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HANDBOLND AT THE

UNIYERSITY OF TORONTO PRESS

ROUSSEAU
ET LA

RESTAURATION RELIGIEUSE

DU

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AUTEUR

Fnelon et Madame Guyon. Documents nouveaux el indit', Paris, Hachette, 1907, in - 1 6 ......................................... 3 fr. 5 Alfred de V igny. Acadmie franaise, Prix d'cloquence (I9U> 2e dit. Paris, Bloud, 1908, in-16.................................. 1 fr. Une vie de femme au X )I l l e sicle : Madame de Tencii Ouvrage couronn par lAcadmie franaise iPrix Marcclli Gurin). 3e dit. corrige et augmente. Paris, Hachette, 191 in - 1 6 ..................................................................................3 fr. L am aitine . Acadmie franaise, Prix d'loquence (1910). Pari Hachette, 1911, in-16 2 fr. La R eligion de J . J. Rousseau. La form ation religieuse de Rousseau. * La profession de foi de Jean-Jacques. Rousseau et la Restauration religieuse. Paris, Hachetl' 10 fr. 1916, 3 vol. in-16 La Profession de foi du Vicaire Savoyard , de J . J. Rousse dition critique, d'apr<t les manuscrits de Genve, Neuchtel Paris, avec une introduction el un commentaire historiqi, Fribourg, Gschwend. Paris, Hachette, 1914, gr. in-S. .

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p r p a r a t i o n

Lamautine. La Chute d un ange. dition des Grands crivait (Nouvelle srie dirige par M. G. Lanson).
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ROUSSEAU
ET LA

RESTAURATION RELIGIEUSE
PAR

PIERRE

MA UR I C E MAS S ON
do Fribourg-en-Suisse.

Professeur de Littrature franaise a lTuiversit

D E U X I M E E D I T I O N

PARfr*L IB R A IR IE
79,

HACHETTE
S A IN T - G E R M A ltf,

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BOULEVARD

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adajitatioii rservs pour tous pays.

Copyright, by Hachette and

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C H A P IT R E

LA DE

SIGNIFICATION LA

HISTORIQUE DE FOI

PROFESSION

Les mmes penses, disait Pascal, poussent q u e lq u e fois tout autrem ent dans un autre que dans leur a u te u r 1 . L 'histoire de l'influence religieuse de R ousseau, si elle ne vrifie pas cette rflexion, nous perm et, du m oins, de conslater, une fois de plus, (pie l'action d'un crivain populaire dpasse toujours, et de beaucoup, la lim ite de ses penses. Ou p lu t t car il faut d istin g u e r chez Jean-Jacqucs ses penses et ses conseils ce sont d j ses conseils, nous lavons vu, q u i dpassent ses penses. Au reste, ces penses elles-mmes p rennent une valeur diffrente s u i vant q u on les tudie, com m e nous venons de le faire, ju sq u e dans les profondeurs de lim e q u i en vit el q u i les vit, ou q u on les prouve au contact des penses contem poraines. Le christianism e de Jean-Jacques, q ui semble presque se dissoudre l'analyse intrieure, retrouve une sve nouvelle, ds q u on le r in tro d u it dans la p hiloso phie du x v m n sicle.

