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Complicaciones del nacimiento y sus consecuencias Bajo peso al nacer Los bebés con bajo peso al nacer pueden

ser pre término, pequeños para la edad gestacional, o ambos. Cerca de dos de cada tres bebés con bajo peso al nacer son lactantes pre término (prematuros), nacidos antes de concluir la semana 37 de gestación (Martin,Hamilton, Sutton, et al., 2005). (Los bebés pre término que nacen cerca de término quizá tengan peso normal al nacer y posiblemente tengan problemas de salud menores o leves.) Los lactantes pequeños para la edad gestacional, que pueden ser pre término o a término, tienen un peso 90% menor al de todos los bebés de la misma edad de gestación. En general, su tamaño pequeño es resultado de una nutrición prenatal inadecuada, que hace más lento el crecimiento fetal. Las causas de los nacimientos pre término no se han entendido por completo, pero esta tendencia quizá refleje en parte el aumento de nacimientos múltiples y de partos inducidos y por cesárea (Martin, Hamilton, et al., 2006). Los nacimientos prematuros representan casi la mitad de todos los nacimientos con defectos neurológicos, como la parálisis cerebral, y más de dos tercios de las muertes en la lactancia. Más de 70% de los nacimientos prematuros ocurren casi a término, entre las semanas 34 y 36 de gestación; estos bebés tienden a pesar más y a correr menor riesgo que los nacidos antes en el ciclo de gestación (Martin, Hamilton, et al., 2006). Sin embargo, medidas tales como la atención prenatal mejorada, las intervenciones de nutrición, monitoreo en casa de la actividad uterina y administración de medicamentos, reposo en cama e hidratación para las mujeres que entran en trabajo de parto de manera temprana, no han podido detener la ola de nacimientos prematuros Lactantes pre término (prematuros): Lactantes que nacen antes de concluir la semana 37 de gestación. Lactantes pequeños para la edad gestacional: Neonatos cuyo peso al nacer es 90% menor al de los bebés de la misma edad de gestación a causa de un lento crecimiento fetal. Bajo peso al nacer: Peso menor a 2 500 gramos (5.5 libras) debido a nacimiento prematuro o por ser pequeño para la edad gestacional. Estos bebés con muy bajo peso tienen casi 100 veces más probabilidad de morir durante su primer año de vida que los niños con peso normal, en tanto que los niños con peso moderadamente bajo (entre 1 500 y 2 499 gramos al nacimiento) tienen cinco veces más probabilidades de morir que estos últimos. Gran parte del aumento en el bajo peso al nacer desde mediados de la década de 1980, al igual que de la elevación en los nacimientos prematuros, probablemente se debe al aumento en el uso de partos inducidos y por cesárea, embarazos a edad más tardía, fármacos para la fertilidad y nacimientos múltiples,

