulgii& dar era prea riscant s #ac o schimbare a+a de aproape de 'il Tocmai m pregteam s-mi iau zborul& c)nd& "n s#)r+it& am remarcat ce'a ie+ind din #ortrea%a lui Simon (o'elace 6 deschiztur se csc "n plasa albastr lucitoare +i prin ea trecu un drcu+or de un gri-'erzui-"nchis& cu aripi de liliac +i r)t de porc @aura se acoperi& iar drcu+orul ddu din aripi +i zbur "n $osul strzii& la "nl%imea st)lpilor de iluminat Oinea "ntr-o ghear dou scrisori *n acel moment& un g)ngurit asemenea torsului de pisic "mi sun direct "n ureche ?i-am "ntors capul pe $umtate +i m-am trezit chiar l)ng porumbi%a aceea insistent Cu +iretenie #eminin& prinsese ocazia s se str)ng +i mai aproape& 'enind "n su#letul meu >eplica mea a #ost scurt +i eloc'ent S-a trezit cu un ')r# de arip "n ochi +i cu o ghear "n pena$ 5poi m-am "nl%at& lu)nd-o pe urmele drcu+orului *mi era clar c acesta era un soi de mesager& #iindu-i probabil "ncredin%at ce'a mult prea periculos sau prea secret pentru a #i comunicat prin tele#on sau prin e-mail ?ai 'zusem ast#el de creaturi1 Indi#erent ce ducea acum& asta era prima mea ocazie s spionez #aptele lui (o'elace ,rcu+orul se "ndeprt& plan)nd deasupra unor grdini& prinz)nd la "nl%ime un curent de aer rece >eu+eam cu greu s-l urmez& din cauza aripilor mele scurte *n zbor am analizat iar+i lucrurile Cel mai sigur +i cel mai de+tept lucru pe care "l a'eam de #cut era s ignor plicurile pe care le cra +i s m strduiesc "n schimb s m "mprietenesc cu el !uteam& de e<emplu& s adopt "n#%i+area unui to'ar+ de-al lui ca s intru "n 'orb cu el +i& poate& s-i c)+tig "ncrederea pe parcursul c)tor'a "nt)lniri F"nt)mpltoareG ,ac eram rbdtor& prietenos +i natural& #r "ndoial c "n cele din urm a'ea s-mi po'esteasc unele chestii9 Sau mai era 'arianta s-l bat pur +i simplu 5sta era o abordare mult mai direct +i mai rapid +i& una peste alta& o pre#eram 5+a c am rmas #uri+at "n urma lui la o distan% oarecare +i i-am srit "n spate "n 0ampstead 0eath C)nd am a$uns "ntr-o zon destul de "ndeprtat& m-am schimbat din porumbel "n gargui/ apoi am tbr)t pe ne#ericitul drcu+or +i ne-am rostogolit printre ni+te arbu+ti pitici ,up care l-am ridicat de un picior +i l-am scuturat zdra'n 8 ,-mi drumul; gui%a el& agit)ndu-+i "n #a% +i "n spate cele patru labe cu gheare Te prind eu; 6 s te #ac #ran$uri; 8 :u& #lcu4 (-am t)r)t "ntr-un desi+ +i l-am #i<at bine sub un mic bolo'an& de sub care nu i se mai 'edeau dec)t r)tul +i labele Bun; am zis& a+ez)ndu-m picior peste picior pe piatr +i "nh%)ndu-i plicurile din lab ?ai "nt)i am s citesc astea& dup care putem 'orbi 6 s-mi po%i spune totul +i ce anume +tii despre Simon (o'elace; !re#c)ndu-m c nu obser' blestem%iile sincer +ocante care rsunau de dedesubt& am luat "n primire plicurile 3rau #oarte di#erite -nul era comun +i complet gol& #r 'reun nume sau timbru& +i #usese sigilat cu o boab mic de cear ro+ie Cellalt era mai "mpopo%onat/ #cut din h)rtie moale& de culoarea untului& cu sigiliul presat cu monograma magicianului& S(& iar la destinatar era trecut: F3<celen%ei Sale > ,e'ereau<G 8 !rima "ntrebare; Cine este > ,e'ereau<4 am 'rut s +tiu 1ocea drcu+orului suna "n#undat& dar obraznic 8 @lume+ti; .u +tii cine-i >upert ,e'ereau<4 3+ti prost sau ce4 8 *%i dau un mic s#at; *n general 'orbind& nu e "n%elept s #ii nepoliticos cu cine'a mai mare dec)t tine& mai ales c)nd tocmai te-a surghiunit sub o st)nc
-nele societ%i pe care le cunoscusem se #oloseau deseori de drcu+orii-mesageri 5ce+tia mi+unau pe acoperi+uri +i "n curmalii din 'echiul Bagdad Hunde nu era nici tele#on& nici e -mailI dup micul de$un +i pu%in "naintea as#in%itului = cele dou momente tradi%ionale pentru trimiterea mesa$elor
1

PQ

8 !ot s-%i bagi s#atul "n XXX 1; 8 6 s "ntreb din nou; Cine este >upert ,e'ereau<4 8 3ste prim-ministrul britanic& o& tu& !reagenerosule +i Ierttorule; 8 Chiar a+a24 (o'elace "ntr-ade'r se mi+c "n cercuri "nalte; 5tunci& hai s 'edem ce are s-i zic prim-ministrul9 *ntinz)ndu-mi cea mai lung ghear& am desprins atent sigiliul de cear #r s-l stric +i l-am a+ezat pe bolo'an l)ng mine& ca s #ie "n siguran% ,up care am deschis plicul .u era chiar cea mai palpitant scrisoare pe care o interceptasem Drag Rupert, Te rog, accept cele mai profunde i mai umile scuze ale mele, dar e posibil s ajung cu o mic ntrziere n aceast sear la parlament. A inter enit ce a urgent n legtur cu marele e eniment de sptmna iitoare i pur i simplu trebuie s ncerc s!o rezol astzi. "! a rea s rmn ce a din pregtiri cu mult n urma programului. #per c mi ei considera ndrept$it ntrzierea i c mi! o ei ierta. A putea s profit de aceast ocazie i s! $i spun din nou c $i sunt pe eci recunosctor pentru c ni se ofer ansa de a gzdui conferin$a% Amanda a reno at deja castelul i n prezent se afl n plin proces de amenajare a apartamentului tu, cu noi piese de mobilier i decora$iuni interioare &n stil 'ersan "ou eau(. A mai comandat de asemenea i un numr mare din delicatesele tale preferate, inclusi limbi proaspete de ciocrlie. #cuze din nou. )oi fi sigur prezent la discursul tu. Al tu credincios i mereu umil ser itor, #imon Tipicul limba$ ser'il de magician/ genul de trncneal lingu+itoare care "%i las o senza%ie uleioas pe limb 2i nici mcar nu-%i o#er prea mult in#orma%ie Totu+i& nu mi-a #ost greu s ghicesc ce anume Fa inter'enit urgentG = aici sigur nu putea #i 'orba dec)t despre dispari%ia amuletei ,e asemenea& mai era de re%inut c a'ea ne'oie s rezol'e problema "nainte de Fmarele e'eniment de sptm)na 'iitoareG = o anume con#erin%; !oate c asta merita in'estigat C)t despre 5manda& ea nu putea #i nimeni alta dec)t #emeia pe care o 'zusem cu (o'elace la prima mea 'izit la 'ila lui 5r #i de mare #olos s a#lu mai multe despre ea; 5m pus cu mare gri$ scrisoarea la loc "n plic& am luat sigiliul de cear +i& "nclzindu-l u+or& l-am lipit pe plic +i = presto; 3ra ca nou 5poi am deschis al doilea plic *nuntru am dat peste o buc%ic de h)rtie& inscrip%ionat cu un mesa$ scurt *iletele sunt in continuare pierdute. + posibil s fim ne oi$i s anulm spectacolul. Te rog gndete!te la ce ariante a em. "e edem disear la '. 5+a mai da; 2i mai suspicios: #r destinatar& #r semntur la #inal& totul drgu% +i 'ag 2i& asemenea tuturor mesa$elor secrete reu+ite& "n%elesul lui ade'rat era ascuns Sau cel pu%in ar #i pentru orice cap sec uman care s-ar "nt)mpla s-l citeasc 3u& pe de alt parte& m-am prins imediat ce-i "n spatele aburelii cu FbileteleG pierdute (o'elace pomenea 'oalat tot de amuleta disprut Se prea c pu+tiul are dreptate: poate c magicianul chiar a'ea ce'a de ascuns; 3ra momentul s-i pun prietenului meu drcu+or c)te'a "ntrebri directe 8 Bun; !licul sta gol unde-l duci4 8 (a re+edin%a domnului SchSler& o& *ngroziciunea 1oastr; (ocuie+te "n @reenEich; 8 2i cine este domnul SchSler4 8 6& Cel-mai-(uminat-dintre-,$inni& este btr)nul mentor al domnului (o'elace; ,uc periodic coresponden%a dintre ei 5mbii sunt mini+tri "n gu'ern 8 *n%eleg; .u ob%inusem prea multe in#orma%ii& dar era un "nceput 6are ce a'eau de g)nd cei doi4 Ce putea #i acest FspectacolG care risca s #ie anulat4 ,in indiciile din ambele scrisori reie+ea c (o'elace +i SchSler
5ceste asteriscuri politicoase %in locul unui scurt episod cenzurat& caracterizat de limba$ ur)t +i ce'a 'iolen%& necesar din pcate C)nd relum po'estea& totul e ca mai "nainte& doar c eu sunt u+or transpirat& iar drcu+orul cit este un model de cooperare 2 *n noaptea c)nd am #urat amuleta& "l auzisem pe (o'elace declar)ndu-se cam sceptic "n pri'in%a abilit%ilor prim-ministrului& iar #aptul c nu-l cuno+team sugera c a'ea dreptate ,ac ,e'ereau< ar #i #ost un magician de seam& i-a+ #i auzit cum'a numele (a noi se duce repede 'orba despre cei puternici& care "ntotdeauna "%i dau de #urc
1

PJ

urmau s se "nt)lneasc pentru a discuta despre treburile lor& "n seara aceea& la parlament ?erita cu ade'rat s #iu prezent acolo& ca s-i aud ce a'eau s-+i spun *ntre timp& mi-am reluat interogatoriul: 8 Simon (o'elace; Ce +tii despre el4 Ce-i con#erin%a asta pe care o organizeaz4 ,rcu+orul trase un %ipt disperat: 8 6& >az-Strlucitoare-de-(umin-Stelar& spre marea mea m)hnire& nu +tiu; S #iu pr$it pentru ne+tiin%a mea; 3u doar car mesa$e& a+a-s de netrebnic; ?erg unde mi se spune s m duc& +i la "ntoarcere aduc rspunsul& #r s m abat 'reodat din drum +i #r s m opresc = doar dac n-am norocul s #iu atacat +i& prin marea 'oastr mil& stri'it sub o piatr; 8 *ntr-ade'r; Cine este persoana de care (o'elace este cel mai apropiat4 Cui "i duci cel mai des mesa$e4 8 6& tu& Cea-mai-@lorioas-!ersoan-de-7aim-?are& cred c SchSler este cel mai #idel corespondent al lui; ,in restul& nu iese nimeni "n e'iden% ?a$oritatea sunt politicieni +i oameni de 'az din societatea londonez Bine"n%eles& to%i magicieni& dar di#er "n mare msur ,e e<emplu& chiar ieri i-am dus mesa$e lui Tim 0ildicB& ministrul pe regiuni& lui Sholto !inn de la ?agazinul de 5ccesorii al lui !inn +i lui Yuentin ?aBepeace& impresarul de teatru ,e la acesta din urm m-am "ntors +i cu rspuns (o'elace are tot #elul de cuno+tin%e; 8 ?agazinul de 5ccesorii al lui !inn4 Ce-i asta4 8 ,ac oricine altcine'a mi-ar #i pus "ntrebarea asta& o Tu& Care-3+ti-Teribil-+i-?are& i-a+ #i spus c este un prost ne+tiutor/ la ,omnia Ta este un semn de simplitate dezarmant& care este iz'orul tuturor 'irtu%ilor; ?agazinul de 5ccesorii al lui !inn este cel mai prestigios #urnizor de arte#acte magice din (ondra 3ste situat "n !iccadillS !roprietarul este Sholto !inn; 8 Interesant; ,eci& dac un magician ar 'rea s cumpere un arte#act& ar merge la magazinul lui !inn4 8 ,a; 8 !o#tim4 8 *mi pare ru& ?iraculosule& este di#icil s m g)ndesc la noi titluri pentru tine c)nd pui "ntrebri at)t de scurte; 8 7ie& trec cu 'ederea de data asta; ,eci& "n a#ar de SchSler& nimeni nu mai iese "n e'iden% dintre toate persoanele sale de contact; 3+ti sigur4 8 ,a& 7iin%-!reamrit; 5re mul%i prieteni; .u pot indica doar pe unul 8 Cine-i 5manda4 8 .-a+ putea s spun& o Tu& 5sule-.umrul--nu; !oate c e so%ia lui .u i-am dus niciodat mesa$e ei; 8 F5sule-.umrul--nu;G Chiar te strduie+ti& a+a-i4 Bine; -rmeaz ultimele dou "ntrebri; !rima: 5i 'zut sau ai trimis 'reodat mesa$e unui brbat "nalt& cu barb neagr& purt)nd o pelerin pr#uit +i mnu+i4 Cu aer "ncruntat& misterios4 5 doua: Ce ser'itori are "n slu$ba lui Simon (o'elace4 .u m re#er la mormoloci ca tine& ci la cei puternici ca mine; 7ii iste% +i s-ar putea s "ndeprtez pietricica asta "nainte s plec; 1ocea drcu+orului era "ndurerat: 8 ?i-a+ dori s-%i satis#ac orice capriciu& Stp)ne-al-Tuturor-Supra'egherilor& dar& mai "nt)i: nu& m tem c n-am dat niciodat cu ochii de persoana brboas +i& "n al doilea r)nd& nu am acces la nici una dintre camerele interioare ale magicianului; *n acestea se a#l entit%i #ormidabile/ le simt puterea& dar& din #ericire& nu le-am "nt)lnit niciodat; Tot ce +tiu e c& "n diminea%a asta& stp)nul meu a instalat treisprezece psri de prad hrpre%e pe domeniul lui Treisprezece; Chiar +i una ar #i #ost de a$uns& la c)t sunt de rele ?ereu m "nha% de picior c)nd sosesc cu un plic; 5m oscilat pe moment !ista cea mai groza' era pe #iliera lui SchSler 7r "ndoial& el +i (o'elace puneau ce'a la cale +i& dac trgeam cu urechea "n seara asta& poate reu+eam s a#lu ce anume ,ar "nt)lnirea era peste c)te'a ore bune/ "ntre timp& m g)ndeam s dau o rait la magazinul din !iccadillS al lui !inn ?ai mult ca sigur& (o'elace nu-+i procurase amuleta de acolo& dar puteam a#la ce'a despre trecutul recent al gablon%ului& dac inspectam locul 5m sim%it o slab z')rcolire sub piatr 8 ,ac ai "ncheiat& o Tu& Indulgentule& "mi "ngdui s-mi continui drumul4 ? pa+te !edeapsa cu -rzicturi dac "nt)rzii cu li'rarea mesa$elor

MK

8 Bun atunci; .u e ce'a neobi+nuit s "nghi%i spirite slabe& in#erioare& care a$ung pe m)na ta& dar sta chiar nu era genul meu1 ?-am ridicat de pe bolo'an +i l-am az')rlit "ntr-o parte -n mesager turtit ca o #oi% de h)rtie se "mpturi "n c)te'a col%uri +i se "ndrept chinuit I-am "ntins plicurile 8 !o#tim& scrisorile; .u te "ngri$ora& nu le-am contra#cut; 8 2i dac ai #cut-o& o& ?eteor-@lorios-al-6rientului& n-au nici o legtur cu mine; 3u doar le transport; Ce& am eu habar ce-i "n ele4 6dat dep+it criza& drcu+orul de$a "+i re'enise la #elul lui nesu#erit de a #i 8 .u pomeni nimnui de "nt)lnirea noastr sau am s te-a+tept +i tura 'iitoare c)nd e+ti pe drum; 8 Ce& crezi c o caut cu lum)narea4 .ici 'orb; 3i& dac s-a terminat papara mea& eu am plecat; Cu c)te'a bti slabe din aripile sale de piele& drcu+orul se ridic "n aer +i dispru pe deasupra copacilor 5m lsat s treac 'reo c)te'a minute ca s se "ndeprteze +i m-am trans#ormat iar+i "n porumbel& lu)ndu-mi +i eu zborul "nspre sud& pe deasupra cr)ngului& departe& spre !iccadillS

2i& "n plus& m-ar #i "mpuns "n timpul zborului

M1

17 Magazinul de 5ccesorii al lui !inn era genul de magazin "n care doar cei boga%i sau cei cura$o+i
intrau 6cup)nd o pozi%ie a'anta$oas& la col%ul intersec%iei strzii ,uBe cu !iccadillS& prea un palat adus "n zbor de o ga+c de d$inni glume%i +i abandonat acolo& unde se integrase peisa$ului& lipindu-se de cldirile mohor)te alturate !rintre librriile magicienilor +i gheretele unde se 'indeau ca'iar +i pate& "n+irate de-a lungul bule'ardului larg& cenu+iu& 'itrinele sale iluminate +i st)lpii su#la%i cu aur sreau "n ochi/ chiar +i 'zut din aer& aura sa de elegan% ra#inat ie+ea "n e'iden% de la aproape doi Bilometri distan% Trebuia s am gri$ la aterizare = multe dintre corni+e #useser #ie pre'zute cu spini metalici& #ie date cu 'ar nestins& cleios& pentru a %ine la distan% #al+ii porumbei& ca mine = dar "n #inal m-am a+ezat pe ')r#ul unui indicator rutier& cu 'edere bun spre respecti'ul magazin& +i am "nceput s e'aluez magherni%a 7iecare 'itrin era un monument de pre%iozitate +i de 'ulgaritate la care to%i magicienii aspirau "n secret: bastoane btute "n pietre ascunse erau a+ezate pe suporturi rotati'e& lupe uria+e se gseau e<puse "n mi$locul +irurilor strlucitoare de inele +i de br%ri& manechine automate se deplasau "n #a% +i "n spate& "mbrcate "n costume italiene+ti dichisite& cu ace cu diamant la re'ere !e trotuarul din #a%& magicieni obi+nui%i se mi+cau de colo-colo "n straiele lor ponosite de lucru& pri'ind cu $ind la e<ponate +i plec)nd mai departe& 'is)nd la bog%ie +i la #aim Se zreau #oarte pu%ini trectori care nu erau magicieni .u era o zon a oamenilor de r)nd !rintr-una dintre 'itrine& am 'zut o te$ghea "nalt din lemn lustruit la care sttea un tip #oarte gras& "mbrcat "n alb Coco%at chinuit pe un taburet rotund& era ocupat s dea ordine unei grmezi de cutii care se cltina +i tremura l)ng el Indi'idul obez ddu o ultim comand& pri'i "n alt parte +i 'ra#ul de cutii "ncepu s se deplaseze nesigur prin "ncpere 6 secund mai t)rziu& cutiile se "ntoarser +i am zrit "n #ug un #oliot1 "ndesat& muncindu-se sub ele C)nd a$unse la ni+te ra#turi "ntr-un col% al magazinului& acesta "ntinse o coad neobi+nuit de lung +i& cu o serie de mi+cri abile& slt cutiile una c)te una din ')r#ul grmezii +i le a+ez atent "n ra#t 5m bnuit c tipul gras era "nsu+i Sholto !inn& proprietarul magazinului ,rcu+orul mesager doar "mi spusese c era magician +i obser'asem c a'ea un monoclu cu ram de aur& "ngrmdit sub una din pleoape Cu siguran% numai datorit acestuia era "n stare s obser'e "n#%i+area ade'rat a slu$ba+ului su& din moment ce pe primul plan #oliotul aprea sub chipul unui t)nr& ca s nu sperie trectorii neobi+nui%i cu magia Ca om& Sholto prea a #i un tip stra+nic/ "n ciuda staturii sale corpolente& mi+crile "i erau rapide +i sigure& iar ochii& iu%i +i ptrunztori Ce'a "mi spunea c nu se lsa u+or dus de nas& a+a c am abandonat prima mea inten%ie de a m deghiza "n om ca s "ncerc s scot in#orma%ii de la el 2i m-am orientat spre micu%ul #oliot ca 'ictim sigur 5m a+teptat rbdtor s mi se i'easc o ocazie C)nd s-a #cut ora pr)nzului& numrul de clien%i bine "mbrca%i care se perindau prin magazinul lui !inn crescu u+or Sholto "i lingu+ea +i se ploconea pe l)ng ei/ la comanda lui& #oliotul ddea #uga-#uga "ncoace +i "ncolo prin magazin& adun)nd cutii& pelerine& umbrele sau orice alt obiect solicitat C)nd ora pr)nzului se apropie de s#)r+it& cei c)%i'a clien%i care #cuser cumprturi plecar 5cum era r)ndul lui Sholto s se g)ndeasc la propriul stomac ,du #oliotului c)te'a indica%ii& "mbrc un pardesiu negru +i ie+i din magazin (-am urmrit chem)nd un ta<i +i pierz)ndu-se "n tra#ic 5sta era bine; 5'ea s #ie plecat ce'a timp *n urma lui& #oliotul puse pe u+ anun%ul F*.C0ISG +i se retrase pe un scaun rotund +i "nalt din spatele te$ghelei& unde "ncepu s-+i dea importan%& 'r)nd s imite comportamentul lui Sholto 5cum era +ansa mea; ?i-am schimbat "n#%i+area ,in porumbel& m-am #cut un drcu+or-mesager umil& dup modelul celui pe care "l btusem "n 0ampstead& +i am ciocnit la u+a magazinului lui !inn 7oliotul ridic pri'irea surprins& "mi arunc o cuttur crunt +i "mi #cu semn s plec 5m ciocnit din nou& +i mai tare Cu un strigt de e<asperare& #oliotul sri de pe scaun& 'eni cu pa+i mrun%i +i repezi la u+ +i o crp un pic Clopo%elul de pe u+ scoase un clinchet 8 3 "nchis; 8 5m un mesa$ pentru domnul Sholto; 8 3 plecat; >e'ino mai t)rziu; 8 .u suport am)nare& +e#ule; 3 urgent; *n c)t timp se "ntoarce4
1

-n d$inn la pre% redus

M2

8 *ntr-o or +i ce'a; 3 plecat s mn)nce de pr)nz 8 2i unde-i dus4 8 .u mi-a comunicat asemenea in#orma%ie; 7oliotul era arogant/ e'ident se considera prea bun ca s stea de 'orb cu drcu+ori mici ca mine 8 .u conteaz; 6 s a+tept; 2i& dintr-o rsucire +i o alunecare& m-am strecurat pe l)ng u+& trec)ndu-i pe sub m)n +i intr)nd "n magazin: 3i da& zu c-i +ic; 7oliotul 'eni panicat dup mine 8 Ie+i a#ar; Ie+i a#ar; ,omnul !inn a dat instruc%iuni precise s nu dau 'oie nimnui9 8 .u te agita a+a& amice; .-o s +utesc nimic; 7oliotul se post "ntre mine +i cel mai apropiat stela$ de ceasuri de buzunar din argint 8 Cred +i eu c nu; .umai s bat o singur dat din picior& +i 'ine imediat o horla s de'oreze orice ho% sau intrus; 5cum ie+i a#ar& te rog; 8 Bine& bine; ?-am pre#cut c plec& umilit 3+ti prea puternic pentru mine; 2i "ntr-o pozi%ie pri'ilegiat; ,oar nu oricine a$unge s se ocupe de un loc elegant ca sta; 8 5ici ai dreptate; 7oliotul nu era numai %epos& ci +i 'anitos +i slab 8 !un pariu c nu prime+ti nici o btaie +i nici !edeapsa cu -rzicturi; 8 Categoric nu; Sunt un model de e#icien%& +i stp)nul este #oarte amabil cu mine; *n acel moment& am +tiut cu cine am de-a #ace; 3ra genul de colaborator cel mai ru cu putin% 1 *mi 'enea s-l mu+c; Totu+i& "mi o#erise un #ront de lucru 8 3i& da; am e<clamat Cred +i eu c-i amabil; ,e ce4 !entru c +tie ce norocos este s te aib ca a$utor; Cred c nici nu s-ar descurca #r tine; !un pariu c te pricepi s mu%i lucruri grele pe aici 2i cu coada aia lung a ta& a$ungi la ra#turile cele mai de sus sau po%i s mturi du+umeaua; 7oliotul sri "n sus 8 0ei& parazit obraznic ce e+ti; Stp)nul m pre%uie+te pentru mult mai mult de-at)t; ,ac 'rei s +tii& mi se adreseaz& chiar +i atunci c)nd sunt strini de #a%& cu Fasistentul meuG; 5m gri$ de magazin c)t este plecat la mas Oin contabilitatea& "l a$ut s #ac rost de articolele pe care le o#erim spre ')nzare& am multe persoane de contact; 8 Stai a+a; F5rticoleleG4 am +uierat eu 1rei s spui c te las s umbli cu mar#a& cu toate obiectele lui magice& amulete +i alte alea4 .u cred; Creatura respingtoare2 z)mbi a#ectat 8 Ba chiar a+a; ,omnul !inn are "ncredere absolut "n mine; 8 5i 'oie s umbli cu chestiile cu ade'rat puternice sau doar cu ciurucurile de pe pia%& +tii tu: decora%ii& ochelari de mol +i altele de genul acesta4 8 Bine"n%eles c am acces la chestiile puternice; Cele mai periculoase +i cele mai rare articole; 2tii& stp)nul trebuie s #ie sigur de puterea lor +i 'eri#ic s nu #ie #alsuri = +i pentru asta are ne'oie de a$utorul meu; 8 Serios4 5tunci& ce #eluri de obiecte4 ,oar nu ce'a #aimos4 ,e acum m instalasem #rumu+el& st)nd spri$init de perete Ser'itorul trdtor nu-+i mai "ncpea "n piele de m)ndrie& uit)nd complet s m dea a#ar 8 0a& probabil nici n-ai auzit de 'reunul dintre ele; 3i& stai s m g)ndesc9 5nul trecut 'edeta a #ost br%ara de picior a lui .e#ertiti; 5 #cut senza%ie; -nul dintre agen%ii domnului !inn a descoperit -o "n timpul unor spturi "n 3gipt +i a adus-o aici cu un a'ion special ?i s-a permis s-o cur%; S o cur%& ai auzit bine; S-%i aminte+ti de asta la primul tu zbor prin ploaie; ,ucele de Testminster s-a repezit s-o "nha%e la o licita%ie& contra unei sume considerabile Se zice = aici se aplec spre mine +i 'orbi "n +oapt = c a #ost un cadou pentru so%ia lui& care este cumplit de ur)t
Cei mai mul%i dintre noi ne "ndeplinim "ndatoririle numai prin su#erin%& pur +i simplu pentru c suntem rni%i dac nu cooperm ,ar unora& mai ales celor cu slu$be u+oare& ca ser'itorul lui Sholto& a$unge s le plac statutul lor ser'il +i nu-i mai deran$eaz situa%ia ,eseori& nici nu mai e ne'oie s #ie in'oca%i& #iind bucuro+i s rm)n "n ser'iciul stp)nilor& nepstori la durerea pe care o suport "nchi+i "ntr-un corp #izic .oi& ceilal%i& "i pri'im pe ace+tia cu ur +i dispre% 2 (a propriu 'orbind; !rea un balon 'erde& um#lat u+or cu o pomp de picior -nii #olio%i Hcei simpliI "+i schimb #orma +i dimensiunea c)nd 'or s-+i e<prime starea de spirit
1

M3

Br%ara de picior con#er mult strlucire +i #rumuse%e purttoarei& doar a+a l-a c)+tigat +i .e#ertiti pe #araon; ,ar tu n-ai de unde s +tii a+a ce'a1; 8 .uu; 8 2i ce-am mai a'ut4 !ielea tbcit a lupoaicei lui >omulus& #lautul din Chartres& craniul clugrului Bacon9 5+ putea continua& dar te-a+ plictisi; 8 .u prea m pricep& ce-i drept; 5uzi& daC& stai s-%i zic +i eu de care am auzit; ,e 5muleta din SamarBand; Stp)nul meu a pomenit de c)te'a ori de ea; !un pariu c n-ai +ters-o +i pe asta; ,ar acest comentariu "nt)mpltor pru s ating un punct ne'ralgic 7oliotul "+i mi$i ochii& +i coada "i tremur 8 2i cine e stp)nul tu4 "ntreb el tios 2i unde %i-e mesa$ul4 1d c nu ai nici un plic; 8 Bine"n%eles c n-am; 3 aici; am lo'it eu u+or cu gheara "n cre+tet C)t pri'e+te identitatea stp)nului meu& nu-i nici un secret; *l cheam Simon (o'elace; !oate c l-ai 'zut pe aici 5duc)ndu-l "n discu%ie pe magician& mergeam la risc ,ar atitudinea #oliotului se schimbase c)nd pomenisem de amulet +i nu 'oiam s-i alimentez suspiciunea& e'it)nd "ntrebarea ,in #ericire& pru impresionat 8 6& domnul (o'elace& zici4 *nseamn c e+ti nou; -nde-i .ittles4 8 5 pierdut un mesa$ azi-noapte; Stp)nul l-a consemnat pe 'eci; 8 :u4 5m #ost "ntotdeauna de prere c .ittles e neserios Bine i-a #cut; @)ndul acesta plcut pru s-l rela<eze pe #oliot/ ochii lui cptar o e<presie 'istoare -n ade'rat gentleman& domnul (o'elace& clientul per#ect; Se "mbrac tot timpul #rumos& "ntreab politicos de produse; 3& desigur& bun prieten cu domnul !inn9 ,eci zici c 'orbea de amulet4 !i nici nu-i de mirare& %in)nd cont de ceea ce s-a "nt)mplat; 5 #ost o treab ur)t +i& "n +ase luni& tot n-au descoperit criminalul 5sta m #cu s-mi ciulesc urechile& dar n-am 'rut s i-o art ?i-am scrpinat nasul nepstor 8 ,a& domnul (o'elace zicea c s-a "nt)mplat ce'a ru ,ar n-a spus ce anume; 8 !i& n-ar spune unui ne"nsemnat ca tine; -nii oameni cred c a #ost m)na F>ezisten%eiG& indi#erent ce-o mai #i +i asta; Sau un magician renegat = pare +i mai plauzibil; 5i zice c statul& cu toate resursele pe care le are9 8 2i ce s-a "nt)mplat de #apt cu amuleta4 5 #ost sltat& a+a-i4 8 ,a& a #ost #urat; 2i a mai a'ut loc +i o crim @roaznic; 1ai de mine& a #ost "n#iortoare; Srmanul domn Beecham; >ostind acestea& caricatura asta de #oliot "+i +terse o lacrim mi$it "n col%ul ochiului2 ?-ai "ntrebat dac am a'ut amuleta aici4 !i& bine"n%eles c nu; 3ra mult prea 'aloroas ca s #ie pus direct spre ')nzare 5 #ost mul%i ani "n proprietatea gu'ernului +i era pstrat sub paz "n locuin%a domnului Beecham& "n SurreS Cu msuri de "nalt securitate& portaluri +i tot tac)mul; ,omnul Beecham obi+nuia s-i po'esteasc din c)nd "n c)nd domnului !inn& c)nd 'enea la noi 3ra un om bun = dur& dar cinstit& de toat admira%ia; 1ai mie; 8 2i altcine'a a #urat amuleta de la Beecham4 8 ,a& acum +ase luni; .u s-a declan+at nici un portal& nici grzile n-au auzit nimic& dar "ntr-o sear& t)rziu& nu mai era; ,ispruse; Iar domnul Beecham zcea "ntr-o balt de s)nge l)ng sei#ul ei& gol ?ort de-a binelea; !robabil #usese "n camera cu amuleta "n momentul c)nd ho%ii au ptruns +i& "nainte s apuce s cear a$utor& i-au tiat beregata Ce tragedie; ,omnul !inn era #oarte nec$it; 8 Sunt con'ins; 3 groaznic& +e#ule& un lucru "ngrozitor; ?-am strduit s-mi iau o #a% c)t mai "ndoliat& potri'it cu "n#%i+area mea de drcu+or& dar "n sinea mea chiuiam 'ictorios 5sta era e<act buc%ica sa'uroas de in#orma%ie pe care o cutam; ,eci& "ntr-ade'r& Simon (o'elace comandase #urtul amuletei = +i pusese s se s')r+easc +i o crim pentru a o cpta Brbatul cu barba neagr pe care .athaniel "l 'zuse "n biroul lui (o'elace trebuie s #i 'enit la el imediat dup ce-l omor)se pe Beecham ?ai mult chiar& #ie c lucra de unul singur sau c ac%iona ca parte dintr-un grup secret& (o'elace #urase amuleta din proprietatea gu'ernului +i ast#el se #cea 'ino'at de trdare 3i&
C)t de amarnic se "n+ela; ,oar eu cumprasem br%ara lui .e#ertiti pentru so%ia ducelui 2i ar merita s adaug c aceasta era o m)ndre%e de #emeie +i "nainte de a primi br%ara H5propo& magicienii +tia moderni se "n+elau 6biectul cu pricina nu "n#rumuse%a aspectul unei #emei& ci "l #or%a pe so%ul acesteia s-i satis#ac orice capriciu 3ram oarecum curios cum se descurca btr)nul duce I 2 !uteai s-%i dai seama c)t de mult trecuse de partea du+manului dup modul cum descria moartea unui magician drept FcrimG 2i era nec$it; Sincer& aproape c mi se #cu dor de agresi'itatea simpl a lui Jabor
1

MA

dac nici asta n-o s-l "nc)nte pe pu+ti& s-mi spui mie mol; -n lucru era sigur: .athaniel se ')r)se singur "n belea c)nd "mi poruncise s +terpelesc amuleta& mult mai ru dec)t "+i "nchipuia; 3ra la mintea coco+ului c Simon (o'elace nu s-ar opri de la nimic ca s o recapete = +i s reduc la tcere pe oricine pusese m)na pe ea ,ar de ce i-o #urase oare lui Beecham4 Ce l-ar #i putut #ace s ri+te s-+i atrag pedeapsa capital4 5uzisem de #aima amuletei& dar nu +i de natura e<act a puterilor ei !oate "n pri'in%a asta m a$uta #oliotul 8 5muleta asta trebuie s #ie groza'; 7olositoare& a+a-i4 l-am "ntrebat 8 5+a mi-a zis stp)nul; Se spune c are "n interior o #iin% #oarte puternic = ce'a din zonele cele mai "ndeprtate din Cellalt (oc& unde domne+te haosul 5ceasta "l prote$eaz pe purttor de orice atac din partea9 7oliotul pri'i "n spatele meu +i rmase brusc #r grai 6 umbr lat "l "n'lui& cresc)nd pe msur ce se l%ea pe "ntinderea podelei lustruite Se auzi clinchetul clopo%elului de la u+a magazinului& iar aceasta se deschise& permi%)nd ca larma circula%iei rutiere din zona !iccadillS s tulbure o #rac%iune de secund lini+tea con#ortabil din "ncpere ?-am "ntors u+or 8 ?i& mi& SimpBin; zise Sholto !inn +i "nchise u+a "mping)nd-o cu un baston de #ilde+ Care'aszic "i %ii de ur)t unui prieten c)t sunt plecat; C)nd pisica nu-i acas9 8 .-n-nu& stp)ne& chiar deloc; .enorocitul smiorcit se ploconea cu m)na la #runte& "nclin)ndu-se +i retrg)ndu-se c)t putea de artistic Capul su mrit se contracta 'izibil Ce spectacol; >msesem la locul meu& calm& spri$init cu umrul de perete 8 .u-i un prieten4 1ocea lui Sholto era $oas& plin +i bubuitoare/ cum'a te ducea cu g)ndul la razele soarelui lucind "n lemnul "nnegrit de 'reme& la borcane de cear de albine pentru lustruit +i la sticle de 'in ro+u de !orto 1 3ra o 'oce 'esel& parc pe punctul de a izbucni "ntr-un hohotit rgu+it !e buzele sub%iri& late& "i $uca un z)mbet& "ns ochii "i erau reci +i duri ,e aproape era chiar mai masi' dec)t m a+teptam& un munte de om "mbrcat "n alb *n haina lui de blan& ar #i #ost u+or de con#undat "ntr-o lumin slab cu partea din spate a unui mamut SimpBin se "ndeprtase tiptil& p)n a$unsese s se lipeasc de partea din #a% a te$ghelei 8 .u& stp)ne; 3-e-este un mesager pentru tine; 5-a-are un mesa$; 8 ? uime+ti& SimpBin; -n mesager cu un mesa$; 3<traordinar; 2i de ce nu ai re%inut mesa$ul +i pe el s-l la+i s-+i 'ad de drum4 ,oar te-am lsat cu o groaz de treburi de #cut; 8 5+a e& stp)ne& a+a e; 3l acum a intrat; 8 3<traordinar& din ce "n ce mai bine; ,e zece minute stau +i te urmresc "n discul meu magic& st)nd la pala're cu el ca o precupea%; Ce e<plica%ie mai ai4 C poate 'ederea "mi $oac #este acum& la ')rsta mea "naintat4 ?agicianul "+i scoase monoclul din buzunarul de la 'est& +i-l #i< "n dreptul ochiului st)ng2 +i "nainta c)%i'a pa+i& rotindu-+i agale bastonul SimpBin tresri& dar nu spuse nimic Sholto 'orbi din nou: 8 5+adar& zise el& rotind brusc bastonul "n direc%ia mea& mesa$ul tu& drcu+orule& unde e4 5m #cut respectuos o temenea 8 (-am memorat& domnule; Stp)nul meu l-a considerat prea important ca s #ie "ncredin%at unei #oi de h)rtie; 8 :u a+a4 6chiul din spatele monoclului m pri'i din cap p)n "n picioare Iar stp)nul tu este9 8 Simon (o'elace& domnule; 5m e<ecutat un salut prompt +i am luat pozi%ie de drep%i 2i& dac-mi permite%i& domnule& acum ' 'oi comunica mesa$ul lui& dup care plec; .u doresc s ' mai rpesc din timp; 8 *ntr-ade'r; Sholto !inn se apropie +i m #i< atent ?esa$ul tu = te rog& "ncepe; 8 5cesta e domnule: F,rag Sholto& ai primit in'ita%ie la parlament disear4 3u nu/ prim-ministrul se pare c m-a uitat +i m simt cam o#ensat Te rog& rspunde-mi cu un s#at c)t de repede po%i; Toate cele bune& pe cur)nd& SimonG 5cesta este cu')nt cu cu')nt& domnule;
.u4 3i& atunci cred c de 'in e natura mea poetic Cu a$utorul lentilelor de contact& magicienii 'd clar pe planurile al doilea +i al treilea +i "nce%o+at pe al patrulea Sholto categoric m inspecta pe acestea ,in #ericire& #orma mea de drcu+or se pstra inclusi' pe al patrulea& a+a c eram "n siguran%
2 1

MN

*mi pruse destul de 'erosimil& dar nu doream s-mi #or%ez norocul 5m salutat din nou militre+te +i am pornit spre u+ 8 6#ensat& zici4 Bietul Simon; 0mm; ?agicianul czu pe g)nduri o clip *nainte s pleci& drcu+orule& cum te cheam4 8 !i9 Bodmin& domnule; 8 Bodmin; 0mm; Sholto !inn "+i #rec unul dintre #aldurile gu+ii cu un deget gros& cu inel 7r "ndoial e+ti nerbdtor s te "ntorci la stp)nul tu& Bodmin& dar mai am dou "ntrebri p)n s pleci; Cu prere de ru& m-am oprit 8 5& da& domnule; 8 ?i s #ie& ce drcu+or politicos mai e+ti tu; Bun& "n primul r)nd& de ce nu s nu-mi scrie Simon pe o #oaie un mesa$ at)t de ino#ensi'4 .u instig de nici o culoare +i mai repede ar putea #i rstlmcit prin memorare de ctre un demon in#erior ca tine 8 5m o memorie #oarte bun& domnule; Sunt renumit pentru asta; 8 7ie +i a+a& nu-i genul lui s9 .u conteaz; Cealalt "ntrebare a mea9 2i "n acest moment& Sholto se apropie de mine 'reo doi pa+i& contur)ndu-se amenin%tor ,e #apt& era amenin%tor de-a dreptul Sub "n#%i+area mea prezent nu-i a$ungeam nici p)n la br)u 8 Cealalt "ntrebare a mea este: ,e ce nu mi-a cerut Simon "n persoan s#atul acum un s#ert de or c)nd ne-am "nt)lnit& dup cum stabiliserm& ca s lum pr)nzul4 5; 3ra timpul s plec 5m #cut un salt spre ie+ire& dar& chiar dac am #ost iute& Sholto !inn a #ost mai rapid dec)t mine (o'i cu bastonul "n podea +i "l arunc "n #a% ,in captul lui %)+ni un #ascicul galben de lumin care se ciocni cu putere de u+& emi%)nd globuri de plasm care "nghe%au instantaneu tot ce atingeau ?-am rostogolit peste ele printr-un nor de aburi rece ca ghea%a +i am aterizat pe capacul unei eta$ere de sticl& pline ochi cu len$erie de corp din satin Bastonul magic emise un alt #ascicul/ "nainte s apuce s m lo'easc& eram de$a "n aer& srind peste capul magicianului& +i am aterizat cu putere pe te$ghea& "mpr+tiind h)rtiile "n toate direc%iile 5poi m-am "n')rtit +i am aruncat o detuntur& care "l nimeri pe magician "n spate& proiect)ndu-l drept "n eta$era "nghe%at 5'ea un scut protector "n $urul lui = c)nd am aruncat o pri'ire pe toate planurile& l-am sesizat sub #orma unor sc)nteieri drgu%e& galbene =& a+a c nu mi-a #ost dat s-l 'd ciuruit Se prbu+i g)#)ind "ntr-o grmad de chilo%i brbte+ti& "nghe%a%i ?-am grbit spre cea mai apropiat 'itrin& inten%ion)nd s ies prin ea "n strad -itasem de SimpBin 5cesta ie+ise repede din spatele unui cuier cu pelerine& rotind un baston uria+ Hcu etichet& pe care scria mrimea L(I +i %intindu-mi capul ?-am ghemuit/ bastonul se izbi de partea din #a% a te$ghelei SimpBin se ddu un pas "n spate s repete lo'itura/ am srit pe el& i-am smuls bastonul dintre gheare +i i-am tras o palm zdra'n Czu pe spate cu un mormit& "ntr-o dezordine de plrii caraghioase& iar eu am cutat din ochi o ie+ire *ntre dou manechine& am zrit o bucat de 'itrin alctuit din sticl transparent& bombat& prin care lumina soarelui ptrundea& rs#r)ng)ndu-se "n culori bl)nde de curcubeu 3ra #oarte #rumoas +i prea scump 5m aruncat o detuntur prin ea& trimi%)nd "n strad un nor de cioburi +i de sticl pisat& +i am plon$at spre gaur !rea t)rziu; *n momentul c)nd 'itrina s-a spart& s-a declan+at o capcan ?anechinele se "ntoarser cu #a%a la mine 3rau #cute din lemn de culoare "nchis& lustruit = genul de manechin de 'itrin #r trsturi de om& doar cu o #orm o'al supl +i neted "n locul unde ar trebui s #ie #a%a/ poate cu o u+oar deni'elare& suger)nd nasul& dar #r ochi sau gur 3rau "mbrcate dup ultima mod "n materie de haine de 'r$itor: costume negre cu dungi albe& sub%iri ca #irul de pr& +i re'ere bine trasate/ cm+i albe-glbui cu gulere "nalte& bine apretate& +i cra'ate "n culori "ndrzne%e .u a'eau panto#i: din #iecare crac de pantalon ie+ea c)te un ciot de lemn C)nd am srit "ntre ele& "+i "ntinser bra%ele s-mi bareze drumul ,in interiorul #iecrei m)neci ie+i c)te o lam de argint& #i<at de m)inile lor #r degete cu un mecanism de prindere ?ergeam prea repede ca s m pot opri& %in)nd "n m)n bastonul acela ca o cros mare (amele se rotir spre mine& descriind dou arcuri de cerc sincronizate 5m ridicat la timp crosa: lamele intrar ad)nc "n ea& aproape s-o strpung& +i m #cur s m opresc cu o z')cnitur brusc& de durere

MP

!entru o secund am sim%it aura rece a argintului pe piele 1& dup care am dat drumul bastonului +i m-am retras ?anechinele "+i scuturar lamele/ bastonul meu czu la pm)nt& rupt "n dou (e-am 'zut "ndoindu-+i genunchii +i srind 5m srit peste te$ghea (amele de argint mu+car din podea e<act "n locul unde sttusem mai de'reme Trebuia s-mi schimb #orma& +i asta repede = probabil c ar #i mers cea de +oim =& dar a'eam ne'oie s m +i apr *nainte s apuc s m hotrsc cum'a& erau iar+i aproape de mine& tind +uiertor aerul& ')ntul zburlindu-le gulerele prea largi de la cma+ 5m srit "ntr-o parte& prbu+indu-m "ntr-un morman de cutii goale -nul din manechine aterizase pe te$ghea& cellalt sttea "n spate& capetele lor de lemn "ntorc)ndu-se dup mine Sim%eam c energia mi-e sczut !rea multe schimbri& prea multe 'r$i "ntr-un timp prea scurt ,ar nu eram chiar epuizat 5m #cut o 1ra$ de In#ern asupra celui mai apropiat manechin = cel care se t)ra pe te$ghea -n #oc albastru cuprinse partea din #a% a cm+ii lui apretate +i se "ntinse rapid pe tot materialul Cra'ata se "ncre%i& haina "ncepu s-i ard mocnit ?anechinul ignor asta& pentru c era obligat 2 s-o #ac/ "nl% din nou lama 3u am btut u+or "n retragere ?anechinul "+i "ndoi genunchii& gata s sar Tot toracele "i era o ')l'taie/ acum luase #oc +i corpul de cherestea lcuit ?anechinul "ncerc s mi se arunce "n spate/ #lcrile dansau "n $urul +i "n urma lui& asemenea unei pelerine des#cute ?-am dat "ntr-o parte "n ultimul moment 5teriz greu& ca un bolo'an Se auzi o trosnitur cumplit: lemnul& +ubrezit de #lcri& se despicase la impact ?anechinul ddu s p+easc spre mine& "nclinat "ntr-o parte Corpul i se dezechilibr& picioarele "i cedar Se prbu+i "ntr-o sti' de membre arz)nde +i "nnegrite 3ram pe cale s procedez la #el +i cu to'ar+a lui& care %opise peste lemnele aprinse +i se apropia rapid& c)nd un zgomot u+or din spatele meu "mi ddu de "n%eles c Sholto !inn "ncepea s-+i re'in I-am aruncat o pri'ire Sholto se ridicase "n capul oaselor& art)nd de parc ar #i dat peste el o ciread de bi'oli 7runtea "i era drapat de dou perechi de chilo%i brbte+ti pozi%iona%i simetric ,ar era "nc periculos B)$b)i dup bastonul lui& "l gsi +i "l "ntinse "n direc%ia mea 7asciculul galben luminos %)+ni din nou& iar globurile de plasm "n'luir al doilea manechin p)n la br)u 5')nd picioarele imobilizate "n ghea%& acesta czu la pm)nt& #c)ndu-+i pra# un picior Sholto "n$ur& pri'ind "n $ur slbatic .u trebui s m caute prea mult 3ram chiar deasupra lui& st)nd "n echilibru pe un corp de ra#turi 5cesta era plin cu dosare meticulos arhi'ate& cu scuturi #rumos aran$ate& cu statuete +i cu antichit%i& care negre+it #useser +terpelite de la proprietarii lor de drept& din toat lumea Cred c 'alora o a'ere ?-am proptit cu spatele "n perete& mi-am a+ezat #erm picioarele pe ra#tul de sus +i am "mpins tare >a#turile au sc)r%)it +i au "nceput s se legene Sholto auzi zgomotul Se uit "n sus (-am 'zut holb)ndu-+i ochii de groaz 5m mai "mpins o dat& de data asta cu mai mult ranchiun ? g)ndeam la d$innii nea$utora%i& "nchi+i "n manechinele acum distruse 6 clip& ra#turile at)rnar suspendate !rimul care czu #u un mic 'as #unerar egiptean& urmat "ndeaproape de o lad cu tm)ie de tec ,up care centrul de greutate se schimb& ra#turile se cutremurar +i tot edi#iciul se rsturn cu iu%eal nemaipomenit peste magician& tr)ntindu-l la pm)nt Sholto a'u& cred& timp s scoat o $umtate de %ipt "nainte ca piesele +i echipamentele sale s-l doboare (a auzul zgomotului& +o#erii din strad traser brusc de 'olane +i mai multe ma+ini se ciocnir -n nor de tm)ie +i cenu+ mortuar se ridic din resturile "mpr+tiate ale #rumoasei 'itrine a lui Sholto !)n acum eram mul%umit de presta%ia mea& dar "ntotdeauna e bine s te retragi c)t e+ti "n a'anta$ 5m cercetat atent ra#turile& dar nimic nu se agita sub ele .u-mi ddeam seama dac scutul su de aprare #usese "n stare s-l sal'eze .u conta; Sigur acum eram liber s plec; ?-am "ndreptat iar+i spre gaura din 'itrin ,in nou se i'i cine'a& bloc)ndu-mi calea SimpBin; ?-am oprit "n aer
5rgintul ne #ace tare ru/ ne arde esen%a cu rceala lui tioas ,e aceea "l instalase Sholto "n sistemul su de securitate ?i-e groaz s m g)ndesc ce e#ect a'ea asupra d$innilor "nchi+i "n manechine 2 ,$innul din interior era #or%at s se supun comenzii primite = aprarea magazinului = indi#erent care ar #i #ost consecin%ele 5ici a'eam un mic a'anta$& deoarece& "n prezent& singura mea obliga%ie era s-mi sal'ez pielea
1

MM

8 Te rog; i-am zis .u m #ace s-mi pierd timpul cu tine4 Oi-am aran$at de$a o dat #a%a; .asul su "nainte proeminent era acum turtit& dus "n #undul capului& ca degetul unei mnu+i "ntoarse pe dos !rea %)#nos 2opti "n#undat: 8 (-ai rnit pe +e#uC; 8 ,a& +i ar trebui s sari "n sus de bucurie; am r)n$it bat$ocoritor ,ac eram "n locul tu& m -a+ #i dus s m-asigur c-i cur%at de tot& nu s protestez de pe margine ca tine& dezertor nenorocit ce e+ti; 8 ?i-a luat sptm)ni "ntregi ca s aran$ez 'itrina aceea; *mi pierdusem rbdarea 8 5i o secund s te dai din #a%a mea& trdtorule; 8 3 prea t)rziu& Bodmin; 5m dat alarma; 5utorit%ile au trimis un a#9 8 ,a& da; i-am tiat eu 'orba >ecurg)nd la ultimele resurse de energie& m-am schimbat "n +oim SimpBin nu se a+tepta la o asemenea trans#ormare din partea unui drcu+or-mesager 7cu un pas "n spate& "mpiedic)ndu-se 5m %)+nit peste capul lui& scp)ndu-i "n zbor un gina% pe cre+tet& "n semn de rmas-bun& +i m-am a')ntat liber "n aer; 3<act atunci o plas din #ire de argint m prinse +i m trase pe trotuarul din !iccadillS 7irele alctuiau o capcan dintre cele mai elastice: m legau pe toate planurile& lipindu-se de penele mele& care se zbteau& de picioarele mele& care lo'eau& +i de cioc& care ciupea >ipostam cu toat #or%a& dar #irele se ag%au de mine& "ngreunate cu pm)nt& elementul cel mai strin mie& +i cu atingerea agonizant a argintului .u m puteam trans#orma& nu puteam #ace nici o 'ra$& c)t de mic 3sen%a mea era rnit de simplul contact cu #irele = cu c)t m z')rcoleam mai mult& cu at)t mi-era mai ru ,up c)te'a secunde am renun%at !ur +i simplu zceam acolo& str)ns de-a 'alma sub plas& ca o mo'ili% cu pene Cu unul din ochi& am aruncat o pri'ire #uri+ pe sub "ndoitura aripii ?-am uitat dincolo de "mpletitura mortal de #ire la as#altul cenu+iu& "nc ud de la ultima ploaie +i presrat cu un strat sub%ire de cioburi de sticl 2i& de unde'a de aproape& l-am auzit pe SimpBin r)z)nd lung +i ascu%it 5poi pietrele din as#alt #ur "ntunecate de o umbr proiectat ,ou copite uria+e& despicate atinser dalele de piatr Betonul duduia +i trosnea sub #iecare pas #cut de copite *n $urul plasei se "mpr+tie un 'al de aer "ncrcat cu aburi noci'i de usturoi +i de rozmarin ?intea mea era into<icat/ capul mi se "n')rtea& mu+chii mi se "nmuiar9 5poi "ntunericul "nghi%i +oimul +i& asemenea unei lum)nri "n care su#li& acesta "+i pierdu cuno+tin%a

MQ

18 Nathaniel
Cele dou zile care au urmat schimbrii numelui su au #ost #oarte incomode pentru .athaniel 3ra "ntr-o stare #oarte proast: in'ocarea lui Bartimaeus +i duelul lor cu 'r$i "i consumaser toat 'laga C)nd a$unse acas& dup drumul p)n la Tamisa& respira greu/ la cderea nop%ii "+i trgea nasul ca un purcel& iar p)n a doua zi diminea% a'ea toate mani#estrile tipice unei rceli zdra'ene: #ebr& #risoane +i dureri de cap C)nd apru ca o #antom "n buctrie& doamna -nderEood "i arunc o pri'ire& "l "ntoarse din drum +i-l trimise "napoi "n pat 1eni "n camera lui la scurt 'reme& aduc)nd o sticl de ap #ierbinte& un morman de sand'i+uri cu ciocolat +i o can mare de ceai aburind& cu miere +i cu lm)ie ,in culcu+ul su de pturi& .athaniel "i mul%umi printre tusete 8 .u-i nici o problem& John; .u 'reau s mai aud nici Fp)s;G de la tine "n diminea%a asta; Trebuie s te #aci bine p)n la ,iscursul de Stat& nu-i a+a4 *+i roti pri'irea prin camer +i se "ncrunt 3 un miros #oarte puternic de lum)nri arse aici; 2i de tm)ie; Sper c n-ai e<ersat "n camer& nu4 8 .u& doamn -nderEood; *n sinea lui& .athaniel "+i blestem delsarea 5'usese de g)nd s deschid #ereastra ca s ias mirosul greu& dar se sim%ise at)t de obosit "n seara precedent& c am)nase p)n ce uitase Se mai "nt)mpl uneori; ?irosul din camera de lucru a domnului -nderEood urc spre acoperi+ 8 Ciudat; .-am mai remarcat p)n acum; 7emeia inspir din nou puternic 6chii lui .athaniel erau atra+i ca un magnet spre una din laturile co'orului "ngust& unde& spre groaza sa& o por%iune din supra#a%a pentagramei incriminatoare rmsese descoperit Cu un mare e#ort de 'oin% "+i smulse pri'irea din locul respecti' +i izbucni "ntr-un acces 'iguros de tuse 5ten%ia doamnei -nderEood #u distras *i "ntinse biatului cana de ceai 8 Bea asta& dragule; 5poi& dormi; 5m s 'in din nou la pr)nz; Cu mult "nainte ca ea s re'in& biatul deschise geamul& aerisind camera cum se cu'ine& +i +terse du+umeaua .athaniel sttea "ntins "n pat .oul su nume& cu care doamna -nderEood prea hotr)t s-l deprind c)t mai repede& a'ea un ecou straniu pentru el *i suna #als& poate chiar un pic prostesc FJohn ?andraBe G !otri'it& poate& pentru un magician din cr%ile de istorie& dar nu pentru un biat rcit& cruia "i curgea nasul *i 'a #i greu s se obi+nuiasc de acum cu aceast nou identitate a sa +i chiar mai greu s -+i uite 'echiul nume9 .u c i-ar #i #ost "ngduit s-o #ac& c)t timp "l a'ea pe Bartimaeus prin prea$m Chiar +i cu msura suplimentar luat = cutia de tutun care zcea abandonat pe #undul #lu'iului =& .athaniel nu se sim%ea pe deplin "n siguran% 6ric)t "ncerca s +i-o alunge din minte& "ngri$orarea re'enea: era ca o con+tiin% 'ino'at& care-l "mboldea& #r s-l lase 'reodat s-+i gseasc odihna ,ac uitase 'reun amnunt 'ital pe care demonul "l depistase4 !oate chiar acum acesta "+i clocea planul& "n loc s-l spioneze pe (o'elace& cum "i dictase el 6 multitudine de posibilit%i neplcute i se "n')rteau ne"ncetat "n minte& "n 'reme ce sttea tolnit printre co$i de portocale +i +er'e%ele mototolite 3ra tentat s scoat discul magic din ascunztoarea de sub %iglele din acoperi+ +i& cu a$utorul lui& s 'ad ce #ace Bartimaeus ,ar +tia c n-ar #i #ost "n%elept = a'ea mintea "nce%o+at& 'ocea ca un orcit slab& iar corpul su nu a'ea destul putere c)t s stea ridicat "n capul oaselor& darmite s controleze un mic drcu+or belicos ,eocamdat& d$innul trebuia lsat "n pace& cu preocuprile sale dubioase 7r "ndoial& totul era bine @ri$a +i tratamentul doamnei -nderEood "l puser pe picioare pe .athaniel "n diminea%a celei de-a treia zile 8 2i nici un minut mai de'reme; coment ea *n seara asta a'em marea noastr ie+ire "n ora+; 8 Cine 'a mai #i prezent4 "ntreb .athaniel Sttea picior peste picior "ntr-un col% al buctriei& d)ndu-+i cu crem panto#ii 8 Cei trei sute de mini+tri din gu'ern& so%ii +i so%iile acestora& ni+te ucenici #oarte noroco+i& cu nume noi9 +i c)%i'a oportuni+ti care s-au ag%at de cuno+tin%e = magicieni de rang in#erior din ser'iciul ci'il sau militar& care sunt aproape de a #i promo'a%i& dar "nc nu cunosc persoanele potri'ite 3ste o ocazie #oarte bun& John& s 'ezi cine are trecere +i cine nu& ca s nu-%i mai spun c obser'i +i ce haine poart #iecare; (a "ntrunirea de 'ar din iunie& mai multe doamne ministru au purtat ca#tane stil SamarBand 7aptul a st)rnit oarecare senza%ie& dar bine"n%eles c moda nu a prins 6#& John& concentreaz-te& te rog;

MJ

Biatul scpase peria din m)n 8 Scuza%i& mi-a alunecat& at)ta tot; ,e ce SamarBand& doamn -nderEood4 Ce-i a+a de monden "n asta4 8 .-am absolut nici cea mai 'ag idee; ,ac %i-ai terminat de #cut panto#ii& ar #i bine s-%i perii +i sacoul; 3ra "ntr-o s)mbt& +i .athaniel nu a'ea deloc ore care s-i mai distrag aten%ia de la emo%ionantul e'eniment ce a'ea s urmeze& a+a c& pe msur ce ziua trecea& agita%ia +i nerbdarea care-l stp)neau cre+teau tot mai mult *n $urul orei trei& cu mult "nainte de plecare& biatul era de$a "mbrcat "n hainele sale elegante +i se plimba de colo-colo prin cas = situa%ie care dur p)n "n momentul c)nd pro#esorul& bg)nd capul pe u+a de la camera sa& "i spuse aspru s "nceteze 8 Termin cu tropiala& biete; ?i-ai #cut capul zob; Sau pre#eri s rm)i acas "n seara asta4 .athaniel scutur din cap +i cobor" "n ')r#ul picioarelor p)n "n bibliotec& unde& ca s nu #ac 'reo boacn& "+i gsi de lucru: s caute noi 1r$i de Constr)ngere pentru d$innii de rang mediu; Timpul se scurse ast#el "ntr-un mod plcut& iar el era "nc ocupat s "n'e%e incanta%ia di#icil pentru !endulul :im%at& c)nd domnul -nderEood intr cu pa+i mari "n "ncpere& "mbrcat cu cel mai bun pardesiu al su& care-i #lutura "n urm 8 5ici erai& idiotule; 5m strigat dup tine prin toat casa; *nc un minut +i ai #i descoperit c-am plecat; 8 Scuze& domnule; Citeam9 8 ,oar nu cartea aceea& adormitule ce e+ti; 3 de ni'elul patru& scris "n limba copt& nu "n%elegi tu ce scrie acolo; 5%ipise+i& +i nu "ncerca s negi; Bun& hai& #uga-#ugu%a sau chiar te las acas; .athaniel %inea "ntr-ade'r ochii "nchi+i c)nd intrase mentorul su: descoperise c)t de u+or "i 'enea s memoreze ce'a ast#el; -na peste alta& poate era mai bine c se "nt)mplase a+a& deoarece nu mai trebuia s se g)ndeasc la ce alt e<plica%ie s dea *ntr-o secund& abandon cartea pe un scaun& ie+i din bibliotec pe urmele maestrului su& cu ochii mari& iar inima mai-mai s-i sar din piept de emo%ie& parcurse "n grab holul& apoi ie+i din cas +i se a')nt "n noapte& unde doamna -nderEood& "mbrcat cu o rochie 'erde& lucioas +i purt)nd ce'a "ncolcit le$er "n $urul g)tului& ca un #el de anaconda cu blan& "i a+tepta z)mbind l)ng ma+ina mare& neagr .athaniel mai mersese o singur dat cu ma+ina maestrului su& dar nu-+i mai amintea Se urc "n spate& minun)ndu-se la atingerea banchetei capitonate cu piele lucioas +i de mirosul ciudat& #als al odorizantului de pin& care se blngnea& ag%at la oglinda retro'izoare 8 Stai cu spatele lipit de banchet +i nu pune m)na pe geamuri4 se "ncrunt la el domnul -nderEood& prin oglind .athaniel se ls pe spate& "+i a+ez mul%umit m)inile "n poal +i cltoria spre parlament "ncepu .athaniel se uita pe #ereastr& "n timp ce ma+ina se "ndrepta spre sud .enumratele lumini strlucitoare ale (ondrei = #aruri& becuri stradale& #irme comerciale& 'itrine& s#ere-paznic = treceau ca #ulgerul prin #a%a lui Biatul pri'ea pe geam lung +i #i<& cu ochii csca%i& uit)nd s mai clipeasc& sorbind din pri'iri totul ?ersul prin ora+ era "n sine o ocazie special = .athaniel a'ea rareori ast#el de ocazii& cunosc)nd lumea "n mare parte din cr%i ,in c)nd "n c)nd& doamna -nderEood "l lua cu autobuzul "n scurte drumuri& la magazine de haine sau de panto#i& +i o dat& c)nd domnul -nderEood era plecat "ntr-o cltorie "n interes de ser'iciu& l-a dus la grdina zoologic& "ns rar mersese 'reodat dincolo de peri#eria cartierului 0ighgate +i& "n mod sigur& niciodat noaptea Ca de obicei& simpla scar a dimensiunilor "i tie respira%ia/ abunden%a strzilor +i a drumurilor lturalnice& panglicile de lumini care se derulau +erpuit "n toate pr%ile "l lsau #r glas ?a$oritatea caselor preau #oarte di#erite de cele de pe strada pro#esorului su: artau mult mai mici& mai rele& mai str)ns "nchegate ,e cele mai multe ori preau c se adun "n $urul unor cldiri masi'e& #r #erestre& cu acoperi+uri plane +i hornuri "nalte& cel mai probabil #abrici "n care oamenii de r)nd se str)ngeau pentru cine +tie ce scop plictisitor !ri'ea mirat +i oamenii de r)nd !e .athaniel "l uimea "ntotdeauna c)t de mul%i erau *n ciuda "ntunericului +i a burni%ei de sear& "i 'edeai la tot pasul& merg)nd cu capul "n $os& grbindu-se ca #urnicile din grdina lui& intr)nd +i ie+ind din magazine sau& uneori& dispr)nd "n moteluri drpnate de la col% de strad& unde lumina portocalie& cald sclipea prin #erestrele "nghe%ate 7iecare asemenea cas a'ea propria s#er-paznic care plutea amenin%toare "n aer deasupra u+ii& mi+c)ndu-se rapid de colo-colo +i puls)nd "n

QK

ro+u aprins& ori de c)te ori cine'a p+ea sub ea ?a+ina tocmai trecuse pe l)ng un ast#el de motel = o construc%ie deosebit de mare& 'iza'i de o sta%ie de metrou =& c)nd domnul -nderEood lo'i tare cu pumnul "n bord& #c)ndu-l pe .athaniel s tresar 8 5sta-i una& ?artha; e<clam el 5sta-i una dintre cele mai rele; ,ac ar #i dup mine& !oli%ia de .oapte ar intra "n ea chiar m)ine +i ar ridica toate persoanele dinuntru; 8 5& nu !oli%ia de .oapte& 5rthur& spuse so%ia lui& cu 'oce care e<prima durere Sigur e<ist modalit%i mai bune de a-i reeduca 8 .u +tii ce 'orbe+ti& ?artha; 5rat-mi un motel "n (ondra +i am s-%i art c "n interior e de #apt ascuns un loc de "ntruniri ale oamenilor de r)nd; *n mansard& "n pi'ni%& "ntr-o camer secret din spatele barului9 5m 'zut tot ce se poate = ?inisterul de Interne a #cut raiduri destul de dese; ,ar nu e<ist niciodat su#iciente do'ezi +i nici nu s-a gsit 'reunul din bunurile pe care le cutm = doar camere goale& c)te'a scaune +i c)te'a mese9 5scult-m pe mine; Tocmai "n cluburi +i "n bombe dintr-astea se isc ast#el de probleme !rim-ministrul 'a trebui s ac%ioneze "n cur)nd& dar cine +tie p)n atunci ce #el de #rdelege 'or mai comite; ,oar s#erele-paznic nu a$ung; Trebuie s ardem casele din temelii = asta i-am spus lui ,u'all "n dup-amiaza asta; ,ar& sigur& pe mine nu m ascult nimeni; .athaniel "n'%ase cu mult timp "n urm s nu pun "ntrebri& oric)t de interesat ar #i de ce'a *+i "ntinse g)tul +i urmri cu pri'irea luminile portocalii ale unui motel& mic+or)ndu-se +i dispr)nd "n urma lor 5cum intrau "n zona central a (ondrei& unde cldirile de'eneau din ce "n ce mai mari +i mai impuntoare& cum se cade unei capitale de imperiu .umrul de ma+ini particulare de pe +osele crescu& "n 'reme ce #irmele magazinelor se #cur tot mai late +i mai %iptoare& iar pe trotuare se puteau zri acum merg)nd la pas at)t magicieni& c)t +i oameni de r)nd 8 Cum te sim%i acolo "n spate& dragule4 "ntreb doamna -nderEood 8 7oarte bine& doamn -nderEood; ?ai a'em mult de mers4 8 *nc 'reo c)te'a minute& John; ?aestrul su "i arunc o pri'ire "n oglind 8 5tunci am timp destul s te pre'in& zise el *n seara asta& m reprezin%i pe mine; .e 'om a#la "n aceea+i "ncpere cu to%i magicienii de marc din %inut& ceea ce "nseamn brba%i +i #emei ale cror puteri nici nu po%i s %i le "nchipui; ,ac #aci un singur pas nelalocul lui& "mi distrugi toat reputa%ia; 2tii ce a p%it ucenicul lui ,israeli4 8 .u& domnule; 8 S-a "nt)mplat la un ,iscurs de Stat& ca +i "n cazul nostru -cenicul s-a "mpiedicat chiar "n #a%a intrrii "n am#iteatrul Testminster& "n 'reme ce ,israeli era prezentat adunrii (-a "mbr)ncit pe mentorul su +i acesta s-a dus de-a rostogolul pe scri Cderea lui ,israeli a #ost "ntrerupt de ducesa de 5rgSll = din #ericire& o ladS bine "nzestrat de natur 8 ,a& domnule; 8 ,israeli s-a ridicat "n picioare +i& cu mult curtoazie& +i-a cerut scuze ducesei 5poi s-a "ntors "n u+& la locul unde ucenicul su tremura +i pl)ngea& #r)ng)ndu-+i m)inile 3le'ul a czut "n genunchi& cu bra%ele des#cute& dar #r nici un rezultat *n am#iteatru s-a tcut "ntuneric pre% de apro<imati' cincisprezece minute C)nd s-a luminat iar& ucenicul nu mai era& "n schimb "n locul lui se a#la o statuie solid din #ier& a')nd e<act #orma lui *n m)inile sale %inute a "ndurare era a+ezat o perie de panto#i& cu care to%i cei care au ptruns "n am#iteatru "n ultimii o sut cincizeci de ani au putut s-+i cure%e "ncl%mintea 8 3-ade'rat& domnule4 6 s-o 'd +i eu4 8 ?orala& biete: ,ac m #aci de r)s& am s #ac "n a+a #el "nc)t s rsar "n hol +i un suport de plrii 5i "n%eles4 8 ,a& domnule; .athaniel "+i propusese s 'eri#ice 7ormula pentru !ietri#icare 5'ea o bnuial c aceasta implica in'ocarea unui a#rit de putere nemapoimenit Cunosc)nd capacitatea mentorului su& se "ndoia c acesta ar a'ea o c)t de mic +ans s reu+easc o ast#el de 'ra$ Biatul z)mbi timid "n "ntuneric 8 S stai numai pe l)ng mine; continu domnul -nderEood .u 'orbi dec)t dac "%i dau eu 'oie +i nu te holba la nici unul dintre magicieni& indi#erent ce di#ormit%i ar a'ea Iar acum& taci din gur = am a$uns +i trebuie s m concentrez; ?a+ina "ncetini& altur)ndu-se unei procesiuni de 'ehicule negre similare& care se mi+cau de-a lungul aleii cenu+ii late& circulare de la Thitehall Trecur pe l)ng o succesiune de monumente de granit& ridicate

Q1

"n cinstea magicienilor cuceritori din perioada 'ictorian t)rzie +i a eroilor czu%i "n ?arele >zboi& apoi pe l)ng c)te'a sculpturi monolitice reprezent)nd 1irtu%ile Ideale H!atriotismul& >espectul pentru 5utoritate& So%ia 5sculttoareI ,incolo de acestea se "nl%a cldirea de birouri cu #a%ada plan& cu multe #erestre& care adpostea sediul gu'ernului imperial ?a+inile "naintau greu .athaniel "ncepu s obser'e pe trotuare grupuri de pri'itori tcu%i& care urmreau ma+inile trec)nd I se preau ursuzi& dac nu chiar ostili ?a$oritatea chipurilor erau alungite +i trase Brba%i masi'i "n uni#orme cenu+ii stteau aparent "nt)mpltor ce'a mai la distan%& supra'eghind mul%imea To%i = poli%i+ti +i oameni de r)nd = artau #oarte reci St)nd singur pe con#ortabila banchet din spate a ma+inii& o sclipire de mul%umire de sine "l "n'lui pe .athaniel 5cum era parte integrant a lucrurilor/ era unul din interior& pe cale s intre "n s#)r+it "n cldirea parlamentului 3ra important& disting)ndu-se de restul = +i se sim%ea bine a+a 3ra prima dat c)nd tria "nc)ntarea lene+ a puterii cptate u+or Brusc& ma+ina lor intr "n !ia%a !arlamentului +i 'ir la st)nga& trec)nd prin ni+te por%i lucrate "n #ier ,omnul -nderEood prezent o legitima%ie& cine'a le #cu semn s "nainteze& dup care ma+ina tra'ers o curte pietruit +i cobor" o ramp spre o parcare subteran& luminat de neoane sub #orma unor #)+ii ,omnul -nderEood trase ma+ina "ntr-un spa%iu liber +i opri motorul *n spate& degetele lui .athaniel se "n#ipser "n bancheta de piele *+i stp)nea cu greu emo%ia 5$unseser

Q2

19
*ntre timp& nerbdarea lui .athaniel crescuse "ntr-at)t& "nc)t reu+ea cu greu s se concentreze la ce era "n $ur 3ra at)t de neatent& c aproape nici nu-i bg "n seam pe cei doi gardieni slabi care "i oprir "n #a%a u+ilor +i nici nu obser' cum maestrul su prezint trei permise de trecere plasti#iate& care #ur inspectate +i "napoiate Tot a+a& abia dac "nregistra li#tul "mbrcat "n lambriuri de ste$ar& "n care urcar& +i nici micu%a s#er ro+ie care "i urmrea din ta'an 2i& numai "n momentul c)nd u+ile li#tului se deschiser +i ei p+ir "n splendoarea am#iteatrului Testminster& "+i re'eni pe deplin 3ra un spa%iu 'ast& larg +i deschis& sub un ta'an #oarte "nclinat& cu grinzi "nnegrite de 'reme !ere%ii +i podeaua erau alctuite din blocuri uria+e de piatr& netede/ iar #erestrele arcuite erau umplute cu 'itralii cu model complicat *n captul opus era o multitudine de u+i +i de #erestre care ddeau spre o teras cu 'edere spre #lu'iu ,in ta'an +i de pe pere%i at)rnau lustre galbene& proiectate din suporturi metalice 5pro<imati' dou sute de persoane erau de$a "nuntru sau se plimbau pe coridorul din #a%a slii& dar erau "nghi%ite de "ntinderea 'ast& ast#el "nc)t locul prea aproape gol .athaniel "nghi%i greu 5'u brusc sentimentul propriei nimicnicii *ncadrat "ntre domnul +i doamna -nderEood& biatul se pomeni "n capul +irului de trepte care coborau "n am#iteatru -n ser'itor "mbrcat "n uni#orm neagr le ie+i "n "nt)mpinare +i se retrase cu pardesiul pro#esorului -n altul "i po#ti ceremonios& a+a c "ncepur s coboare treptele -n obiect de pe margine "i sri "n ochi 6 statuie de un cenu+iu +ters& reprezent)nd un biat cu haine ciudate& pri'ea "n sus cu ochii mri%i& %in)nd "ntre palme o perie de panto#i ,e+i& "n timp& cele mai #ine detalii ale #e%ei se estompaser& pe chipul statuii se citea "nc e<presia aceea curios rugtoare& care "i ddu #iori lui .athaniel Se grbi s coboare& a')nd gri$ s nu se apropie prea tare de maestrul su& care mergea "n #a%a lui (a baza scrilor se oprir Imediat& c)%i'a ser'itori se apropiar de ei& duc)nd t'i cu pahare de +ampanie Hpe care .athaniel +i-ar #i dorit s-o gusteI +i cocBtail de lm)ie 'erde& #r alcool Hpe care .athaniel nu 'oia s-l guste& dar care "i #u o#eritI ,omnul -nderEood bu o "nghi%itur zdra'n din paharul su +i "+i arunc nerbdtor ochii "n toate direc%iile ,oamna -nderEood pri'ea "n $ur cu un z)mbet 'ag& 'istor .athaniel bu pu%in suc +i se uit "mpre$ur ?agicieni de toate ')rstele se "n')rteau prin sal& 'orbind +i r)z)nd 5m#iteatrul era o imagine ame%itoare de costume negre +i de rochii elegante& de din%i albi sur)ztori +i de bi$uterii care sc)nteiau "n lumina becurilor C)%i'a brba%i cu o e<presie "mpietrit a #e%ei& purt)nd sacouri gri identice& erau posta%i "n apropierea #iecrei ie+iri .athaniel bnui c sunt agen%i de poli%ie sau magicieni de ser'iciu "n posturi de securitate& gata s in'oce d$inni la cel mai mic semn de scandal = dar nici mcar lentilele nu-l a$utar s zreasc 'reo entitate magic "n sal 6bser' "ns mai mul%i tineri pompo+i +i c)te'a #ete m)ndre& care erau e'ident ucenici& la #el ca el 5ce+tia& #r e<cep%ie& intrau "n 'orb cu ceilal%i in'ita%i siguri pe ei& purt)ndu-se cu to%ii #oarte "n largul lor ,intr-odat& .athaniel "+i ddu seama c)t de stingheri%i preau maestrul su +i doamna -nderEood& singuri +i izola%i 8 .-ar trebui s 'orbim cu cine'a4 risc el o "ntrebare ,omnul -nderEood "i arunc o pri'ire 'eninoas 8 !arc %i-am spus9 Se "ntrerupse +i salut zgomotos pe un tip gras& care tocmai cobora pe scri: @rigori; @rigori nu pru din cale-a#ar de entuziasmat: 8 5; Salutare& -nderEood; 8 C)t de "nc)ntat sunt s te 'd; ,omnul -nderEood "i ie+i "n "nt)mpinare brbatului& npustindu-se asupra lui din dorin%a arztoare de a lega o con'ersa%ie ,oamna -nderEood +i .athaniel rmaser singuri 8 .-are de g)nd s ne #ac +i nou prezentrile4 coment ar%gos .athaniel 8 .u te impacienta; 3ste important pentru mentorul tu s discute cu persoane de la ')r# .oi n-a'em ne'oie s 'orbim cu nimeni& nu-i a+a4 ,ar putem s stm +i s pri'im& ceea ce e "ntotdeauna o plcere9 O)%)i u+or: Trebuie s recunosc c toaletele de anul acesta sunt #oarte conser'atoare;

Trecur pe l)ng un +ir nes#)r+it de ma+ini negre& lucitoare& ctre o pereche de u+i metalice

