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La Inquisicin, factor inhibidor No hay forma de evitarlo; al preguntarnos por el espaol como lengua de pensamiento, nos tropezamos una

vez ms con la vieja polmica de la ciencia espaola. Como es bien sabido, la primera versin surge en 1782 con el artculo que en la Enciclopedia (1) dedica a Espaa Nicols Masson de Morvilliers; en l llega a afirmar que quiz sea la nacin ms ignorante de Europa. Qu se puede esperar de un pueblo que necesita permiso de un fraile para leer y pensar?. Por ofensivos que sean, que lo son, los modos de expresarse en unas pginas que destilan todo el desprecio francs por nuestro pas, aciertan, sin embargo, en el diagnstico. La Inquisicin es sin duda el factor principal que nos aparta de la modernidad, al haber contribuido de manera decisiva a que diramos la espalda a la filosofa nueva y a las ciencias, con consecuencias gravsimas que an padecemos, en mayor o menor medida, a ambos lados del Atlntico. El que la Inquisicin slo haya actuado en Italia, Espaa y Portugal, si, por un lado, sus efectos quedan bien palpables en los tres pases, acusndola como causa principal del atraso, por otro, nos hace caer en la cuenta de que echar toda la culpa a la Iglesia y a su celo inquisitorial supone quedarse en la superficie, sin entrar a indagar causas ms profundas. El hecho que necesita explicacin es por qu la Inquisicin ha ejercido en Espaa un poder tan destructor, mientras que otros pases catlicos, como la cristiansima Francia, se han visto libres de semejante plaga; incluso en una Italia partida en su mitad por los Estados Pontificios, las secuelas ms negativas se observan en los territorios que estuvieron dominados por la Corona espaola. Aun as, la Inquisicin en Italia, con los casos de Giordano Bruno y de Galileo incluidos, no ha mostrado la capacidad de destruccin que tuvo en Espaa. En suma, la Inquisicin, ms que un fenmeno catlico, es uno particular del catolicismo espaol; preguntarse por qu fue as no implica eximir a la institucin de sus culpas, sino hacerse cargo de la enorme complejidad del asunto (2). No cabe la menor duda de que en la Espaa de los siglos XVI y XVII el temor al Santo Oficio arranc de raz cualquier preocupacin intelectual. Levantaba desconfianza todo aquel que se dedicase a los estudios humansticos o a los saberes profanos, por parecer actividades propias de judaizantes, e incluso los laicos o clrigos demasiado preocupados en cuestiones teolgicas podan dar la impresin de estar influidos por la hereja luterana, de modo que la mejor forma de verse libre de cualquier sospecha era permanecer dentro de la inmensa mayora de los analfabetos. En el entrems de Cervantes, La eleccin de los alcaldes de Daganzo, (Daganzo es un pueblito cerca de Alcal de Henares) cuatro candidatos a alcalde formulan ante los regidores los mritos que se atribuyen para ocupar el cargo. La primera pregunta que hace el bachiller Pesua a uno de los labriegos candidatos, por nombre Francisco Humillos, es si sabe leer; su respuesta no tiene desperdicio. No, por cierto, / Ni tal se probar que en mi linaje / Haya persona tan de poco asiento, / Que se pongan a aprender esas quimeras / Que llevan a los hombres al brasero / Y a las mujeres, a la casa llana. / Leer no s, mas s otras cosas tales / Que llevan al leer ventajas muchas. Al preguntrsele qu cosas son sas, la respuesta es contundente. S de memoria / Todas cuatro oraciones, y las rezo / Cada semana cuatro y cinco veces. Y con eso pensis de ser alcalde? Con esto, y con ser yo cristiano viejo, / Me atrevo a ser un senador romano.

El leer lleva a los hombres al brasero, es decir, a la hoguera del auto de fe, y a las mujeres a la casa llana, o sea, al prostbulo. Dos son los mritos de que se enorgullece Humillos y piensa que bastan para ser alcalde, lo que es lo mismo, para prosperar en aquella Espaa, ser analfabeto y, por lo tanto, libre del riesgo de leer o haber ledo libros prohibidos, virtud que garantiza el hecho de ser cristiano viejo, de venir de buen linaje, que es lo nico que importa. Sea por Dios dijo Sancho; que yo cristiano viejo soy, y para ser conde esto me basta. Y aun te sobra dijo don Quijote (Parte I, cap. 21). Lo decisivo no es la pertenencia a una clase social, sino a una casta (cristiano, moro o judo); de clase, aunque es difcil, cabe cambiar, pues, como corrobora don Quijote en el mismo captulo, los hay que tuvieron principio de gente baja y van subiendo de grado en grado, hasta llegar a ser grandes seores; en cambio, de casta no; se nace judo, y aunque se bautice, ni l ni sus descendientes dejarn de ser cristianos nuevos, es decir, de pertenecer a otra casta. Nada se entiende de la Amrica colonial sin la distancia que se establece entre espaoles y las otras castas. Espaoles y otras castas es la expresin que se encuentra en los documentos. El paso de una sociedad de castas a una de clases ha sido un proceso arduo y harto doloroso, an no acabado en nuestra Amrica. En tal ambiente social se comprende que en el mundo hispnico no se desarrollase el hbito de la lectura ni floreciese la industria editorial. En la Europa reformada el leer la Biblia en la lengua verncula el alemn moderno es una creacin de Lutero en su traduccin del Libro sagrado lleva consigo el que la lectura se expanda en amplias capas sociales, en cambio, Roma pone dificultades a la Biblia Polglota Complutense que, acabada en 1517, no se puede terminar de publicar hasta que la autoriza el papa Len X en 1522. sta es sin duda la mayor hazaa y en cierto modo tambin la ltima del raqutico humanismo espaol (3). Sin pblico lector que le sostenga (4), el que escribe en espaol hasta bastante avanzado el siglo XIX, depende en grado sumo del poder constituido, tanto por la existencia de la censura, como por el hecho de que no poda subsistir sin ayuda.

NOTAS

1. Cf. Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences des arts et des mtiers, 35 volmenes, publicados entre 1751 a 1780, bajo la direccin de Denis Diderot. 2. Cf. J.P. DEDIEU, Es responsable la Inquisicin en el atraso econmico de Espaa? Elementos para la respuesta. En B. BENNASSAR et al., Orgenes del atraso econmico espaol, Barcelona, Ariel, 1985, pgs. 176-187. 3. El que quiera conocer en detalle la pobreza de los estudios clsicos en la Espaa de los siglos XVI al XIX, as como las causas sociales de este raquitismo, cuestin clave para entender el cortacircuito de la modernidad, ha de leer el libro de LUIS GIL FERNNDEZ, Panorama social del humanismo espaol (1500-1800), Madrid, Alhambra, 1981. 4. Gracias a la imprenta, Erasmo fue el primer europeo que pudo vivir de sus libros.
Artculo principal: Ignacio Sotelo El espaol, lengua de pensamiento? 4/11/2006