1. De l'esprit <jomlri<iue, II, De l'arl de persuader [llo 1 1 ], IX, 2S,

ROUSSKAU * ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

I Lui-mme a bien senti que sa relig ion ne prenait tout son sens h isto riq ue , et ne m o n tre rait toute son efficacit, qu 'en tenant com pte de ce q u i l e n to u rait. Si vos senti m ents taient plus stables, disait le Vicaire son disciple, j hsiterais de vous exposer les m iens; m ais, dans l'tat o vous tes, vous gagnerez penser com m e m oi . Et R ousseau ajo u tait en note : < V o il, je crois, ce que le bon V icaire p o u rra it dire prsent au p u b lic . A la fin de la Profession, il rep renait la m m e ide : T ant q u 'il reste q u elque bonne croyance p arm i les hom m es, concluait le V icaire, il ne faut p o in t trou bler les mes paisibles, ni alarm er la loi des sim ples par des difficults q u 'ils ne peuvent rsoudre, et q u i les in q u i te n t sans les clairer. Mais, q u a n d , une fois, tout est branl, on doit conserver le tronc aux dpens des branches: les consciences agites, incertaines, presque teintes, et dans ltat o j'a i vu la vtre, o nt besoin d'tre affermies et rveilles: et, p o u r les rta b lir sur la base des vrits ternelles, il faut achever d'arracher les piliers flottants auxquels elles pensent tenir encore . Com m e la rflexion prcdente, celle-ci a une valeur gnrale; et R ousseau la so u lig n a it dans une note de sa copie p o u r M oultou : < Vous saurez bien rem arq uer, m on cher M oultou, lui disait-il, que cet crit ne serait pas bon p u blier en tout temps, mais que, dans celui-ci, le p u b lic ne peut plus q u y g a g n e r 1 . A insi, par-dessus la tte du jeune hom m e, c'est tontes les mes de sa gn ratio n <pie Rousseau s'adresse : car, elles aussi, ou presque toutes, s o n t agites, incertaines, presque teintes ; et les objections q u il n'a pas cru devoir cacher, ne se l g itim e n t, ses yeux, (pie par le dsarroi religieux de la socit contem poraine. Q uelques annes plus tt, il au rait
1. Profession de foi 47 , 303, 430, 431 et note I : cf. la lettre de Rousseau J. Burnaud, du 2S mars 17G3, XI, 55.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

encore en des scrupules, car il avait crit dans le b ro u illo n de sa grande lettre V oltaire : Il ne faut pas dsoler les hom m es pure perte, q u an d ce q u on veut leur apprendre n est bon rien. A ins i je ne saurais app rou ver q u 'o n raisonne p u b liq u e m e n t sur ces m atires en lan gue v u lg a ir e 1 . Il ju g e m a in te n an t le m al trop avanc pour q u on puisse dem ande r 1111 d o u le u r de re cou rir au la tin ; m ais la critiq u e q u il a tente, et q u il considre comm e invitable, perdra beauco up de sa force dissolvante, parce que les p rin c ip a u x arg u m e n ts en sont d j trop vulgariss; et, dans leffondrem ent presque gnral des croyances, ce q u i touchera le plus directem ent la p lu p a r t des lecteurs du V icaire, ce ne seront pas tant ses ng atio n s que ses affirm ations, l affirm ation de ces vrits frappantes et neuves , com m e dira R o u s s e a u 2; ou, du m oins, de ces anciennes vrits , renouveles et rajeunies par la conviction m ue o elles vont retrouver leur puissance de conqute.
Considrez, crira l'au te u r des Lettres de la montagne, l'tat religieux de lE urope au m o m e nt o je p u b lia i m on livre, et vous verrez q u 'il tait plus que probable q u 'il serait partout a cc u e illi. La re lig io n , dcrdite en tout lieu par la philoso p hie , avait perdu son ascendant jusque sur le peuple. Les gens d E glise, obstins l'tayer par son ct faible, avaient laiss m in e r tout le reste; et l'difice entier, portant faux, tait prt s'crouler. Les controverses av aien t cess, parce q u elles n intressaient plus personne; et la paix r g n a it entre les diffrents partis, parce que n u l ne se souciait plus de rien. P o ur ter les m auvaises branches, on avait abattu l'arbre ; p ou r le replanter, il fallait n 'y laisser que le tronc. Quel m o m e nt plu s heureux, pour ta b lir solidem ent la paix u n iv e r selle, (jue celui o l'a n im o s il des partis suspendue laissait tout le inonde en tat d'couter la ra iso n ? A qui pouvait

t. Brouillon de la lettre du 18 aot 1736 [12 Cr 5.], 2. Lettre M. de Beaumont, 111, 10S : cf. encore, sur le caractre affirmatif de la Profession, I>'e et I I e Lettres de ta montagne, 111, 123, 142.