Q3

8 5 'enit +i prim-ministrul& doamn -nderEood4 7emeia "+i "nl% pu%in capul 8 .u prea cred& dragule; .u& nu "nc; ,ar uite-l pe domnul ,u'all& +e#ul poli%iei;9 (a mic distan% de ei& un brbat solid& "mbrcat cu o uni#orm gri& le asculta rbdtor pe dou #emei tinere& care i se adresau cu "nsu#le%ire& 'orbind "n acela+i timp ,oamna -nderEood continu: (-am "nt)lnit o dat = un domn cu maniere "nc)nttoare; 2i& desigur& #oarte puternic; Ia s 'edem& cine mai e4 ,umnezeule& da9 6 'ezi pe doamna aceea4 .athaniel "ncu'iin% 3ra "nspim)nttor de slab& cu pr alb tuns scurt& cu degetele str)nse pe piciorul paharului& ca ni+te gheare de pasre "ncle+tate 8 3 Jessica ThitEell; (ucreaz "n Securitate: e un magician renumit; 3ste cea care i-a prins pe spionii cehi& in#iltra%i la noi acum zece ani 5u chemat un marid +i l-au asmu%it asupra ei& dar ea a creat o 1ra$ de 0u +i acesta a #ost absorbit 5 #cut toate astea de una singur +i cu pierderi minime de 'ie%i 5+a c s n-a$ungi s i te "mpotri'e+ti 'reodat& c)nd 'ei cre+te& John; ,oamna -nderEood r)se +i "+i goli paharul Instantaneu& un ser'itor apru l)ng umrul ei +i i-l umplu iar+i .athaniel r)se +i el Cum deseori i se "nt)mpla "n compania ei& biatul sim%i c-l molipse+te calmul lini+titor al acesteia Se mai rela< pu%in 8 !ardon& pardon; ,ucele +i ducesa de Testminster; @rbi%i& doi ser'itori "n li'rea "i "mbr)ncir "n trecere .athaniel se trezi dat brutal deoparte 6 #emeie mic de "nl%ime& "n%epat& "mbrcat "ntr-o rochie neagr& demodat& purt)nd o br%ar de aur la picior +i cu o e<presie poruncitoare pe chip& "+i croi drum cu coatele prin mul%ime Imediat& pe urmele ei se i'i un brbat& a')nd aerul unui indi'id e<tenuat ,oamna -nderEood se uit dup ei& minun)ndu-se 8 Ce #emeie hidoas; .u-mi "nchipui ce 'ede ducele la ea; (u din nou o gur de +ampanie +i e<clam: 2i uite-l +i pe acela ,umnezeule mare; Ce-o #i p%it4 3 Sholto !inn& negustorul; .athaniel zri un tip masi'& corpolent& "mbrcat "n alb& care cobora treptele +chiopt)nd& spri$inindu-se "n c)r$e !+ea "ncet& probabil a')nd "nc mari dureri 5'ea #a%a plin de ')nti +i un ochi "nnegrit& pe care "l %inea "nchis 3ra a$utat de doi ser'itori& care "i #ceau loc ctre un r)nd de scaune lipite de perete 8 .-arat prea bine; zise .athaniel 8 .u& "ntr-ade'r; 6 #i su#erit 'reun accident cumplit; !oate ni+te arte#acte n-au #unc%ionat cum trebuie& bietul om; *n#lcrat de +ampanie& doamna -nderEood continu s-i o#ere comentarii amnun%ite lui .athaniel despre identitatea multora dintre persoanele importante& brba%i +i #emei care intrau "n am#iteatru& cu rapiditatea unui comentator sporti' Se adunase acolo crema societ%ii +i a gu'ernului = persoanele cele mai in#luente din (ondra Hcu alte cu'inte& din lumeI Cu c)t comentariile ei se lungeau& insist)nd asupra priceperilor +i asupra #aptelor lor eroice& cu at)t se posomora .athaniel& din ce "n ce mai con+tient de c)t de ne"nsemnat era #a% de toat aceast strlucire +i putere Sentimentul de mul%umire care "i "nclzise inima pentru o #rac%iune de secund& "n ma+in& era acum uitat& #iind "nlocuit de o ne"mplinire care-l rodea ,e c)te'a ori "l mai ochi prin sal pe maestrul lui& mereu st)nd "n picioare la marginea c)te unui grup& #ie abia tolerat& #ie ignorat ,e la incidentul cu (o'elace& biatul "n%elesese c)t de ine#icient era -nderEood 5'ea acum o do'ad "n plus; To%i colegii lui +tiau c este slab; .athaniel scr)+ni din din%i de #urie S #ii ucenicul dispre%uit al unui magician dispre%uit; .u sta era startul "n 'ia% pe care +i-l dorea sau pe care "l merita9 ,oamna -nderEood "l trase de bra%& aten%ion)ndu-l c este 'orba de ce'a urgent: 8 5colo& John& "l 'ezi4 3l este; 3l este; 8 Cine4 8 >upert ,u'ereau<; !rim-ministrul; .athaniel nu +tia de unde apruse acesta ,ar& dintr-odat& iat-l: un brbat mic de statur& slab& cu pr castaniu-deschis& st)nd "n centrul unei "n'lm+eli de rochii de sear +i de smochinguri care "+i #ceau concuren% unul altuia +i ocup)nd totu+i& "n mod miraculos& un punct izolat de calm +i de gra%ie 5sculta pe cine'a 'orbind& ddea din cap +i z)mbea u+or !rim-ministrul; Cel mai puternic om din ?area Britanie& poate chiar din lume9 Chiar dac se a#la la distan%& .athaniel resim%i un 'al de cldur +i de admira%ie pentru el/ nu-+i dorea nimic altce'a dec)t s se apropie +i s-l pri'easc& s-l asculte 'orbind I se prea c toat sala sim%ea la #el ca el& c& sub aparen%a #iecrei con'ersa%ii& aten%ia tuturor era "ndreptat numai "n direc%ia aceea ,ar& tocmai c)nd "ncepuse s pri'easc #i< ctre acel punct& grmada de oameni se str)nse "n $urul domnului ,u'ereau<& a crui siluet supl& spilcuit nu se mai 'edea din mi$locul mul%imii

QA

Cu prere de ru& .athaniel "ntoarse capul >esemnat& lu o sorbitur din suc +i9 "nlemni (a baza treptelor stteau doi magicieni Izola%i de restul lumii& nu preau deloc interesa%i s participe la "mbulzeala din $urul prim-ministrului/ dialogau aprins& cu capetele alturate .athaniel trase ad)nc aer "n piept *i +tia pe am)ndoi = "ntr-ade'r& #e%ele lor "i rmseser "ntiprite "n minte din momentul umilirii sale& petrecut "n urm cu un an: btr)nul a'ea pielea ro+ie& zb)rcit& mai str)mb +i mai o#ilit ca niciodat/ cellalt& mai t)nr& cu tenul umed-lipicios +i prul lung& lins& trec)ndu-i peste gulerul cm+ii !rietenii lui (o'elace; 2i dac ei erau prezen%i& cu siguran% c (o'elace nu putea #i prea departe .athaniel sim%i arsuri "n stomac +i o senza%ie de slbiciune care "l ener' la culme *+i umezi buzele uscate F(ini+te+te-te; .-ai de ce s te temi;G (o'elace nu a'ea cum s dea de urma amuletei +i s "l descopere pe 'ino'at nici dac se "nt)lneau #a% "n #a%; ,e #apt& detecti'ii lui trebuiau s intre "n casa lui -nderEood ca s poat detecta aura amuletei 3ra "n siguran%; .u& ar trebui s pro#ite de ocazie& ca orice bun magician; ,ac se apropia de du+manii lui& poate "i auzea ce 'orbesc !ri'i scurt de $ur "mpre$ur/ aten%ia doamnei -nderEood #usese distras Con'ersa cu un domn scund +i "ndesat +i tocmai izbucnise "n hohote de r)s .athaniel "ncepu s se strecoare prin mul%ime& pe o traiectorie care s-l duc ocolit spre para'anul scrilor& nu departe de locul unde se a#lau cei doi magicieni (a $umtatea distan%ei& 'zu cum btr)nul tace brusc +i ridic pri'irea spre intrare .athaniel i-o urmri +i "+i sim%i inima tresrind Iat-l: Simon (o'elace& "mbu$orat +i cu respira%ia tiat 3ra clar c atunci a$unsese *+i ddu $os pardesiul "n grab +i "l az')rli unui ser'itor& "nainte s-+i aran$eze re'erele de la sacou +i s coboare repede scrile *n#%i+area lui era e<act cum +i-o amintea .athaniel: ochelarii& prul lins& pieptnat peste cap& energia mi+crilor& gura lat schi%)nd c)nd +i c)nd c)te un z)mbet ctre cei pe l)ng care trecea Cobora sprinten treptele& cu pa+i mrun%i& re#uz)nd cu gest dispre%uitor +ampania ce i se o#erea& "ndrept)ndu-se spre prietenii si .athaniel se grbi *n c)te'a secunde& a$unsese la un petic liber de podea& l)ng o balustrad arcuit .u mai a'ea mult p)n la baza treptelor& aproape de locul unde captul balustradei se "ncolcea pentru a #orma un soclu ornamental& "ncununat cu o 'az de piatr *n spatele uneia dintre laturile 'azei "ntrezri capul magicianului cu piele ca de pe+te +i o parte din sacoul btr)nului 5cum& "nsu+i (o'elace cobor" treptele& altur)ndu-li-se& ie+ind din c)mpul 'izual al lui .athaniel Cei trei nu-l puteau 'edea pe biat& cci era prote$at de 'az 5cesta se destinse& spri$inindu-se de marginea soclului "ntr-o manier pe care +i-o dorea s par c)t mai rela<at& dup care se strdui s le disting 'ocile "n 'acarmul din $ur 2i a'u succes *l auzi chiar pe (o'elace& cu 'ocea lui aspr +i iritat 8 .-am a'ut deloc noroc; 5m "ncercat toate 'ariantele posibile .imic din ce am in'ocat nu mi-a putut spune cine o controleaz; 8 Oi-am zis eu c o s-%i pierzi 'remea; 3ra accentul pronun%at al btr)nului ,e unde s +tie ceilal%i demoni4 8 ,e #elul meu& nu las nici o posibilitate ne"ncercat; ,ar9 ai dreptate; 2i s#erele au #ost tot ne#olositoare; 5+a c probabil c trebuie s ne schimbm planurile 5i primit mesa$ul meu4 Cred c ar trebui s anulm 8 S anulm4 se auzi o a treia 'oce& care trebuia s #ie cea a tipului cu piele lipicioas 8 !ot sa dau oric)nd 'ina pe #at; 8 .u cred c ar #i "n%elept; 'orbi u+or btr)nul .athaniel abia "n%elese cu'intele 8 ,e'ereau< %i-ar de'eni +i mai ostil& dac ai anula 5bia a+teapt s primeasc acele obiecte pre%ioase pe care i le-ai promis .u& Simon& trebuie s artm c nu ne a#ecteaz prea tare; ?ai caut; ?ai sunt c)te'a zile !oate apare; 8 6 s m ruineze dac am #cut totul degeaba; 2tii c)t de mult a costat camera aceea4 8 Calmeaz-te; >idici tonul; 8 Bine; ,ar +tii ce nu suport4 6ricine a #cut asta e aici& pe unde'a; -rmrindu-m& r)z)nd9 C)nd am s a#lu cine e& 'oi9 8 1orbe+te mai "ncet& (o'elace; se auzi din nou 'ocea tipului cu #a%a gras& transpirat 8 Simon& poate c ar #i mai bine s mergem "ntr-un loc mai #erit9 *n spatele soclului& .athaniel z')cni #c)nd st)nga-"mpre$ur& ca atins de un +oc electric Cei trei plecau& iar lui nu-i con'enea s dea nas "n nas cu ei; 7r zba'& se "ndeprt de para'anul scrii +i #cu c)%i'a pa+i "n mul%ime ,e "ndat ce se sim%i la adpost& a$uns destul de departe& pri'i "n urm (o'elace +i to'ar+ii si abia dac se clintiser: un

QN

magician "n ')rst se alturase nepo#tit g+tii lor +i trncnea ne"ntrebat& spre marea lor disperare .athaniel bu o gur de suc +i se lini+ti .u "n%elesese tot ce auzise& dar #uria lui (o'elace era plcut de e'ident Ca s a#le mai multe& 'a trebui s-l in'oce pe Bartimaeus !oate c scla'ul su se a#la chiar acum aici& pe urmele lui (o'elace9 ,e acord& nu-i apruse nimic "n lentile& dar poate c d$innul "+i schimbase #orma pe toate primele patru planuri; 6ricare dintre aceste persoane putea #i doar o carcas& ascunz)ndu-l pe demon -n timp rmase pe g)nduri& la marginea unui mic grup de magicieni Treptat& "ncepu s "nregistreze #r s 'rea discu%ia lor 8 9 5+a de artos; 5re pe cine'a4 8 Simon (o'elace4 -mbl cu o tip& nu-mi amintesc cum o cheam9 8 ?ai bine te-ai %ine la distan% de el& ,e'ina; .u mai e copilul de aur al politicii; 8 !arc organizeaz o con#erin% sptm)na 'iitoare& nu4 2i-i a+a de atrgtor9 8 S-a dat mult timp bine pe l)ng ,e'ereau< pentru a a$unge aici; ,ar cariera lui merge repede spre declin !rim-ministrul l-a "ndeprtat: acum un an& (o'elace a candidat pentru +e#ia administra%iei& dar ,u'all a blocat postul *l ur+te& nu-mi mai amintesc din ce cauz 8 Vla nu-i btr)nul SchSler& "mpreun cu (o'elace4 6are ce-a in'ocat de-a a$uns s aib #a%a aia4 5m 'zut drcu+ori care artau mai bine; 8 .-am s comentez dec)t at)t: pentru un ministru& (o'elace "+i alege prietenii curioase Cine-i unsurosul acela4 8 (ime& parc; ,e la 5gricultur; 8 3 ciudat9 8 2i unde& m rog& are loc con#erin%a asta4 8 *ntr-un loc "ndeprtat& uitat de lume = "n a#ara (ondrei 8 3i nu& serios4 5l naibii de plictisitor; 5m #i probabil hitui%i to%i cu #urcile de brba%i "n salopete 8 3i& dac asta 'rea prim-ministrul9 8 *ngrozitor; 8 Totu+i& e a+a de artos9 8 John; 8 3+ti super#icial& ,e'ina ,ac nu te superi& a+ 'rea s a#lu de unde +i-a luat costumul la; 8 John; ,oamna -nderEood& cu #a%a "mbu$orat = poate de la cldura din "ncpere =& apru "n #a%a lui .athaniel *l apuc de bra% 8 John& te tot strig de ce'a timp; ,omnul ,e'ereau< se pregte+te s-+i %in discursul; Trebuie s mergem mai "n spate/ "n #a% stau doar mini+trii; @rbe+te-te; Se "ndreptar spre o latur a slii& alunec)nd prin mul%ime e<act c)nd aceasta& cuprins de un puternic instinct de turm& se apropie cu tropit de tocuri +i #o+net de rochii de o mic scen& drapat cu un material mo' +i adus pe rotile dintr-o "ncpere lateral .athaniel +i doamna -nderEood #ur "nghionti%i destul de tare "n graba general +i a$unser "n #undul slii& "ntr-o parte& "n ultimul r)nd& aproape de u+ile terasei& care ddea spre #lu'iu .umrul de in'ita%i crescuse sim%itor de c)nd a$unseser ei/ .athaniel estima c erau c)te'a sute de persoane "n am#iteatru Cu un salt +trengresc& >upert ,e'ereau< a$unse sus pe scen 8 ,oamnelor +i domnilor& dragi mini+tri; C)t de bucuros sunt s ' 'd aici "n aceast sear; 5'ea o 'oce atrgtoare& $oas& dar caden%at& aproape poruncitoare Izbucni un 'al spontan de urale +i de aplauze ,e "nc)ntare& doamna -nderEood era s-+i scape din m)n paharul de +ampanie St)ndu-i alturi& .athaniel aplauda entuziasmat ,e'ereau< continu: 8 !entru mine& s %in un ,iscurs de Stat este "ntotdeauna o "ndatorire plcut& tocmai pentru c presupune s #iu "ncon$urat de a+a de mul%i oameni minuna%i9 2i mai multe chiote +i strigte izbucnir& zguduind destul de serios grinzile am#iteatrului antic 1 mul%umesc; 5stzi sunt "nc)ntat s ' pot raporta succese pe toate #ronturile& at)t acas& c)t +i "n strintate; *ntr-o clip am s detaliez& dar ' pot anun%a c trupele noastre au luptat "mpotri'a rebelilor italieni& "n apropiere de Torino& ob%in)nd remiz& +i au instalat tabra pentru iarn *n plus& batalioanele noastre alpine au anihilat o #or% ceh& e<traordinar = pentru un moment& 'ocea #u acoperit de ropotul general de aplauze = +i a distrus mul%i dintre d$innii lor; Se opri&

QP

apoi relu: !e #rontul na%ional& s-a e<primat iar+i "ngri$orarea "n legtur cu o nou izbucnire de mici #urti+aguri "n (ondra: o serie de arte#acte magice au #ost declarate #urate numai "n ultimele c)te'a sptm)ni; 2tim cu to%ii c acestea sunt ac%iunile unei m)ini de trdtori& ni+te ne"nsemna%i de neispr'i%i #r cpt)i *ns& dac nu st)rpim acest #enomen& al%i oameni de r)nd le pot urma e<emplul& asemenea unei turme de 'ite& #r creier; ,e aceea 'om lua msuri draconice pentru a stopa acest 'andalism; To%i suspec%ii sub'ersi'i 'or #i aresta%i #r proces; Sunt sigur c& a')nd aceast putere suplimentar& 5#acerile Interne "i 'or prinde cur)nd pe liderii in#ractorilor +i "i 'or "nchide& spre siguran%a noastr ,iscursul de Stat continu pre% de mai multe minute& #iind punctat de e<plozii spontane de bucurie din partea mul%imii !u%ina substan% pe care o con%inea degenera cur)nd "n platitudini repetate despre 'irtu%ile gu'ernului +i despre rutatea du+manilor acestuia ,up un timp& .athaniel ced: sim%ea cum se scurge de plictiseal& strduindu-se s asculte *n cele din urm& renun% s se mai concentreze +i "ncepu s se uite "n $ur *ntorc)ndu-se pe $umtate& reu+i s 'ad terasa& printr-o u+ deschis Tamisa se "ntindea sub balustrada de marmur& ici +i colo clipind cu rs#r)ngerea lumini%elor galbene de pe malul de sud 5pele um#late #ceau o bucl spre st)nga& pe sub podul Testminster& "n drumul lor ctre ,ocBlands +i ctre mare 3'ident& se mai gsise cine'a cruia discursul s i se par prea anost pentru a #i "ndurat +i care ie+ise pe teras .athaniel 'edea silueta masculin st)nd chiar dincolo de e'antaiul de lumin care se re'rsa din sal Trebuia& "ntr-ade'r& s #ie un in'itat cura$os cel care "l ignora pe prim-ministru "ntr-un mod at)t de #%i+9 Sau poate c era doar un agent de paz o#icial ?intea lui .athaniel hoinrea *+i imagin nmolul de pe #undul Tamisei !robabil cutia de tutun a lui Bartimaeus era de-acum pe $umtate "ngropat& pierdut pentru totdeauna "n "ntunericul n'alnic Cu coada ochiului obser' cum brbatul de pe teras #ace o mi+care brusc& hotr)t& ca +i cum ar #i scos ce'a mare de sub pardesiu sau de sub sacou .athaniel "ncerc s #ocalizeze imaginea& "ns silueta era "n'luit "n "ntuneric *n spatele su& auzea "n continuare 'ocea melodioas a prim-ministrului: 8 5ceasta este o epoc de consolidare& prieteni; .oi suntem cea mai mare elit magic de pe pm)nt/ nimic nu e<ist deasupra noastr9 Silueta "nainta spre u+ (entilele lui .athaniel "nregistrar o #ulgerare de culoare "n "ntuneric& ce'a care nu se prezenta "n "ntregime pe un plan9 8 Trebuie s urmm e<emplul strmo+ilor no+tri +i s ne strduim9 *n dubiu& .athaniel 'ru s 'orbeasc& dar limba i se "ncleiase& lipit de cerul gurii Silueta #cu un salt "n sal prin cadrul u+ii 3ra un t)nr cu ochi negri& slbatici !urta blugi negri +i un hanorac tot negru +i a'ea #a%a m)n$it cu un #el de unsoare sau past neagr Oinea "n m)ini o s#er de un albastru-deschis& de mrimea unui grep#rut mare& "n care pulsa lumina .athaniel zri mici obiecte albe rotindu-se "n e<teriorul s#erei 8 9 pentru domina%ie 'iitoare; ,u+manii no+tri se 'e+te$esc9 T)nrul ridic o m)n S#era licri "n lumina becurilor ,in mul%ime se auzi un %ipt "nbu+it Cine'a obser'ase9 8 9 ,a& cum ' spuneam9 @ura lui .athaniel se deschise "ntr-un strigt mut Bra%ul z')cni "n #a%/ s#era prsi m)na 8 9 se 'e+te$esc9 S#era albastr descrise un arc "n aer& pe deasupra lui .athaniel +i a celor din adunare Biatului& trans#igurat de mi+carea ei asemenea unui +oarece hipnotizat de unduirea unui +arpe& i se pru c s#erei i-a luat o 'e+nicie s traseze traiectoria aceea Toate sunetele "ncetar "n am#iteatru& cu e<cep%ia unui #)s)it abia sesizabil care 'enea dinspre s#er +i a unui %ipt de #emeie& g)tuit +i strident& rzbt)nd din mul%ime S#era dispru deasupra capetelor in'ita%ilor 5poi se auzi clinchetul de sticl spart 2i& o secund mai t)rziu& e<plozia

QM

20
unei s#ere elementale "ntr-un spa%iu "nchis este "ntotdeauna un act "nspim)nttor +i distructi': cu c)t este mai mic spa%iul sau cu c)t este mai mare s#era& cu at)t sunt mai cumplite consecin%ele Spre norocul lui .athaniel +i al ma$orit%ii magicienilor& a#la%i cu el "n sal& am#iteatrul Testminster era o aul imens& iar s#era aruncat a'ea dimensiuni relati' mici Chiar +i a+a& e#ectele erau notabile C)nd sticla se sparse& #iecare element %inut prizonier "n ea timp de mul%i ani& detest)nd natura celorlalte elemente +i con'ersa%ia limitat& se retrgea din #a%a lor cu #or% slbatic 5er& pm)nt& #oc +i ap: toate patru tipurile %)+nir din "nchisoarea micu%& declan+)nd haos in toate direc%iile ?ai mul%i in'ita%i a#la%i "n apropiere #ur "n acela+i timp tr)nti%i la pm)nt de ra#ale de ')nt& lo'i%i cu pietre& str#ulgera%i de sge%i de #oc +i uda%i din cap p)n "n picioare de coloane orizontale de ap 5proape to%i magicienii czur& risipi%i ca popicele "n $urul epicentrului e<ploziei St)nd tocmai pe ultimul r)nd din spate& .athaniel #u #erit de impactul #rontal al su#lului e<ploziei& dar chiar +i a+a se trezi sltat "n aer +i tr)ntit de u+a deschis a terasei ?agicienii cei mari scpar "n mare parte nezdruncina%i 5'eau acti'ate mecanisme de siguran%& care de #apt nu erau altce'a dec)t ni+te d$inni capti'i& "nsrcina%i s se materializeze "n secunda "n care orice mani#estare de magie agresi' se abtea asupra mae+trilor lor Scuturile protectoare absorbeau sau respingeau buc%ile s#erice de #oc& de pm)nt +i de ap& precum +i ra#alele puternice de ')nt& trimi%)ndu-le +uiertor spre grinzile ta'anului *ns c)%i'a dintre magicienii de rang mai mic +i in'ita%ii adu+i de ei nu #ur la #el de noroco+i -nii rico+ar& prin+i "ntre bariere de aprare& btu%i p)n la le+in de elementele concurente/ al%ii& lua%i de mici 'aluri de ap clocotit& #ur purta%i de-a lungul dalelor de piatr +i arunca%i grmad tocmai la $umtatea slii !rim-ministrul dispruse de$a Chiar "n momentul c)nd s#era se sparse de podea& la trei metri de scen& un a#rit de culoare 'erde-"nchis cobor" din 'zduh +i "l "n'lui pe premier "ntr-o mantie ermetic& pe care o ridic "n aer imediat +i& %in)nd-o "n bra%e& o scoase a#ar printr-un ochi de geam din ta'an !e $umtate ame%it de impactul cu u+a& .athaniel se chinuia s se ridice& c)nd 'zu doi brba%i cu sacouri gri alerg)nd spre el cu 'itez "n#rico+toare Se ls din nou s cad/ brba%ii srir peste el "n #ug& n'lind pe teras Cel din urm& cu un pas mai greoi& scoase un m)r)it ciudat care "i ddu lui .athaniel #iori pe +ira spinrii ,e pe teras se auzi o "ncierare/ apoi un scr)+net ca o zg)rietur de ghear pe piatr +i dou plescituri "n ap& la deprtare Biatul "+i ridic precaut capul Terasa era goal *n sal& energia re#ulat a elementelor eliberate se consumase 5pa +iroia de-a lungul crpturilor dintre dale/ pe pere%ii +i pe #e%ele in'ita%ilor era numai noroi/ c)te'a #lcri "nc mai ardeau pe bordura drapa$ului mo' de pe scen ?agicienii "ncepeau s se mi+te& cut)nd puncte de spri$in ca s se poat ridica sau a$ut)ndu-i pe al%ii s se ridice C)%i'a& pu%ini la numr& rmaser la podea& neputincio+i Ser'itorii "ncepur s coboare scrile +i s intre "n sal din "ncperi adiacente Treptat& oamenii "+i recptar glasul/ erau strigte& pl)nsete& c)%i'a deceda%i +i o serie de %ipete& cam redundante .athaniel se ridic& ignor)nd o durere ascu%it "n umr& "n locul unde se ciocnise de zid& +i porni "n#rigurat "n cutarea doamnei -nderEood @hetele "i alunecau pe mizeria de pe $os Brbatul gras cu costum alb& spri$init "n c)r$e& sttea de 'orb cu Simon (o'elace +i cu btr)nul .ici unul dintre ei nu prea s #i su#erit mari 'tmri "n timpul atacului& de+i (o'elace a'ea #runtea tume#iat& iar ochelarii "i erau u+or crpa%i C)nd .athaniel trecu pe l)ng ei& se str)nser grmad +i murmurar o 'ra$ colecti' pentru con'ocarea a +ase d$inni slabi& "nal%i& cu pelerine argintii& care se materializar dinaintea lor ,dur ordinele ,emonii se ridicar "n aer +i prsir "n 'itez "ncperea ,oamna -nderEood era a+ezat pe podea& cu o e<presie de nedumerire pe #a% .athaniel se ghemui l)ng ea 8 Sunte%i bine4 Brbia ei era "nmuiat "n noroi ca un #ursec& iar "ntr-o parte prul "i era u+or p)rlit/ dar& "n rest& nu prea rnit !u%in mai lini+tit& .athaniel "+i re%inu pl)nsul 8 ,a& da& a+a cred& John; .u-i ne'oie s m "mbr%i+ezi a+a de str)ns; ? bucur c nu e+ti rnit -nde-i 5rthur4 8 .u +tiu; .athaniel scan mul%imea dezordonat 5& uita%i-l;

#pargerea

QQ

?aestrul su nu a'usese timp s-+i instaleze 'reun scut de aprare& dup cum "i arta acum barba = ca trunchiul unui copac trsnit& spintecat "n dou >msese #r cma+ +i #r haina lui elegant& s#)+iate de ')nt& doar "n maiou& acum "nnegrit& +i cu o cra'at care scotea u+or #um .ici pantalonii nu-i scpaser ne'tma%i/ acum "ncepeau prea de $os +i se terminau prea repede ,omnul -nderEood sttea aproape de un grup de al%i npstui%i& cu ochii mri%i de #urie pe #a%a lui ro+ie& murdar de #uningine 8 Cred c nu-i prea gra'& zise .athaniel 8 ,u-te +i a$ut-l& .athaniel; 0ai& du-te; 3u sunt bine& crede-m; .u 'reau dec)t s stau $os pu%in; .athaniel se apropie de maestrul su cu oarecare precau%ie *l credea "n stare s dea 'ina pe el pentru dezastru 8 ,omnule4 Sunte%i9 5cesta nu pru s-i sesizeze prezen%a "n nici un #el Se "ncrunt +i mai tare Cu un e#ort de maestru& "+i str)nse laolalt resturile s#)+iate ale sacoului +i "nchise singurul nasture rmas *+i netezi cra'ata pe piept& str)ng)nd din ochi la atingerea ei cald 5poi merse cu pa+i mari spre grupul cel mai apropiat .e+tiind ce s #ac& .athaniel "l urm 8 Cine a #ost4 5%i 'zut4 "ntreb el& elegant ca un urs 6 #emeie a crei rochie de sear "i at)rna pe umeri ca o batist ud neg din cap 8 S-a "nt)mplat prea repede; 5l%i c)%i'a "ncu'iin%ar 8 -n obiect9 a 'enit din spate; 8 !rintr-un portal poate& 'reun magician renegat9 -n brbat cu pr alb +i cu 'oce smiorcit inter'eni: 8 Se pare ca a intrat cine'a pe teras9 8 Imposibil9 ,oar era paz; 8 Scuza%i-m& domnule9 8 5ceast >ezisten%& crede%i c9 8 (o'elace& SchSler +i !inn au trimis "n $osul #lu'iului demoni s le ia urma; 8 ,omnule; 8 Ticlosul probabil a srit "n Tamisa +i s-a lsat dus de curent; 8 ,omnule; 3u l-am 'zut; -nderEood se "ntoarse "n s#)r+it cu #a%a ctre .athaniel 8 !o#tim4 Ce-ai zis4 8 (-am 'zut domnule; !e biatul de pe teras9 8 Jur pe ce am mai s#)nt& dac min%i9 8 .u& domnule& l-am 'zut chiar "nainte s-l arunce& domnule; 5'ea un glob albastru "n m)n; 5 trecut prin u+a deschis +i l-a az')rlit& domnule; 3 brunet& un biat& poate un pic mai mare dec)t mine& domnule; Slbu%& "mbrcat cu haine negre/ purta un palton& cred/ n-am 'zut ce s-a mai "nt)mplat cu el dup ce a aruncat globul 3ra o s#er elemental& sunt sigur& domnule& una mic 5+a c nu trebuia s #ie magician ca s-o sparg9 .athaniel #cu o pauz& c)t s poat trage aer "n piept& d)ndu-+i brusc seama c& "n entuziasmul su& dez'luise cuno+tin%e de magie mult prea a'ansate pentru un ucenic care "nc nu in'ocase nici primul su mol ,ar nici -nderEood& nici 'reunul dintre ceilal%i magicieni prezen%i la discu%ie nu prur s obser'e Tcur "ns un moment& medit)nd probabil la spusele lui& dup care "ncepur s se consulte& "ntrerup)ndu-se unul pe altul cu o iu%eal care "l zpci pe ucenic 8 Sigur este ac%iunea >ezisten%ei; ,ar sunt ei oare magicieni sau nu4 ?ereu am zis c9 8 -nderEood& 5#acerile Interne sunt departamentul tu; 5%i "nregistrat recent 'reun #urt de s#ere elementale4 ,ac da& ce naiba se #ace "n pri'in%a asta4 8 .u pot s spun: in#orma%ie con#iden%ial9 8 .u mai mormi "n ciotul la de barb care %i-a mai rmas& omule; 5'em dreptul s +tim; 8 ,oamnelor& domnilor; 1ocea era slab& dar a'u e#ect imediat :ar'a "ncet& toate capetele se "ntoarser Simon (o'elace se apropiase de grup *ntre timp "+i aran$ase prul& d)ndu-l peste cap *n ciuda ochelarilor crpa%i +i a cucuiului din #runte& era la #el de elegant ca de obicei .athaniel sim%i cum i se usuc gura (o'elace inspect rapid grupul cu ochii lui negri +i le 'orbi iar: 8 .u-l teroriza%i pe bietul 5rthur& ' rog; 6 clip& #a%a i se lumin cu un z)mbet .u este responsabil

QJ

pentru acest scandal& bietul coleg; 5tacatorul se pare c a intrat dinspre #lu'iu; -n tip cu barb neagr art cu degetul spre .athaniel 8 5sta a spus biatul; 6chii negri "l #i<ar pe .athaniel +i se mrir u+or& c)nd (o'elace "l recunoscu 8 Tinere -nderEood; 2i zici c l-ai 'zut4 .athaniel aprob& con#uz 8 6bser' c e+ti perspicace ca de obicei; 5re un nume de$a& -nderEood4 8 !i9 ,a; John ?andraBe; (-am "nregistrat o#icial; 8 3i bine& John; 6chii negri "l str#ulgerar 5r trebui s #ii #elicitat/ nimeni dintre cei cu care am 'orbit p)n acum n-a apucat nici mcar s-l zreasc "n treact !oli%ia 'a 'rea o declara%ie de la tine& la momentul potri'it; .athaniel "+i dezleg limba: 8 ,a& domnule; (o'elace "+i "ndrept aten%ia asupra celorlal%i 8 5tacatorul a abandonat o barc sub teras& apoi a urcat zidul dinspre ap +i a tiat beregata unui paznic .u s-a gsit nici un cada'ru& doar o mic pat de s)nge& a+a c se presupune c a aruncat cada'rul "n ap Se pare c +i el s-a aruncat "n ap dup atac& #iind luat de curent 3 posibil s se #i "necat; Brbosul %)%)i din ')r#ul limbii 8 .u s-a mai auzit a+a ce'a; Ce-o #i #ost "n capul lui ,u'all4 !oli%ia ar #i trebuit s pre'in asta; 8 ,e acord cu tine; spuse (o'elace& gesticul)nd Totu+i& doi o#i%eri s-au luat repede dup el/ e posibil s-i dea de urm& de+i apa nu pstreaz mirosul; 5m trimis s cerceteze pe ambele maluri ? tem c "n momentul acesta nu mai am nout%i; Trebuie s #im cu to%ii recunosctori c prim-ministrul este tea#r +i c nimeni important nu a #ost omor)t; 5+ putea s ' sugerez cu toat modestia s ' duce%i cu to%ii acas ca s ' re'eni%i9 2i& poate chiar s ' "ngdui%i o schimbare de haine9 ?ai multe in#orma%ii 'om a#la ce'a mai t)rziu 5cum& dac-mi da%i 'oie9 Cu un z)mbet& se desprinse de ei +i plec spre un alt grup de in'ita%i& ls)ndu-i cu gura cscat 8 ,intre to%i arogan%ii9 Brbosul #cu o scurt pauz .-ai zice c a #ost doar ministru ad$unct al Comer%ului *ntr-una din zilele astea o s dea peste un a#rit care-l a+teapt9 3i bine& eu nu mai stau& chiar dac 'oi mai rm)ne%i !lec -nul c)te unul& ceilal%i "i urmar e<emplul Tcut& domnul -nderEood "+i adun de pe $os so%ia& care "+i compara cucuiele cu cele ale unui cuplu de la ?inisterul de 3<terne& iar .athaniel tropi "n urma lor& cei trei prsind ast#el "n'lm+eala din am#iteatrul Testminster 8 .u pot dec)t s sper& 'orbi pro#esorul& c asta "i 'a "ncura$a s-mi dea mai multe #onduri; ,ac nu& atunci la ce s se a+tepte& cu un departament mititel de +ase magicieni4 .u pot s #ac minuni; !rima $umtate a cltoriei se des#+ur "n lini+te& atmos#era din ma+in #iind "ncrcat doar de tcerea apstoare +i de mirosul brbii p)rlite Totu+i& c)nd ie+ir din zona central a (ondrei& -nderEood de'eni brusc 'orbre% *l nec$ea ce'a anume 8 .u e 'ina ta& dragule; spuse lini+titor doamna -nderEood 8 .u& dar 'or da 'ina pe mine; I-ai auzit cum 'orbeau& biete& acuz)ndu-m din cauza tuturor acelor #urturi; .athaniel "ndrzni s pun o "ntrebare: 8 Ce #urturi& domnule4 .er'os& -nderEood lo'i 'olanul 8 Cele "n#ptuite de gruparea intitulat >ezisten%a& bine"n%eles; 6biecte magice #urate "n toat (ondra de la magicieni neaten%i; 6biecte cum ar #i s#era elemental; C)te'a dintre ele au #ost recuperate "n ianuarie dintr-un depozit& dac-mi amintesc eu bine; *n ultimii ani& in#rac%iunile de genul acesta au de'enit din ce "n ce mai numeroase& +i am de g)nd s aduc problema "n discu%ie = eu "mpreun cu "nc +ase magicieni la ?inisterul de Interne .athaniel se "ncumet s mai pun o "ntrebare Se aplec spre scaunul +o#erului 8 Scuza%i-m& domnule& dar cine sunt cei din >ezisten%4 -nderEood lu o curba cam "n 'itez& e'it "n ultima secund o btr)n +i& lo'ind cu pumnul "n cla<on& o sperie& #c)nd-o s sar "n +an% 8 -n grup de trdtori crora nu le place c noi suntem la putere; m)r)i el Ca +i c)nd nu noi i-am o#erit %rii steia toat mre%ia +i toat bog%ia ei; .imeni nu +tie cine sunt& dar e sigur c nu sunt #oarte mul%i la numr 6 m)n de oameni de r)nd care-+i adun sus%intori +i c)+tig apreciere "n case de "ntruniri/ c)te'a capete seci "n#ierb)ntate care ursc magia +i rezultatele ei;

JK

8 5tunci nu sunt magicieni& domnule4 8 Bine"n%eles c nu& neghiobule& tocmai asta-i +i ideea; Sunt la #el de ordinari ca blegarul; .e ursc pe noi +i tot ceea ce e magic +i 'or s dea $os gu'ernul; Ca +i cum asta ar #i posibil; 5cceler pe culoarea ro+ie& #lutur)nd din man impacientat la pietonii care plon$ar "napoi pe spa%iul sigur al trotuarului 8 ,ar de ce s #ure obiecte magice& domnule4 ,oar a%i spus c le ursc9 8 Cine +tie4 @)ndirea lor e oricum gre+it& doar sunt oameni de r)nd; !oate c sper s ne reduc ast#el puterea = ca +i c)nd pierderea unor arte#acte ar #ace 'reo mare deosebire; ,ar unele dispoziti'e pot #i #olosite +i de cei care nu sunt magicieni& cum ai 'zut +i tu azi; !oate c-+i #ac un stoc de arme pentru un 'iitor atac& la cererea e<pres a 'reunui gu'ern strin9 .u putem +ti p)n nu-i prindem +i nu-i omor)m; 8 ,ar sta a #ost primul lor atac real& domnule& nu4 8 !rimul la scara asta; 5u mai e<istat c)te'a incidente ridicole9 5u aruncat cu sticle "n ma+ini o#iciale& chestii de genul sta; 5u rnit ni+te magicieni *ntr-unul din cazuri& +o#erul +i-a pierdut cuno+tin%a& "n urma unui accident de ma+in/ c)t timp a #ost le+inat& i-a #ost #urat ser'ieta& "n care se a#lau c)te'a articole magice9 5 #ost #oarte $enant pentru el& idiotul; ,ar& de data asta& >ezisten%a a mers prea departe; 2i zici c atacatorul era t)nr4 8 ,a& domnule; 8 Interesant9 Tot tineri au #ost 'zu%i +i la locul comiterii celorlalte dou in#rac%iuni Totu+i& tineri sau btr)ni& ace+ti ho%i "+i 'or blestema ziua c)nd s-au nscut; "ncep)nd de m)ine& oricine se 'a a#la "n posesia unui lucru #urat de la un magician 'a su#eri cele mai aspre pedepse pe care le poate hotr" gu'ernul nostru .u 'or muri u+or& po%i #i sigur de asta; 5i zis ce'a& biete4 .athaniel scosese #r s 'rea un mic zgomot& ce'a "ntre un suspin +i un %ipt *i 'eni "n minte 5muleta din SamarBand& care chiar "n momentul acela era ascuns unde'a "n biroul lui -nderEood .eg& speriat ?a+ina lu o ultim curb +i zgomotul motorului tulbur lini+tea aleii "ntunecate -nderEood se strecur "n locul de parcare din #a%a casei sale 8 5scult-m pe mine& biete& zise el& gu'ernul 'a trebui s ac%ioneze imediat Chiar de m)ine-diminea%& 'oi cere suplimentarea personalului "n departamentul meu; 5poi poate c 'om reu+i s-i prindem pe ho%ii +tia; 2i atunci& o s-i #acem buc%ele; Se ddu $os din ma+in +i tr)nti portiera& ls)nd un iz de pr ars "n urma lui ,oamna -nderEood "ntoarse capul spre bancheta din spate .athaniel rmsese "ncremenit& pri'ind "n gol 8 Bei o ciocolat cald "nainte de culcare& dragule4

J1

21 Bartimaeus $alul de "ntuneric care "mi "nce%o+ase mintea "ncepu s se risipeasc Instantaneu& am de'enit la #el de alert ca de obicei& cu sim%urile ascu%ite& ca un arc str)ns& gata s sar 3ra timpul s e'adez; .umai c nu puteam; ?intea mea lucreaz pe mai multe planuri "n acela+i timp 1 ?i s-a "nt)mplat s #ac con'ersa%ie u+oar& s potri'esc #ormula unei 'r$i +i s-mi analizez posibilit%ile de e'adare& toate "n acela+i timp 6 ast#el de capacitate "%i e #olositoare de obicei ,ar acum nu a'eam ne'oie dec)t de un ni'el cogniti' ca s "n%eleg c e'adarea se e<cludea din start ,dusem de bucluc ,ar s-o iau cu "nceputul -n lucru pe care "l puteam #ace era s art bine; *n clipa c)nd mi-am re'enit din le+in& mi-am dat seama ca #orma mea se schimbase "ntre timp *n#%i+area mea de +oim se deteriorase "ntr-un abur gras& uleios& care se re'rsa de colo-colo "n aer& ca +i c)nd ar #i #ost purtat de o mic maree 5ceast substan% era de #apt elementul cel mai apropiat de esen%a mea pur 2& nedez'luit c)t timp m a#lam "n scla'ie pe pm)nt& dar& "n ciuda naturii nobile& nu era neaprat +i atrgtoare 3 5st#el& m-am schimbat iute& cpt)nd "n#%i+area unei #emei z'elte& "mbrcate "ntr-o tunic simpl& +i i-am adugat +i o pereche de corni%e pe cap& a+a& pur +i simplu de distrac%ie; ,up care am inspectat "mpre$urimile cu pri'irea mea galben Stteam pe un mic soclu de piatr sau pe un st)lp "nalt de apro<imati' doi metri& ridicat "n mi$locul unei du+umele de piatr !e primul plan& 'ederea mea arta cale liber "n toate direc%iile& dar de la al doilea +i p)n la al +aptelea plan& eram blocat de ce'a neplcut: o mic s#er de energie& cu putere remarcabil S#era era alctuit din linii sub%iri de #or%& albe& "ncruci+ate& care se e<tindeau& pornind din ')r#ul st)lpului& pe l)ng piciorul meu sub%ire& +i se "nt)lneau din nou deasupra capului meu delicat .u trebuia s ating liniile ca s +tiu c& dac a+ #i #cut-o& mi-ar #i pro'ocat o durere insuportabil& dr)m)ndu-m de pe st)lp .u e<ista nici o deschiztur& nici un punct slab "n "nchisoarea mea 3ram prins "n interiorul s#erei& ca un pe+ti+or nt)ng "n ac'ariu ,ar& spre deosebire de pe+ti+or& eu a'eam memorie bun *mi aminteam ce se "nt)mplase dup ce am de'astat magazinul lui Sholto 6 plas czuse peste mine& ca un n'od/ apoi copitele despicate& incandescente ale a#ritului& care topeau dalele din as#alt/ mirosul de rozmarin +i de usturoi& scutur)ndu-m din toate "ncheieturile& p)n ce mi-am pierdut cuno+tin%a Jignirea gra' pe care o "ndurasem = eu& Bartimaeus& s le+in pe o strad din (ondra;9 ,ar o s am timp s m ener'ez mai "ncolo 5cum trebuia s rm)n calm +i s p)ndesc o ocazie ,incolo de supra#a%a s#erei "n care m gseam se a#la o camer mare& plin cu antichit%i 3ra construit din blocuri de piatr cenu+ie +i cu acoperi+ din grinzi groase de lemn !rin singura #ereastr e<istent& unde'a sus& pe un perete& ptrundea o lumin slab& su#erind& care abia reu+ea s treac de particulele de pra# ce se roteau prin aer& ca s a$ung p)n la podea 7ereastra era pre'zut cu o barier magic& asemenea temni%ei mele !rin camer se mai a#lau c)%i'a al%i st)lpi& similari celui pe care stteam !e cei mai mul%i nu se a#la nimic& dar pe unul era a+ezat o mic s#er& de un albastru-deschis #oarte dens .u puteam #i sigur& dar mi se pruse c 'd "n ea o #orm oarecare& contorsionat& presat "nuntru Camera nu a'ea u+& de+i asta nu "nsemna mare lucru !ortalurile temporare erau ce'a destul de comun "n pu+criile magicienilor 5ccesul "ntr-o sau dintr-o camer 'ecin era imposibil& cu e<cep%ia trecerilor prin ni+te por%i care se deschideau la comand& prin combina%ii #cute de magicieni-temniceri de "ncredere 5r #i #ost #oarte obositor s trec de acestea& chiar dac a+ #i scpat din temni%a mea s#eric
C)te'a planuri con+tiente& adic; *n general& oamenii #ac #a% unui singur ni'el con+tient& cu "nc dou& mai mult sau mai pu%in incon+tiente @)ndi%i-' la asta "n #elul urmtor: a+ putea citi o carte cu patru po'e+ti di#erite& dactilogra#iate una peste alta& +i le-a+ putea re%ine pe toate la aceea+i lectur Cu 'oi& cel mult pot #olosi notele de subsol; 2 7iin%a esen%ial& #undamental a unui spirit& cum sunt +i eu& "n care sunt con%inute identitatea +i natura mea *n lumea 'oastr& noi suntem #or%a%i s "ncorporm esen%ele noastre "ntr-o #orm #izic oarecare: "n Cellalt (oc& de unde 'enim noi& esen%ele noastre se amestec liber +i haotic 3 ,e #apt& a'ea aspect +i miros de ap murdar& rmas "n urma splrii 'aselor
1

J2

.ici grzile nu-mi erau de prea mare a$utor 3rau doi utuBBu 1 de mrimi impresionante& care mr+luiau nepstori de-a lungul supra#e%ei camerei -nul dintre ei a'ea #a% +i creast de 'ultur de de+ert& cu cioc "nco'oiat #oarte crud +i pene zburlite Cellalt a'ea cap de bi'ol +i pu#nea ner'os pe nri ni+te nori de sali' 3rau bipezi +i a'eau picioare masi'e/ bra%ele lor mari& cu 'ene "ncordate& %ineau str)ns suli%e cu ')r# de argint !e spinrile lor musculoase stteau grele& adunate& c)te o pereche de aripi 6chii lor se roteau ne"ncetat "nainte +i "napoi& acoperind #iecare centimetru din camer cu lucirea lor stupid& "ncruntat 5m o#tat u+or& ca o domni% (ucrurile chiar c nu artau prea promi%toare Totu+i& nu m ddeam "nc btut Judec)nd dup mrimea impresionant a "nchisorii& m a#lam probabil "n m)inile gu'ernului& dar era mai bine s a#lu sigur !rimul lucru pe care "l a'eam de #cut era s scot de la temnicerii mei tot ce +tiau 2 5m scos un #luierat cam obraznic -n utuBBu din apropiere Hcel cu cap de 'ulturI se "ntoarse& agit)nd suli%a "n direc%ia mea 3u i-am z)mbit #ermector 8 0ei& bun; -tuBBu s)s)i ca un +arpe& art)ndu-+i limba ro+ie& ascu%it& de pasre Se apropie& #and)nd "n continuare dur cu suli%a 8 5i gri$ cu chestia aia; am comentat *ntotdeauna e mai de e#ect s %ii o arm nemi+cat; 5+a& ar%i de parc ai "ncerca s #aci #rigrui cu ea +i nu-%i iese; Cioc-de-1ultur se apropie !icioarele lui atingeau pm)ntul la doi metri sub mine& dar chiar +i a+a era destul de "nalt c)t s m poat pri'i "n ochi 5'ea gri$ s nu 'in prea aproape de peretele sclipitor al s#erei mele 8 ?ai 'orbe+te tu o dat ne"ntrebat& zise el& +i te #ac sit; 5rt cu degetul spre ')r#ul lncii sale: Vsta-i argint; Trece u+or prin s#er +i am s te "n%ep zdra'n dac nu taci; 8 5m "n%eles; ?i-am "ndeprtat o bucl de pr czut pe spr)ncean +i am conchis: 1d c sunt la mila ta; 8 5+a este; -tuBBu ddu s se "ndeprteze& dar& cine +tie cum& un g)nd izolat se rtcise "n pustiul min%ii sale 5dug: 5uzi& colegul meu = art spre Cap-de-Bi'ol& care ne pri'ea de la distan% cu ochi lui mici& ro+ii = zice c te cunoa+te de unde'a; 8 .u prea cred; 8 Te-a "nt)lnit cu mult timp "n urm; .umai c ar%i alt#el; :ice c te-a identi#icat sigur dup miros& dar nu-+i aduce aminte de unde te +tie 8 3 posibil s aib dreptate; 3<ist cam de multi+or ,in pcate& nu re%in #igurile; .u-l pot a$uta; -nde ne a#lm& mai e<act4 *ncercam de #apt s schimb 'orba& realiz)nd cu str)ngere de inim c discu%ia putea u+or sa de'ieze spre btlia de la 5l-5rish ,ac utuBBu Cap-de-Bi'ol era un supra'ie%uitor +i-mi a#la numele9 Creasta celuilalt se ridic pu%in& "n timp ce "mi analiza "ntrebarea 8 .u-i ru dac a#li& zise el "n s#)r+it Suntem "n Turn Turnul (ondrei; 5rticula cu mult des#tare cu'intele& lo'ind captul suli%ei de dalele de piatr& ca s puncteze ritmul 8 2i asta-i de bine4 8 .u pentru tine; C)te'a remarci mult prea neru+inate ca sa #ie amintite aici "mi stteau pe limb& dar am #cut un e#ort +i am tcut& "nghi%indu-le .u 'oiam s #iu strpuns de lance
,$inni #oarte "ndrgi%i de magicienii asirieni pentru de'o%iunea lor prosteasc& p)n la 'iolen% !rima dat m-am luptat cu ace+tia la btlia de la 5l-5rish& c)nd #araonul a "ndeprtat armata asirian de pe pm)ntul egiptean -tuBBu arat bine = de patru metri "nl%ime& cu cap de animal sau de pasre de prad& cu armur de bust din plci de cristal +i iatagane strlucitoare ,ar to%i se lsau "n+ela%i de 'echiul truc: F1ezi c e "n spatele tu;G >e%et pentru succes: 1 Ia o piatr 2 5z')rle-o repede "n spatele unui utuBBu& pentru ca aceasta s scoat un zgomot +i s -i distrag aten%ia 3 -rmre+te-l pe utuBBu cum se uit ner'os& cu pri'irea "ncruci+at +i cu ochii ie+i%i din orbite A *ndeamn-l din spate& cu strigte de a')nt N 7-te c-l sorbi din pri'iri Ciudat& ispr'ile mele din ziua aceea mi-au #cut c)%i'a du+mani "n r)ndul e<emplarelor care au supra'ie%uit 2 5dic nu prea mult& Ca regul simpl& de obicei po%i ghici inteligen%a unui d$inn dup c)te "n#%i+ri poate schimba 3ntit%ile iste%e& a+a ca mine& pot lua absolut orice #orm Cu c)t mai multe& cu at)t mai bine& de #apt/ asta ne "ndulce+te un pic e<isten%a *n schimb& nerozii ade'ra%i H'ezi Jabor& utuBBu& etc I pre#er doar una& +i aceea demodat de milenii 7ormele pe care ace+ti utuBBu le a'eau #useser la mod pe strzile din .ine'eh prin anul MKK " 0r Ce spirit mai umbl "n zilele noastre cu cap de bi'ol4 3<act 3 desuet;
1

J3

-tuBBu se "ndeprt& relu)ndu-+i patrularea& dar l-am zrit pe Cap-de-Bi'ol apropiindu-se& pu#nind cu botul lui murdar +i umed C)nd a$unse aproape de conturul s#erei& "mpro+c)nd cu stropi de sali' celula #ormat din #irele albe& scoase un muget chinuit 8 Te cunosc; *%i +tiu mirosul; 3 drept& ne-am "nt)lnit cu mult timp "n urm& dar n-am uitat; 8 Ca prieten al 'reunui prieten4 5m ochit intimidat ')r#ul lncii Spre deosebire de cellalt& el nu o agita deloc 8 .u9 Ca du+man; 8 3 cumplit c)nd nu-%i po%i aminti ce'a ce-%i st pe limb; am obser'at eu 3 teribil& nu4 2i "ncerci a+a de tare s-%i aminte+ti& dar nu reu+e+ti pentru c un t)mpit te tot "ntrerupe& distrg)ndu-%i aten%ia ca s nu te po%i concentra +i9 Cap-de-Bi'ol scoase un muget ad)nc de #urie 8 Taci; 5proape c mi-l amintisem acum; Camera se cutremur& 'ibr)nd de-a lungul podelei +i p)n sus& pe st)lp Cap-de-Bi'ol se rsuci brusc pe clc)ie +i merse cu pa+i mrun%i& repezi spre un col% al "ncperii& de unde m supra'eghea #r s clipeasc (a c)%i'a metri distan%& Cioc-de-1ultur #cu la #el *ntre ei apru o #orm o'al ca un ti' cusut/ se lrgi la baz& de'enind un arc lat *n interiorul arcului era o "ntunecime& +i din aceasta ie+ir dou #orme care cptar treptat culoare +i dimensiune& pe msur ce se i'eau din aparenta ne#iin% a portalului 5m)ndou #ormele erau umane& de+i at)t de di#erite& c "%i 'enea greu s crezi asta -na din ele era Sholto >otund ca "ntotdeauna& dar +chiopt)nd "ntr-un #el amuzant& ca +i c)nd l-ar #i durut #iecare mu+chi 5m descoperit de asemenea cu "nc)ntare c schimbase bastonul care scuipa globuri de plasm cu o pereche de c)r$e obi+nuite 7a%a lui arta de parc un ele#ant abia se ridicase de pe ea +i ' $ur c monoclul era lipit cu scotch 5'ea un ochi "n'ine%it +i "l %inea "nchis ?i-am "ngduit un z)mbet *n ciuda necazului meu& 'ia%a "mi mai o#erea c)te'a lucruri de care s m bucur Trupul um#lat al lui Sholto #cea ca silueta #eminin de l)ng el s par +i mai slbu% dec)t era "n realitate 6 creatur de+irat ca o barz& "mbrcat cu un sacou gri +i o #ust neagr& lung 5'ea un chip supt& complet lipsit de culoare& ochii splci%i& ca dou piese de rummS& lipsite de strlucire& +i pr de culoarea apei de ploaie ,in m)necile #ran$urate ale cm+ii ie+eau ca ni+te bisturie degetele sub%iri cu unghii lungi 7emeia inspira autoritate +i team: cei doi utuBBu salutar lo'indu-+i clc)iele c)nd aceasta trecu pe l)ng ei& "nchiz)nd cu un pocnet din degetele cu unghii e<agerat de ascu%ite portalul din spatele ei *nchis "n s#era mea& i-am urmrit cum se apropie& unul sub%ire +i unul gras& unul "nco'oiat +i unul +chiop Sholto m #i<a "n permanen%& cu ochiul sntos Se oprir la c)%i'a metri distan% 7emeia pocni din nou din degete +i& spre u+oara mea mirare& dalele ptrate din du+umea pe care stteau se ridicar u+or cu ei "n aer ,rcu+orii capti'i de sub ele mormiau din c)nd "n c)nd& adu+i de spate sub greutatea pe care o %ineau pe umeri& dar mi+carea era destul de lin& #r prea mari zdruncinturi Cur)nd& plcile de piatr nu se mai ridicar "n aer& iar cei doi magicieni& a$un+i la "nl%imea mea& m pri'eau (e-am sus%inut pri'irea& impasibil 8 ,eci te-ai trezit; zise #emeia 1ocea "i suna ca un pahar spart "ntr-o #rapier1 Bun; 5tunci poate reu+e+ti s ne a$u%i; *n primul r)nd& care este numele tu4 .-am s-mi pierd 'remea strig)ndu-te Bodmin/ am 'eri#icat registrele +i +tim c este o identitate #als Singurul d$inn cu acest nume a murit "n >zboiul de Treizeci de 5ni 5m ridicat din umeri #r s spun nimic 8 1rem s +tim numele tu& scopul 'enirii tale la magazinul lui !inn +i tot ce +tii despre 5muleta din SamarBand; 2i& mai presus de toate& 'rem s +tim care este identitatea stp)nului tu ?i-am dat iar+i prul din ochi& netezindu-l peste cap !ri'irea mea rtci plictisit prin camer 7emeia nu se ener' +i nici nu se impacient/ tonul ei rmase neutru 8 5i de g)nd s #ii rezonabil4 !o%i s ne spui pe loc sau mai t)rziu; ,epinde numai de tine; 5propo& domnul !inn nu crede c ai s #ii rezonabil; ,e aceea a 'enit 1rea s te 'ad "n chinuri; I-am #cut cu ochiul bo%itului de Sholto 8 0aide& l-am "ndemnat eu Hde #apt cu mai mult 'eselie& dec)t sim%eam "n realitateI& #-mi +i tu cu ochiul; 3 un e<erci%iu bun pentru un ochi ')nt;
.ea+teptat de tioas 2i rece; .u poate s zic nimeni c nu m strduiesc s descriu amnun%it lucrurile pentru 'oi
1

JA

?agicianul "+i dez'eli din%ii& dar nu 'orbi 7emeia #cu o mi+care& +i lespedea care o sus%inea alunec "n #a% 8 .u e+ti "n msur s #ii obraznic& demone; Stai s-%i clari#ic eu situa%ia; 5cesta este Tumul (ondrei& unde to%i du+manii gu'ernului sunt adu+i spre a #i pedepsi%i !oate c ai auzit de acest loc4 8 Timp de o sut cincizeci de ani& magicieni +i spirite de toate #elurile au #ost gsi%i 'ino'a%i +i au a$uns aici (sa%i la cheremul nostru& nici unul nu a scpat 8 5ceast "ncpere este prote$at de trei "ncuietori de #oc *ntre straturi se a#l batalioane de utuBBu +i de horla& care patruleaz constant ,ar& ca s a$ungi la ele& ar trebui s ie+i din s#er& ceea ce este imposibil Te a#li "ntr-un glob $elitor; ,ac "l atingi& "%i distruge esen%a; 3 su#icient un cu')nt s spun9 = articul un cu')nt& iar liniile de #or% de pe s#er prur s se cutremure +i s se um#le = 9 +i globul se 'a mic+ora Sunt con'ins c +i tu te po%i mic+ora& a+a c& dac o #aci de la bun "nceput& e'i%i s #ii p)rlit; *ns globul se poate mic+ora de tot = ceea ce tu nu po%i #ace; .-am putut s nu pri'esc "n direc%ia st)lpului 'ecin& pe care se a#la o s#er albastr dens Ce'a #usese "n s#era respecti'& iar rm+i%ele sale erau "nc acolo @lobul se redusese "n dimensiune& p)n ce prizonierul #usese stri'it !arc m-a+ #i uitat pe #undul unui borcan de sticl la un pian$en mort 7emeia "mi urmri pri'irea 8 3<act; zise ea 3 cazul s spun mai mult4 8 ,ac 'orbesc& am "nceput eu& adres)ndu-m ei pentru prima dat& ce mi se "nt)mpl atunci4 Ce te-ar opri s m str)ngi totu+i cu globul4 8 ,ac o s cooperezi& te 'om elibera; zise ea .-a'em nici un interes s omor)m scla'i; Se e<primase a+a de direct& c aproape am crezut-o; ,ar "mi pstram anumite rezer'e *nainte s reac%ionez& Sholto !inn tu+i astmatic& atrg)nd aten%ia #emeii .egustorul 'orbi cu di#icultate& de parc "l dureau coastele: 8 5tacul& +opti el >ezisten%a9 8 5& da; 8 7emeia se "ntoarse iar cu #a%a la mine: 'ei c)+tiga o +i mai mare +ans de gra%iere dac ne dai in#orma%ii despre un incident care s-a petrecut ieri-sear& dup capturarea ta9 8 Stai a+a; am "ntrerupt-o C)t timp am stat le+inat de c)nd m-a%i "nchis4 8 ?ai pu%in de douzeci +i patru de ore Te-am #i interogat de asear& dar& dup cum %i-am spus& incidentul9 .-am apucat s "ndeprtez plasa cu #ire de argint p)n acum treizeci de minute Sunt impresionat de ritmul tu rapid de 'indecare; 8 .-ai de ce; 5m e<erci%iu1 ,eci acest incident9 Spune-mi ce s-a "nt)mplat; 8 5 #ost un atac al terori+tilor& "mbrca%i "n stilul celor din >ezisten% !retind c detest orice #orme de magie& dar credem c s-ar putea s aib oarecare legturi cu magia ,$inni ca tine& poate& in'oca%i de magicieni inamici 3ste posibil; Iar+i auzeam de >ezisten%a asta 2i SimpBin pomenise de aceast grupare Bnuia c ei #uraser 5muleta din SamarBand& dar (o'elace era responsabil de asta = poate tot el se a#la +i "n spatele ultimului atac 8 Ce #el de atac a #ost4 8 Cu o s#er elemental; Inutil& hazardat; .u prea prea s #ie a m)na lui (o'elace !e el "l 'edeam mai mult genul de tip intrigant +i ho%& genul care autorizeaz crime& "n 'reme ce la recep%ii "n aer liber ciugule+te din sand'i+uri cu castra'e%i ,e asemenea& biletul ctre SchSler sugerase c a'ea ce'a planuri pentru 'iitorul apropiat Cugetrile mele #ur "ntrerupte de un mormit gutural din partea 'echiului meu prieten Sholto 8 ,estul cu astea; .u o s-%i spun din proprie ini%iati' >edu globul& drag Jessica& p)n-l #aci s se agite +i s 'orbeasc; 5m)ndoi suntem mult prea ocupa%i s zbo'im "n celula asta toat ziua; !entru prima dat& gura #emeii& care arta ca o tietur cu buze sub%iri& se lrgi schimonosind un z)mbet 8 ,omnul !inn este nerbdtor& demone& zise ea .u-i pas dac 'orbe+ti sau nu& at)ta timp c)t globul este #olosit ,ar eu "ntotdeauna pre#er s respect procedura cum se cu'ine Oi-am spus ce pretindem = acum e r)ndul tu s 'orbe+ti;
@risem drept; 5m #ost lo'it la date di#erite "n timp +i de ctre persoane di#erite +i mi-am pierdut cuno+tin%a "n zone "ndeprtate de peste mri +i %ri& cum ar #i: !ersepolis& Dalahari +i gol#ul ChesapeaBe
1

JN

-rm o pauz -na "ncrcat cu suspans ?i-ar plcea s spun c m luptam cu con+tiin%a mea& dac s-l dau "n 'ileag pe .athaniel +i misiunea mea/ acele 'aluri de "ndoial se re'rsau "n mod dramatic pe trsturile mele delicate& "n 'reme ce temnicerii mei stteau ca pe ghimpi& s a#le ce decizie luam ?i-ar #i plcut s spun asta& dar ar #i o minciun 1 5+a c era de #apt mai mult o pauz mohor)t& plictisitoare +i ne#ericit& "n care am cutat s m "mpac cu g)ndul la durerea pe care +tiam c urma s-o resimt .imic nu mi-ar #i o#erit mai mult plcere dec)t s-l p)rsc sus +i tare pe .athaniel I-a+ #i dat totul: numele& adresa& numrul de la panto# = a+ #i "ndrznit chiar s spun apro<imati' msura pantalonilor& dac ar #i dorit-o; (e-a+ mai #i spus +i de (o'elace& +i de 7aRuarl& +i despre locul e<act unde se a#la 5muleta din SamarBand 5+ #i ciripit ca un canar = erau a+a de multe de spus; ,ar9 dac #ceam asta& m os)ndeam pe 'eci; ,e ce4 !entru c: 1I 3<ista posibilitatea s m stri'easc oricum "n glob/ 2I Chiar dac m eliberau& .athaniel ar #i #ost ucis dup aceea sau ar #i su#erit alte neplceri& +i eu a$ungeam categoric "n cutia de tutun 6ld ChoBeS& de pe #undul Tamisei 2i numai g)ndul la tot rozmarinul acela m #cu s str)mb din nas2 3ra mai bine s su#r o moarte rapid& ca o stingere "n acel glob& dec)t o in#initate de ne#ericire 5+a c mi-am #recat delicat brbia +i am a+teptat ca ine'itabilul s "nceap Sholto spuse ce'a printre din%i +i se uit la #emeie 3a lo'i cu degetul ritmic& art)nd spre cadranul ceasului de la m)n 2i atunci& ca scris de m)na unui romancier prost& se "nt)mpl un lucru incredibil 3ram pe punctul de a le adresa o tirad de "n$urturi Hptima+e& dar de+tepteI& c)nd am sim%it o senza%ie #amiliar de durere "n mruntaie 2i o multitudine de pi+cturi #ierbin%i& care "mi tulburau esen%a 3ram in'ocat;

Iar eu sunt scrupulos de cinstit& dup cum +ti%i; !ersoanele care g)ndesc pro#und ar putea obiecta "n acest punct c& din moment ce (o'elace #urase amuleta +i ac%iona ast#el "mpotri'a gu'ernului& ar #i meritat riscul s le spun despre #rdelegile sale !oate c ast#el& at)t .athaniel& c)t +i cu am #i #ost scuti%i de pedeaps pentru ser'iciile o#erite 3-ade'rat& dar& din ne#ericire& nu +tiam cine mai era implicat "n complotul lui (o'elace +i& din moment ce "nsu+i Sholto !inn luase pr)nzul cu (o'elace cu o zi "nainte& era clar c nu puteam a'ea "ncredere "n el -na peste alta& riscurile de a spune ade'rul at)rnau "n balan% mult mai greu dec)t posibilele bene#icii
2

JP

22
Ce sincronizare per#ect; Ce coinciden% nemaipomenit; !uteam s dispar acum chiar de sub nasul lor& dematerializat de in'ocri& ls)ndu-i s se uite proste+te& cu gura cscat& ca ni+te pe+ti speria%i ,ac m mi+cam repede& cred c a'eam timp s le dau +i cu ti#la "nainte de plecare 5m scuturat melancolic din cap +i le-am z)mbit 8 *mi pare a+a de ru; ?i-ar plcea la nebunie s ' a$ut& zu& chiar a+ 'rea& dar trebuie s plec; !oate relum #aza cu tortura +i capti'itatea "n cur)nd& cu o alt ocazie; .umai cu o mic schimbare; 3u 'oi #i pe-a#ar& iar 'oi doi cuibri%i unul l)ng altul "n glob 5+a c& Sholto& mai bine te-ai apuca de diet din timp& +i s #ie se'er !)n atunci& am)ndoi pute%i s9 5u;9 ' duce%i nou mii de ani +i9 5u;9 1ai; .u era replica mea cea mai #luent& recunosc& dar m a$ungea durerea in'ocrii Senza%ia era mai rea dec)t de obicei& cum'a parc mai acut& mai boln'icioas9 ,e asemenea& dura ce'a mai mult 5m abandonat toat pre#ctoria obraznic +i am "nceput s m z')rcolesc& contorsionat de durere& culcat pe ')r#ul st)lpului& dorindu-mi ca biatul s se grbeasc Care era problema lui4 .u +tia c sunt "n agonie4 .ici mcar s m z')rcolesc bine n-a'eam cum& pentru c liniile de #or% ale peretelui globului erau prea apropiate +i riscam s le ating ,up dou minute pro#und neplcute& smucitura #eroce a in'ocrii mai slbi& apoi "ncet ? ls "ntr-o pozi%ie nedemn = ghemuit& cu capul "ntre genunchi +i bra%ele peste cap >e'enindu-mi cu greu& mi-am "nl%at u+or capul +i& precaut& mi-am "ndeprtat prul din ochi 3ram "nc "n interiorul globului Cei doi magicieni erau chiar "n #a%a mea& r)n$indu-mi din a#ara pere%ilor pu+criei mele .-a'eam cum s-o mai dreg; *n'er+unat& resim%ind "nc ecouri de durere& m-am ridicat +i le-am "ntors pri'irea implacabil Sholto pu#nea "n barba lui 8 Spectacolul sta& drag Jessica& a #cut to%i banii 3<presia de pe #a%a lui a #ost des')r+it 7emeia aprob din cap 8 *ntr-ade'r& o sincronizare per#ect; Sunt a+a de #ericit c am #ost aici s-o 'edem .-ai "n%eles "nc& demon stupid4 (espedea pe care plutea se apropie pu%in 7emeia continu: Oi-am spus& este imposibil sa prse+ti un glob $elitor& chiar dac e+ti in'ocat 3sen%a ta este "nchis "nuntru; .ici mcar stp)nul tu n-a reu+it s te scoat de acolo; 8 6 s gseasc stp)na o cale; am zis& dup care mi-am mu+cat buza& ca +i cum a+ #i regretat ce-am spus 8 FStp)naG4 7emeia mi$i ochii suspicioas 3 'orba de o #emeie4 8 ?inte; coment Sholto !inn& scutur)nd din cap 3 o cacealma; Jessica& m simt slbit/ +i& de asemenea& am "nt)rziat mult la masa$ul meu de diminea%& la Bile Bizantine 5r #i trebuit s #iu "n saun "n acest moment 5+ putea s-%i sugerez c aceast creatur are ne'oie de mai multe "ncura$ri +i c ar trebui s-i o#erim asta4 8 6 idee admirabil& Sholto; 7emeia pocni din degete Hmai bine zis& din unghiiI de cinci ori -rm un b)z)it +i o cutremurare 3ra momentul s "mi mic+orez statura& urgent; ?i-am concentrat restul de putere rmas "ntr-o trans#ormare mai rapid +i& e<act c)nd conturul sclipitor al globului se mic+ora& gata s m prind& m-am redus "n #orma nou; 3ram o pisic elegant& arcuit& care se "ndeprta timid de pere%ii globului& "n c)te'a secunde& acesta se redusese la apro<imati' o treime din dimensiunile lui anterioare :umzitul energiei sale odioase suna tare "n urechile mele de #elin& dar mai era "nc destul spa%iu "ntre mine +i perete 7emeia pocni din degete& iar 'iteza de mic+orare a globului sczu semni#icati' 8 7ascinant;9 e<clam ea ctre Sholto *ntr-un moment de criz& se #ace o pisic de de+ert; 7oarte egiptean; Vsta cred c a a'ut o carier lung; 5poi se "ntoarse ctre mine: @lobul 'a continua s se mic+oreze& demone; -neori repede& alteori "ncet *n cele din urm se 'a opri 6 s #im cu ochii pe tine& a+a c& dac la un moment dat 'ei dori s 'orbe+ti& nu trebuie dec)t s ne anun%i 2i-acum& adio; *n replic& pisica scuip 5sta era tot ce puteam #ace "n acele condi%ii ,alele de piatr se despr%ir +i "ncepur s coboare spre pozi%iile lor ini%iale Sholto +i #emeia

%ra prima dat c)nd "i eram recunosctor biatului de c)nd "l cuno+team

JM

re'enir la arc +i #ur "nghi%i%i de portal @aura se "nchise +i dispru& ls)nd peretele neted ca mai "nainte Cioc-de-1ultur +i Cap-de-Bi'ol "+i reluar patrulrile !eretele alb& aductor de moarte& zumzi& sclipi +i se mic+or imperceptibil !isica se a+ez co'rig pe ')r#ul coloanei +i "+i "ncolci coada str)ns "n $urul labelor& ca pentru a se "mpiedica s #ug ,e-a lungul urmtoarelor ore& situa%ia mea de'eni din ce "n ce mai pu%in con#ortabil (a "nceput m-am descurcat cu pisica& dar& "n #inal& globul se mic+orase a+a de mult& c "mi %ineam urechile lsate pe spate& iar ')r#ul cozii "ncepuse s miroas a p)rlit ?-am trans#ormat de c)te'a ori 2tiam c sunt urmrit& a+a c n-am #cut ce'a mult prea e'ident& cum ar #i s apar direct ca purice = asta n-ar #i determinat dec)t accelerarea ritmului de mic+orare& "nc)t globul s a$ung s cuprind ce'a a+a de mic *n schimb& am trecut printr-o serie de #orme "mblnite +i solzoase& %in)ndu-m cu un pas "naintea globului ?ai "nt)i iepure pitic& apoi marmot +i +oarece de c)mp 6 ade'rat grdin zoologic& numai c momentul nu era cel mai nimerit pentru a+a ce'a 6ric)t "ncercam& nu-mi 'enea "n minte nici un plan de e'adare !uteam ob%ine o gra%iere turn)ndu-i #emeii o minciun comple<& dar ar #i descoperit cur)nd c nu-i spusesem ade'rul& +i asta nu era bine/ s#)r+eam omor)t poate la #el de 'iolent Ca s "nrut%easc +i mai tare lucrurile& nenorocitul de biat m mai in'oc "nc de dou ori .u abandona u+or +i& crez)nd c #cuse 'reo gre+eal prima dat& repet procesul Inten%ia lui #usese bun& dar "mi cauzase mai mult ru dec)t bine& a+a c m btea g)ndul s-l p)rsc *ns n-am #cut-o .u trebuia s disper; Trebuia s e<iste o solu%ie 8 5i #ost la 5ngBor Thom4 m "ntreb iar Cap-de-Bou& care "ncerca s m localizeze "n amintiri 8 !o#tim4 3ram de$a +oarece de c)mp/ m-am strduit s par impuntor& dar +oarecii sunt "n general umili 8 2tii tu& imperiul Dhmer; 5m lucrat pentru magicienii imperiali& c)nd au cucerit Thailanda 5i a'ut legtur cu ce'a de-acolo4 1reo rebeliune4 8 .u4 8 3+ti sigur de asta4 8 ,a; Bine"n%eles c sunt sigur; ? con#unzi ,ar& las asta& acum ascult9 2oarecele cobor" glasul +i 'orbi mieros "n musta%: 3ste clar c e+ti un tip de+tept& ai trecut prin multe& ai lucrat pentru mul%i magi 5scult9 5m prieteni puternici; ,ac m sco%i de aici& %i-l omoar ei pe mentor +i te elibereaz de legm)nt; ,ac ar #i a'ut mai mult creier& a+ #i putut s $ur c "mi arunc o pri'ire sceptic (-am ispitit iar: 8 ,e c)nd #aci de gard aici4 ,e cincizeci de ani4 ,e o sut4 5sta nu-i 'ia% pentru utuBBu; 3 ca +i c)nd ai #i +i tu "nchis Capul se apropie de bare -n $et de secre%ii nazale m "mpro+c& murdrindu-mi blana 8 Ce prieteni4 8 !i9 un marid& unul mare; 2i patru a#ri%i #oarte puternici& mult mai puternici dec)t mine ,ac 'rei& po%i s ni te alturi; Capul se retrase cu un urlet dispre%uitor 8 !robabil m crezi t)mpit; 8 .u& nu; neg categoric +oarecele 5sta crede Cioc-de-1ultur& uite-l colo; 5 spus c n-ai s ni te alturi planului; Totu+i& dac nu te intereseaz9 2oarecele se "ntoarse cu spatele 8 Ce4 Cap-de-Bi'ol se grbi s ocoleasc globul +i& implicit& coloana care "l sus%inea& %in)ndu-+i ')r#ul lncii "n sus& aproape de mine -rl ca turbat: S nu te "ntorci cu spatele la mine; Ce-a spus Ler<es4 8 0ei; ,in col%ul "ndeprtat al "ncperii se grbi spre glob Cioc-de-1ultur ?i-am auzit numele; .u mai 'orbi cu prizonierul; Cap-de-Bi'ol "l pri'i ranchiunos 8 Ba pot& dac 'reau; ,eci& a+a& m crezi prost; 3i& uite c nu sunt; Care este planul sta al 'ostru4 8 .u i-l spune& Ler<es; .u-i spune nimic; Cap-de-1ultur pu#ni cu zgomot 8 !lan4 .u +tiu nimic de nici un plan; !rizonierul te minte& BaztuB; Ce %i-a mai spus4 8 3 "n regul& Ler<es; am strigat senin .u i-am spus de9 2tii tu; Cap-de-Bi'ol "+i roti lancea 8 Cred c eu ar trebui s pun "ntrebrile& Ler<es; zise acesta 5i complotat cu prizonierul;

JQ

8 Ba tu& idiotule; 8 Idiot& eu4 Se "ncierar: unul "mpungea cu coarnele "n armura celuilalt& care lo'ea la r)ndul lui cu ciocul Ce pu%in le-a trebuit s se ener'eze& pe utuBBu "i pcleai u+or; *n agita%ia lor& aproape c uitaser de mine& lucru care "mi con'enea de minune; *n mod obi+nuit m-ar #i "nc)ntat peste msur s-i 'd "n#runt)ndu-se& dar "n clipa de #a% aceasta era o biat consolare pentru situa%ia "n care eram @lobul continua s se mic+oreze& a+a c am recurs la o nou #orm: un scarabeu .oua "n#%i+are nu m a$uta prea mult& dar mcar am)na ine'itabilul& ls)ndu-mi su#icient spa%iu c)t s patrulez ner'os "n ')r#ul st)lpului& agit)ndu-mi elitrele de ner'i +i de disperare ,ac mai a$ungeam 'reodat s m eliberez& biatul acela& .athaniel& a'ea s cunoasc rzbunarea mea& at)t de "nspim)nttoare& "nc)t de ea se 'a pomeni "n legendele de groaz ale na%iei sale 3u& Bartimaeus& care am 'orbit cu Solomon +i cu 0iaEatha& s m sting "n #elul acesta: "n chip de scarabeu& "n'ins de un du+man mult prea arogant pentru a asista la moartea mea .u; Chiar +i acum& 'oi gsi eu o cale de scpare; Imposibil .u puteam s scap ?oartea se apropia ine<orabil& din toate pr%ile 3ra greu s-%i "nchipui c situa%ia s-ar putea schimba "n bine -n nor de sali'& un rget& un ochi ro+u& nebun de #urie& aplec)ndu-se deasupra mea 8 Bartimaeus; 3i& bine& nimerise; Cap-de-Bi'ol abandonase "ncierarea *+i amintise dintr-odat cine sunt 8 5cum +tiu; strig el 3 'ocea ta; ,a& tu e+ti& distrugtorul poporului meu; *n s#)r+it; 5m a+teptat douzeci +i +apte de secole acest moment; C)nd %i se arunc "n #a% un ast#el de atac& nu prea +tii ce s spui -tuBBu ridic suli%a cu ')r# de argint +i url strigtul de lupt trium#toare al acestora 5m "nceput s-mi agit elitrele& disperat +i pro'ocator *n acela+i timp9