Por ejemplo. alerta y organización conductual Son más alerta y despiertos. se alienta a los trabajadores de salud y a los padres a dar un manejo especial a estos bebés pequeños. Furman. El método canguro. Los masajes suaves parecen fomentar el crecimiento. Para contrarrestar la falta de estimulación sensorial de la vida dentro de una incubadora.2000). es común en los bebés prematuros que carecen de una cantidad adecuada de surfactante.. tanto los lactantes prematuros como los . aumento de peso. La alimentación con leche materna puede ayudar a prevenir infecciones (AAP Section on Breastfeeding. y tienen mayores periodos de sueño tranquilo y más MOR (movimientos oculares rápidos) en el sueño activo. las cuales se han relacionado con un crecimiento más lento y demoras del desarrollo (Stolletal. con control de temperatura) y se le alimenta por medio de sondas. Desde 1994.2004). con más transiciones entre sueño y vigilia (Ingersoll y Thoman. son especialmente vulnerables a las infecciones.2005. El mayor temor en cuanto a que los bebés sean muy pequeños es que morirán durante la lactancia. No obstante. también llamado enfermedad de la membrana hialina. una sustancia esencial de recubrimiento del pulmón que impide que se colapsen los alvéolos. es posible que los sistemas nerviosos de estos lactantes estén demasiado inmaduros como para que puedan realizar las funciones básicas para la supervivencia. 1999). Un bebé con bajo peso o prematuro en riesgo se coloca en una incubadora (una cuna antiséptica. la administración de surfactante a los recién nacidos prematuros y en alto riesgo ha aumentado en forma espectacular las tasas de supervivencia. existe preocupación por su futuro. 2003).Minich y Hack. un método de contacto con la piel en el que se coloca al recién nacido de frente entre los pechos de la madre durante una hora más o menos después de nacer. actividad motora. Debido a que no tienen suficiente grasa en su cuerpo para aislarlos y generar calor.. Las bajas puntuaciones Apgar en un recién nacido prematuro son una fuerte indicación de la necesidad de atención médica intensiva (Weinbergeretal. Por otro lado.Taylor. Asimismo.Los factores que aumentan la probabilidad de que una mujer tenga un hijo con bajo peso incluyen: 1) factores demográficos y socioeconómicos 2) factores médicos anteriores al embarazo 3) factores conductuales o ambientales prenatales 4) padecimientos médicos asociados con el embarazo 5) La depresión durante el embarazo. de modo que quizá necesiten alimentación intravenosa (por medio de las venas). puede ayudar a los lactantes prematuros—y a término—a adaptarse de la vida fetal a la multitud de estímulos sensoriales del mundo exterior. El síndrome de dificultad respiratoria. Debido a que sus sistemas inmunológicos no están desarrollados por completo. su sueño puede ser más fragmentario. Este contacto materno tranquilizador parece reducir el estrés en el sistema nervioso central y ayudar a la autorregulación del sueño y actividad. les es difícil mantenerse calientes. si los bebés con bajo peso sobreviven a los peligrosos primeros días. como el chupeteo.

910 gramos al momento del nacimiento) y de lactantes nacidos antes de las 26 semanas de gestación. los supervivientes tienden a ser más pequeños que los bebés de término y a tener mayor probabilidad de problemas neurológicos. en especial durante los primeros años. De acuerdo con los estudios longitudinales de lactantes con un peso extremadamente bajo (cerca de 0. 1987). 2004. Lo que es más. 1988). las características ambientales apropiadas pueden ayudar a un lactante a conseguir un desarrollo óptimo. Debido a que la placenta ha envejecido y se vuelve menos eficiente. se reproducen y sobreviven en un ambiente adecuado para sus necesidades y expectativas. trabajo o sitio de culto religioso que proporcionan una sensación de significado y control sobre la propia vida (E. quizá les proporcione menos oxígeno. El estudio Kauai Factores de protección: Factores que reducen el impacto de las influencias potencialmente negativas y que tienden a propiciar resultados positivos. El mayor tamaño del feto complica el parto. E. debido a que continúan creciendo dentro del vientre. E. los seres humanos son adaptables. cuando menos. cognitivos. b.pequeños para la edad gestacional pueden estar en mayor riesgo de diabetes en la adultez (Hofman et al. sensoriales. a. pero tienen insuficiente provisión de sangre al final de la gestación. Infant Health and Development Program 2. Dos estudios importantes: 1. Tienden a ser largos y delgados. Sperling. tales como energía. Por lo tanto. Werner. Aunque el ambiente en el hogar parece tener el efecto más notable en la infancia. si se remedian las desventajas iniciales. 1995).. ¿Un ambiente de apoyo puede compensar los efectos de las complicaciones del nacimiento? Desde un punto de vista evolutivo. recompensas en la escuela. y c. Los lactantes pequeños para la edad gestacional parecen tener mayor riesgo de cardiopatías (Sperling.454 a 0. lazos afectivos con. es posible que el resultado sea sorprendentemente positivo (MacDonald. . Werner. un familiar que preste apoyo. educativos y conductuales Pos maduro: Feto que aún no ha nacido a las 42 semanas de gestación.2004). los seres humanos —al igual que otros organismos— prosperan. atributos individuales que pueden ser principalmente genéticos. las propias cualidades del individuo tuvieron mayor influencia en la adultez (E. Mortinatalidad: Muerte del feto durante la semana 20 de gestación o después. sociabilidad e inteligencia.2004).