ROUSSEAU ET LA HESTAURATION RELIGIEUSE.

dplaire un ouvrage, o, sans blmer, du moins, sans exclure personne, on faisait voir, qu'au fond, tous taient d'accord ; que tant de dissensions s'taient leves, que tant de sang n'avait t vers que pour des malentendus; que chacun devait rester en repos dans son culte, sans troubler celui des autres; que partout on devait servir Dieu, aimer son prochain, obir aux lois, et qu'en cela seul consistait l'essence de toute bonne religion? C'tait tablir la fois la libert philosophique et la pit religieuse; c'tait concilier lamour de l'ordre et les gards pour les prjugs d'autrui; c'tait, sans dtruire les divers partis, les ramener tous au terme commun de l'h um a nit et de la raison ; loin d'exciter les querelles, ctait couper la racine celles qui germent encore, et qui renatront infail liblement. d'un jour l'autre, lorsque le zle du fanatisme, qui nest qu'assoupi, se rveillera; ctait, en un mot, dans ce sicle pacifique par indiffrence, donner chacun des raisons trs fortes dtre toujours ce quil est maintenant sans savoir pourquoi l .
Ce g r a n d ta b le a u d e n s e m b le , si p r c ie u x en ce q u 'il n o u s m o n tr e c h e z R o u s s e a u la p le in e c o n s c ie n c e de so n opporlu n i l re lig ie u s e , a b e so in c e p e n d a n t de q u e lq u e s p r c is io n s ou re to u c h e s , p o u r ne p a s s u g g r e r d 'im p r e s s io n s q u i v o q u e s . Q u a n d il crit : les c o n tro v e rs e s a v a ie n t cess , la p a ix r g n a it en Ire les p a r tis . a n fo n d , to n s la ie n t d a c c o rd , c est a u x c o n tro v e rs e s r e lig ie u s e s q u 'il p e n se , a ux p a r tis p o u r r a ie n t q u u n e qui elles c o n fe s s io n n e ls , . l a c c o rd o b ie n t t se r u n ir to u s ceux q u i l h o lo g i q n 0 ; reste, les p a rc e des le m ot a v a ie n t u n e est m m e pour elles

b o n n e r e lig io n . L in d iff re n c e in d iff re n c e du

> d o n t il p a rle n est

im p r o p r e : il fa u d r a it p lu l t p a r le r de la s s ilu d e , la s s itu d e se x p liq u e , que l'im p o r t a n t , m a is si to u te s les K g lise s c h r tie n n e s , n'esl p lu s a lo rs de s a v o ir si Ir io m p h e r o n t unes a n tre s , p o u r r o n t , les u n e s c o m m e les a u tr e s , r s is te r l'a s s a u t p h ilo s o p h iq u e . Q u a n d l o n s o n g e cet a s s a u t, q u i se re n o u v e lle c h a q u e a n n e p lu s v ig o u r e u x , o n ne p e u l pas

t. Ve Lettre de la inonlaijnc, III.

SIGNIFICATION HISTORIQUE F)F, LA PROFESSION DE FOI .

dire (;l Rousseau ne veut p o in t le dire que la paix rgne entre les partis ,la paix dans l'indiffrence . Les m a ndem ents des vques ou les rquisitoires de Sorbonne po urraient cire jugs des tm oins insuffisants; m ais, si, p ar hasard, le Sermon des cintjnanle ou le C hristianism e dvoil ne suffisaient pas, toute l' uvre des Chaum eix, des F rron, des M oreau, des P o m p ig n a n , serait encore l p o u r protester contre ce certificat d indiffrence . Q u a n t an reste, le tableau de Jean-Jacques est d'une vrit q ui n'a pas besoin de ju stificatio n . C'tait vrai ou presque vrai : la religion avait t dcrdite en tout lieu p a r la p hilosophie, les gens d Eglise, obstins l tayer par son ct faible, avaient laiss m iner tout le reste, et, l'difice entier, portant faux, tait p rt s'crouler . P ou r reprendre le m ot du V icaire Savoyard, c'tait la base mme des vrits ternelles q u i chancelait. P lus encore q u au temps de Marie H uber, ce q u 'il im p o rta it de sauver, c'tait lessentiel . 1 1 ne sagissait plus de savoir seulement si l'on b ranch erait le vieil arbre chrtien, mais si l'on en conserverait m m e le tronc . Ce q u i tait en question, ctait donc, com m e le disait Rousseau rrchevque de P aris, la cause de Dieu . 1 1 n'a laiss ignorer personne de quel ct dans la b ataille il s tait rang. Mais ce n est pas assez de dire q u il y fut le dfenseur de la cause de D ie u 1 : cest bien, sans to u jo u rs le savoir, le Dieu des chrtiens q u il dfend.