JJ

23 Nathaniel Ceea ce a'ea s #ie cea mai proast zi din 'ia%a lui .athaniel "ncepu e<act a+a cum trebuia s se "nt)mple *n ciuda #aptului c se "ntorsese la o or at)t de t)rzie& biatului aproape c "i era imposibil s mai adoarm -ltimele cu'inte ale pro#esorului su "i re'eneau "n minte ne"ncetat& "ngri$or)ndu-l: F6ricine se a#l "n posesia unui lucru #urat 'a #i #oarte aspru pedepsitG9 #oarte aspruG9 2i ce era 5muleta din SamarBand& dac nu un lucru #urat4 Ce-i drept& biatul era sigur c (o'elace #urase primul amuleta: urma s do'edeasc acest lucru #iindc "l trimisese "n misiune pe Bartimaeus ,ar era ade'rat +i c el = mai e<act& -nderEood = intrase "n posesia obiectului #urat ,ac (o'elace sau poli%ia& sau oricine altcine'a din gu'ern& ar gsi-o la el acas9 Chiar a+a& dac -nderEood "nsu+i ar descoperi-o "n propria colec%ie9 (ui .athaniel "i era #ric s se g)ndeasc ce nenorociri ar putea s se "nt)mple Ceea ce "ncepuse ca o lupt personal "mpotri'a du+manului su i se prea acum un lucru mult prea riscant .u era numai (o'elace cel "mpotri'a cruia se rz'rtise& ci acum era "mpotri'a "ntregii puteri a gu'ernului 5uzise de prismele din sticl "n care se a#lau osemintele trdtorilor +i care stteau at)rnate de zidurile Turnului (ondrei !utea trage o singur concluzie: nu era "n%elept s ri+ti o pedeaps o#icial (a ceasul c)nd lumina #antomatic ce preced 'enirea zorilor "ncepuse s se arate la orizont& .athaniel "+i schi%ase de$a un plan: indi#erent dac d$innul gsise do'ezi sau nu& trebuia s scape de amulet #oarte repede 6 'a duce "napoi la (o'elace +i 'a anun%a autorit%ile despre asta ,ar& ca s #ac asta& a'ea ne'oie de Bartimaeus Iar Bartimaeus re#uza s 'in la el *n ciuda oboselii care-i ptrunsese "n oase& .athaniel "l in'ocase de trei ori "n diminea%a aceea +i de trei ori d$innul re#uzase s apar (a a treia "ncercare& intrase de$a "n panic& bolborosea cu'intele #r s-i pese c o silab pronun%at gre+it l-ar #i putut pune "n pericol C)nd termin& a+tept cu su#letul la gur& uit)ndu-se la cerc F0aide& haide;G .ici un #um& nici un miros& nici un demon Cu un blestem& .athaniel anul con'ocarea& lo'i cu piciorul un 'as cu tm)ie +i se tr)nti pe pat Ce se "nt)mpla4 ,ac Bartimaeus gsise un mod de a scpa de sub comanda lui4 Cu siguran% acest lucru era imposibil = nici un demon nu reu+ise s #ac asta& din c)te +tia .athaniel *n zadar lo'i cu pumnii "n ptur C)nd& "ntr-un #inal& d$innul 'a aprea& "l 'a #ace s plteasc pentru aceast "nt)rziere = "l 'a pune sub !endulul :im%at +i "l 'a pri'i z')rcolindu-se ,ar p)n atunci ce era de #cut4 S #oloseasc discul magic de citit 'iitorul4 .u& asta o 'a #ace mai t)rziu: cele trei in'ocri "l epuizaser& iar primul lucru pe care trebuia s-l #ac era s se odihneasc 6 'ariant ar mai #i #ost +i s recurg la biblioteca pro#esorului su Cu asta trebuia s "nceap !oate c e<istau +i alte metode mai a'ansate de in'ocare pe care le putea "ncerca !oate gsea 'reo in#orma%ie despre trucurile pe care le #oloseau d$innii ca s e'ite "ntoarcerea Se ridic +i trase co'orul peste cercurile #cute cu creta pe podea .u a'ea timp s #ac ordine acum !este c)te'a ore urma s se "nt)lneasc cu pro#esorul su& pentru a "ncerca "n s#)r+it mult a+teptata in'ocare a demonului broa+tei-r)ioase 7rustrat& .athaniel o#t ad)nc = aceast in'ocare era ultimul lucru de care a'ea ne'oie; !utea s #ac asta +i "n timp ce dormea& dar "ndrumtorul su dorea s se asigure c 'eri#icase nu odat& ci de dou ori #iecare replic +i #iecare #raz "nainte de toate& treab care dura 'reo c)te'a ore 3ra o pierdere de energie de care se putea lipsi Ce nebun era mentorul su; .athaniel o porni spre bibliotec Cobor" scrile "n grab9 9 2i se ciocni de mentorul su -nderEood czu la perete& ag%)ndu-+i 'esta "n cotul lui .athaniel Scoase un %ipt de #urie +i "i tr)nti o palm ucenicului su 8 :urbagiu mic; !uteai s m omori; 8 ,omnule; *mi pare ru& domnule; .u m a+teptam9 8 S cobori scrile "n 'itez ca un bdran #r minte& de parc ai #i un om de r)nd; -n magician "+i controleaz reac%iile tot timpul ,e-a ce te $ucai4

1KK

8 *mi pare nespus de ru& domnule; .athaniel "+i re'enea din +oc/ 'orbea cu s#ial 1oiam doar s m duc la bibliotec s 'eri#ic c)te'a lucruri "nainte de in'ocarea noastr din aceast dup-amiaz *mi cer scuze dac eram prea nerbdtor; 7elul lui s#ios de a 'orbi a'u e#ect -nderEood respira greu& dar e<presia lui era mai rela<at 8 3i bine& dac inten%ia era bun& nu te pot "n'inui; ,e #apt& tocmai 'eneam s-%i spun c din pcate nu 'oi #i aici dup-amiaz S-a "nt)mplat ce'a gra' +i trebuie9 7cu o pauz& "ncrunt)ndu-se Ce-i cu mirosul acesta4 8 .u "n%eleg9 8 ?irosul sta9 care 'ine de la tine& biete; Se ddu mai aproape +i inspir ad)nc 8 *mi9 "mi pare ru& domnule& am uitat s m spl azi-diminea% 2i doamna -nderEood mi-a spus lucrul sta; 8 .u m re#er la mirosul tu& biete& de+i e neplcut "ntr-ade'r; .u& miroase a9 rozmarin9 ,a; 2i a da#in9 +i a suntoare9 ,eodat& pro#esorul #cu ochii mari +i& "n lumina slab de la ni'elul scrilor& biatul putu s-l 'ad cum se "nro+e+te la #a% de m)nie: ?iroase ca atunci c)nd #aci o in'ocare 8 .u& domnule;9 8 S nu cum'a s "ndrzne+ti s m contrazici& biete; Cum94 5'ea o pri'ire suspicioas: John ?andraBe& 'reau s-%i 'd camera; Ia-o "nainte; 8 ?ai bine nu& domnule& e #oarte dezordine/ m simt $enat; !ro#esorul "+i re'enise dup momentul ciocnirii +i "+i "ndrepta spatele& a')nd ochii aprin+i de m)nie +i barba zb)rlit (ui .athaniel i se prea c acesta era mai "nalt dec)t p)n atunci& dar +i #aptul c magicianul sttea pe o treapt mai sus crea oarecum aceast impresie Biatul sim%i cum se #ace mic de #ric -nderEood "i #cu semn s urce 8 ?ergi; .ea$utorat& .athaniel se supuse 7r s scoat o 'orb& merse spre camer& auzind cum pro#esorul "l urma "ndeaproape& t)r)ndu-+i cizmele greoaie "n spatele lui ,e cum deschise camera& un miros incon#undabil de tm)ie +i de cear de lum)nare "i izbi drept "n #a% .athaniel rmase posomor)t "n u+& "n timp ce pro#esorul sau se "ncumet "nuntru !entru c)te'a clipe& -nderEood inspect camera 5ceasta dez'luia o imagine incriminatoare: un 'as "ntors& cu o d)r de tm)ie multicolor care "ncepea de la el +i tra'ersa toat podeaua/ duzine "ntregi de lum)nri #olosite la in'ocri& mocnind "nc& a+ezate la perete +i pe birou/ dou cr%i groase despre magie& luate de pe ra#turile personale ale lui -nderEood +i lsate deschise pe pat Singurele lucruri care nu puteau #i 'zute erau chiar cercurile de con'ocare 3rau ascunse sub co'or .athaniel se g)ndi c asta l-ar putea sal'a *+i drese 'ocea 8 ,ac "mi da%i 'oie& s ' e<plic& domnule; !ro#esorul su nici nu-l bg "n seam *naint +i lo'i cu piciorul un col% de co'or ca s-l ruleze +i ast#el scoase la i'eal o parte dintr-un cerc +i c)te'a rune -nderEood se opri& apuc bine co'orul +i "l trase pe de-a-ntregul deoparte& "n a+a #el "nc)t dez'eli toat pentagrama !entru o clip& se uit repede la inscrip%ionri& apoi& cu o pri'ire aspr& la ucenicul su 8 3i bine94 .athaniel "nghi%i "n sec 2tia c nici o scuz nu-l 'a sal'a& dar trebuia s "ncerce 8 .u 'oiam dec)t s e<ersez semnele& domnule; "ncepu el cu o 'oce nesigur S m obi+nuiesc cu schema Bine"n%eles c n-am in'ocat pe nimeni& domnule; .-a+ "ndrzni9 3zit +i se opri Cu o m)n& pro#esorul su arta spre centrul cercului mare& unde o urm de arsur #usese lsat de prima apari%ie a lui Bartimaeus Cu cealalt& arta numeroasele arsuri lsate pe pere%i de e<plozia Busolei 5ccelerate .athaniel "+i cobor" umerii 8 !i;9 !entru o clip& domnul -nderEood pru c-+i 'a pierde cumptul Cu chipul schimonosit de m)nie& se repezi la .athaniel +i ridic m)na ca s-l lo'easc .athaniel tresri& "ns nu primi nici o lo'itur *ndrumtorul "+i ls m)na "n $os 8 .u; spuse el& rsu#l)nd greu .u& trebuie s m g)ndesc ce s m #ac cu tine; 5i "nclcat interdic%iile mele "n zeci de #eluri +i ast#el %i-ai pus 'ia%a "n pericol +i i-ai pus "n pericol +i pe to%i cei care locuiesc "n aceast cas Te-ai ocupat de chestii de magie pe care nu po%i s speri c le "n%elegi = 'd acolo Compendiul lui 7aust +i @ura lui !tolemeu; 5i in'ocat sau ai "ncercat s in'oci un d$inn de ni'elul paisprezece& cel pu%in& +i chiar ai "ncercat s-l legi de !entagrama ?agic a lui 5delbrand& ce'a ce nici eu

1K1

nu reu+esc s #ac 7aptul c& #r "ndoial& ai dat gre+& nu "%i diminueaz "n nici un #el gre+eala Copil prost; .u realizezi ce %i-ar #i #cut o ast#el de #iin% dac ai #i #cut chiar +i cea mai mic gre+eal4 5r #i trebuit s-mi dau seama c nu pot a'ea "ncredere "n tine "nc de anul trecut& c)nd actul tu de 'iolen%& #cut inten%ionat "mpotri'a musa#irilor mei& aproape c mi-a distrus cariera 5r #i trebuit s scap de tine c)nd erai "nc un anonim .imnui nu i-ar #i prut ru atunci; ,ar acum& c ai un nume +i 'ei aprea "n a doua edi%ie a almanahului& nu pot s scap de tine la #el de u+or; ? 'or lua la "ntrebri& 'a trebui s completez #ormulare +i "mi 'or pune la "ndoial decizia luat .u& trebuie s m g)ndesc ce m #ac cu tine& de+i m bate g)ndul s chem chiar acum un ,emon Spurcat s te a#uriseasc 7cu o pauz ca s respire (ipsit de energie& .athaniel se ls s cad pe marginea patului 8 Crede-m& nici un alt ucenic al meu nu a #ost at)t de neasculttor pe c)t ai #ost tu; ,ac nu trebuia s a$ung la minister urgent& m ocupam de tine chiar acum; ,up cum stau lucrurile& e+ti pedepsit s stai "n camera ta p)n m "ntorc ,ar mai "nt)i9 = se "ndrept spre +i#onierul lui .athaniel +i deschise u+a larg = trebuie s m asigur c nu ai +i alte surprize ascunse pe-aici Timp de zece minute& .athaniel rmase a+ezat& pri'ind cu triste%e la pro#esorul su& care "i scotocea camera 5cesta scoase tot din +i#onier +i din sertare ca s 'eri#ice +i "i "mpr+tie pe podea pu%inele haine pe care le a'ea @si c)te'a pungi din plastic cu tm)ie& c)te'a buc%i de cret colorat +i o noti% sau dou pe care .athaniel le #cuse "n timpul su liber .umai discul magic de citit 'iitorul& ascuns bine sub strea+in& rmase nedescoperit ,omnul -nderEood adun tm)ia& cr%ile& creta +i noti%ele 8 5m s m uit prin "nsemnrile tale c)nd m "ntorc de la minister& spuse el& "n cazul "n care o s #ie ne'oie s-%i mai pun ni+te "ntrebri despre acti'it%ile tale& "nainte de a-%i primi pedeapsa *ntre timp& stai aici +i re#lecteaz asupra pcatelor tale +i asupra #aptului c-%i distrugi cariera; 7r s mai spun ce'a& ie+i din camer #oarte grbit +i "ncuie u+a dup el& cu cheia Inima lui .athaniel era grea ca o piatr de pe #undul unei ape #oarte ad)nci +i "ntunecate Sttea pe pat& nemi+cat& ascult)nd cum ploaia bate "n luminator +i cum& prin cas& mentorul su& ner'os& tr)ntea u+ile ?ai t)rziu& o alt u+ tr)ntit "i con#irm #aptul c domnul -nderEood ie+ise din cas Ce'a mai t)rziu& #r s poat aprecia c)t timp trecuse& zgomotul cheii care se rsucea "n u+ "l #cu s tresar din m)hnirea lui ,e #ric& inima "ncepu s-i bat repede S se #i "ntors de$a "ndrumtorul su94 3ra "ns doar doamna -nderEood& care intr& aduc)nd pe o ta' un castron mic cu sup de ro+ii 6 puse pe mas +i "l pri'i .athaniel nu reu+ea s-+i adune cura$ul de a se uita la ea 8 3i& 'orbi #emeia& cu o 'oce calm& sper c e+ti mul%umit; ,in c)te mi-a spus 5rthur& ai #ost #oarte ru; ,ac #uria mentorului su aproape c-l amor%ise& aceste c)te'a cu'inte rostite de doamna -nderEood& ls)nd s se "n%eleag o dezamgire ascuns& "l atinser drept "n inim Sim%i c nu mai #ace #a% ultimului su e#ort de a se controla >idic pri'irea spre ea& cu ochii "not)ndu-i "n lacrimi 7emeia continu: 8 1ai& .ath; John; .u o mai auzise niciodat a+a de #urioas ,e ce nu po%i s ai rbdare4 ,omni+oara (utSens spunea c sta e de#ectul tu +i a'ea dreptate; 5cum ai "ncercat s #ugi "nainte de a merge +i nu +tiu dac mentorul tu te 'a ierta 'reodat pentru asta 8 .u m 'a ierta niciodat; ?i-a spus-o de$a 1ocea lui .athaniel era #ira'/ se strduia s nu pl)ng 8 3 #oarte ner'os& John& +i pe bun dreptate; 8 ?i-a spus c9 toat cariera mea e distrus 8 .ici nu m surprinde& asta ar #i e<act ce meri%i; 8 ,oamn -nderEood; 8 ,ar& poate& dac ai #i cinstit cu el +i i-ai spune ce ai #cut& ai a'ea +ansa s te asculte atunci c)nd se "ntoarce 6 +ans mic de tot; 8 .u o s 'rea 3ste prea #urios; ,oamna -nderEood se a+ez pe pat l)ng .athaniel +i "l cuprinse pe dup umr 8 .u crezi c este un lucru nemaiauzit ca ucenicii s "ncerce at)t de mult& a+a de de'reme4 5rthur este #urios& dar este +i impresionat& de asta po%i s #ii sigur Cred c ar trebui s ai #oarte mare "ncredere "n el/ las-te la mila lui; "i 'a plcea acest lucru; .athaniel str)mb din nas

1K2

8 Crede%i& doamn -nderEood4 Ca de obicei& prezen%a #emeii "l lini+ti& iar bunul ei sim% "l dezarma +i "i mai tie din m)ndrie !oate c ea a'ea dreptate !oate c ar trebui s spun tot ade'rul9 8 2i eu 'oi #ace tot ce-mi st "n putin% ca s-l lini+tesc& 'orbi ea mai departe Cel de Sus +tie c nu meri%i asta -it-te "n ce hal e camera asta; 8 7ac cur%enie imediat& doamn -nderEood& imediat; Biatul se mai lini+ti pu%in !oate c "i 'a e<plica stp)nului su suspiciunile legate de (o'elace +i de amulet 1a #i mai dureros& dar mult mai simplu ast#el 8 ?ai "nt)i& mn)nc supa; ,oamna se ridic s plece 7ii pregtit pentru c)nd se "ntoarce "ndrumtorul tu; 8 ,e ce s-a dus domnul -nderEood la minister4 3 duminic; .athaniel str)ngea de$a c)te'a haine +i le "ndesa "napoi "n sertare 8 6 urgen%& drag; -n d$inn = un t)lhar = a #ost prins "n centrul (ondrei !e .athaniel "l trecur #iorii pe +ira spinrii 8 -n d$inn4 8 ,a; .u +tiu detalii& dar se pare c era deghizat "n unul dintre slu$itorii domnului (o'elace 5 dat buzna "n magazinul domnului !inn +i a pro'ocat o grmad de stricciuni& dar au trimis un a#rit +i l-a prins imediat 5cum "l interogheaz !ro#esorul tu crede ca magicianul care l-a trimis pe d$inn are legtur cu aceste #urturi de arte#acte care-l nelini+tesc de at)ta timp = +i probabil c +i cu cei din >ezisten% 1rea s #ie acolo c)nd scot in#orma%ia de la el ,ar nu asta ar trebui s te preocupe "n primul r)nd& nu-i a+a John4 Trebuie s te hotr+ti ce o s-i spui mentorului tu 2i #reac podeaua asta p)n o #aci lun; 8 ,a& doamn -nderEood; 8 Bra'o& biete; 1in mai t)rziu dup ta'; .ici nu apucase bine s "nchid u+a& c .athaniel se repezi la lucarn& o deschise +i se "ntinse s ia de sub %iglele umede discul de alam *l trase "nuntru +i "nchise #ereastra& ca s se #ereasc de ploaia mrunt ,iscul era rece/ "i trebuir c)te'a minute de in'ocri repetate pentru ca acesta s re#lecte chipul drcu+orului& cam rz'rtit 8 !tiu; spuse spiritul 5 trecut ce'a 'reme; ?-am g)ndit c m-ai uitat 3+ti pregtit s-mi dai drumul4 8 .u; .athaniel n-a'ea che# s glumeasc Bartimaeus; @se+te-l; 1reau s 'd unde este +i ce #ace 5cum; Sau o s "ngrop acest disc "n pm)nt; 8 Cine s-a trezit cu #undu-n sus azi4 .u-i mare lucru s ceri ce'a 'orbind #rumos; 3i bine& plec& dar s +tii c am a'ut alt dat sarcini mai u+oare& chiar +i de la tine; Bodognind +i schimonosindu-se& chipul de copila+ male#ic al drcu+orului dispru +i apru din nou& de aceast dat abia zrindu-se 8 5i spus Bartimaeus4 ,in -ruB4 8 ,a& c)%i Bartimaeus pot #i "n lumea asta4 8 5i s #ii surprins& ,omnule O)#nos; 3i bine& s nu-%i %ii respira%ia a+tept)ndu-m; 5r putea s-mi ia ce'a timp ,iscul se #cu alb .athaniel "l az')rli pe pat& apoi& g)ndindu-se mai bine& "l ascunse sub saltea& ca s nu-l 'ad nimeni *ncepu s #ac "n mare grab curat "n camer& #rec)nd podeaua p)n ce +terse orice urm de stea magic& +i petele de grsime de la cear se mai estompar& "+i a+ez hainele ordonat& #iecare la locul ei 5poi "+i m)nc supa 3ra rece ,oamna -nderEood se "ntoarse s ia ta'a& inspect camera +i coment ceea ce 'edea 8 Bra'o& John& spuse ea 5cum& spal-te +i # +i un du+; Ce-a #ost asta4 8 Ce& doamn -nderEood4 8 ?i s-a prut c aud o 'oce strig)nd 6 auzise +i .athaniel Ce'a 'ag F6#;G 1enea de sub pat 8 Cred c se aude de $os& spuse el "ncet !oate c e cine'a la u+4 8 Crezi4 ?ai bine m duc s 'd 6arecum nesigur de ceea ce #ace& doamna plec& "ncuind +i u+a "n urma ei .athaniel ridic salteaua 8 3i4 spuse el mormind Spiritul cu #a% de copil a'ea acum pungi mari sub ochi +i prea nebrbierit

1K3

8 3i bine& spuse el& am #cut tot ce am putut .u po%i s-mi ceri mai mult de-at)t; 8 5rat-mi; 8 !o#tim; Chipul dispru +i #u "nlocuit de o panoram a (ondrei 6 dung argintie care trebuie s #i #ost Tamisa +erpuia printre depozite de culoare gri-"nchis +i dane !loua& "ns .athaniel putu s disting cu u+urin%: un castel uria+& "ncon$urat de imense ziduri cenu+ii *n mi$loc era un turn principal& "nalt& iar deasupra acoperi+ului central #lutura steagul ?arii Britanii ?a+ini de poli%ie& cu portiere negre& se mi+cau "n curtea castelului& "mpreun cu trupe #ormate din persona$e mici& nu toate dintre ele umane .athaniel +tia la ce se uit& dar nu 'oia s accepte ade'rul 8 Ce legtur are asta cu Bartimaeus4 se repezi el ,rcu+orul era obosit +i a'ea 'ocea gra' 8 5colo se a#l demonul& din c)te "mi aduc aminte; I-am dat de urm "n centrul (ondrei& de+i era #rig +i semnalele pe care le emitea erau slabe @hid)ndu-m dup ele& am a$uns aici +i nu m pot apropia mai mult de Turnul (ondrei& dup cum bine +tii; Sunt prea mul%i ochi care supra'egheaz Chiar +i de la distan%a asta& c)te'a s#ere #oarte rapide aproape c m-au prins *%i spun drept& sunt dr)mat; 5ltce'a4 adug el& "n timp ce .athaniel nu a'u nici o reac%ie 5m ne'oie de un pui de somn; 8 .u& nu& asta e tot; 8 !rimul lucru politicos pe care l-ai spus astzi; remarc drcu+orul tar s dispar ,ac este acolo "nseamn c acest Bartimaeus a dat de bucluc& obser' el "nc)ntat ,oar nu l-ai trimis tu acolo& nu-i a+a4 .athaniel nu rspunse ,rcu+orul continu: .u se poate; 5tunci& dac a+a stau lucrurile& a+ spune c +i tu e+ti "n acela+i bucluc ca el Bnuiesc c acum te pomene+te; Str)nse din din%ii mici +i ascu%i%i& a#i+ un r)n$et c)t toat #a%a& #cu un gest de dispre% +i se e'apor .athaniel rmase nemi+cat& cu discul "n m)n *n camer& lumina zilei scdea treptat

1KA

24 Bartimaeus Pune un scarabeu de dimensiunea unei cutii de chibrituri "n #a%a unui (e'iatan cu cap de bi'ol& "nalt de patru metri& m)nuind o lance de bronz& +i nu te a+tepta s asi+ti la cine +tie ce con#runtare& mai ales c)nd scarabeul este %inut prizonier "ntr-un mic glob de sticl& care i-ar arde esen%a dac l-ar atinge #ie +i numai cu o anten rzle%it 5de'rat& am #cut tot ce-am putut ca s lungesc treaba +i s rm)n "n aer chiar deasupra st)lpului& sper)nd "n zadar c m-a+ putea mi+ca rapid c)nd lancea ar zdrobi globul = dar& ca s #iu sincer& nici eu nu credeam c o s-mi reu+easc -rma s #iu nimicit de un idiot cu mintea c)t a unui purice +i& cu c)t se termina mai repede po'estea asta& cu at)t era mai bine 5+a c am #ost pu%in surprins c)nd %iptul strident de lupt al acelui utuBBu a #ost "ntrerupt dintr-odat de o comand& e<act "n momentul "n care lancea era pe punctul de a #i aruncat asupra mea 8 BaztuB& opre+te-te; 1orbise Cioc-de-1ultur& 'ocea sa semnal)nd c inter'enise ce'a urgent 6dat ce un utuBBu "+i pune "n minte s #ac un lucru& "i 'ine greu s-+i mai schimbe planurile Cap-de-Bi'ol opri cu greu cobor)rea lncii "n aer& dar o men%inu totu+i chiar deasupra globului 8 Ce mai e acum& Ler<es4 se rsti el .u "ncerca s m pri'ezi de aceast rzbunare; Timp de douzeci +i +apte de secole am a+teptat ca Bartimaeus s #ie "n puterea mea; 8 5tunci po%i s mai a+tep%i "nc un minut .u pleac nicieri; 5scult; 5uzi ce'a4 BaztuB "+i "ntoarse capul !)n +i eu "n globul meu am "ncetat s-mi mai mi+c elitrele +i ascultam 6 btaie u+oar& at)t de "nceat +i de subtil& c era imposibil s identi#ic din ce direc%ie 'enea 8 .u-i nimic; ,oar muncitorii de a#ar Sau demonstran%i care organizeaz iar+i mar+uri 6amenilor le place s #ac asta 5cum taci din gur& Ler<es; BaztuB n-a'ea de g)nd s-+i bat capul cu asta 3ra at)t de "ncordat "n timp ce %inea lancea& "nc)t tendoanele de pe antebra% preau c i se "nnoad 8 .u sunt muncitorii; 3 prea aproape; !enele de pe creasta lui Leres erau "n#oiate 3ra ner'os (as-l pe Bartimaeus +i 'ino +i ascult; 1reau s +tiu e<act de unde 'ine; ,up ce trase o "n$urtur& BaztuB se "ndeprt de mine cu pa+i apsa%i 3l +i Ler<es "ncon$urar camera& %in)ndu-+i urechile aproape de ziduri +i s#tuindu-se unul pe altul s p+easc mai u+or *n tot acest timp zgomotul continua& u+or& ritmic +i al naibii de greu de localizat 8 .u pot s-l localizez; BaztuB #rec ')r#ul lncii de perete 5r putea 'eni de oriunde Ia stai; !oate c el #ace asta; Se uit cu rutate "nspre mine 8 .u sunt 'ino'at& ,omnia 1oastr; am spus eu 8 .u #i prost& BaztuB& zise Cioc-de-1ultur @lobul "l "mpiedic s #oloseasc magia dincolo de el 5ltce'a se "nt)mpl Cred c ar trebui s dm alarma 8 ,ar nu s-a "nt)mplat nimic; Cap-de-Bi'ol se panic .e 'or pedepsi; Cel pu%in las-m s-l omor pe Bartimaeus mai "nt)i& "l implor el pe cellalt .u trebuie s ratez aceast +ans; 8 3u cred c trebuie neaprat s te duci s chemi a$utoare& l-am s#tuit eu Sigur e ce'a ce nu po%i rezol'a !oate ni+te cari& sau o ciocnitoare dezorientat BaztuB pu#ni& arunc)nd secre%ii nazale la un metru distan% 8 5sta a #ost ultima pictur& Bartimaeus; 1ei muri; Se opri 0ei& stai& ar putea #i un car& dac m g)ndesc mai bine; 8 *ntr-o cldire din piatr& a+a solid4 spuse Ler<es pe un ton bat$ocoritor .u cred; 8 Ce te #ace s #ii un e<pert& a+a& dintr-odat4 Izbucni o nou ceart Cei doi paznici ai mei se con#runtau& "mbr)ncindu-se +i %in)ndu-se %an%o+i& "n'er+una%i #iecare de prostia celuilalt +i de inter'en%iile mele ocazionale& #cute cu mult bgare de scam Cu toate acestea& zgomotul nu "ncetase 3u "i localizasem de mult sursa: o bucat de piatr& de sus& de pe zid& nu prea departe de singura #ereastr *n timp ce "ncura$am cearta celor doi& nu-mi luam ochii de la locul acela& a+a c& dup c)te'a minute& am zrit pra# de piatr ie+ind dintre dou blocuri din zid ?ai t)rziu& apru o gaur mic 5poi aceasta de'eni tot mai mare& pe msur ce 'edeam cz)nd din ce "n ce mai mult pra# +i buc%i mai mici& "mpinse de o chestie mic& ascu%it +i neagr

1KN

Spre iritarea mea& dup ce s-au "n')rtit prin toat camera& d)ndu-+i palme +i %ip)nd ca la o ceart "ntre #ete& Ler<es +i BaztuB s-au lini+tit& nu departe de locul misterios 3ra o chestiune de timp p)n s obser'e pra#ul care cdea& a+a c am hotr)t s risc totul cu o ultim mi+care 8 0ei& 'oi doi m)nctori de nisip; am strigat eu (umina lunii se oglinde+te pe cada'rele 'oastre; 2acalii duc acas capetele retezate& pentru ca +i puii lor s se $oace cu ele1; 5+a cum m a+teptam& BaztuB se opri brusc din pruiala pe care i-o ddea lui Ler<es& iar acesta "ncet s-l mai trag de r)t pe BaztuB 5m)ndoi se "ntoarser spre mine& cu inten%ii criminale "n pri'iri !)n aici& toate bune 5m calculat c a'eam 'reo treizeci de secunde p)n c)nd orice era "n gaura aia urma s-+i #ac apari%ia ,ac "nt)rzia& eram mort = dac nu de m)na lui BaztuB sau a lui Ler<es& atunci m omora globul care se mic+orase +i a$unsese de dimensiunea un grep#rut 8 BaztuB& spuse politicos Ler<es& "%i dau 'oie s dai prima lo'itur; 8 7rumos din partea ta& Ler<es& replic BaztuB 5poi te 'ei $uca dup po#ta inimii cu rm+i%ele lui; 5m)ndoi "+i "n+#car lncile +i se "ndreptar spre mine *n spatele lor& zgomotul se opri dintr-odat& iar din gaura din perete& care "ntre timp se #cuse mai mare& ie+i un cioc lucios& ascu%it& ca o nico'al 5poi apru un cap mo%at& negru tciune& cu un ochi ca mrgeaua 6chiul se mi+ca #oarte repede& 'izualiz)nd scena& apoi "n lini+te& pasrea "ncepu s-+i #ac loc prin gaur& "naint)nd "ntr-un mod ciudat pentru o pasre ,intr-un salt& un corb negru& imens apru pe buza zidului ,up ce "+i scoase din gaur +i coada& un alt cioc se i'i din spate *ntre timp& cei doi utuBBu a$unseser la st)lpul meu BaztuB "+i "nl% bra%ul 5tunci le-am strigat: 8 -ita%i-' "n spatele 'ostru; 8 !e mine nu m duci cu +iretlicuri de-astea& Bartimaeus; %ip BaztuB Cobor" bra%ul "nspre mine& amenin%)ndu-m cu lancea Ca un #ulger& o chestie neagr "i tie calea& apuc dintr-odat cu ciocul m)nerul lncii& pe care o smulse din m)na monstrului BaztuB scoase un %ipt de uimire +i se "ntoarse Ler<es se rsuci +i el -n corb sttea pe o coloan& %in)nd str)ns "n cioc lancea .esigur pe el& BaztuB ddu s-l atace !recaut& corbul mu+c m)nerul din o%el (ancea se rupse +i am)ndou pr%ile czur pe podea BaztuB "n%epeni -n alt corb btu din aripi +i se a+ez pe un st)lp din apropiere 5m)ndoi stteau nemi+ca%i& #r s clipeasc& urmrindu-i pe cei doi utuBBu BaztuB se uit la colegul su 8 3i& Ler<es94 Cioc-de-1ultur "l pre'eni 8 , alarma& BaztuB& spuse el 3u m ocup de ei; *+i "ndoi genunchii& apoi se "nl% "n aer 5ripile mari +i albe se "ntinser cu zgomot de c)rp s#)+iat Btu din ele o dat& de dou ori Se ridic din ce "n ce mai sus& ctre ta'an& cu aripile "ncordate/ se roti +i apoi cobor"& cu capul "nainte +i aripile pe spate& %in)nd cu o m)n lancea& lans)ndu-se "n pica$ cu 'iteza luminii *n #a%a unui corb& care a+tepta calm *n ochii lui Ler<es se citea "ndoiala 5cum era aproape deasupra corbului& +i acesta tot nu se mi+ca *ndoiala #u "nlocuit de #ric Btu din aripi in'oluntar/ disperat& "ncerc s le str)ng pentru a e'ita ciocnirea Corbul "+i deschise larg ciocul Ler<es %ip -rm o mi+care rapid& apoi o mu+ctur +i o "nghi%itur C)te'a pene smulse cdeau u+or pe l)ng st)lp Corbul "nc sttea acolo& cu o pri'ire 'istoare Ler<es nu mai era BaztuB se "ndrepta ctre zid& unde trebuia s apar portalul Scotocea "ntr-o traist pe care o a'ea legat la mi$loc Cel de-al doilea corb srea de pe un st)lp pe altul& ca s-i taie calea Cu un 'aiet prelung& BaztuB "+i scoase lancea 5ceasta "l rat "ns pe corb& "n#ig)ndu-se pe la mi$locul st)lpului Corbul ddu din cap cu prere de ru +i "+i "ntinse aripile BaztuB smulse din traist un #luier mic din bronz 2i-l duse la
3i bine& prin traducere se pierde sensul a ceea ce-am spus 5m strigat "n limba 'echiului 3gipt& pe care am)ndoi o +tiau +i pe care o urau 7ceam re#erire la 'remea c)nd #araonul "+i trimitea armatele pe pm)nturile 5siriei& pro'oc)nd mutilare "n mas 3 absolut nepoliticos pentru un d$inn s aduci "n discu%ie amintiri despre rzboaiele oamenilor H"n care suntem tot timpul obliga%i s decidem de partea cui luptmI S aduci aminte unui utuBBu despre rzboaiele "n care au #ost "n'in+i era nu numai nepoliticos& dar +i imprudent
1

1KP

buze9 6 alt mi+care rapid& un ')rte$ prea iute ca s poat #i urmrit *ncreztor "n el& BaztuB se mi+ca rapid (-am obser'at plec)ndu-+i capul +i "mpung)nd cu coarnele& dup care #u "nghi%it de ')rte$ C)nd acesta se potoli& dispruse +i BaztuB .u mai era de gsit nicieri Corbul ateriz pe pm)nt& iar dintr-o arip "i curgea s)nge 'erde *n interiorul globului& am "nceput s m agit 8 Bine lucrat; am strigat& "ncerc)nd s-mi schimb 'ocea mea %iptoare de scarabeu .u +tiu cine sunte%i& dar ce-ar #i s m scoate%i9 1ocea mea se pierdu "n deprtare ,in cauza globului& nu puteam s-i 'd pe nou-'eni%i dec)t pe primul plan& unde p)n acum apreau sub "n#%i+area de corbi !robabil c +i-au dat seama de acest lucru& pentru c dintr-odat& numai pentru o secund& mi s-au artat e<act cum erau& pe primul plan 7u doar o sec'en%& "ns era tot ce a'eam ne'oie 2tiam cine sunt !rins "n glob& scarabeul "nghi%i "n sec 8 0ei& am spus Salut; 8 Salut& Bartimaeus; spuse 7aRuarl

1KM

25
& i Jabor& am adugat eu 7rumos din partea 'oastr c a%i 'enit am)ndoi; 8 .e-am g)ndit c te sim%i singur& Bartimaeus; Corbul cel mai apropiat& cel cu aripa s)nger)nd&& se scutur +i lua "n#%i+area buctarului ?)na "i s)ngera din abunden% 8 .u& nu& mi-au acordat toat aten%ia; 8 ,a& 'd +i eu; Buctarul 'eni ctre mine ca s 'eri#ice globul 1ai de mine& e+ti cam la str)mtoare; 3u am pu#nit "n r)s& #r s #iu "ns prea con'ingtor: 8 Ce glum bun& prietene drag; 6are m-ai putea a$uta sa ies de aici4 Simt cum pere%ii m preseaz; Buctarul "+i #rec g)nditor una dintre brbii 8 6 problem #oarte grea; ,ar e<ist o solu%ie; 8 Bra'o; 8 5i putea de'eni un purice sau o cpu+ (ucru sta te-ar a$uta s mai trie+ti c)te'a minute& "nainte ca esen%a ta s #ie distrus de tot 8 ?ul%umesc& da& e o sugestie #olositoare& am spus eu& cu respira%ia "ntretiat @lobul se mic+ora din ce "n ce mai mult 5m "ncercat un tertip: Sau ai putea distruge globul +i m-ai elibera Imagineaz-%i ce recunosctor %i-a+ #i; Buctarul ridic un deget 8 5lt g)nd "mi trece mie prin minte; 5i putea s ne spui unde ai ascuns 5muleta din SamarBand ,ac 'orbe+ti repede& am putea a'ea timp s distrugem globul de sticl "nainte s mori 8 >etrage ce-ai spus adineauri +i s-ar putea s ' spun; Buctarul o#t greu 8 Situa%ia "n care e+ti nu cred c-%i permite s9 Se opri c)nd auzi& ce'a mai departe& un zgomot asemntor unui pl)ns *n acela+i timp& un sunet #amiliar rsun "n camer 8 -n portal e pe punctul de a se deschide& m-am repezit eu s spun ,inspre peretele opus; 7aRuarl se uit la cellalt corb& care "nc sttea pe st)lp& pri'indu-+i ghearele 8 Jabor& ce-ar #i dac tu94 Corbul #cu un pas "nainte +i de'eni mai "nalt& un brbat cu cap de +acal +i cu pielea de un ro+u-deschis Tra'ers camera +i se a+ez cu un picior "nainte& unul "n spate +i cu m)inile "ntinse Buctarul se "ntoarse spre mine 8 3i& Bartimaeus9 Cuticula mea "ncepuse s se p)rleasc 8 0ai s #im serio+i& am spus eu 2tim am)ndoi c& dac ' spun unde este& o s m lsa%i s mor; ?ai +tim de asemenea c ' pot da o in#orma%ie #als doar ca s ' #ac "n ciud ,eci& orice '-a+ spune& ar #i "n zadar; 5sta "nseamn c trebuie s m scoate%i de aici; 7aRuarl btea cu degetele "n st)lpul meu& ner'os 8 3 ener'ant& dar "n%eleg ce 'rei s spui; 8 Iar zgomotul asemntor unui pl)ns este cu siguran% o alarm& am continuat eu ?agicienii care m-au "nchis aici spuneau ce'a despre ni+te legiuni de horla +i utuBBu ? "ndoiesc c p)n +i Jabor ar putea s-i "nghit pe to%i Ce-ar #i s continum aceast discu%ie ce'a mai t)rziu4 8 ,e acord& zise 7aRuarl& apropiindu-+i obrazul de globul de sticl care acum era mai mic dec)t o mandarin $aponez .u 'ei pleca din turn #r noi& Bartimaeus& deci nu "ncerca s ne pcle+ti; Trebuie s te a'ertizez c am 'enit aici cu dou sarcini !rima era s a#lu unde este amuleta ,ac lucrul acesta este imposibil& al doilea era s te distrug .u e ne'oie s-%i spun care "mi #ace mai mare plcere Se retrase *n acel moment& o #isur apru "n peretele din spate& des#c)ndu-se apoi "ntr-o bolt de portal ,in "ntuneric "ncepur s apar c)te'a persona$e: ni+te horla1 cu #e%e palide& %in)nd "n m)inile lor sub%iri arme +i plase din bronz *n spatele portalului scuturile lor protectoare de'eneau in'ulnerabile/ dac treceau prin portal& scuturile nu-i mai prote$au& iar ei erau ast#el e<pu+i Jabor pro#it de acest lucru +i "ntreprinse trei detonri consecuti'e 3<plozii de un 'erde-deschis distruser arcada 5git)ndu-se "ntr-un
6 subclas de d$inni !entru o #iin% uman& ei apar ca ni+te umbre care pro'oac sminteal +i alte boli/ pentru al%i d$inni& ei au o aur male#ic& slbindu-ne nou esen%a
1

1KQ

mod $alnic& cele c)te'a horla se t)rau pe pm)nt& $umtate "n portal +i $umtate "n a#ara lui ,ar din spate 'enea o alt trup& p+ind cu mare aten%ie peste trupurile camarazilor lor Jabor lans din nou o e<plozie *n acest timp& 7aRuarl nu sttu degeaba ,in buzunarul hainei scoase un cerc de #ier& de mrimea unei br%ri& #i<at la captul unei baghete lungi din lemn ? uitam "ngri$orat la acel inel1 8 2i ce 'rei s #ac eu cu asta4 am "ntrebat 8 Sari prin el; Imagineaz-%i c e+ti un c)ine dresat& la circ Sunt sigur c nu-i greu pentru tine& Bartimaeus/ la 'remea ta& ai "ncercat s #aci de toate; Cu mare aten%ie& 7aRuarl %inea bagheta ast#el "nc)t inelul s intre "n contact cu supra#a%a globului de sticl Cu un s#)r)it& globul #u ars de $ur "mpre$ur& ls)nd un loc liber "n mi$loc 8 (o'elace a "ntrit inelul tocmai pentru a spori rezisten%a #ierului; ,ar nu 'a dura 'e+nic& deci "%i sugerez s sari repede; a precizat 7aRuarl 5'ea dreptate ,e$a marginile inelului se topeau sub puterea globului de sticl *n chip de scarabeu& nu prea a'eam cum s #ac mare lucru& a+a c mi-am #olosit toat energia pe care o mai a'eam ca s m trans#orm "ntr-o musc 7r prea mare agita%ie& m-am "n')rtit repede "n globul de sticl& ca s pot lua 'itez& +i& ca un #ulger& am trecut prin inelul topit& eliber)ndu-m 8 ?inunat& spuse 7aRuarl& ce pcat c nu am a'ut +i un rpit de tobe care s te acompanieze; ?usca ateriza pe podea +i se trans#orm "ntr-un +oim #oarte ner'os 8 2i-a+a a #ost destul de dramatic pentru mine& pot s ' asigur de asta& am spus eu 2i acum& ce #acem4 7aRuarl arunc pe podea ceea ce mai rmase din inel 8 ,a& am #ace bine s plecm; -n trident cu din%i de argint #u aruncat "n aer +i czu "ntre noi& peste dalele de piatr ,easupra portalului& "mpiedic)ndu-se de cada'rele de horla& Jabor tot "ncerca s se retrag -n alt 'al de grzi& ma$oritatea de utuBBu& "naintau din spate la adpostul unui scut colecti'& care respingea detonrile din ce "n ce mai slbite ale lui Jabor +i le "mpr+tia prin toat camera *n cele din urm& o horla scp din portal& +i& prote$at din cap p)n-n picioare de armur& 'eni tiptil la marginea scutului Jabor trase "n ea/ e<plozia o lo'i drept "n pieptul #usi#orm& dar #u absorbit 0orla schi% un z)mbet glacial +i se arunc "nainte& "n')rtindu-+i plasa ca un lasou 7aRuarl se trans#orm "n corb +i "+i lu zborul cu mult e#ort& %in)ndu-+i ane'oie "n aer una din aripi 3u& "n chip de +oim& l-am urmat& spre gaura prin care intraser 6 plas trecu chiar pe sub mine& iar o #urc rmase "n#ipt "n zid 8 Jabor& strig 7aRuarl !lecm; 5m aruncat o pri'ire "n $os: Jabor se lupta cu c)te'a horla& #r s dea 'reun semn c se las btut ?i-am concentrat puterile ca s pot ie+i prin gaur 7aRuarl de$a dispruse/ m-am aplecat cu ciocul "n $os +i am trecut +i eu *n spatele meu& o e<plozie colosal distruse camera& +i am auzit %iptul slbatic +i #urios al +acalului *n tunelul "ngust +i #oarte "ntunecat& 'ocea lui 7aRuarl prea "nbu+it +i ciudat 8 5proape ie+im Cel mai bine ar #i ca de acum "nainte s #im corbi 8 ,e ce4 8 Sunt o groaz de corbi pe aici& pe-a#ar .e putem amesteca printre ei +i c)+tigm timp p)n ie+im dincolo de ziduri Cum nu eram de acord s urmez nici un s#at de-al lui 7aRuarl& n-a'eam nici o idee ce urma s gsim a#ar !rioritatea mea era s ies din turn& apoi urma s scap de el 5+a c m-am concentrat +i mi-am schimbat #orma 8 Te-ai trans#ormat4 8 ,a& e o "ntruchipare pe care nu am mai "ncercat-o p)n acum& dar se pare c nu este #oarte greu de ob%inut 8 1reun semn c Jabor este "n spatele nostru4 8 .u; 8 1a 'eni; Bun& deschiderea spre e<terior este chiar "n #a%a mea; 3<ist un 1l de 5coperire pe ie+ire& la e<terior& a+a c nu au descoperit-o p)n acum Ia-%i a')nt c)nd ie+i +i apoi coboar; 1ei 'edea o
(a #el ca bronzul& #ierul nu aduce bene#icii d$innilor 6amenii "l tot #olosesc de milenii pentru a se pzi de in#luen%a noastr/ chiar +i potcoa'ele sunt considerate norocoase pentru c sunt #cute din #ier
1

1KJ

curte de buctrie& acolo unde se adun corbii ca s adune resturile de m)ncare/ ne 'edem acolo; ?ai mult ca oric)nd& s nu atragi aten%ia asupra ta; 5m auzit un #el de scri$elitur pe piatr& "n tunel& unde'a "naintea mea& apoi am 'zut brusc o lumin 7aRuarl dispruse& eliber)ndu-mi drumul spre ie+ire& care era acoperit cu o plas de #ire ascunse 5m "naintat p)n c)nd am lo'it cu ciocul plasa& m-am "mpins "n ea +i mi-am scos capul a#ar& "n aerul rece de noiembrie 7r s m opresc& m-am desprins din gaur +i am "nceput s alunec "n curtea de $os *n timp ce coboram& mi-am dat seama pri'ind "n $ur c nu eram deloc "n siguran%: ')r#urile acoperi+urilor din (ondra se "ntrezreau la distan%& abia 'izibile "n spatele c)tor'a turnuri rotunde +i al unor ziduri e<terioare& de legtur @rzile "+i #ceau rondul "n zon& iar s#erele de cutare se mi+cau la 'oia "nt)mplrii pe cer 5larma #usese de$a dat ,intr-un loc situat la o "nl%ime sinistr& se auzea o siren t)nguitoare +i& nu prea departe& chiar din mi$locul acestei cur%i& trupe "ntregi& batalioane ale poli%iei alergau spre un punct ne'zut 5m aterizat "ntr-o curte mic& lateral& departe de agita%ia general& #erit de dou dependin%e& care se proiectau "n e<terior din corpul cldirii principale !a'a$ul cur%ii era acoperit de #irimituri de p)ine date prin grsime +i de resturi de slnin& precum +i de un stol de ciori& care croncneau de #oame -nul dintre corbi mergea "nclinat cu capul "ntr-o parte 8 Idiot ce e+ti& Bartimaeus; 8 Ce s-a "nt)mplat4 8 Ciocul tu este albastru-deschis Schimb-l; 3i bine& era prima dat c)nd eram corb 2i a trebuit s m trans#orm "n "ntuneric; Ce preten%ii mai a'ea4 ,ar nu era nici locul& nici momentul s m cert ?i-am schimbat culoarea ciocului 8 6ricum o s-+i dea seama& am spus eu& pe nea+teptate Cu siguran% sunt tot #elul de santinele pe acolo 8 3 ade'rat& dar n-a'em ne'oie dec)t de pu%in timp& at)ta tot; 3i "nc nu +tiu c suntem corbi& +i dac suntem "ntr-un stol& le 'or trebui c)te'a secunde "n plus ca s ne ia la ochi +i s 'eri#ice Tot ce ne mai trebuie acum este ca stolul s zboare9 Cred c erau o sut de ciori care ciuguleau pa+nice din buc%ile de slnin "mpr+tiate pe $os& "mpcate cu lumea +i cu ele "nsele/ dar& "n secunda urmtoare& 7aRuarl "+i dez'lui identitatea pe primul plan +i& chiar dac #cu asta doar pentru o #rac%iune de secund& o pri'ire #ugar de-a lor le #u de-a$uns !atru ciori czur moarte pe loc& alte c)te'a nu reu+ir s pstreze micul de$un abia m)ncat& iar celelalte "+i luar zborul din curte& "ntr-o mul%ime dezordonat +i panicat& care croncnea +i lo'ea cu ghearele prin aer 3u +i 7aRuarl eram am)ndoi "n mi$locul mul%imii& bt)nd din aripi at)t c)t puteam& croncnind atunci c)nd +i celelalte #ceau asta& "ncerc)nd cu disperare s nu rm)nem "n urm .e-am "nl%at mult deasupra acoperi+ului plat al marii "nchisori& acolo unde un steag imens #lutura& iar santinelele umane stteau cu pri'irea a%intit peste apele Tamisei/ apoi& mai $os& pe partea cealalt& pe deasupra cur%ii cenu+ii *n $ur de douzeci de pentagrame permanente #useser pictate "n centrul supra#e%ei de parad& +i& trec)nd repede pe deasupra& am 'zut o companie #ormidabil de spirite care apreau "n mi$locul persona$elor& in'ocate "n acel moment de o trup de magicieni "mbrca%i "n uni#orme gri Spiritele erau de rang mic& "n mare parte drcu+ori care se remarcaser prin #apte deosebite& spiridu+i male#ici cu aspect de copil1& dar& lua%i "n ansamblu& reprezentau o problem Speram ca stolul de ciori s nu aterizeze acolo ,ar psrile nu artau 'reo dorin% c ar 'rea s se opreasc deocamdat/ un sentiment de #ric le ducea mai departe& pe deasupra #orti#ica%iilor turnului ,e c)te'a ori ai #i zis c se "ndreapt spre zidul e<terior/ de #iecare dat "ns #cur un 'ira$ +i se "ntoarser (a un moment dat& am #ost tentat s m a')nt de unul singur& "ns apari%ia pe parapete a unei santinele negre& ciudate& cu patru picioare ca de pian$en& m descura$ .u mi-a plcut pri'irea ei +i eram prea obosit dup ie+irea din capti'itate& precum +i din cauza schimbrilor #or%ate de #orm& ca s risc s-i cunosc puterea ne+tiut
Cu c)t #iin%a este mai pu%in puternic& cu at)t in'ocarea este mai rapid +i mai simpl ?a$oritatea imperiilor magice #olosesc magicieni ca s #ac rost "ntr-un timp scurt de cohorte de spiridu+i male#ici ,oar imperiile cele mai mari au puterea s creeze armate cu entit%i superioare Cea mai mare armat de acest #el care s-a 'zut 'reodat a #ost cea "n#iin%at de ctre #araonul Tutmes al III-lea "n 1AMQ " 0r 5cesta str)ngea laolalt o legiune de a#ri%i +i un grup amestecat de mari spirite ale lmpii& dintre care cel mai cunoscut era9 .u& modestia m "mpiedic s continui
1

11K

*n cele din urm& am a$uns la o alt curte& "mpre$muit pe trei laturi de corpuri de castel +i de partea cealalt de o creast abrupt cu iarb 'erde& care se "nl%a asemenea unui zid "nalt Corbii aterizar pe creast +i "ncepur s se "n')rt pe loc& ciugulind #r rost 7aRuarl %opi ctre mine& %in)nd o arip departe de piept *nc "i s)ngera 8 !srile astea nu mai prsesc deloc zona& am spus eu Sunt hrnite "n incinta asta; Corbul m aprob& d)nd din cap 8 .e-au adus c)t de departe au putut& dar e de a$uns Vsta este un zid e<terior; Trecem dincolo de el +i suntem scpa%i 8 5tunci& hai s mergem; 8 Imediat; Trebuie s m odihnesc 2i poate Jabor9 8 Jabor e mort; 8 2tii bine ce-i poate pielea& Bartimaeus; zise 7aRuarl ciugulindu-+i aripa rnit +i smulg)nd o pan din locul cu s)nge "nchegat ?ai las-m un minut; 6#& acel utuBBu; .u mi-a trecut 'reodat prin minte c ar #i "n stare de a+a ce'a 8 1in drcu+orii& am s)s)it eu printre din%i -n batalion 'enea #uga& trec)nd printr-o arcad spre col%ul "ndeprtat al cur%ii& +i pozi%ion)ndu-se "n #orm de e'antai pentru a "ncepe o supra'eghere meticuloas a #iecrei crmizi +i a #iecrei pietre 3ram "nc #eri%i "n grmada de corbi& dar nu se +tia pentru c)t timp 7aRuarl scuip o alt pan pe iarb& care se trans#orm "ntr-o d)r de $eleu rsucit& apoi se topi 8 Bine atunci; Sus& pe deasupra +i a#ar S nu te opre+ti pentru nimic "n lume; I-am #cut un semn politicos cu aripa 8 ,up tine; 8 .u& nu& Bartimaeus& dup tine; Corbul "+i #le< o ghear 1oi #i e<act "n spatele tu tot timpul& a+a c& te rog& #ii original +i nu "ncerca s scapi; 8 5i o minte "n#iortor de suspicioas; ,rcu+orii 'eneau de-a bu+ilea din ce "n ce mai aproape& adulmec)nd pm)ntul ca ni+te c)ini ?i-am luat zborul +i m-am "ndreptat spre crestele zidului "n mare 'itez Cum am a$uns la ni'elul lor& am sesizat o santinel care patrula pasarela 3ra un #oliot mic& cu un corn turtit din bronz& legat "ntr-o parte a capului ,in ne#ericire& m-a obser'at +i el *nainte ca eu s reac%ionez& "+i suci buzele spre captul hornului& su#l +i scoase un sunet scurt +i ascu%it& care st)rni imediat un 'al de semnale de rspuns din deprtare +i mai "nalte& +i mai $oase& +i mai puternice& +i mai slabe& de-a lungul zidului 5sta a #ost de-a$uns: ascunztoarea noastr #usese demascat +i era complet compromis 5m "ntins ctre santinel ni+te gheare mari& hrpre%e/ aceasta %ip slab& "+i pierdu echilibrul +i se prbu+i peste zid ?-am lansat imediat pe deasupra crestelor& am dep+it "n zbor ridictura de pm)nt +i pietre negre rsturnate& "ndeprt)ndu-m de turn +i lu)nd-o spre ora+ .-a'eam timp de pierdut sau s m uit "napoi 5m zburat "nainte c)t de repede am putut Sub mine se des#+ura o arter principal lat& de culoare gri& intens circulat& apoi un bloc cu apartamente& acoperi+urile gara$elor& o strad "ngust& o bucat de prundi+& o cotitur a Tamisei& un debarcader +i o balan% roman& o alt strad9 0ei& nu era chiar ru = datorit pena$ului meu comun& izbuteam s scap; 5preciam c lsasem Turnul (ondrei cam la o un Bilometru distan% "n urm *n cur)nd& 'oi putea9 5m ridicat pri'irea +i am clipit +ocat FCe-i asta4G Tumul (ondrei era chiar "n #a%a mea @rupuri de persona$e zburtoare stteau adunate deasupra "nchisorii centrale :buram "napoi spre el; Ce'a #oarte gra' se "nt)mplase cu direc%ia mea -imit din cale a#ar& am ocolit un horn +i am luat-o "n direc%ia opus 1ocea lui 7aRuarl se auzea "n spatele meu 8 Bartimaeus& opre+te-te; 8 .u i-ai 'zut4 i-am strigat peste arip 1or 'eni dup noi numaidec)t; ?i-am mrit 'iteza "nc o dat pe-at)t& ignor)nd chemrile disperate ale lui 7aRuarl 5m trecut pe deasupra acoperi+urilor c)t ai clipi& dup care am sur'olat "n timp record "ntinderea murdar a Tamisei& apoi9 Turnul (ondrei "mi apru iar+i "nainte; Siluetele zburtoare se "ndreptau acum "n toate direc%iile& #iecare grup urm)nd c)te o s#er cerceta+ -nul dintre grupuri 'enea "n direc%ia mea Instinctul "mi spunea s o iau la sntoasa +i s dispar& dar eram con#uz 5m aterizat pe un acoperi+ C)te'a minute mai t)rziu& 7aRuarl apru "n spatele meu& g)#)ind +i "n$ur)nd& gata s e<plodeze

111

8 T)mpitule; .e-am "ntors de unde am plecat; 5cum "n%elegeam 8 5dic& ce 'rei s spui4 8 !rimul turn pe care l-ai 'zut nu era dec)t o iluzie optic 1 Trebuia s zburm direct prin el (o'elace m-a a'ertizat& dar tu nici n-ai 'rut s stai s ascul%i; Blestemat s #ie aripa mea #r)nt +i tu la #el& Bartimaeus; Batalionul de d$inni zburtori tra'ersa zidurile e<terioare 5bia dac ne mai despr%ea o strad ,eprimat& 7aRuarl se ascunse dup un horn 8 .-a'em nici o +ans s-i dep+im "n zbor; *mi 'eni o idee 8 5tunci& n-o s zburm; 5m trecut pe l)ng ni+te sema#oare "n zon 8 2i ce-mi zici mie4 Ca de obicei& 7aRuarl nu prea se strduia s dea do'ad de polite%e 8 1om #ace autostopul; Oin)ndu-m "n umbra unei cldiri& #erit de grzi& am +ters-o de pe acoperi+ spre o intersec%ie& unde o coloan de ma+ini oprise la lumina ro+ie a sema#orului 5m aterizat pe pm)nt& aproape de captul coloanei& urmat "ndeaproape de 7aRuarl 8 Bun; 3 timpul s ne trans#ormm& am spus eu 8 *n ce4 8 *n ce'a cu gheare puternice; @rbe+te-te& o s se #ac 'erde; *nainte ca 7aRuarl s obiecteze& am srit de pe trotuar +i am a$uns sub cea mai apropiat ma+in& "ncerc)nd s ignor mirosul dezgusttor de ulei +i de gaze& precum +i 'ibra%iile care "mi pro'ocau o stare de grea% +i care se intensi#icau pe msur ce +o#erul& pe care nu-l puteam 'edea& accelera 7r urm de regret& am renun%at la "n#%i+area mea de corb +i m-am trans#ormat "ntr-un spiridu+ pitic& stigian2& un #el de ghem de gheare pe un pachet de mu+chi ?i-am "n#ipt ghearele +i col%ii "n metalul murdar de sub ma+in& ag%)ndu-m bine& "n 'reme ce ma+ina "ncepea s se pun "n mi+care Speram c 7aRuarl nu 'a reu+i s se mi+te at)t de rapid "nc)t s m urmeze& "ns n-am a'ut noroc: chiar l)ng mine apru un spiridu+ pitic identic& %in)ndu-se cu "nd)r$ire "ntre ro%i& #r s-+i ia 'reo o clip ochii de la mine .u am 'orbit prea mult "n timpul cltoriei ?otorul era prea zgomotos *n plus& spiridu+ilor stigieni nu le place s 'orbeasc& le place s mu+te ,up c)te'a minute nes#)r+ite& ma+ina se opri 2o#erul cobor" +i se "ndeprt (ini+te Cu un geamt& m-am eliberat din punctele mele de sus%inere complicate +i am czut pe as#alt& ame%it de rul pro'ocat de trepida%ii +i de mirosul de #ctur tehnologic3 .ici lui 7aRuarl nu "i era mai bine 7r s ne 'orbim& ne trans#ormaserm "ntr-o pereche de pisici btr)ne& cam amr)te& care abia izbutir s se t)rasc de sub ma+in +i s se "ndrepte spre o mic pa$i+te& l)ng un p)lc de arbu+ti de+i 6dat a$un+i acolo& ne -am rela<at "n s#)r+it& re'enind la #ormele noastre pre#erate Buctarul se a+ez pe o buturug 8 5m s %i-o pltesc cu ')r# +i "ndesat& Bartimaeus& spuse el g)#)ind *n 'ia%a mea n-am #ost mai torturat ca acum Biatul egiptean r)n$i 8 .e-a dus departe& nu-i a+a4 Suntem "n siguran%; 8 -nul dintre col%ii mei a "n%epat rezer'orul Sunt nclit de benzin din cap p)n "n picioare ? mn)nc tot corpul; 8 .u te mai pl)nge at)t; 5m aruncat o pri'ire printre tu#e: o strad reziden%ial& c)te'a case mari cu un perete comun& mul%i copaci .u era nimeni "n $ur& cu e<cep%ia unei #eti%e care se $uca singur cu o minge de tenis pe o alee din apropiere 5m continuat: Suntem "ntr-o suburbie; !robabil la peri#eria (ondrei sau dincolo de (ondra ,rept rspuns& 7aRuarl doar mormi (-am pri'it +iret& cu coada ochiului *+i 'eri#ic din nou rana pe care i-o #cuse BaztuB 5rta ru !robabil c era #r 'lag 8 Chiar +i cu tietura asta ur)t "%i sunt un ad'ersar serios& Bartimaeus& a+a c 'ino aici +i stai $os;
6 'ra$ so#isticat +i #oarte +ireat 7ormeaz imagini #alse ale unor obiecte la scar mare = de e<emplu o armat& un munte sau un castel Iluziile optice sunt plane si dispar c)nd treci prin ele 3le pot "n+ela +i pe cei mai de+tep%i ad'ersari& dup cum am demonstrat aici 2 In#ernal& de iad& de pe lumea cealalt& care are legtur cu r)ul StS< Hn tr I 3 ?ulte produse moderne = plastic& metal& sintetice& pr%ile componente ale ma+inriilor = poart o amprent uman at)t de puternic& "nc)t ne a#ecteaz esen%a dac ne apropiem de ele +i dac rm)nem "n prea$ma lor mult timp !robabil c e un #el de alergie
1

112

Buctarul #cu un gest care-i trda nerbdarea 5m ce'a #oarte important s-%i spun; Cum sunt asculttor de obicei& m-am a+ezat pe pm)nt& cu picioarele "ncruci+ate& a+a cum obi+nuia s stea !tolemeu .u m-am apropiat prea tare 7aRuarl duhnea a benzin 8 *n primul r)nd& eu mi-am #cut datoria& "ncepu el *mpotri'a principiilor mele& %i-am sal'at pielea 5cum e r)ndul tu s-%i #aci datoria -nde este 5muleta din SamarBand4 5m ezitat ,oar e<isten%a acelei tabachere de pe #undul Tamisei m-a "mpiedicat s-i dau numele lui .athaniel +i numrul strzii unde locuia 3ra ade'rat c-i datoram lui 7aRuarl aceast in#orma%ie pentru c m sal'ase& dar interesul meu trebuia s primeze 8 -ite& am spus eu S nu te g)nde+ti c nu-%i sunt recunosctor pentru c m-ai a$utat p)n acum ,ar pentru mine nu este u+or s #iu de acord s-%i spun ade'rul Stp)nul meu9 8 *n mod clar e mai pu%in puternic dec)t al meu; se aplec imediat 7aRuarl spre mine 5+ 'rea s-%i #olose+ti creierul la mic +i prost +i s g)nde+ti o clip& Bartimaeus; (o'elace 'rea neaprat s-+i recupereze amuleta& at)t de mult "nc)t ne-a comandat mie +i lui Jabor s intrm "n cea mai bine pzit "nchisoare a gu'ernului ca s sal'm 'ia%a unui ser'itor ca tine; 8 *ntr-ade'r& "+i dore+te asta #oarte mult& am "ncu'iin%at eu 8 Imagineaz-%i c)t de periculos a #ost = pentru noi +i pentru el 5 riscat tot; 5sta ar trebui s-%i spun ce'a 8 ,ar pentru ce "i trebuie amuleta4 am "ntrebat eu direct 8 5h& asta nu-%i pot dez'lui; Buctarul "+i atinse nasul +i z)mbi cu sub"n%eles Tot ce-%i pot spune este c e #oarte mult +i "n interesul tu& Bartimaeus& s #ii de partea noastr acum 5'em un mentor care se bucur de un #oarte mare succes& dac "n%elegi ce 'reau s spun; 5m str)mbat din nas 8 To%i magicienii spun asta; 8 9 Care 'a a$unge departe c)t de cur)nd; 3 'orba de c)te'a zile Iar amuleta este absolut 'ital pentru succesul su 8 !oate& dar noi 'om "mpr%i succesul cu el4 5m mai auzit eu prostii din astea p)n acum ?agicienii ne #olosesc ca s c)+tige mai mult putere pentru ei +i apoi ne sub$ug +i mai mult Cu ce ne alegem noi din toat po'estea asta4 8 5m planuri& Bartimaeus9 8 ,a& da& cu to%ii a'em& nu4 ,e #apt& nimic din toate astea nu schimb #aptul c trebuie s-mi "ndeplinesc sarcina Sunt #oarte mari pedepsele9 8 !edepsele se "ndur; 7aRuarl "+i lo'i #runtea cu palma& ner'os 7iin%a mea "nc se mai recupereaz dup pedepsele lui (o'elace& primite dup ce ai disprut cu amuleta lui; ,e #apt& e<isten%a noastr = +i nu cum'a s te scuzi& Bartimaeus& nu-%i pas deloc =& e<isten%a noastr aici nu este dec)t o serie de pedepse; ,oar magicienii blestema%i se schimb "ntre ei& de "ndat ce unul cade secerat "n morm)nt& se ridic un altul& se +terge de pra#& "+i aduce aminte de numele noastre +i ne in'oc din nou; 3i trec mai departe& noi suportm; 5m ridicat din umeri 8 Cred c am mai a'ut aceast discu%ie ?arele :imbabEe& nu-i a+a4 7uria lui 7aRuarl se mai potoli ,du din cap 8 !oate c a+a e; ,ar simt c se 'a produce o schimbare +i& dac ai a'ea pu%in minte& ai "n%elege +i tu; ?ic+orarea unui imperiu aduce "ntotdeauna 'remuri nesigure: re'olte de strad& magicieni care se ceart #r 'reun scop anume& cu min%ile lor prostite de lu< +i de putere 5m)ndoi am 'zut aceste lucruri de prea multe ori& +i eu& +i tu; 5semenea ocazii ne dau posibilitatea s ac%ionm ?entorii no+tri de'in lene+i& Bartimaeus = ne o#er posibilitatea s tragem de s#ori; 8 .u prea; 8 (o'elace este unul dintre ace+tia ,a& este el puternic& dar e nepstor; *nc de c)nd m-a in'ocat a #ost preocupat de limitele rolului su din minister 1rea neaprat s imite marii magicieni ai trecutului& s intimideze lumea cu realizrile sale !rin urmare& "+i #ace gri$i pentru putere precum un c)ine care "+i apr osul plin de mucegai *+i ocup timpul cu tot #elul de intrigi& "ncerc)nd mereu s c)+tige "n #a%a ad'ersarilor si9 .u se satur niciodat 2i nici nu e singur ?ai sunt +i al%ii ca el "n gu'ern& unii chiar mai nepstori dec)t el Cuno+ti genul/ c)nd magicienii umbl dup potul cel mare& #oarte rar rezist "n curs mult timp ?ai de'reme sau mai t)rziu& #ac gre+eli +i ne dau nou o +ans ?ai de'reme sau mai t)rziu& 'a 'eni +i ziua

113

noastr; Buctarul rmase cu pri'irea a%intit ctre cer 3i& 'remurile trec& continu el -ite ultima mea o#ert; ,u-m la amulet +i "%i promit c& oricare ar #i pedeapsa pe care trebuie s o "nduri& (o'elace te 'a primi la el Stp)nul tu& oricine ar #i el& nu-i 'a sta "n cale 5poi 'om #i parteneri& Bartimaeus& nu du+mani 5sta da o#ert& nu4 8 ,rgu%& am spus eu 8 Sau9 7aRuarl "+i puse m)inile pe genunchi& pregtit de ac%iune !o%i muri aici +i acum& ascuns "n slbticia asta de tu#e de suburbie 2tii c niciodat p)n acum nu m-ai btut 2ansa %i-a sal'at "ntotdeauna pielea1 ,e data asta nu 'a mai #i la #el; *n timp ce eu analizam c)t de mult c)ntrea a#irma%ia lui +i cum s #ac s #ug& am #ost "ntrerup%i Cu un zgomot ca de #o+net de #runze& ce'a apru dintre crengi +i czu u+or la picioarele noastre 6 minge de tenis 7aRuarl sri de pe buturug& +i eu m-am ridicat "n picioare = dar era prea t)rziu s ne mai ascundem Cine'a "+i croia de$a loc spre mi$locul poieni%ei 3ra #eti%a pe care o 'zusem c se $uca pe aleea din #a%a casei: a'ea 'reo +ase ani& era pistruiat& cu prul ciu#ulit& +i era "mbrcat cu un tricou care "i at)rna p)n la genunchi .e pri'i lung& pe $umtate speriat +i pe $umtate "nc)ntat !entru c)te'a secunde& nici unul din noi nu se mi+c 7eti%a ne pri'ea #i<& iar eu +i 7aRuarl ne holbam la ea 5poi 'orbi: 8 ?irosi%i a benzin; .u i-am rspuns 7aRuarl ridic m)na& d)nd s #ac un gest I-am "n%eles inten%ia regretabil ,e ce am ac%ionat tocmai atunci4 !ur +i simplu din interes personal Cum 7aRuarl era preocupat pe moment& mi se i'ise ocazia per#ect s #ug 2i dac izbuteam ast#el s sal'ez +i #eti%a9 ei bine& a+a era cinstit; ,oar ea "mi dduse ideea 5m aprins o sc)nteie la un deget +i am aruncat-o spre buctar Se auzi un s#)r)it u+or& precum gazul care se aprinde& +i 7aRuarl #u cuprins de o minge de #lcri galben-portocalie *n timp ce se "n')rtea de colo-colo& sco%)nd urlete de durere +i aprinz)nd #runzele dimpre$urul lui& #eti%a "ncepu s %ipe de #ric +i #ugi 3ra cel mai indicat: +i eu am #cut la #el2; *n doar c)te'a clipe eram sus& "n aer& grbind cu toat #or%a mea "naripat spre 0ighgate& la stp)nul meu iresponsabil

2ansa sau& dup cum "mi place mic s cred& iste%imea mea ,ar e ade'rat c& "ntr-un #el sau altul& am reu+it "ntotdeauna s e'it o lupt #%i+ 2 7r s %ip& e'ident;

11A

26 Nathaniel La cderea nop%ii& chinurile apstoare ale groazei puser stp)nire pe .athaniel ?sur)nd camera "n lung +i-n lat& "n')rtindu-se ca o panter "n cu+c& se sim%ea "n mii de #eluri prizonier ,a& u+a era "ncuiat& +i el nu putea prsi "ncperea& dar asta era cea mai mic dintre problemele lui *n acela+i timp& scla'ul su Bartimaeus era "nchis "n Turnul (ondrei& suport)nd torturile celor mai mari magicieni ,ac era ade'rat c #cuse mcel "n centrul (ondrei "nseamn c demonul "+i primea pedeapsa binemeritat ,ar .athaniel era stp)nul lui 2i era responsabil pentru #rdelegile sale 5sta "nsemna c magicienii "l cutau +i pe el acum Sub tortur& amenin%area cu *nchisoarea 1e+nic 'a #i uitat Bartimaeus le 'a spune numele stp)nului su& iar poli%ia 'a 'eni s-l ridice 2i apoi9 Tremur de #ric c)nd "+i aduse aminte de rnile pe care i le artase cu o sear "nainte Sholto !inn Consecin%ele nu 'or #i tocmai plcute Chiar dac& prin minune& Bartimaeus n-ar zice nimic& 'a trebui s-i dea socoteal lui -nderEood ,e$a pro#esorul lui .athaniel "i promisese c "l 'a renega sau chiar mai ru 5cum nu trebuia dec)t s citeasc "nsemnrile pe care le luase din camera biatului& ca s 'ad precis pe cine in'ocase ucenicul su 5poi "i 'a cere s spun "ntreaga po'este .athaniel se cutremur la g)ndul c putea ghici ce metode de con'ingere ar #olosi pro#esorul pe el Ce putea s #ac4 ,oamna -nderEood "i sugerase o solu%ie ca s scape *l s#tuise s spun pur +i simplu ade'rul& dar g)ndul de a-i destinui secretele pro#esorului su& plin de sarcasm +i de ciud& "l "mboln'ea (s)nd la o parte aceast dilem& .athaniel "+i in'oc drcu+orul epuizat +i& ignor)nd protestele acestuia& "l trimise s spioneze Turnul (ondrei "nc o dat ,in deprtare& de acolo de unde se sim%ea "n siguran%& pri'ea cu un sentiment de team +i de uimire cum o ceat de demoni cu aripile 'erzi se "n')rteau "n spiral ca ni+te lcuste deasupra parape%ilor& apoi cum se rs#ir "n toate direc%iile de-a lungul cerului "ntunecat 8 Impresionant& coment discul magic de citit 'iitorul ,e "nalt clas; .u-i de glumit cu d$innii de ni'el superior Cine +tie4 adug el !oate c unii dintre ei 'in dup tine; 8 @se+te-l pe -nderEood& mormi .athaniel -nde este +i ce #ace4 8 Cum'a suntem nelini+tit4 S 'edem& 5rthur -nderEood9 .u& "mi pare ru; 2i el este "n turn .u am acces ,ar putem s ne dm cu prerea& nu-i a+a4 chicoti drcu+orul !robabil c 'orbe+te chiar acum cu prietenul tu& Bartimaeus; 3ra inutil s mai %in sub obser'a%ie turnul .athaniel arunc discul sub pat .u mai era bun de nimic 1a trebui s spun tot ade'rul9 1a trebui s se con#eseze pro#esorului su = cine'a pentru care nu a'ea nici un respect& care nu-l prote$ase +i care se umilise +i smiorcise "n #a%a lui (o'elace .athaniel "+i putea imagina cu u+urin% cum "+i 'a arta -nderEood #uria = prin r)n$ete bat$ocoritoare +i prin "n%epturi rutcioase& tem)ndu-se "n acela+i timp pentru reputa%ia sa ne"nsemnat9 2i c)t pri'e+te ce a'ea s se "nt)mple dup aceea9 !oate o or mai t)rziu& auzi cum se tr)nte+te o u+ pe unde'a& "nghe%& ascult)nd pa+ii "n#iortori ai pro#esorului su& care urca scara& dar mult timp nu 'eni nimeni Iar c)nd cheia se roti "n u+& +tia de$a c era doamna -nderEood& dup g)#)itul u+or 5dusese o ta' gri& mic& pentru ceai& cu un pahar de lapte +i un sand'i+ cu ro+ii +i castra'e%i 8 *mi pare ru c %i le aduc at)t de t)rziu& John& spuse ea Ta'a ta era gata de #oarte mult timp& dar stp)nul tu a 'enit acas "nainte ca eu s %i-o aduc sus; "+i trase su#letul .u pot s "nt)rzii mult; (ucrurile au luat-o razna acolo $os 8 Ce9 ce se "nt)mpl& doamn -nderEood4 8 ?n)nc-%i sand'i+ul& ca un biat cuminte ce e+ti; Se pare c ai ne'oie de el = e+ti chiar palid .u 'a trece mult +i o s te cheme stp)nul tu& sunt sigur de asta; 8 ,ar& a spus ce'a94 8 !entru ,umnezeu& John; !ui "ntrebri "ntruna; 5 spus #oarte multe lucruri& dar n-am s-%i po'estesc nimic acum 5m o oal pe #oc& la parter& +i trebuie s-i pregtesc ce'a de m)ncare +i lui& #oarte

11N

repede ?n)nc-%i sand'i+ul& drag; 8 !ro#esorul meu este94 8 S-a "ncuiat "n camera de lucru +i a dat ordin s nu #ie deran$at ?ai pu%in atunci c)nd i se duce m)ncarea& bine"n%eles Chiar c este 'reo urgen%; 8 6 urgen%;9 *n acel moment& .athaniel lu o decizie brusc ,oamna -nderEood era singura persoan "n care putea s aib "ncredere& singura creia "i psa de el& cu ade'rat *i 'a spune totul: despre amulet& despre (o'elace 3a o s-l a$ute cu -nderEood& chiar +i cu poli%ia dac 'a #i necesar/ nu +tia cum& dar o s aran$eze ea lucrurile 8 ,oamn -nderEood;9 5ceasta ridic o m)n +i spuse: 8 .u acum John& nu am timp; 8 ,ar& doamn -nderEood& chiar trebuie9 8 .u mai spune nici un cu')nt; Trebuie s plec Cu un z)mbet "n col%ul gurii& plec -+a se "nchise Cheia se rsuci .athaniel rmase uit)ndu -se lung dup ea !entru o clip #u gata s izbucneasc "n pl)ns& apoi "l cuprinse un sentiment de #urie "ndrtnic 3ra cum'a el 'reun copil obraznic& lsat s spele podeaua "n mansard& "n timp ce i se pregtea pedeapsa4 .u& era un magician; .u 'a #i ignorat; Tot echipamentul su #usese luat .u-i mai rmsese nimic& cu e<cep%ia discului magic = tot ceea ce putea s #ac era s stea s pri'easc "n $ur Totu+i& pri'itul "%i poate aduce o oarecare cunoa+tere a lucrurilor Iar cunoa+terea "nseamn putere .athaniel lu o "nghi%itur din sand'i+& +i "n secunda urmtoare se rzg)ndi: nu putea s mn)nce ,)nd ta'a la o parte& se duse p)n la #ereastr +i pri'i cum& "n noapte& (ondra arta ca un co'or negru presrat de lumini galbene ,ac Bartimaeus ar #i pomenit numele lui& cu siguran% p)n acum -nderEood sau poli%ia l-ar #i luat pe sus 3ra ce'a curios 2i aceast urgen%;9 5'ea oare legtur cu Bartimaeus sau nu4 -nderEood era $os& probabil c 'orbea la tele#on Solu%ia era simpl: un pic de spiona$ ar clari#ica mai repede problema .athaniel scoase din nou discul magic 8 Stp)nul meu este "n biroul lui; ,u-te aproape& ast#el "nc)t s 'd tot ?ai mult: ascult +i transmite-mi e<act ce spune& cu')nt cu cu')nt; 8 Cine e pu%in cam nemernic& acum4 Bine& "mi cer scuze& "mi pare ru; .u m intereseaz pe mine moralitatea ta @ata& pornim; Centrul discului se albi/ "n acela+i loc& apru o imagine clar a biroului pro#esorului su -nderEood sttea a+ezat "n scaunul su din piele& aplecat "nainte cu ambele coate pe birou Cu o m)na %inea receptorul tele#onului& cu cealalt gesticula "n timp ce 'orbea ,rcu+orul se apropie mai tare/ acum se 'edea clar c -nderEood era nelini+tit 3ra clar c %ipa .athaniel apuc 'iolent discul 8 Ce spune4 1ocea drcu+orului se auzi "n mi$locul unei propozi%ii 3ra o oarecare de#azare "ntre mi+carea buzelor lui -nderEood +i sunetul pe care .athaniel "l auzea& dar putea s-+i dea seama c drcu+orul relata e<act 8 9 s-mi spun4 To%i trei au scpat4 (s)nd "n urm zeci de 'ictime4 .u s-a mai auzit a+a ce'a ThitEell +i ,u'all 'or #i tra+i la rspundere pentru asta ,a& ei bine& chiar m simt puternic& @rigori; 5sta "nseamn o ade'rat lo'itur pentru cercetrile mele Inten%ionam s-l interoghez chiar eu ,a& eu; !entru c sunt sigur c are legtur cu #urtul arte#actelor9 3 cea mai recent in#rac%iune care a luat amploare; Toat lumea +tie c obiectele cele mai #rumoase sunt %inute la !inn/ spera s le #ure9 3i bine& da& asta "nseamn c un magician este implicat9 ,a& +tiu c e pu%in probabil9 Chiar +i a+a& asta era una dintre pistele mele cele mai bune9 singura pist& ca s #iu sincer& dar la ce s te a+tep%i c)nd nu prime+ti nici un a$utor4 Ce se +tie despre identit%ile lor4 .ici acolo nu sunt lucruri prea "mbucurtoare4 5sta o s-i dea peste nas Jessici = e singurul lucru bun din toat po'estea asta9 ,a;9 5+a cred; 5scult& @rigori& ca s schimbm subiectul pentru o clip& 'oiam s-%i cer prerea "ntr-o problem personal9 C)nd auzi asta& drcu+orul se opri din relatat& de+i era e'ident c -nderEood "nc 'orbea& cu gura aproape de receptor .athaniel lo'i discul +i imediat apru #a%a drcu+orului 8 0ei& nu era cazul s #aci asta;

