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TEMA 2

ARISTTELES (Resumen)

1. DOCTRINA ARISTOTLICA DE LAS CAUSAS Aristteles no admite, como hace Platn, que las ideas tengan un carcter separado de la realidad y posean una existencia propia. Por el contrario, para Aristteles, las ideas se encuentran unidas a las cosas. Es decir, Aristteles piensa que la esencia de las cosas se encuentra ntimamente unida a las cosas y participa de sus existencia. Tal es el sentido mismo de la teora hilemrfica de Aristteles y de sus investigaciones fsicas y biolgicas. Por ello, Aristteles privilegia el valor de los seres individuales y piensa que lo importante es conocer las causas de esos seres para poder conocerlos. Ahora bien, aunque Aristteles niega la existencia separada de las ideas, no niega el carcter universal y el valor matemtico de las ideas platnicas. Ms an, el modelo de conocimiento que Aristteles mantiene, y que no es otro que el conocimiento de la esencia y de las causas de las cosas, es semejante al modelo de conocimiento de Platn en su alcance y generalidad. Todo ocurre como si Aristteles encarnara en los seres sensibles el mundo de las ideas que Platn intent sepa rar de la realidad mudable y contingente. El concepto de causa tiene una gran importancia en toda la obra de Aristteles, y presenta connotaciones lgicas y ontolgicas. La definicin de causa que Aristteles propone es muy rica y tiene diversas expresiones a lo largo de su obra. La causa de algo es la propia naturaleza de ese algo o existente. Ahora bien, pueden distinguirse cuatro tipos de causas: formal, material, eficiente y final, que responden a cuatro aspectos de la naturaleza de una cosa. Para Aristteles conocer cientficamente una cosa equivale a conocer sus causas y que todo conocimiento cientfico es equivalente a un conocimiento de las causas. El nmero de causas existentes se deriva de las respuestas posibles a la pregunta de Por qu? un ser concreto es precisamente tal ser. Es decir, el concepto de causa es la respuesta al por qu de una cosa. Segn Aristteles, hay cuatro tipos de causas fundamentales: 1. Causa formal. que responde a la pregunta: qu es una determinada cosa, qu es la idea? 2. Causa eficiente o causa del movimiento (causa motriz). Que responde a la pregunta: cul es el principio de movimiento de una cosa? 3. Causa final. Que responde a la pregunta: cul es la finalidad de una cosa? Es decir, la realidad hacia lo que algo tiende a ser. 4. Causa material. Que responde a la pregunta: de qu est hecha una cosa, cul es su materia. As, conocer el conjunto de las cuatro causas de un ser existente equivale a conocer diferentes aspectos de sus esencia, de esa idea platnica que Aristteles considera encarnada en cada existente. Por ello Aristteles tiene un evidente inters en el conocimiento de la realidad concreta, en contra Platn pretenda que el verdadero conocimiento deba huir de la realidad concreta hasta alcanzar el mundo de las ideas, del que esta realidad visible era tan slo una simple copia. 2. DOCTRINA ARISTOTLICA DE LA POTENCIA Y EL ACTO. La teora de la potencia y del acto est estrechamente relacionada con la teora hilemrfica, y pretende explicar el problema del cambio. Aristteles piensa que en todo ser se da: lo que es ese mismo ser (el acto) y lo que ese mismo ser puede llegar a a ser (la potencia). Como ejemplo presenta el de una semilla y de la planta que surge de esa semilla; la semilla es la misma planta en potencia; la planta, por el contrario, es el acto de aquello que en la semilla slo se encontraba en potencia. La potencia puede ser de dos tipos: una potencia activa, que consiste en producir un efecto; y una potencia pasiva, que consiste en pasar de un estado a otro. el acto tiene siempre prioridad sobre la potencia y es, en cierto modo, ms importante que ella. Pero, por otro lado no podr nunca existir sin la potencia. Es evidente que existe un paralelismo entre esta teora y la teora hilemrfica. As, podemos decir que la materia no es sino la potencia de la forma, mientras que la forma actualiza la materia y es, en cierto modo, el acto de la materia, ta l como se manifiesta en la estructura de los seres reales. 3. EL HILEMORFISMO ARISTOTLICO Se denomina tambin teora de la materia (hyl) y de la forma (morph). Tiene su origen en la explicacin que Aristteles debe dar del fenmeno del cambio. Para entender adecuadamente esta teora, es preciso tener en cuenta cuatro conceptos: acto, potencia, materia y forma. El ser est constituido de materia y forma. La materia es aquello que permanece a travs de los cambios y puede recibir, por tanto varias formas; es decir, aquello con lo cual algo se hace, lo que permanece. La forma es la manera concreta y definida que un ser tiene en un momento dado, esto es, aquello por lo cual algo es lo que es, lo que cambia. Como vemos en los seres se producen cambios, y el cambio es, para Aristteles, una forma de movimiento. Y mediante la introduccin de los conceptos de acto y potencia, se nos explica el movimiento. As, la potencia es lo que algo no es, pero puede llegar a ser (la semilla de un rbol no es todava un rbol, pero puede llegar a ser un rbol). El acto, por el contrario, es la realidad actual, lo que algo es realmente (un rbol determinado, un hombre maduro,etc.). De esta manera, todo movimiento no es sino el trnsito de la potencia al acto, de lo que todava no es a lo que es realmente. ello es algo que poseen, fundamentalmente, los seres vivos, que tienen movimiento. Pero lo importante ser explicar el cambio, que es una forma particular y radical de movimiento. El cambio puede ser de dos tipos: Cambio sustancial. Que es un cambio radical, en donde una sustancia deja de ser una determinada entidad para convertirse en otra. Esto puede ocurrir por corrupcin o destruccin de lo existente (dejar de ser lo que era por prdida de la forma anterior) y por generacin de algo nuevo (comenzar a ser otra cosa por adquisicin de una nueva forma). Un ejemplo de cambio sustancial sera la muerte en el hombre, pues pasa a cadver que ya no es hombre. Cambio accidental. En el que no se generan o destruyen sustancias, sino que stas sufren modificaciones en aspectos no esenciales de su ser, bien por cambios cuantitativos (aumento, disminucin de tamao, peso...), bien