II S'il n'y a pas, proprem ent parler, de ph ilo sop h ie q ui soit essentielle au christianism e, si, surtou t ses dbuts, le christianism e a t to ut autre chose q u un systme, en fait p o urtant, la pense chrtienne sest, de plus en plus, solidarise avec certaines reprsentations

1. Lettre M . de Beaumont, 111, 61, 83, 108,

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

intellectuelles de la vie et du m onde. A l poque de Rousseau, 011 peut dire q u il y a dj une m tap h ysiq ue et une psychologie chrtiennes . Nous les retrouverons dans la Profession du V ic a ire 1. S outen ir, contre C ond illac et les sensualistes, que l'h o m m e n est pas seulement un tre sensitif et passif, m ais un tre actif et in te llig e n t ; contre La M ettrie, D idero t et D IIo lb a c h , que le m ouv e m e nt 11est pas essentiel la m atire, et q u une volont m e nt lunivers , que le m onde n est pas le p r o d u it fortuit de puissances aveugles, m ais que les merveilles de la nature p ro cla m en t une suprm e intelligence ; contre Locke, et presque tous les philosophes , que la m atire ne peut penser , et que nous pensons avec une m e sp iritu e lle, distincte du corps, et p re nan t sa source p lus h a u t que lu i; contre Helvetius et Frrot, q u il n y a p o in t de vritable volont sans libert , et que (d'h om m e est libre de ses a c tio n s ; contre M ontaigne, M andeville, D Argens, et tous ceux q u i veulent, en re nd an t incertains les p rincipes de la m orale, nerver notre sen tim en t du devoir, que la justice est im m u a b le , universelle, et q u il est au fond de nos mes un in stin ct divin , une conscience, q u i, p o u r nos actions com m e p o u r celles des autres, fait le d p a ri in fa illib le du bien et du m a l; contre V o ltaire, que le Dieu q u i a organis le m onde 11e la pas a b a n d o n n au hasard, m ais que cet tre, souverainem ent p u issan t, souverainem ent b o n , souverainem ent ju ste , est une D iv in it bienfaisante , un pre , q u i a tou t fait p o u r le m ieux; contre les holbach iens et les philosopliistes de toute nuances que lhom m e ne vit q u ' m oiti d u ra n t sa vie , que tout ne Unit j k s po u r nous avec la vie , et que lim m o rta lit de lm e, en rtablissant lordre, justifie la Providence; contre le triste philosophe du livre De l'esprit, que l'h o m m e est vraiment, le roi de la terre , et que, dans le poste h ono rab le o Dieu la plac, il est le
1. Je renvoie aux notes de mon dition [17], o lon trouvera, pour chaque doctrine combattue par le Vicaire, les rfrences exactes et les textes prcisment viss.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