11P

8 Sunetul& ce s-a "nt)mplat cu sunetul4 8 1orbe+te "n +oapt& nu 'ezi4 .u aud nimic 2i nici nu a+ mai #i "n siguran% dac m-a+ duce mai aproape 8 7-m s aud ce spune; 8 ,ar& +e#ule& +tii c e<ist o limit de siguran%; ?agicienii au adesea senzori de protec%ie/ +tii& chiar +i tipul sta9 .athaniel era pe punctul de a e<ploda .u mai era precaut 8 7-o; .u cred c-%i dore+ti s-%i mai zic o dat Spiritul nu ddu nici un rspuns 7a%a lui -nderEood reapru& at)t de aproape& c umplea tot discul !rul care-i ie+ea din nas era redat "n detaliu& "ntr-o imagine tridimensional ?agicianul ddea din cap 8 Sunt de acord; Cred ca ar trebui s m simt #latat9 ,a& pri'ind ast#el lucrurile& biatul e do'ada inspira%iei +i a trudei mele grele 5cum& btr)ne pro#esor9 ,eodat se opri& cutremur)ndu-se +i srind ca ars& ca +i cum ce'a rece "l atinsese9 +i "ngim: Scuz-m @rigori; Sim%eam cum ce'a9 .athaniel 'zu cum ochii i se "ngusteaz& iar spr)ncenele de'in #oarte stu#oase Cu asta& imaginea de pe disc se mri& se lrgi& ca +i cum drcu+orul se retrgea cu mare 'itez din camer -nderEood scoase o silab care se auzi destul de tare/ 'ocea spiritului "ncerc s o copieze& dar se "ntrerupse brusc& de parc ar #i #ost "nchis de la un buton Imaginea rmase& tremur)nd "ntr-un mod ciudat .athaniel nu mai auzea nimic 8 Ce se "nt)mpl4 .imic ,rcu+orul nu rspunse Biatul "ncerc o nou comand 8 *%i ordon s prse+ti biroul +i s te "ntorci la mine; .ici un rspuns Imaginea de pe disc nu "l lini+tea deloc ,e+i tremura& .athaniel putea s-l 'ad pe -nderEood "nchiz)nd tele#onul& apoi ridic)ndu-se u+or +i 'enind "n #a%a biroului su& "n tot acest timp uit)ndu-se "n sus& "n $os& "n toate direc%iile& ca +i c)nd ')na ce'a ce +tia c e acolo Imaginea tremura +i mai tare: drcu+orul prea c "+i adun toate #or%ele ca s scape de acolo& nu ca s mai #ie de #olos !rad disperrii& .athaniel ddu c)te'a +ocuri discului& "ns "n zadar ,rcu+orul era "ncremenit& nu putea s 'orbeasc& nici s se mi+te -nderEood se "ndrept ctre un dulap din #undul camerei& scotoci prin el& apoi se "ntoarse aduc)nd un cilindru din metal *l scutur ,in cele patru guri mici din ')r#ul lui ie+i o pudr alb& care se "mpr+tie& acoperind toat camera Indi#erent ce putere a'ea pudra& a'u un e#ect imediat& -nderEood tresri +i se uit "n sus = direct la .athaniel 3ra ca +i cum discul era o oglind& iar el pri'ea direct prin ea .athaniel crezu c stp)nul su chiar "l 'ede& apoi "+i ddu seama c era doar imaginea "ncremenit a drcu+orului Cuprins de spaim& .athaniel 'zu cum pro#esorul su se apleac la co'or +i trage o panglic "nnodat 6 bucat mare& ptrat se desprinse din co'or +i se ddu la o parte ,edesubt erau desenate dou cercuri magice !ro#esorul se a+ez "n cel mai mic& "n tot acest timp #r s-+i ia ochii 'reo clip de la spirit *ncepu s 'orbeasc +i& "n c)te'a minute& o apari%ie ce%oas& "nalt apru "n #igura mai mare -nderEood rosti o comand 5pari%ia se "nclin +i dispru Spre uimirea lui .athaniel& corpul lui -nderEood "ncepu s tremure +i s se dedubleze !ro#esorul su "nc sttea "n #igura magic& dar o alt imagine a acestuia& #antomatic& "i sttea alturi .oua imagine se ridic "n aer& "+i lo'i clc)iele +i "ncepu s pluteasc "nspre locul de unde drcu+orul nea$utorat "nc mai transmitea imaginile din birou .athaniel %ip +i ddu tot #elul de comenzi agit)nd cu #urie discul& dar nu reu+i s opreasc "naintarea pro#esorului& care 'enea mai aproape& +i mai aproape9 Spr)ncenele #antomatice erau cobor)te& iar pri'irea #ulgertoare nu se abtu nici o clip de la el 5cum& #antoma lui -nderEood se mri c)t s umple discul = 'r)nd parc s-+i croiasc drum prin acesta9 ,up care nimic ,iscul art din nou imaginea biroului +i pe -nderEood "n corpul su #izic& st)nd nemi+cat "n pentagram *n ciuda sentimentului su de panic& .athaniel +tia mult prea bine ce se "nt)mpl (ocaliz)nd spionul +i %in)ndu-l imobilizat "n acea pozi%ie& -nderEood se hotr)se s urmreasc linia astral a drcu+orului& apoi s 'in p)n la surs ca s a#le identitatea magicianului du+man 5semenea surse pot #i la multe mile deprtare/ probabil c pro#esorul su se a+tepta la o cltorie lung "n #orma sa controlat de d$inn Chiar +i a+a& urma s aib o mare surpriz !rea t)rziu "+i ddu .athaniel seama ce are de #cut 7ereastra; ,ac ar putea arunca discul a#ar& "n strad& poate c pro#esorul nu-+i 'a da seama9 7cu doi pa+i "n direc%ia lucarnei& c)nd& #r nici un sunet& capul transparent al lui 5rthur -nderEood ie+i dintre sc)ndurile podelei& mrindu-se pu%in !uteai 'edea prin el +i lucea "ntr-o lumin 'erde

11M

#os#orescent/ ')r#ul brbii ne"ngri$ite nu ie+ea din podea -+or-u+or& capul se roti la nouzeci de grade& p)n c)nd& "n cele din urm& ddu de .athaniel st)nd deasupra lui +i %in)nd "n m)n discul magic 1z)nd asta& pe #a%a pro#esorului apru o e<presie pe care biatul nu o mai zrise .u mai era acea pri'ire #amiliar de dispre% care-l caracterizase mult 'reme pe "ndrumtorul lui -nderEood .ici mcar nu era acea #urie pe care o 'zuse diminea%& dup ce #cuse acea descoperire "n camera sa *n schimb& era o pri'ire care arta un +oc puternic& care e<plod apoi "ntr-o e<presie de imens rutate& "nc)t lui .athaniel i se muiar genunchii ,iscul "i czu din m)n Se prbu+i l)ng perete/ "ncerc s 'orbeasc& dar nu putu Capul #antomei se holba la el din mi$locul camerei .athaniel rmase +i el cu pri'irea a%intit la pro#esor& incapabil s "+i stp)neasc lacrimile 5poi = #oarte "nbu+it& pr)nd c 'ine de departe& poate pentru c era rostit de corpul #izic din biroul de dedesubt& 'ocea lui -nderEood se auzi din interiorul discului "ntors cu susul "n $os 8 Trdtorule;9 .athaniel deschise gura& dar nu izbuti s scoat dec)t un mormit "nbu+it 1ocea 'orbi din nou: 8 Trdtorule; ?-ai trdat; 5m s descopr cine te a$ut s m spionezi; 8 .imeni9 nimeni9 abia reu+i .athaniel s murmure 8 !regte+te-te& 'in dup tine; 1ocea se stinse Capul lui -nderEood cobor"& rotindu-se ca o spiral "napoi "n podea (umina #os#orescent dispru odat cu el din camer Cu m)inile tremur)nde& .athaniel apuc discul +i se uit prin el ,up c)te'a secunde& imaginea biroului de'eni ce%oas& pe msur ce spiritul mentorului su ie+ea "napoi prin drcu+or/ se "ndeprt tra'ers)nd co'orul spre locul unde corpul su #izic a+tepta 5propiindu-se& se suprapuse per#ect peste trupul pro#esorului 6 clip mai t)rziu& -nderEood era el "nsu+i& iar apari%ia aceea ca o umbr reapru "n cellalt cerc Cu o btaie din palme& -nderEood "l alung pe d$inn& care se "nclin +i dispru !ro#esorul ie+i din cerc& cu ochii aprin+i de #urie& +i se "ndrept spre u+ Tot atunci& 'ra$a asupra drcu+orului "ncet +i #a%a de copil apru iar+i pe disc 5cesta rsu#l lini+tit 8 -#& trebuie s-%i spun c nu mi-a #cut bine deloc& spuse el S intre "n mine btr)nul acela at)t de oribil& s 'in direct la surs9 .umai c)nd m g)ndesc& m "n#ioar acest g)nd& zu; 8 Taci din gur& taci din gur; *ngrozit peste poate& .athaniel "ncerca s g)ndeasc 8 2tii ce4 7-ne o #a'oare& spuse drcu+orului .u prea mai ai timp; .-ai putea s m eliberezi& pur +i simplu& "nainte de a muri4 1ia%a de'ine at)t de trist "n acest disc/ n-ai idee c)t de trist e 0aide& +e#ule; Tare mult mi-ar plcea acest lucru *ncercarea drcu+orului cu chip de copil de a-i arta un z)mbet cuceritor #u "ntrerupt& pentru c discul #u izbit de perete 8 5u; 3i bine& sper s te bucuri de tot ce %i se 'a "nt)mpl; .athaniel se repezi la u+ +i trase cu putere de clan% -nde'a& $os& auzi pa+ii pro#esorului& care urca grbit scrile 8 Chiar c e #urios; continu drcu+orul !)n +i #orma sa astral mi-a a#umat esen%a& c)nd a trecut pe l)ng mine ?i-ar #i plcut s nu #iu cu #a%a la podea = ca s 'd ce se "nt)mpl c)nd intr aici .athaniel se repezi la dulap +i se "mpinse "n el ca un nebun Se g)ndea s-l duc p)n "n #a%a u+ii& ca s blocheze intrarea 3ra prea greu& iar el nu a'ea destul putere 5proape c-+i pierduse su#lul de la e#ort ,rcu+orul nu mai contenea cu "ntrebrile: 8 Ce se "nt)mpl4 5cum e+ti un mare magician In'oc rapid ce'a ca s-%i sal'ezi pielea !oate un a#rit = %i-ar #i de mare a$utor; Sau ce-ai zice de acel Bartimaeus de care e+ti at)t de obsedat4 -nde este c)nd ai ne'oie de el4 6#t)nd& .athaniel #cu c)%i'a pa+i "napoi p)n "n mi$locul camerei +i se "ntoarse u+or cu #a%a la u+ 1ocea drcu+orului se auzi plin de satis#ac%ie: 8 .asol& nu-i a+a4 S #ii la mila altcui'a 5cum 'ezi +i tu cum e; >ecunoa+te& biete& e+ti pe cont propriu; .u ai pe nimeni care s te a$ute Ce'a& o btaie& se auzi "n geamul lucarnei ,up c)te'a clipe& timp "n care inima aproape c nu-i mai btea& .athaniel pri'i ctre geam: un porumbel murdar sttea pe per'az& gesticul)nd cu ambele aripi !u%in nesigur& .athaniel #cu un pas mai aproape 8 Bartimaeus4

11Q

!orumbelul lo'i cu ciocul "n ochiul de geam .athaniel ridic m)na& ca s deschid c)rligul 6 cheie se auzi "n "ncuietoare -+a dormitorului #u deschis +i apoi tr)ntit de perete -nderEood rmase acolo& ro+u la #a%& cu chipul "ncadrat de claia alb de pr care "i sttea ')l'oi +i de barba r'+it .athaniel "+i cobor" m)na/ se "ntoarse ctre pro#esorul su !orumbelul dispruse de la #ereastr -nderEood "+i trase su#letul pre% de o clip 8 .enorocitule; Cine te controleaz4 Care dintre du+manii mei4 .athaniel sim%ea cum tot trupul "i tremura& dar se #or% s rm)n nemi+cat +i "+i pri'i "ndrumtorul drept "n ochi 8 .imeni& domnule; 3u9 8 ,u'all4 Sau ?ortensen4 Sau (o'elace4 .athaniel "+i rs#r)nse buza de sus la auzul ultimului nume 8 .ici unul dintre ace+tia& domnule; 8 Cine te-a "n'%at s #aci discul4 Cine %i-a spus s m spionezi4 !e l)ng #ric& inima lui .athaniel se umplu de m)nie 1orbi cu dispre%: 8 .u auzi%i ce spun4 1-am e<plicat de$a .imeni; 8 Chiar +i acum continui s min%i 7oarte bine; 5runc o ultim pri'ire asupra acestei camere; .u te 'ei mai "ntoarce aici; 1om merge "n biroul meu& unde te 'ei bucura de compania drcu+orilor mei& care te 'or #ace s 'orbe+ti 1ino; .athaniel ezit& dar nu a'ea de ales ?)na mentorului su "l str)nse de umr ca o menghin 7u practic luat pe sus +i aruncat a#ar din camer& apoi "mpins s coboare scrile de la mansard C)nd se oprir pe primul palier& doamna -nderEood le ie+i "n "nt)mpinare grbit& cu rsu#larea "ntretiat C)nd 'zu "n#%i+area $alnic a lui .athaniel +i chipul #urios al so%ului ei& ochii i se mrir "ndurera%i& dar nu coment 8 5rthur& spuse ea g)#)ind& ai un 'izitator; 8 .-am timp; Biatul sta9 8 Spune c este o chestiune #oarte& #oarte urgent 8 Cine4 Cine spune4 8 Simon (o'elace& 5rthur; !ractic a dat buzna "nuntru

11J

27 UnderEood se "ncrunt
8 (o'elace4 mormi el Ce dore+te4 3 tipic pentru el s apar "n cel mai prost moment 7oarte bine& "l 'oi primi Iar tu stai locului; .athaniel se tot agita& ca +i cum "ncerca s scape de str)nsoarea pro#esorului su ,omnul -nderEood continu: 8 Tu& biete& po%i a+tepta "n cmar p)n c)nd m 'oi ocupa de tine; 8 ,omnule9 8 .ici un cu')nt; -nderEood "ncepu s-l t)rasc grosolan pe plat#orma dintre scri ?artha& pune ceainicul pe #oc pentru 'izitatorul nostru; 1oi cobor" "n c)te'a minute; Trebuie s m aran$ez pu%in 8 ,a& 5rthur; 8 ,omnule& ' rog s m asculta%i; 3ste important *n birou 8 (ini+te; -nderEood deschise o u+ "ngust +i "l "mpinse "nuntru pe .athaniel& "ntr-o camer mic& rcoroas& plin cu dosare 'echi +i cu mormane de h)rtii gu'ernamentale 7r s mai arunce o pri'ire "napoi& stp)nul su "nchise u+a +i o "ncuie .athaniel btu +i strig "nnebunit dup el: 8 ,omnule; ,omnule; .imeni nu rspunse ,omnule; 8 3+ti prea bun; -n crbu+ mare& cu mandibule imense& se #uri+ pe sub u+: !entru mine cu')ntul FdomnuleG e cam #ormal& dar e mai bun dec)t Fdemon ticlosG; 8 Bartimaeus; 2ocat& .athaniel #cu un pas "napoi/ "n #a%a sa& crbu+ul se mri& se trans#orm9 5cum& biatul cu pielea "nchis la culoare sttea "n aceea+i camer cu el& cu m)inile "n +olduri +i capul aplecat "ntr-o parte Ca de obicei& #orma era o copie per#ect a realit%ii: c)nd se mi+ca& prul "i #lutura& iar lumina strlucea discret "n porii pielii = nu putea #i identi#icat drept #als nici "n mi$locul a o sut de oameni ade'ra%i Totu+i& a'ea un aer strin& nepm)ntean = re#lectat& poate& de pri'irea bl"nd& de ochii lui negri .athaniel clipi/ se #or% din rsputeri s se controleze Sim%ea aceea+i dezorientare ca atunci c)nd "l "nt)lnise mai de'reme ?icul egiptean pri'i cu aten%ie podeaua #r co'or +i mormanele de 'echituri: 8 5+adar& cine a #ost un magician obraznic4 spuse el pe un ton sec 1d c -nderEood a "n%eles p)n la urm; S-a g)ndit multi+or; .athaniel se #cu a nu auzi aceste a#irma%ii 8 ,eci tu erai la #ereastr& "ncepu el Cum ai9 8 !e horn& cum crezi4 2i "nainte ca tu s spui lucrul sta& +tiu c nu m-ai in'ocat& dar lucrurile se mi+cau mult prea repede pentru mine ca s mai a+tept 5muleta9 .athaniel realiz un lucru "ngrozitor 8 Tu; Tu l-ai adus pe (o'elace aici; Cellalt biat pru surprins 8 Ce4 8 .u m min%i& demone; ?-ai trdat; Tu l-ai adus aici; 8 (o'elace4 Se 'edea bine c d$innul e luat prin surprindere -nde este4 8 Jos; Tocmai a sosit 8 .-are nici o legtur cu mine& dac abia a 'enit 5i trncnit aiurea4 8 3u4 Tu ai #ost9 8 .-am spus nimic; *mi sttea g)ndul tot timpul la o anume cutie de tutun9 Se "ncrunt +i pru s cugete 3 o u+oar coinciden%& trebuie s recunosc; 8 -+oar4 .athaniel de'eni e<trem de agitat& mi+c)ndu-se "ntruna (-ai adus aici& nemernicule; 5cum& repede& scoate amuleta din birou "nainte ca (o'elace s o gseasc; Biatul d$inn r)se isteric 8 .ici o +ans; ,ac (o'elace este aici& probabil c a#ar sunt zeci de s#ere 3le 'or #i diri$ate ctre aura lui +i m 'or prinde "n clipa "n care 'oi prsi cldirea .athaniel se a+ez Cum scla'ul su se "ntorsese& nu mai era at)t de nea$utorat *nc mai e<ista o +ans s pre'in dezastrul& dac demonul #cea ceea ce i se spunea 8 *%i ordon s mi te supui& "ncepu el ,u-te "n birou9

12K

8 1ai& termin& .at; Biatul ddu din m)n& lipsit de che# .u e+ti "n interiorul cercului magic acum; .u m po%i #or%a s m supun #iecrui nou ordin; 5r #i #atal pentru mine s #ug cu amuleta C)t de puternic e -nderEood4 8 Ce4 !e .athaniel "l "ncurc "ntrebarea 8 C)t de puternic4 Ce ni'el4 ,up lungimea brbii& presupun c nu prea e nimic de capul lui& dar s-ar putea s m "n+el C)t de bun e4 5r putea s-l "n'ing pe (o'elace4 5sta e problema; 8 5h& nu& nu; .u cred c asta e problema9 .athaniel nu a'ea do'ezi clare nici c ar #i puternic& nici c nu ar #i& "ns ser'ilismul din trecut al stp)nului su #a% de (o'elace "i cam risipea "ndoielile Crezi c9 8 Singura ta +ans este ca (o'elace s gseasc amuleta +i s 'rea s %in acest lucru secret S-ar putea s "ncerce un t)rg cu -nderEood ,ac nu9 .athaniel "ncremeni 8 ,oar nu crezi c94 8 -ps; Cu toat aceast agita%ie am uitat s-%i spun pentru ce am 'enit Biatul "+i lu o 'oce $oas& rsuntoare 2tii c mi-am "ndeplinit sarcina cu mult de'otament (-am spionat pe (o'elace 5m cutat secretele amuletei 5m riscat totul pentru tine& stp)ne; 2i rezultatele sunt = aici 'ocea lui de'eni mai normal& cu un ton sarcastic = c e+ti un idiot; 0abar nu ai ce ai #cut 5muleta este at)t de puternic& "nc)t a #ost "n custodia gu'ernului de ani de zile = p)n c)nd (o'elace a pus s #ie #urat& asta e; -ciga+ul su a omor)t un magician de ni'el superior 5cestea #iind zise& nu cred c 'a sta prea mult pe g)nduri s-l ucid pe -nderEood ca s o recupereze& nu crezi4 (ui .athaniel i se prea c se "n')rte camera cu el Sim%i chiar c o s le+ine Situa%ia era mult mai rea dec)t "+i putuse imagina 8 .u putem sta aici& pur +i simplu& "ngim el Trebuie s #acem ce'a9 8 5de'rat; ? duc s 'd cum stau lucrurile; "ntre timp& ar #i mai bine s stai aici ca un biat cuminte +i s #ii pregtit de o ie+ire rapid dac lucrurile se complic 8 .u #ug nicieri; spuse el cu un glas +optit *n capul lui se "n')rteau toate implica%iile ,oamna -nderEood9 8 S-%i dau un s#at discret& dob)ndit "n urma unei lungi e<perien%e 3 bine s #ugi dac trebuie s-%i sal'ezi pielea ?ai bine obi+nuie+te-te cu ideea& amice; 3gipteanul se "ntoarse spre u+a camerei de depozitare +i "+i puse palmele una peste cealalt pe u+ Cu un trosnet& u+a se rupse "mpre$urul "ncuietorii +i se deschise ,u-te sus la tine "n camer +i a+teapt; 5m s-%i spun #oarte cur)nd ce se "nt)mpl 2i #ii pregtit s te mi+ti repede; Spun)nd acestea& duhul lmpii dispru C)nd .athaniel "l urm& nu mai era nimeni pe scar

121

28 Bartimaeus
& mi cer scuze pentru deran$& 5rthur; spuse Simon (o'elace (-am a$uns din urm pe -nderEood tocmai c)nd "+i tcea intrarea "n su#rageria lung +i "ntunecoas/ petrecuse c)te'a minute "n #a%a oglinzii de la parter& netezindu-+i prul +i aran$)ndu-+i cra'ata 5sta nu schimbase nimic/ arta la #el de ne"ngri$it +i de ros de molii& contrast)nd cu magicianul t)nr care sttea l)ng +emineu e<amin)ndu-+i unghiile& glacial +i "ncordat ca un arc -nderEood #lutur o m)n& "ncerc)nd s se arate ospitalier 8 .ici un deran$& casa mea %i-e "ntotdeauna deschis& +i scuz-m pentru "nt)rziere& (o'elace; Te rog s iei loc; (o'elace rmase "n picioare !urta un costum de culoare "nchis& cu o croial elegant& la care asortase o cra'at 'erde-"nchis (umina lmpii din ta'an se re#lecta "n ochelarii lui& care sc)nteiau la #iecare mi+care a capului 6chii erau ascun+i "n spatele lentilelor& dar sub ei i se 'edeau cearcnele ca ni+te pungi grele& cenu+ii 8 !ari agitat& -nderEood; spuse el 8 .ici 'orb; >espir greu din cauz c am cobor)t scrile 3ram la eta$; 5m ptruns "n camer "n chip de pian$en& m-am urcat discret pe tocul u+ii +i apoi am luat-o "n sus pe perete& "ndrept)ndu-m spre penumbra discret a celui mai "ntunecat col% al camerei 5$uns aici& am produs rapid c)te'a p)nze menite s m ascund c)t mai bine 5m #cut asta pentru c obser'asem c magicianul era "nso%it de un drcu+or pzitor& 'izibil pe planul doi& care cerceta toate ungherele +i toate crpturile din perete cu ochii lui mici +i ageri .ici nu "ndrzneam s-mi imaginez cum a#lase (o'elace adresa casei *n po#ida tuturor asigurrilor pe care i le ddusem biatului& #aptul c el sosise "n acela+i timp cu mine era& #r "ndoial& o coinciden% neplcut ,ar dezlegarea acestui mister putea s a+tepte: 'iitorul biatului = +i& "n consecin%& +i al meu = depindea de reac%ia mea rapid la orice s-ar #i "nt)mplat "n seara aceea 5+ezat pe scaunul lui obi+nuit& -nderEood a#i+ un z)mbet #or%at 8 5+adar9 spuse el 3+ti sigur c nu 'rei s iei loc4 8 .u& mul%umesc; 8 5tunci spune-i mcar drcu+orului tu s "nceteze cu %opiala asta *mi 'ine ru c)nd "l 'd; -nderEood 'orbise pe un ton nea+teptat de tios +i de aspru Simon (o'elace scoase un plescit *n aceea+i clip& drcu+orul care plutea "n aer "n spatele lui "nlemni& a#i+)nd inten%ionat o pri'ire de milog +i un r)n$et t)mp -nderEood #cu tot posibilul s "l ignore 8 ?ai am +i alte lucruri de rezol'at pe ziua de azi 7ii amabil +i spune-mi cu ce "%i pot #i de #olos; Simon (o'elace "+i "nclin capul cu o e<presie gra' 8 5cum c)te'a zile am #ost 'ictima unui #urt -n obiect = o pies mic de o putere oarecare = mi-a #ost #urat din cas "n lipsa mea; -nderEood spuse c)te'a cu'inte de consolare 8 *mi pare ru s aud asta; 8 ?ul%umesc; 3 o pies la care %in "n mod special Bine"n%eles& sunt nerbdtor s o gsesc; 8 ?i se pare normal; Crezi c au #ost cei din >ezisten%4 8 2i despre asta am 'enit s 'orbesc cu tine& -nderEood (o'elace 'orbea #r grab& aleg)ndu-+i cu'intele cu gri$ +i ocolind subiectul !oate c "nc mai spera c nu 'a #i ne'oit s #ac acuza%ii directe ?agicienii sunt "ntotdeauna aten%i la cu'inte: cele spuse "n grab& chiar dac e 'orba de o situa%ie de criz& pot conduce la nenorociri ,ar btr)nul nu "n%elesese aluzia 8 !o%i s contezi pe spri$inul meu& desigur& spuse -nderEood pe un ton egal 7urturile astea sunt ce'a abominabil 2tim de ce'a timp c e<ist o pia% neagr a obiectelor 'echi #urate& +i eu unul sunt de prere c banii ob%inu%i din ')nzarea lor sunt #olosi%i pentru #inan%area mi+crii de rezisten% care se "mpotri'e+te gu'ernrii noastre 5m 'zut ieri la ce lucruri scandaloase poate s duc asta Spr)ncenele lui -nderEood se ridicar& d)ndu-i un aer amuzat Trebuie s spun& continu el& c sunt surprins s aud c tocmai tu ai czut 'ictim unui ast#el de act; Cele mai recente #urturi au #ost s')r+ite asupra unor = pot s #iu sincer4 = magicieni relati' neimportan%i Se crede c& de cele mai multe ori& ho%ii sunt tineri sau chiar

122

copii Credeam c sistemele tale de aprare le-ar #ace #a% unora ca ei 8 *ntocmai; Simon (o'elace rostise acest cu')nt printre din%i 8 Crezi c are 'reo legtur cu atacul de la sediul parlamentului4 8 -n moment& te rog; (o'elace ridicase m)na 5m moti'e s cred c de #urtul acestei9 de #urtul obiectului meu nu e responsabil a+a-numita >ezisten%& ci un coleg magician -nderEood se "ncrunt 8 Crezi asta4 Cum po%i #i sigur4 8 !entru c +tiu ce entitate a s')r+it atacul Se prezint sub scandalosul nume de Bartimaeus -n d$inn de categorie medie& e<trem de neru+inat& dar nu +i la #el de inteligent 1 .u are nimic special; 6rice prostnac l-ar putea in'oca -n prostnac de magician& desigur& nu un om de r)nd 8 Totu+i& spuse -nderEood pe un ton bla$in& acest Bartimaeus a reu+it s #ug cu obiectul tu2 8 5 #cut o treab de c)rpaci; 5 lsat s #ie identi#icat; (o'elace se stp)nea cu greu 8 .u& nu = ai dreptate; Totu+i& a reu+it s scape; 8 ,ar cel care l-a in'ocat9 6chelarii sclipir 8 1ezi tu& 5rthur& acesta este moti'ul pentru care m a#lu aici 5m 'enit s 'orbesc cu tine; 5 urmat o pauz de c)te'a clipe& timp "n care neuronii din creierul lui -nderEood se strduir s #ac legtura "ntre cele spuse de (o'elace !)n la urm au reu+it !e chipul lui& mai multe sentimente s-au luptau pentru preluarea controlului& "ns toate au #ost "nlturate de un soi de polite%e glacial Temperatura "n camer sczu brusc 8 *mi cer scuze& spuse el #oarte "ncet Ce ai spus4 Simon (o'elace se aplec "n #a%& spri$inindu-se cu m)inile de mas -nghiile lui a'eau o manichiur e<trem de "ngri$it 8 5rthur& spuse el& Bartimaeus nu a #ost prea discret "n ultimul timp 5zi-diminea% a #ost "nchis "n Tumul (ondrei& "n urma atacului pe care l-a s')r+it asupra lui !inn din !iccadillS -nderEood era mut de uimire 8 3 d$innul acela4 ,e unde9 de unde +tii asta4 Credeam c n-au reu+it s-i a#le numele9 2i9 a e'adat chiar "n dup-amiaza asta; 8 ,a& "ntr-ade'r; (o'elace nu pomeni cum anume ,up e'adare& agen%ii mei i-au luat9 urma (-au urmrit prin toat (ondra& p)n aici3 -nderEood cltin din cap buimcit 8 !)n aici4 ?in%i; 8 .u au trecut nici zece minute de c)nd a intrat prin co+ul de pe acoperi+ul tu& sub #orma unui nor de pra# Te surprinde c am 'enit imediat s-mi recuperez obiectul4 Iar acum& c sunt "nuntru9 (o'elace #cu o mi+care din cap de parc ar #i adulmecat un miros "mbietor ,a& "i simt aura; 3 aici& aproape; 8 ,ar9 8 .u m-a+ #i g)ndit niciodat c po%i #i tu& 5rthur; .u c nu mi-a+ #i "nchipuit c m in'idiezi pentru comorile mele !ur +i simplu m-am g)ndit c "%i lipse+te priceperea pentru a le lua Btr)nul deschidea +i "nchidea gura ca un pe+te& nereu+ind s articuleze 'reun cu')nt ,rcu+orul lui (o'elace se schimonosi pentru o clip& schimb)ndu-+i complet e<presia #e%ei& apoi re'eni la #izionomia ini%ial Stp)nul su btea "nceti+or cu degetul arttor "n mas 8 5+ #i putut s ptrund cu #or%a la tine "n cas& 5rthur; Ba chiar ar #i #ost dreptul meu s #ac asta; ,ar am pre#erat s #iu manierat 5poi& obiectul acesta al meu = dup cum sunt con'ins c +tii = este oarecum9 disputat; .ici unul dintre noi nu ar 'rea s i se duc 'estea c ar a'ea a+a ce'a "n cas& nu-i a+a4 5+a c& dac nu mai pierzi 'remea +i mi-l dai "napoi& sunt sigur c 'om reu+i s a$ungem la o9 "n%elegere care s #ie "n a'anta$ul am)ndurora Se deprt "ndrept)ndu-+i spatele +i #c)ndu-se c "+i aran$eaz o
*n acel moment& o persoan cu auzul e<trem de #in ar #i putut auzi sunetul produs de un ghemotoc de p)nz care #usese proiectat cu #urie "n ta'anul din col%ul camerei ,in #ericire& drcu+orul "ncerca s "l intimideze pe -nderEood +i era ocupat s "+i schimbe #oarte& #oarte "ncet e<presia "ncremenit 5+a c n-a auzit nimic 2 5m sim%it un 'al subit de a#ec%iune pentru nebunul btr)n .u m-a %inut prea mult ,ar m-am g)ndit c 're%i s +ti%i asta 3 -ps; Se pare c (o'elace bnuise c eu a+ putea s scap din m)inile lui 7aRuarl Trebuie c -+i trimisese spionii s supra'egheze turnul +i s m urmreasc dup ce e'adam Iar eu "i condusesem direct la amulet Ce penibil;
1

123

man+et 8 5+tept rspunsul tu; ,ac -nderEood ar #i "n%eles mcar un cu')nt din ce-i spusese (o'elace& ar #i reu+it s se sal'eze 1 ,ac +i-ar #i amintit de nzb)tiile ucenicului su +i ar #i pus in#orma%iile cap la cap& totul ar #i putut s se termine cu bine ,ar& "n starea de con#uzie "n care se a#la& nu putea s 'ad mai departe de acuza%ia #als care-i #usese adus +i& condus de o teribil m)nie& se ridic din scaunul su 8 !ar'enit pompos ce e+ti; url el Cum "ndrzne+ti s m acuzi pe mine de #urt4 6biectul tu nu e la mine = nu +tiu nimic despre el +i nici nu doresc s +tiu; ,e ce crezi c tocmai eu l-am luat4 .u sunt un politician intrigant ca tine +i nici un slugarnic care abia a+teapt momentul c)nd poate s te "n$unghie pe la spate .u scurm "n hazna cu limba scoas& lacom de putere +i in#luen%; 2i& chiar dac a+ #ace asta& nu m -a+ obosi s te $e#uiesc pe tine .u meri%i e#ortul; Toat lumea +tie c steaua ta a apus .u& nu; 5gen%ii ti se "n+eal sau& ceea ce este mai probabil& mint Bartimaeus nu e aici; .u +tiu nimic despre #rdelegile lui& iar #lecu+te%ul la al tu nu e la mine "n cas; *n timpul acesta& #a%a lui (o'elace pru c se cu#und "n "ntuneric& cu toate c ochelarii si continuau s re#lecte lumina din camer 3l cltin "ncet din cap 8 .u #i prost& 5rthur; spuse el In#ormatorii mei nu m mint +i sunt ni+te entit%i puternice& care m ascult orbe+te Btr)nul "+i "mpinse brbia "nainte s#idtor 8 Ie+i a#ar din casa mea; 8 .u este ne'oie s "%i spun ce resurse am la dispozi%ie& continu Simon (o'elace Cu toate astea& dac 'orbe+ti #rumos cu mine& 'om putea e'ita o scen 8 .u am nimic s "%i spun; 5cuza%ia ta e #als; 8 5tunci9 Simon (o'elace pocni din degete Imediat& drcu+orul su #cu un salt "n aer +i ateriz pe masa de mahon Creatura se contorsion& #c)nd grimase Ce'a rotund se um#l "n captul cozii sale& cresc)nd +i trans#orm)ndu-se "ntr-o #urc ce a'ea muchiile zim%ate ,rcu+orul se a+ez "n #und cu un aer meditati' +i "+i roti coada 6 clip mai t)rziu& #urca din ')r# se "n#ipse "n supra#a%a lucioas a mesei& ptrunz)nd "n ea la #el de u+or ca un cu%it "ntr-o bucat de unt ,rcu+orul "ncepu s de#ileze pe mas& trg)ndu-+i coada dup el& "n timp ce #urca din ')r# despica lemnul "n dou -nderEood pri'ea scena cu ochii ie+i%i din orbite (o'elace z)mbi 8 ?o+tenire de #amilie& 5rthur4 "ntreb el ? g)ndeam eu ,rcu+orul a$unsese aproape de cellalt capt al mesei& c)nd se auzi o btaie nea+teptat "n u+ 5m)ndoi brba%ii "ntoarser capul ,rcu+orul "nlemni "n locul unde se a#la ,oamna -nderEood intr aduc)nd o ta' "ncrcat 8 5m adus ceaiul& spuse ea 2i ni+te biscui%i din aluat #raged/ sunt pre#era%ii lui 5rthur& domnule (o'elace; !ot s las ta'a aici4 7r s rosteasc nici un cu')nt& magicienii +i spiritul o pri'eau cum se apropie Cu gri$ deosebit& ea a+ez ta'a grea pe mas& la mi$locul distan%ei dintre despictur +i captul unde sttea -nderEood *ntr-o tcere grea& doamna -nderEood lu de pe ta' +i a+ez alturi un ceainic mare din por%elan Hca s se #ereasc& drcu+orul in'izibil trebui s #ac un pas "napoiI& dou ce+ti& dou linguri%e& dou #ar#uriu%e +i un platou de #ursecuri& pe care erau a+eza%i biscui%ii din aluat #raged& +i alte c)te'a piese din cel mai bun ser'iciu de tac)muri pe care "l a'ea "n cas Captul de mas pe care #useser a+ezate se aplec 'izibil sub greutatea lor Se auzi un trosnet slab de lemn crpat ,oamna -nderEood lu ta'a goal +i z)mbi ctre musa#ir 8 1 rog s ' ser'i%i& domnule (o'elace; .-ar strica s mai pune%i c)te'a Bilograme pe dumnea'oastr& zu a+a; Sub pri'irea ei #i<& (o'elace lu un biscuit de pe platoul de #ursecuri ?asa se cltin (o'elace schi% un z)mbet 8 5+a& #oarte bine; adug doamna -nderEood Striga%i-m dac 're%i ceai proaspt; 5poi se grbi s ias cu ta'a sub bra% Cei doi o urmrir cu pri'irea -+a se "nchise Ca la un semn& magicienii +i
5r #i putut s predea amuleta& s #ac "n%elegerea +i s-l lase pe (o'elace s dispar mul%umit "n noapte ,esigur& acum& c +tia despre ticlo+iile lui (o'elace& cu siguran% c i s-ar #i #cut de petrecanie la scurt 'reme dup aceea/ totu+i& proced)nd ast#el& ar #i c)+tigat ce'a timp = destul c)t s-+i rad barba& s-+i pun o cma+ "n#lorat +i s ia primul a'ion ctre o %ar tropical =& +i& "n consecin%& ar #i scpat cu 'ia%
1

12A

drcu+orul "+i "ntoarser pri'irile spre mas Cu zgomot rsuntor& singura bucat care o mai %inea "ntreag ced 6 $umtate de mas = pe care se a#lau ceainicul& ce+tile& linguri%ele& #ar#uriu%ele& platoul de #ursecuri +i c)te'a dintre cele mai bune tac)muri = se prbu+i pe podea ,rcu+orul #cu un salt& #erindu-se& +i ateriz pe poli%a de deasupra +emineului& l)ng aran$amentul cu #lori uscate -rm un scurt moment de lini+te Simon (o'elace arunc biscuitul 8 Ce pot s #ac cu o mas de lemn& pot s #ac +i cu un magician "ncp%)nat& 5rthur; spuse el 5rthur -nderEood "i arunc o pri'ire 5'ea un glas ciudat& de parc ar #i 'orbit de unde'a de departe 8 5cesta era cel mai bun ser'iciu de ceai pe care "l a'eam; -nderEood #luier de trei ori pe un ton ascu%it& strident Se auzi un sunet de rspuns pro#und +i bubuitor +i "n #a%a +emineului apru ca din pm)nt un goblin 1 cu #a%a albastr& solid +i musculos -nderEood schi% un gest +i mai #luier o dat @oblinul #cu un salt& rsucindu-se "n aer& ateriz peste drcu+orul pric$it care se #cuse mic "n spatele #lorilor uscate& "l apuc bine cu labele sale #r gheare +i "ncepu s-l str)ng "n ele #r s dea nici o aten%ie #urcii cu zim%i care lo'ea inutil aerul ?ateria din care era alctuit drcu+orul pzitor se de#orma& "+i pierdu conturul +i de'eni moale ca lutul& "ntr-o clipit& acesta #u turtit +i trans#ormat& cu coad cu tot& "ntr-o bil moale de culoare glbuie @oblinul #rm)nt bila netezind-o& o arunc "n aer& "+i deschise gura larg +i o "nghi%i -nderEood se "ntoarse cu #a%a spre (o'elace& care pri'ise "ntreaga scen cu buzele str)nse ?rturisesc c ntrul btr)n a reu+it s m surprind = ddea un spectacol mai bun dec)t m a+teptam Cu toate acestea& e#ortul de a-l chema pe goblin "+i spunea cu')ntul !e cea# "i apruser picturi de sudoare (o'elace "+i ddea +i el seama de asta 8 *%i dau o ultim +ans& spuse el tios ,-mi "napoi ce-mi apar%ine& alt#el o s-%i par ru Condu-m "n biroul tu; 8 .iciodat; ,in cauza tensiunii +i a #uriei& -nderEood era de nerecunoscut& "+i pierduse sim%ul realit%ii 8 5tunci pri'e+te; (o'elace "+i netezi prul dat cu briantin >osti c)te'a cu'inte "n +oapt *ntreaga camer se cutremur& lumina "ncepu s p)lp)ie !eretele de pe latura cea mai "ndeprtat a camerei de'eni parc imaterial& deprt)ndu-se din ce "n ce mai mult& p)n c)nd se #cu in'izibil& "n locul lui apru un coridor #r capt& unde& sub ochii lui -nderEood& o siluet se materializ la distan% +i "ncepu s se "ndrepte spre noi& plutind = pentru c picioarele "i erau inerte =& +i treptat& dar din ce "n ce mai iute& #c)ndu-se tot mai mare (ui -nderEood i se tie rsu#larea +i se ddu un pas "napoi& "mpleticindu-se +i lo'indu-se de scaun 3ra +i normal s i se taie rsu#larea Cuno+team acea siluet mthloas& capul acela de +acal 8 *nceteaz; Chipul lui -nderEood era pm)ntiu Se ag% de scaun& s nu cad 8 Ce ai spus4 Simon (o'elace "+i #cu m)na p)lnie la ureche .u te aud2; 8 *nceteaz; Bine& ai c)+tigat; 6 s te conduc imediat la mine "n birou; 6pre+te-l; Silueta cre+tea -nderEood se #cuse mic de #ric @oblinul #cu o #a% $alnic +i se "ntoarse de unde 'enise& prin podea 3u m #oiam "n col%ul meu "ntreb)ndu-m ce se 'a "nt)mpl c)nd Jabor "+i 'a #ace& "n s#)r+it& intrarea "n camer3 (o'elace #cu deodat un semn Coridorul #r capt +i silueta care se apropia disprur !eretele era din nou la locul lui& cu #otogra#ia "nglbenit a bunicii z)mbitoare a lui -nderEood at)rnat "n centru -nderEood era "ngenuncheat l)ng resturile ser'iciului lui de ceai Tremura at)t de tare& "nc)t abia se %inea pe picioare 8 -nde se a#l biroul tu& 5rthur4 "ntreb Simon (o'elace

Creatur grotesc& male#ic& de dimensiunile unui spiridu+& care #ace "n general ru oamenilor Hn tr I Ce gest inutil; Ce cabotini sunt magicienii +tia; 3 ,eci 7aRuarl a'usese dreptate ?ica armat de spirite horla +i utuBBu n-a putut s-l opreasc pe Jabor 5sta nu era un semn bun
2

12N

29 Nathaniel "athaniel sttea pe palier& cu m)na "ncle+tat pe balustrad de parc s-ar #i temut s nu cad ,inspre su#rageria de la eta$ul de mai $os se auzeau 'oci a cror intensitate cre+tea +i cobora& dar el abia dac le auzea !anica de care era cuprins mintea lui "nbu+ea orice alte sunete F.u e<ist magicieni pro+ti& numai magicieni incompeten%i G 2i ce e incompeten%a4 !ierderea controlului *n ultimele zile& "ncet& dar sigur& totul "i scpase lui .athaniel de sub control ?ai "nt)i& Bartimaeus i-a a#lat numele de botez Sigur& el reu+ise s rezol'e aceast situa%ie #olosind +anta$ul cu cutia de tutun& dar momentul de lini+te nu a durat prea mult 5 urmat dezastru dup dezastru& "ntr-o succesiune rapid Bartimaeus a #ost capturat de gu'ern& -nderEood a descoperit cu ce se ocupa el& +i cariera i s-a s#)r+it "nainte de a "ncepe Iar acum demonul re#uza s se supun ordinelor lui +i (o'elace "nsu+i era la el "n cas 2i tot ce putea s #ac era s a+tepte& #r putin%a de a reac%iona 3ra la m)na e'enimentelor& pe care tot el le pusese "n mi+care .ea$utorat9 -n sunet slab reu+i s ptrund p)n la el +i s-l trezeasc din starea de autocomptimire 3ra glasul doamnei -nderEood& care #redona "nceti+or un c)ntec "n timp ce trecea prin hol& de la buctrie "nspre su#ragerie& duc)nd ceaiul/ .athaniel auzi zgomotul #cut de ce+tile de por%elan care se cltinau pe ta' -rm o btaie "n u+/ ce+tile se cltinar +i mai tare& apoi se #cu lini+te *n momentul acela& .athaniel aproape c a uitat de propriile necazuri ,oamna -nderEood era "n prime$die ,u+manul "i intrase "n cas 7r "ndoial c& "n scurt timp& el "l 'a con'inge sau "l 'a sili pe -nderEood s "l lase s-i inspecteze biroul 5muleta 'a #i gsit 2i ce-o s p%easc oare -nderEood dup asta sau so%ia lui4 Bartimaeus i-a spus s nu ias din camera lui +i s se a+tepte la ce era mai ru ,ar .athaniel se sturase s stea degeaba& nea$utorat& "nc nu-+i spusese ultimul cu')nt Situa%ia era disperat& dar "nc se mai putea #ace ce'a ?agicienii se a#lau "n su#ragerie/ "n biroul lui -nderEood nu era nimeni 6rice-ar spune Bartimaeus& dac ar putea s se strecoare "nuntru +i s gseasc amuleta& poate c ar reu+i s o ascund unde'a .athaniel se #uri+ pe palierul de la eta$ul in#erior& p)n la ni'elul unde se a#lau biroul stp)nului su +i camerele de lucru 1ocile "nbu+ite care 'eneau de la parter a'eau acum un ton ridicat: i s-a prut chiar c l-a auzit pe -nderEood strig)nd .u era timp de pierdut .athaniel strbtu "n #ug camerele& "ndrept)ndu-se spre u+a "n spatele creia se a#lau scrile ce duceau la biroul stp)nului su 5$ung)nd aici& se opri .u mai #usese "n aceast parte a casei de c)nd a'ea +ase ani 5mintiri "ndeprtate "l cople+ir +i -i pro'ocar un #ior& dar .athaniel le alung Trecu mai departe& cobor" scrile9 *ncremeni *n #a%a lui se a#la u+a de la biroul lui -nderEood& +i pe ea era o stea ro+ie cu cinci col%uri .athaniel scoase un geamt 2tia de$a destul ca s recunoasc un blestem al #ocului ,ac ar #i atins u+a& s-ar #i trans#ormat "ntr-o clip "ntr-un morman de cenu+ .u putea s mai #ac nici un pas "n plus #r protec%ie& iar protec%ie "nsemna un cerc& o in'ocare& o pregtire atent9 Iar el nu a'ea timp pentru asta 3ra nea$utorat; Inutil; (o'i cu pumnul "n perete ,e unde'a& din cas& se auzi ce'a care semna cu un strigt de spaim .athaniel alerg "napoi pe scri p)n la palier/ "n timpul acesta auzi u+a su#rageriei deschiz)ndu-se +i zgomot de pa+i "n hol Se apropiau 5poi& de la parter& se auzi 'ocea curioas +i nelini+tit a doamnei -nderEood& care "i pro'oc lui .athaniel un #ior de team: 8 3 totul "n ordine& 5rthur4 >spunsul 'eni pe un ton plat& obosit& aproape de nerecunoscut: 8 1reau doar s "i art ce'a domnului (o'elace "n biroul meu; .u a'em ne'oie de nimic& mul%umesc; 5cum urcau scrile .athaniel agoniza& nehotr)t Ce trebuia s #ac4 5u trecut de$a de col%ul palierului& dar .athaniel reu+ise s se ascund "n spatele primei u+i care "i ie+ise "n cale& ls)nd-o u+or "ntredeschis >espir)nd precipitat& "+i lipi #runtea de u+ +i pri'i pe palier prin deschiztura "ngust ,e partea cealalt a u+ii se des#+ura lent o procesiune ,omnul -nderEood deschidea drumul !rul

12P

+i hainele "i erau "n dezordine& pri'irea r'+it& spatele "i era "ndoit de parc ar #i crat o greutate uria+ *n urma lui 'enea Simon (o'elace& cu ochii ascun+i de ochelari& cu gura "ntredeschis "ntr-un z)mbet sub%ire +i crud ,up el& ascuns "n penumbra peretelui& se grbea un pian$en !rocesiunea dispru "n direc%ia biroului .athaniel se trase "napoi& cu capul "n')rtindu-i-se& cu o senza%ie de grea% pe care i-o ddeau #rica +i sentimentul de 'ino'%ie Chipul lui -nderEood9 Cu toat neplcerea e<trem pe care i-o pro'oca stp)nul& 'ederea lui "ntr-un asemenea hal "i produse lui .athaniel o stare de re'olt care 'enea "n contradic%ie cu tot ceea ce #usese "n'%at ,a& era slab/ da& era meschin/ da& "l tratase "ntotdeauna cu dispre% ,ar acest om era ministru = unul dintre cei trei sute de mini+tri ai gu'ernului 2i nu el luase amuleta& ci .athaniel; *+i mu+c buzele (o'elace era un criminal Cine +tie ce ar #i "n stare s #ac4 5r trebui s lase 'ina s cad asupra lui -nderEood 6 merita .u-i luase niciodat aprarea& o concediase pe domni+oara (utSens& "l lsase s su#ere9 ,e ce a pus amuleta "n biroul lui -nderEood& dac nu pentru a se prote$a "n caz c 'a 'eni (o'elace4 6 s stea deoparte& a+a cum a spus d$innul 6 s #ie gata s #ug dac 'a #i necesar9 .athaniel "+i puse m)inile "n cap .u putea #ugi .u putea s se ascund 5cesta era s#atul dat de un demon trdtor +i 'iclean 5 #ugi +i a te ascunde nu sunt ni+te ac%iuni demne de un magician onorabil Cum ar putea s triasc "mpcat dac l-ar lsa pe stp)nul su s "l "n#runte pe (o'elace de unul singur4 ,ac stp)nul 'a su#eri& doamna -nderEood 'a su#eri +i ea& iar asta ar #i de nesuportat .u& nu a'ea "ncotro 5cum& c se a#la "n situa%ie de criz& .athaniel constata& spre uimirea +i spre groaza sa& c trebuia s ac%ioneze 6ricare ar #i #ost consecin%ele& trebuia s inter'in Sim%ea o stare de ru #izic numai la g)ndul a ceea ce urma s #ac Cu toate acestea& "ncetul cu "ncetul& reu+i s "n'ing aceast senza%ie Ie+i de dup u+& strbtu palierul& "ndrept)ndu-se spre scrile care duceau la birou9 5poi o lu "n $os pe scri& "ncet& treapt cu treapt9 (a #iecare pas& instinctul de autoconser'are "i spunea s se "ntoarc +i s o ia la #ug& dar .athaniel se %inu tare ,ac ar #ugi& ar trda-o pe doamna -nderEood 6 s intre acolo +i o s spun ade'rul& #ie ce-o #i -+a era deschis& blestemul #ocului #usese stins ,in "ncpere se re'rsa o lumin glbuie .athaniel se opri "n prag ?intea prea s nu-i mai #unc%ioneze .u +tia nici el prea bine ce era pe cale s #ac *mpinse u+a +i intr "n camer chiar la timp pentru a asista la momentul descoperirii (o'elace +i -nderEood stteau l)ng un dulap de l)ng perete& cu spatele la el -+ile dulapului erau larg deschise Chiar "n acel moment& (o'elace "ntinse capul "n #a% ca o #elin la ')ntoare +i& cu o m)n& ddu ce'a deoparte& sco%)nd un strigt de trium# Se rsuci "ncet pe clc)ie& cu m)na ridicat spre -nderEood& pe al crui chip era "ntiprit o paloare cada'eric .athaniel se pleo+ti C)t de mic prea 5muleta din SamarBand& c)t de ne"nsemnat& ag%at cum sttea de lan%ul sub%ire de aur pe care (o'elace "l %inea "ntre degete& balans)ndu-se u+or& strlucind "n lumina din camer (o'elace z)mbi 8 Ia te uit; Ce a'em aici4 -nderEood cltina din cap& "ntr-o stare de con#uzie +i de uimire& "n acele c)te'a clipe& chipul "i "mbtr)nise cu c)%i'a ani 8 .u se poate& spuse el "n +oapt 3 un truc; ?i-ai "nscenat asta; (o'elace nu-i arunc nici mcar o pri'ire 3ra absorbit de prada sa 8 .u pot nici mcar s-mi imaginez ce ai crezut c po%i #ace cu ea& zise el .umai in'ocarea lui Bartimaeus ar #i #ost de a$uns ca s te lase epuizat 8 1d c nu 'rei s m ascul%i c)nd "%i spun c nu +tiu nimic nici despre acest Bartimaeus& nici despre obiectul tu +i nici despre cum a a$uns el aici& zise -nderEood cu 'oce pierdut .athaniel auzi o a treia 'oce& sub%ire +i tremurat 3ra 'ocea lui 8 Spune ade'rul& rosti el 3u am luat-o; 3u sunt cel pe care "l cau%i; (ini+tea care a urmat acestor cu'inte a durat aproape cinci secunde Cei doi magicieni sau "ntors +i l-au pri'it ului%i Spr)ncenele domnului -nderEood se ridicau& coborau +i se ridicau iar+i& ca semn al teribilei uimiri de care era cuprins (o'elace pri'ea "ncruntat& #r s par c "n%elege ce se "nt)mpl .athaniel #olosi acest prile$ pentru a mai #ace c)%i'a pa+i ctre mi$locul camerei Continu cu o 'oce pu%in mai #erm& acum& c #cuse ceea ce trebuia #cut: 8 3u am #ost; 3l nu +tie nimic despre asta; !o%i s-l la+i "n pace; -nderEood clipi +i cltin din cap

12M

!rea c se "ndoie+te de sim%urile lui (o'elace rmsese pe loc& #i<)ndu-l pe .athaniel 5muleta din SamarBand se balansa u+or "ntre degetele lui nemi+cate .athaniel "+i drese 'ocea/ g)tul "i era uscat .u "ndrznea nici mcar s ghiceasc ce urma s se "nt)mple .u se g)ndise mai departe de momentul c)nd a'ea s-+i #ac mrturisirea Ser'itorul su se ascundea unde'a prin "ncpere& a+a c nu era complet lipsit de aprare Spera c& dac 'a #i necesar& Bartimaeus "i 'a sri "n a$utor *n s#)r+it& mentorul su "+i regsi glasul: 8 Ce tot spui acolo& idiotule4 .u ai de unde s +tii despre ce 'orbim Ie+i a#ar imediat; 7u strbtut de un g)nd: Ia& stai; Cum ai ie+it din camera ta4 !e chipul lui (o'elace& pri'irea "ncruntat ls dintr-odat loc unui z)mbet crispat >)se "ncet 8 6 clip& 5rthur; !oate c te grbe+ti; !entru o clip& -nderEood pru s-+i regseasc 'echea lui irascibilitate 8 .u #i absurd; .u se poate ca pu+tiul s #i #cut asta; 5r #i trebuit s treac& mai "nt)i& de blestemul #ocului pus de mine& ca s nu mai 'orbim de sistemele tale de aprare 8 2i s con'oace un d$inn de ni'elul paisprezece& mormi (o'elace 2i asta; 8 3<act Ideea e abs9 ,eodat& o lumini% i se aprinse "n ochi& semn c "ncepuse s "n%eleag 5+teapt9 !oate c9 S #ie& oare& posibil4 Chiar astzi l-am prins pe plodul sta cu echipamentul pentru in'ocri "n camer +i cu !entagrama lui 5delbrand desenat cu creta -mbla cu cr%i so#isticate: @ura lui !tolemeu& de e<emplu 5m presupus c a dat gre+& c s-a "ntins mai mult dec)t "l %in curelele9 ,ar dac m-am "n+elat4 Simon (o'elace rmase tcut .u-+i lua nici o clip pri'irea de la .athaniel 8 Cu numai o or "n urm& continu -nderEood& l-am prins spion)ndu-m "n biroul meu 5'ea un disc de magician& un obiect pe care nu-l are de la mine ,ac este capabil s #ac asta& cine +tie ce altce'a ar putea s "ncerce4 8 Chiar +i a+a& spuse (o'elace cu bl)nde%e& de ce ar #ura ce'a de la mine4 ,in atitudinea stp)nului su& .athaniel putea s "+i dea seama c acesta nu cuno+tea ade'rata 'aloare a amuletei +i realiz c totu+i aceast ignoran% s-ar putea do'edi sal'atoare 5r crede& oare& (o'elace acela+i lucru +i despre el4 .athaniel 'orbi repede& "ncerc)nd s par c)t mai inocent posibil 8 5 #ost doar o $oac& domnule& a spus el 6 glum 5m 'rut s m rzbun pe dumnea'oastr pentru c m-a%i lo'it atunci I-am cerut demonului s ia un obiect& orice obiect& care ' apar%ine 5'eam de g)nd s "l pstrez p)n cresc +i atunci s a#lu ce este +i cum s "l #olosesc Sper c nu e un obiect 'aloros& domnule *mi pare #oarte ru c '-am nec$it9 5mu%i& dureros de con+tient de c)t de pu%in plauzibil suna po'estea lui (o'elace se uita lung la el/ .athaniel nu putea desci#ra nimic pe chipul acestui om ,ar stp)nul "l crezu& iar #uria pe care o adunase se dezln%ui 8 5sta e ultima pictur& ?andraBe; a strigat el 6 s am gri$ s rspunzi pentru asta "n #a%a tribunalului; Chiar dac scapi de "nchisoare& o s %i se ia dreptul de a mai #ace ucenicie +i 'ei #i aruncat "n strad; 6 s te alung; .u 'ei mai gsi nici o slu$b; 6 s de'ii un srntoc& printre oamenii de r)nd 8 ,a& domnule; 6rice& numai s plece (o'elace 8 .u pot dec)t s "mi cer scuze& (o'elace; -nderEood "+i lu o %inut demn& cu spatele drept +i pieptul scos "n a#ar .e-a creat probleme am)ndurora = pe mine m-a trdat& iar de la tine a #urat o comoar #oarte puternic: amuleta aceasta9 5runc o pri'ire spre micul o'al din aur care at)rna "n m)na lui (o'elace +i& "n acea #atal #rac%iune de secund& realiz despre ce era 'orba >espira%ia i se tie& dar aerul inspirat "i #cu din%ii s cln%ne 5 #ost un sunet scurt& dar .athaniel "l auzi cu destul claritate (o'elace nu schi% nici un gest 6bra$ii lui -nderEood plir 6chii "i erau a%inti%i asupra lui (o'elace& "n "ncercarea de a 'edea dac aceste obser'ase ce'a .athaniel pri'ea "n aceea+i direc%ie Cu toate c s)ngele "ncepuse s "i pulseze la t)mple& el "l auzi pe -nderEood lupt)ndu-se s continue #raza de unde o lsase: 8 9 2i ne 'om asigura am)ndoi c e pedepsit a+a cum trebuie& da& a+a 'om #ace/ 'a regreta p)n +i ziua "n care i-a trecut prin minte s9 Cellalt magician ridic o m)n Imediat& -nderEood amu%i 8 1aszic a+a& John ?andraBe& spuse Simon (o'elace Sunt aproape impresionat; ,a& "ns am #ost

12Q

deran$at/ zilele din urm au #ost #oarte grele pentru mine ,ar& 'ezi& mi-am recuperat comoara& +i totul 'a #i bine de acum "nainte Te rog s nu "%i ceri scuze S in'oci un d$inn ca Bartimaeus la ')rsta ta nu e o realizare mrunt/ s "l controlezi timp de c)te'a zile e cu at)t mai surprinztor ?ie mi -ai produs un sentiment de #rustrare& ceea ce mi se "nt)mpl rar& iar pe -nderEood l-ai pclit& ceea ce e oarecum neobi+nuit Totul a #ost bine g)ndit .umai c la s#)r+it ai cedat Ce te-a apucat de %i-ai recunoscut #apta4 5+ #i putut s rezol' problema "n lini+te cu -nderEood +i tu n-ai #i p%it nimic 1ocea "i era calm& iar el prea rezonabil 7r "nt)rziere& -nderEood "ncerc s spun ce'a& dar (o'elace "l "ntrerupse: Taci& omule; 1reau s aud care au #ost moti'ele biatului; 8 C nu el era 'ino'at& spuse .athaniel pe un ton impasibil 3l nu +tia nimic; ,umnea'oastr m cuta%i pe mine& #ie ca +tia%i asta sau nu 3l trebuie lsat "n pace; Vsta e moti'ul pentru care am 'enit aici .athaniel era cople+it de sentimentul c "ncercarea #usese complet inutil (o'elace r)se "n#undat 8 -n #el de concept copilresc al onoarei& nu-i a+a4 spuse el 5m ghicit asta 5legerea nobil ce trebuie #cut 3roic& dar prostesc; ,e unde-ai cptat no%iunea asta4 !un pariu c nu de la -nderEood& aici de #a% 8 Te-am $e#uit pentru c m-ai nedrept%it& continu .athaniel 1oiam s "mi #ac dreptate 5sta este tot; !edepse+te-m dac 'rei .u-mi pas; 5titudinea lui de resemnare morocnoas ascundea o speran% care cre+tea !oate c (o'elace nu +i-a dat seama c ei +tiu despre amulet& poate c le 'a administra o pedeaps simbolic +i 'a pleca -nderEood spera& e'ident& acela+i lucru .erbdtor& "l apuc de bra% pe (o'elace 8 ,up cum ai 'zut& Simon& sunt complet ne+tiutor "n ce pri'e+te po'estea asta ,e 'in este biatul asta a#urisit +i trdtor 7 ce dore+ti cu el; !o%i s aplici pedeapsa care este pe msura #aptei& oricare ar #i ea (as asta "n "ntregime la latitudinea ta *nceti+or& (o'elace se eliber din str)nsoare 8 *%i mul%umesc& -nderEood& "i 'oi da pedeapsa "n scurt timp 8 7oarte bine; 8 ,up ce termin cu tine 8 Ce4 !entru o clip& -nderEood rmase neclintit/ apoi& cu o mi+care de "ntoarcere nea+teptat de rapid pentru un brbat de ')rsta sa& se npusti "nspre u+a deschis 5bia trecuse pe l)ng .athaniel& c)nd o adiere de ')nt 'enit de nicieri "nchise u+a cu zgomot -nderEood mi+c rapid clan%a +i trase de ea cu toat puterea& dar u+a rmase "nchis Cu un m)r)it "n#rico+at& acesta se rsuci pe clc)ie 3l +i .athaniel se gseau #a% "n #a% cu Simon (o'elace (ui .athaniel "i tremurau picioarele Se uit disperat "mpre$ur& cut)ndu-l pe Bartimaeus& dar pian$enul nu era de gsit Cu meticulozitatea lui ener'ant& (o'elace ridic lan%ul de care era prins 5muleta din SamarBand +i +i-l at)rn la g)t 8 .u sunt prost& John& spuse el 3 posibil ca tu s nu +tii ce obiect este acesta& dar& sincer s #iu& nu-mi pot permite lu<ul de a m "n+ela *n plus& 5rthur& srmanul& +tie; 5uzind aceasta& -nderEood "ntinse o m)n ca o ghear +i-l apuc pe .athaniel de g)t ,in 'oce "i rzbtea panica 8 ,a& dar nu 'oi spune nimnui; !o%i s ai "ncredere "n mine& (o'elace; ,in punctul meu de 'edere& po%i s pstrezi amuleta pentru totdeauna; ,ar biatul este un prostnac bgcios +i trebuie redus la tcere "nainte s-l ia gura pe dinainte 6moar-l acum& +i acest capitol 'a #i "nchis; *+i "n#ipse unghiile ad)nc "n cea#a lui .athaniel& apoi "l "mpinse "n #a% .athaniel scoase un urlet de durere !e #a%a lui (o'elace apru un z)mbet dispre%uitor 8 C)t loialitate din partea unui stp)n pentru ucenicul su; 7oarte emo%ionant; 1ezi tu& John& eu +i -nderEood o s "%i dm o ultim lec%ie despre arta de a #i magician& +i poate a+a& cu a$utorul nostru& 'ei "n%elege gre+eala pe care ai #cut-o astzi recunosc)nd "n #a%a mea ce ai #cut 3+ti credincios ideii de magician cinstit& care rspunde pentru #aptele sale 5sta e pur demagogie; 5+a ce'a nu e<ist; .u e<ist onoare& nu e<ist #apte nobile& nu e<ist dreptate; 7iecare magician ac%ioneaz pentru el "nsu+i& pro#it)nd de ocaziile care i se i'esc ,ac e slab& atunci ocole+te prime$diile Hacesta e moti'ul pentru care magicienii de m)na a doua trebuie s munceasc din greu ca s se men%in "n sistem = 5rthur +tie totul despre asta& nu-i a+a& -nderEood4I ,ar c)nd este puternic& lo'e+te; Cum crezi c a a$uns la putere "nsu+i >upert

12J

,e'ereau<4 Stp)nul lui l-a ucis pe prim-ministrul de dinainte "n urma unui complot organizat acum douzeci de ani& iar el a mo+tenit titlul 5sta e realitatea; 5+a s-a "nt)mplat "ntotdeauna; Sptm)na 'iitoare& c)nd 'oi #olosi amuleta& o 'oi #ace pe urmele unei mre%e tradi%ii& care a "nceput cu @ladstone 6chelarii sc)nteiar& o m)n se ridic gata s schi%eze un gest 8 !oate #i o consolare pentru tine s a#li c& "nc de dinainte s a$ung aici& eram hotr)t s ' ucid& pe tine +i pe to%i cei din casa asta .u "mi pot permite s las nimic la 'oia "nt)mplrii 5+a c prostia pe care ai #cut-o 'enind aici nu a schimbat& de #apt& nimic !rin #a%a ochilor lui .athaniel trecu imaginea doamnei -nderEood& "n buctria de la parter 6chii i se umplur de lacrimi 8 Te implor9 8 3+ti slab& biete; 3<act ca stp)nul tu; (o'elace btu din palme Camera se cu#und deodat "n "ntuneric !odeaua se cutremur .athaniel sim%i c apruse ce'a "n col%ul "ndeprtat al "ncperii& dar #rica "l "nghe%a = nu "ndrznea s pri'easc "ntr-acolo ()ng el& -nderEood murmura cu'intele unei 'r$i de aprare 6 re%ea 'erde de #ire strlucitoare se "nl% "n $urul lui .athaniel rmsese "n e<terior& neprote$at 8 !ro#esore; *n momentul acela& o 'oce ce prea s 'in din ad)ncul pm)ntului rsun "n "ncpere 8 C5>3 1V 3ST3 ,6>I.O54 (o'elace rspunse: 8 ,istruge-i pe am)ndoi; 2i pe oricine altcine'a se a#l "n casa asta; ,-i #oc +i #-o s ard complet& cu tot ce se a#l "n ea; -nderEood scoase un urlet cumplit 8 Ia-l pe biat; Cru%-m; *l "mpinse pe .athaniel cu #or%a uria+ a disperrii .athaniel se "mpletici "n #a%& se "mpiedic +i czu (acrimile "l orbeau/ "ncerc s se ridice& con+tient de un singur lucru: c era teribil de nea$utorat; -nde'a& "n apropiere& se auzi o plesnitur .athaniel deschise gura s %ipe 6 pereche de gheare se pogor" asupra lui& apuc)ndu-l de g)t

13K

30 Bartimaeus #unt de acord c meritul apar%ine biroului lui -nderEood 3ra o chestie demodat +i solid +i& din #ericire& Jabor se materializase "n col%ul ei cel mai "ndeprtat Cele trei secunde care i-au #ost necesare pentru a-+i croi drum p)n "n partea cealalt& despic)nd lemnul "n dou& mi-au dat +i mie timp s m mi+c 3u m a#lam pe ta'an& pierz)nd 'remea pe acolo "ntr-o crptur a#lat "n penumbr/ "n momentul acela& m-am lsat s cad& timp "n care m-am +i trans#ormat "n gargui 5m aterizat direct pe stp)nul meu& l-am apucat pe dup g)t #r prea multe mena$amente +i& pentru c Jabor blocase #ereastra& am luat-o "n direc%ia u+ii Inter'en%ia mea a trecut aproape neobser'at: magicienii erau ocupa%i cu ale lor *n#+urat "n re%eaua lui de#ensi'& -nderEood a trimis un #ulger albastru amenin%tor "n direc%ia lui (o'elace 7ulgerul "l lo'i pe (o'elace direct "n piept +i se stinse 7usese absorbit de 5muleta din SamarBand 5m trecut prin u+ cu biatul at)rnat de bra%ul meu +i am luat-o "n sus pe scri .u apucasem s a$ung la ultima treapt& c)nd am sim%it "n spate su#lul unei e<plozii de o #or% colosal& care ne-a izbit 'iolent de un perete a#lat la distan% Impactul m-a ame%it *n timp ce zceam acolo& buimcit temporar& a a$uns p)n la mine o succesiune de bubuituri asurzitoare !robabil c Jabor e<agerase pu%in cu atacul: cred c "ntregul eta$ unde se a#la biroul i se surpase sub picioare1 .u mi-a luat mult timp s-mi reorganizez esen%a +i s m pun din nou pe picioare& dar& dac ' 'ine s crede%i& "n acele c)te'a clipe incon+tientul acela de biat dispruse Cu coada ochiului l-am zrit pe palier& "ndrept)ndu-se ctre scri 5poi cobor" 5m dat din cap& ne'enindu-mi s cred 5sta dup ce i-am e<plicat de ce trebuie s se #ereasc pentru a nu intra "n bucluc; ,e$a czuse direct "n plasa lui (o'elace& risc)nd "n #elul sta +i 'ia%a lui& dar +i pe a mea 2i iat-l acum cum se "ndreapt& dup toate probabilit%ile& direct "n bra%ele lui Jabor 3ste recomandabil s #ugi ca s-%i aperi pielea& dar mcar s #ugi "n direc%ia cea bun 5btut& mi-am des#cut aripile +i am pornit dup el 5 doua regul de aur pe care trebuie s-o respec%i c)nd 'rei s scapi este s nu #aci zgomote inutile C)nd biatul a a$uns la parter& am a'ut do'ada clar a "nclcrii acestei reguli = am auzit ecoul strigtelor lui& pe scar: 8 ,oamn -nderEood; ,oamn -nderEood; -nde sunte%i4 -rletele lui erau mai puternice chiar dec)t bubuiturile care re'erberau "n cas 5m aruncat o pri'ire e<asperat ctre cer +i am cobor)t ultimul +ir de trepte& p)n la holul care "ncepuse de$a s se umple de #um (imbile unei #lcri ro+iatice p)lp)iau "n captul cellalt al coridorului Biatul era "n #a%a mea/ "l 'edeam cum merge "mpleticindu-se "n direc%ia #ocului& strig)nd-o pe doamna -nderEood !rin perdeaua de #um se zrea ce'a mi+c)ndu-se la distan% 6 siluet "ngrmdit "ntr-un col%& "n spatele unei bariere de #lcri lacome Biatul o 'zuse +i el Se "ndrept cltin)ndu-se "n direc%ia ei ?-am grbit s-mi scot ghearele Biatul o strig din nou: 8 ,oamn -nderEood; ,umnea'oastr sunte%i4 Silueta se "ndrept +i se ridic 5'ea cap de #iar Biatul deschise gura ca s %ipe 3<act "n clipa aceea& l-am a$uns din urm +i l-am apucat pe dup mi$loc *n loc de %ipt& reu+i s urle "nbu+it 8 3u sunt& prostule; (-am ridicat +i m-am "ndreptat cu el "napoi& "n direc%ia scrilor Te caut ca s te omoare; 1rei s s#)r+e+ti alturi de stp)nul tu4 Se albi la #a% Cu'intele mele "i produseser un +oc .u cred c "n%elesese cu ade'rat ce se "nt)mpl p)n "n acel moment& cu toate c e'enimentele se des#+uraser sub ochii lui ?-am bucurat s-l #ac s priceap asta/ sosise timpul s "n%eleag care sunt consecin%ele ac%iunilor lui *n #a%a noastr& printr-o perdea de #oc& l-am 'zut pe Jabor !ielea lui strlucea de parc ar #i #ost dat cu ulei/ limbile de #oc se re#lectau pe trupul lui& "n timp ce msura holul cu pa+i mari 5m luat-o pe scri din nou ?embrele m dureau din cauza greut%ii stp)nului meu& care "+i t)ra picioarele& incapabil s mearg 5m m)r)it:
6 chestie tipic pentru Jabor 3 genul care +i-ar tia bucuros craca de sub picioare sau s-ar zidi pe el "nsu+i "ntr-un perete 5sta dac i s-ar #i permis acest lucru ,ar acum a'ea alte ordine de "ndeplinit
1

131

8 Sus; Casele de aici sunt lipite una de alta *ncercm pe acoperi+; Biatul reu+i s mormie ce'a: 8 ?entorul meu;9 8 ?entorul tu e mort& i-am spus *nghi%it pe de-a-ntregul& cel mai probabil 3ra indicat s #iu direct 8 ,ar doamna -nderEood9 8 7r "ndoial& +i ea este cu el; .u ai cum s o a$u%i acum; C m crede%i sau nu& auzind asta& prostnacul a "nceput s se zbat "n bra%ele mele& lo'indu-m cu pumnii si minusculi 8 .u; strig el 3 'ina mea; Trebuie s-o gsesc; S-a rsucit ca un %ipar& scp)nd din str)nsoarea mea *nc o secund +i ar #i czut& lo'indu-se de balustrad& direct "n bra%ele primitoare ale lui Jabor 5m slobozit o "n$urtur zdra'n 1 +i l-am apucat de lobul urechii& trg)ndu-l "n sus 8 .u te mai zbate; i-am zis .-ai a'ut destule ini%iati'e inutile pentru o singur zi4 8 ,ar doamna -nderEood9 8 .ici ea n-ar 'rea s mori& m-am hazardat eu s spun2 ,a& este din 'ina ta& dar9 9 nu trebuie s te consideri 'ino'at; 1ia%a e dat ca s o trie+ti9 +i9 9 "n #ine; Inspira%ia "mi secase3 .u +tiu dac a #ost e#ectul 'orbelor mele "n%elepte& dar biatul a "ncetat s mi se mai "mpotri'easc (-am cuprins pe dup g)t +i l-am t)r)t dup mine& pe $umtate zbur)nd& pe $umtate merg)nd& pe c)t de repede puteam& a')nd "n 'edere c trebuia s-l car +i pe el 5m a$uns la al doilea palier +i am urcat din nou& de data aceasta pe scrile care duceau la mansard Sub mine& pe scri& treptele sc)r%)iau +i se rupeau sub greutatea tlpilor lui Jabor !)n am a$uns pe acoperi+& stp)nul meu "+i re'enise "n sim%iri su#icient c)t s mearg "mpleticit singur& #r s aib ne'oie de prea mult a$utor 5st#el& asemenea alergtorilor #r +ans care trec ultimii linia de sosire& "nt)mpina%i cu aplauze de "ncura$are& am reu+it s a$ungem "n 'ia% "n camera de la mansard Ceea ce e o realizare "n sine& presupun (-am "ndemnat "ncotro s-o apuce: 8 7ereastra; Trebuie s a$ungem pe acoperi+; (-am "mpins pe .athaniel "n direc%ia lucarnei +i am deschis geamul 5erul rece ptrunse "nuntru 5m zburat a#ar& am aterizat pe acoperi+ +i am "ntins o m)n "napoi "n camer& prin #ereastr: 1ino; 0ai a#ar; ,ar& spre uimirea mea& blestematul de biat ezita Se strecurase "ntr-un col% al camerei& unde sttea aplecat& culeg)nd ce'a de pe $os 3ra discul su magic 1 'ine s crede%i4 ?oartea cu cap de +acal era pe urmele lui& iar el "+i pierdea 'remea cu asta4; 1eni la geam numai dup ce lu discul& cu #a%a lipsit "n continuare de orice e<presie -n lucru bun tot poate #i spus despre Jabor: este "ncet; I-a luat ce'a timp s strbat +irul de trepte "n+eltoare ,ac urmritorul ar #i #ost 7aRuarl el ar #i putut s a$ung la mansard "naintea noastr& s blocheze #ereastra +i poate chiar s-i monteze +i ni+te $aluzele nou-nou%e ,ar stp)nul meu era at)t de le+inat& "nc)t abia dac a$unsese su#icient de aproape ca eu s-l pot apuca& atunci c)nd Jabor a aprut "n s#)r+it "n capul scrilor& cu limbi de #oc radiind din corpul lui& incendiind tot ce gseau "n cale *l zri pe biat& ridic o m)n +i #cu un pas "nainte9 9+i se lo'i de mai mare dragul cu capul de tocul $os al u+ii de la mansard 5cest lucru mi-a o#erit prile$ul de care a'eam ne'oie ?i-am bgat capul "napoi pe geam& at)rnat de picioare ca un gibon ag%at de o creang& l-am "n+#cat pe biat pe dup umeri +i am ie+it "napoi pe acoperi+ *n timp ce cdeam& dezechilibr)ndu-ne& pe %igla acoperi+ului& o limb de #oc s-a ridicat "n sus& prin #ereastr Cldirea "ntreag se cltina ,ac l-a+ #i lsat& biatul ar #i zcut acolo toat noaptea& pri'ind cu ochi sticlo+i stelele de pe cer Cred c era "n stare de +oc !robabil c nimeni nu "ncercase la modul serios s "l omoare p)n atunci Spre
.ici o gri$ 3ra "n babiloniana 'eche Biatul nu a'ea cum s "n%eleag trimiterile 7r prea mult con'ingere& "ns *n ce m pri'e+te& mi se prea absolut normal s 'rea cine'a asta 3 5bilit%ile psihologice de genul sta nu sunt punctul meu #orte .-am nici cea mai 'ag idee despre moti'a%iile oamenilor +i prea pu%in "mi pas de asta Cu magicienii e& de obicei& chiar simplu/ ei sunt de trei tipuri: moti'a%i de ambi%ii& de lcomie sau de paranoia S-l lum pe -nderEood de e<emplu: din c)te am 'zut& el era tipul paranoic (o'elace4 Simplu: ambi%ia "i ie+ea prin pori ca un miros respingtor 2i biatul era tipul ambi%ios& dar el era "nc t)nr +i ne#ormat ,e aici +i izbucnirea asta brusc +i ridicol de altruism
2 1

132

deosebire de el& la mine reac%iile erau produsul unei "ndelungate e<perien%e: m-am dezmeticit "ntr-o clipit +i& %in)ndu-l at)rnat de mine& am luat-o la #uga& ag%)ndu-m str)ns cu ghearele de acoperi+ul "n pant 5$uns l)ng cel mai apropiat horn& l-am z')rlit pe biat "n spate +i am pri'it "n urm& pe drumul pe care 'enisem Cldura care 'enea de dedesubt "+i #cuse e#ectul: plcile de %igl se mi+cau +i& "n spa%iile libere dintre ele& "+i #cuser apari%ia mici #lcri -nde'a& o structur din lemn se prbu+i cu zgomot Ce'a se mi+c "n dreptul lucarnei: o uria+ pasre neagr se ridic deasupra #lcrilor !asrea se slt u+or pe creasta acoperi+ului +i-+i schimb #orma Jabor pri'i "n #a% +i "n spate ?-am ascuns "n spatele co+ului +i am aruncat o pri'ire scurt "naintea mea .ici urm de 'reun alt scla' al lui (o'elace: nici un d$inn& nici o s#er-cerceta+ !oate c acum& dup ce a pus m)na din nou pe amulet& considera c nu mai are ne'oie de al%i scla'i *l a'ea doar pe Jabor !e strada aceea& casele erau lipite una de alta/ acest lucru ne ddea posibilitatea de a scpa srind de pe una pe alta Spre st)nga& acoperi+urile erau cu#undate "n "ntuneric& deasupra strzii luminate de st)lpi stradali *n partea dreapt& ele ddeau spre "ntinderea populat de umbre a unor grdini su#ocate de copaci +i de arbu+ti -nde'a& la distan%& se zrea un copac care #usese lsat s creasc #oarte aproape de o cas (ocul era promi%tor ,ar biatul continua s mearg prea "ncet .u puteam s m bazez pe el c se 'a mi+ca repede Jabor ne-ar #i prins cu o e<plozie dup c)%i'a pa+i 5m riscat +i am aruncat un ochi pe dup col%ul co+ului de crmid Jabor se apropia& cu capul u+or aplecat "n #a%& adulmec)nd urmele noastre .u a trecut mult +i ne-a ghicit ascunztoarea& #c)nd co+ul s dispar 5cum era& "ntr-ade'r& momentul s nscocesc un plan genial +i imbatabil .ereu+ind s #ac asta& am #ost ne'oit s impro'izez (s)ndu-l pe biat "ntins pe $os& m-am ridicat de dup co+& sub chipul unui gargui Jabor m 'zu/ "n timp ce trgea "n direc%ia mea& mi-am str)ns aripile pe l)ng corp pentru o clip +i mi-am dat pu%in drumul s cad prin aer Cum m a#lam "n cdere liber& "n pica$ pe deasupra acoperi+ului& detuntura trecu pe deasupra capului meu +i pro'oc o e<plozie ino#ensi' 1 unde'a& pe strada din spatele meu 5m #luturat din nou din aripi +i am zburat p)n "n apropierea lui Jabor& %in)ndu-mi "n tot acest timp pri'irea #i<at pe #lcrile micu%e de care era "ncon$urat& care ie+eau printre plcile de %igl +i se hrneau cu lemnul grinzilor ce sus%ineau acoperi+ul ?i-am ridicat labele "ntr-un gest de supunere 8 !utem s 'orbim despre asta4 Stp)nul tu "l 'rea pe biat 'iu; Jabor nu a #ost niciodat genul care s se dea "n ')nt dup #lecreal 6 a doua sal' ratat a pus punct discu%iei ?-am rotit "n $urul lui cu cea mai mare 'itez posibil& "ncerc)nd s-l %in pe el "n acela+i loc Cu #iecare limb de #oc& sectorul de acoperi+ pe care sttea de'enea mai instabil/ iar de #iecare dat& acoperi+ul se cutremura mai tare !e de alt parte& eu nu mai a'eam energie& reu+eam din ce "n ce mai greu s ocolesc #ocurile pe care le arunca asupra mea 6 e<plozie "mi atinse aripa& +i am czut rostogolindu-m pe plcile de %igl Jabor #cu un pas "n #a% 5m ridicat o m)n +i am tras un #oc de aprare 5 #ost o lo'itur slab +i tras $os& prea $os ca s -l deran$eze pe Jabor& %intit direct "n plcile de %igl din #a%a lui 3l nici mcar nu a clipit *n loc de asta& a izbucnit "ntr-un hohot de r)s trium#tor9 9 care a #ost "ntrerupt de prbu+irea unei "ntregi buc%i de acoperi+ @rinda principal care se "ntindea pe toat lungimea casei se rupsese "n dou/ celelalte grinzi se prbu+ir +i lemn& 'ar +i %igl se amestecar "n in#ernul care luase locul casei& trg)ndu-l +i pe Jabor "n $os cu ele Trebuie s #i a'ut o cdere lung& pe distan%a celor patru eta$e acum "n #lcri& p)n "n pi'ni%a de la subsol *n plus& mare parte din cas trebuie s #i czut apoi peste el (emnul trosnea "n groapa care odinioar #usese o cas Cum stteam ag%at de marginea co+ului& m-am balansat +i am aterizat "n partea cealalt/ mi s-a prut c aud pe cine'a aplaud)nd Biatul se a#la ghemuit acolo& uit)ndu-se cu pri'irea pierdut "n "ntuneric 8 5m reu+it s mai c)+tig un rgaz de c)te'a minute& i-am spus& dar n-a'em timp de pierdut; ?i+c-te; .u +tiu dac tonul prietenos din 'ocea mea a produs minunea& dar biatul se ridic destul de repede 5poi se puse "n mi+care& t)r+)indu-+i picioarele pe acoperi+ cu 'iteza +i cu elegan%a unui cada'ru ambulant (a 'iteza aceea& i-ar #i luat o sptm)n s a$ung "n dreptul copacului 2i un mo+neag cu ambii ochi de sticl ar #i putu s-l prind din urm& ce s mai 'orbim de un d$inn #urios; ?-am uitat "n urm *nc nu
1