cualitativos (se adquiere, pierde o altera alguna cualidad), o bien locales ( traslacin de una lugar a otro por medio de un movimiento natural cuando se tiende a su lugar natural, o de un movimiento violento cuando se fuerza a algo a una direccin distinta a la propia o natural). Ahora bien, en todo cambio hay algo que permanece siempre y algo que cambia o desaparece. Lo que permanece es la materia, el sustrato, que es indeterminado y est en potencia. Lo que cambia es la forma, que est siempre en acto y es propio de una determinada entidad en un momento dado. La forma es la esencia propia de esa entidad, lo que constituye sus rasgos propios y lo que determina sus actividades. Todas las entidades concretas susceptibles de cambio estn compuestas de materia y forma. 4. EL CONCEPTO DE SUSTANCIA La sustancia es el ser en cuanto tal, es decir, lo que no puede faltar a un ser, sin dejar de ser lo que es. Todo individuo concreto es una sustancia, con lo que se opone a la teora platnica de las formas, que consideraba que los existentes concretos eran simples copias de las ideas y no tenan es s mismos su propia sustancia. Que algo sea sustancia equivale a decir que algo tiene una naturaleza propia; y ello supone afirmar que tiene en s mismo la causa de su propio movimiento y de su devenir, de un modo sustancial y nunca accidental. Aristteles establece la distincin entre sustancia primera, que es el existente concreto (un hombre determinado) y sustancia segunda que es la generalidad del existente ( la humanidad) y que se compone de gnero y diferencia. Hay que tener tambin en cuenta que toda sustancia se compone de materia y forma. Opuesto a sustancia sera el accidente, que es lo que un ser puede cambiar sin dejar de ser lo que es (tamao, cantidad, color,...). 5. LOS CONCEPTOS DE VIRTUD Y FELICIDAD La virtud es un hbito que tiende a elegir el trmino medio entre dos vicios extremos, y es slo un medio para alcanzar el bien, pero no es nunca el bien en s mismo. Aristteles piensa que la felicidad consiste para el hombre en cumplir la actividad que es propia de la naturaleza del hombre. Dentro de esta naturaleza se encuentra el conocimiento como uno de sus rasgos ms caractersticos. De ah que alcanzar la verdadera sabidura y el conocimiento sea el equivalente de la felicidad. Sin embargo la naturaleza humana precisa de ms cosas que del mero conocimiento. Exige condiciones materiales de vida, posesiones, etc. De ah que la felicidad humana para Aristteles no se reduzca slo a la sabidura. Exige que la sabidura se complete con la posesin de bienes exteriores y con un determinado tipo de comportamiento. La felicidad es, pues, una actividad del alma, y debe cumplir los rasgos esenciales de la naturaleza humana. Asimismo, es el bien supremo y el trmino de la vida humana. al identificarse con el cumplimiento de la actividad del hombre y mezclar el comportamiento virtuoso con la sabidura y la indispensable posesin de una serie de bienes exteriores, la felicidad se basta a s misma. Pero la felicidad no puede alcanzarse sola: necesita las virtudes, que son disposiciones del alma para actuar de una determinada forma. Aristteles piensa que la virtud es el trmino medio existente entre dos extremos. La virtud, pues, es un equilibrio. Este equilibrio es desarrollado por una disposicin del alma que permite comportarse de un modo determinado y alcanzar ese justo medio. La virtud exige siempre la voluntad y se adquiere mediante el ejercicio de la accin que pretende alcanzar objetos virtuosos y el hbito. Hay dos tipos de virtudes: virtudes dianoticas, tericas o de la razn. que proceden del alma misma como realidad separada. La prudencia y sabidura son las ms importantes. virtudes ticas, prcticas o morales, que derivan del hbito y, entre las que podemos destacar la justicia, la fortaleza y la templanza.