centre p riv ilg i d un m onde do n t tout a t fait p o u r lu i ; cest adopter, p o u r tous ces problm es, la solution q u i sauvegarde les droits de l aristocratie h u m a in e , ou, p o u r p arler un plus juste lan ga ge , q u i sauvegarde notre m inente d ig n it , no ire responsabilit, notre devoir, nos esprances d enfants de Dieu ; cest, contre tous ceux q u i, en s'a tta q u a n t de vieilles ides p h ilo so p h iq u es, visent derrire elles le ch ristianism e lui-mme, m a in te n ir la solution chrtienne. Les apologistes chrtiens l ont si bien senti, que nous les verrons, dans la gnration suivante, annexer leur ap ologtiq u e toutes ces d m o n s tratio ns de Jean-Jacques. L mme on le V icaire ne sait pas d issim u le r sa rsistance aux so lu tio n s traditio nne lles de la pense chrtienne, q u an d il hsite, p ar exemple, devant la cration ou les peines ternelles, cest encore en chrtien q u il hsite, je veux dire en h o m m e q u i reste persuad que ses hypothses peuvent se concilier avec une reprsentation vraim ent chrtienne de Dieu. Et, sans d o u te /c e que prche le V icaire Savoyard, cest bien, l'en croire, la religion naturelle , et m m e, si l on veut, la re lig io n de la nature ; et lon ne voit pas com m en t lon p o u rrait prcher la soum ission de nos mes la seule nature, sans tou rner le dos au christianism e. Mais, entre la nature de Rousseau et la nature in t grale, telle (lue la font parler Diderot et 1>11 o lb a c li, il n y a gure q u 'u n m o t de co m m u n . Lui-mme a protest contre les ptiitosophes q u i, sous prtexte d'ex p lique r la nature leurs dociles sectateurs , ne cherchent dans ce g rand nom q u une garantie leurs dsolantes doctrines , q u i ltaient pom peusem ent la tte de tous leurs crits , el n en font plus que l enseigne du lib e rlin ag e , ou, du m oins, de la d m o ralisa tio n '. Interrogeons b on ne m ent la nature , scriait D iderot, et voyons ce q u elle nous ap p re n d ra de lh o m m e et de ses devoirs; elle nous expliquera en quelques m ots presque toute notre
1. Profession de fo i [47], 445-447; Diciloyues, IX, 310 et note.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

miscre : il existait, dira-t-elle, un h om m e natu re l; on a in tr o d u it an-dedans de cet h om m e un hom m e artificiel; et il sest lev dans la caverne une guerre civile q u i dure toute la vie. T antt l'h om m e naturel est le plus fort, tantt il est terrass par Thomm e m o ral et artificiel: et, dans lun et. l'autre cas, le triste m onstre est tiraill, tenaill, tourm ent, tendu sur la roue . C'est une conception q u i est presque celle de R ousseau, si m m e elle ne lu i est id e n tiq u e . Et c'est encore rester fidle la pense de Rousseau que d'hsiter, com m e lui, p roclam er form ellem ent la su p rio rit de l tat de nature brute et sauvage sur la civilisation, et de conclure, nanm oin s, q u tout prendre les hom m es sont d a u tan t plus m chants et plus m alheureux q u ils sont p lus c iv ilis s 1 . Mais, de cette thse co m m u ne , quelle diffrence dans les conclusions pratique s, dans les form ules du code de la nature ! N ous n ap p o rtons en naissant, assure D iderot, q u une sim ilitu d e d 'o rg an isatio n avec d autres tres, les m mes besoins, de l'attrait vers les mmes plaisirs, une aversion c o m m u ne vers les mmes peines : voil ce qui constitue l hom m e ce q u il est, et d o it fonder la m orale q ui lu i convient . A insi rduit ces besoins organiques, le code de la nature s'oppose irrductiblem en t au < - code civil , com m e au code religieux , et plus encore, peut-tre ce dernier, q u i a su attacher les nom s de vices et de vertus dos actions qui n taient susceptibles d aucune m o r a lit 2 . Ainsi la nature de Diderot ne sera gure q u un appel lin su rrc c lio n contre toutes les erreurs de l'enfance , tous les prjugs de l'ducation , tous les scrupules de la m orale sociale", tandis que, p o ur Jean-Jacques, la sainte voix de la nature si* confond avec ce principe inn de justice et de vertu . q u i, dans
1. Supplment au Vovmjc de BouyuiiwiUc ,37g1 . 241. 24(i, 148. 2. Id., 241, 245. J 3. Je ne veux pas dire que la morale effectivement conseille par Diderot soit une pure anarchie naturaliste; mais j'essaye de mettre en lumire son esprit insurrectionnel et ngatif.