Ino#ensi' "n ceea ce m pri'e+te 5sta e tot ce conteaz;

133

apruse nici un semn c am #i urmri%i/ se 'edeau doar #lcrile ridic)ndu-se din hul de moloz 7r s pierd nici o secund& mi-am adunat #or%ele rmase +i l-am aruncat pe biat pe umr ,up asta am #ugit c)t am putut de repede pe acoperi+ ,up ce am parcurs distan%a a patru case& am a$uns l)ng copacul care s-a do'edit a #i un brad Cele mai apropiate ramuri erau la numai patru metri distan% !uteam sri ,ar mai "nt)i a'eam ne'oie de pu%in odihn (-am lsat $os pe biat +i am pri'it "n urm "nc odat .imic; Jabor a'ea probleme ?i l-am imaginat z')rcolindu-se "n cldura incandescent din pi'ni%& "ngropat sub tone de dr)mturi "n #lcri& lupt)ndu-se s ias9 Ce'a se mi+ca "n #oc 3ra 'remea s #ugim; .u i-am lsat timp biatului s intre "n panic (-am apucat pe dup mi$loc +i am alergat cu el pe acoperi+& pregtindu-m s #ac saltul .u a scos nici un sunet "n timp ce zburam prin aer *n lumina #lcrilor& #a%a lui prea colorat "n portocaliu 5ripile mele bteau aerul #renetic& reu+ind s ne %in "n aer e<act at)t c)t a #ost ne'oie& p)n c)nd am aterizat& cu zgomot de crengi rupte +i #o+net& "n #runzi+ul copacului ?-am prins cu m)inile de trunchiul acestuia& ca s opresc cderea Biatul se prinsese +i el de o creang 5m aruncat o pri'ire "n urm& ctre cas 5colo& o siluet neagr se mi+ca "ncet prin #oc 5m slbit "nceti+or str)nsoarea trunchiului& ls)ndu-m s alunec @hearele mele despicau "n dou coa$a copacului& "n timp ce coboram 5m aterizat pe iarba umed& "n "ntunericul de l)ng rdcina copacului (-am ridicat pe biat din nou "n picioare +i i-am spus "n +oapt: 8 5cum& lini+te des')r+it; ?ergi pe sub copaci; ,up asta& eu +i stp)nul meu ne-am #uri+at "n zare& prin "ntunericul greu al grdinii& "n timp ce din strad zgomotul #cut de sirenele ma+inilor de pompieri cre+tea +i o alt grind se prbu+ea trosnind peste ruinele "n #lcri ale casei maestrului su

13A

Partea a treia

13N

31 Nathaniel Dincolo de #ereastra spart& cerul se lumina !loaia persistent care cdea "ncontinuu din zori se trans#ormase "ntr-o ploaie mocnit& rar .athaniel strnut (ondra se trezea Jos& "n strad& aprur primele ma+ini: autobuze ro+ii murdare de noroi& cu motoarele huruind& "i duceau pe primii na'eti+ti "n centrul ora+ului& ici-colo c)te o ma+in "i cla<ona pe trectorii care tra'ersau strada "n #ug/ apruser +i biciclete conduse de oameni ghebo+a%i +i chinui%i sub po'ara paltoanelor groase -nul c)te unul& magazinele de peste drum "ncepeau s se deschid !roprietarii "+i #cuser apari%ia +i ridicau cu zngnituri stridente grila$ele metalice cobor)te peste noapte 1itrinele #ur aran$ate: mcelarul tr)nti cu zgomot ni+te hlci de carne tranda#irii pe ra#turile sml%uite& ')nztorul de tutun a+ez suportul de ziare deasupra te$ghelei 5lturi& cuptoarele brutriei ardeau de$a de c)te'a ceasuri& +i o adiere cldu% cu miros de p)ine +i de gogo+i cu zahr plutea deasupra strzii& a$ung)nd p)n la .athaniel& care tremura de #rig +i de #oame "n camera goal !ia%a "n aer liber se deschisese pe o strad lturalnic din apropiere 5erul rsuna de strigte 'esele sau rgu+ite& guturale Bie%i tropiau "ncoace +i "ncolo& rostogolind butoaie din metal sau "mping)nd roabe "ncrcate cu legume de toate #elurile 6 ma+in a poli%iei care trecea pe strad "ndrept)ndu-se spre partea de nord a ora+ului "ncetini la trecerea prin pia%& apoi "ntoarse ostentati' +i acceler& continu)ndu-+i drumul Soarele = un disc de culoarea glbenu+ului sub o perdea de cea% = abia trecuse de linia acoperi+urilor *n oricare alt diminea%& doamna -nderEood ar #i #ost acolo& pregtind micul de$un 5proape c o 'edea "n #a%a ochilor: mrun%ic& trebluind& de o 'oio+ie #erm& agit)ndu-se prin buctrie& tr)ntind c)te o tigaie pe aragaz& tind ro+ii& a+ez)nd #eliile "n pr$itorul de p)ine9 5+tept)ndu-l pe el s coboare 5+a ar #i #ost& "n oricare alt diminea% ,ar acum buctria nu mai era; .u mai era nici casa; Iar doamna -nderEood9 doamna -nderEood era9 !e chipul lui se citea o dorin% disperat de a pl)nge 5bia "+i %inea "n #r)u sentimentele& care stteau gata s se re'erse ca o ap "n'olburat din spatele unui bara$ ,ar ochii "i rmaser usca%i Bara$ul rezist 7i< cu pri'irea agita%ia strzii #r s o 'ad "ns& amor%it +i cu su#letul "nghe%at de un #rig asemntor celui care-l ptrundea p)n la oase ,e c)te ori "nchidea ochii& 'edea o umbr alb care dansa p)lp)ind "n "ntuneric: o amintire a #lcrilor; ,oamna -nderEood era9 .athaniel inspir ad)nc& "n#ior)ndu-se *+i "ndes m)inile "n buzunare& sim%ind cu ')r#ul degetelor atingerea metalic a discului bine +le#uit Senza%ia "l #cu s tresar +i s-+i retrag m)na *ntregul su trup tremura din cauza #rigului ?intea lui prea +i ea "nghe%at ?entorul su9 7cuse tot ce putuse ca s "l sal'eze& dar pe ea9 5r #i trebuit s o a'ertizeze& s o scoat din cas "nainte ca nenorocirea s se "nt)mple *n loc de asta& el a9 Trebuia s se g)ndeasc .u era timp pentru9 Trebuia s se g)ndeasc la ceea ce era de #cut& alt#el 'a #i pierdut; Jumtate de noapte a alergat ca scos din min%i prin grdinile +i pe strzile lturalnice din zona de nord a (ondrei& cu pri'irea goal +i gura larg deschis *+i amintea de "nt)mplrile astea de parc ar #i #ost o succesiune de alergri prin "ntuneric& c%rri pe ziduri +i strecurri pe sub #elinare& de comenzi +optite pe care le asculta orbe+te Trupul i-a sim%it atingerea rece a zidului de crmid& s-a sub%iat agil la trecerea printre arbu+ti& a #ost zg)riat +i lo'it +i udat p)n la piele de ploaie 6dat& "nainte ca semnalul de liber trecere s #ie dat& s-a ascuns pentru scurt 'reme& care i-a prut "ns o 'e+nicie& la baza unei grmezi de #runze +i plante putrezite adunate "n grdin& cu #a%a lipit de sedimentele "n descompunere Totul prea la #el de ireal ca un 'is !e toat durata acestei e'adri a re'zut "n minte chipul lui -nderEood& "nspim)ntat la 'ederea unui cap de +acal rsrind din #oc 2i aceast amintire prea ireal -n 'is dintr-un alt 'is .u "+i amintea deloc cum #usese urmrit& de+i "n anumite momente #useser at)t de aproape de el c-i su#lau "n cea# :umzetul s#erei-cerceta+& un iz de substan% chimic adus de ')nt: asta e tot ce rzbtea

13P

p)n la el& p)n c)nd& la scurt timp dup i'irea zorilor& au a$uns "ntr-o zon cu cldiri "nguste din crmid ro+ie +i alei dosite +i au dat peste construc%ia cu #erestrele +i u+ile acoperite cu plci de sc)ndur 5ici era& deocamdat& "n siguran% 5'ea timp s se g)ndeasc& s 'ad ce e de #cut9 ,ar doamna -nderEood era9 8 7rig& nu-i a+a4 spuse o 'oce .athaniel se deprta de la #ereastr (a mic distan%& de partea cealalt a camerei& #alsul biat "l pri'ea cu ochi strlucitori Crease iluzia c purta "mbrcminte de iarn: o hain cptu+it& o pereche de $ean+i noi& ghete maro solide& o cciul de l)n Toate preau #oarte clduroase 8 Tremuri& spuse acesta !e de alt parte& nu se poate spune c e+ti "mbrcat adec'at pentru o e<cursie de iarn Ce ai pe sub pulo'er4 .umai cma+a& probabil; 2i uit-te la "ncl%rile alea sub%iri; Cred c sunt ude leoarc; .athaniel abia dac "l auzea @)ndurile lui alergau departe 8 Vsta nu e locul prin care s umbli pe $umtate dezbrcat& continu cellalt biat -it-te "mpre$ur; Crpturi "n pere%i& o gaur "n ta'an9 5ici suntem la mila naturii Brrr; Tare-i #rig; Se a#lau la eta$& "n ceea ce #usese "n mod e'ident o cldire public *ncperea arta ca o pe+ter pustie& iar pere%ii 'rui%i erau acoperi%i de pete galbene-'erzui de mucegai !e #iecare latur& dintr-un capt p)n "n cellalt& erau prinse unul peste altul ra#turi goale acoperite de pra#& de murdrie +i de gina%i @rmezi dezolante de lemne& care #useser poate c)nd'a mese sau scaune& zceau "ngrmdite prin col%uri 7erestrele "nalte ddeau spre strad& iar scrile de marmur duceau la eta$ele in#erioare (ocul mirosea a umezeal +i a mucegai !ri'ind piezi+ spre .athaniel& biatul "ntreb: 8 1rei s te a$ut s scapi de #rig4 .u trebuie dec)t s mi-o ceri; .athaniel nu rspunse 5burul respira%iei "i "nghe%a pe #a% ,$innul se apropie +i relu: 5+ putea s #ac un #oc; -n #oc bun +i cald; 5m destul putere asupra acestui element; !ri'e+te; 6 #lacr micu% luci "n centrul palmei lui .u-i pcat de lemnul sta de aici4 Ce crezi c a #ost locul acesta4 6 bibliotec4 3u a+a cred; !resupun c oamenilor de r)nd nu li se mai permite s citeasc prea mult& nu-i a+a4 5+a se "nt)mpl de obicei; 7lacra crescu pu%in 6& stp)ne& nu trebuie dec)t s mi-o ceri; 5+ #ace-o& ca pe o #a'oare pentru tine; !entru asta sunt prietenii& nu4 (ui .athaniel "i cln%neau din%ii "n gur ?ai mult dec)t orice altce'a& mai mult chiar dec)t s potoleasc #oamea care "i rodea stomacul& a'ea ne'oie de cldur ?icu%a #lacr se rotea& pr)nd c danseaz 8 ,a& spuse el cu glas rgu+it 7-mi un #oc; Instantaneu& #lacra dispru Cellalt biat ridic din spr)ncene 8 .-a sunat tocmai politicos; .athaniel "nchise ochii +i scoase un suspin 8 Te rog; 8 5+a e mult mai bine; 6 sc)nteie mic aprinse o grmad de lemne din apropiere .athaniel se t)r" "n apropiere +i se ghemui alturi& cu m)inile la c)%i'a centimetri de #lacr C)te'a minute& d$innul rmase tcut& plimb)ndu-se "ncoace +i "ncolo prin camer Treptat& .athaniel "ncepu din nou s-+i simt degetele& dar #a%a "i rmase imobil ,up mai mult timp& de'eni con+tient de prezen%a d$innului care se reapropiase +i sttea pe 'ine scurm)nd agale "n #oc cu o a+chie lung de lemn 8 Cum te sim%i4 "ntreb el 3 plcut l)ng #oc& nu4 5+tept politicos un rspuns& dar .athaniel nu spuse nimic S-%i spun ce'a& continu d$innul pe un ton amical& e+ti un specimen interesant; 5m cunoscut ce'a magicieni la 'ia%a mea& +i nu sunt printre ei mul%i sinuciga+i de #elul tu ?ul%i ar #i de prere c a da buzna peste un du+man periculos ca s-i spui c i-ai +terpelit comoara nu e o idee prea inteligent ?ai ales c)nd e+ti e<trem de 'ulnerabil Iar tu4; (e-ai #cut pe toate "ntr-o singur zi; 8 5m #ost ne'oit; replic scurt .athaniel .u a'ea che# s 'orbeasc 8 0mm; 5i a'ut #r "ndoial un plan genial& pe care nici eu& nici (o'elace& c tot 'eni 'orba& nu l-am "n%eles; .-ai 'rea s-mi spui +i mie care era acela4 8 Te rog s taci; ,$innul str)mb din nas 8 Vsta era planul tu4 Simplu%& ca s nu spun mai mult; Totu+i& nu uita c "n toat po'estea asta& atunci c)nd ai dat curs ciudatelor tale mustrri de con+tiin%& te-ai $ucat +i cu 'ia%a mea; ,eodat& bg m)na "n #oc +i scoase o bucat de tciune "ncins& pe care o rsuci g)nditor "ntre degetul mare +i arttor 5m mai

13M

a'ut un stp)n ca tine; 5'ea aceea+i "ncp%)nare de cat)r +i i se "nt)mpla #oarte rar s lucreze spre binele su .-a trit mult 6#t +i arunc bucata de tciune "n #oc .u conteaz& totul e bine c)nd se termin cu bine; .athaniel "l pri'i abia acum "n #a% pe d$inn 8 Totul e bine4 8 3+ti "n 'ia%; 5sta nu e bine4 !entru o clip& .athaniel 'zu "n #lcri chipul doamnei -nderEood& pri'indu-l Se #rec la ochi 8 .u-mi #ace plcere s-%i spun asta& zise d$innul& dar (o'elace a a'ut dreptate; 5st-noapte ai #ost complet dep+it de situa%ie; ?agicienii nu procedeaz "n #elul "n care o #aci tu Bine c am #ost +i eu acolo& s te sal'ez 2i unde ai de g)nd s te duci acum4 (a !raga4 8 !o#tim4; 8 !i& (o'elace +tie c ai scpat; 6 s te caute +i ai 'zut de ce e "n stare ca s-%i astupe gura Singura ta +ans e s prse+ti scena& s pleci din (ondra pentru totdeauna Cel mai "n siguran% ai #i "n strintate (a !raga& de e<emplu; 8 ,e ce ar trebui s m duc la !raga4 8 ?agicienii de acolo te-ar putea a$uta; 2i am auzit c au +i berea bun; .athaniel str)mb din buze 8 .u sunt un trdtor; Biatul-duh ridic din umeri 8 ,ac nu-%i place 'arianta asta& atunci nu-%i rm)ne dec)t s "ncerci s duci o 'ia% lini+tit aici Sunt multe posibilit%i; S 'edem9 ,ac m uit la tine& "mi dau seama c nu po%i #i hamal& prea e+ti slab ca un %)r 5sta "nseamn c munca #izic pic; .athaniel se "ncrunt indignat 8 .u am deloc de g)nd s9 ,$innul "l ignor 8 ,ar ai putea s "%i #olose+ti silueta pipernicit "n a'anta$ul tu Sigur; 5$utor de co+ar& sta-i rspunsul; 3 "ntotdeauna ne'oie de un derbedeu mic care s urce +i s cure%e co+urile 8 6pre+te-te; .u am de g)nd s9 8 Sau ai putea intra ucenic la des#undat canalizri; 1ei primi o perie din pr de porc& un c)rlig +i un plon$or din cauciuc +i apoi te 'ei t)r)i prin cele mai str)mte tuneluri "n cutarea bloca$elor 8 .u 'oi9 8 Te a+teapt o mul%ime de oportunit%i; 6ricare e mai bun dec)t 'arianta "n care a$ungi s #ii un magician mort 8 Taci din gur; 3#ortul de a ridica tonul "l #cu pe .athaniel s se simt de parc i s-ar #i despicat capul "n dou .u am ne'oie de sugestiile tale; Se cltina pe picioare& cu ochii arz)nd de m)nie Ironiile d$innului "n'inseser oboseala& +i durerea +i #cur ca #uria "nbu+it s pun dintr-odat stp)nire pe micul magician 5ceast #urie se nscuse +i cre+tea din sentimentul lui de 'ino'%ie& din +ocul prin care trecuse +i din angoasa de moarte care "l stp)nea (o'elace spusese c nu e<ist onoare& c #iecare magician lucreaz numai pentru el "nsu+i 7oarte bine; .athaniel a'ea s "l cread pe cu')nt .u 'a mai #ace o ast#el de gre+eal din nou ,ar (o'elace #cuse +i el o gre+eal *+i subestimase ad'ersarul Spusese c .athaniel e slab& apoi "ncercase s "l ucid& dar .athaniel supra'ie%uise 8 1rei s dispar4 .u pot; strig .athaniel (o'elace a ucis singura persoan care a %inut la mine 'reodat; Se opri/ 'ocea "i tremura& dar ochii "i erau usca%i 8 -nderEood4 Cred c glume+ti; Te dispre%uia; -nderEood era un om ra%ional; 8 ? re#er la so%ia lui; 1reau s se #ac dreptate; 1reau rzbunare pentru ceea ce a #cut (o'elace; 3#ectul acestor cu'inte rsuntoare a #ost cum'a stricat de un plescit al d$innului& care se ridicase "n picioare& d)nd din cap cu triste%e& de parc ar #i #ost un munte de "n%elepciune 8 Tu nu cau%i dreptatea& biete& tu cau%i uitarea; Tot ceea ce ai a'ut a pierit "n #lcri noaptea trecut 5+a c acum nu mai ai nimic de pierdut; !ot s-%i citesc g)ndurile de parc ar #i ale mele: 'rei s te acoperi de glorie "n lupta "mpotri'a lui (o'elace; 8 .u& 'reau s se #ac dreptate; ,$innul r)se 8 5r #i at)t de u+or s-%i urmezi stp)nul +i pe so%ia sa "n moarte& cu mult mai u+or dec)t s "ncepi o 'ia% nou; 3+ti condus de m)ndrie& +i asta te 'a duce "n morm)nt .-ai "n'%at nimic din ce s-a "nt)mplat

13Q

noaptea trecut4 .u e+ti un ad'ersar pe msura lui& .at; >enun%; 8 .iciodat; 8 6ricum& nici mcar nu mai e+ti magician; Schi% un gest ctre zidurile "n ruine !ri'e+te "mpre$ur; -nde ne a#lm4 5sta nu e o cas con#ortabil& plin cu cr%i +i cu documente -nde sunt lum)nrile4 -nde sunt toate aromele4 -nde este con#ortul4 7ie c "%i place sau nu& .athaniel& ai pierdut tot ceea ce "i este necesar unui magician Bunstare& securitate& respect de sine& un "ndrumtor9 S recunoa+tem& nu mai ai nimic; 8 5m discul meu magic& rspunse .athaniel 2i te am pe tine; Spun)nd asta& se grbi s se "ntoarc l)ng #oc 7rigul din camer continua s #ie ptrunztor 8 5& da& urma s m re#er +i la asta; ,$innul "ncepu s cure%e podeaua cu partea lateral a bocancului ,up ce te lini+te+ti pu%in& o s-%i aduc o bucat de cret 5poi o s desenezi un cerc +i o s m eliberezi; .athaniel "l pri'i mirat 8 ?i-am "ndeplinit misiunea +i am #cut chiar mai mult& mult mai mult (-am spionat pe (o'elace pentru tine& am a#lat despre amulet& %i-am sal'at 'ia%a; .athaniel era ame%it +i "+i sim%ea capul u+or& de parc ar #i #ost umplut cu c)rpe Te rog; .u te grbi s-mi mul%ume+ti; .u 'ei reu+i dec)t s m #aci s m simt $enat Tot ce "mi doresc este s te 'd desen)nd pentagrama aia; 5sta e tot ce "mi trebuie; 8 .u& spuse .athaniel .u "nc; 8 !o#tim4; replic cellalt biat Cred c am probleme cu auzul& dup e'adarea dramatic de azi-noapte ?i s-a prut c ai spus FnuG; 8 5sta am spus; .u te 'oi elibera; .u "nc; *n camer se a+ternu o tcere grea Sub ochii lui .athaniel& micul #oc "ncepu s pleasc& de parc ar #i #ost aspirat prin podea& p)n c)nd se stinse cu totul Cu mici pocnituri& o po$ghi% de ghea% "ncepuse s se #ormeze pe buc%ile de lemn care "n urm cu c)te'a minute ardeau "mbietor 7rigul "i crpa pielea >su#larea "i de'eni greoaie +i dureroas Cltin)ndu-se& se ridic "n picioare 8 *nceteaz cu asta; strig el g)#)ind 5du #ocul "napoi; 6chii d$innului strlucir 8 3 pentru binele tu& spuse acesta Tocmai mi-am dat seama c)t de insensibil am #ost; Tu nu 'rei s 'ezi alt #oc dup cel pe care l-ai pro'ocat noaptea trecut Con+tiin%a te-ar apsa prea mult Imagini tremurate aprur "n #a%a ochilor lui .athaniel: #lcri care ie+eau din buctria "n ruin 8 .u eu am pro'ocat incendiul& +opti el .u e 'ina mea; 8 .u4 Tu ai ascuns amuleta; Tu i-ai "nscenat totul lui -nderEood; 8 Ba nu; .u a #ost "n inten%ia mea s-l aduc pe (o'elace acolo 5 #ost pentru siguran%9 Biatul duh z)mbi bat$ocoritor 8 Sigur c a #ost; !entru siguran%a ta; 8 ,ac -nderEood ar #i #ost bun de ce'a& ar #i supra'ie%uit; (-ar #i "n'ins pe (o'elace& ar #i dat alarma; 8 .ici tu nu crezi asta; S recunoa+tem& tu i-ai omor)t pe am)ndoi; 7a%a lui .athaniel era r'+it de #urie 8 5'eam de g)nd s "l demasc pe (o'elace; 5'eam de g)nd s-l "nchid "n amulet& s-l predau autorit%ilor; 8 Cui "i pas4 5i a$uns prea t)rziu; 5i dat gre+; 8 ,in cauza ta& demone; ,ac nu i-ai #i condus la cas& nimic din toate astea nu s-ar #i "nt)mplat; .athaniel se ag% de aceast idee ca "necatul de pai: Totul este din 'ina ta& +i am s te #ac s mi -o plte+ti; Crezi c 'ei #i 'reodat eliberat4 ?ai g)nde+te-te; 5ici rm)i& pe 'eci; Te a+teapt "nchisoarea 1e+nic; 8 :u4 *n cazul acesta& spuse #alsul biat #c)nd un pas "n #a% +i 'enind dintr-odat #oarte aproape& a+ putea la #el de bine s te omor cu m)inile mele chiar acum; Ce a+ a'ea de pierdut4 1oi rm)ne "nchis oricum ar #i& dar cel pu%in 'oi a'ea satis#ac%ia c mai "nainte de asta %i-am rupt g)tul *+i ls "ncet m)na pe umrul lui .athaniel (ui .athaniel i se #cu pielea de gin >ezist tenta%iei cople+itoare de a #ugi +i& "n loc de asta& pri'i "n ochii "ntuneca%i +i #r e<presie ai duhului 6 'reme& nici unul nu spuse nimic .athaniel "+i umezi buzele 8 .u 'a #i ne'oie& rosti el apsat Te 'oi elibera "nainte de s#)r+itul lunii; ,$innul "l trase +i mai

13J

aproape 8 3libereaz-m acum; 8 .u; .athaniel "nghi%i 5'em ce'a de #cut mai "nt)i; 8 ,e #cut4 se "ncrunt duhul& iar m)na lui str)nse umrul lui .athaniel Ce a'em de #cut4 Ce mai este de #cut4 .athaniel se sili s rm)n c)t se poate de calm 8 *ndrumtorul meu +i so%ia lui sunt mor%i Trebuie s "i rzbun; (o'elace trebuie s plteasc pentru ceea ce a #cut; @ura care "i 'orbi "n +oapt era #oarte aproape acum& dar .athaniel nu-i sim%ea rsu#larea ating)ndu-i #a%a 8 ,ar %i-am spus c (o'elace e mult prea puternic; .u ai nici o +ans s-l "n'ingi; 5scult-m& las-o balt; 3libereaz-m +i uit de toate astea; 8 .u pot; 8 ,e ce s nu po%i4 8 ,atorez9 "i datorez asta mentorului meu; 3ra un om bun9 .athaniel rspunse cu o siguran% de sine pe care nu o sim%ea 8 ?i te 'ei supune p)n la s#)r+itul lunii& dac 'rei s mai #ii liber 'reodat; 8 *n orice caz& a te lupta cu (o'elace "nseamn& practic& sinucidere = a ta +i a mea; Biatul-d$inn z)mbi rutcios: ,ac a+a stau lucrurile& nu 'd de ce nu te-a+ ucide acum9 8 1om gsi o cale de a-l demasca; .athaniel nu se mai putea stp)ni& 'orbea repede +i agitat: .u trebuie dec)t s plnuim totul cu gri$; 6 s #ac un t)rg cu tine; 5$ut-m s m rzbun pe (o'elace +i te 'oi elibera imediat dup aceea; *n #elul sta& pozi%iile noastre 'or #i clare 3 "n interesul am)ndurora s reu+im; 6 sclipire apru "n ochii d$innului 8 Ca de obicei& o ludabil +i echitabil "n'oial& dictat unilateral de pe o pozi%ie de #or% !rea bine; .u am de ales; ,ar te a'ertizez: dac 'reodat "l supui pe oricare dintre noi unui risc inutil& eu 'oi #i cel care se rzbun primul; 8 ,e acord; Biatul d$inn #cu un pas "napoi +i eliber umrul lui .athaniel din str)nsoare .athaniel se retrase: a'ea ochii mari +i respira greu 7redon)nd "nceti+or un c)ntec& d$innul se "ndrept spre #ereastr& reaprinz)nd #ocul din mers& cu un gest nepstor .athaniel "ncerca din rsputeri s se lini+teasc& s-+i rec)+tige calmul -n nou 'al de triste%e "l cuprinse& dar nu se ls cople+it .u era timp pentru asta Trebuia s se arate puternic "n #a%a scla'ului su 8 5tunci& stp)ne& zise d$innul& lumineaz-m; Spune-mi ce a'em de #cut; .athaniel "+i pstr pe c)t putea calmul din 'oce 8 ?ai "nt)i& am ne'oie de m)ncare +i poate de ni+te haine noi; 5poi 'a trebui s punem cap la cap in#orma%iile pe care le a'em despre (o'elace +i despre amulet ,e asemenea& trebuie s a#lm ce cred autorit%ile despre9 despre ceea ce s-a "nt)mplat noaptea trecut; 8 Chestia din urm e simpl& spuse Bartimaeus& art)nd ctre #ereastr !ri'e+te acolo;

1AK

32
& 'iarul Times; 3di%ia de diminea%; Biatul cu ziarele "+i "mpingea "ncet cruciorul pe caldar)m& oprindu-se ori de c)te ori trectorii "i "ntindeau c)te o moned Strada era aglomerat& iar biatul "nainta cu di#icultate 5bia a$unsese "n dreptul brutarului& c)nd .athaniel& "nso%it de Bartimaeus& "l a$unse din urm& strecur)ndu-se p)n la el& pe aleea de l)ng biblioteca prsit .athaniel mai a'ea "n buzunar un rest din banii pe care-i #urase din borcanul doamnei -nderEood "n urm cu c)te'a zile Se uit la crucior: era plin cu e<emplare ale ziarului The Times& gazeta o#icial a gu'ernului Biatul cu ziarele purta o +apc mare "n carouri& mnu+i #r degete +i o hain de culoare "nchis& care "i a$ungea p)n aproape de glezne 1)r#urile degetelor "i erau "n'ine%ite de #rig ,in c)nd "n c)nd& striga cu glas rgu+it: 8 Times; 3di%ia de diminea%; .athaniel nu a'ea prea mult e<perien% "n rela%iile cu oamenii de r)nd Strig ctre biat cu 'oce $oas +i hotr)t: 8 -n Times; C)t cost4 8 !atruzeci de bani& pu+tiule; B%os& .athaniel "ntinse banii +i primi "n schimb ziarul Biatul cu ziarele "i arunc o pri'ire la "nceput indi#erent& apoi "ncrcat de ce'a ce aducea a interes intens subit .athaniel ddu s plece& dar biatul "l opri cu o remarc: 8 5r%i ru& amice; spuse acesta cu 'oio+ie 5i umblat toat noaptea4 8 .u; .athaniel "+i lu o e<presie rigid& sper)nd c 'a descura$a orice "ntrebri suplimentare Tactica nu #unc%iona 8 Sigur c n-ai umblat& sigur c n-ai umblat; zise biatul cu ziarele 2i nu %i-a+ lua-o "n nume de ru dac n-ai recunoa+te; ,ar trebuie s ai gri$& cu interdic%ia asta; !oli%ia "+i bag nasul mai mult dec)t de obicei 8 Ce interdic%ie4 "ntreb d$innul Biatul "l pri'i cu ochi mari 8 !e ce lume trie+ti& prietene4 ,in cauza ru+inosului atac de la parlament& sptm)na asta e interzis s ie+im din cas noaptea& dup ora opt 5sta n-o s rezol'e nimic& dar s#erele-cerceta+ ies "n patrulare& la #el +i !oli%ia de .oapte& a+a c ai #ace bine s te dai la #und "nainte s te prind +i s te haleasc 5+ zice c ai a'ut noroc p)n acum; 5scult& %i-a+ putea gsi un adpost bun pentru la noapte& dac ai ne'oie; 3 o 'izuin sigur +i e e<act locul pe care-l cau%i = se opri +i arunc o pri'ire "n st)nga +i "n dreapta = dac ai ce'a de ')nzare; .athaniel "l pri'i #r e<presie 8 ?ul%umesc; .u am; Biatul "+i scarpin cea#a 8 Cum 'rei; 6ricum& nu am timp pentru pl'rgeal; -nii dintre noi au treab de #cut 3u o +terg; >idic m)nerele cruciorului +i trecu mai departe Totu+i& .athaniel "l 'zu pri'ind "n urm de mai multe ori 8 Straniu; spuse Bartimaeus Ce-a #ost asta4 .athaniel ridic din umeri& "nt)mplarea "i ie+ise de$a din minte 8 ,u-te +i adu-mi ce'a de m)ncare +i haine clduroase; 3u m "ntorc "n bibliotec s citesc ziarul sta 8 !rea bine; Te rog& "ncearc s nu intri "n bucluc c)t timp sunt plecat; ,$innul se rsuci pe clc)ie +i se pierdu "n mul%ime 5rticolul se gsea la pagina doi& "nghesuit "ntre anun%ul lunar al ?inisterului ?uncii pri'ind anga$area de noi ucenici +i o noti% despre campania din Italia Se "ntindea pe trei coloane +i anun%a cu regret moartea "ntr-un incendiu de'astator a ministrului a#acerilor interne& 5rthur -nderEood& +i a so%iei sale& ?artha 7ocul izbucnise "n $urul orei 1K:1N p m & iar echipele de pompieri +i magicienii din ser'iciul de urgen% nu putuser s-l sting "n "ntregime dec)t trei ore mai t)rziu/ "n tot acest timp& "ntreaga cldire #usese distrus ,ou case din apropiere #useser gra' a#ectate +i& ca msur de siguran%& ocupan%ii acestora #useser e'acua%i Cauza incendiului era necunoscut& dar poli%ia era interesat s aib o discu%ie cu

1A1

John ?andraBe& ucenicul domnului -nderEood& "n ')rst de doisprezece ani& care nu era de gsit -nele relatri con#uze spuneau c #usese 'zut prsind locul "n #ug Se z'onea c ?andraBe a'ea o #ire instabil: se +tia c "n urm cu un an atacase c)%i'a magicieni cunoscu%i& de aceea cititorii erau ruga%i s "l abordeze cu pruden% ?oartea domnului -nderEood& conchidea articolul& era o grea pierdere pentru gu'ern: domnul -nderEood "+i ser'ise ministerul cu competen% "ntreaga 'ia% +i a'usese multe contribu%ii semni#icati'e pentru detalierea crora ziarul nu dispunea de su#icient spa%iu .athaniel ls ziarul s-i cad din m)n *+i spri$ini capul "n piept +i "nchise ochii 7aptul c citise negru pe alb& redactat "n termeni o#iciali& con#irmarea a ceea ce +tia de$a& reprezenta o nou lo'itur pentru el >mase cu#undat "n aceast stare& dorindu-+i s pl)ng& dar durerea rm)nea "nbu+it& unde'a departe "n su#letul lui Inutil; 3ra prea obosit pentru orice; .u 'oia dec)t s doarm9 !rimi o lo'itur de bocanc& nu tocmai bl)nd Tresri +i se trezi ,$innul sttea aplecat deasupra lui& r)n$ind *n m)n ducea o pung de h)rtie din care ie+ea un abur promi%tor 7oamea "n sine #u mai puternic dec)t demnitatea: "n+#ac punga +i aproape c "+i rsturn "n poal paharul din polistiren plin cu ca#ea #ierbinte Spre u+urarea lui& sub pahar gsi dou pachete #rumos ambalate& #iecare con%in)nd o bucat de #riptur cald +i un sand'i+ cu salat (ui .athaniel i se prea c nu m)ncase niciodat ce'a mcar pe $umtate la #el de gustos *n #i< dou minute& ambele sand'i+uri dispruser& +i acum .athaniel sttea +i desc)nta ca#eaua "n m)inile sale degerate& respir)nd cu greutate 8 Ce spectacol; spuse d$innul .athaniel sorbi din ca#ea cu po#t 8 Cum ai #cut rost de astea4 8 (e-am #urat; I-am cerut bcanului s le pregteasc& dup care am #ugit cu ele "n timp ce el se a#la la cas .imic deosebit; 5 chemat poli%ia; .athaniel scoase un o#tat 8 3<act asta ne lipsea; 8 .u-%i #ace gri$i; 3i caut o #emeie "nalt& blond& "mbrcat cu hain de blan 5propo = +i art ctre o mo'ili% a#lat printre resturile de pe podea =& gse+ti acolo ni+te haine mai bune; @eac& pantaloni& cciul +i mnu+i Sper s-%i 'in; 5m luat cea mai mic mrime pe care am gsit-o C)te'a minute mai t)rziu& mai bine hrnit +i mai bine "mbrcat& .athaniel era par%ial re#cut Se a+ez l)ng #oc s se "nclzeasc ,$innul se ghemuise "n apropiere +i pri'ea #ocul 8 !oli%ia crede c eu am #cut-o; zise .athaniel& art)nd ctre ziar 8 !i la ce te a+teptai4 (o'elace nu are de g)nd s mrturiseasc& nu-i a+a4 Ce magician ar #ace un lucru at)t de prostesc4 Bartimaeus "l pri'ea cu sub"n%eles Scopul incendiului a #ost de a +terge toate urmele prezen%ei lui acolo 2i& pentru c nu a putut s te ucid& a aran$at lucrurile ast#el "nc)t tu s pari 'ino'at 8 !oli%ia e pe urmele mele; 8 ?da; !oli%ia pe de o parte& (o'elace pe de alta; 6 s-+i trimit iscoadele s te caute S pregteasc o #rumoas mane'r de "ncercuire 5sta 'rea: s te pun pe #ug& s te izoleze& s te %in la distan% de el; .athaniel scr)+ni din din%i 8 ?ai 'edem noi; Ce-ar #i dac m-a+ duce la poli%ie s m predau4 5r putea s #ac o perchezi%ie "n casa lui (o'elace +i ar putea gsi amuleta9 8 Crezi c te 'or asculta pe tine4 3+ti un om ')nat; 7olosesc cu')ntul FomG "n sensul cel mai larg posibil& desigur; Chiar dac n-ai #i #ost& eu "n locul tu a+ #i rezer'at "n pri'in%a contactrii autorit%ilor (o'elace nu lucreaz singur; ?ai este +i "ndrumtorul lui& SchSler9 8 SchSler4 5& da& btr)nul zb)rcit& cu #a%a ro+ie; SchSler e "ndrumtorul lui4 ,a9 "l +tiu; I-am surprins& la petrecere& 'orbind despre amulet 2i mai este unul care se nume+te (ime ,$innul aprob din cap 8 5sta ar putea #i numai ')r#ul aisbergului; 3u am #ost urmrit de o grmad de s#ere-cerceta+ "n acea prim noapte "n care am #urat amuleta: asta a #ost m)na mai multor magicieni; ,ac este o conspira%ie ampl +i tu te adresezi autorit%ilor& g)nde+te-te c nu po%i tu sigur c cine'a cu #unc%ie important nu-l 'a a'ertiza +i c nu 'ei s#)r+i ucis ,e pild& Sholto !inn& negustorul de antichit%i& ar putea #i +i el implicat; 3ste unul dintre prietenii cei mai apropia%i ai lui (o'elace& ba chiar au luat masa "mpreun ieri 5m descoperit asta cu pu%in timp "nainte de a #i re%inut& #r posibilitatea de a e'ita acest lucru& la magazinul lui !inn .athaniel se "n#urie

1A2

8 5i #ost mult prea negli$ent; Te-am rugat s-l cercetezi pe (o'elace& nu s m pui pe mine "n prime$die; 8 Calm& calm; 3<act asta am #cut; 5m a#lat despre amulet c)nd eram la !inn (o'elace a trimis pe cine'a s o ia de la un magician din gu'ern& care se nume+te Beecham +i cruia ho%ul i-a tiat g)tul @u'ernul "+i dore+te #oarte mult s-o recupereze 5+ #i a#lat mai multe& dar m-a prins un a#rit +i m-a dus "n turn 8 Totu+i& ai scpat; Cum4 8 5& da& asta a #ost partea interesant& continu Bartimaeus Cel care m-a scos a #ost "nsu+i (o'elace !robabil auzise de la !inn sau de la altcine'a c un d$inn de o incredibil miestrie a #ost capturat +i a ghicit imediat c e 'orba de mine& ho%ul amuletei 2i-a trimis d$innii& pe 7aRuarl +i pe Jabor& "ntr-o misiune de sal'are = o treab e<trem de riscant ,e ce crezi c a #cut asta4 8 1oia amuleta& desigur; 8 3<act& +i "n cur)nd o 'a #olosi; 5t)ta lucru tot am a#lat de la el noaptea trecut 7aRuarl a spus acela+i lucru: c urmeaz s #ie #olosit pentru ce'a important "n urmtoarele c)te'a zile Timpul e #oarte important; 6 amintire pe $umtate uitat se trezi "n mintea lui .athaniel 8 (a petrecere& cine'a a spus c (o'elace 'a organiza un bal sau o con#erin%& "n cur)nd -nde'a "n a#ara (ondrei; 8 ?da& asta am a#lat +i eu; (o'elace are o so%ie& o prieten sau o cuno+tin% pe nume 5manda 3a 'a #i gazda con#erin%ei& unde'a la nu +tiu ce castel 1a participa +i prim-ministrul 5m 'zut-o pe aceast 5manda "n casa lui (o'elace& c)nd am #urat amuleta prima dat 3l #cea tot ce putea ca s-i intre "n gra%ii& deci nu poate #i so%ia lui; ? "ndoiesc c se +tiu de mult 'reme .athaniel czu pe g)nduri o clip 8 (-am auzit pe (o'elace spun)ndu-i lui SchSler c ar 'rea s anuleze con#erin%a 5sta se "nt)mpl pe c)nd nu mai a'ea amuleta 8 ,a; *ns acum aceasta e din nou la el; -n nou 'al de #urie rece "l #cu pe .athaniel s simt c i se "n')rte capul 8 5muleta din SamarBand9 I-ai descoperit toate propriet%ile4 8 ,oar c)te'a "n plus #a% de cele pe care le +tiu dintotdeauna ,e mult 'reme se spune despre ea c este un obiect cu puteri mari 2amanul care a #abricat-o era un magician cu ade'rat puternic& mult mai mare dec)t oricare dintre insigni#ian%ii pe care-i +tii tu Tribul lui nu #olosea cr%i sau pergamente& +tiin%a lor era transmis numai prin 'iu grai *n orice caz& amuleta "l prote$eaz de atacurile magicienilor pe cel care o poart/ asta e& pe scurt& ideea; .u este un talisman& nu poate #i #olosit "n scop de agresiune pentru uciderea ad'ersarilor .u #unc%ioneaz dec)t pentru protec%ie; Toate amuletele9 .athaniel inter'eni cu brusche%e 8 .u-mi %ine predici; 2tiu la ce #olosesc amuletele; 8 1oiam doar s m asigur; .u +tiu ce mai "n'a% copiii din ziua de azi S +tii c am 'zut pe 'iu puterile amuletei& c)nd am plantat-o pentru tine "n camera de lucru a lui -nderEood 7a%a lui .athaniel se crispa 8 .u se cheam c am plantat-o; 8 Sigur c nu; (s)nd asta deoparte& s-a descurcat #r nici o di#icultate cu un blestem al #ocului = e ade'rat& nu prea bine e<ecutat; (-a absorbit "ntr-o clip = dus a #ost; 2i a respins +i atacul $alnic al lui -nderEood de noaptea trecut& dup cum ai 'zut& probabil& "n timp ce at)rnai de bra%ul meu -nul dintre in#ormatorii mei mi-a spus c se z'one+te c amuleta ar con%ine o entitate care pro'ine din miezul Celuilalt (oc/ dac-i a+a& atunci e "ntr-ade'r puternic; .athaniel "+i #rec ochii& care "l dureau ?ai mult dec)t orice altce'a& a'ea ne'oie s doarm ,$innul e<plic "n continuare: 6ricare ar #i capacit%ile reale ale amuletei& este clar c (o'elace are de g)nd s o #oloseasc "n zilele urmtoare& la con#erin%a pe care o organizeaz& "n ce #el4 3 greu de ghicit; ,e ce4 Simplu; 1rea s pun m)na pe putere Csc 1echea po'este; .athaniel "l ocr" 8 3 un renegat& un trdtor; 8 3 un magician obi+nuit; 2i tu e+ti la #el; 8 Ce4; Cum "ndrzne+ti4 6 s-%i9 8 ?da& dar nu "nc; !este c)%i'a ani& poate; ,$innul prea pu%in plictisit 5+adar& ce propui s

1A3

#acem4 -n g)nd "i trecu lui .athaniel prin minte 8 ? "ntreb9 spuse el 5tacul de la parlament a a'ut loc acum dou zile Crezi c tot (o'elace se a#l "n spatele acestui atac4 ,$innul pru sceptic 8 ? "ndoiesc; !rea a #ost o treab de amator ,e asemenea& dac $udecm dup coresponden%a lui (o'elace& el +i SchSler nu a+teptau s se "nt)mple nimic "n noaptea aceea 8 Stp)nul meu credea c au #ost cei din >ezisten% = oameni care-i ursc pe magicieni !e chipul lui Bartimaeus apru o grimas 8 ?ult mai plauzibil; 5i gri$& poate c ei sunt dezorganiza%i acum& dar 'or pune m)na pe tine p)n la urm *ntotdeauna se "nt)mpl a+a; 1ezi ce s-a "nt)mplat "n 3gipt sau la !raga9 8 !raga e un ora+ decadent; 8 ?agicienii din !raga sunt decaden%i 2i nu mai sunt la conducere !ri'e+te; *ntr-o parte a bibliotecii& ra#turile putrezite erau czute !ere%ii din spate erau acoperi%i cu gra##iti +i pe ei se 'edeau +i c)te'a hierogli#e desenate cu gri$ Blesteme de pe 'remea 'echiului regat; zise Bartimaeus *n ora+ul sta gse+ti o categorie de delinc'en%i mult mai educa%i dec)t de obicei F?oarte ?arilor Stp)niG spune cea mare de acolo -nul dintre +tia e+ti tu& .attS& biete& dac nu m "n+el prea tare; .athaniel "i ignor spusele/ "ncerca s-+i pun ordine "n g)nduri 8 3ste prea periculos s m duc s 'orbesc cu autorit%ile despre (o'elace& spuse el #ar grab ,eci am o singur solu%ie; 1oi merge eu "nsumi la con#erin% +i 'oi da "n 'ileag complotul& la #a%a locului ,$innul tu+i cu sub"n%eles 8 Credeam c am stabilit ce'a despre riscurile inutile9 5i gri$& ideea asta mi se pare sinucidere curat; 8 .u +i dac plnuim totul cu gri$; ?ai "nt)i trebuie s a#lm unde +i c)nd are loc con#erin%a 5sta 'a #i o treab delicat9 1a trebui s te duci +i s a#li aceast in#orma%ie pentru mine; .athaniel blestem ,ar asta o s ia timp; ?car dac a+ #i a'ut c)te'a cr%i +i tm)ia necesar = a+ #i putut s adun o trup de drcu+ori s spioneze prin toate ministerele "n acela+i timp; continu el Ba nu& ei ar #i greu de controlat Sau a+ putea s9 ,$innul ridicase ziarul de $os +i "l rs#oia 8 Sau ai putea s cite+ti pur +i simplu ceea ce scrie aici 8 -nde4 8 5ici& "n Circulara parlamentului; 5scult; ?iercuri& 2 decembrie& 0eddleham 0all; 5manda Cathcart organizeaz Con#erin%a parlamentar anual +i Balul de iarn; 1or lua parte& printre al%ii: 3<celen%a Sa >upert ,e'ereau<& 5ngus .ash& Jessica ThitEell& Chloe BasBar& Tim 0ildicB& Sholto !inn +i al%i membri ai elitei .athaniel "i smulse ziarul +i "l citi cu aten%ie 8 5manda Cathcart trebuie s #ie iubita lui (o'elace; .u e nici un dubiu; 5sta e; 8 Ce pcat c nu +tim unde se a#l 0eddleham 0all; 8 ,iscul meu magic o 'a gsi; .athaniel scoase din buzunar discul de alam Bartimaeus "l pri'i str)mb 8 ? "ndoiesc; 3 cel mai de doi bani disc pe care l-am 'zut p)n acum; 8 3 #cut de mine; 8 ,esigur; .athaniel "+i trecu de dou ori m)na pe deasupra discului +i murmur in'oca%ia (a a treia chemare& #a%a drcu+orului apru rotindu-se ca "ntr-un carusel >idic o spr)ncean "n semn de 'ag surpriz 8 .-ai murit4 "ntreb el 8 .u; 8 !cat; 8 .u te mai "n')rti; m)r)i .athaniel 5m o sarcin pentru tine; 8 Stai un pic& spuse drcu+orul& oprindu-se brusc& cu un sc)r%)it Cine este cel de l)ng tine4 8 Bartimaeus& un alt scla' al meu; 8 5+a-i place lui s cread; spuse d$innul ,rcu+orul se "ncrunt 8 5cel Bartimaeus4 Cel din turn4

1AA

8 ,a; 8 .-a murit4 8 .u; 8 !cat; 8 3 un specimen ar%gos; Bartimaeus se "ntinse +i csc Spune-i s aib gri$; 6bi+nuiesc s-mi cur% din%ii cu drcu+ori de #elul lui; Bebelu+ul male#ic #cu o mutr sceptic 8 :u4 5m m)ncat d$inni ca tine la micul de$un& amice; .athaniel btu cu piciorul "n podea 8 5'e%i de g)nd s tce%i am)ndoi +i s m lsa%i s dau ordinele4 3u comand aici; Bun; ,rcu+orule& 'reau s-mi ar%i cldirea cunoscut sub numele de 0eddleham 0all 3 unde'a& aproape de (ondra 5par%ine unei #emei pe nume 5manda Cathcart 5+a; ,u-te s-%i "ndepline+ti misiunea; 8 Sper c nu e prea departe cldirea asta; 7rec'en%a mea astral are o lungime #init& dup cum +tii; ,iscul se "ntunec .athaniel a+tept nerbdtor ca acesta s se "nsenineze 2i a+tept9 8 ,aC +tiu c e lent discul sta al tu& spuse Bartimaeus 3+ti sigur c #unc%ioneaz4 8 Bine"n%eles; 3 o sarcin grea& de aceea dureaz; S nu crezi c tu o s scapi u+or& la r)ndul tu; ,up ce gsim castelul& te 'ei duce s inspectezi locul S 'ezi ce se "nt)mpl 3 posibil ca (o'elace s "ntind cine +tie ce curs 8 5r trebui s #ie una subtil& ca s-i pcleasc pe to%i magicienii care se 'or aduna acolo miercuri ,e ce nu "ncerci s-l scuturi4 8 7unc%ioneaz& "%i spun; !ri'e+te& "ncepe; ,rcu+orul reapru& #urios& g)#)ind +i cu #a%a schimonosit de e<tenuare 8 Ce se "nt)mpl cu tine4 spuse el& respir)nd cu di#icultate ?a$oritatea magicienilor "+i #olosesc discurile ca s "i spioneze pe cei pe care +i-i imagineaz sub du+ ,ar tu9 tu nu; 5r #i prea simplu; .u m-am apropiat niciodat de un loc a+a de bine pzit Castelul sta e aproape la #el de supra'egheat ca turnul >e%ele de #ire sensibile& santinele care se materializeaz aleatoriu& tot tac)mul ,e bine ce am a$uns "n apropiere& a trebuit s m retrag 5sta este cea mai bun imagine pe care am putut s-o prind; Centrul discului #u acoperit de o imagine #oarte neclar& "n mi$locul creia se putea zri o cldire de un crmiziu-murdar& cu c)te'a turnuri& "ncon$urat de pduri& spre care ducea& "ntr-o lateral& o alee lung !e cer& "n spatele cldirii& se 'edeau mi+c)ndu-se cu 'itez c)te'a puncti+oare negre 8 1ezi obiectele alea4 spuse drcu+orul Sunt santinele; ?-au sim%it imediat ce m-am materializat 1eneau dup mine; Sunt rapide& nu-i a+a4 .u-i de mirare c a trebuit s o iau din loc #r "nt)rziere Imaginea dispru/ "n locul ei apru spiritul cu chip de bebelu+: Cum %i s-a prut4 8 Inutil& spuse Bartimaeus Tot nu +tim unde se a#l castelul; 8 5ici gre+e+ti; 7a%a bebelu+ului lu o e<presie incredibil de "ng)m#at: Se a#l la optzeci de Bilometri distan%& la sud de (ondra& +i la paisprezece Bilometri distan%& spre 'est& de linia #erat ctre Brighton 6 proprietate imens; .-are cum s-%i scape 6i #i eu ticit& dar sunt meticulos; 8 3+ti liber s pleci; .athaniel "+i trecu m)na peste disc& iar imaginea dispru 5cum +tim de la ce pornim; spuse el 5mploarea mi$loacelor magice de protec%ie con#irm #aptul c acesta este locul unde se 'a des#+ura con#erin%a ?iercuri; 5'em dou zile ca s a$ungem acolo ,$innul pu#ni obraznic 8 *n dou zile 'om #i iar+i la mila lui (o'elace& a lui 7aRuarl& a lui Jabor +i a o sut dintre cei mai periculo+i magicieni& care cred despre tine c e+ti un incendiator @roza'; 5bia a+tept; 7a%a lui .athaniel se crispa 8 5'em o "n%elegere& "%i aminte+ti4 Tot ce ne trebuie este un plan bun ,u-te la 0eddleham 0all& apropie-te c)t po%i +i a#l o cale de a ptrunde acolo; 3u te 'oi a+tepta aici; 5m ne'oie de odihn; 8 1oi& oamenii& nu a'e%i deloc rezisten%; !rea bine& m 'oi duce; ,$innul se ridic; 8 C)t timp o s-%i ia4 8 C)te'a ore; ? 'oi "ntoarce "nainte de cderea nop%ii 3 interdic%ie& +i s#erele 'or ie+i "n patrulare& a+a c nu prsi cldirea; 8 .u-mi mai spune mie ce am de #cut; !leac odat; 5+teapt& "nainte s pleci& spune-mi& cum pot s aprind un #oc4 C)te'a minute mai t)rziu& d$innul plec .athaniel se a+ez pe podea& "n apropierea #ocului care trosnea ,urerea +i sentimentul de 'ino'%ie "l "nso%eau ca ni+te umbre& dar oboseala era mai puternic dec)t

1AN

acestea dou la un loc *n mai pu%in de un minut& .athaniel adormi

1AP

33
'isul su& se a#la "ntr-o grdin "n'erzit& alturi de o #emeie 6 senza%ie plcut& de pace "l cuprinsese: ea 'orbea& iar el o asculta& +i sunetul glasului ei se amesteca acum cu c)ntecul psrilor& "n timp ce soarele "i m)ng)ia #a%a 6 carte zcea nedeschis "n poala sa& dar el o ignora: ori nu o citise& ori nu 'oia s o citeasc @lasul #emeii urca +i cobora/ el r)se +i "i sim%i bra%ul "ncon$ur)ndu-i umerii *n acel moment& soarele #u acoperit de un nor& iar aerul se rci 6 adiere nea+teptat de ')nt "ntoarse coperta cr%ii +i-i rs#oi paginile cu zgomot 1ocea #emeii de'eni din ce "n ce mai $oas/ pentru prima dat& "ntoarse pri'irea ctre ea9 Sub o claie de pr lung& blond& 'zu ochii de d$inn& gura cu z)mbetul bat$ocoritor9 Str)nsoarea din $urul umerilor de'eni mai puternic/ era tras "nspre du+manul su @ura acestuia se deschise9 Se trezi ghemuit& cu un bra% acoperindu-i de#ensi' #a%a 7ocul se stinsese& iar a#ar soarele apunea Camera din bibliotec se umpluse de umbre ,ormise mult timp& dar nu se sim%ea re#cut/ era "n%epenit +i "n#rigurat 7oamea "i rodea stomacul/ c)nd "ncerc s se ridice& "+i sim%i picioarele nesigure 6chii "i ardeau +i erau usca%i Se uit la ceas& "n lumina care ptrundea prin #ereastr Trei +i patruzeci de minute/ ziua era aproape de s#)r+it Bartimaeus nu se "ntorsese "nc !e msur ce se lsa "nserarea& oameni purt)nd pr$ini cu c)rlige ie+eau din magazinele de peste drum +i coborau grila$ele peste 'itrine Timp de c)te'a minute& ecoul zngniturilor +i al trosnetelor se propag pe strad "n toate direc%iile& de parc erau trase o sut de z'oare la poarta unui castel St)lpii stradali se aprinser unul c)te unul& +i .athaniel 'zu cum erau trase perdelele sub%iri la #erestrele de deasupra magazinelor 5utobuze cu geamuri luminate treceau huruind& oamenii p+eau grbi%i pe trotuare& nerbdtori s a$ung acas Bartimaeus tot nu 'enea .athaniel se plimba "ncoace +i "ncolo prin camera rece +i "ntunecat *nt)rzierea "l "n#uria 2i totu+i& se sim%ea neputincios& la m)na e'enimentelor 3ra la #el ca "ntotdeauna/ "n nici una dintre situa%iile de criz& "ncep)nd cu primul atac al lui (o'elace de acum un an +i p)n la uciderea doamnei -nderEood& .athaniel nu #usese capabil s dea un rspuns adec'at& iar slbiciunea i-a costat scump de #iecare dat ,ar acum& lucrurile se 'or schimba .u "l re%inea nimic& nu mai a'ea nimic de pierdut C)nd d$innul se 'a "ntoarce& 'a9 8 3di%ia de sear; -ltimele +tiri; 1ocea estompat a$ungea p)n la el dinspre strada "ntunecat Cu #runtea lipit de #ereastr& .athaniel 'zu o lumin slab care se apropia legn)ndu-se deasupra caldar)mului 7elinarul era ag%at de m)nerul unui crucior care se cltina pe ro%i Iar+i biatul cu ziarele Timp de c)te'a minute& .athaniel pri'i dus pe g)nduri la biatul care se apropia ,up toate probabilit%ile& nu a'ea rost s cumpere alt ziar/ prea pu%in se schimbase #a% de diminea%a respecti' ,ar Times era singura lui legtur cu lumea e<terioar/ ar putea a#la mai multe in#orma%ii = despre cutrile poli%iei care "l pri'eau pe el sau despre con#erin% *n plus& sim%ea c "nnebune+te dac nu #ace ce'a Scotoci "n buzunar dup mrun%i+ >ezultatul acestei ac%iuni "l a$ut s se hotrasc !+ind cu gri$ prin semi"ntuneric& tra'ers holul& cobor" scrile p)n la parter +i se strecur prin spatele unei plci desprinse& a$ung)nd "n aleea lateral 8 -n ziar& te rog; *l a$unse din urm pe biatul cu ziare tocmai c)nd acesta& "mping)ndu-+i cruciorul& se pregtea s prseasc strada 2apca "i at)rna biatului pe cea#a/ o +u'i% de pr alb "i cdea peste spr)ncene Se uit "mpre$ur +i r)n$i u+or& cu gura lui +tirb 8 ,in nou tu; Tot "n strad e+ti4 8 -n ziar; (ui .athaniel i se pru c biatul se holba la el *ntinse monedele cu o mi+care de nerbdare 3 "n regul& am bani; 8 .-am zis niciodat c n-ai a'ea& amice; !roblema e c am ')ndut tot; 5rt ctre cruciorul gol ,ar e+ti norocos: to'ar+ului meu i-au rmas c)te'a .-are un 'ad a+a de bun ca al meu; 8 .u conteaz; .athaniel 'ru s plece 8 0aide& e aici& aproape; .u dureaz dec)t un minut; "ntotdeauna m "nt)lnesc cu el la s#)r+itul zilei& la .agCs 0ead 3 aproape& la urmtoarea intersec%ie; 8 2tiu +i eu;9

1AM

.athaniel ezita Bartimaeus s-ar putea "ntoarce "n orice moment/ "n plus& i se spusese s stea "nuntru I se spusese4 Cine era stp)nul aici4 3ra aproape& la intersec%ia urmtoare/ totul 'a #i bine 8 *n regul; accept el cu glas tare 8 Super; 5tunci& 'ino; Biatul puse "n mi+care cruciorul& ale crui ro%i se cltinau +i sc)r%)iau pe pa'a$ul deni'elat Strada lateral era mai pu%in circulat dec)t artera principal: c)%i'a trectori& +i au a$uns la intersec%ia urmtoare 5leea ce se deschidea "n #a% era +i mai pustie (a mic distan% se a#la un han: o cldire pipernicit +i ur)t& cu acoperi+ plat +i cu ziduri cenu+ii& acoperite cu pra# de piatr -n cal la #el de pipernicit +i de ur)t era desenat pe #irma prost 'opsit care at)rna deasupra intrrii .athaniel pri'i deconcertat la mica s#er de paz care plutea discret "n aer& alturi Biatul cu ziarele pru s obser'e ezitarea lui .athaniel 8 .u-%i #ace gri$i& n-o s ne apropiem de spion; 3l pze+te intrarea& at)t/ are rol de intimidare .u #unc%ioneaz& stai lini+tit; Toat lumea intr la .agCs 0ead prin spate *n s#)r+it& uite-l pe btr)nul 7red; -n intr)nd "ngust #orma un unghi cu aleea printre dou cldiri& iar "n #a%a lui sta%iona un alt crucior& "n spatele cruia& "n penumbra aleii& un t)nr "nalt& "mbrcat "n hain lung de piele& se spri$inea de un zid T)nrul mu+ca #r grab dintr-un mr +i "i pri'ea pe sub pleoapele cobor)te 8 Salut& 7red& spuse "nsu#le%it biatul cu ziarele 5m adus un amic s te cunoasc; 7red nu spuse nimic >upse din mr o bucat uria+& o mestec #r grab& cu gura u+or "ntredeschis& apoi o "nghi%i *l msur pe .athaniel din cap p)n "n picioare 8 Caut un ziar de sear& e<plic biatul 8 :u4 se mir 7red 8 ?da; 3u le-am terminat pe ale mele; 3l e& +tii tu& cel despre care %i-am 'orbit& adug repede biatul cu ziarele *l are la el acum 5uzind aceasta& 7red se "ndrept de spate& se "ntinse +i arunc mrul pe alee& "ntorc)ndu-se cu #a%a la ei 0aina de piele "i #o+nea "n timpul mersului *+i %inea spatele drept +i era mai "nalt +i mai solid dec)t .athaniel& iar pe obra$i +i pe brbie a'ea o mul%ime de pete& care nu #ceau dec)t s "i accentueze aspectul "n#rico+tor .athaniel se sim%ea pu%in nelini+tit& dar se adun +i 'orbi& strduindu-se s par sigur pe el 8 3i& ai un ziar4 .u 'reau s-mi pierd 'remea; 7red "i arunc o pri'ire 8 2i eu le-am terminat& spuse acesta 8 .ici o problem; .u a'eam neaprat ne'oie de unul .athaniel abia a+tepta s plece 8 Stai pu%in; 7red "+i scoase m)na lung din buzunar +i "l apuc de m)nec .u-i ne'oie s te grbe+ti a+a; *nc nu a "nceput interdic%ia 8 Ia m)na de pe mine; ,-mi drumul; .athaniel "ncerc s se elibereze 1ocea "i era crispat +i pi%igiat Biatul cu ziarele "l btu prietene+te pe spate 8 .u te speria; .u cutm s a'em necazuri .u artm a magicieni& nu-i a+a4 5tunci4 .u 'rem dec)t s-%i punem c)te'a "ntrebri .u-i a+a& 7red4 8 5+a e; 7r ca 7red s par c #ace 'reun e#ort& .athaniel se trezi tras pe alee& "ntr-un loc unde nu putea #i zrit dinspre hanul de la strad& "ncerc din rsputeri s stp)neasc #rica pe care o sim%ea cresc)nd 8 Ce 'rei4 "ntreb el .u am nici un ban; Biatul cu ziarele r)se 8 .u "ncercm s te $e#uim& amice; ,oar s-%i punem c)te'a "ntrebri& dup cum %i-am spus Cum te nume+ti4 .athaniel "nghi%i "n sec 8 !i;9 John (utSens; 8 (utt-chens4 Suntem de soi& nu-i a+a4 2i ce cau%i aici& John4 -nde stai4 8 *n 0ighgate; Imediat& "+i ddu seama c #cuse o gre+eal 7red scoase un #luierat 1ocea biatului era politicoas& dar bnuitoare 8 7oarte drgu%i 5colo e cartierul magicienilor& John; 3+ti magician4 8 .u; 8 ,ar prietenul tu4 !entru o clip& .athaniel #u luat prin surprindere

1AQ

8 !r-prietenul meu4 8 !u+tiul brunet +i #rumu+el cu care erai "n diminea%a asta 8 3l4 7rumu+el4 3 doar o cuno+tin%; .u +tiu unde s-a dus 8 ,e unde ai #cut rost de haine noi4 5sta era mai mult dec)t putea s suporte .athaniel 8 Ce este asta4 izbucni el .u sunt dator s rspund la "ntrebrile astea; (sa%i-m "n pace; *n atitudinea lui se regsea o urm din manierele sale poruncitoare .u a'ea de g)nd s se lase interogat de o pereche de oameni de r)nd/ "ntreaga situa%ie era absurd 8 Calmeaz-te& spuse biatul cu ziarele .u 'rem dec)t s +tim cine e+ti +i ce ai "n buzunare .athaniel clipi mirat *n buzunare nu a'ea dec)t discul de magician& +i nimeni nu-l 'zuse #olosindu-l& era sigur de asta .u-l scosese dec)t "n bibliotec 8 *n buzunare4 .u am nimic "n ele; 8 Ba ai& spuse 7red StanleS +tie asta& nu-i a+a& StanleS4 Biatul cu ziarele "ncu'iin% din cap 8 ?da; 8 ,ac spune c a 'zut ce'a& minte; 8 6& dar n-am 'zut& zise biatul .athaniel se "ncrunt 8 1orbe+ti prostii; ,-mi drumul s plec& te rog; Chestia asta era insuportabil; ?car de-ar #i #ost Bartimaeus prin apropiere& i-ar #i "n'%at pe oamenii +tia de r)nd ce "nseamn respectul *n penumbra aleii& 7red se uit cu ochii mi$i%i la ceasul de la m)n 8 *ncepe interdic%ia& trebuie s mergem& StanleS; 1rei s i-l iau4 Biatul cu ziarele o#t 8 5scult& John; 'orbi el rbdtor .u 'rem dec)t s 'edem ce ai #urat& at)ta tot; .oi nu suntem poli%i+ti ori magicieni& a+a c nu "ncerca s tragi de timp 2i& cine +tie& poate c o s merite e#ortul Ce a'eai de g)nd s #aci cu el& de #apt4 S-l #olose+ti4 ?ai bine arat-ne obiectul pe care-l ai "n buzunarul st)ng ,ac nu& 'a trebui s-l las pe btr)nul 7red& aici de #a%& s treac la treab .athaniel "n%elegea c nu are nici o +ans *+i bg m)na "n buzunar& scoase discul +i& #r cu'inte& i-l "ntinse Biatul cu ziarele studie discul la lumina lanternei& "ntorc)ndu-l de pe o parte pe alta 8 Ce spui& StanleS4 "ntreb 7red 8 3 modern; spuse acesta "n s#)r+it 7oarte grosolan e<ecutat; -n e<emplar #cut acas& a+ spune .imic deosebit& dar merit luat; I-l ddu lui 7red& ca s-l studieze +i el *n mintea lui .athaniel apru deodat o bnuial Cre+terea recent a numrului de #urturi de obiecte magice era un moti' de mare "ngri$orare pentru mini+tri ,e'ereau< men%ionase acest lucru "n discursul su/ pe de alt parte& stp)nul lui .athaniel #cuse legtura dintre aceste in#rac%iuni +i misterioasa >ezisten%& care atacase parlamentul "n urm cu dou zile Se credea c oamenii de r)nd s')r+iser #urturile +i c obiectele magice erau apoi puse la dispozi%ia du+manilor gu'ernului9 .athaniel "+i aminti de t)nrul cu pri'irea rtcit care sttea pe terasa de la Testminster 0all& de s#era-element care se "n')rtea prin aer 5ici a'ea& poate& do'ada direct a ac%iunilor >ezisten%ei Inima "i btea repede Trebuia s se mi+te #oarte atent 8 3ste9 este 'aloros4 "ntreb 8 ?da; zise StanleS 3 #olositor "n m)inile potri'ite Cum ai #cut rost de el4 .athaniel g)ndi repede 8 5i a'ut dreptate& spuse el !i9 s 'ezi9 l-am #urat; ? a#lam "n 0ighgate Heu nu locuiesc acolo& e'identI +i treceam pe l)ng o cas mare 3ra o #ereastr deschis& +i am 'zut ce'a strlucitor pe perete& "nuntru ?-am strecurat repede +i l-am luat .u m-a 'zut nimeni ?-am g)ndit c a+ putea s-l ')nd& asta-i tot; 8 6rice e posibil& John; zise biatul cu ziarele 6rice e posibil; 2tii ce poate #ace4 8 .u; 8 3ste un disc de ghicit 'iitorul al unui magician& un disc magic& ori ce'a de #elul sta .athaniel "ncepu s-+i rec)+tige "ncrederea "n sine 1a #i destul de u+or s-i pcleasc >mase cu gura cscat& a+a cum "+i "nchipuia c #ace un om de r)nd atunci c)nd surpriza "l buimce+te 8 Ce4; !o%i 'edea 'iitorul "n el4 8 !oate;

1AJ

8 2tii s-l #olose+ti4 StanleS scuip 'iolent ctre zid 8 6brznictur mizerabil; 5r trebui s te pocnesc zdra'n pentru asta; !erple<& .athaniel btu "n retragere 8 Scuze& n-am 'rut s9 !i& dac-i 'aloros& cuno+ti pe cine'a care ar putea s 'rea s-l cumpere4 5de'rul e c am mare ne'oie de bani StanleS arunc o pri'ire spre 7red& care "ncu'iin% "ncet din cap 8 .orocul "%i sur)de; spuse StanleS pe un ton zglobiu 7red e de acord& +i eu merg "ntotdeauna pe m)na btr)nului 7red 2tim pe cine'a care %i-ar putea o#eri un pre% bun +i ar putea& cine +tie& s te a$ute& dac te-a prsit norocul 1ino cu noi +i o s aran$m o "nt)lnire; Interesant& dar inoportun .u putea acum s se plimbe prin (ondra& s mearg "ntr-un loc de "nt)lnire necunoscut/ era de$a plecat de prea mult timp din bibliotec 3ra mult mai important s a$ung la con#erin%a lui (o'elace !e l)ng asta& dac era s se "ncurce cu in#ractorii +tia& a'ea ne'oie de Bartimaeus .athaniel neg cu o mi+care din cap 8 .u pot s merg acum; rspunse el Spune-mi cine e persoana sau unde trebuie s merg +i ne "nt)lnim acolo mai t)rziu Cei doi tineri "i aruncar o pri'ire ine<presi' 8 *mi pare ru& spuse StanleS .u e genul la de "nt)lnire +i nici nu e genul la de persoan ,ar ce ai de #cut at)t de important4 8 Trebuie s9 s m "nt)lnesc cu prietenul meu; *n$ur "n g)nd @re+ise; 7red #cu o mi+care/ haina "i #o+ni 8 ,ar ai spus c nu +tii pe unde este; 8 !i& da& trebuie s dau de el; StanleS "+i pri'i ceasul 8 *mi pare ru& John; 5cum ori niciodat; !rietenul tu poate s a+tepte Credeam c 'rei s 'inzi chestia asta 8 1reau& dar nu "n seara asta; Chiar m intereseaz propunerea 'oastr ,oar c nu pot acum 5scult& hai s ne "nt)lnim& tot aici& m)ine; (a aceea+i or& "n acela+i loc ,e'enise disperat& 'orbea prea repede Sim%ea c ne"ncrederea lor cre+tea& c de'eneau din ce "n ce mai bnuitori& dar tot ce conta era s scape de ei c)t mai repede posibil 8 .u se poate; Biatul cu ziarele "+i potri'i +apca pe cap .u cred c ne mai a+teapt mare lucru aici& 7red; Ce zici& ne lum tlp+i%a4 7red ddu din cap aprobator .athaniel 'zu cu uimire cum acesta "+i "ndeas discul magic "n buzunarul hainei Scoase un strigt de #urie 8 0ei; Vla e al meu; ,-mi-l "napoi; 8 5i a'ut o +ans +i ai irosit-o& John& dac sta e numele tu; 2terge-o; StanleS "ntinse m)na s apuce m"nerul cruciorului 7red "l "mbr)nci pe .athaniel& proiect)ndu-l cu picioarele "n sus de zidul umed de piatr *n acest moment& .athaniel sim%i cum tot calmul autoimpus "l prse+te/ cu un urlet "nbu+it se npusti asupra lui 7red& cr)ndu-i pumni +i lo'ind cu slbticie "n toate direc%iile 8 ,-mi "na-poi dis-cul; accentua el #iecare silab -n ')r# de bocanc "l lo'i cu putere pe 7red "n #luierul piciorului& pro'oc)nd un urlet de durere !umnul lui se roti "n aer +i "i ateriz lui .athaniel "n #a%/ "n secunda urmtoare& acesta se trezi zc)nd "n noroiul de pe $os& cu capul "n')rtindu-i-se& +i "i zri pe 7red +i pe StanleS pierz)ndu-se "n captul aleii& cu crucioarele slt)nd +i hurducindu-se "n urma lor ,e+i era ame%it& #uria "l cople+i +i #u mai puternic dec)t ra%iunea Se ridic "n picioare cu greutate +i& cltin)ndu-se& se lu dup ei .u putea s mearg prea repede *ntunericul de pe alee era ptrunztor/ zidurile de pe margine erau ca ni+te draperii de un cenu+iu doar pu%in mai deschis dec)t hul de cerneal din #a% .athaniel "nainta temtor& pas cu pas& cu m)na pipind zidul din partea dreapt& cu auzul "ncordat& atent la sc)r%)iturile +i la huruiturile care ddeau de gol prezen%a crucioarelor din #a% !rea c 7red +i StanleS #useser ne'oi%i s "ncetineasc +i ei& dar sunetele produse de "naintarea lor nu dispruser cu totul .athaniel era capabil s ghiceasc "ncotro o luau la #iecare intersec%ie 6 dat "n plus& neputin%a sa "l "n#uria Blestemat #ie d$innul; .u era niciodat acolo c)nd a'ea ne'oie de el; ,ac o s-i prind 'reodat pe ho%i& o s-i supun la9 2i acum& "ncotro4 ?urdar din cap p)n "n

1NK

picioare& se opri l)ng o #ereastr "nalt& prote$at cu grila$ ,istingea zgomotul "ndeprtat al ro%ilor izbindu-se cu zgomot pe pietrele de pa'a$ (a st)nga !orni *n scurt timp& sunetele care 'eneau din #a% se schimbar :gomotul produs de crucioare #usese "nlocuit de 'oci +optite *nainta = mai prudent acum = lipindu-se de zid& clc)nd cu gri$& pentru ca pa+ii s nu-i lipie "n bltoacele de pe $os 5leea se "n#unda "ntr-o strdu% "ngust pa'at cu macadam& mrginit de mici magazine srccioase& toate abandonate& cu #erestrele acoperite cu plci de lemn Intrrile le erau str$uite de umbre care at)rnau ca ni+te p)nze de pian$en *n aer plutea un 'ag iz de rumegu+ .athaniel 'zu crucioarele sta%ion)nd "n mi$locul strdu%ei 7elinarul lui StanleS #usese luat de pe crucior +i strlucea slab la adpostul unei intrri *n lumina sa palid se zreau trei persoane care 'orbeau "n +oapt: 7red& StanleS +i "nc cine'a& o siluet sub%ire& "mbrcat "n negru .athaniel nu putea s-i 'ad #a%a .athaniel abia respira& "ncerc)nd s aud ce 'orbesc Inutil& "ns; 3ra prea departe .u putea s se lupte cu ei acum& dar orice in#orma%ie se putea do'edi util "n 'iitor ?erita riscul Se apropie "nc pu%in Tot degeaba !utu numai s-+i dea seama c 7red +i StanleS erau destul de tcu%i +i c persoana cealalt conducea discu%ia 5'ea o 'oce t)nr& un ton ascu%it +i tios *nc pu%in9 (a urmtorul pas& bocancul lui lo'i o sticl de 'in goal& care #usese a+ezat l)ng perete Sticla se cltin& se lo'i cu zgomot slab de perete +i se "ndrept& #r s cad ,ar zgomotul #usese de a$uns 7elinarul de la intrarea casei se legn& trei #e%e se "ntoarser "n direc%ia lui: a lui StanleS& a lui 7red +i a9 .athaniel arunc doar o pri'ire scurt& dar imaginea "ntrezrit i se imprim pentru totdeauna "n memorie: chipul palid +i t)nr al unei #ete& "ncadrat de pr negru& drept 5'ea ochii larg deschi+i& pri'irea uimit& dar nu speriat = +i aprig 6 auzi rostind un ordin/ "l 'zu pe 7red #c)nd un salt "nainte +i zri ce'a strlucitor 'enind "nspre el& prin "ntuneric .athaniel se #eri disperat din calea lui& lo'indu-se cu capul de zidul de crmid al cldirii Sim%i un gust amar "n gur +i 'zu lumini%e "n #a%a ochilor (e+in "ntr-o bltoac de la baza zidului 7r s-+i #i re'enit complet& .athaniel zcea nemi+cat& cu ochii "nchi+i& cu trupul rela<at& 'ag con+tient de locul "n care se a#la 5uzi zgomotul unor pa+i care se apropiau& un sc)r%)it metalic& #o+netul unei haine de piele Sim%ea o prezen% strin "n apropiere& o atingere u+oar pe #a% 8 (-ai pierdut; 5 scpat& dar e "n 'ia%; 8 !ot s-i iau g)tul dac 'rei& DittS; 3ra 'ocea lui 7red -rm o pauz& dar .athaniel nu-+i ddu seama c)t dur aceasta 8 .u9 3 doar un prostnac de pu+ti; S mergem; (ini+tea se a+ternu peste aleea "ntunecat ?ult timp dup ce capul "ncetase s i se mai "n')rt& mult timp dup ce apa "i ptrunsese prin haine p)n la piele& .athaniel rmase nemi+cat .u "ndrznea s se mi+te

1N1

34 Bartimaeus M "ntorsesem de aproape cinci ore& c)nd dinspre plcile de lemn care acopereau #erestrele se auzi un zgomot slab +i stp)nul meu nec$it& ud leoarc +i e<trem de ur)t mirositor se rostogoli "napoi "n bibliotec (s)nd "n urma sa o d)r din ceea ce speram c este noroi& urc scrile lent& "n hopuri& ca un melc uria+& p)n la camera de la eta$ul "nt)i& unde se ls imediat s cad l)ng un perete ,in pur curiozitate +tiin%i#ic& am aprins o mic #lacr +i l-am studiat "ndeaproape 3 un lucru bun c am mai a'ut de-a #ace cu drcu+ori stigieni +i cu al%ii de #elul lor: el nu o#erea o pri'eli+te prea plcut !rea s #i #ost luat pe sus +i dat de-a dura printr-o clis cu un miros deosebit de "n%eptor sau prin blegar& iar apoi aruncat cu capul "nainte "ntr-un tomberon plin cu gunoaie +i cu resturi de iarb !rul i se ridicase "n cap& de parc ar #i #ost %epi de arici Blugii "i erau rup%i +i pta%i cu s)nge "n dreptul genunchilor 5'ea o ')ntaie mare pe obraz +i o tietur ur)t deasupra unei urechi Totu+i& cel mai nostim era c a'ea o pri'ire #urioas 8 5%i a'ut o sear plcut& domnule4 am "ntrebat eu 8 -n #oc& m)r)i el 7-mi un #oc; Sunt "nghe%at; 5ceast atitudine de stp)n arogant prea u+or deplasat& dat #iind c 'enea de la cine'a de care p)n +i un +acal ar re#uza cu dispre% s se ating& dar nu am protestat !rea gseam totul amuzant 5+a c am adunat ni+te buc%i de lemn& am aprins un #oc zdra'n& dup care m-am a+ezat Htot sub chipul lui !tolemeuI c)t de aproape de el mi-a "ngduit stomacul 8 3i& am spus eu 'esel& asta e o schimbare plcut; ,e obicei& d$innul e cel care se "ntoarce epuizat +i acoperit de noroi Sus%in "ntru totul ast#el de "nnoiri; Ce te-a #cut s prse+ti biblioteca4 5i #ost gsit de #or%ele lui (o'elace4 Te-a atacat Jabor4 Biatul 'orbi "ncet& printre din%ii str)n+i 8 5m ie+it s iau un ziar; 3ra din ce "n ce mai interesant; 5m dat din cap cu prere de ru 8 5r trebui s la+i ast#el de misiuni periculoase celor mai bine pregti%i/ data 'iitoare roag o bunicu% sau un bebelu+9 8 Taci din gur; 6chii "i strluceau de #urie 5 #ost biatul cu ziarele; 2i prietenul lui& 7red; ,oi oameni de r)nd; ?i-au #urat discul& cel pe care l-am #cut cu m)na mea& +i m-au ademenit departe de locul sta 5m mers cu ei +i au "ncercat s m ucid = +i ar #i #cut asta dac nu era #ata9 8 6 #at4 Ce #at4 8 9 5m scpat& dar tot m-am lo'it +i m-am tiat la cap& +i am czut "ntr-o bltoac& iar dup ce ei au plecat& nu am reu+it s gsesc drumul "napoi& +i interdic%ia "ncepuse& s#erele-cerceta+ ie+iser "n patrulare& +i a trebuit s m #eresc tot timpul din calea lor !)n la urm& am gsit o ap sub un pod +i am zcut acolo& "n noroi& o 'e+nicie& "n timp ce luminile patrulau "n st)nga +i "n dreapta pe +oseaua de deasupra 2i dup asta& dup ce ele au plecat& tot nu +tiam pe unde s o iau ca s a$ung "napoi ?i-a luat ore; 2i m-am lo'it +i la genunchi; ? rog& nu se e<prima chiar ca ShaBespeare& dar nu mai auzisem de mult timp o po'este de noapte bun mai reu+it ca asta& +i chiar m-a "n'eselit Biatul "+i continu relatarea& #i<)nd #lcrile cu pri'irea: 8 Sunt membri ai >ezisten%ei; Sunt sigur de asta; 5u de g)nd s ')nd discul meu& s "l dea acelora+i oameni care au pus la cale atacul de la parlament; 5aah; "+i str)nse pumnii ,e ce n-ai #ost acolo ca s m a$u%i4 5+ #i putut s-i prind& s-i silesc s-mi spun cine este +e#ul lor 8 ,ac %i-aminte+ti& am comentat cu rceal& eram plecat "n misiunea pe care tu mi-ai dat-o Cine e #ata asta de care ai pomenit4 8 .u +tiu; .-am 'zut-o dec)t o secund 3a "i conducea; Totu+i& "ntr-o zi am s o prind +i am s-o #ac s plteasc; 8 .-ai zis c nu i-a lsat s te omoare4 8 Totu+i& mi-a luat discul; 3 o hoa% +i o trdtoare; 6rice altce'a ar mai #i #ost #ata asta& descrierea de p)n acum suna #oarte #amiliar 6 idee m str#ulgera 8 ,e unde +tiau c ai discul la tine4 (i l-ai artat4

1N2

8 .u; ? crezi prost4 8 5sta n-are legtur cu ce 'orbeam; 3+ti sigur c nu l-ai scos c)nd te scotoceai dup mrun%i+4 8 .u; Biatul cu ziarele +tia cum'a& pur +i simplu; ,e parc ar #i #ost un d$inn sau un drac u+or Interesant;9 !rea s #ie acela+i grup care m sltase "n noaptea c)nd am luat 5muleta din SamarBand .ici #ata mea +i to'ar+ii ei nu a'useser ne'oie s 'ad amuleta ca s +tie c o a'eam asupra mea Iar& mai t)rziu& tot ei m-au gsit "n timp ce m credeam in'izibil "n spatele 1r$ii de 5coperire 7olositoare capacit%i9 +i bine puse "n practic; ,ac era ade'rat c ei #ac parte din aceast mi+care de rezisten%& "nsemna c opozi%ia #a% de magicieni era mult mai dez'oltat = +i& posibil& mult mai de temut = dec)t credeam eu 1remurile se schimbau "n (ondra9 8 .u am "mprt+it aceste g)nduri cu biatul (a urma urmei& el era du+manul& +i ultimul lucru care trebuie o#erit magicienilor sunt introspec%iile pro#unde 8 (s)nd necazurile tale deoparte pentru un moment& am spus& poate c 'rei s a#li ce am #cut; 8 5i gsit 0eddleham 0all4 mormi el printre din%i 8 (-am gsit +i& dac 'rei& pot s te duc acolo; *n apropiere de Tamisa e<ist o linie de cale #erat care merge ctre sud& trece r)ul +i iese din (ondra& ,ar& "nainte de toate& trebuie s-%i po'estesc despre sistemele de aprare pe care (o'elace le-a instalat "n $urul casei iubitei lui Sunt teribile; 7olio%i "naripa%i patruleaz "mpre$urimile& "n timp ce entit%i de rang superior se materializeaz aleatoriu pe pm)nt ?ai sunt cel pu%in dou domuri protectoare deasupra propriet%ii propriu-zise& care-+i schimb +i ele pozi%ia .u am reu+it s trec de limitele propriet%ii "n incursiunea mea& +i 'a #i cu at)t mai greu s reu+esc a')nd ca remorc o mortciune ca tine .u mu+c momeala 3ra prea obosit 8 Cu toate acestea& pot s simt "n esen%a mea c indi'izii de la castel ascund ce'a 5ceste sisteme de aprare au #ost instalate cu dou zile mai de'reme& ceea ce implic o colosal des#+urare de #or%e 5sta "nseamn c se pune ce'a la cale; 8 C)t #acem p)n acolo4 8 ,ac prindem trenul de diminea%& putem a$unge la mrginea propriet%ii "nainte de cderea "ntunericului (a captul cellalt ne a+teapt o plimbare lung 5r trebui s plecm acum 8 Bine; (ipind +i dega$)nd un miros cumplit& .athaniel ddu s se ridice "n picioare 8 3+ti sigur c planul acesta 'a #unc%iona4 am "ntrebat *n loc de asta& te-a+ putea duce "n port .u se poate s nu gsim acolo un post liber de camerist sau de a$utor pe punte 3 o 'ia% grea& dar e sntoas @)nde+te-te la tot aerul la srat; .u am primit nici un rspuns Ie+ise; 5m o#tat& am stins #ocul +i l-am urmat Traseul pe care "l alesesem trecea printr-o #)+ie de teren 'iran care ducea spre sud& apoi spre est& printre #abrici +i depozite& urm)nd cursul unui a#luent al Tamisei ,e+i #lu<ul de ap propriu-zis era srccios& el se rami#ica e<cesi' de-a lungul luncii minuscule& alctuind un labirint de mo'ili%e& mla+tini +i bltoace& pentru strbaterea crora am a'ut ne'oie de toat noaptea *ncl%rile noastre se cu#undau "n noroi +i "n ap& buruieni cu %epi ascu%i%i ne rneau picioarele +i m)inile +i insecte s)c)itoare ne b)z)iau din c)nd "n c)nd& deasupra capului *n schimb& biatul se t)nguia "ncontinuu ,up toate a'enturile sale cu >ezisten%a& era "n toane #oarte proaste 8 3 mai ru pentru mine dec)t este pentru tine& i-am tr)ntit-o eu& 'z)ndu-l at)t de ner'os 5+ #i putut s strbat "n zbor mla+tina asta& in cinci minute& dar nu& trebuia s-%i %in companie; T'litul prin noroi +i prin murdrie este dreptul de care ' bucura%i prin na+tere 'oi& oamenii& nu eu; 8 .u 'd pe unde calc& spuse el 7 o lumin& ce'a& po%i4 8 Sigur& dac dore+ti s atragi aten%ia d$innilor de noapte Strzile sunt atent supra'egheate& dup cum ai descoperit de$a& +i nu uita c e posibil ca +i (o'elace s te mai caute "nc Singurul moti' pentru care am ales drumul sta este tocmai pentru c e at)t de "ntunecos +i de neplcut; 3<plica%ia nu pru s-l lini+teasc prea mult& totu+i protestele "ncetar1
-n a'anta$ indirect al acestui traseu era c di#icult%ile pe care acesta le ridica a'eau p)n la urm s -i abat g)ndurile de la pierderea pre%iosului su disc magic Cinstit 'orbind& la #elul cum o ddea "nainte cu discul& ai #i crezut c drcu+orul din el "i era mai degrab #rate de cruce& dec)t un imitator 'ulgar de bebelu+i& %inut prizonier cu de-a sila Biatul luase cam personal tot necazul sta& dar bnuiesc c& dup moartea dragei lui doamne -nderEood& discul era singurul lui prieten pe lumea asta& sracul de el;
1

1N3

*n timp ce "naintam cu greu& am analizat situa%ia "n care ne gseam& #olosindu-mi obi+nuita logic impecabil Trecuser +ase zile de c)nd #usesem chemat de biat/ +ase zile "n care esen%a mea adunase din ce "n ce mai mult nemul%umire +i discon#ort& iar s#)r+itul nu se "ntre'edea cur)nd !u+tiul9 -nde se plasa el pe lista mea de specimene umane din toate timpurile4 .u era cel mai ru stp)n pe care #usesem ne'oit s-l suport1 p)n acum& dar a'ea +i el ciud%eniile lui To%i magicienii "n%elep%i& care stp)nesc bine arta cruzimii inteligente& +tiu c)nd a sosit momentul potri'it pentru lupt 5ce+tia nu se e<pun riscurilor H+i nici pe ser'itorii lor nu-i e<punI& dec)t relati' rar ,ar pu+tiul habar n-a'ea cum 'ine asta 7usese cople+it de o nenorocire pe care singur o pro'ocase& iar reac%ia lui a #ost s se arunce asupra du+manului ca un +arpe rnit 6ricare ar #i #ost pica pe care i -a purtat-o lui (o'elace la "nceput& pruden%a lui de dinainte #usese "nlocuit de o disperare alimentat de durere (ucruri simple& cum ar #i instinctul de autoconser'are& erau trecute cu 'ederea "n #a%a m)ndriei +i a #uriei sale Se "ndrepta ctre propria moarte Ceea ce n-ar #i #ost o problem& e<cept)nd #aptul c m trgea +i pe mine dup el (a asta nu a'eam solu%ie 3ram legat de stp)nul meu Tot ce puteam #ace era s "ncerc s-l %in "n 'ia% !)n "n zori tra'ersaserm #)+ia de teren 'iran din partea de nord a (ondrei& p)n aproape de Tamisa 5ici& cursul de ap se lrgea pe o distan% scurt& "nainte de a trece printr-o serie de st'ilare ctre 'rsarea "n #lu'iu 3ra momentul s ne "ntoarcem pe un drum as#altat 5m urcat malul p)n la gardul din s)rm H"n care am produs& prin topire& o gaur discretI& am trecut de el +i am a$uns pe un drum pietruit Centrul politic al ora+ului se a#la la dreapta noastr& "n st"nga era cartierul turnului& "n #a%a noastr curgea Tamisa Interdic%ia se terminase& dar locul era "nc pustiu 8 Bun& am spus oprindu-m din mers& gara e aproape; *nainte de a a$unge acolo trebuie s rezol'm o problem 8 Ce problem4 8 5ceea c ar%i = +i miro+i = de parc ai #i paznic la porci; ?izeriile din mla+tin "i murdriser hainele& alctuind un model comple< de pete 5r #i putut #i pus "n ram +i at)rnat pe post de pictur abstract pe un perete Se "ncrunt 8 Bine; *nainte s mergem mai departe& cur%-m; Trebuie s e<iste o cale prin care s po%i #ace asta 8 3<ist; !oate c n-am #cut bine c l-am luat +i l-am aruncat "n r)u Tamisa nu e cu mult mai curat dec)t mocirla prin care ne croiserm drum Cu toate astea& a "ndeprtat un r)nd de noroi ,up un minut de splare zdra'n& l-am lsat s ias& cu apa curg)ndu-i din nas Scoase un sunet g)lg)it& care era greu de desci#rat 5m #cut o "ncercare& totu+i 8 ,in nou4 1d c e+ti tipicar; ,up "nc o cltire complet& era ca nou (-am spri$init de un parapet de beton +i i-am uscat hainele& #c)nd uz& "n mod discret& de o #lacr *n mod straniu& dispozi%ia nu i se "mbunt%i odat cu mirosul& dar nu po%i a'ea totul pe lumea asta 6dat rezol'at aceast problem& ne-am continuat drumul +i am a$uns la gar la timp pentru a prinde primul tren de diminea% care mergea ctre sud 5m #urat dou bilete de la ghi+eu +i& "n timp ce di'er+i lucrtori "+i #ceau de lucru mtur)nd plat#ormele sub supra'egherea unei #unc%ionare cu #a%a ro+ie +i cu 'oce autoritar& m-am a+ezat con#ortabil pe locul meu& e<act "n momentul "n care trenul s-a pus "n mi+care .athaniel se a+ezase "n alt parte F5sta e mai cur)nd o aluzieG& mi-am spus "n g)nd !rea s mai #ie "nc suprat din cauza tratamentului spontan la care #usese supus !rima parte a cltoriei "n a#ara ora+ului a #ost& ast#el& cea mai lini+tit +i cea mai plcut $umtate de or de care m bucuram de c)nd #usesem in'ocat prima dat Trenul strbtea "n ritm de melc nes#)r+itele suburbii ale (ondrei: un de+ert pestri% +i dezolant& populat cu cldiri de crmid& care arta precum o moren lsat "n urm de un ghe%ar uria+ 5m trecut pe l)ng un +ir de #abrici "n ruin +i pe l)ng terenuri betonate abandonate& "n spatele crora se zrea un cartier cu strdu%e "nguste& "n pant& +i& ici-colo& c)te un horn din care se ridica o coloan de #um (a un moment dat& ridic)nd pri'irea& am 'zut pe #undalul creat
-n Fstp)n bunG este o contradic%ie "n termeni& desigur Chiar +i Solomon ar #i #ost de nesuportat = era at)t de pedant "n tinere%e = dar& din #ericire& el putea s comande douzeci de mii de spirite dintr -o singur rsucire a inelului su magic& prin urmare& cu el am a'ut o grmad de zile libere
1

1NA

de un nor alb +i luminos care acoperea soarele o ceat de d$inni care se "ndrepta ctre 'est Chiar +i de la distan%a aceea& era posibil s le zre+ti plato+ele strlucitoare *n tren era #oarte pu%in lume ?-am rela<at ,$innii nu obi+nuiesc s mo%ie& dar am #cut ce'a asemntor: m-am "ntors "n timp& am tra'ersat secolele +i am contemplat c)te'a dintre cele mai bune momente ale mele = erori ale magicienilor& actele mele de rzbunare9 !)n la urm& re'eria mi-a #ost "ntrerupt de biatul care se tr)ntise pe scaunul de 'iza'i 8 Cred c ar #i cazul s #acem un plan& ce'a& spuse el morocnos Cum putem trece de sistemele de aprare4 8 5')nd "n 'edere cupolele cu mi+cri aleatorii +i santinelele des#+urate "n teritoriu& am spus eu& nu e<ist nici o metod prin care s ptrundem "nuntru "ntregi; 5'em ne'oie de un cal troian sau de ce'a de tipul sta ? pri'i #r e<presie 5m dat s-i e<plic: 2tii tu& ce'a care pare ino#ensi'& un lucru pe care ei s-l lase s treac de poart *n care noi s ne ascundem Serios 'orbind& ce "n'%a%i 'oi magicienii "n ziua de azi4 8 5+adar& trebuie s ne ascundem "n ce'a& mormi el 5i 'reo idee4 8 .u; *ncepu s se g)ndeasc& "ncruntat 5proape c puteai auzi cum se "n')rt roti%ele "n mintea lui 8 In'ita%ii 'or sosi m)ine; spuse el g)nditor !e ei 'or #i ne'oi%i s-i lase s intre& a+a c la poart 'a #i ce'a agita%ie !oate dac ne-am strecura "n ma+ina cui'a9 8 !oate& am zis eu ,ar magicienii 'or #i "narma%i p)n "n din%i cu scuturi protectoare +i "nso%i%i de drcu+ori pzitori cu ochii-n patru 5r trebui s #im cu ade'rat dispera%i ca s ne strecurm "n prea$ma lor +i s sperm c nu 'om #i obser'a%i 8 ,ar ser'itorii4 "ntreb el Trebuie s intre +i ei cum'a S-i recunoa+tem meritul: tocmai a'usese o idee bun; 8 ?a$oritatea trebuie s #ie de$a la #a%a locului& am 'orbit eu& dar& ai dreptate& se poate ca unii s soseasc abia "n ziua aceea 5poi mai trebuie s soseasc li'rrile de alimente proaspete +i poate 'or 'eni +i arti+tii = muzicieni sau $ongleri 5'u o pri'ire dispre%uitoare 8 Jongleri4 8 Cine are mai mult e<perien% "n pri'in%a magicienilor4 3u sau tu4 *ntotdeauna sunt +i $ongleri; ,ar ideea este c pe domeniu 'or intra +i persoane strine de cercul magicienilor ,eci& dac ne ocupm pozi%iile su#icient de de'reme& poate a'em o +ans s ne strecurm "mpreun cu cine'a ?erit "ncercat; 5cum ar trebui s te culci ,e la gar ne a+teapt un drum lung !leoapele biatului preau de plumb ,e data asta nu a'u nimic de comentat 5m 'zut ghe%ari care se topesc mai repede dec)t se mi+ca trenul la& a+a c& p)n la urm& a putut s trag un pui de somn destul de bun *n s#)r+it& am a$uns la gara cea mai apropiat de 0eddleham 0all ?i-am scuturat stp)nul ca s-l trezesc +i& "mpreun& am srit din 'agon pe o plat#orm care prea s #i czut sub stp)nirea #or%elor naturii Smocuri de iarb din mai multe soiuri rsreau din beton& iar o rochi%a-r)ndunicii "ntreprinztoare colonizase pere%ii +i acoperi+ul slii de a+teptare drpnate !sri "+i #cuser cuib sub #elinarele ruginite .u e<ista ghi+eu de bilete +i nu se 'edea nici un semn de 'ia% Trenul se "ndeprt t)r)indu-se de parc s-ar #i dus pe lumea cealalt ,incolo de calea #erat& o poart 'opsit "n alb ddea ctre un drum nepietruit *n st)nga +i "n dreapta se "ntindea c)mpul ?-am "n'iorat: e o senza%ie plcut s scapi de aglomerrile maligne ale ora+ului +i s te treze+ti "ncon$urat de un peisa$ natural cu copaci +i cu c)mpuri culti'ate1 8 Continum pe drumul sta& am spus eu Castelul e la cel pu%in paisprezece Bilometri distan%& a+a c nu trebuie s ne ascundem "nc Ce mai e acum4 Biatul era palid +i prea nelini+tit 8 .u am nimic; ,oar c9 .u sunt obi+nuit cu at)t de mult9 spa%iu; .u 'd nici o cas; 8 C nu 'ezi nici o cas e un lucru bun 5sta "nseamn c nu sunt oameni& c nu e<ist magicieni;
Chiar dac au #ost conturate +i cur%ate de ctre 'oin%a uman& c)mpurile nu au cptat duhoarea magicienilor ,e-a lungul istoriei magicienii au #ost #iin%e eminamente urbane: au "n#lorit "n ora+e& "nmul%in du-se ca +obolanii ciuma%i +i mi+c)ndu-se pe #irele groase al b)r#elor +i intrigilor precum pian$enii burto+i *n a#ara ora+elor& societ%ile cele mai asemntoare cu magicienii sunt +amanii din 5merica de .ord +i din stepele 5siei& dar modul lor de operare este at)t de di#erit& "nc)t aproape c nu merit s #ie numi%i magicieni *ns 'remurile acestora au apus
1

1NN

8 ? #ace s m simt ciudat 3 at)ta lini+te; 3ra de "n%eles .u ie+ise niciodat din ora+ p)n atunci& +i& probabil& nu #usese niciodat "ntr-un parc mai mare Spa%iile largi "l "nspim)ntau 5m trecut calea #erat +i am deschis poarta 8 *n spatele copacilor de acolo e un sat 6 s gse+ti ce'a de m)ncare +i 'ei putea s-%i alini su#letul cu prezen%a unor case; Stp)nului meu i-a trebuit ce'a timp ca s-+i "n'ing an<ietatea I se prea c tu#i+urile iernatice +i c)mpurile pustii din $ur s-ar putea rz'rti ca ni+te du+mani +i s-ar putea arunca asupra lui& +i "+i rotea capul "n permanen%& 'r)nd parc s pre"nt)mpine un atac surpriz Tresrea la auzul #iecrui tril de pasre Spre deosebire de el& eu am #ost rela<at "n prima parte a cltoriei& tocmai pentru c %inutul prea complet pustiu .u se des#+ura nici o acti'itate magic& de nici un #el& nici mcar pe bolta "ndeprtat a cerului C)nd am a$uns "n sat& am dat o rait prin unica bcnie de acolo +i am +terpelit destule pro'izii pentru stomacul biatului& c)t s #ie #ericit tot restul zilei 3ra o localitate minuscul& cu c)te'a case %rne+ti "nghesuite "n $urul unei biserici "n ruin& mult prea mic pentru a a'ea propriul magician rezident !u%inii oameni pe care i-am 'zut mergeau agale& "n tcere& nea')nd ca "nso%itor nici mcar 'reun drcu+or pzitor Stp)nul meu se art #oarte dispre%uitor "n ceea ce "i pri'ea 8 .u-+i dau seama c)t de 'ulnerabili sunt4 str)mb el din nas "n timp ce treceam pe l)ng ultima cas .u au nici o protec%ie; Sunt lipsi%i de aprare "n #a%a oricrui atac magic; 8 !oate c problema asta nu se a#l "n capul listei lor de priorit%i& am sugerat eu Sunt alte lucruri care s preocupe un om: cum s-+i c)+tige e<isten%a& de e<emplu; .u c %ie %i s-ar #i spus ce'a despre asta1 8 .u mai spune; replic el 5 #i magician e cea mai mare onoare; Capacit%ile +i sacri#iciile noastre %in %ara unit& iar idio%ii +tia ar trebui s ne #ie recunosctori c e<istm 8 S #ie recunosctori c e<ist persoane ca (o'elace& 'rei s spui4 Se "ncrunt auzind asta& dar nu rspunse !ericolele nu aprur mai de'reme de mi$locul dup-amiezii !rimul indiciu pe care "l a'u stp)nul meu despre asta a #ost c m-am aruncat asupra lui +i m-am rostogolit cu el "ntr-un +an% nu #oarte ad)nc de l)ng drum (-am bgat "n %r)n& "mping)ndu-l cu mai mult #or% dec)t era necesar 1orbi cu gura plin de pm)nt: 8 0ei& +e #a+i4 8 1orbe+te "ncet; ,easupra zboar o patrul !e direc%ia nord-sud; I-am artat-o printre crengile gardului 'iu ,eparte& printre nori& zbura un stol de grauri Biatul scuip pm)ntul 8 .u o 'd; 8 *ncep)nd cu al cincilea plan& sunt #olio%i& crede-m; ,e acum "nainte 'a trebui s #im pruden%i @raurii se pierdur "n deprtare& spre sud Cu gri$& m-am ridicat "n picioare +i am scanat orizontul (a mic distan% "n #a%& un grup rzle% de copaci marca "nceputul unei supra#e%e "mpdurite 8 5m #ace bine s prsim drumul principal& am spus (ocul sta e prea e<pus; ,up ce se "ntunec& ne 'om putea apropia de castel Cu in#init gri$& ne-am strecurat printr-o deschidere din gardul 'iu +i& dup ce am ocolit c)mpul& am ptruns "n zona oarecum mai sigur& cu copaci .u e<ista nici o amenin%are& pe nici un plan 5m strbtut pdurea #r probleme/ la scurt timp dup aceea ne ghemuiam la adpostul lizierei& studiind %inutul din #a% Terenul de dinaintea ochilor no+tri era a+ezat u+or "n pant& a+a c am putut studia "n 'oie c)mpul brun-ro+cat cu arturi ad)nci de toamn (a apro<imati' un Bilometru +i $umtate distan%& c)mpul se termina l)ng un 'echi zid de hotar& din crmid& #oarte ros de 'reme +i drpnat 5cesta& "mpreun cu p)lcul umbros de pini pitici din spate& delimita perimetrul propriet%ii 0eddleham 6 cupol ro+ie se 'edea Hpe planul al cincileaI "nl%)ndu-se din spatele pinilor *n timp ce o pri'eam& dispru/ o clip mai t)rziu& o alt cupol albstruie se materializa pe planul al +aselea& unde'a "n deprtare 5scuns "n spatele copacilor& se zrea o construc%ie ce prea a #i un arc "nalt = probabil intrarea o#i cial a propriet%ii ,e la acest arc pleca un drum care strbtea c)mpul "n linie dreapt& p)n a$ungea la o rscruce a#lat "n apropierea unui p)lc de ste$ari& la distan% de apro<imati' un Bilometru #a% de locul unde
C)t de ade'rat e lucrul sta; ?agicienii sunt& "n #ond& o clas de parazi%i *n societ%ile unde reprezint grupul conductor& ei triesc bine mersi pe seama celorlal%i 5tunci c)nd pierd puterea +i trebuie s-+i c)+tige p)inea singuri& ei sunt& "n general& redu+i la o condi%ie $alnic: aceea de a e<ecuta "n c)rciumi mici numere de magie pentru clien%i bat$ocoritori& "n schimbul c)tor'a bnu%i de aram
1

1NP

ne a#lam Crarea pe care mersesem p)n atunci se termina +i ea la aceast rscruce ,in acela+i loc plecau dou drumuri care duceau "n direc%ii necunoscute Soarele nu dispruse "nc "n spatele copacilor/ biatul clipi& deran$at de strlucirea lui orbitoare 8 5ceea e o santinel4 5rt spre o buturug a#lat la $umtatea distan%ei care ne despr%ea de rscruce !e ea sttea ce'a nede#init& o siluet neagr nemi+cat 8 ,a; am rspuns Iar alta tocmai s-a materializat la marginea acelei parcele de #orm triunghiular 8 6o; !rima a disprut; 8 Oi-am spus& se materializeaz aleatoriu; .u putem s pre'edem unde 'or aprea 1ezi cupola aceea4 8 .u; 8 (entilele tale sunt mai mult dec)t inutile; Biatul "n$ur 8 (a ce te a+teptai4 .u am 'ederea ta de demon; -nde este4 8 .u c)+tigi nimic dac-mi 'orbe+ti grosolan .u-%i spun; 8 .u #i caraghios; Trebuie s +tiu; 8 ,emonul de #a% n-o s-%i spun; 8 -nde este4 8 5i gri$ pe unde p+e+ti; 5i clcat "n ce'a; 8 Spune-mi odat; 8 5'eam de g)nd s-%i spun asta de ce'a timp .u-mi place s mi se spun demon; 5i priceput4 Inspir ad)nc 8 Bine; 8 5sta ca s +tii; 8 7oarte bine; 8 3u sunt d$inn; 8 ,a& am "n%eles; -nde este cupola4 8 *n pdure; Se a#l pe planul al +aselea acum& dar "+i 'a schimba pozi%ia "n cur)nd 8 1a #i #oarte greu s ptrundem 8 ,a; Vsta e rolul sistemelor de aprare; 5'ea tenul pm)ntiu din cauza oboselii& dar rmsese hotr)t s mearg "nainte 8 5+adar& obiecti'ul e clar; !oarta are rolul de a marca intrarea o#icial a propriet%ii/ e singura bre+ "n sistemul de cupole 5cesta este locul unde 'or 'eri#ica documentele de identitate ale 'izitatorilor +i permisele de trecere ,ac putem trece de ea& suntem ca +i a$un+i "nuntru 8 *nuntru& numai buni de legat #edele+ +i de ucis -ra; 8 *ntrebarea este& continu el& cum intrm4 >mase pe loc un timp& cu m)inile strea+in la ochi& pri'ind soarele care apunea "n spatele copacilor& "n timp ce c)mpul 'erde era cu#undat "n umbr (a inter'ale neregulate& santinelele apreau +i dispreau #r urm Hne a#lam la distan% prea mare ca s sim%im mirosul de pucioasI -n zgomot "ndeprtat ne atrase pri'irile !e drumul care ducea ctre linia orizontului& ce'a care de la o $umtate de Bilometru distan% semna cu o cutie neagr de chibrituri se apropia huruind: era o ma+in de magician care 'enea cu 'itez printre cele dou +iruri de gard 'iu& anun%)ndu-+i arogant prezen%a cu c)te un cla<on la #iecare cotitur ?a+ina a$unse la rscruce& "ncetini& se opri +i apoi = asigur)ndu-se c drumul e liber& "ntoarse la dreapta& lu)nd-o pe drumul spre 0eddleham *n timp ce se apropia de poart& dou santinele se "ndreptar ctre ea cu 'itez mare& pe deasupra c)mpului cu#undat "n "ntuneric& cu robele #lutur)ndu-le "n urm& ca ni+te buc%i s#)+iate de p)nz 5$ung)nd "n dreptul gardului 'iu care mrginea drumul& "ncetinir& mul%umindu-se s mearg "n paralel cu ma+ina& care acum se apropia de poarta dintre copaci 5colo& "ntunericul era mai dens +i era greu s 'edem ce se "nt)mpl ?a+ina opri "n #a%a por%ii +i ce'a sau cine'a apru l)ng ea Santinelele rmaser "n marginea p)lcului de copaci *n scurt timp& ma+ina porni mai departe& pe sub arc& ie+ind din raza noastr 'izual :umzitul de motor se pierdu "n lini+tea serii Santinelele zburar "napoi deasupra c)mpului Biatul se a+ez +i "+i "ntinse bra%ele& ca pentru a le dezmor%i 8 3i& spuse el& asta ne arat ce a'em de #cut;

1NM

35
6rice ma+in care se apropia trebuia s "ncetineasc din cauz c era un loc unde se puteau produce accidente/ "n plus& zona nu era 'izibil dinspre poarta "ndeprtat a castelului 0eddleham& #iind ascuns de un p)lc des de ste$ari +i de tu#e de lauri (ocul era bun +i pentru p)nd 5+a st)nd lucrurile& ne-am hotr)t s "nnoptm acolo Biatul s-a t)r)t la baza tu#elor de gard 'iu de pe marginea drumului 3u am zburat "n #a%a lui& deghizat "n liliac .ici o santinel nu s-a materializat pe l)ng noi .ici un obser'ator nu a zburat pe deasupra capetelor noastre Biatul a a$uns la rscruce +i +i-a gsit adpost "n desi+ul de sub cel mai "nalt ste$ar 3u m-am ag%at de o crac +i am stat de 'eghe Stp)nul meu adormi sau "ncerc s adoarm 3u studiam ritmurile nop%ii: mi+crile iu%i ale bu#ni%elor +i ale roztoarelor& #o+netele aricilor "n cutarea hranei& d$innii #r odihn& ie+i%i la ')ntoare *n orele de dinainte de i'irea zorilor& perdeaua de nori se risipi +i stelele "+i #cur apari%ia ? "ntrebam dac (o'elace era pe terasa castelului citind semnele lor +i eram curios ce-i spun ele .oaptea de'eni mai rece Chiciura strlucea pe c)mp ,intr-odat& m str#ulgera g)ndul c stp)nul meu ar putea s su#ere mult din cauza #rigului 6 or trecu ast#el& "n mod plcut 5poi un alt g)nd m trsni: biatul ar putea muri "nghe%at de #rig "n adpostul lui; 5sta nu era bine: n-a+ mai #i scpat niciodat din tabacher Cu prere de ru& am "nceput s-l caut prin tu#i+uri Spre u+urarea& dar +i spre nemul%umirea mea& era "nc "n 'ia%& de+i cam ')nt la #a% Se ghemuise "n hain& sub un morman de #runze care #o+neau continuu& din cauza d)rd)itului lui 8 1rei ni+te cldur4 i-am +optit eu Capul i se mi+c pu%in 3ra greu de spus dac era un tremur sau o cltinare din cap 8 .u4 am "ntrebat 8 .u; 8 ,e ce4 7lcile "i erau "ncle+tate at)t de tare& "nc)t abia dac le putea deschide 8 5r putea s le atrag aten%ia asupra noastr 8 3+ti sigur c nu e 'orba de m)ndrie4 !oate nu 'rei a$utor de la un demon nesu#erit9 5i #ace bine s ai gri$ cu gerul sta = ar putea s-%i cad o m)n sau un picior/ am 'zut lucruri de #elul sta1 8 (-las-m; 8 Cum 'rei; ?-am "ntors "n copacul meu ?ai t)rziu& pe c)nd cerul "ncepuse s se lumineze spre rsrit& l-am auzit strnut)nd& dar& "n a#ar de asta& s-a "ncp%)nat s tac& "nchis "n starea lui de discon#ort autoimpus 6dat cu sosirea zorilor& aspectul meu de liliac era destul de nepotri'it 5m zburat p)n sub tu#i+uri +i m-am preschimbat "n +oarece de c)mp Biatul era acolo unde "l lsasem& %eapn ca o sc)ndur +i cu nasul curg)ndu-i ?-am coco%at pe o creang din apropiere 8 Ce-ai zice de-o batist& stp)ne4 l-am "ntrebat Biatul ridic un bra% cu oarecare di#icultate +i "+i +terse nasul de m)neca hainei 8 S-a "nt)mplat ce'a4 8 Oi-a rmas ce'a mic sub nara st)ng *n rest& ar%i bine; 8 1orbeam de drum; 8 .u; 3 prea de'reme; ,ac mai ai "nc pro'izii& ar #i bine s le mn)nci acum Trebuie s #im gata c)nd apare prima ma+in ,up cum s-a do'edit& n-ar #i #ost ne'oie s ne grbim Toate cele patru drumuri au rmas tcute +i pustii Biatul m)nc tot ce-i rmsese din pro'izii& apoi se ghemui "n iarb la adpostul unui tu#i+& supra'eghind unul dintre drumuri !rea s #i rcit pu%in& +i un #rison scpat de sub control "l #cea s tremure pe sub hain 5m patrulat "ncoace +i "ncolo cu un ochi asupra drumului& dar p)n la urm m-am "ntors l)ng el 8 @)nde+te-te c ma+ina nu trebuie 'zut sta%ion)nd mai mult de c)te'a secunde/ alt#el& 'reuna
1

(scrucea era locul ideal pentru ambuscad

2i a #ost #oarte& #oarte ur)t; 5minti%i-mi s ' po'estesc "ntr-o zi;

1NQ

dintre santinele ar putea s miroas c nu e ce'a "n ordine Trebuie s srim "n ea imediat ce a$unge la rscruce 1a trebui s te mi+ti repede; 8 1oi #i pregtit; 8 1reau s spun #oarte repede; 8 1oi #i #oarte pregtit; 8 ,a& bine; 5m 'zut melci care se mi+c mai repede dec)t tine !e l)ng asta& te-ai mai +i "mboln'it din cauz c mi-ai re#uzat a$utorul noaptea trecut 8 .u sunt bolna'; 8 Scuze& n-am auzit ce ai spus; *%i cln%neau din%ii prea tare 8 1oi #i gata; 5cum las-m "n pace; 8 >ceala asta a ta ne-ar putea #ace mari probleme dac reu+im s intrm "nuntru (o'elace ar putea s simt ce'9 5scult; 8 Ce4 8 6 ma+in; 1ine din spatele nostru !er#ect; 6 s "ncetineasc atunci c)nd a$unge "n dreptul nostru 5+teapt semnalul meu; ?-am strecurat iute prin iarba "nalt p)n "n partea cealalt a desi+ului de la poalele arborilor +i am a+teptat "n spatele unui bolo'an mare de pe 'alul de pm)nt care str$uia drumul :gomotul ma+inii se auzea din ce "n ce mai tare 5m studiat cerul = nu se 'edeau nici un #el de obser'atori& iar drumul nu era 'izibil dinspre cas& #iind ascuns de copaci ?-am pregtit s sar9 5poi m-am lsat s cad "n spatele bolo'anului ,egeaba 3ra o limuzin strlucitoare& o ma+in de magician !rea riscant ca s "ncerc Trecu "ntr-o clip& ls)nd "n urm un nor de pra#& arunc)nd pietri+ "n lturi +i scr)+nind #r)nele& capota strlucindu-i "n soare 5m reu+it s-i zresc pe cel care era "nuntru: un brbat pe care nu-l cuno+team& cu buze groase& galben la #a%& cu prul netezit +i dat pe spate .-am 'zut nici urm de drcu+or sau de 'reun alt spirit pzitor& dar asta nu "nsemna mare lucru .-a'ea nici un rost s atac un magician ?-am "ntors l)ng biat& care sttea nemi+cat sub tu#i+ 8 5 picat& i-am spus 3 un magician; 8 5m +i eu ochi; zise el trg)ndu-+i nasul cu spor 2i "l +i cunosc; 3 (ime& unul dintre to'ar+ii lui (o'elace .u +tiu ce rol $oac "n tot planul& nu e deosebit de puternic (-am "n%epat o dat cu ni+te micro-spirite; S-a um#lat ca un balon; 8 Chiar a+a4 Trebuie s mrturisesc c eram impresionat Cum s-a "nt)mplat4 >idic din umeri 8 ? btuser; 1ine cine'a4 (a cotitura drumului din #a%a noastr apruse o biciclet condus de un brbat scund +i gras& ale crui picioare se mi+cau ca palele unui elicopter ,easupra ro%ii din #a% a bicicletei se a#la un co+ enorm acoperit cu o p)nz alb 8 ?celarul& mi-am dat eu cu presupusul Biatul ddu din umeri 8 Se poate; *l atacm4 8 *%i 'in hainele lui4 8 .u; 8 5tunci "l lsm s treac; 1or mai #i +i alte ocazii; >o+u la #a% +i transpir)nd abundent& biciclistul a$unse la rscruce& opri& "+i +terse #runtea +i "+i continu drumul spre castel (-am pri'it trec)nd& "n timp ce pri'irea biatului se lipise de co+ul de pe biciclet 8 5r #i trebuit s-l atacm& spuse el g)nditor ?or de #oame; Timpul trecu +i mcelarul biciclist apru pe drumul de "ntors 7luiera "n timp ce pedala& ca s-+i #ac mai plcut cltoria Co+ul lui era gol& dar porto#elul "i era #r "ndoial burdu+it ,e partea cealalt a gardului 'iu& o santinel "l urma #c)nd salturi ample& cu corpul +i cu roba zdren%uit transparente "n lumina soarelui ?celarul se pierdu pedal)nd "n deprtare Biatul "+i "nbu+i un strnut Santinela se "ndeprt ?-am coco%at p)n "n ')r#ul unei tulpini de scaiete care cre+tea "n a#ara tu#i+ului +i am e<aminat "mpre$urimile Cerul era senin& iar soarele de iarn re'rsa o cldur neobi+nuit asupra c)mpurilor ,rumurile erau pustii *n urmtoarea or& "nc dou ma+ini se apropiar de rscruce !rima a #ost #urgoneta unui #lorar& condus de o #emeie cu aspect negli$ent& care %inea o %igar "n gur 3ram c)t pe ce s m reped asupra ei&

1NJ

c)nd& cu coada ochiului meu de +oarece& am zrit un grup de trei santinele-mierl& care zburau alene pe deasupra desi+ului& la $oas altitudine 6chii lor de pasre se mi+cau "n st)nga +i "n dreapta .u a'eam nici o +ans: nu le-ar #i scpat nimic; ?-am ascuns +i am lsat-o pe #emeie s-+i 'ad de drum ?ierlele se "ndeprtaser& dar nici urmtoarea ocazie nu mi-a #ost de #olos: o ma+in de magician cu copertina cobor)t& care& de data asta& 'enea dinspre castel; Chipul +o#erului era ascuns sub o +apc +i sub o pereche de ochelari de +o#at/ "n timp ce a trecut "n 'itez& am reu+it s zresc doar o barb ro+cat& tiat scurt 8 Cine este4 -n alt complice4 8 .u l-am mai 'zut p)n acum; 6 #i cel care a 'enit noaptea trecut 8 6ricine ar #i& nu are de g)nd s rm)n; 7rustrarea biatului cre+tea (o'i cu pumnul "n iarb 8 Trebuie s intrm& p)n nu sosesc to%i in'ita%ii; 6dat intra%i& a'em ne'oie de timp ca s "n%elegem ce se pune la cale 5aah; ,ac a+ a'ea mai multa putere; 8 3ternul strigt al tuturor magicienilor& am spus eu pe un ton obosit 5i rbdare; *mi arunc o pri'ire slbatic 8 !entru a a'ea rbdare& trebuie s ai timp& m)r)i el .oi nu a'em timp; *n realitate& dup numai douzeci de minute& +ansa ne-a sur)s ,in nou zgomot de ma+in/ am trecut iar+i "n partea cealalt a desi+ului +i am aruncat o pri'ire de pe 'alul de pm)nt ,e "ndat ce am #cut asta& mi-am dat seama c acum era momentul 3ra #urgoneta de culoare 'erde-"nchis a unui bcan& "nalt +i cu col%uri drepte& proaspt splat +i cu aprtoare de noroi nou-nou%e !e #e%ele laterale ale #urgonetei erau scrise cu litere elegante& negre& cu'intele FSRualls +i #iul& bcani din CroSdon& delicatese pentru *nalta SocietateG Spre "nc)ntarea mea& se prea c "n cabin se a#lau chiar cei doi& SRualls +i #iul su (a 'olan sttea un brbat mai "n ')rst& cu chelie (a st)nga sa se a#la un t)nr bine-dispus& care purta o +apc 'erde 5m)ndoi erau #erchezui%i +i nerbdtori s-+i "nceap ziua cea mare/ capul btr)nului strlucea de parc ar #i #ost lustruit *n spatele bolo'anului& +oarecele de c)mp "+i "ncord mu+chii 7urgoneta se apropie& motorul torcea sub capot 5m e<aminat cerul/ nici o mierl& nici o alt prime$die 3ram "n siguran% 7urgoneta a$unsese l)ng desi+& "n zona de unde nu putea #i 'zut dinspre poarta "ndeprtat a castelului 0eddleham 5t)t tatl& c)t +i #iul cobor)ser geamul portierei ca s simt aerul plcut 7iul #redona o melodie 'esel (a $umtatea distan%ei acoperite de desi+& #iul auzi un #)+)it 'enit din a#ar !ri'i spre dreapta +i 'zu un +oarece de c)mp zbur)nd prin aer& atac)nd "n pozi%ie de Barate& cu ghearele scoase& cu labele din spate "ndreptate spre el 2oarecele intr direct prin geamul din partea dreapt ,omnul SRualls +i #iul su nu a'ur timp s reac%ioneze *n cabin se produse un ')rte$ de mi+cri ine<plicabile/ ma+ina se smucea dur& "nainte +i "napoi 7urgoneta se abtu pu%in de la traseu& urc)nd 'alul de pm)nt de pe marginea drumului& unde ro%ile patinar& iar motorul se "nec +i se opri 6 tcere de o clip -+a din st)nga se deschise -n brbat care semna #oarte bine cu SRualls se slt "n scaun& "ntinse m)na "n spate +i arunc a#ar corpurile celor doi bcani& a#la%i "n stare de incon+tien% 7iul rmsese #r haine 5 durat doar o clip s-i t)rsc pe cei doi pe partea cealalt a drumului& dincolo de 'alul de pm)nt& "n ad)ncul desi+ului I-am ascuns acolo& "ntr-un tu#i+ +i m-am "ntors la #urgonet1 5sta a #ost partea cea mai neplcut pentru mine ,$innii pur +i simplu nu #ac pereche bun cu ma+inile: ai o senza%ie stranie c)nd e+ti "nchis "ntr-o cutie de conser'& "ncon$urat de mirosuri de benzin +i de 'inilin& de duhoarea oamenilor +i a lucrurilor create de ei 5sta te #ace s te g)nde+ti c oamenii trebuie s se simt tare neputincio+i +i lipsi%i de 'aloare& dac au ne'oie de ast#el de dispoziti'e amr)te ca s cltoreasc la distan% !e l)ng asta& nu prea +tiam s conduc2
7aRuarl m-ar #i contrazis& #iind de prere c ar #i #ost cu mult mai simplu s "i de'orez& "n 'reme ce Jabor nu s-ar #i obosit s m contrazic& ci pur +i simplu ar #i #cut-o Totu+i& eu am constatat c este dureros pentru esen%a mea s mn)nc carne de om ? simt de parc a+ #i m)ncat pe+te stricat = prea mult carbon per "nghi%itur 2 !)n "n prezent& singura e<perien% pe care am a'ut-o "n ceea ce pri'e+te condusul a #ost cea din timpul !rimului >zboi ?ondial& c)nd armata britanic se a#la campat la cincizeci de Bilometri de !raga -n magician ceh&
1

1PK

Totu+i& am pornit motorul din nou +i am reu+it s scot ma+ina de pe artur& "napoi pe drum 5poi am luat-o spre rscruce Toate astea au durat mai pu%in de un minut& dar trebuie s admit c eram nelini+tit: o santinel cu pri'ire ager ar putea s se "ntrebe de ce #urgonetei "i ia at)t de mult s treac de zona cu copaci 5$uns la rscruce& am "ncetinit& am aruncat o pri'ire rapid "mpre$ur +i m-am aplecat ctre geamul portierei din st)nga 8 >epede; -rc-te; -n tu#i+ din apropiere "ncepu s #o+neasc #renetic/ se auzi m)nerul portierei& +i biatul "+i #cu apari%ia pu#nind ca un taur uria+ !ortiera se "nchise cu zgomot/ o secund mai t)rziu eram pe drum +i coteam la dreapta& spre 0eddleham 8 Tu e+ti& nu-i a+a4 spuse el g)#)ind& holb)ndu-se la mine 8 ,esigur; 5cum schimb-te c)t de repede po%i; *n scurt timp& santinelele "+i 'or #ace apari%ia 3l se #oi pe scaun& "+i scoase haina +i se "ntinse dup cma+a& haina 'erde +i pantalonii abandona%i de #iu C)t de elegant artaser acestea cu doar cinci minute "nainte/ acum erau toate bo%ite 8 @rbe+te-te; 1in; ,inspre partea cealalt a c)mpului& santinelele se apropiau zbur)nd "n salturi& cu robele negre #lutur)nd Biatul se chinuia cu cma+a 8 Butonierele sunt prea mici; .u pot s des#ac nasturii; 8 Trage-%i-o pe cap; Santinela din dreapta mea se apropia cel mai repede !uteam s-i 'd ochii = dou o'aluri negre& cu ni+te puncte luminoase "n centru 5m "ncercat s accelerez& dar am apsat pedala gre+it/ #urgoneta se poticni +i aproape c se opri *n acel moment& capul biatului era pe $umtate trecut de guler Se duse cu capul "nainte& lo'indu-se de bord 8 5u; 5i #cut asta dinadins; 5m apsat pedala corect +i am accelerat din nou 8 !une-%i haina p)n nu e prea t)rziu; 2i +apca; 8 ,ar pantalonii4 8 (as-i; .u a'em timp; Biatul "mbrc haina +i tocmai "+i "ndesa +apca peste prul ciu#ulit& c)nd dou santinele s-au apropiat de ma+in pe pr%ile laterale 5u rmas dincolo de gardul 'iu& supra'eghindu-ne cu ochii lor strlucitori 8 .u uita c ele nu +tiu c le 'edem& am spus eu Oine-%i pri'irea drept "nainte; 8 5sta #ac; -n g)nd "i trecu prin minte: .u-+i 'or da seama ce e+ti4 8 .u sunt destul de puternice pentru asta; Speram din toat inima c a+a era ?-am g)ndit c sunt ghuli& dar "n zilele noastre& nu po%i #i niciodat sigur ?erserm a+a o 'reme& "ndrept)ndu-ne spre dealul cu copaci 5m)ndoi pri'eam drept "n #a% Santinelele ne "nso%eau& deplas)ndu-se "n paralel cu #urgoneta !este pu%in timp& biatul 'orbi din nou 8 Ce #ac cu pantalonii4 8 .imic; 1a trebui sa te mul%ume+ti cu ce ai pe tine; !este pu%in timp& 'om a$unge la poart 6ricum& "n partea de sus e+ti "mbrcat destul de elegant 8 ,ar9 8 5+eaz-%i haina& neteze+te cutele care se 'd; 1a trebui s ne mul%umim cu at)t Bun& eu sunt SRualls& iar tu e+ti #iul meu; 5ducem produse de bcnie proaspete la 0eddleham 0ali& pentru con#erin% 5propo& ar trebui s 'edem ce anume aducem !o%i tu s arunci o pri'ire4 8 ,ar9 8 .u-%i #ace gri$i& n-o s par ciudat c #aci asta *ntre noi& pe peretele din spate al cabinei era un chepeng metalic I-am #cut un semn din cap: 5runc o pri'ire& repede; 5+ #ace-o eu& dar conduc; 8 Bine; Se ridic cu genunchii pe scaun& deschise chepengul +i-+i bg capul "nuntru 3 destul de "ntuneric9 sunt o mul%ime de chestii aici9 8 !o%i s 'ezi ce'a4 ?-am uitat "n direc%ia lui +i aproape c am pierdut o clip controlul 'olanului
al crui nume nu-l 'oi men%iona aici& m-a "nsrcinat s #ur ni+te documente 5cestea erau bine pzite +i am #ost ne'oit s trec de d$innul inamic la 'olanul unei ambulan%e& pe care am condus-o p)n "n zona britanic 2o#am #oarte prost& dar mcar puteam ast#el s "mi "ntregesc deghizarea Humpl)nd ambulan%a cu solda%ii pe care "i doboram "n caleI C)nd am intrat "n zona britanic& solda%ii au #ost lua%i +i du+i la spital& timp "n care eu m-am strecurat +i am #urat planurile de campanie

1P1

7urgoneta se "ndrepta cu 'itez spre gardul 'iu/ am reu+it s "ndrept direc%ia la timp !antalonii; Treci "napoi; -nde-%i sunt pantalonii4 Se a+ez la loc "n scaun !ri'eli+tea din st)nga mea de'eni ast#el sensibil mai plcut 8 !i mi i-am scos; .u tu mi-ai spus s nu m "mbrac cu ceilal%i4 8 .u mi-am dat seama c nu-i mai ai pe cei 'echi; !une-%i-i; 8 ,ar santinela o s m 'ad; 8 Cred c santinela te-a 'zut de$a !une-%i-i odat; 5m cltinat din cap& "n timp ce el se spri$inea cu picioarele de bord 8 .u putem dec)t s sperm c ghulii nu +tiu prea multe despre standardele umane de "mbrcminte !oate se 'or g)ndi c e normal ca tu s-%i schimbi hainele "n momentul sta ,ar cei care pzesc poarta 'or #i mai aten%i& po%i #i sigur de asta; .e apropiam de proprietate !ri'eli+tea care se zrea prin parbriz era dominat de copaci ,rumul din #a% cotea printre ei "n curbe line/ aproape imediat& arcul mre% apru "n #a%a noastr Construit din blocuri masi'e de gresie galben& arcul se "nl%a deasupra tu#i+urilor de pe marginea drumului& la #el de impuntor ca o mie de alte arce din lume 1 Cine era nobilul care pltise pentru ridicarea lui +i de ce #cuse asta m "ndoiesc sincer c +tia cine'a Chipurile cariatidelor care sus%ineau acoperi+ul erau +terse de 'reme& la #el +i inscrip%iile Iedera care "+i "ntinsese ramurile peste tot a'ea s s#)r+easc prin a distruge +i piatra ,easupra& "ncon$ur)nd arcul& plana cupola ro+ie& "ntinz)ndu-se p)n departe spre pdure Singura cale liber trecea pe sub arc Santinelele care ne "nso%iser pri'eau "nainte& "n a+teptare (a c)%i'a metri distan% de arc& am "ncetinit #urgoneta +i am oprit& dar am lsat motorul pornit 5m rmas "n cabin& a+tept)nd +i ascult)nd zgomotul monoton al motorului 6 poart din lemn se deschise "ntr-o parte a arcului +i prin ea ie+i un indi'id care se apropie cu pa+i hotr)%i ()ng mine& biatul a'u o tresrire u+oar ?-am uitat la el Se #cuse +i mai palid dec)t era 6chii i se mriser +i aproape c-i ie+eau din orbite 8 Ce este4 am "ntrebat "n +oapt 8 3ste9 cel pe care l-am 'zut "n disc9 cel care i-a dat amuleta lui (o'elace; .u am a'ut timp s rspund& nu am a'ut timp de nimic Cu mers nepstor& cu un z)mbet u+or& uciga+ul se apropie de #urgonet

Construite toate pentru a celebra 'ictoria unui trib asupra altuia ,e la >oma la Bei$ing +i de la TimbuBtu la (ondra& arcele de trium# rsar oriunde sunt ora+e& purt)nd parc pe umeri greutatea !m)ntului +i a mor%ii . -am 'zut niciodat unul care s "mi plac

1P2

36 A+adar& acesta era omul care a #urat 5muleta din SamarBand +i a disprut #r urm& omul care l-a
omor)t pe de%intorul ei& ls)ndu-l s zac "ntr-o balt de s)nge; ?ercenarul anga$at de (o'elace; !entru un om& era chiar solid& cu un cap mai "nalt dec)t media +i lat "n umeri !urta o hain lung& "ncheiat "n nasturi& de culoare "nchis& +i pantaloni largi& de tip oriental& str)n+i "n partea de $os "n cizme "nalte de piele Barba lui era neagr cum e cerneala& a'ea nasul lat +i ochii de un albastru ptrunztor& care te pri'eau de sub o pereche de spr)ncene stu#oase 5'ea mi+cri gra%ioase pentru o persoan solid +i "+i %inea o m)n pe l)ng corp& iar pe cealalt o a'ea ')r)t sub curea ?ercenarul ocoli capota +i se "ndrept spre locul unde m a#lam eu& %in)ndu-+i mereu pri'irea a%intit asupra noastr *n timp ce se apropia& se uit "ntr-o parte +i #cu un gest cu m)na/ cu coada ochiului& i-am 'zut pe ghulii care ne escortaser pierz)ndu-se "napoi& "nspre c)mp 5m scos capul pe geam& pe $umtate 8 Bun diminea%a& am intonat 'oios& cu ceea ce speram c este accentul londonez adec'at 3rnest SRualls +i #iul& cu o li'rare de produse de bcnie pentru castel; Brbatul se opri +i ne studie "n tcere timp de un minut 8 SRualls +i #iul 1ocea era calm& pro#und/ ochii alba+tri preau c pri'esc prin mine 3#ectul era deconcertant/ l)ng mine& biatul "nghi%i "n sec #r s 'rea = speram c nu 'a intra "n panic; SRualls +i #iul; repet 8 ,a& sunte%i a+tepta%i; 8 5+a este& ,omnia 1oastr; 8 Ce a%i adus4 8 !roduse de bcnie& ,omnia 1oastr; 8 Ce anume4 F0mm9G .u a'eam nici cea mai 'ag idee; 8 ,e toate& ,omnia 1oastr; ,ori%i s le 'ede%i4 8 6 list ar #i de a$uns; F(a naiba;G 8 ,esigur& ,omnia 1oastr; !i& a'em cutii& conser'e& o mul%ime de conser'e& ,omnia 1oastr& pachete& sticle9 Se "ncrunt 8 .u e destul de e<act; 6 'oce pi%igiat se auzi de l)ng umrul meu .athaniel se aplec peste mine ctre geam 8 3l nu are lista& ,omnia 1oastr& dar eu o +tiu pe de rost; 5'em ca'iar de la ?area Baltic& ou de nag)%& sparanghel proaspt& salam bolognez a#umat& msline de Siria& tulpin de 'anilie din 5merica Central& paste din aluat proaspt dospit& limb de pasre "n aspic& melci de pm)nt marina%i "n cochilie& piper negru proaspt mcinat +i sare grun$oas& stridii Tirral& carne de stru%9 ?ercenarul ridic o m)n 8 5$unge; 5cum 'reau s le 'd; 8 ,a& ,omnia 1oastr; *ntr-o dispozi%ie sumbr& am cobor)t din cabina ma+inii +i m-am dus "n spatele #urgonetei& sper)nd din toat inima c biatul nu se lsase #urat de imagina%ie prea mult .u 'oiam s m g)ndesc la ce s-ar #i "nt)mplat dac s-ar #i do'edit c produsele din ma+in sunt cu totul altele *n orice caz& acum nu mai era nimic de #cut Cu mercenarul a#lat amenin%tor de aproape de mine& am descuiat portiera din spate +i am "ntredeschis-o u+or 5cesta studie interiorul c)te'a clipe 8 *n regul; 1 pute%i continua drumul spre castel; -+or ne"ncreztor& am aruncat o pri'ire "n interiorul #urgonetei 6 cutie cu borcane dintr-un col% "mi atrase aten%ia: F?sline de SiriaG; !e $umtate ascuns "n spatele ei se a#lau o cutie micu% cu limbi de pasre& #oi de aluat de paste ambalate9 5m "nchis portiera +i m-am "ntors la cabin 8 .e pute%i spune pe unde s o lum& ,omnia 1oastr4 Brbatul se spri$ini cu o m)n de geamul cobor)t al portierei/ partea interioar a palmei era brzdat de cicatrici sub%iri& albe 8 Oine%i drumul p)n "n dreptul primei bi#urca%ii +i lua%i-o la dreapta& p)n a$unge%i "n spatele

1P3

castelului; 5colo ' 'a a+tepta cine'a; 7ace%i ce a'e%i de #cut +i "ntoarce%i-'; *nainte s porni%i mai departe& ' pre'in: 'e%i ptrunde pe proprietatea pri'at a unui mare magician; .u ' abate%i de la drum +i nu intra%i unde nu a'e%i 'oie& dac %ine%i la 'ia%a 'oastr; !edeapsa este aspr +i ar #ace s ' "nghe%e s)ngele "n 'ene; 8 ,a& ,omnia 1oastr; 7cu un pas "napoi +i& cu o mi+care din cap& ne #cu semn s trecem 5m repornit motorul +i am trecut cu 'itez mic pe sub arc Cur)nd dup aceea am intrat pe sub cupolele protectoare: am)ndou au produs un tremur "n esen%a mea Trecu +i asta& dup care intrarm pe aleea acoperit cu nisip& care +erpuia printre copaci (-am pri'it pe biat 7a%a lui era impasibil& dar o pictur rtcit de transpira%ie "i curgea pe t)mpl 8 ,e unde ai +tiut toat lista aia4 l-am "ntrebat .u te-ai uitat "n spate dec)t c)te'a secunde; :)mbi u+or 8 5m #ost educat s #ac asta; Citesc repede +i reproduc cu e<actitate; ,eci& ce prere ai despre el4 8 ,espre micul asasin anga$at de (o'elace4 3 interesant; .u e d$inn& +i nici magician nu cred c este = nu miroase a stricat 1& ca tine ,ar +tim c a reu+it s #ure amuleta& a+a c trebuie s aib 'reo putere9 2i-apoi& e<ult o mare "ncredere "n sine 5i obser'at cum "l ascult ghulii4 Biatul se scrpin pe #runte 8 ,ac nu e magician& nici demon& ce #el de putere poate s aib4 8 .u te pcli singur& am zis eu sumbru& e<ist +i alte #eluri de putere :ic)nd acestea& m g)ndeam la #ata din >ezisten% +i la to'ar+ii ei ,in momentul "n care am prsit centura de copaci +i aleea a de'enit brusc dreapt& n-au mai #ost alte "ntrebri suplimentare !e deal& "n #a%a noastr& se 'edea castelul 0eddleham 0all Biatului i se tiase respira%ia .u acela+i a #ost e#ectul asupra mea 5tunci c)nd ai participat la ridicarea celor mai impuntoare construc%ii din lume& iar& "n unele cazuri& le-ai dat chiar idei #olositoare arhitec%ilor respecti'i2& un castel de m)na a doua din epoca 'ictorian& construit "n stil gotic& nu prea te las cu gura cscat admirati' Cunoa+te%i genul: o mul%ime de zorzoane +i de turnule%e 3; Castelul era "ncon$urat de o peluz imens& pe care erau #rumosA rsp)ndi%i canguri pitici +i puni !e iarb #useser ridicate c)te'a corturi de grdin dungate& pe sub care trebluiau di'er+i ser'itori ce crau t'i cu sticle +i cu pahare de 'in& de pe terasa castelului $os& pe peluz *n #a%a castelului se "nl%a o tis btr)n cu ramuri "ntinse "n toate direc%iile/ sub ea& aleea se bi#urca Bra%ul st)ng ocolea cu elegan% peluza& duc)nd p)n "n #a%a castelului/ cel drept se t)ra cu umilin% p)n "n partea din spate Con#orm instruc%iunilor primite& am luat-o pe drumul destinat #urnizorilor Stp)nul meu "nc mai studia "ntreaga pri'eli+te cu o pri'ire lacom 8 (as 'isatul tu $alnic cu ochii deschi+i; i-am spus ,ac 'rei s a$ungi s ai +i tu a+a ce'a& trebuie mai "nt)i s treci de ziua de astzi; Iat-ne intra%i; 5cum trebuie s 'edem ce #acem Care-i& de #apt& planul4 *ntr-o clip& biatul re'eni cu picioarele pe pm)nt 8 ,in c)te +tim de la (o'elace& spuse el& presupun c& "ntr-un #el sau "n altul& o s-i atace pe mini+tri Cum& nu +tim; 5sta se 'a "nt)mpla dup momentul sosirii& c)nd ei 'or #i c)t se poate de rela<a%i +i nu 'or
.u am #ost mo$ic spun)nd asta Bine& m rog am #ost& dar& cu toate astea& #aptul "n sine e un abuz .-oi #i eu o s#er-cerceta+ Hdintre cele cu nasul pe sus& dup cum ' aminti%iI& dar am un miros #oarte ascu%it +i pot sim%i un magician aproape "ntotdeauna& chiar +i atunci c)nd se deplaseaz incognito To%i anii petrecu%i de magicieni in'oc)nd entit%i puternice "n camere "mb)csite de #um dau pielii lor un miros speci#ic& "n care se disting cu precdere aroma de tm)ie +i un iz ptrunztor de #ric ,ac nici dup asta nu e+ti sigur& testul suprem e s-i pri'e+ti "n ochi/ de obicei& le po%i 'edea lentilele; 2 .u c mi-ar #i urmat s#aturile "ntotdeauna: a se 'edea Turnul din !isa 3 .u e o descriere su#icient de bun pentru 'oi4 ? rog& "ncercam doar s #ac po'estea s curg 0eddleham 0all era un bloc paralelipipedic uria+& cu aripi gheboase spre nord +i spre sud& cu o mul%ime de terestre "nalte "n ogi'& cu dou ni'eluri& cu #rontoane #oarte "nclinate& cu +eminee din crmid "n numr e<cesi' de mare& cu ornamenta%ii e<ecutate "ntr-un stil ce aducea a baroc& cu parapete #alse deasupra intrrii principale& cu ta'ane "nalte arcuite H+i cu #oarte multe bol%i "n cruceI& cu di'er+i gargui Hde asemenea& #oarte mul%iI& construit din piatr de culoare crem& care ar #i artat agreabil duc ar #i #ost #olosit cu modera%ie& dar a+a& "n e<ces& #cea ca totul s arate ca o bucat uria+ de unt topit A 5t)t de #rumos& "nc)t te "ntrebai dac nu cum'a erau #i<a%i "n pm)nt
1

1PA

bnui absolut nimic 5muleta e de importan% 'ital pentru planul lui& oricare ar #i acesta 8 ,a; ,e acord; 5m btut u+or cu degetele "n 'olan ,ar care e planul nostru4 8 5'em dou obiecti'e: s gsim amuleta +i s a#lm ce capcan pregte+te (o'elace; 8 !robabil c 'a a'ea arte#actul asupra lui *n orice caz& 'a #i bine pzit 5r #i util s descoperim unde "l %ine& dar nu trebuie s i-l lum "nainte de sosirea in'ita%ilor 3i trebuie s 'ad c amuleta e la (o'elace& s do'edim c el este trdtorul; Iar dac le putem arta +i ce a pus la cale& cu at)t mai bine; 1om a'ea toate do'ezile de care a'em ne'oie 8 7aci ca totul s sune at)t de simplu; ? g)ndeam la 7aRuarl& la Jabor +i la ceilal%i scla'i care l-ar #i putut "nso%i pe (o'elace +i am o#tat !i& atunci& trebuie s scpm mai "nt)i de #urgonet +i s abandonm rolurile de bcani; 5leea se termin brusc "ntr-un rond acoperit cu pietri+& a#lat "n spatele casei 5colo era parcat #urgoneta #lorarului *n apropiere& larg deschise erau dou u+i 'opsite "n alb& iar "n #a%a lor sttea un brbat "mbrcat "n uni#orm de culoare "nchis& care ne-a #cut semn s oprim 8 *n regul; zise biatul ,escrcm #urgoneta +i pro#itm de prima ocazie care ni se o#er 5+teapt instruc%iunile mele; 8 ,ar #ac 'reodat alt#el4 5m reu+it s opresc #urgoneta la c)%i'a centimetri de arbu+tii ornamentali +i am cobor)t ?a$ordomul se apropie 8 ,omnul SRualls4 8 3u& ,omnia 1oastr; 7lcul de #a%9 este #iul meu; 8 5%i "nt)rziat; Buctarul are ne'oie de produsele 'oastre; 1 rog s le duce%i "n buctrie c)t mai repede; 8 ,a& ,omnia 1oastr; -n sentiment de nelini+te "mi strbtu esen%a +i-mi ridic prul de pe cea# Buctarul9 .u& nu se poate; 3l e cu siguran% "n alt parte 5m deschis portiera din spate a #urgonetei 8 ,-i bice& #iule& dac nu 'rei s sim%i greutatea palmei mele; ?i-a produs un soi de plcere mohor)t s "l "ncarc pe biat cu c)t mai multe borcane posibile cu msline de Siria +i cu melci uria+i de pm)nt& apoi s-l "mping s-o ia "nainte Biatul se cltin sub po'ara ce-i apsa bra%ele& "ntr-un #el care "mi aduse aminte de SimpBin atunci& "n magazinul lui !inn 5m luat un bol mic cu limbi de pasre& +i l-am urmat "n spatele u+ilor& pe un culoar rece& 'ruit "n alb ,i'er+i ser'itori de ambele se<e& de toate #elurile +i de toate mrimile alergau "ncoace +i "ncolo ca ni+te iepuri speria%i& ocupa%i cu o mie de treburi/ peste tot era mare zar' +i mare agita%ie *n aer plutea un miros de p)ine proaspt +i de carne #ript& care emana prin cadrul boltei ample ce str$uia intrarea "n buctrie 5m aruncat o pri'ire din u+ :eci de a$utoare de buctar "n halat alb trebluiau la tiat& la "nsiropat& la splat& la #eliat9 Cine'a sau ce'a "ntorcea #rigrile "n cuptor !e mese erau grmezi de legume/ alturi& #oile de plcint erau umplute cu $eleu de #ructe (ocul era ca un #urnicar Cel care conducea totul era un buctar-+e# corpolent& care "n acel moment striga la un biat "mbrcat "n uni#orm albastr Buctarul a'ea m)necile su#lecate +i "n $urul unui bra% purta un banda$ alb& "n#+urat de mai multe ori 5m srit direct la planul al +aptelea 2i m-am retras& ca s nu #iu 'zut Cuno+team acele tentacule prea bine ca s mai am 'reun dubiu Stp)nul meu intrase "n buctrie& a+ezase delicata "ncrctur pe un blat de lucru din apropiere& iar acum ie+ea& #r s #i a#lat mai mult dec)t +tia c)nd intrase !e c)nd ddea s prseasc "ncperea& i-am "ndesat "n m)n cutia cu limbi de pasre 8 Ia +i astea; i-am +optit 3u nu pot s merg acolo; 8 ,e ce4 8 ,u-te +i nu mai pune "ntrebri; 5 #ost "n%elept c m-a ascultat& +i "nc repede& pentru c ser'itorul "n uni#orm de culoare "nchis reapruse pe coridor +i se uita la noi cu interes .e-am "ndreptat spre ie+ire ca s lum urmtoarea serie de produse *n timp ce trgeam a#ar din #urgoneta un co+ cu pateu de mistre%& i-am +optit: 8 Buctarul-+e# este d$innul 7aRuarl; .u m "ntreba de ce "i place s umble deghizat a+a& n-am idee; 3u nu pot s intru; ?-ar 'edea imediat; 6chii biatului se "ngustar 8 Cum pot +ti dac spui ade'rul4

1PN

8 1a trebui s ai "ncredere "n mine de data asta; !o%i s te descurci cu "nc un pachet de carne de stru%4 0opa; !oate c nu; (-am a$utat s se ridice 3u o s descarc #urgoneta/ tu du toate chestiile "nuntru; 5m)ndoi ne 'om g)ndi la ce a'em de #cut; !e parcursul turelor #cute de biat& am dezbtut planul de campanie 5 #ost ne'oie de ce'a dezbatere ca s a$ungem la un acord 3l 'oia s ne strecurm pe l)ng buctrie +i s mergem s e<plorm casa& dar eu nu a'eam absolut nici un che# s m apropii c)tu+i de pu%in de 7aRuarl Ideea mea era s descrcm& s ascundem #urgoneta unde'a& printre copaci& +i s ne #uri+m "napoi& pentru a "ncepe s in'estigm& dar biatul nu 'oia s aud de asta 8 !entru tine nu este nici o problem& spuse el !o%i s strba%i peluza deghizat "n adiere de ')nt sau ce'a asemntor/ eu nu pot: m-ar prinde "nainte de $umtatea drumului 5cum& c am a$uns la castel& trebuie s m duc "nuntru 8 ,ar e+ti un biat de bcnie; Cum o s e<plici prezen%a ta c)nd te 'or gsi4 :)mbi dispre%uitor 8 .u-%i #ace gri$i; .u o s mai #iu biat de bcnie mult timp; 8 !entru mine e prea riscant s trec pe l)ng buctrie& i-am zis 5dineaori am a'ut noroc; ,e obicei& 7aRuarl m simte de la un Bilometru distan% .u merge& 'a trebui s gsesc o alt cale de a ptrunde "nuntru; 8 .u-mi place asta; rspunse el Cum o s ne "nt)lnim4 8 Te gsesc eu; Tu ai doar gri$ s nu #ii prins "ntre timp; >idic din umeri ,ac era mort de #ric& se pricepea #oarte bine s ascund asta I-am pus "n bra%e ultimele co+uri cu ou de nag)% +i l-am pri'it cum intra +o'ielnic "nuntru 5poi am "nchis portierele #urgonetei& am lsat cheile pe scaunul +o#erului +i am analizat locul "n care se a#la ma+ina *n scurt timp am renun%at la ideea mea de a ascunde #urgoneta printre copaci = "n #elul acesta& probabilitatea de a atrage aten%ia era mai mare dec)t dac a+ #i lsat-o s stea lini+tit acolo unde era (a urma urmei& nimeni nu se "ntreba ce este cu #urgoneta #lorarului Castelul a'ea prea multe #erestre Cine'a ar putea s pri'easc din spatele oricreia dintre ele ?-am "ndreptat spre u+ ca +i c)nd a+ #i a'ut de g)nd s intru& 'eri#ic)nd din mers planurile: "n deprtare& pe deasupra copacilor& chiar "n interiorul cupolei celei mai ascunse& se 'edea trec)nd o patrul de santinele: asta nu era o problem& pentru c ele nu m puteau 'edea; Cldirea "n sine prea sigur C)nd am a$uns "n apropierea u+ii& am #cut un pas "ntr-o parte& spre un loc de unde nu puteam #i 'zut din interior& +i m-am trans#ormat ,omnul SRualls de'eni o +op)rl micu%& care alerg ctre cel mai apropiat perete +i urc pe el p)n la eta$ul "nt)i !ielea mea maronie-glbuie "mi o#erea camu#la$ul ideal pentru mersul pe zid !eri+orii de pe picioare "mi o#ereau o aderen% e<celent 6chii mei sa+ii pri'eau "n toate direc%iile 5')nd "n 'edere situa%ia& alesesem "nc o #orm per#ect 5lergam pe perete& "ntreb)ndu-m cum se descurca stp)nul meu cu problema deghizrii& care pentru el era mai di#icil

1PP

37 Nathaniel De "ndat ce puse co+ul cu ou $os& .athaniel "+i arunc pri'irea prin buctrie& dup 'ictima pe care o cuta 3rau at)t de mul%i oameni "ngrmdindu-se acolo& "nc)t la "nceput nu zri nici urm de bie%elul cu uni#orm bleumarin +i se temu c acesta plecase 5poi "l 'zu "n umbra buctresei grase care pregtea pastele 5+eza una c)te una un munte de gustri mici c)t pentru o "nghi%itur& pe un platou cu dou eta$e 3ra clar c biatul a'ea de g)nd s duc platoul unde'a "n cas& iar .athaniel dorea s a$ung +i el tot acolo Se "n')rti prin buctrie pre#c)ndu-se c "+i gole+te co+urile +i lzile& #c)ndu-+i de lucru& +i de'eni din ce "n ce mai nerbdtor 'z)nd c biatul "nt)rzia& mut)nd ane'oie pe platou gustrile cu sm)nt)n& cu br)nz +i cu cre'e%i Ce'a tare +i greu "l btu pe umr Se "ntoarse 3ra +e#ul-buctar& cu #a%a ro+ie +i lucioas de la aburii unsuro+i ai #ripturilor ce s#)r)iau "n ulei "ncins ,oi ochi negri arztori "l #i<ar de sus Buctarul %inea o topori+c de carne "n m)na-i grsu% +i cu m)nerul acesteia "l btuse pe .athaniel pe umr 8 2i cam ce #aci tu& m rog& "n buctria mea4 "l "ntreb buctarul cu o 'oce domoal .imic de pe cele dou planuri la care .athaniel a'ea acces nu "i spunea "n 'reun #el c acesta nu era om Totu+i& cu s#atul lui Bartimaeus "n minte& nu "+i asum nici un risc 8 5+teptam doar s recuperez c)te'a dintre co+urile tatei& rspunse el politicos 1ede%i dumnea'oastr9 nu a'em multe; *mi pare ru dac '-am "ncurcat; Buctarul "i arat u+a cu topori+ca 8 !leac; 8 ,a& domnule; Tocmai plecam; ,ar rmase pe coridorul de la intrarea "n buctrie& unde se spri$ini de perete +i a+tept Cum ie+ea cine'a din buctrie& se pre#cea c se apleac s-+i lege +ireturile la panto#i 3ra cam riscant& pentru c se temea s nu apar cum'a buctarul& dar sim%ea o e<altare aparte ,up primul +oc& c)nd "l 'zuse pe mercenar la poart& teama "i dispruse& #iind "nlocuit de o bucurie rar resim%it "nainte = bucuria de a ac%iona Indi#erent de ceea ce a'ea s se "nt)mple de acum "nainte& nu a'ea s mai stea "n a+teptare& "n 'reme ce du+manii si "+i urmau cu neru+inare planurile ,e data asta a'ea s ia el taurul de coarne; 3l era ')ntorul acum; 3l "i prindea "n capcan; !a+i u+ori& +o'itori Biatul-'alet apru "n prag& legn)nd platoul eta$at pe cap Oin)ndu-l cu o m)n& o lu la dreapta& apoi tot "nainte& pe coridor .athaniel "l a$unse din urm 8 Bun& amice; 1orbi pe un ton #oarte prietenos +i& zic)nd acestea& "l msur pe biat din cap p)n "n picioare F!er#ect; 3<act mrimea potri'itG; Biatul nu a'ea cum s nu obser'e acest interes 8 0mm& dore+ti ce'a4 8 ,a; 3<ist pe aici 'reo camer pe unde s m pot schimba +i eu4 5m 'enit de departe +i9 +tii cum e; (a baza unei scri largi& biatul se opri *i art un coridor lateral 8 !e acolo; 8 !o%i s "mi ar%i4 *mi e team s nu nimeresc 'reo u+ gre+it; 8 5mice& de$a am "nt)rziat; 8 Te rog eu; Cu un mormit de nemul%umire& biatul se "ntoarse +i "l duse pe .athaniel "n susul coridorului ?ergea at)t de repede& c platoul de pe cre+tet se cltina "ngri$ortor Se opri& "l "ndrept +i "+i continu drumul .athaniel "l urm& oprindu-se numai s "n+#ace din co+ #cle%ul pe care tocmai "l #urase din buctrie (a cea de-a patra u+& biatul se opri 8 5ici; 8 3+ti sigur c aici e4 .u 'reau s dau peste cine'a; 8 ,ac-%i zic eu; -ite; Biatul "mpinse cu piciorul u+a& care se deschise lo'indu-se de perete .athaniel rsuci #cle%ul prin

1PM

aer Biatul +i platoul de argint czur "nuntru +i lo'ir podeaua slii de baie cu zgomotul unei arme care se descarc/ o ploaie de gustri cu sm)nt)n& cu br)nz +i cu cre'e%i se "mpr+tie de $ur "mpre$ur .athaniel p+i "nuntru cu gri$& "nchise u+a "n urma lui +i o "ncuie Biatul czuse le+inat& a+a "nc)t .athaniel nu "nt)mpin nici o rezisten% s "i ia hainele I-a #ost cu mult mai greu s adune gustrile care se "mpr+tiaser pe $os +i care umpluser toate crpturile din podea cu crem Br)nza era moale +i putea #i de cele mai multe ori pus "napoi pe gustri& dar cre'e%ii9 nu prea puteau #i recupera%i "ntregi C)nd termin de a+ezat platourile dup cum se pricepu mai bine& .athaniel "+i rupse haina de ')nztor de legume "n #)+ii +i "l leg pe biat #edele+ 5poi "l trase "ntr-una dintre cabinele de toalet& "nchise u+a pe dinuntru +i se ca%r a#ar pe rezer'orul de la closet 5scunz)nd orice detaliu incriminator& .athaniel "+i "ndrept uni#orma "n oglind& "+i balans de prob platoul pe cap +i prsi "ncperea @)ndind c nimic din ceea ce merit descoperit nu a'ea cum s #ie "n aripa rezer'at ser'itorilor& "+i relu drumul +i o apuc "n sus pe scri ?ai mul%i ser'itori se grbir pe l)ng el "n toate direc%iile& duc)nd t'i +i lzi de sticle& dar nimeni nu "l "ntreb nimic *n captul scrilor se deschidea o u+ ctre un hol luminat de #erestre "nalte +i arcuite !odeaua era de marmur lustruit& acoperit din loc "n loc de bogate co'oare persane Busturi de alabastru& reprezent)nd conductori din 'remuri apuse& stteau "n ni+e spate de-a lungul pere%ilor 'rui%i "n alb Chiar +i "n lumina aceea palid de iarn& sculpturile strluceau orbitor .athaniel trecu de-a lungul holului cu ochii "ntredeschi+i ,in #a% se auzeau 'oci zgomotoase& 'esele care scandau urri 0otr" c ar #i mai "n%elept s le e'ite 6 u+ deschis lsa s se 'ad ra#turi "ntregi de cr%i !+i "nuntru9 +i se pomeni "ntr-o #rumoas bibliotec circular& care se "nl%a pe dou eta$e& ctre bolta de sticl din ta'an *ntr-o parte& u+i mari de sticl ddeau spre o pa$i+te +i spre un lac a#lat ce'a mai departe 7iecare centimetru de perete era acoperit cu cr%i: mari& scumpe& 'echi& colec%ionate din ora+e de peste tot din lume !entru o clip& 'istoare& inima lui .athaniel btu admirati' *ntr-o zi& +i el 'a a'ea o bibliotec precum aceasta9 8 Ce crezi c #aci aici4 -n corp de bibliotec se ddu "n lturi& descoperind o u+ chiar "n #a%a lui 6 t)nr brunet sttea "n pragul ei& #ierb)nd de #urie Ce'a din ea "i amintea parc de doamna (uStens/ ini%iati'a "l prsi& deschise +i "nchise gura #r s scoat 'reun sunet 7emeia "naint !urta o rochie elegant/ bi$uterii sclipeau "n $urul g)tului ei gra%ios .athaniel se adun 8 !i9 a%i dori o gustare cu cre'e%i4 8 Cine e+ti4 .u te-am mai 'zut pe aici "nainte; 1ocea #emeii era tioas +i dur *+i puse mintea "n #unc%iune 8 Sunt John SRualls& doamn; ?i-am a$utat tatl s ' li'reze c)te ce'a de diminea% ,oar c un 'alet s-a "mboln'it tocmai acum& doamn& +i m-au "ntrebat dac n-a+ putea s "i a$ut; .u au 'rut s rm)ne%i cu prea pu%in personal "ntr-o zi at)t de important ca aceasta Se pare c am luat-o "ntr-o direc%ie gre+it& ne#iind un obi+nuit al casei9 8 ,estul; 5$unge; Se arta "nc ostil/ pri'irea ei suspicioas trecu peste platou: -ite "n ce hal arat; Cum "ndrzne+ti s aduci asemenea9 8 5manda; -n t)nr o urm "n bibliotec 5ici erai; 2i& sla' ,omnului& +i gustrile; ,-mi 'oie s a$ung la ele; Brbatul o dep+i +i se grbi sa apuce dou-trei dintre cele mai stinghere gustri de pe platoul de argint al lui .athaniel: Chiar c mi-ai sal'at 'ia%a; ?i-a #cut o #oame teribil drumul de la (ondra p)n aici; ?mm& uite +i cre'e%i; (u c)%i'a +i "ncepu s mestece Interesant arom; 7oarte proaspe%i;9 Spune-mi deci& 5manda;9 3ste ade'rat ce se zice despre tine +i despre (o'elace4 To%i 'orbesc despre asta9 5manda Cathcart pu#ni u+or "ntr-un r)s cristalin& apoi #cu un semn scurt& art)ndu-i u+a lui .athaniel 8 Tu; Ie+i +i ser'e+te-i pe cei din holul de la intrare; 2i pregte+te-le mai bine pe urmtoarele; 8 ,a& doamn; .athaniel se "nclin u+or& a+a cum 'zuse c #ac ser'itorii de la casele bune& +i ie+i din bibliotec C)t pe ce s #ie prins; Inima "i btea repede& dar mintea "i era limpede 1ino'%ia care pusese

1PQ

stp)nire pe el dup incendiu se trans#ormase "ntr-o "mpcare cu situa%ia "n care se a#la ,oamna -nderEood murise pentru c el #urase amuleta 3a murise& iar el supra'ie%uise F5sta este;G 5cum& la r)ndul su& .athaniel "l 'a distruge pe (o'elace 2tia c era #oarte probabil s nu supra'ie%uiasc e<perien%ei& "ns acest lucru nu-l "ngri$ora 5+a a #ost s #ie& ca inamicul s aib +anse mai multe de partea lui; 1a reu+i sau 'a muri& dar mcar a'ea s "ncerce; 6 anumit doz de eroism "i sur)dea "n aceast ecua%ie 3ra clar c o #olosea ca s-+i blocheze mental con+tiin%a tulburat ?erse dup #or#ota care se auzea "n holul de la intrare 6aspe%ii soseau acum "n mas/ coloanele de marmur 'ibrau de zgomotul 'ocilor lor ?ini+tri de stat intrau grbi%i pe u+& sco%)ndu-+i mnu+ile +i d)ndu-+i $os #ularele lungi de mtase& trg)ndu-+i respira%ia "n aerul rece de pe hol ,omnii purtau smoching& iar doamnele& rochii elegante Ser'itorii stteau pe margine& le luau hainele +i "mpr%eau +ampanie .athaniel se %inu deoparte pentru o clip& apoi& cu platoul purtat pe sus& plon$a "n mul%ime 8 ,omnule& doamn& dori%i94 @ustri cu br)nz +i cu cre'e%i& doamn; 1 pot o#eri ce'a94 Se "n')rtea& "+i #cea drum cu platoul& +i asta printr-o mul%ime de m)ini "ntinse& care se aruncau asupra gustrilor ca ni+te pescru+i a%inti%i asupra przii .imeni nu i se adres +i nimeni nu pru mcar s "l pri'easc ,e c)te'a ori #u lo'it de bra%ele care se "ntindeau s apuce o gustare sau care duceau delicatesele ctre o gur larg deschis .athaniel se 'zu aruncat din mul%ime& #r aer +i cu gulerul "n dezordine -n ser'itor "nalt& cu o "n#%i+are $alnic& sttea l)ng el +i umplea pahare dintr-o sticl 8 Sunt ca animalele& nu-i a+a4 +opti el apsat 5#urisi%ii +tia de magicieni; 8 ,a; .athaniel de abia dac-l asculta -rmrea "n schimb mul%imea de mini+tri& lentilele sale permi%)ndu-i s cuprind "ntreaga acti'itate din hol 5proape #iecare brbat sau #emeie a'ea un drcu+or pzitor care-i zbura "n dreptul umerilor *n 'reme ce stp)nii lor erau prin+i cu amabilit%i sociale& 'orbind unul peste altul +i ating)ndu-+i unii altora bi$uteriile& ser'itorii acestora purtau la r)ndul lor o discu%ie& numai a lor 7iecare drcu+or "+i ddea importan%& "ncerc)nd s "+i pun ri'alul "ntr-o lumin ne#a'orabil +i "mpung)ndu-l pe ascuns cu coada ascu%it "n zone sensibile -nii "+i schimbau culoarea& "ncerc)nd toate nuan%ele "nainte de a se opri la un ro+u aprins sau la un galben strlucitor 5l%ii se mul%umeau s se str)mbe& imit)nd e<presia sau gesturile stp)nilor ri'alilor lor& iar dac magicienii obser'au toate acestea& arunci se pre#ceau #oarte bine c nu "i 'd !e .athaniel& combina%ia de z)mbete #alse de pe chipul in'ita%ilor +i giumbu+lucurile drcu+orilor pzitori "l ame%i 8 Tu ser'e+ti chestiile alea sau le-ai scos la plimbare4 1orbise o doamn cu "n#%i+are amenin%toare& cu +olduri mari +i talie pe msur *n urma ei plutea un drcu+or impuntor Iar alturi de ea9 Inima lui .athaniel tresri = recunoscuse ochii umezi +i #a%a de pe+te ,omnul (ime& to'ar+ul lui (o'elace& cu cel mai mic +i mai st)ngaci drcu+or pzitor pe care +i-l putea cine'a "nchipui& t)nguindu-i-se la ureche .athaniel rmase impasibil +i "+i "nclin capul& o#erind platoul 8 *mi cer scuze& doamn; 3a lu dou gustri& (ime lu una .athaniel "+i #i<ase pri'irea "n podea cu smerenie& dar sim%i pri'irea brbatului a%intit asupra lui 8 .u te-am mai 'zut cum'a +i "n alt loc4 "ntreb brbatul sinistru 7emeia "+i trase de m)nec "nso%itorul 8 1ino& >u#us; ,e ce 'orbe+ti cu plebea& c)nd e<ist at)%ia oameni ade'ra%i cu care ai putea 'orbi4 -ite-o pe 5manda; ?agicianul ridic din umeri +i se ls t)r)t "nainte Trg)nd nelini+tit cu coada ochiului dup ei& .athaniel "l 'zu pe drcu+orul pzitor al lui >u#us (ime pri'indu-l #i<& cu capul "ntors la nouzeci de grade& p)n c)nd se pierdu "n mul%ime Ser'itorul de l)ng el nu 'edea toate acestea/ pentru el& drcu+orii erau in'izibili 8 1d c ai terminat cu alea& "i zise acesta 7 o tur cu ta'a asta de buturi; Sunt "nseta%i ca ni+te cmile; ,oar c ma$oritatea au maniere mai pu%in elegante dec)t ele; C)%i'a dintre oaspe%i o luaser "n $osul holului& ctre o galerie interioar& iar .athaniel #u mul%umit c putea s o +tearg odat cu ei Trebuia s scape de mul%ime ca s e<ploreze +i alte zone din cas !)n acum nu 'zuse nici urm de (o'elace& de amulet sau 'reo posibil capcan ,ar nu a'ea s se "nt)mple nimic deocamdat& de 'reme ce prim-ministrul nu a$unsese "nc

1PJ

(a $umtatea holului& #emeia din bibliotec sttea "n mi$locul unui grup mic& monopoliz)nd aten%ia tuturor cu discursul ei .athaniel se opri nu departe& d)ndu-le ocazia oaspe%ilor s-+i schimbe paharele goale cu altele pline de pe ta'a lui 8 1e%i 'edea "n c)te'a minute& zise #emeia 3ste cel mai #rumos lucru pe care l-am 'zut 'reodat; Simon a cerut s i se aduc din !ersia special pentru aceast dup-amiaz; 8 Se poart #oarte #rumos cu tine; zise sec un domn& sorbind din pahar 5manda Cathcart ro+i 8 5+a este& zise ea 3ste #oarte bun cu mine; 1ai; ,ar este& cu ade'rat& cel mai minunat lucru; Sunt sigur c 'a lansa o mod; Totu+i& nu a #ost u+or de instalat = oamenii lui au lucrat la el toat sptm)na 5m 'zut camera pentru prima dat "n diminea%a asta Simon mi-a spus c o s-mi taie respira%ia +i a a'ut dreptate; 8 5 sosit prim-ministrul; anun% cine'a Cu strigte de admira%ie& oaspe%ii se grbir ctre u+i& condu+i de 5manda Cathcart .athaniel urm e<emplul celorlal%i ser'itori +i se rezem respectuos de o coloan& a+tept)nd s #ie chemat >upert ,e'ereau< a intrat cu z)mbetul lui obi+nuit abia schi%at& sco%)ndu-+i mnu+ile +i pun)ndu-le& cu zgomot& una peste alta Se deosebea de mul%imea a#lat "n adula%ie nu doar prin 'e+m)ntul su elegant +i prin charism Hcare impresionau ca de obicei& dup cum "+i amintea .athanielI& ci +i prin "n#%i+area "nso%itorilor si: un corp de gard #ormat din patru magicieni ursuzi& "mbrca%i "n costume gri +i = mult mai "n#rico+tor =& de un a#rit rutcios +i greoi& "nalt de 'reo doi metri& cu pielea de un #os#orescent negru-'erzui 5#ritul 'enea e<act "n urma stp)nului su& pri'ind in'ita%ii cu ochii si ro+ii& sini+tri To%i drcu+orii chi%ir cu team 6aspe%ii "+i "nclinar capul respectuos .athaniel realiz c prim-ministrul "+i etala puterile #a% de to%i mini+trii aduna%i de #a%& dintre care unii poate aspirau la pozi%ia sa 3ra& desigur& destul c)t s "l impresioneze pe .athaniel; Cum se a+tepta (o'elace s "n#r)ng ce'a at)t de puternic precum a#ritul prim-ministrului4 Ideea "n sine prea nebunie curat; 5pru (o'elace "nsu+i& "ndemn)nd pe toat lumea s "l salute pe conductor 3<presia lui .athaniel rmase impasibil& dar trupul "i era "ncordat de ur 8 Bine ai 'enit& >upert; ?ulte str)ngeri de m)n (o'elace pru c nu bag "n seam prezen%a a#ritului& care aproape c "i atingea acum umrul Se "ntoarse +i se adres mul%imii 8 ,oamnelor +i domnilor; 5cum& cu sosirea iubitului nostru prim-ministru& putem declara o#icial con#erin%a deschis; ,in partea domni+oarei 5manda& ' urez bun 'enit la 0eddleham 0all; 1 rog s ' sim%i%i ca acas; 6chii si se "ndreptar "n direc%ia lui .athaniel& care se a#und +i mai mult "n umbra coloanei 5poi pri'irea lui (o'elace se mut mai departe +i continu: *n cur)nd 'om asculta primele discursuri "n ?arele Salon& pe care (adS 5manda l-a redecorat special pentru ziua de astzi *ntre timp& po#ti%i ' rog spre "ncperea alturat& unde ' a+teapt +i alte gustri; *+i #lutur m)na 6aspe%ii "ncepur s se mi+te (o'elace se aplec s-i 'orbeasc lui ,e'ereau< ,in spatele coloanei& .athaniel prinse numai cu'intele: 8 Trebuie doar s-mi aduc ni+te accesorii pentru discursul de deschidere& 3<celen%; ? scuza%i& ' rog4 1oi re'eni "n c)te'a minute; 8 Sigur& sigur& (o'elace; .u te grbi; 5ntura$ul lui ,e'ereau< prsi holul& urmat "ndeaproape de a#ritul cu un aer #urios (o'elace "i pri'i o clip& apoi o lu "n direc%ia opus .athaniel rmase unde era& pre#c)ndu-se #oarte ocupat cu str)ngerea paharelor lsate pe mobila 'eche +i pe piedestalurile de marmur care se "n+irau "n hol 5poi& c)nd ultimul ser'itor plec& puse repede ta'a pe o mas +i& ca o #antom "n noapte& o lu pe urma lui (o'elace

1MK

38
(o'elace strbtu singur coridoarele +i galeriile castelului ?ergea cu capul "nclinat +i cu m)inile "mpreunate le$er la spate .u ddu aten%ie +irului de picturi& sculpturi& tapiserii +i alte obiecte de art pe l)ng care trecea +i nici nu pri'i "n urm .athaniel se mi+ca repede de la o coloan la un piedestal& de la un ra#t de bibliotec la un birou& ascunz)ndu-se dup #iecare dintre acestea& p)n c)nd #u mul%umit c 'r$itorul era destul de departe de el& "nc)t s-+i poat continua drumul T)mplele "i z')cneau cu putere/ urechile "i %iuiau ca atunci c)nd #usese %intuit "n pat cu #ebr ,oar c acum nu se sim%ea bolna'& ci plin de 'ia% Se apropia cu repeziciune momentul "n care (o'elace a'ea s dea lo'itura 2tia acest lucru de parc el l-ar #i pus la cale *nc nu +tia ce #orm 'a lua atacul& dar "i presim%ea iminen%a "n linia "ncordat a umerilor magicianului& "n #elul rigid +i absent al mersului acestuia Spera s "l gseasc Bartimaeus ,$innul era singura lui arm (o'elace urc o scar "ngust +i dispru printr-o arcad deschis .athaniel urc dup el& p+ind cu zgomot pe treptele alunecoase de marmur (a intrarea "n arcad& se uit "mpre$ur !rea a #i o bibliotec mic sau un #el de galerie& luminat di#uz de #erestrele din acoperi+ (o'elace "+i continu drumul de-a lungul culoarului central& printre c)te'a r)nduri de ra#turi ce ie+eau "n a#ar Ici-colo se a#lau msu%e decorati'e& pe care erau o groaz de obiecte de #orme neobi+nuite .athaniel se uit "nc o dat +i obser' c indi'idul pe care "l urmrea se apropiase de u+a de la cellalt capt al "ncperii& a+a c intr tiptil "n camer Brusc& (o'elace 'orbi: 8 ?aurice; .athaniel sri "n spatele primului ra#t de bibliotec Se lipi de perete +i se strdui s respire silen%ios 5uzi u+a deschiz)ndu-se *n tain +i cu gri$ s nu #ac nici cel mai mic zgomot& "+i "ntoarse capul p)n c)nd putu s pri'easc peste cr%ile din imediata-i apropiere 5lte r)nduri de bibliotec "l separau de captul cellalt al galeriei& dar printre spa%iul dintre cele dou ra#turi reu+i s "ntrezreasc #a%a ro+ie +i plin de riduri a lui SchSler& btr)nul magician !e (o'elace "ns nu-l putea 'edea 8 Simon& ce s-a "nt)mplat4 ,e ce ai 'enit4 8 Oi-am adus un cadou; (o'elace prea rela<at +i amuzat Biatul; .athaniel aproape le+in din cauza surprizei ?u+chii i se "ncordar& gata de #ug (o'elace #cu c)%i'a pa+i spre ra#tul de cr%i +i spuse: 8 .u te obosi; 5i muri "nainte s prse+ti "ncperea; .athaniel "nghe% (a un pas de a a'ea un atac de panic& rmase totu+i nemi+cat (o'elace i se adres din nou& mi+c)ndu-+i bra%ul cu o curtoazie ostentati': 8 1ino aici la ?aurice; .athaniel "naint& t)r)ndu-+i picioarele (o'elace continu: -ite un biat asculttor; 2i nu mai tremura "n halul asta; Iat "nc o lec%ie pentru tine: un magician nu "+i arat niciodat teama; .athaniel p+i pe culoarul principal al bibliotecii +i se opri "n #a%a btr)nului magician Trupul "i tremura& nu de team& ci de #urie *+i arunc pri'irea "n st)nga +i "n dreapta& cut)nd ci de scpare& dar nu zri nici una ?)na lui (o'elace "l btu pe spate Se smuci de sub atingere 8 ? tem c nu am timp s stau de 'orb; spuse magicianul Te las "n gri$a lui ?aurice; 1rea s "%i propun ce'a; Scuz-m& ai zis ce'a sau mormiai4 8 Cum ai +tiut c m a#lu aici4 8 >u#us (ime te-a recunoscut; .u credeam c ai #i "n stare s "ncerci ce'a pripit $os& la parter& %in)nd cont de #aptul c poli%ia e pe urmele tale "n legtur cu9 incendiul acela ne#ericit 5+a c m-am g)ndit c ar #i mult mai simplu s te scot din mul%ime "nainte s po%i crea probleme; 5cum scuz-m& am o obliga%ie care nu suport am)nare; ?aurice = a sosit momentul; 7a%a lui SchSler se schimonosi de satis#ac%ie 8 5 'enit >upert& nu-i a+a4 8 5 'enit& +i oamenii lui au in'ocat un a#rit9 ce'a de neimaginat; Crezi c bnuie+te ce'a4 8 0a; .u; 3 paranoia obi+nuit& acutizat de atacul acela blestemat de la parlament; >ezisten%a ar trebui tras la rspundere = ne-au "ngreunat misiunea de azi; 6dat ce a$ungi la putere& Simon& trebuie s le

#imon

1M1

dm de urm copiilor stora t)mpi%i +i s "i at)rnm "n lan%uri "n ToEer 0ill; (o'elace mormi: 8 5#ritul 'a #i de #a% la discurs; 6amenii lui >upert 'or insista; 8 1a trebui s stai aproape de el& Simon; 3l trebuie s primeasc primul +oc; 8 ,a; Sper c amuleta9 8 2ttt; .u mai pierde 'remea; 5m 'orbit de$a despre asta; 2tii c 'a rezista; Ce'a din 'ocea btr)nului "i aminti lui .athaniel de nerbdarea rece a mentorului su 7a%a ridat se schimonosi: 8 ,oar nu e+ti nelini+tit din pricina #emeii4 8 5manda4 Sigur c nu; 3a nu "nseamn nimic pentru mine; 5+a c9 (o'elace respir ad)nc 8 3 totul pregtit4 "ntreb btr)nul 8 !entagrama e gata; 5m studiat bine camera; >u#us a pus de$a cornul pe pozi%ie& deci cu asta s-a rezol'at; 1oi #i pe #az; ,ac 'reunul dintre ei opune rezisten% pe parcurs& 'edem ce se "nt)mpl +i #acem ce ne st "n putin%; ,ar m "ndoiesc c 'a #i ne'oie de inter'en%ia noastr 8 5+tept cu at)ta nerbdare s 'd ce se 'a "nt)mpla& recunoscu btr)nul 8 .e 'edem "n cur)nd; (o'elace se "ntoarse +i o lu spre arcad !rea c uitase de e<isten%a lui .athaniel Brusc& btr)nul 'orbi "n urma lui: 8 5muleta din SamarBand; 6 por%i de$a4 (o'elace nu pri'i "n urm 8 .u; 3 la >u#us; 5#ritul ar mirosi prezen%a ei de la o po+t& dac ar a'ea ocazia 6 'oi pune c)nd intru; 8 3i& atunci succes& biete; .ici un rspuns 6 clip mai t)rziu& .athaniel auzi pa+i cobor)nd scara +i "ndeprt)ndu- se 5poi SchSler z)mbi Toate ridurile +i toate cutele de pe #a%a lui preau s iz'orasc din col%ul ochilor& "ns ochii "n sine erau doar dou #ante goale Trupul "i era at)t de g)rbo'it de ')rsta& "nc)t era doar cu pu%in mai "nalt dec)t .athaniel !ielea m)inilor lui& acoperit de pete maronii& prea de cear Totu+i& .athaniel sim%ea puterea de care acesta era capabil 8 John& "i zise SchSler 5cesta e numele tu& nu-i a+a4 John ?andraBe; 5m #ost #oarte surprin+i s te gsim "n cas -nde %i-e demonul4 (-ai pierdut4 5sta e o do'ad de neaten%ie; .athaniel str)nse din buze *+i arunc pri'irea spre cea mai apropiat msu% 3rau c)te'a obiecte neobi+nuite pe ea: boluri de piatr& pipe de os +i o pelerin de pene m)ncat de molii& purtat c)nd'a& poate& de un +aman nord-american .ici unul dintre acestea nu "i erau de 'reun #olos 8 3u eram de prere c ar #i trebuit s #ii ucis pe loc& zise SchSler& dar Simon 'ede lucrurile "n perspecti' mult mai bine dec)t mine; 3l a sugerat s "%i #acem o propunere; 8 2i anume94 .athaniel cercet msu%a urmtoare 3rau acolo c)te'a cuburi de metal& mici& banale& "n#+urate "n #)+ii de h)rtie decolorat ?agicianul "i urmri pri'irea 8 5aa; 5dmiri colec%ia domni+oarei Cathcart4 .u 'ei gsi nimic cu puteri magice acolo; 3ste la mod printre oamenii de r)nd boga%i s %in articole magice "n cas& dar nu este la mod s +i +tie ce'a despre ele 0a; Ignoran%a este o binecu')ntare; Sholto !inn este "ntotdeauna asaltat de ast#el de nebuni& care 'or zdrngnele lipsite de 'aloare .athaniel ridic din umeri 8 1orbeai de o propunere 8 ,a; *n c)te'a minute o sut dintre cei mai puternici +i mai strluci%i mini+tri din gu'ern 'or #i mor%i& "mpreun cu binecu')ntatul nostru prim-ministru C)nd noua administra%ie a lui Simon preia controlul& ordinele magice in#erioare ne 'or urma #r discu%ie& de 'reme ce noi 'om #i oricum mai puternici dec)t ei Totu+i& noi nu suntem mul%i +i 'or trebui ocupate pozi%iile libere din sectoarele mai in#luente din gu'ern 1om a'ea ne'oie de magicieni talenta%i care s ne a$ute s conducem ?are bog%ie +i mari bine#aceri ale puterii "i a+teapt pe alia%ii no+tri; 1ezi tu& acum e+ti t)nr& ?andraBe& dar d-%i seama de talentul tu; 5i sto#a unui mare magician; 5ltur-te nou +i "%i 'om o#eri o ucenicie a+a cum %i-ai dorit dintotdeauna @)nde+te-te numai: #r e<perimente #cute de unul singur& #r plecciuni +i scame adunate de pe urma pro+tilor care nu merit nici mcar s "%i cure%e panto#ii; Te 'om pune la "ncercare +i te 'om inspira& 'om scoate talentul din tine la i'eal +i "l 'om lsa s se mani#este 2i& poate "ntr-o zi& c)nd eu +i

1M2

Simon nu 'om mai #i& tu 'ei #i supremul9 1ocea i se pierdu& ls)nd po'estea neterminat .athaniel tcu 2ase ani de ambi%ie +i #rustrare "i rmseser spa%i "n minte 2ase ani de dorin%e "nbu+ite = s #ie recunoscut pentru ceea ce era& s "+i e<ercite puterea "n mod deschis& s mearg la parlament ca un mare ministru de stat 2i acum& du+manii si "i o#ereau tot ceea ce "+i dorise 6#t ad)nc 8 3+ti tentat& John; 1d asta; 3i& ce zici4 "l pri'i pe magician direct "n ochi 8 Simon (o'elace chiar crede c m-a+ altura lui4 8 ,a; 8 Chiar +i dup tot ceea ce s-a "nt)mplat4 8 Chiar +i a+a; 3l +tie cum g)nde+ti; 8 5tunci Simon (o'elace e un prost; 8 John;9 8 -n prost arogant; 8 Tu ar trebui9 8 ,up ceea ce mi-a #cut4 ?i-ar putea o#eri lumea asta "ntreag +i tot l-a+ re#uza; S m altur lui4 ?ai cur)nd a+ muri; SchSler ddu din cap a "ncu'iin%are& ca +i cum rspunsul "l mul%umea 8 ,a& +tiu; (-am a'ertizat c 'ei spune asta; Te-am perceput a+a cum e+ti = un copil prostu% +i con#uz; 0a; .u ai #ost crescut corect; ?intea "%i este "nce%o+at; .u e+ti unul dintre ai no+tri; 7cu un pas "nainte !anto#ii "i sc)r%)ir pe podeaua lucioas 8 ,eci n-ai de g)nd s #ugi& biete4 ,$innul tu a disprut; .u ai nici o alta putere; .u 'rei s-%i iei un a'ans de c)%i'a pa+i4 .athaniel nu #ugi 2tia c i-ar #i #ost #atal 5runc o pri'ire ctre celelalte mese& dar nu putea 'edea clar ce obiecte erau e<puse acolo ,u+manul lui "i bloca accesul la ele 8 2tii& am #ost impresionat c)nd ne-am "nt)lnit prima dat& continu btr)nul 3rai at)t de t)nr& a'eai at)tea cuno+tin%e; 5m g)ndit c Simon a #ost #oarte dur cu tine/ chiar +i chestia aia cu micro-spiritele a #ost amuzant +i a do'edit o natur "ntreprinztoare *n mod normal& te-a+ ucide lent = asta mi-ar o#eri mai mult plcere; ,ar am o treab important "n c)te'a minute +i nu am 'reme de pierdut; ?agicianul ridic o m)n +i pronun% un cu')nt -n nimb mic +i negru apru& strlucind +i #luctu)nd "n $urul degetelor sale .athaniel se arunc "ntr-o parte

1M3

39 Bartimaeus Am sperat c biatul 'a #i "n stare s se %in departe de pericole p)n c)nd a$ungeam eu la el 5 durat "ns mai mult dec)t mi-am imaginat s ptrund "nuntru 2op)rla alerg pe perete c)nd "n sus& c)nd "n $os: "n spatele corni+elor& pe dup arcade& de-a lungul pila+trilor& din ce "n ce mai repede +i mai dezordonat 7iecare #ereastr la care a$ungea = +i erau destule "n castel = era bine "nchis& ceea ce o #rustra peste msur (o'elace +i ai lui nu auziser niciodat de bene#iciile aerului proaspt4 Trecur mai multe minute .u se i'ise nici o ocazie 5de'rul e c ursc s ptrund prin e#rac%ie& atunci c)nd e<ist alt solu%ie; 3ra imposibil de ghicit dac "n camerele de $os erau pri'itori care ar #i putut reac%iona la cel mai mic zgomot ,ac puteam gsi mcar o crptur& o #isur c)t de mic prin care s m strecor9 ,ar locul acela era prea bine etan+at; .u a'eam de ales: trebuia s "ncerc un horn; 5')nd "n minte planul acesta& am luat-o spre acoperi+& dar pe drum aten%ia mi-a #ost distras de un r)nd de #erestre #oarte "nalte +i bogat decorate& de pe una dintre aripile cldirii 7erestrele lsau s se ghiceasc "n spatele lor o camer de dimensiuni considerabile 2i nu numai at)t: o re%ea puternic de bare magice acopereau "n zigzag #ereastra pe ni'elul al +aptelea; .ici una dintre celelalte #erestre de la 0all nu a'ea o asemenea aprare; Toate astea "mi st)rnir curiozitatea 2op)rla se grbi s arunce o pri'ire& t)r)ndu-+i solzii pe piatr 5puc str)ns o coloan +i "+i "ntinse g)tul spre #ereastr& a')nd gri$ s se %in la distan% de barele lucitoare Ceea ce 'zu "nuntru era chiar #oarte interesant 7erestrele ddeau "ntr-un hol mare sau un #el de am#iteatru& luminat de dousprezece candelabre suspendate de ta'an *n mi$loc se ridica un mic podium& acoperit cu p)nz ro+ie& "n $urul cruia o sut de scaune erau a+ezate "n semicerc -n pupitru pentru 'orbitor se ridica pe podium& cu tot ce "i trebuie unei ast#el de mese = cara#a de ap +i un pahar; 3ra clar c aceasta era loca%ia con#erin%ei Totul din decorul slii = de la candelabrele de cristal la detaliile din aur bogat de pe pere%i = era menit s #ie pe gustul H'ulgarI al magicienilor& dornici de par'enire ,ar lucrul cu ade'rat e<traordinar "n "ncperea aceea era podeaua& ce prea #cut "n "ntregime din sticl !e toat "ntinderea& din perete "n perete& aceasta sc)nteia +i strlucea& re#lect)nd imaginea candelabrelor "ntr-o mie de culori +i de nuan%e neobi+nuite ,ac asta nu 'i se prea destul de neobi+nuit& atunci a#la%i c sub sticl se "ntindea un co'or #oarte #rumos !rea #cut "n !ersia +i "n#%i+a = pe l)ng o bog%ie de dragoni& himere& manticori 1 +i psri = o e<cep%ional de detaliat scen de ')ntoare; -n prin% "n mrime natural +i curtea sa clreau "ntr-o pdure& "ncon$ura%i de c)ini& de leoparzi& de +oimi +i de alte slbticiuni dresate/ "n #a%a lor& dintre tu#i+uri& o turm de cprioare iu%i de picior alergau s "+i gseasc scparea Cornii sunau& #lamurile #luturau 3ra o scen de curte idilic& oriental& +i a+ #i #ost chiar impresionat dac nu m uitam mai bine la chipurile curtenilor 5sta chiar c "i strica e#ectul; -nul dintre ele reprezenta mutra oribil a lui (o'elace& iar altul arta precum Sholto !inn *ntr-un col%& am putut s o re'd pe cea care m-a %inut odat "n capti'itate& Jessica ThitEell& clrind o iap alb Sigur c (o'elace putea distruge #armecul unei piese de art de e<cep%ie cu asemenea detalii slugarnice2 3ra clar acum: prin%ul era ,e'ereau<& prim-ministrul& +i #iecare dintre magicieni era ilustrat "n gloata lingu+itoare; !odeaua interesant nu era singurul lucru bizar din camera aceea circular Toate celelalte #erestre ale ei erau zbrelite "n acela+i #el ca +i cele prin care pri'eam ,estul de u+or de "n%eles totu+i: gu'ernul a'ea s #ie "nuntru = camera trebuia deci pzit de atacuri; Totu+i& ascunse "n lucrtura de piatr a #erestrei mele erau ni+te chestii care preau s #ie bare
?onstru legendar cu cap de brbat& corp de leu +i coad de dragon sau de scorpion Hn tr I C)t trebuie s #i ur)t %estorii din Basra s primeasc o asemenea monstruozitate de comand; S-au dus 'remurile acelea "n care urzeau d$inni "n %estura co'oarelor lor& cre)nd obiecte care s-i poarte pe stp)nii lor de-a lungul +i de-a latul 6rientului ?i$lociu 2i unde mai pui c erau +i rezistente la pete; Sute dintre ai no+tri #useser ast#el "nrobi%i; ,ar acum& c puterea magic din Bagdad se prbu+ise de mult& breasla acestor me+te+ugari supra'ie%uise doar urzind nimicuri de atrac%ie turistic pentru clien%i boga%i din strintate 5+a #unc%ioneaz progresul;
2 1

1MA

metalice "mpletite& dar scopul lor nu "mi era clar Tocmai m g)ndeam la asta& c)nd u+a de la captul slii se deschise +i un magician p+i u+or "nuntru 3ra omul libidinos pe care "l dep+isem cu ma+ina: F(ime& spusese biatul& unul dintre acoli%ii lui (o'elace;G 5cesta din urm ducea un obiect "n m)n& acoperit de o p)nz Cu pa+i grbi%i +i clipind ner'os& merse p)n la podium& se urc pe el +i se apropie de pupitrul 'orbitorului 3<ista un ra#t "n interiorul acestuia& ascuns de podeaua de dedesubt& +i brbatul a+ez obiectul "nuntru *nainte de a-l a+eza& lu p)nza -n #ior "mi trecu prin solzi 3ra cornul de in'ocare pe care "l zrisem "n salonul lui (o'elace "n noaptea "n care am #urat 5muleta din SamarBand 7ilde+ul era "nglbenit de 'reme +i #usese "ntrit cu benzi #ine de metal& dar amprentele "nnegrite1 erau "nc 'izibile lateral FCornul de in'ocare;G *ncepea s se #ac lumin :brelele magice de la #ereastr& apoi cele de metal din lucrtura de piatr& gata s se "nchid9 Sistemul de aprare al slii nu era menit s %in pe cine'a la deprtare = erau menite s "i %in pe to%i cei dinuntru "nchi+i; .u m g)ndeam c era cazul s intru 7r s dau prea mult aten%ie posibilelor santinele& am +ters-o "n sus pe perete +i peste acoperi+ul cu %igl ro+ie a castelului& ctre cel mai apropiat horn ?-am tras spre margine +i& c)nd eram gata s m ')r "nuntru& m-am retras cu un #ior 6 re%ea de #ire strlucitoare era suspendat sub mine& "n dreptul gurii 5cces blocat; .er'os& am tra'ersat acoperi+ul de la un capt la altul& 'eri#ic)nd #iecare co+ Toate erau astupate C)%i'a magicieni se strduiser din greu s prote$eze locul de spioni ?-am oprit "n cele din urm& "ntreb)ndu-m ce s #ac *ntre timp& "n #a%a casei& un +u'oi continuu de ma+ini cu +o#er2 tot opreau la scar +i se goleau de ocupan%i& continu)ndu-+i apoi drumul ctre o parcare lateral ?a$oritatea oaspe%ilor 'eniser de$a +i con#erin%a era gata s "nceap ?i-am aruncat pri'irea peste pa$i+tile din apropiere C)%i'a "nt)rzia%i se grbeau spre castel 2i nu erau singurii; *n mi$locul pa$i+tii era un lac "mpodobit cu o #)nt)n artezian& "nchipuind un zeu grec& "ndrgostit& care "ncerca s srute un del#in3 ,incolo de lac& un +o#er cotea printre copaci& ctre aleea de la intrare !e aceast alee "naintau trei siluete: dou mergeau repede& iar o a treia& +i mai repede ,omnul SRualls se grbea destul de s)rguincios pentru cine'a care #usese de cur)nd bruscat de un +oarece de c)mp 7iul se mi+ca +i mai bine: hainele pu%ine "l "ndemnau s se grbeasc ast#el Hde la distan%a asta arta ca o mic pat neagrI ,ar nici unul din cei doi nu reu+ea s mearg la #el de repede ca mercenarul cu barb& a crui hain #lutura "n urm-i& "n 'reme ce acesta o luase de$a de-a curmezi+ul pe pa$i+te F5h; 5sta ar putea crea probleme;G ?-am ghemuit pe marginea hornului& blestem)ndu-mi re%inerea #a% de cei doi SRualls A +i oscil)nd "n sinea mea dac s ignor sau nu trioul care se apropia ,ar o nou pri'ire "n direc%ia lor m #cu s m hotrsc; Brbosul 'enea din ce "n ce mai repede Ciudat era c prea s mearg normal& dar m)nca pm)ntul ce'a de speriat Strbtuse de$a $umtate din distan%a p)n la lac !este un minut a'ea s #ie "n cas& gata s dea alarma; 3i bine& trebuia s mai a+tepte; .u mai a'eam timp s #iu discret; ?-am trans#ormat "ntr-o cioar +i am zburat de pe acoperi+& cu un %el precis 6mul "n negru se apropiase bini+or 5m obser'at o sclipire "n aerul din zona picioarelor lui& o ciud%enie = ca +i cum mi+carea lor nu apar%inea clar nici unuia dintre planuri 5poi am "n%eles: purta cizme
Singurele urme ale primei persoane care a su#lat "n corn = o condi%ie esen%ial #iind ca primul utilizator s se pun "n "ntregime la dispozi%ia entit%ii in'ocate; 1 imagina%i& desigur& c ast#el de cornuri& cu acest 'izibil de#ect de design& sunt destul de rare; 2 Ca un e<emplu per#ect al stilului "ngrozitor pe care "l abordau magicienii "n toate& #iecare dintre 'ehicule era mare& negru +i strlucitor; Chiar +i cel mai mic dintre acestea arta de parc 'isa s se #ac dric c)nd o s creasc mare; 3 ,e nerecomandat; A 5m crezut c lo'iturile mele "i 'or %ine incon+tien%i cel pu%in c)te'a zile ,ar am dat gre+; 5+a se "nt)mpl: graba stric treaba;
1

1MN

de +apte leghe pe pas1; ,up "nc 'reo doi pa+i& traiectoria lui era de$a prea iute pentru a mai putea #i urmrit = #cea probabil cam o mil cu #iece pas; ?i-am iu%it +i eu zborul ?arginea lacului era un loc+or tare #rumos Hdac nu %ineai cont de statuia cu dezgusttorul zeu btr)n +i cu del#inul;I -n grdinar btr)n smulgea buruienile pe mal C)te'a r%u+te inocente pluteau plictisite pe supra#a%a lacului Trestiile #luturau "n ')nt Cine'a plantase un umbrar de capri#oi "n apropierea lacului: #runzele lui sclipeau cu un 'erde plcut +i lini+titor "n soarele dup-amiezii 5m men%ionat asta doar de dragul po'e+tii; !rima mea detonare nu "l nimeri pe mercenar H#iind greu s estimezi 'iteza cui'a care poart Fcizme de +apte leghe pe pasGI& dar lo'i #oi+orul& care se e'apor instantaneu @rdinarul %ip scurt +i se arunc "n lac& #c)nd 'aluri care le purtar pe r%u+te "n larg Trestiile luar #oc ?ercenarul "+i ridic pri'irea .u m obser'ase "nainte& #iind probabil prea preocupat s "+i %in cizmele sub control& a+a c nu #usese prea cinstit din partea mea& dar9 6#; *nt)rziam la con#erin%; Cea de-a doua detuntur "l lo'i drept "n piept Brbatul dispru "ntr-o mas de #lcri de culoarea smaraldului ,e ce nu or #i toate problemele la #el de u+or de rezol'at4 5m #cut un scurt tur de orizont& dar nu erau obser'atori .u era nimic periculos "n zare& dac nu luai "n considera%ie #undul roz al #iului lui SRualls Cei doi #cuser cale-ntoars +i alergau acum spre ie+irea din parc FBun;G Tocmai a'eam de g)nd s m "ntorc iar spre cas& c)nd #umul e<ploziei mele se risipi +i "l dez'lui pe mercenar zc)nd "ntr-o groap plin de noroi& cam de un metru ad)ncime& murdar& clipind des& dar c)t se poate de 'iu F0mmm;G 5sta era ce'a ce nu luasem "n calcul; 5m #r)nat "n aer& m-am "ntors +i am propagat o lo'itur mai puternic +i mai concentrat 3ra genul de +oc care ar #i #cut p)n +i genunchii lui Jabor s tremure un picu%/ +i cu siguran% ar #i trans#ormat ma$oritatea oamenilor "ntr-un 'ltuc de #um purtat de ')nt ,ar nu +i pe brbos; ,e "ndat ce se stinser #lcrile& el se +i ridic "n picioare& c)t se poate de rela<at; 5rta ca un cotoi abia trezit din somn ,esigur& o parte din hain i se arsese& dar& pe dedesubt& trupul "i era neatins; .u m-am mai deran$at "nc odat; *n%eleg o aluzie c)nd e cazul; Brbatul bg m)na la piept& "n hain& +i& dintr-un buzunar secret& scoase un disc argintiu Cu nea+teptat 'itez& "+i lu a')nt +i "l arunc 5cesta "mi rat ciocul cu pu%in +i i se "ntoarse apoi "n m)n& dup ce descrisese cu elegan% un arc de cerc 5sta a #ost pictura care-a umplut paharul; Trecusem prin multe "n ultimele zile To%i cei pe care "i "nt)lnisem preau s 'rea o bucat din mine: d$innii& magicienii& oamenii9 nu #cea nici unul e<cep%ie; 7usesem in'ocat& brutalizat& lo'it& capturat& "ntemni%at& hr%uit9 !e scurt& #usesem abuzat 2i acum& ca s pun capac la toate& tipul sta se altura +i el grupului amintit& "n 'reme ce eu nu "ncercasem dec)t s-l ucid "n surdin; ?i-am pierdut cumptul; Cea mai suprat cioar pe care a%i 'zut-o 'reodat se lans asupra statuii din mi$locul lacului 5teriz la baza cozii del#inului& "+i "ntinse aripile "n $urul pietrei +i& preschimbat "n gargui& gemu ridic)nd "n bra%e grupul statuar ,el#inul +i zeul2 #ur smul+i din #unda%ie Statuia se desprinse imediat& s#r)m)ndu-se cu scr)+net de plumb rupt -n $et de ap %)+ni din conductele sparte dinuntru @arguiul ridic statuia deasupra capului& sri +i ateriz pe malul lacului& nu departe de locul "n care sttea mercenarul 5cesta nu #u at)t de surprins pe c)t mi-a+ #i dorit 5runc din nou discul& care mu+c din bra%ul meu +i m otr'i cu argint Ignor)nd durerea& am rsturnat statuia& a+a cum sco%ienii aceia de la munte se distreaz arunc)nd trunchiuri groase de copaci %inute "n picioare 5ceasta #cu c)te'a rsuciri elegante prin aer +i ateriza pe mercenar& cu o bu#nitur surd .-am s spun dec)t c brbatul prea acum un pic prins la str)mtoare ,ar chiar +i a+a& nu era destul
?i$loace magice puternice& in'entate "n 3uropa medie'al; (a comanda celui care le purta& cizmele puteau acoperi distan%e considerabile "n cel mai scurt timp .u se supuneau legilor obi+nuite Hpm)nteneI de timp +i spa%iu Se presupune c #iecare cizm con%ine un d$inn capabil s cltoreasc pe un ipotetic al optulea plan Hnu c eu a+ +ti ce'a despre asta;I 5cum era lesne de "n%eles cum reu+ise mercenarul s scape& c)nd a #urat prima dat amuleta pentru (o'elace; 2 Care erau "nln%ui%i .u mai conteaz acum "n ce mod;
1

1MP

de "n%epenit pe c)t mi l-a+ #i dorit; *l 'edeam zbt)ndu-se sub zeul de piatr& "nclinat cu capul "n $os& gata de orice& "ncerc)nd s prind o pozi%ie bun& ast#el "nc)t s poat da po'ara deoparte ? cam obosea de$a po'estea asta 3i& dac nu puteam s-l opresc de tot& mcar s-l "ncetinesc pu%in; *n 'reme ce el se tot agita pe acolo& am srit deasupra& i-am des#cut +ireturile Fcizmelor de +apte leghe pe pasG +i i le-am smuls din picioare 5poi le-am aruncat c)t de departe am putut& "n mi$locul lacului& unde ra%ele erau preocupate s se regrupeze Cizmele plescir "n mi$locul ra%elor +i apoi se scu#undar instantaneu 8 5i s plte+ti pentru asta; zise brbatul *nc se mai lupta cu statuia& "ncerc)nd s +i-o mi+te u+or de pe piept 8 .u +tii c)nd s renun%i& a+a-i4 i-am rspuns& scrpin)ndu-mi iritat un corn ? "ntrebam ce a+ putea s-i mai #ac& c)nd9 am sim%it cum mruntaiele "mi sunt absorbite prin spate *ntreaga mea esen%& stoars +i +tears; 5m tras aer "n piept ?ercenarul pri'i cum #orma "mi de'enea din ce "n ce mai 'aporoas +i mai slab Se "ncord pu%in +i clinti statuia Cu toat durerea mea& l-am zrit ridic)ndu-se "n picioare 8 6pre+te-te& la+ule; "mi strig Trebuie s ai cura$ul s lup%i; 5m #luturat ctre el o ghear& care se dematerializ 8 Consider-te norocos; am gemut eu Te las "n 'ia%; Te-am a'ut la cheremul meu& s nu ui%i as9 5poi dus am #ost& +i replica mea de dat peste nas se stinse odat cu mine

1MM

40 Nathaniel )etul de plasm neagr lo'i msu%a cea mai apropiat !enele +amanului& oale +i pipe& msu%a +i o sec%iune din podea disprur toate cu un zgomot& ca +i cum ce'a #usese aspirat brusc printr-o gur de canalizare 5bur ur)t mirositor se ridic din gaura cscat "n podea .athaniel se ddu peste cap +i se ridic imediat "n picioare& cam la un metru distan% de locul lo'iturii *+i sim%ea m)na pu%in amor%it din cauza rostogolirii& dar nu ezit 5lerg la urmtoarea msu%& cea cu mai multe cuburi metalice *n 'reme ce magicianul "+i ridica m)na s lo'easc din nou& biatul pescui c)t mai multe cuburi cu putin% +i dispru "n spatele unui ra#t de cr%i din apropiere -rmtorul #ulger de plasm lo'i chiar "n spatele lui Btr)nul magician se opri un moment .athaniel "l auzi plescind nemul%umit 8 Ce #aci4 5i de g)nd s-mi mai arunci ni+te micro-spirite "n #a%4 Biatul se uit la obiectele din m)na lui .u erau micro-spirite& dar nici prea departe Cuburi de !raga: +mecherii de iluzionist "nceptor& comercializate de ctre magicienii de ranguri in#erioare 7iecare cub "n parte era pu%in mai mare dec)t un micro-spirit& "nchis "ntr-un "n'eli+ metalic umplut cu di#erite pra#uri minerale C)nd acestea erau eliberate& la o comand simpl& micro-spiritul se combina cu pra#ul +i ardeau "ntr-un mod nostim 3rau ni+te modalit%i caraghioase de amuzament& nimic mai mult Cu siguran% nu se puteau numi arme; 7iecare cub era ambalat "ntr-o h)rtie +tampilat cu sigla #aimoasei sticlrii a alchimi+tilor de pe @olden (ane 3rau 'echi& poate din secolul al LlL-lea 2i poate nici nu mai #unc%ionau; .athaniel ridic unul +i "l arunc peste ra#turile de cr%i& cu tot cu ambala$ul de h)rtie Strig comanda de declan+are Cu o e<traordinar re'rsare artezian de sc)ntei argintii +i un c)ntecel abia auzit& micro-spiritul din cub intr "n combustie 6 'ag& dar perceptibil arom de la'and umplu galeria Biatul "l auzi pe magician izbucnind "ntr-un r)s sntos 8 Ce "nc)nttor; Te rog& mai 'reau; *mi doresc s miros c)t mai plcut c)nd prelum conducerea %rii; 5i +i cu par#um de scoru+4 5r #i pre#eratul meu; .athaniel lu un alt cub 6r #i #ost ele distrac%ii de petrecere& dar erau singurele lucruri pe care le a'ea !utea s aud panto#ii btr)nului sc)r%)ind "n $osul galeriei& ctre captul culoarului unde se a#la el Ce putea #ace4 ,e #iecare parte erau ra#turi care "i blocau ie+irea Sau poate nu; 7iecare ra#t se deschidea simetric "n partea cealalt: dac se uita pe deasupra cr%ilor putea s 'ad culoarul din #a% ,ac reu+ea s treac printre ra#turi9 5runc +i cellalt cub +i alerg "nspre primul ra#t ?aurice SchSler o lu dup col%& a')nd m)na in'izibil& "ntr-o s#er 'ibr)nd de energie .athaniel abord ra#tul al doilea precum un sritor la "nl%ime +i& "n acela+i timp& murmur comanda de declan+are Cubul e<plod "n #a%a btr)nului 6 ploaie de stele +i de sc)ntei 'iolete sri p)n "n ta'an& "n acompaniamentul unui mar+ ceh din secolul al LlL-lea ce rsun scurt *n urmtoarea arip de bibliotec& cincizeci de cr%i se prbu+ir asemenea unui zid nruit .athaniel ateriz "n ')r#ul grmezii Biatul mai mult intui dec)t 'zu ce se "nt)mpl& aripa de bibliotec din spatele su #iind distrus de un al treilea glob de plasm 1ocea magicianului a'ea acum o nuan% de iritare 8 Bie%a+& a'em pu%in timp; Stai locului odat& te rog; ,ar .athaniel era de$a "n picioare +i se grbea spre ra#tul urmtor Se mi+ca #r s stea prea mult pe g)nduri& de #apt ne"ngduindu-+i nici un moment de re#lec%ie& ca s nu se lase cople+it de groaz Singurul lui scop era s a$ung la u+a din captul galeriei Btr)nul spusese c a'ea o pentagram acolo 8 0ei& John; Biatul czuse pe spate& la picioarele corpului urmtor de bibliotec& printre o ploaie de cr%i Btr)nul "l lud: 5dmir #aptul c e+ti hotr)t; ,ar e o prostie s "ncerci s te rzbuni "n numele stp)nului tu; *n timpul sta& lui .athaniel "i czu "n cap un dic%ionar legat "n piele& lo'indu-l "n t)mpl +i #c)nd ca

1MQ

lumini%e strlucitoare s "i "ntunece 'ederea pre% de o secund Se chinui s se ridice -rm o nou izbucnire de #or% magic: o alt sec%iune de ra#turi dispru; *n camer plutea un #um gros& acru ?agicianul "n ')rst nu se lsa: 8 3 o prostie +i un lucru anormal; 3u "nsumi mi-am ucis propriul maestru cu mult 'reme "n urm; 5cum& dac -nderEood ar #i #ost un om care s merite& a+ #i "n%eles; .athaniel arunc un al treilea cub "n urma sa 5cesta sri #r rost& se lo'i de o mas +i nu se declan+ -itase s spun comanda 1orbria continua: 8 ,ar el nu a #ost un om care s merite& nu-i a+a& John4 3ra un idiot limbut; 5cum "%i 'ei pierde 'ia%a din pricina lui; Trebuia s #i stat deoparte; .athaniel a$unsese la ultimul corp de bibliotec .u mai a'ea mult p)n la u+a din #undul camerei = era la doar c)%i'a pa+i distan%; ,ar chiar acolo se opri locului& pentru prima dat& paralizat Sim%i cum o #urie nemsurat "i "nlocuie+te teama .i+te panto#i se auzir sc)r%)ind u+or Btr)nul o lu de-a lungul galeriei& urmrind +irurile de cr%i rsturnate& 'eri#ic)nd #iecare culoar dintre r)ndurile de bibliotec& pe msur ce a$ungea "n dreptul lor .u 'zu nici urm de biat *ndrept)ndu-se din ce "n ce mai aproape de u+& intr pe ultimul culoar lateral cu m)na ridicat gata s9 *ns %)%)i din buze dezamgit: spa%iul era gol; .athaniel& care "ntre timp trecuse "napoi& srind peste ra#t& "n culoarul anterior& "i 'enea acum din spate +i a'u a'anta$ul de a-l surprinde Trei cuburi "l lo'ir "n acela+i timp pe magician +i toate e<plodar la o singur comand 3rau o Catherine >otitoare 'erde-lm)ie& un Tun 1ienez care rico+a +i un 7oc de Tabr -ltramarin 2i de+i& poate& e#ectul #iecreia "n parte ar #i #ost modest& laolalt erau destul de puternice -n potpuriu de balade populare ie#tine rsun +i aerul de'eni instantaneu greu cu arome de scoru+& de #loare de col% +i de cam#or 3<plozia aceasta combinat "l proiect pe btr)n cu capul "nainte prin u+a din #undul galeriei 5ceasta ced/ el trecu grmad& cu g)tul sucit aiurea 3nergia neagr care "i pulsa "n m)n se stinse brusc .athaniel p+i "ncet spre el& prin #um& %in)nd calm "n m)n un ultim cub ?agicianul nu se mi+ca !oate se pre#cea: "nc o clipa +i a'ea s sar& gata de lupt9 3ra posibil; .athaniel trebuia s #ie pregtit pentru asta; ?ai aproape;9 Tot nici o mi+care; 5$unse l)ng panto#ii de piele ai btr)nului& #iecare rsucit "n alt direc%ie9 *nc o $umtate de pas;9 Sigur nu mai a'ea s se ridice acum; ?aurice SchSler nu se mai ridic 5'ea g)tul rupt 7a%a "i at)rna spri$init de u+& cu buzele u+or "ntredeschise .athaniel era destul de aproape& "nc)t s "i poat numra toate liniile +i cutele de pe #a%/ putea s 'ad +i c)te'a 'ene ro+ii pe nas +i sub un ochi9 5cesta era deschis& dar sticlos& ca de ne'ztor 5rta precum cel al unui pe+te care zace pe o mas de buctrie -n #ir de pr alb& sub%ire& "i czuse peste ochi de-a curmezi+ul -merii lui .athaniel "ncepur s tremure !entru o clip& crezu c a'ea s pl)ng Se #or%& dimpotri'& s rm)n nemi+cat& a+tept)nd s i se domoleasc rsu#larea +i s se opreasc din tremurat C)nd reu+i s-+i %in emo%iile "n #r)u& p+i peste cada'rul btr)nului 8 Te "n+eli; zise el +optit .u pentru stp)nul meu #ac toate acestea; Camera din capt era mic +i #r #erestre !oate c)nd'a #usese o debara 6 pentagram era desenat "n centrul "ncperii& cu lum)nri +i cu 'ase pentru esen%e aran$ate cu gri$ de $ur "mpre$ur ,ou lum)nri #useser rsturnate de u+a care czuse pe podea& +i .athaniel le ridic !e unul dintre pere%i era o ram aurit& ag%at "n cui cu o s#oar& "n ram nu se a#la 'reun tablou sau 'reo p)nz& ci imaginea unei camere mari& circulare& "n care persona$ele se mi+cau .athaniel "+i ddu seama pe loc ce era cu rama: era o oglind magic& mult mai puternic dec)t discul su de bronz& pe care "l pierduse Se apropie s o cerceteze Se 'edea un am#iteatru plin de scaune& a crui podea strlucea "ntr-un #el neobi+nuit ?ini+tri intrau dintr-o parte& r)z)nd +i 'orbind& %in)nd "nc pahare "n m)ini& accept)nd stilouri negre& elegante +i mape de la un grup de ser'itori alinia%i la u+ !rim-ministrul era acolo& "n mi$locul mul%imii care se "mbulzea& cu a#ritul cel "ncruntat "nc #oarte atent (o'elace nu a$unsese "nc

1MJ

*n orice moment a'ea s intre "n sal +i s "+i pun planul "n aplicare .athaniel zri o cutie de chibrituri pe podea >epede aprinse lum)nrile& 'eri#ic esen%ele par#umate +i sri "n pentagram = cu toat graba "n care se a#la& nu putu s nu admire elegan%a cu care aceasta #usese desenat 5poi "nchise ochii& se adun +i "ncerc s-+i aduc aminte incanta%ia ,up c)te'a secunde& +i-o aminti Sim%ea c-l ustur pu%in g)tul din cauza #umului "nghi%it Tu+i de dou ori ca s-+i dreag glasul +i pronun% cu'intele 3#ectul #u instantaneu Trecuse at)t de mult timp de c)nd .athaniel #cuse o in'ocare& "nc)t tresri pu%in c)nd apru d$innul 5cesta luase "n#%i+area unui gargui +i a'ea o e<presie ar%goas 8 ?am& chiar c-%i gse+ti ni+te momente; zise el Tocmai "l a'eam pe uciga+ la degetul mic& ca s zic a+a& +i& deodat& %i se nzare s m in'oci; 8 St s "nceap; 3#ortul depus de .athaniel s "l cheme pe Bartimaeus "l ame%ise Se spri$ini de un perete ca s "+i re'in& dup care continu: -ite; !ri'e+te "n oglind; Se adun; (o'elace trebuie s apar +i 'a purta amuleta& a+a c nu 'a sim%i e#ectul a ceea ce urmeaz s se "nt)mple 3u9 eu zic c e 'orba de o in'ocare; 8 .u mai spune; 5t)ta lucru am bnuit +i eu; 3i& hai& 'ino acum; (as-te "n gri$a ghearelor mele duioase; (e "ndoi pu%in& de prob/ acestea trosnir .athaniel se albi @arguiul "+i ddu ochii peste cap 8 Trebuie s te duc eu& spuse Suntem ne'oi%i s ne grbim dac 'rem s "l "mpiedicam s intre "n camer 6dat ce 'a intra& locul 'a #i complet "nchis = po%i #i sigur de asta *nsu#le%it& .athaniel "nainta spre el @arguiul "ncepu s bat din picior nerbdtor 8 .u "%i #ace tu gri$i pentru mine& sri cu gura .u "mi rup spatele cu tine sau mai +tiu eu ce; Sunt ner'os& a+a c puterile mi-au re'enit; *l "n+#ac pe .athaniel de mi$loc +i ddu s-+i ia zborul& gata-gata s se "mpiedice de corpul care zcea "n u+ Coment "n treact: 8 5i gri$ unde "%i la+i 'ictimele ?i-am scr)ntit degetul mare "n chestia asta; Cu un e#ort& ddu obstacolul din u+ +i porni "n salturi prin galerie& #)l#)ind aripile de piatr "n bti largi Stomacul lui .athaniel se str)ngea la #iecare salt 8 ?ai "ncet; spuse el "ntretiat 6 s mi se #ac ru; 8 .-am ce-%i #ace; Bartimaeus strbtu cu un zbor boltit arcada de la captul galeriei +i #r s mai pun piciorul "n pm)nt sau s o ia "n $os pe scar& se ls direct "n holul de dedesubt& zece metri mai $os @eamtul lui .athaniel #cu s rsune grinzile !e $umtate zbur)nd& pe $umtate slt)nd& garguiul "+i calcul intrarea "n urmtorul coridor 8 ,eci& zise pe un ton agreabil& ai "n#ptuit "n s#)r+it prima ta crim direct; Cum te-ai sim%it4 ?ult mai brbat& sunt con'ins; 7aptul sta estompeaz cum'a moartea so%iei lui -nderEood4 (ui .athaniel "i era prea ru s mai asculte& darmite s mai +i rspund -n minut mai t)rziu& zborul lor se termin at)t de abrupt& "nc)t bra%ele lui .athaniel se legnar precum cele ale unei ppu+i de c)rp @arguiul se oprise la captul coridorului celui lung/ "i ddu drumul pe podea +i "i #cu semn s "nainteze .athaniel "+i cltin capul ca s opreasc imaginea care i se tot "n')rtea "n #a% +i #cu ochii mari (a cellalt capt al coridorului se 'edea u+a deschis a slii Trei oameni stteau acolo: un ser'itor arogant care %inea u+a deschis& magicianul cu #a% de pe+te& >u#os (ime +i Simon (o'elace& care se "ncheia la guler 6 sclipire de aur i se zri pentru o clip la g)t& apoi gulerul #u "ndreptat +i cra'ata "n#+urat la locul ei (o'elace "+i btu to'ar+ul pe umr +i p+i pragul 8 5m a$uns prea t)rziu& +uier .athaniel .u po%i94 Se uit alturi surprins = garguiul dispruse 6 'oce sub%iric "i +opti la ureche: 8 .eteze+te-%i prul +i du-te la u+; !o%i intra drept ser'itor; @rbe+te-te; .athaniel ignor dorin%a aprig pe care o a'ea s "+i scarpine lobul urechii/ sim%ea c a'ea ag%at acolo ce'a mic care "l g)dila *+i "ndrept umerii& "+i ddu prul pe spate +i p+i %an%o+ spre captul coridorului (ime se dusese "n alt parte Ser'itorul trgea u+a 8 5+teapt; .athaniel "+i dorea ca 'ocea s "i #i #ost mai pro#und +i tonul mai poruncitor (as-m +i pe mine "nuntru; "l lu el repede pe ser'itor ?ai 'or pe cine'a s ser'easc buturile; 8 .u te recunosc& zise omul nemul%umit -nde este t)nrul Tilliam4 8 !i9 a'ea o durere de cap; ?-au chemat pe mine& "n ultimul moment; !+i pe coridor +i o 'oce

1QK

ordon: 8 5+teapt; .athaniel se "ntoarse *l auzi pe Bartimaeus "n$ur)nd la urechea sa ?ercenarul cu barb neagr se apropia repede& cu picioarele goale& cu pelerina ter#elit& cu ochii alba+tri m)nio+i& scpr)nd de ciud 8 >epede; "l "ndemn grbit 'ocea d$innului -+a e pu%in crpat& strecoar-te "nuntru; ?ercenarul "+i grbi pasul 8 6pre+te-l pe biatul acela; ,ar .athaniel "+i "n#ipsese de$a ad)nc un toc de gheat "n panto#ul ser'itorului 6mul %opi de durere +i m)na "ncle+tat pe clan% se retrase brusc Scutur)ndu-se +i smulg)ndu-se din "ncle+tarea lui& .athaniel "mpinse u+a +i se strecur "nuntru Insecta de pe urechea lui slta "n sus +i "n $os agitat 8 *nchide-le-o "n #a%; Biatul "mpinse cu toat #or%a u+a& dar de partea cealalt ser'itorul se lsa +i el cu toat greutatea "n ea -+a "ncepea s se deschid& contrar 'oin%ei lui .athaniel 8 .u te mai obosi; "l s#tui d$innul (as-l s intre; *+i merit soarta; 7or%a dindrtul u+ii slbi& +i .athaniel reu+i s o "nchid de tot *ncuietorile se #i<ar cu zgomot "n tocul de lemn& iar z'oarele #ur trase 1ocea pi%igiat "i 'orbi din nou "n ureche: 8 3h& sta chiar c nu e un semn bun;

1Q1

41 Bartimaeus Din clipa "n care am intrat "n sala aia blestemat +i u+a a #ost z'or)t& e'enimentele se scurser repede .ici biatul nu reu+i s ia bine aminte la decor& "nainte ca acesta s se schimbe pentru totdeauna 3u am "ns sim%urile mai dez'oltate +i am re%inut totul& "n cele mai mici detalii& "ntr-o clipit ?ai "nt)i& unde rmsesem4 ()ng u+a "ncuiat& la marginea podelei circulare de sticl 5ceasta a'ea o supra#a% cu ce'a asperit%i& ast#el "nc)t piciorul nu aluneca pe ea 3ra totu+i destul de transparent ca prin ea s se 'ad co'orul #rumos de dedesubt Biatul sttea chiar deasupra marginii co'orului = o margine care imagina corzi de 'i%-de-'ie "mpletit *n apropiere +i la inter'ale egale "n $urul "ntregii sli& stteau impasibili ser'itorii& #iecare alturi de un crucior "ncrcat cu pr$ituri +i cu buturi *n mi$locul acesteia se a#la un semicerc de scaune& pe care "l zrisem de la #ereastr& gem)nd acum sub greutatea magicienilor 5ce+tia "+i sorbeau buturile +i o ascultau numai pe $umtate pe #emeia care sttea pe podiumul din centrul slii& 5manda Cathcart& ur)ndu-le tuturor bun 'enit ()ng ea& cu chipul ine<presi'& Simon (o'elace a+tepta 7emeia "+i "ncheia discursul: 8 9 2i "n #inal& ' rog s "mi da%i 'oie s ' atrag aten%ia la co'orul e<pus $os (-am comandat "n !ersia +i cred c este& "n prezent& cel mai mare din toat 5nglia Cred c ' 'e%i regsi #iecare "n el dac ' uita%i cu gri$ HCon#irmri murmurate& c)te'a urale I ,iscu%iile 'or dura p)n la ora +ase dup-amiaza 5tunci ne 'om opri pentru a lua cina "n cortul ridicat a#ar& pe pa$i+te& unde 'e%i #i "ntre%inu%i de ctre ni+te "nghi%itori de sbii din (etonia H-rale entuziaste I 1 mul%umesc 5cum ' las pe m)na ade'ratei dumnea'oastr gazde& domnul Simon (o'elace; H5plauze #or%ate& lipsite de energie I *n 'reme ce #emeia sporo'ia ast#el& eu eram preocupat s "i +u+otesc biatului la ureche 3ram un pduche acum& adic #iin%a cea mai mic "n care "mi #usese cu putin% s m trans#orm ,e ce4 !entru c nu am 'rut ca a#ritul s m obser'e p)n "n ultima clip& c)nd lucrul acesta nu mai putea #i e'itat 5#ritul era singurul demon prezent "n sal Hdin polite%e& to%i drcu+orii magicienilor #useser pu+i pe liber pe durata "nt)lniriiI& dar acesta nu a'ea cum s nu m considere o prime$die 8 5sta este ultima noastr +ans& i-am zis 6rice 'a #ace (o'elace& crede-m c o 'a #ace acum& "nainte ca a#ritul s simt aura amuletei 8 6 are la g)t: po%i s te strecori "n spatele lui +i s o sco%i la i'eal4 5sta ar alerta magicienii; Biatul "ncu'iin% din cap *ncepu s se strecoare timid prin mul%ime !e podium& (o'elace "+i "ncepuse discursul slugarnic: 8 ,omnule prim-ministru& doamnelor +i domnilor& a+ 'rea s e<prim c)t de onora%i suntem9 .e a#lam acum la marginea audien%ei& cu cale liber ctre podium& pe l)ng scaunele pe care se a#lau magicienii Biatul #cu un pas& cu mine +optindu-i "ndemnuri "n ureche& a+a cum #ace un $ocheu cu un cal s)rguincios Huneori "n po#ida prostiei acestuiaI ,ar& de "ndat ce trecu de primul delegat& o m)n osoas %)+ni +i "l prinse de guler 8 -nde crezi c te duci& slug4 2tiam 'ocea aceea ?i-a trezit amintiri neplcute legate de globul $elitor 3ra Jessica ThitEell& cu obra$i cada'erici +i cu o claie de pr alb .athaniel se agit "n str)nsoarea ei .u am pierdut timpul +i am luat-o spre ')r#ul urechii& apoi "n $os& pe pielea cea alb din spatele urechii& ctre m)na care "l %inea .athaniel se agit 8 ,-mi9 drumul; 8 93 o plcere +i o ocazie unic9 !)n acum (o'elace nu auzise nimic 8 Cum "ndrzne+ti s "mi deran$ezi +edin%a4 -nghiile sale ascu%ite intrar cu cruzime +i mai ad)nc "n g)tul biatului !duchele se apropie de "ncheietura ei alb +i sub%ire 8 .u9 "n%elegi9 .athaniel se "nec 8 (o'elace a9 8 (ini+te& neast)mpratule; 8 9 Sunt bucuroas s ' 'd aici; Sholto !inn ' cere scuze c nu a putut #i aici& dar nu se simte bine9 8 Imobilizeaz-l& Jessica; HCel care se auzise era magicianul de pe scaunul de alturi I Te ocupi de el

1Q2

dup9 3ram la "ncheietura m)inii ei !e dedesubt se 'edeau 'ene albastre !duchii nu sunt destul de mari pentru ceea ce "mi trecuse mie prin minte s #ac ?-am trans#ormat "n scarabeu& cu instrumente de ciupit mult mai ascu%ite 5m mu+cat cu po#t -rletul #emeii #cu toate candelabrele s rsune *i ddu drumul lui .athaniel& care o lu "mpleticit "nainte& #c)ndu-m aproape s sar de pe cea#a lui (o'elace #usese "ntrerupt/ "+i #cu ochii roat Toate capetele se "ntoarser .athaniel "+i ridic m)na +i arat cu degetul 8 5ten%ie; Se "nec H?)na care "l %inuse str)ns& aproape "l g)tuise I (o'elace are 5mu9 6 p)nz din #ire albe rsrise "n $urul nostru +i se "nchidea deasupra capului lui .athaniel 7emeia cobor" m)na +i supse din "ncheietura s)nger)nd Biatul reu+i s "ngaime +i restul: 8 9uleta din SamarBand; 1 'a ucide pe to%i; .u +tiu cum& dar 'a #i groaznic9 Cu un aer plictisit& scarabeul "l btu pe umr pe .athaniel 8 .u te mai deran$a& i-am zis .imeni nu te poate auzi; .e-a izolat; Se uit "n $ur #r s "n%eleag 8 .-ai mai #ost "ntr-o "nchisoare p)n acum4 1oi& magicienii& "i "nchide%i mereu pe ceilal%i ast#el; *l pri'eam pe (o'elace 6chii lui erau #i<a%i pe .athaniel& +i i-am surprins "ndoiala +i #uria& "nainte de a re'eni la discurs Tu+i& a+tept)nd ca 'oci#errile magicienilor s se sting *ntre timp& o m)n se "ntinse ca s a$ung la ra#tul ascuns din pupitru 8 Calmeaz-te& i-am spus (as-m s 'eri#ic: ma$oritatea "nchisorilor au o 'erig slab ,ac gsesc una& ar trebui s pot ie+i; ?-am trans#ormat "ntr-o musc +i& pornind de la ')r#& am "nceput s m "n')rt cu gri$ "n cercuri de-a lungul membranei "nchisorii& cut)nd o gre+eal "n urzeal 8 ,ar nu a'em timp9 Ca s "l lini+tesc i-am spus cu bl)nde%e: 8 !ri'e+te numai +i ia aminte; .u am artat& dar eram +i eu nelini+tit de data aceasta Biatul a'ea dreptate: chiar c nu mai a'eam timp;

Nathaniel
, ,ar nu a'em timp& "ncepu iar .athaniel 8 Taci +i uit-te; ?usca b)z)ia "nnebunit "n $urul "nchisorii "n care se a#lau cei doi Se 'edea c e panicat .athaniel de abia dac a'ea loc s "+i mi+te m)inile sau picioarele Se sim%ea ca +i cum ar #i #ost "nchis "n sarco#agul unei mumii sau "ntr-o #ecioar de #ier9 2i& pe c)nd "ncerca aceste senza%ii& toate temerile "nbu+ite p)n atunci ddur "n clocot "nluntrul su *+i suprim o dorin% nemaipomenit de a striga& inspir ad)nc +i& ca s-+i distrag aten%ia& se concentr asupra e'enimentelor din $urul su ,up "ntreruperea nea'enit& magicienii "+i concentrar aten%ia din nou asupra 'orbitorului& care se purta ca +i cum nimic nu se "nt)mplase: 8 9 2i& pentru c i-a 'enit r)ndul& a+ dori s-mi "ndrept mul%umirile +i ctre (adS 5manda pentru c putem #olosi aceast sal minunat9 *n plus& a+ dori s ' re%in aten%ia asupra ta'anului remarcabil prin aceast colec%ie de candelabre nepre%uite 5u #ost luate din ruinele de la 1ersailles& dup >zboaiele 7ranceze& +i sunt #cute din cristal adamantin ,esignerul lor9 (o'elace a'ea multe de spus despre candelabre To%i delega%ii "+i "ntinseser g)turile ca ni+te macarale& +i murmur)nd aprobator 6pulen%a slii "i interesa "n mare msur .athaniel i se adres mu+tei 8 5i gsit 'reun punct slab4 8 .u; 5 #ost bine #cut; 8 ,e ce a trebuit s te la+i prins4 Suntem nea$utora%i aici; F,in nou nea$utorat9G .athaniel "+i mu+c buza 8 !resupun c (o'elace 'a in'oca "n cur)nd ce'a& spuse 8 ,esigur; 5re un corn pe care "l 'a #olosi anume "n acest scop& a+a c nu 'a trebui s rosteasc incanta%ia *n #elul sta economise+te timp; 8 Ce 'a #i4 8 Cine +tie4 Ce'a destul de mare "nc)t s #ie "n stare s se pun cu un a#rit& probabil ,in nou& panica

1Q3

urc "n g)tul lui .athaniel& z')cnind& gata s se elibereze "ntr-un strigt (o'elace "nc mai descria zorzoanele de pe ta'an 6chii lui .athaniel se rotir prin "ncpere& "ncerc)nd s prind pri'irea unuia dintre magicieni& dar ace+tia erau "nc absorbi%i de minunatele candelabre *+i cobor" ochii& disperat 2i obser' ce'a ciudat !odeaua9 .u putea #i sigur& cu lumina care strlucea pe sticl& dar i se pru c 'ede o mi+care pe podea& ca un 'l alb care trecea repede de-a lungul ei& dinspre peretele opus Se ener'/ membranele "nchisorii "i obstruc%ionau pri'irea = nu putea #i sigur de ceea ce 'edea ,ar i se prea c era ce'a ce acoperea co'orul ?usca se "n')rtea aproape de urechea lui 8 ? lini+te+te pu%in g)ndul c nu poate #i ce'a prea puternic& alt#el (o'elace ar #olosi o pentagram 5muleta e #oarte bun pentru protec%ie personal& dar entit%ile cu ade'rat puternice trebuie stp)nite cu gri$ .u-%i po%i permite s le la+i s mearg aiurea& sau ri+ti un dezastru total -ite ce s-a "nt)mplat cu 5tlantida; .athaniel nu a'ea nici o idee despre ce se "nt)mplase cu 5tlantida *nc urmrea podeaua ,e'enise dintr-odat con+tient c era ce'a care ddea impresia unei mi+cri de-a lungul slii = podeaua cu totul prea c se mi+c& de+i sticla "n sine rmsese intact +i pe pozi%ie !ri'i "n $os +i 'zu o t)nr #emeie magician& cu chipul z)mbitor& mi+c)ndu-se repede pe sub sticl& urmat "ndeaproape de un armsar& apoi zri #runzele unui copac decorati'9 5tunci "n%elese ce se "nt)mpla de #apt Co'orul era retras cu repeziciune +i pe #uri+ 2i nimeni altcine'a nu pricepuse asta *n 'reme ce magicienii se uitau cu ochi mari la ta'an& podeaua de sub ei se schimba 8 V9 Bartimaeus9 zise el 8 Ce-i4 *ncerc s m concentrez; 8 !odeaua9 8 6; ?usca se a+ez pe umrul lui 5sta-i de ru; 2i& "n 'reme ce .athaniel urmrea cu aten%ie co'orul& marginea lui "mpletit cu 'i%-de-'ie trecu pe sub el& apoi +i marginea cu ciucuri Se mi+ca sco%)nd la i'eal supra#a%a strlucitoare de dedesubt = probabil lut 'ruit =& pe care rune mari strluceau scrise cu cerneal neagr .athaniel +tiu imediat pe ce stteau& +i o pri'ire aruncat "n camer "i con#irm prerea 1zu sec%iuni de cercuri per#ect desenate& dou linii drepte con'erg)nd "n col%ul unei stele& curbele elegante ale caracterelor runice "n ro+u +i negru9 8 6 pentagram uria+& +opti el 2i noi to%i ne a#lm "nuntru; 8 .athaniel& zise musca& %ii minte c %i-am zis c trebuie s #ii calm +i s nu te agi%i d)nd din m)ini sau %ip)nd4 8 ,a; 8 -it s#atul acesta; ?i+c-te c)t po%i mai mult; !oate reu+im s atragem aten%ia unuia dintre idio%ii +tia; .athaniel se #)%)i& "+i mi+c m)inile +i "+i smuci capul dintr-o parte "ntr-alta Oip p)n c)nd "ncepu s "l doar g)tul *n $urul lui se "n')rtea musca& al crui corp lumina "n sute de culori strlucitoare ,ar magicienii a#la%i "n apropiere nu bgar de seam nimic Chiar +i Jessica ThitEell& care se a#la cel mai aproape& se mai uita "nc lung la ta'an& cu ochii mri%i .eputin%a #r margini pe care o sim%ise .athaniel "n noaptea incendiului "l npdi din nou !utea s simt cum energia +i hotr)rea i se scurgeau din corp 8 ,e ce nu s-or uita4 se t)ngui el 8 ,in pur lcomie& "i zise musca Sunt prin+i "n capcanele bog%iei 2i asta nu e bine; 5+ putea "ncerca o detonare& dar te-ar ucide de la distan%a asta 8 5tunci& nu "ncerca a+a ce'a& zise .athaniel 8 ,ac m-ai #i eliberat p)n acum de amenin%area cutiu%ei de tutun9& 'is cu glas tare musca& a+ #i putut s ies +i s m iau de (o'elace Tu ai #i murit oricum& desigur& dar i-a+ #i sal'at pe to%i ceilal%i = pe cu')nt de onoare; = +i le-a+ #i spus despre sacri#iciul pe care l-ai #cut 5r9 -ite; *ncepe; .athaniel "l pri'i pe (o'elace& care #cu o mi+care brusc ,up ce artar spre ta'an& m)inile lui se retraser "n spatele pupitrului& cu o grab arztoare Scoase ce'a a#ar& arunc la podea c)rpa care acoperea obiectul +i ridic la buze un corn 'echi& ptat +i crpat Transpira%ia "i umezea #runtea +i strlucea "n lumina candelabrelor

1QA

,in mul%ime ce'a scoase un urlet inuman de #urie Speria%i& magicienii "+i acoperir capetele (o'elace su#l

Bartimaeus
C)nd s-a tras co'orul +i s-a artat pentagrama aceea enorm de in'ocare& am +tiut c intraserm "ntr-o a#acere ur)t (o'elace calculase totul .oi to%i& inclusi' el& eram prin+i "n acela+i cerc cu ceea ce a'ea el de g)nd s in'oce din Cellalt (oc 3rau zbrele la #erestre +i& #r "ndoial& +i "n pere%i& a+a c nu a'eam nici o +ans s scpm (o'elace a'ea 5muleta din SamarBand = +i cu puterea ei& el era imun& dar noi& restul& ne a#lam la cheremul #iin%ei pe care o in'oca el .u-l min%isem pe biat 7r pentagrama de constr)ngere& nu erau limite cu pri'ire la ce ar #i putut in'oca magicienii1 Cele mai puternice #iin%e o iau razna dac li se o#er o ocazie& dar desenul lui (o'elace "i o#erea libertate de ac%iune doar "n "ncperea de #a% *ns magicianul numai de at)t a'ea ne'oie 5cum& c slu$itorul lui murise& dintre to%i mai-marii din gu'ern el singur a'ea s rm)n "n 'ia%& gata s "+i asume controlul Su#l "n corn 5cesta nu scoase nici un sunet pe cele +apte planuri& dar "n Cellalt (oc rsunase tare ,up cum era de a+teptat& a#ritul se mi+c primul ,up ce (o'elace scosese cornul de in'ocare& a#ritul ddu drumul unui muget puternic& "l prinse pe >upert ,e'ereau< de umeri +i zbur spre #erestre& c)+tig)nd 'itez pe msur ce "nainta Se lo'i de sticl: zbrelele magice sclipir cu un albastru electric& +i& cu bubuit de tunet la impact& a#ritul #u aruncat "napoi "n "ncpere& rostogolindu-se cu picioarele "n sus +i antren)ndu-l +i pe ,e'ereau< dup el (o'elace lu cornul de la buze& z)mbind u+or ?agicienii mai iste%i pricepuser situa%ia din clipa "n care #usese sunat cornul Cu p)lp)iri colorate& drcu+orii aprur pe c)%i'a umeri 5l%i magicieni in'ocar a$utor mai puternic = "n apropierea noastr& o #emeie murmura o incanta%ie& "ncerc)nd s "+i in'oce d$innul (o'elace cobor" cu gri$ de pe podium (umina dansa pe supra#a%a ochelarilor si .u bg "n seam consternarea celor din $ur 5m 'zut o sclipire "n aer ,isperat& m-am aruncat ctre marginea p)nzei care ne "ncon$ura& "ncerc)nd s-i gsesc un cusur& dar nu am gsit nici unul 6 alt sclipire *ntreaga mea esen% se cutremur

Nathaniel
?ul%i dintre magicieni erau acum "n picioare& ridic)nd alarma%i 'ocea& "ntorc)nd capetele dintr-o parte "n cealalt cu uimire& "n 'reme ce zbrele groase de #ier +i de argint cobor)r& la #iecare u+ +i la #iecare #ereastr .athaniel nu se mai deran$ase de mult s se mi+te: era clar c nici unul nu l-ar #i bgat "n seam; Sttea +i urmrea un magician a#lat ce'a mai "n #a%& cum dduse scaunul la o parte& "+i ridicase o m)n +i proiectase o s#er de #lcri galbene ctre (o'elace& de la numai c)%i'a metri Spre surpriza magicianului& #lacra "+i schimb traiectoria "n aer +i dispru "n pieptul lui (o'elace 5cesta& care se uita intens "n ta'an& pru s nu obser'e nimic ?usca b)z)ia "nainte +i "napoi& lo'indu-+i capul de peretele "nchisorii 8 5sta e lucrtura amuletei& zise biatul !reia orice este aruncat ctre el; Jessica ThitEell "+i terminase incanta%ia: un d$inn mic +i gras pluti "n aer pe l)ng ea& sub #orma unui urs negru 3a "i art ce'a +i strig un ordin -rsul "nainta prin aer& mi+c)ndu-+i labele de parc "nota Ceilal%i magicieni au trimis +i ei atacuri "n direc%ia lui (o'elace: timp de un minut& poate& acesta se a#l "n mi$locul unei #urtuni de #ulgere de energie #urioas 5muleta din SamarBand o absorbi pe toat (o'elace nu #u a#ectat *+i netezi prul pe spate 5#ritul se ridic de unde czuse +i "l a+ez pe prim-ministru pe un scaun& s-+i re'in& apoi se arunc "n lupt 5'ea aripi iu%i +i strlucitoare& dar .athaniel 'zu c se apropie de (o'elace lu)nd o traiectorie circular ciudat& e'it)nd aerul de deasupra podiumului
-nul dintre cele mai gra'e e<emple a #ost cel al taberei miceniene din 5tlantis& pe insula Santorini& "n ?editerana 5cum aproape trei mii cinci sute de ani& dac m a$ut "nc memoria 5u 'rut s cucereasc o alt insul Hsau& oricum& un obiecti' pre'izibil de genul acestaI& +i a+a magicienii lor s-au adunat laolalt +i au in'ocat o entitate agresi' .u au putut s o controleze 3ra doar la c)te'a mile deprtare de delta egiptean/ am auzit e<plozia +i am 'zut 'alurile uria+e 'enind "n'olburate s inunde coastele a#ricane C)te'a sptm)ni mai t)rziu& c)nd lucrurile s-au mai lini+tit& brcile #araonilor au plecat spre Santorini Cea mai important parte a insulei& cu localnici cu tot +i cu ora+ul acela strlucitor& se scu#undase "n mare 2i toate acestea pentru c nu s-au deran$at s deseneze o pentagram
1

1QN

C)%i'a magicieni a$unseser de$a la u+a holului +i #or%au de zor clan%a 5#ritul trimise o 'ra$ puternic spre (o'elace 5ceasta #ie ac%ionase prea repede& #ie se mani#esta pe un plan pe care el nu "l putea 'edea = lui .athaniel i se pru numai c zre+te impresia unui $et de #um intr)nd "n magician "ntr-o clip .u se "nt)mpl nimic 5#ritul "+i ridic surprins capul& de parc ar #i #ost amuzat de situa%ie Tot pe (o'elace "l 'iza +i d$innul cu "n#%i+are de urs negru care se apropia repede ,in #iecare lab "i sclipeau dou gheare ca dou iatagane& ie+ite din teac ?agicienii alergau de-a 'alma spre #erestre& spre u+i +i "ncotro apucau& urma%i de turma lor urltoare de drcu+ori 5poi ce'a i se "nt)mpl a#ritului (ui .athaniel i se pru c pri'e+te re#le<ia acestuia "n podea +i c supra#a%a ei limpede ca o ap este dintr-odat tulburat 5#ritul pru s se destrame& #orma lui sprg)ndu-se "ntr-o mie de cioburi strlucitoare care #ur absorbite de o por%iune de aer din zona podiumului 6 clip mai t)rziu nu mai erau ,$innul cu "n#%i+are de urs negru "+i opri "naintarea @hearele "i disprur 7oarte subtil& "ncepu s se retrag ?uscoiul b)z)i zgomotos la urechea lui .athaniel +i strig panicat: 8 Se "nt)mpl; 1ezi4 ,ar .athaniel nu mai 'zu nimic 6 #emeie alerga prin #a%a lui url)nd "ngrozit !rul "i era albstrui

Bartimaeus
!rimul lucru pe care ma$oritatea celor prezen%i l-au remarcat a #ost a#ritul 5cela #usese elementul cu ade'rat spectaculos& care le-a deschis ochii& dar de #apt multe altele se petrecuser de$a "n secundele anterioare 5#ritul a #ost ghinionist/ "n graba-i de a "nltura pericolul care "l amenin%a pe stp)n& se apropiase prea mult de gaur 5ceasta a'ea aproape doi metri l%ime& patru metri lungime +i era 'izibil doar pe planul al +aptelea !oate c)%i'a dintre drcu+ori o zriser& dar nici unul dintre oameni nu a'usese cum s o 'ad 1 .u era genul acela de #ant 'ertical& #rumoas& neted& ci o diagonal cu margini zgrun%uroase& ca +i cum aerul se rupsese asemenea unei c)rpe groase& a%oase ,in "nchisoarea mea& am 'zut cum s-a #ormat: dup prima sclipire deasupra podiumului& aerul 'ibra& distorsionat slbatic& +i "n cele din urm ced de-a lungul liniei2 6dat gaura aprut& "ncepur s se petreac schimbrile !upitrul de pe podium se modi#ic: substan%a i se preschimb din lemn "n lut& apoi "ntr-un metal ciudat& de culoare portocalie& apoi "n ce'a #oarte asemntor cu ceara de lum)nare Se scurgea pu%in c)te pu%in& ca +i cum s-ar #i topit "n lateral C)te'a #runze de iarb crescur pe supra#a%a podiumului !icturile de cristal ale candelabrelor de deasupra se preschimbar "n picturi de ap care sttur suspendate pe loc o secund& sclipind "n multe culori& apoi czur pe podea ca o a'ers -n magician #ugi la #ereastr Jacheta i se um#la ca btut de ')nt .imeni nu remarcase aceste prime schimbri minore sau multe altele asemntoare 5bia dup ce 'zur ce-a p%it a#ritul& "ncepur s priceap 0aosul domina "ncperea& cu oameni +i cu drcu+ori care chi%iau +i se agitau "n toate direc%iile Ca +i cum n-am #i 'zut toate acestea& eu +i (o'elace pri'eam #i< gaura 5+teptam s ias ce'a prin ea

,oar dac nu obser'aser o pat +tears de culoare gri de-a lungul #antei 5colo& lumina de'enea palid& #iind absorbit ctre (ocul-de-,incolo 2 Se aplic aici 'echiul principiu al gumei de mestecat Imagineaz-%i c "ntinzi o bucat de gum de mestecat "ntre degete: "nt)i c rezist +i se "ntinde& apoi se sub%iaz unde'a pe la mi$loc *n cele din urm& un puncticel se #ormeaz acolo unde s-a sub%iat& apoi guma se s#)+ie +i se rupe "n dou *n cazul de #a%& in'ocarea lui (o'elace #u #or%a care trsese& cu ce'a a$utor din partea lucrului ce se a#la de cealalt parte

1QP

42 Bartimaeus Apoi se "nt)mpl ce'a !lanurile apropiate de gaur se desincronizar& de parc erau trase "n lateral cu 'iteze di#erite .u "mi mai puteam #i<a pri'irea& ca dup o lo'itur la cap = am 'zut deodat c #erestrele de $os preau de +apte ori mai departe& toate "n pozi%ii ciudate Senza%ia era tare neplcut 7aptul c (o'elace in'ocase ce'a destul de puternic ca s rup planurile a+a cum o #cuse nu era un semn bun pentru noi to%i& cei a#la%i "nuntrul pentagramei Cu siguran% era #oarte aproape acum 5m urmrit "n aer gaura9 5manda Cathcart trecuse pe l)ng noi& %ip)nd& cu cocul ei albstrui 5lte c)te'a schimbri #ur obser'ate: doi magicieni& care sttuser prea aproape de podium& "ncerc)nd zadarnic s "l atace pe (o'elace& "+i descoperir trupurile de#ormate neplcut de mult/ nasul unuia dintre ei crescu p)n la o lungime ridicol& "n 'reme ce nasul celuilalt dispru cu totul 8 Ce se "nt)mpl4 +opti biatul .u am rspuns 7anta se deschidea Toate cele +apte planuri erau tulburate& ca un sirop agitat @aura se lrgea Ce'a ce aducea a bra% trecu prin #ant 3ra aproape transparent& de parc ar #i #ost tcut dintr-o sticl impecabil/ de #apt& ar #i #ost cu totul in'izibil& dac nu era "ntoarcerea +i rsucirea con'ulsi' a planurilor din $urul lui Bra%ul se mi+ca "nainte +i "napoi de prob: prea s testeze senza%iile neobi+nuite ale lumii #izice 5m surprins patru protuberante sub%iri sau degete la captul #iecrui bra%: +i ele erau lipsite de substan% +i cptau #orm prin undele care se #ormau "n aerul din $urul lor (o'elace se ddu "napoi& degetele-i cut)nd ner'os atingerea lini+titoare a amuletei printre nasturii de la cma+ 6dat cu distorsionarea planurilor& ceilal%i magicieni "ncepur s disting +i ei bra%ul 1 To%i cei prezen%i = de la cel mai mare +i mai pros dintre brba%i p)n la cea mai mic +i mai pi%igiat #emeie = scoaser strigte de surpriz& acoperind o gam armonic de +apte octa'e C)%i'a dintre cei mai cura$o+i srir "n centrul "ncperii +i "+i obligar d$innii s trimit detonri +i o groaz de alte 'r$i "n direc%ia gurii 5sta se do'edi a #i o gre+eal .ici mcar o e<plozie sau un #ulger nu a$unser c)t de c)t "n apropierea bra%ului/ acestea #ie rico+ar "n unghiuri 'ariate spre pere%i sau spre #erestre& #ie se scurser pe podea = ca apa dintr-un #urtun care picur = secate de energie .athaniel rmase cu gura cscat at)t de larg& "nc)t o roztoare +i-ar #i putut #ace acolo culcu+ul 8 (u-lucrul acela& se b)lb)i el Ce este4 6 "ntrebare destul de normal Ce era acel lucru care distorsiona planurile +i dezarma cea mai puternic 'ra$& c)nd doar un bra% ie+ise la i'eal4 5+ #i putut spune ce'a dramatic +i de uz general cum ar #i: F?oartea noastr& a tuturor;G& dar nu 'oiam s #ac mare caz de treaba asta *n plus& biatul ar #i continuat cu "ntrebrile 8 .u +tiu e<act& am zis Judec)nd dup precau%ia cu care iese& a+ zice c a #ost rar in'ocat "nainte ori poate niciodat 3ste probabil surprins +i suprat& dar puterea "i e destul de clar -it-te "mpre$ur; *n interiorul pentagramei& toate 'r$ile merg aiurea& lucrurile "ncep s "+i schimbe #orma9 Toate legile normale sunt anulate Cei mai puternici dintre noi aduc cu ei "ntotdeauna haos din (ocul-de-,incolo .u e de mirare c (o'elace a'usese ne'oie de 5muleta din SamarBand ca s se prote$eze 2i& cum pri'eam noi& bra%ul enorm +i translucid #u urmat de un umr maroniu& translucid +i el& ce'a mai lung de un metru 5poi& ce'a asemenea unui cap "ncepu s apar prin gaur *nc o dat& aceasta era doar un contur: pri'ite prin el& #erestrele +i copacii din deprtare se 'edeau per#ect/ "n $urul marginii sale& planurile tremurau "ntr-o nou #renezie 8 (o'elace nu putea in'oca a+a ce'a de unul singur& am adugat !robabil c a a'ut un a$utor 2i nu m re#er numai la sperietoarea aia de ciori btr)n pe care ai ucis-o sau la tipul la libidinos de la u+ Cine'a cu putere mare trebuie s #i a'ut un amestec "n asta; ?area artare "+i #cea loc prin #ant 5lt bra% apru acum& precum +i un #el de trunchi ?a$oritatea magicienilor se str)nseser l)ng pere%ii "ncperii& dar c)%i'a& aproape de #ereastr& erau prin+i "ntr-o und care trecea prin planuri Chipul lor se schimba continuu: chipul unui brbat era acum un chip de #emeie& iar
1

,esigur& ei nu puteau s 'ad dec)t primele trei planuri clar& dar asta era "ndea$uns ca s "+i #ac o idee

1QM

cel al unei #emei se trans#ormase "ntr-un chip de copil *nnebunit de aceast trans#ormare& un magician alerg ctre podium = "ntr-o clip& corpul lui pru c se #ace lichid: se scurse "ntr-o mi+care spiralat& ca a unui des#ctor de sticle& prin gaur& +i dispru Stp)nul meu url "ngrozit -n picior mare +i translucid ie+i la i'eal& cu o atitudine +i o elegan% aproape de #elin Situa%ia era chiar disperat Totu+i& eu sunt o #ire optimist 5m obser'at "ns c undele emanate de #iin%a aceea schimbau natura #iecrei 'r$i pe care o atingeau 2i asta "mi ddu speran%e 8 .athaniel& am zis& ascult-m; (a "nceput nu rspunse 3ra transpus de imaginea celor din $urul lui& care alergau ca ni+te gini turbate ,up toate e'enimentele din zilele precedente& aproape c uitasem c)t de t)nr era *n momentul acela nu arta deloc ca un magician& ci ca un bie%el speriat de mama #ocului (-am strigat iar: 8 .athaniel; 8 ,a; se auzi o 'oce pierdut 8 5scult; ,ac ie+im din "nchisoare& +tii ce trebuie s #acem4 8 ,ar cum putem ie+i4 8 .u te g)ndi la asta; ,ac scpm& ce trebuie s #acem4 >idic din umeri 5m dat s-i e<plic: *%i zic eu atunci9 Trebuie s #acem dou lucruri; *nt)i = s-i lum amuleta lui (o'elace; 5sta e treaba ta; 8 ,e ce4 8 !entru c eu nu pot atinge amuleta at)ta timp c)t e la g)tul lui: aceasta absoarbe orice urm de magie din apropierea lui (o'elace& iar eu nu am de g)nd s #iu ast#el absorbit 5+a c tu trebuie s i-o iei 3u o s "ncerc s-i distrag aten%ia& "n timp ce tu te apropii de el 8 Ce drgu% din partea ta9 8 5poi& trebuie s anulm in'oca%ia +i s-l trimitem pe prietenul nostru de aici 5sta e tot treaba ta 8 5 mea4 Iar4 8 ,a9 3u te 'oi a$uta #ur)ndu-i cornul de in'ocare; Trebuie spart& dac tot e s #acem ce'a; ,ar tu 'a trebui s aduni c)%i'a al%i magicieni care s rosteasc 1ra$a de 5lungare C)%i'a dintre cei mai puternici ar trebui s +tie ce'a din ea& cu condi%ia s #ie "nc destul de con+tien%i .u te teme& nu 'a trebui s o #aci tu; Biatul mormi #urios 8 (o'elace inten%ioneaz s "l elibereze de unul singur& spuse& recpt)ndu-+i pe deplin graiul 8 ,a& e un magician mare& #oarte capabil +i #oarte puternic; @ata; S-a hotr)t; !ornim dup amulet ,ac o lum& tu te duci +i ceri a$utor de la ceilal%i& "n 'reme ce eu m ocup de (o'elace; Ce a rspuns biatul nu 'oi +ti niciodat& pentru c "n acel moment entitatea aceea uria+ p+i a#ar din gaur +i o und& cu ade'rat puternic de data asta& trecu prin toate planurile 2terse scaunele rsturnate& pre#c)nd unele "n lichid& aprinz)nd altele +i& "n #ine& a$unse "n cele din urm la "nchisoarea de un alb strlucitor& unde noi #useserm prizonieri "n tot acest timp (a atingerea ei& membrana care ne cuprindea e<plod cu o pocnitur& care m az')rli pe mine "ntr-o parte& iar pe biat "n cealalt parte 3l czu ru +i se tie la #a% .u prea departe& capul cel mare& translucid se "ntorcea u+or spre noi 8 .athaniel; am strigat >idic-te;

Nathaniel
Capul "i rsun de #or%a e<ploziei +i sim%i ce'a umed "n dreptul gurii ,e aproape& din inima zar'ei din sal& o 'oce "i striga numele de botez Se ridic "n picioare& cltin)ndu-se 7iin%a ie+ise "n "ntregime din gaur: .athaniel "i sim%i conturul& ridic)ndu-se ca un turn& p)n "n ta'an ?ai $os& ce'a mai departe& o mul%ime de magicieni se "ngrmdiser la un loc cu drcu+orii lor pzitori 2i acolo& "n #a%a lui& sttea Simon (o'elace& strig)nd ordine scla'ului su ,usese o m)n la piept/ cealalt era "ntins& cu degetele str)nse "n $urul cornului de in'ocare 8 1ezi& >amuthra14 strig el Oin 5muleta din SamarBand +i sunt& ast#el& mai presus de puterea ta 6rice alt #iin% din aceast camer& #ie ea om sau spirit& este a ta; *%i ordon s le distrugi; ?area #iin% "+i "nclin capul "n semn de acceptare +i se "ntoarse ctre cel mai apropiat grup de
.u auzisem de #iin%a aceasta "nainte 2i #aptul nu era surprinztor p)n la urm& pentru c& de+i& pe mul%i dintre noi magicienii ne in'ocaser cu cruzime = +i de aici ni s-au tras numele; =& sunt "nc +i mai mul%i cei care se contopesc cu (ocul-de-,incolo #r s #ie ne'oie de 'reun nume !oate >amuthra nu mai #usese in'ocat p)n atunci
1

1QQ

magicieni& trimi%)nd 'aluri de +oc prin "ncpere .athaniel "ncepu s alerge ctre (o'elace Ce'a mai departe& la ni'elul pm)ntului& 'zu un muscoi ur)t& b)z)ind (o'elace remarc musca& mormi +i "i urmri "naintarea "mpleticit& dar cura$oas prin aer *nt)i aceasta 'eni aproape de el& apoi se retrase& iar apoi se apropie din nou = +i "n tot acest timp .athaniel 'enea +i el tiptil ctre (o'elace ?ai aproape& mai aproape9 ?usca se repezi spre (o'elace ?agicianul se smuci = +i& "n aceea+i clip& .athaniel se arunc asupra lui 7cu un salt +i "i sri lui (o'elace "n spate& cu degetele trg)ndu-l de guler 2i pe c)nd .athaniel #cea asta& musca se trans#orm "ntr-o maimu% mic +i "i smulse cornul lui (o'elace cu degete iste%e +i lacome (o'elace scoase un strigt +i "i ddu maimu%ei un br)nci& #c)nd-o s se dea peste cap/ apoi& aplec)ndu-se& "l arunc +i pe .athaniel& care ateriza greu pe podea .athaniel +i maimu%a zceau unul l)ng altul& iar (o'elace se "nl%a dominator deasupra lor 6chelarii magicianului ag%au piezi+ de o ureche .athaniel "i rupsese pe $umtate gulerul cu m)inile& iar lan%ul de aur al 5muletei din SamarBand se 'edea acum "n $urul g)tului su 8 ,eci& zise (o'elace& aran$)ndu-+i ochelarii +i adres)ndu-i-se lui .athaniel& mi-ai respins o#erta !cat; Cum ai scpat de ?aurice4 Cu a$utorul chestiei steia4 5rt spre maimu% !robabil Bartimaeus9 .athaniel aproape c "+i pierduse su#larea/ c)nd "ncerc s se ridice& sim%i dureri "n tot trupul ?aimu%ica era de$a "n picioare +i cre+tea& 'z)nd cu ochii& modi#ic)ndu-+i conturul 8 1ino "ncoace& +opti ea ctre .athaniel *nainte s aib +ansa de a9 (o'elace #cu un semn +i pronun% un sunet 6 #orm uria+ se materializ la umrul lui/ era capul unui +acal 8 .u a'eam de g)nd s te in'oc& "i zise magicianul Slu$itorii buni sunt greu de gsit& #ie om& #ie d$inn& +i bnuiesc c 'oi #i singurul care 'a ie+i 'iu din acesta camer& dar pentru c l-am 'zut pe Bartimaeus aici& mi-ar prea un lucru nedrept s "%i rpesc ocazia de a-l da gata (o'elace #cu un gest u+or spre garguiul care sttea acum ghemuit +i gata de atac alturi de .athaniel 2i de data asta& Jabor& zise el& s nu m #aci de r)s; ,emonul cu cap de +acal p+i "nainte @arguiul slobozi o "n$urtur +i %)+ni "n aer Jabor "ntinse dou aripi cu 'ene ro+ii/ acestea btur aerul o dat cu un zgomot de oase #r)nte +i "l "nl%ar "n aer .athaniel +i (o'elace se pri'eau "n continuare ,urerea pe care biatul o sim%ea "n co+ul pieptului se mai diminuase pu%in& a+a c era gata s se ridice "n picioare *+i %inea ochii #i<a%i pe sclipirea de aur de la g)tul magicianului 8 2tii& John& zise (o'elace lo'ind cornul la "nt)mplare "n palm& dac a'eai noroc s #ii discipolul meu de la "nceput& am #i putut #ace lucruri mari "mpreun >ecunosc ce'a "n tine/ e ca +i cum m-a+ uita "ntr-o oglind +i m-a+ 'edea pe mine t)nr/ "mprt+im aceea+i dorin% de a a'ea putere = z)mbi& dez'elindu-+i din%ii albi =& dar tu ai #ost corupt de slbiciunea lui -nderEood& de mediocritatea lui; 5$uns "n acest punct tcu& "n 'reme ce un magician se "mpletici printre ei url)nd& cu pielea sclipind de solzi mici& alba+tri #os#orescen%i *n toat camera zumzia o 'ra$ distorsionat& care ddea gre+ de "ndat ce "nt)lnea 'alurile de +oc emanate de >amuthra Cei mai mul%i magicieni& precum +i drcu+orii lor& erau la peretele din #und& aproape unul peste altul& "n disperarea de a scpa 7iin%a aceea monstruoas se mi+ca "nspre ei cu pa+i lene+i& ls)nd dezastru "n urma ei: scaune trans#ormate& gen%i +i obiecte personale "mpr+tiate = toate "ntinse& sucite& sclipind "n culori +i "n nuan%e neobi+nuite .athaniel "ncerc s +i-o scoat din minte/ se uit #i< la lan%ul amuletei& pregtindu-se pentru "nc o "ncercare (o'elace z)mbi 8 .ici acum nu ai renun%at4 3i& asta este e<act ceea ce "%i ziceam mai de'reme = asta e 'oin%a ta de #ier "n ac%iune; Bra'o; ,ar dac ai #i #ost discipolul meu& te-a+ #i pregtit s %i-o %ii "n #r)u p)n ai a'ea abilitatea de a ac%iona pe msura ei ,ac 'rea s supra'ie%uiasc& un magician ade'rat trebuie s #ie rbdtor; 8 ,a& zise .athaniel rgu+it& mi s-a mai spus asta "nainte 8 5r #i trebuit s "n'e%i din s#aturi; 3i bine& e prea t)rziu s te mai sal'ez acum/ mi-ai #cut prea mult ru& +i& de+i eram at)t de dispus "nainte s o #ac& acum nu te mai pot a$uta 5muleta nu poate #i "mpr%it; !entru o clip& se uit la >amuthra: demonul "ncol%ise c)%i'a magicieni +i "ntindea spre ei degetele& gata s-i apuce -n strigt ascu%it #u curmat deodat .athaniel #cu o mi+care scurt Instantaneu& ochii lui (o'elace "l #i<ar 8 *nc te mai lup%i4 "ntreb el ,ac nu pot a'ea "ncredere "n tine s stai lini+tit +i s mori odat cu

1QJ

to%i ceilal%i pro+ti +i la+i& 'a trebui s scap mai "nt)i de tine Ia-o ca pe un compliment& John; *+i puse cornul la buze +i su#l scurt .athaniel se "n#rigur/ sim%ise o schimbare de situa%ie "n spatele lui >amuthra se oprise& din cauza sunetului #cut de corn !lanurile tulburate& care "i marcau marginile& se agitar de parc ar #i iradiat o emo%ie puternic = #urie& poate; .athaniel 'zu monstrul "ntorc)ndu-se/ prea c "l pri'e+te pe (o'elace& a#lat "n cealalt parte a "ncperii 8 .u ezita& slug; %ip (o'elace 1ei #ace a+a cum %i-am poruncit; Biatul acesta trebuie s moar mai "nt)i; .athaniel sim%i o pri'ire strin a%intit asupra lui Cu o luciditate ne#ireasc& obser' pe perete& "n spatele capului gigantic& o #rumoas tapiserie de aur/ prea mai mare dec)t trebuia s #ie& ca +i cum esen%a demonului ar #i mrit-o 1ocea lui (o'elace suna spart +i sec: 8 1ino; ,in direc%ia demonului porni un 'al mare& care se um#l trans#orm)nd un candelabru din apropiere "ntr-un stol de psri galbene ce zburar "nspre ta'an& apoi se dizol'ar 5bandon)nd cu prere de ru cei c)%i'a magicieni rma+i "n 'ia%& demonul porni "n direc%ia lui .athaniel Biatul se pierdu cu #irea +i #cu un pas ()ng el "l auzi pe (o'elace chicotind

Bartimaeus
2i iat-ne "nc o dat& eu +i Jabor #a% "n #a%& doi parteneri de dans = eu retrg)ndu-m& el urmrindu-m pas cu pas :buram peste haosul din sal& e'it)nd oamenii care alergau "ngrozi%i& e<ploziile de 'r$i gre+it direc%ionate +i 'alurile de +oc ce iradiau din demonul uria+ Jabor a#i+a o grimas care ar #i putut s #ie de ener'are sau de nesiguran%& pentru c p)n +i e<trema sa rezisten% era pus la "ncercare "n acest mediu nou 5m decis s-i subminez moralul 8 Cum e s-i #ii in#erior lui 7aRuarl4 i-am strigat& "n 'reme ce m ascundeam "n spatele unuia dintre pu%inele candelabre rmase "ntregi .u "l 'd pe (o'elace s "i ri+te lui 'ia%a& chem)ndu-l astzi aici; ,e dincolo de candelabru& Jabor "ncerc s arunce o detuntur "n mine& dar o und de energie o intercepta +i aceasta se trans#orm "ntr-un nor de #lori #rumoase& cz)nd u+or spre podea 8 *nc)nttor& am comentat ,ar pentru data 'iitoare 'a trebui s "n'e%i iBebana *%i "mprumut eu o 'az drgu% dac 'rei; .u cred c abilitatea lui Jabor de a pricepe insultele era su#icient de dez'oltat c)t s prind ironia aceasta& dar "n%elesese tonul& +i asta "l "mpinse p)n la urm s "mi dea o replic 'erbal 8 ?-5 I.16C5T !3.T>- CV S-.T ?5I !-T3>.IC; tun el& smulg)nd candelabrul din ta'an +i arunc)ndu-l spre mine (-am e'itat cu un pas de balet& +i candelabrul se s#r)m de perete& buc%i mici de cristal cz)nd peste capetele magicienilor Jabor nu pru impresionat de mane'ra aceasta plin de gra%ie -rl mai departe: 8 (52-(3; *.T6T,35-.5 T3 ST>3C6>I& T3 TZ>V2TI& 5(3>@I 2I T3 5SC-.:I; 8 5sta se nume+te inteligen%& am zis& #c)nd o piruet "n aer& apuc)nd o grind de sus%inere +i arunc)nd-o "nspre el& ca pe o suli% Jabor nu se deran$a s se mi+te& ci o ls s se #ac ar+ice de umerii lui +i s cad 5poi se "ndrept spre mine *n ciuda cu'intelor mele alese& nici strecuratul& nici t)r)tul& nici alergatul ori ascunsul nu a'eau s "mi #ie de 'reun #olos acum& +i& pri'ind "n $os de-a lungul slii& am realizat c situa%ia se deteriora 'z)nd cu ochii >amuthra se "ntorsese +i o luase "napoi de-a lungul "ncperii& ctre locul "n care stteau magicianul +i stp)nul meu .u era greu de "n%eles ce inten%ionase (o'elace: biatul "l incomoda prea tare pentru a mai #i lsat "n 'ia% *ntr-un #el "i "n%elegeam punctul de 'edere; (o'elace "nc mai a'ea cornul/ +i& de asemenea& amuleta !)n acum nu c)+tigaserm nimic (o'elace trebuia distras cum'a& "nainte ca >amuthra sa a$ung su#icient de aproape "nc)t s "l distrug pe biat !e nea+teptate& o idee "ncol%i "n mintea mea FInteresant;9G ,ar mai "nt)i trebuia s scap de Jabor pentru o 'reme (ucru u+or de zis +i greu de #cut& Jabor #iind un tip insistent 3'it)ndu-i degetele "ntinse& m-am strecurat prin aer& ctre mi$locul "ncperii !odiumul #usese trans#ormat de mult "ntr-o mas alb-gelatinoas precum +arlota& din pricina apropierii de gaur !anto#i +i scaune zceau "mpr+tiate peste tot& dar nimeni nu mai era "n 'ia% "n zona aceea

1JK

5m aterizat "n 'itez (-am auzit pe Jabor grbind aprig prin aer& "n urmrirea mea Cu c)t m-am apropiat mai mult de #ant& cu at)t am sim%it +i mai mult presiunea emanat de ea asupra esen%ei mele = am sim%it o #or% care m atrgea "nspre gaur 3#ectul era neplcut de asemntor cu acela de in'ocare C)nd am atins limita la care puteam rezista& m-am oprit "n aer +i am #cut un salt peste cap& a$ung)nd #a% "n #a% cu Jabor& care se apropiase *l 'edeam 'enind ca un glon%& cu bra%ele "ntinse +i suprat& #r s bnuiasc mcar pericolul din spatele meu 3l "+i dorea doar s pun ghearele pe esen%a mea& s m #ac pra#& la #el ca pe una dintre 'ictimele din 'echiul 6mbos1 sau din 7enicia ,ar eu nu eram slab ca srmanele #iin%e umane& ghemuite +i pierdute cu #irea "n "ntunecimea unui templu 3u eram Bartimaeus +i nu eram un la+; 5m rmas pe loc2 Jabor cobor" +i el ?-am arcuit "ntr-o pozi%ie de lupt Scoase un urlet de +acal 5m btut o dat din aripi +i m-am "nl%at "ntr-o #rac%iune de secund C)nd trecu glon% pe l)ng mine& m-am opintit +i i-am dat br)nci cu picioarele "n spate& "mping)ndu-m "n el cu toat greutatea .u mai a'ea cum s se opreasc& mai ales mul%umit a$utorului meu prietenesc *+i duse aripile "n #a%& "ntr-o "ncercare disperat de a se sal'a9 "ncetini9 reu+i s se "ntoarc& m)r)ind9 5tunci gaura "+i e<ercit #or%a de atrac%ie asupra lui 6 e<presie de dubiu "i apru instantaneu pe chip *ncerc s dea din aripi& dar acestea nu "l ascultar& ca +i cum ar #i #ost "nmuiate "n melas/ urme de substan% neagr-gri se 'edeau curg)nd printre penele aripii +i erau absorbite "n gaur 3ra "ns+i esen%a lui cea care "ncepuse s dispar ast#el 7cu un e#ort enorm +i chiar reu+i s a'anseze un pic ctre mine I-am #cut semn c totul e "n regul 8 Bra'o; am zis 1d c ai "naintat 'reo cinci centimetri Oine-o tot a+a; 3l mai #cu un e#ort demn de 0ercule *nc un centimetru; 7rumoas "ncercare; *n cur)nd pui m)na pe mine; Ca s "l "ncura$ez& mi-am "ntins un picior obraznic "n direc%ia lui +i i l-am #luturat prin #a%& %in)ndu-l totu+i destul de departe ?)r)i +i "ncerc s lo'easc cu putere& dar esen%a lui se adunase de$a ')rte$ de pe supra#a%a membrelor& #iind absorbit de gaur/ era cu #iecare clip mai slbit 2i& cum puterile "l prseau& #or%a de atrac%ie a gurii de'eni mai puternic& trg)ndu-l "nspre ea& la "nceput "ncet& apoi mai repede ,ac Jabor ar #i a'ut mcar o $umtate de creier& ar #i putut s se trans#orme "ntr-o g)z sau "n ce'a de genul asta/ poate a')nd o mas mai mic& s-ar #i eliberat mai u+or din marea #or% de atrac%ie gra'ita%ional a gurii -n s#at prietenesc ar #i putut s "l sal'eze& dar& dragul de mine& eram prea ocupat ca s "l pri'esc cum se pierde& p)n c)nd #u prea t)rziu 5cum& membrele posterioare +i aripile i se topeau "n +u'oaie lichide de materie ')scoas "n nuan%e de gri +i de negru& care treceau spiralat prin gaur +i apoi tot mai departe de lumea aceasta .u a'ea cum s #ie un lucru plcut pentru el& mai ales c 'ra$a lui (o'elace "nc "l mai lega de locul acela/ dar chipul su nu e<prima durere& ci doar ur 5+a a #ost p)n la s#)r+it Chiar +i "n clipa "n care capul su "+i pierdea conturul& ochii "i erau tot a%inti%i spre mine 5poi& du+i au #ost prin gaur& iar eu am rmas singur& #c)ndu-i semn de rmas-bun .u am irosit prea mult timp lu)ndu-mi la re'edere 5'eam alte treburi de care s m ocup

Nathaniel
8 -n lucru #antastic& 5muleta din SamarBand; 7ie din team& #ie dintr-o plcere crud de a demonstra "nc o dat c de%inea controlul& (o'elace insista s poarte un monolog cu .athaniel& chiar +i "n momentul "n care >amuthra 'enea #r "ndurare spre ei !arc nu reu+ea s se con'ing s tac .athaniel se retrgea "ncet& #r speran%& +tiind c nu putea #ace nimic 8 >amuthra tulbur elementele& dup cum 'ezi; continu (o'elace !e oriunde calc& elementele se rscoal 2i asta tulbur ordinea lucrurilor& de care depinde toat magia .imic din ceea ce a%i "ncerca 'oi nu poate s "l opreasc: orice e#ort magic 'a #i de'iat = nu-mi po%i #ace ru +i nici nu po%i scpa; >amuthra ' 'a distruge pe to%i; ,ar amuleta con%ine o #or% egal +i opus cu cea a lui >amuthra& a+a c eu sunt in siguran% !oate chiar s m ridice la gur& s geam haosul asupra mea& +i tot nu a+ sim%i nimic ,emonul scurtase la $umtate distan%a p)n la .athaniel +i c)+tiga spa%iu *ntinsese unul dintre marile
6mbos: ora+ "n 3gipt& sacru pentru Seth& stp)nul pe care "l a'usese Jabor "nainte Timp de un secol sau dou& Jabor mi+unase "ntr-un templu de pe acolo& hrnindu-se cu 'ictimele care "i erau aduse& p)n c)nd un #araon din 3giptul de Jos a 'enit +i a ars lca+ul din temelii 2 Sau "n aer& mai bine zis 3ram cam la +apte metri "n aer
1

1J1

lui bra%e transparente +i prea nerbdtor s-i 'in biatului de hac (o'elace continu: 8 ,ragul meu maestru a sugerat planul acesta +i& ca "ntotdeauna& m-a inspirat !robabil c ne pri'e+te acum; 8 1rei s zici SchSler4 .ici "n pragul mor%ii& .athaniel nu #u "n stare s "+i "n#r)neze o satis#ac%ie 8 ? "ndoiesc; :ace mort sus; Siguran%a lui (o'elace pli pentru prima dat :)mbetul "i "nghe% pe buze 8 *ntocmai cum "%i spun; continu .athaniel .u am scpat pur +i simplu; (-am ucis; ?agicianul r)se 8 .u m min%i& copile; *n spatele lui (o'elace se auzi o 'oce #eminin& dulce +i pl)ngrea%: 8 Simon; ?agicianul pri'i "napoi/ 5manda Cathcart sttea acolo& la o un pas de el& cu rochia rupt +i murdar& cu prul "n dezordine +i "mb)csit9 Se apropia cu bra%ele "ntinse& +chiopt)nd& cu groaza "ntiprit pe chip 8 6& Simon& zise ea Ce-ai #cut4 (o'elace se albi/ se "ntoarse cu #a%a "nspre ea 8 Stai pe loc; 3ra o not de panic "n 'ocea lui *ndeprteaz-te; (acrimi iz'or)r din ochii 5mandei Cathcart 8 Cum po%i s #aci a+a ce'a& Simon4 2i eu trebuie s mor4 Se "mpletici "nainte ,eran$at& magicianul "+i ridic m)inile& pentru a o %ine la distan% 8 5manda9 "mi9 "mi pare ru; 5+a9 a+a a #ost s #ie; 8 .u& Simon; ?i-ai promis multe; .athaniel reu+i s se trag pe #uri+ mai aproape Con#uzia lui (o'elace se trans#orm "n #urie 8 ,u-te de l)ng mine& #emeie& sau chem demonul s te rup "n buc%i; -ite& e chiar l)ng tine; 5manda Cathcart nu #cu nici o mi+care !rea c nu "i mai psa de mult 8 Cum ai putut s te #olose+ti de mine "n #elul acesta& Simon4 ,up tot ceea ce ai spus; .u ai pic de onoare; .athaniel mai #cu un pas Conturul lui >amuthra se zrea acum deasupra lui 8 5manda& te a'ertizez9 .athaniel sri "n #a% +i apuc str)ns ,egetele lui $upuir pielea de pe g)tul lui (o'elace& apoi ddur de ce'a rece& tare +i #le<ibil (an%ul amuletei; Trase de el cu toat puterea !entru o clipa& capul magicianului se "nclin spre el& apoi o za se rupse +i lan%ul rmase "n m)na lui .athaniel (o'elace rcni .athaniel czu departe de el +i se rostogoli pe podea& zalele lan%ului lo'indu-i #a%a 5dun laolalt totul cu am)ndou m)inile& apuc)nd "n special lucrul acela micu%& sub%ire +i o'al& care at)rna la mi$locul lan%ului rupt 2i& de "ndat ce #cu toate acestea& sim%i cum o greutate #u luat de pe umerii lui& ca +i cum pri'irea ne"ndurtoare a monstrului n-ar mai #i #ost a%intit asupra lui (o'elace se cltin dup primul +oc al atacului& apoi sri asupra lui .athaniel& "ns dou bra%e sub%iri "l traser "napoi 8 5+teapt& Simon; Cum po%i s #aci ru unui bie%el at)t de dulce4 8 5i "nnebunit& 5manda; (as-m "n pace; 5muleta9 trebuie9 !entru o clip& se lupt s se smulg din str)ngerea disperat a #emeii& apoi prezen%a dominatoare de deasupra lui "i atrase pri'irea "ngrozit I se "nmuiar picioarele >amuthra era #oarte aproape de to%i trei: din cauza c)mpului de #or% pe care "l emana& hainele lor se zbteau slbatic& iar prul le #lutura peste #a% 5erul din $urul lor pocnea ca electrizat (o'elace se trase "napoi 5proape czu 8 >amuthra; *%i ordon; Ia biatul; 5 #urat amuleta; .u el este de #apt cel care trebuie prote$at; 1ocea lui era lipsit de con'ingere 6 m)n mare& translucid se "ntinse ctre el (o'elace "+i dubl "ndemnurile: 8 5tunci las-l pe biat; Ia #emeia; Ia "nt)i #emeia; !entru o clip& m)na se opri (o'elace #cu un mare e#ort s se smulg din str)ngerea #emeii ,a; 1ezi4 Iat-o; Ia-o "nt)i pe ea; ,e pretutindeni +i de niciunde& se auzi o 'oce ca murmurul unei mul%imi de oameni: 8 .- 1V, .ICI 6 73?3I39 ,65> -. ,JI.. C5>3 >Z.J32T3; 7a%a lui (o'elace "nghe%/ se "ntoarse ctre 5manda Cathcart care "l pri'ea implor)ndu-i a$utorul Studiind-o mai atent& 'zu cum trsturile #emeii se schimb -n z)mbet de rutate trium#toare se "ntipri pe chipul ei& p)n la urechi 5poi& "ntr-o clip& unul din bra%ele sale se "ntinse ca un +arpe +i apuc "n grab

1J2

cornul de in'ocare din m)na slbit a lui (o'elace +i #ugi cu el !as cu pas& 5manda Cathcart dispru& +i "n locul ei apru o maimu% care se prinse cu coada de una dintre aplicele de pe perete ?aimu%a #lutura #ericit cornul ctre magicianul consternat 8 .u te superi dac-l %in eu& nu-i a+a4 .u 'ei a'ea ne'oie de el acolo unde te duci 6rice #orm de energie prea s "l prseasc pe magician/ pielea ii at)rna pe oase ca o c)rp @)rbo'it& #cu un pas ctre .athaniel& ca +i cum ar #i "ncercat s re'endice amuleta& dar #r entuziasm9 5poi bra%ul monstrului cobor" +i "l cuprinse& iar (o'elace #u smuls +i purtat prin aer Sus& c)t mai sus& corpul preschimb)ndu -i-se pe msur ce se "nl%a Capul lui >amuthra era "nclinat Ce'a ce prea a #i o gur deschis "l a+tepta 6 clip mai t)rziu& Simon (o'elace era "nghi%it ,emonul se opri s se uite dup maimu%a $ucu+& dar aceasta dispruse Ignor)ndu-l pe .athaniel& care "nc mai zcea pe podea& se "ntoarse greoi ctre ceilal%i magicieni de la captul slii 6 'oce cunoscut se auzi "n apropierea lui .athaniel 8 ,e doi am scpat& a mai rmas unul;

Bartimaeus
3ram at)t de "nc)ntat de succesul +mecheriei mele ra#inate& "nc)t am riscat s iau chipul lui !tolemeu& "n momentul "n care aten%ia lui >amuthra #u distras "n alt parte Scpasem de Jabor +i de (o'elace& iar acum trebuia s ne ocupm de entitatea cea mare (-am "nghiontit cu piciorul pe stp)nul meu :cea pe spate& legn)nd 5muleta din SamarBand "n m)nu%ele lui lacome& a+a cum o mam "+i leagn pruncul 5m a+ezat cornul de in'ocare $os& l)ng el Se strdui s se ridice "n #und 8 (o'elace9 5i 'zut4 8 ,a& +i nu a #ost prea #rumos; >eu+ind s se ridice "n picioare& a'u "n ochi o lumin ciudat = pe $umtate groaz& pe $umtate e<altare 8 5m luat-o& +opti 5m amuleta; 8 ,a& am rspuns "n grab 7oarte bine; ,ar >amuthra este "nc aici& +i& dac 'rem s primim a$utor& nu prea mai a'em mult timp 5m pri'it departe& ctre captul slii 3ntuziasmul "mi pli ?ini+trii de stat con'oca%i erau acum o lamentabil turm& "ngrmdindu-se #r sens& lo'ind u+ile sau "mbr)ncindu-se pentru a c)+tiga un loc c)t mai departe de >amuthra& care acum se apropia de ei 3ra ce'a imposibil de descris& preau o grmad de +obolani r)c)ind "ntr-o canalizare Spectacolul era "ngri$ortor: nici unul dintre ei nu prea s #ie "n stare s rosteasc o 'ra$ comple< de alungare; 8 0ai; *n 'reme ce >amuthra ia c)%i'a& noi putem s "i ridicm pe ceilal%i Care dintre ei +i-ar putea aduce aminte contrain'ocrile4 Biatul se bosum#l 8 ,up cum stau lucrurile& cred c nici unul dintre ei; 8 Chiar +i a+a& trebuie s "ncercm; (-am tras de m)nec 8 0ai& 'ino; .ici unul din noi nu +tie incanta%ia1 8 1orbe+te "n numele tu& zise biatul "nceti+or 3u o +tiu; 8 Tu94 3ram pu%in surprins: 3+ti sigur4 Se "ncrunt la mine 3ra pipernicit& cu pielea alb& "n'ine%it +i rnit& s)nger)nd& legn)ndu-se pe picioare& dar "n ochi i se citea siguran%a de sine 8 .ici nu %i-a trecut prin minte aceast posibilitate& nu-i a+a4 m "ntreb ,a; 5m "n'%at-o; 5m sesizat totu+i o nuan% de dubiu "n 'ocea lui +i parc +i "n pri'irea lui 1oia s m impresioneze 5m "ncercat s nu par sceptic 8 3 de ni'el superior& am zis 2i comple<; 1a trebui s suni din corn e<act la momentul oportun .u e momentul de m)ndrii #alse& biete; 5i putea "nc9 8 S cer a$utor4 .u prea cred; 7ie din m)ndrie& #ie din sim% practic& a'ea dreptate >amuthra era aproape deasupra magicienilor
3u& unul& n-a'eam nici o idee Cu'intele ordinelor sunt treaba magicienilor 5sta +tiu ei s #ac; ,$inii nu le pot pronun%a ,ar magicienii btr)ni +i posaci cunosc o incanta%ie pentru orice situa%ie
1

1J3

acum/ nu am #i a'ut nici o +ans s primim a$utor de la ei *mi zise: 8 Oine-te departe; 5m ne'oie de spa%iu ca s g)ndesc; 5m ezitat pentru o clip 6ric)t era de admirat pentru tria lui de caracter& puteam s 'd #oarte clar unde putea duce asta Cu sau #r amulet& consecin%ele unei alungri ratate erau "ntotdeauna dezastruoase +i& de data asta& a+ #i su#erit laolalt cu el ,ar nu-mi 'enea "n minte nici o alternati' .ea$utorat& am #cut un pas "n spate Stp)nul meu ridic u+or cornul de in'ocare +i "nchise ochii

Nathaniel
*nchise ochii s nu mai 'ad haosul din sal +i trase aer "n piept "ncet& ad)nc @emete de su#erin% +i de teroare "nc mai a$ungeau la el& dar le "ndeprt din minte prin #or%a 'oin%ei sale 5sta nu era mare lucru ,ar o turm de 'oci interioare 'orbeau acum& iar el nu le putea #ace s tac 5cesta era momentul; Sosise clipa "n care mii de insulte +i #rustrri 'or #i aruncate deoparte +i uitate; 2tia incanta%ia = o "n'%ase de mult 'reme 6 'a rosti& +i atunci toat lumea 'a realiza c el nu mai putea #i ignorat ?ereu& mereu #usese subestimat; -nderEood "l crezuse un imbecil& un prost care de abia dac a'ea puterea s deseneze un cerc/ re#uzase s cread c discipolul lui putea s in'oce un d$inn de orice #el (o'elace "l crezuse slab& un copil nea$utorat& +i totu+i gata s accepte prima o#ert de putere +i de statut Tot el re#uzase s accepte c .athaniel "l ucisese pe SchSler: murise neg)nd acest #apt 2i acum& chiar Bartimaeus& ser'itorul su& se "ndoia de #aptul c el ar +ti 1ra$a de 5lungare; *ntotdeauna& "ntotdeauna #usese subestimat; 5cum& totul se a#la "n m)inile lui !rea des #usese desconsiderat = "ncuiat "n camera sa& purtat departe de incendiu& pclit de oamenii simpli& "nchis9 5mintirea acestor umiliri "i ardea mruntaiele ,ar acum putea ac%iona = le 'a arta el; ?)ndria sa rnit cerea rzbunare T)mplele "i z')cneau ,ar& "nluntrul #iin%ei sale& pe l)ng hotr)rea de a le da o lec%ie& o alt dorin% cuta +i ea o #orm de e<primare ,eparte& auzi c)%i'a magicieni url)nd "ngrozi%i +i un 'al de mil "l "ncerc ,ac nu putea s "+i aminteasc 'ra$a& ne#erici%ii ia a'eau s moar 1ie%ile lor depindeau de el 2i el a'ea cuno+tin%ele necesare s "i a$ute Contrain'ocarea& alungarea; Cum de nu o mai +tia4 Citise incanta%ia& +tia c o citise = o memorase cu luni "nainte ,ar nu se putea concentra acum& nu +i-o putea aduce aminte .u era bine To%i a'eau s moar& a+a cum murise +i doamna -nderEood& iar el a'ea s dea gre+ din nou C)t de mult "+i dorea .athaniel s a$ute; ,ar numai dorin%a nu era de a$uns ?ai mult dec)t orice altce'a& "+i dorise s o sal'eze pe doamna -nderEood& s o scoat din #lcri 2i-ar #i dat 'ia%a pentru ea& dac ar #i putut ,ar nu o sal'ase 3l #usese luat pe sus de acolo& iar ea dispruse pentru totdeauna ,ragostea lui nu contase deloc !entru o clip& cu trecutul pierdut +i sub iminen%a prezentului& dorin%ele se amestecau +i cre+teau "n inima lui (acrimi "i alunecau pe obra$i F>bdare& .athaniel;G >bdare9 Inspir "ncet ,urerea i se diminua 2i& "n "n'lm+eala g)ndurilor& "+i aminti de lini+tea grdinii mentorului su = re'zu tu#i+urile de rododendron& #runzele lor de un 'erde-"nchis strlucind "n soare 1zu merii "mpr+tiindu-+i #loarea alb& o pisic tolnit pe un zid de crmid ro+ie Sim%i lichenii sub atingerea m)inii/ 'zu mu+chiul pe statuie/ se sim%i la adpost de lumea cea larg 2i-o imagin pe domni+oara (utSens st)nd tcut +i desen)nd alturi de el 6 senza%ie de pace se a+ternu asupra lui @)ndurile i se limpezir& tot #elul de detalii i se conturau clar "n minte >egsi cu'intele 'r$ii a+a cum le "n'%ase st)nd pe tronul de piatr& cu un an +i ce'a "n urm ,eschise ochii +i le rosti cu 'oce tare& clar +i puternic (a s#)r+itul celei de-a cinsprezecea silabe& sparse cornul de in'ocare "n dou& peste genunchi *n 'reme ce #ilde+ul se sparse +i cu'intele rsunar& >amuthra "ncremeni #r su#lare 1alurile strlucitoare din aer& care "i de#ineau conturul& se cutremurar& mai "nt)i "ncet& apoi din ce "n ce mai tare @aura din centrul camerei se lrgi pu%in 5poi& cu o grab uimitoare& conturul demonului se +i#ona +i se mic+or& #u absorbit de #ant +i dispru @aura se "nchise la loc& asemenea unei rni care se 'indec uimitor de repede ?onstrul odat disprut& sala reapru sinistr +i goal -n candelabru +i c)te'a becuri mici din aplice

1JA

se reaprinser& arunc)nd o lumin slab ici-colo 5#ar& cerul de dup-amiaz t)rzie era gri& "ntunec)ndu-se spre albastru 1)ntul +uiera printre copacii din pdure *n sal era o tcere absolut ?ul%imea de magicieni +i unul sau doi drcu+ori "n'ine%i%i dup "ncierare rmseser nemi+ca%i -n singur lucru se mi+ca: un bie%el +chiopt)nd ctre mi$locul camerei& cu 5muleta din SamarBand at)rn)ndu-i "n m)n !iatra de $ad din centrul ei strlucea 'ag "n semi"ntuneric 7r s scoat un cu')nt& .athaniel se apropie de >upert ,e'ereau<& care zcea rsturnat sub ministrul de e<terne& +i a+ez amuleta cu gri$ "n m)na lui

1JN

43 Bartimaeus %ra ce'a tipic pentru biat ,e abia "ndeplinise cel mai important act al 'ie%ii sale mrunte +i te-ai #i a+teptat s se piard "n decor de oboseal +i de u+urare 5+a s #i #ost4 .u; 5ceasta #usese marea lui +ans +i pro#it de ea "n modul cel mai teatral posibil Cu to%i ochii a%inti%i asupra lui& se cltin de-a lungul slii "n ruin ca o pasre rnit& slbit dup cum ' imagina%i c era& +i merse direct ctre cel mai puternic om din "ncpere Ce a'ea de g)nd s #ac4 .imeni nu +tia/ nimeni nu a'ea cura$ul s ghiceasc; H(-am 'zut pe prim-ministru clipind c)nd biatul +i-a "ntins m)na spre elI 2i apoi& la momentul apoteotic al acestei mici +arade& totul ie+i la lumin: legendara 5mulet din SamarBand = %inut sus ca s poat #i 'zut = #u "napoiat gu'ernului !u+tiul "+i aduse aminte p)n +i s-+i "ncline re'eren%ios capul atunci c)nd #cu toate acestea Senza%ie "n sal; Ce mai reprezenta%ie& nu-i a+a4 ,e #apt& chiar mai mult dec)t abilitatea lui de a-+i asupri d$innul& aceast #latare instincti' a gustului mul%imii "mi sugera c biatul o s #ie de-a lungul 'ie%ii& iubit de toat lumea ,esigur& gesturile sale a'ur e#ectul scontat: "n c)te'a clipe& de'eni centrul unei mul%imi a#late "n admira%ie; Trec)nd neobser'at "n toat agita%ia& am abandonat #orma lui !tolemeu& trans#orm)ndu-m "ntr-un drcu+or& care& de "ndat ce #umul se risipi& pluti umil alturi de biat .u am 'rut sub nici o #orm ca abilit%ile mele reale s #ie remarcate Cine'a poate ar #i #cut legtura cu d$innul cel periculos care scpase de cur)nd din "nchisoarea gu'ernamental -mrul lui .athaniel a #ost locul ideal de unde am putut s urmresc consecin%ele "ncercrii de lo'itur de stat& pentru c& cel pu%in 'reme de c)te'a ore& biatul a #ost centrul aten%iei 6riunde au mers prim-ministrul +i colegii si sus-pu+i& acolo a mers +i stp)nul meu& rspunz)nd "ntrebrilor nerbdtoare +i "ndop)ndu-se cu tot #elul de bucate dulci& aduse pentru "ntremare de ctre ser'itori C)nd s-a #cut o numrtoare sistematic pe capete& lista persoanelor lips includea patru mini+tri Hdin #ericire& to%i de rang in#eriorI +i un singur subsecretar de stat *n plus& c)%i'a magicieni su#eriser de#ormri #aciale +i corporale ma$ore sau a'eau tot #elul de rni pe trup -+urarea general se trans#orm repede "n #urie 5cum& c >amuthra dispruse& magicienii "+i puteau pune slu$itorii s rup barierele magice de la #erestre +i de la u+i +i s dea buzna prin castel -n control amnun%it #u organizat "n 0eddleham& dar& pe l)ng slu$itorii pestri%i& cada'rul unui brbat "n ')rst +i un biat ner'os "ncuiat "n baie& nu descoperir nimic altce'a .u e de mirare c magicianul cu #a% de pe+te& >u#us (ime& dispruse/ +i nu era nici urm de brbatul cu barb neagr& care sttuse de gard la poart 5mbii preau s #i disprut ca prin minune Tot .athaniel a condus in'estigatorii la buctrie& unde c)te'a a$utoare de buctari #ur gsite tremur)nd "ntr-o cmar !o'estir cum& cu apro<imati' o $umtate de or "nainte 1& mai-marele buctar a slobozit un urlet& a e<plodat cu o #lacr albastr +i s-a um#lat lu)nd propor%ii "nspim)nttoare& p)n c)nd a disprut "ntr-un nor de pucioas (a inspec%ie& o topori+c #u gsit "ngropat ad)nc "ntr-o lucrare de piatr din +emineu& un ultim indiciu al 'r$ii ce-l legase pe 7aRuarl2 Cum principalii conspiratori muriser& magicienii luar la "ntrebri slu$itorii castelului Totu+i& ace+tia se do'edir ne+tiutori "n ceea ce pri'ea conspira%ia 3i po'estir c& "n urm cu c)te'a sptm)ni& Simon (o'elace organizase o redecorare complet a slii& pstr)nd-o "nchis mult 'reme ?e+teri ne'zu%i& "nso%i%i de sunete +i de lumini%e neobi+nuit colorate& construiser podeaua de sticl +i inseraser noul co'or 3&
5dic e<act atunci c)nd (o'elace dispruse ,eci& "nc o dat& pa+ii ni se "ncruci+aser #r o con#runtare de#initi' !cat& de #apt/ eram nerbdtor s "i art lui 7aRuarl o ascunztoare bun ,ar pur +i simplu nu am mai a'ut timp s-o #ac +i pe asta 3 2i& desigur& creaser "ntr-o camer adiacent mecanismul secret care trgea co'orul de pe podea +i declan+a zbrelele la #erestre -nii #olio%i sunt #oarte pricepu%i "n materie de construc%ii/ am a'ut c)%i'a sub comanda mea& c)nd am lucrat la zidurile !ragi Sunt meseria+i buni& doar s nu aud clopote de biseric: abandoneaz uneltele +i se trans#orm "n cenu+ Chestia asta a #ost o ade'rat pacoste "ntr-o zi de carna'al = a trebuit s anga$ez o m)n de drcu+ori cu pmtu#uri de pra# +i perii& ca s "ndeprtm cenu+a9
2 1

1JP

supra'eghea%i de ctre un domn bine "mbrcat& cu #a%a rotund +i cu o barb ro+cat 5sta era o nou pist Stp)nul meu inter'eni imediat& spun)nd c a 'zut o asemenea persoan prsind castelul chiar "n diminea%a aceea& +i c)%i'a mesageri #ur imediat trimi+i& cu o descriere a lui& s alerteze poli%ia din (ondra +i din comitate ,up toate astea& ,e'ereau< +i mini+trii si cei mai importan%i se rcorir cu +ampanie +i se delectar cu gustri reci +i cu $eleuri de #ructe& ascult)nd cu aten%ie po'estea stp)nului meu 2i ce mai po'este era aceea; C)te e<agerri; !)n +i eu& cu e<perien%a mea "ndelungat "n duplicitate uman& am #ost +ocat de bali'ernele pe care le scornea biatul acela S #iu sincer& a'ea totu+i o groaz de lucruri de ascuns: #urti+agul amuletei& pus la cale chiar de el& de e<emplu& +i mica mea con#runtare cu Sholto !inn ,ar multe dintre gogo+ile sale erau chiar gratuite 5 trebuit s stau lini+tit pe umrul lui +i s "l ascult re#erindu-se la mine #olosind cu'intele: Fdrcu+or ino#ensi'G Hde cinci ori;I& Fun #el de #oliotG Hde dou ori;I +i chiar homunculusG Ho dat;I 1 "ntreb eu acum: .u este asta o $ignire4 ,ar asta nu era nici mcar $umtate din "ntreaga po'este >epo'esti Hcu ochi mari +i $elitoriI cum stp)nul su drag& 5rthur -nderEood& "l suspectase de mult 'reme pe Simon (o'elace& dar nu a'usese niciodat 'reo do'ad !)n "n ziua "n care a obser'at din "nt)mplare 5muleta din SamarBand "n posesia acestuia !)n s poat spune ce'a autorit%ilor& (o'elace +i d$innul su a$unseser la ei& cu inten%ia de a-i ucide -nderEood& "mpreun cu John ?andraBe& discipolul su credincios& au opus o rezisten% puternic& "n 'reme ce "ns+i doamna -nderEood s-a implicat "ncerc)nd eroic s "l atace pe (o'elace Totul "n zadar; ,omnul +i doamna -nderEood #useser uci+i& +i .athaniel a trebuit s #ug s "+i sal'eze 'ia%a& cu un drcu+or simplu "n a$utor 5'ea +i lacrimi "n ochi pe c)nd po'estea toate acestea/ p)n +i el era gata s cread prostiile pe care le "ndruga; Cam asta a #ost& "n mare parte& minciuna lui .ea')nd nici o modalitate de a do'edi 'ino'%ia lui (o'elace& .athaniel plecase atunci ctre castelul 0addleham& "n speran%a c e<ista cum'a o posibilitate s "mpiedice acesta crim teribil 5cum era doar bucuros c reu+ise s sal'eze 'ie%ile conductorilor nobili ai acestei %ri etc S #iu sincer& era su#icient pentru a #ace un drcu+or s izbucneasc "n lacrimi; ,ar ei au "nghi%it-o; .u s-au "ndoit de nici un cu')nt; Stp)nul meu mai lu o gustare grbit& o sorbitur ad)nc de +ampanie& apoi o +terse "n limuzina ministerial la (ondra& pentru in#ormri o#iciale apro#undate (-am urmat +i eu& desigur .u-l pierdeam din 'edere pentru nimic "n lume 5'ea o promisiune de %inut

1JM

44
3u +i biatul studiarm "ncperea 8 !re#eram camera ta 'eche& am zis 5sta miroase de$a& "nainte ca tu s te #i mutat aici 8 .u miroase; 8 Ba miroase: miroase a 'opsea proaspt& a plastic +i a tot #elul de alte lucruri noi u+or de imaginat; Ceea ce %i se potri'e+te de minune = nu-i a+a& domnule ?andraBe4 .u rspunse 6 luase %int de-a lungul "ncperii& spre #ereastr& ca s studieze panorama 3ra "n seara zilei de dup marea in'ocare de la 0eddleham 0all +i& pentru prima dat& stp)nul meu era lsat s "+i 'ad de ale lui *+i petrecuse mare parte din ziua precedent "n +edin%e cu mini+tri +i cu poli%ia& trec)nd "n re'ist po'estea +i& #r "ndoial& adugind minciuni la #iecare repo'estire *ntre timp& eu rmsesem "n strad1& tremur)nd de nerbdare 7rustrarea mea nu #cuse altce'a dec)t s dospeasc de c)nd biatul petrecuse prima noapte "n dormitorul o#erit special "n Thitehall& o cldire pzit stra+nic pe mai multe planuri& "n 'reme ce el s#oria "nuntru& eu am #ost ne'oit s m #uri+ez a#ar& #r s pot a'ea o discu%ie cu el ,ar acum mai trecuse o zi +i 'iitorul lui #usese hotr)t 6 ma+in o#icial "l condusese la casa noului su mentor = o cldire modern pe #aleza Tamisei& "n zona de sud Cina a'ea s #ie ser'it la opt +i $umtate/ noul su "ndrumtor a'ea s "l a+tepte "n salon la opt +i un s#ert 5sta "nsemna c eu +i .athaniel a'eam o or numai pentru noi 5'eam de g)nd s trans#orm acea or "ntr-una de o importan% special Camera con%inea toate cele obi+nuite: pat& mas& garderob Hde #apt o camer-garderob = ce'a a+a de preten%ios& ' da%i seama4I& un corp de bibliotec& noptier& scaun 6 u+ ducea ctre o baie& "n acela+i apartament 6 lumin puternic era #i<at pe ta'anul bogat ornamentat +i& pe un perete& se a#la o #ereastr micu% 5#ar& luna strlucea "n apele Tamisei Biatul se uit cu o e<presie ciudat pe chip la !alatul !arlamentului& a#lat aproape 'iza'i de el 8 3 mult mai aproape acum& am zis 8 ,a; 3a ar #i #ost #oarte m)ndr; Se "ntoarse +i descoperi c luasem #igura lui !tolemeu +i m l#iam "n patul lui Ie+i de aici; .u 'reau s am oribilul tu9 0ei; ,escoperise o carte "ngrmdit pe un ra#t& l)ng pat Compendiul lui 7aust; 1olumul meu; 5sta e nemaipomenit; -nderEood mi-a interzis s m ating de el; 8 5minte+te-%i& nu i-a #cut prea mult bine lui 7aust; >s#oia paginile 8 3<traordinar; 2i mentorul meu spune c pot #ace in'ocri minore "n camera mea; 8 5aa& da9 noul tu mentor& drag +i bun; ?i-am cltinat capul trist 8 3+ti mul%umit cu ea& nu-i a+a4 *ncu'iin% din cap cu entuziasm 8 ,omni+oara ThitEell este #oarte puternic ? 'a "n'%a multe 2i m 'a trata +i cu respectul care mi se cu'ine; 8 Crezi tu asta4 3 un magician 'enerabil& nu-i a+a4 5m #cut o #a% acr !rietena mea 'eche& Jessica ThitEell& ministrul aprrii cel slab ca un %)r& +e# al Turnului (ondrei& responsabil pe linie de glob $elitor9 ,a& era puternic& sigur; 2i #aptul c .athaniel "i #usese "ncredin%at ei era& desigur& un semn care arta c)t de mult "l apreciau pe biat autorit%ile ,esigur& ea a'ea s #ie un cu totul alt #el de stp)n dec)t 5rthur -nderEood +i 'a #ace ast#el "nc)t talentul biatului s nu #ie irosit9 Ce impact 'a a'ea ea asupra temperamentului acestuia = asta e o alt "ntrebare; ,esigur& nu era nici o "ndoial c primise e<act ce merita; 8 5 zis c m a+teapt o carier e<traordinar& continu biatul& dac am s "mi $oc cr%ile cum trebuie +i dac muncesc din greu ?i-a zis c "mi 'a supra'eghea pregtirea +i& dac totul are s mearg bine& m 'or a'ansa rapid +i 'oi lucra "n cur)nd "ntr-un departament ministerial& ca s c)+tig e<perien% 5'ea pri'irea aceea trium#toare& care m #cea s 'reau s "l iau pe genunchi 5m cscat ostentati' +i mi-am a+ezat perna mai bine sub mine& dar el turuia mai departe: 8 F.u e<ist restric%ii de ')rst& ci doar de talent& mi-a zis ea .umai de talent;G 5m spus c m-ar interesa s m implic "n acti'it%ile de la ?inisterul de Interne = doar ei sunt cei care ')neaz >ezisten%a;
Birourile gu'ernamentale sunt& de obicei& pline de a#ri%i +i de s#ere-cerceta+& +i m-am temut c nu 'or #ace e<cep%ie cu persoana mea
1

Pa+ii ser'itorului se retrgeau pe hol

1JQ

2tii c a e<istat un alt atac "n 'reme ce noi eram departe de (ondra4 -n birou "n Thitehall a #ost aruncat "n aer In'estiga%iile nu au a'ansat Totu+i& eu sunt sigur c i-a+ putea a#la *nt)i "i prind pe 7red& pe StanleS +i pe #ata aia 5poi "i #ac s 'orbeasc& dup care "i9 8 6pre+te-te; i-am spus .u ai #cut destul pentru o 'ia% de om4 @)nde+te-te: doi magicieni a'izi de putere au #ost uci+i& al%i o sut la #el au #ost sal'a%i; 3+ti un erou; 7usesem prea subtil ca s poat prinde ironia 8 5sta este e<act ceea ce a zis +i domnul ,e'ereau<; ?-am ridicat deodat +i am ascultat cu aten%ie dac se aude ce'a dinspre #ereastr 8 5scult asta; am e<clamat 8 Ce-i4 8 3ste sunetul a sute de oameni care nu aplaud Se o%r": 8 5sta ce "nseamn4 8 *nseamn c gu'ernul %ine toat a#acerea asta "n secret -nde sunt #otogra#ii4 -nde sunt ziari+tii4 ? a+teptam s te 'd pe prima pagin din Times azi-diminea% 5r trebui s te "ntrebe despre copilria ta& s "%i o#ere medalii "n locuri publice& s te pun pe o edi%ie limitat de timbre de prost gust; ,ar nu #ac nimic din toate astea& nu-i a+a4 Biatul sur)se cu bl)nde%e 8 Trebuie s-o %in sub tcere din moti'e de securitate 5sta mi-au spus; 8 .u& e din cauz c nu 'or s se #ac de r)s; Cum ar suna: F-. !-2TI ,3 ,6IS!>3:3C3 5.I S5(135:V @-13>.-(G4 5r r)de lumea de ei pe strad; 2i asta e ce'a ce nici un magician nu +i-ar dori 'reodat& ascult-m ce-%i spun; C)nd se "nt)mpl asta& e "nceputul s#)r+itului; Biatul pu#ni superior 3ra prea t)nr s "n%eleag 8 .u oamenii de r)nd trebuie s se team& zise el Ci conspiratorii = cei care au scpat; ,omni+oara ThitEell e de prere c demonul a #ost in'ocat de cel pu%in patru magicieni& a+a c& pe l)ng (o'elace& SchSler +i (ime& trebuie s mai #ie unul (ime a disprut +i nimeni nu l-a 'zut pe magicianul cu barb ro+ie "n 'reun port sau la aeroport9 3ste un ade'rat mister Sunt sigur c Sholto !inn este +i el implicat& dar nu pot men%iona nimic despre el& dup 'izita pe care i-ai #cut-o tu la magazin 8 ,a& am spus& pun)ndu-mi m)inile sub cap +i contempl)nd ta'anul !resupun c ai "ntr-ade'r destul de multe de ascuns; !e mine& Fdrcu+orul ino#ensi'G +i toate ispr'ile mele; 5poi mai e+ti tu& care ai #urat amuleta +i i-ai "nscenat totul mentorului tu; Se "nro+i auzind acestea +i se pre#cu mult mai preocupat s mearg s inspecteze garderoba ?-am ridicat +i l-am urmat 5m adugat: 5propo& am obser'at c i-ai con#erit doamnei -nderEood un rol important "n 'ersiunea ta despre cum s-au petrecut e'enimentele 5$ut s "%i lini+te+ti con+tiin%a& nu-i a+a4 Biatul se "n')rti "n loc& ro+u la #a% 8 ,ac 'rei s spui ce'a& se rsti el scos din srite& treci direct la subiect; ?-am uitat atunci serios la el 8 5i zis c te 'ei rzbuna pe (o'elace& +i ai #cut ceea ce %i-ai propus !oate asta %i-a atenuat pu%in durerea = a+a sper eu/ dar nu am de unde s +tiu; ,ar ai promis c& dac te a$ut "mpotri'a lui (o'elace& m 'ei elibera; !entru o clip& tcu 8 ,a& rosti el "n cele din urm ?-ai a$utat;9 ?-ai sal'at;9 8 Spre 'e+nica mea ru+ine; 8 2i sunt9 Se opri 8 Jenat4 8 .u; 8 *nc)ntat4 8 .u; 8 >ecunosctor& poate4 Inspir ad)nc 8 ,a; Sunt recunosctor; ,ar asta nu schimb #aptul c +tii numele pe care l-am primit la na+tere; 3ra 'remea s lmuresc subiectul acesta o dat pentru totdeauna 3ram obosit/ esen%a m durea din cauza e#ortului de-a m a#la "n aceast lume timp de nou zile Trebuia s plec 8 3 ade'rat& am zis *%i cunosc numele& dup cum +i tu "l cuno+ti pe al meu !o%i s m in'oci& iar eu pot s-%i #ac ru; 5sta ne pune pe picior de egalitate; ,ar& dac m a#lu "n Cellalt (oc& cui i-l 'oi putea

1JJ

spune4 .imnui; 5r trebui s "%i dore+ti s plec acolo; ,ac a'em am)ndoi noroc& nici mcar nu 'oi mai #i in'ocat pe perioada 'ie%ii tale 6ricum& dac 'oi #i = am #cut o pauz +i am o#tat ad)nc =& promit c nu 'oi dez'lui numele tu; Biatul nu spuse nimic 5m %ipat atunci la el: 1rei o chestie o#icial4 Ce zici de asta: F,ac "ncalc acest $urm)nt& s #iu stri'it sub copite de cmile p)n m #ac nisip +i s m "mpr+tii "n %r)n laolalt cu blegarulG1 .-a+ putea rosti un $urm)nt mai cinstit de at)t& nu-i a+a4 5 ezitat !entru o clip a #ost gata s cad de acord 8 .u +tiu& mormi 3+ti un a#urisit de d$inn; Jurmintele nu "nseamn nimic pentru tine; 8 ? con#uzi cu un magician; 3i bine& atunci = am #cut #urios un pas "napoi =& ce zici de asta4 ,ac nu m eliberezi acum +i aici& m duc $os +i "i spun dragei tale doamne ThitEell cum stau lucrurile de #apt 1a #i #oarte curioas s m 'ad "n #orma mea ade'rat *+i mu+c buza *ntinse m)na ctre cartea lui 8 5+ putea9 8 ,a& ai putea multe lucruri& am spus 5sta e problema ta; 3+ti prea de+tept ca s-%i #ie bine ?ulte s-au "nt)mplat pentru c e+ti prea de+tept ca s la+i lucrurile a+a cum sunt 5i 'rut rzbunare& ai con$urat un d$inn nobil& ai #urat amuleta +i al%ii au pltit pentru asta 5i #cut ceea ce ai 'rut& +i eu te-am a$utat pentru c a trebuit s te a$ut 2i& #r "ndoial& cu iste%imea ta& m-ai putea lega cu o nou 'ra$& dar asta %i-ar lua timp& +i nu m-ai putea "mpiedica s m duc chiar acum s "i spun mentorului tu despre tine& despre amulet& despre -nderEood +i despre mine; 8 Chiar acum4 "ntreb el "ncet 8 Chiar acum; 8 1ei s#)r+i "n tabacher; 8 Cu at)t mai ru pentru am)ndoi; !re% de c)te'a clipe& ne-am sus%inut reciproc pri'irea& poate pentru prima data 5poi& cu un o#tat& biatul se uit "n alt parte 5m reluat: 8 3libereaz-m& John; 5m #cut destule; 5m obosit; 2i ai obosit +i tu; 5uzind asta& schi% un z)mbet 8 3u nu sunt obosit& zise el Sunt prea multe lucruri pe care 'reau s le #ac; 8 3<act& am zis >ezisten%a& conspiratorii9 1rei o m)n liber care s "i ')neze @)nde+te-te la to%i ceilal%i d$inni pe care 'a trebui s "i in'oci de "ndat ce "%i "ncepi cariera .u 'or a'ea clasa mea& dar 'or a'ea mai pu%in de comentat; Ce'a din toate astea prea s ating o coard sensibil "n el *n cele din urm accept: 8 Bine& Bartimaeus; Sunt de acord; Trebuie s a+tep%i p)n desenez un cerc 8 5sta nu e o problem; ,ebordam de entuziasm ,e #apt& te 'oi "ntre%ine cu plcere "n timp ce tu #aci chestia asta; Ce ai dori4 5+ putea s "%i c)nt precum o pri'ighetoare& s in'oc muzica dulce a s#erelor& s creez o mie de par#umuri grele9 8 Cred c a+ putea chiar s $onglez pu%in& dac asta "%i e pe plac +i te inspir; 8 ?ul%umesc; .u e ne'oie de nimic din toate acestea; !odeaua dintr-un col% al "ncperii #usese lsat special #r co'or +i era pu%in ridicat 5ici& cu mare precizie +i arunc)nd doar una sau dou pri'iri "n cartea sa cu #ormule& biatul desen o pentagram +i dou cercuri cu o bucat de cret neagr pe care o gsise "n sertarul mesei sale de lucru 5m stat #oarte tcut "n 'reme ce el #cea asta .u 'oiam s gre+easc *ntr-un t)rziu termin +i se ridic greoi& %in)ndu-se de spate 8 3 gata& spuse el& "ntinz)ndu-se Treci "n cercul tu; 5m studiat rimele cu gri$ 8 5sta bate !entagrama 5delbrand& nu-i a+a4 8 ,a; 8 2i anuleaz legtura *nchisorii 1e+nice4 8 ,a; 1ezi hierogli#a asta de aici4 5sta te dezleag; 5cum& 'rei s #ii eliberat sau nu4 8 1oiam doar s m asigur; 5m trecut "n cercul mai mare +i m-am "ntors cu #a%a ctre el Se pregti& pun)ndu-+i cu'intele "n ordine "n minte& apoi se uit la mine cu se'eritate 8 2terge-%i r)n$etul asta t)mpit de pe #a%& zise ? #aci s "mi piar che#ul; 8 *mi pare ru; 5m adoptat o e<presie hidoas& pre'estind boal +i nenorocire 8 Scuz-m& dar nu e mult mai bine;
1

-n $urm)nt egiptean 'echi 7ii atent c)nd "l #olose+ti = "ntotdeauna se ade'ere+te

2KK

8 *mi pare ru& "mi pare ru9 8 Bine& pregte+te-te; Inspir ad)nc; 8 *nc un lucru& l-am "ntrerupt eu ,ac ai de g)nd s in'oci pe altcine'a "n cur)nd& "l recomand pe 7aRuarl; 3ste un biat muncitor; !une-l s #ac ce'a util; ,e e<emplu& s sece un lac cu o sit sau s numere grun%ele de nisip de pe o pla$ 5r #i bun la a+a ce'a; 8 -ite ce-i& 'rei s pleci sau nu4 8 6& da; 1reau; 7oarte mult; 8 3i& atunci9 8 .athaniel& "nc un lucru; 8 Ce4 8 5scult: pentru un magician& ai poten%ial; 2i nu o spun doar a+a9 !entru "nceput& ai mult mai mult ini%iati' dec)t mul%i dintre ei& dar %i-o 'or "nbu+i dac nu e+ti atent 2i ai +i o con+tiin%& alt lucru rar +i u+or de pierdut 5i gri$ de ea; 5sta e tot; 6& +i eu a+ #i atent la noul stp)n& "n locul tu; Se uit la mine pentru o clip& ca +i cum ar #i 'rut s 'orbeasc 5poi "+i cltin capul nerbdtor 8 1oi #i bine; .u trebuie s "%i #aci gri$i din pricina mea; 5sta e ultima ta +ans; Trebuie s #iu $os la cin "n cinci minute; 8 Sunt gata; 5poi biatul rosti contrain'ocarea u+or +i #r gre+eal 5m sim%it cu'intele eliber)ndu-m de lumea aceasta pu%in c)te pu%in !e msur ce biatul se apropia de #inal& #orma mea se mrea& se rsp)ndea +i se re'rsa peste marginile cercului ?ai multe u+i se deschiser printre planuri& strlucind prin mine ca ni+te lumini 5m de'enit un nor dens de #um care se ridica tot mai sus& umpl)nd camera 5ceasta se estompa cu #iecare clip care trecea .athaniel termin Tcu -ltima legtur se rupse& ca 'eriga unui lan% 2i uite a+a am plecat& ls)nd "n urm un miros puternic de pucioas Ce'a care s-i aminteasc de mine;

2K1

2K2