SIGNIFICATION HISTORIQUE HE LA PROFESSION DE FOI .

toutes les consciences hu m ain es, affirm e le m m e devoir, et le m me devoir chrtien '. Que dit encore la nature de D iderot et de D IIo lb a c h lh om m e q u i vient lui dem ander une rgle de vie et une foi? Elle lui d it de ne plus porter ses regards vers le ciel , de ne plus chercher dans un m onde im a g in a ire les principes de sa conduite ici-bas , sous peine de m archer ttons sur la terre , et de ne rencontrer ja m a is le bien-tre, la sret, le repos ncessaire son bo n he u r . Cette nature, ouvertem ent et joyeusem ent athe, q u i ne se contredit jam ais , parce qu'elle est l'u n it et le tout des choses, peut bien d tru ire la base idale de cette m orale fanatique, q u i b lo u it les esprits sans co rrig e r les curs , m ais elle k donne la science des m urs une base inbra n la ble dans notre propre nature . V ainem ent, dit-elle lh om m e, cherches-tu ton bien-tre au-del des bornes de l'univers, o m a m ain t a p lac;... vainem ent l attends-tu dans ces rgions clestes que ton dlire a cres... Ose donc taffranchir du jo u g de cette re lig io n , ma superbe rivale, q u i m co nnat mes dro its... Reviens, enfant transfuge, reviens la natu re! Elle te consolera, elle chassera de ton c ur ces craintes qui t'accablent, ces inq u itu des q u i te dchirent, ces transports q u i tagitent, ces haines qui te sparent de l'h o m m e que tu dois a im e r . Cette m orale de la nature pourra prcher la bont, la justice, l h u m a n it ; m ais elle donnera ces vertus un parfum nouveau, en les purgeant de tout levain super stitieux . L 'hom m e, q u i, grce elle, aura tabli en soi la paix dfinitive, q u i aura mis sous ses pieds les chim res don t le vulgaire est tourm ent , retrouvera presque des accents religieux, dans la ch aleur de son m e attendrie , pou r exalter sa bienfaitrice et son vrai Dieu. 0 nature, scriera-t-il, souveraine de tous les tres, et vous, ses filles adorables, vertu, raison, v rit! soyez ja m a is nos seules d iv in it s; c'est vous que sont ds l'encens et les
1. Profession de fo i [47]. 233-257.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

h o m m ag es de la terre;... tirez-nous des abm es o la superstitio n nous p lo n g e ;... relguez ces dieux, qui affligent les m ortels, dans les rgions im ag in aire s d o la crainte les a fait s o r t ir 1 . Et, cependant, la nature de Rousseau proclam e l'tre des tres, el nous en offre les plus grandes , les plus consolantes ides; elle nous m on tre en lu i le centre co m m u n , au to u r du q u e l sont ordonns toutes les cratures et tous les devoirs; elle nous fait sentir dans cette vie un tat d abaissem ent , dans notre corps une p rison, dans nos sens et nos passions des voix infrieures, q ui nous ram n ent bassem ent en nous-mmes ; elle exalte nos dsirs suprasensibles, q ui cherchent briser les liens de la ch air, elle exalte notre in q u i tu d e . notre orgueil , tout ce q u i tm oig n e en nous d une origine cleste; elle couvre de son enseigne tout ce mystre, cet infini, ce div in em en t n ig m a tiq u e , que Pascal avait observ dans la vie hum ain e : cest une nature christianise, et q u i ne sexplique que p ar Dieu. Que cette religion s'appelle encore, si elle le veut, relig ion naturelle on thisme , elle est beaucoup plus prs du christianism e que de la nature ; elle glisse sur une pente o elle ne p o u rra se fixer, et au bout de laquelle le ch ristianism e la guette. C'est, d ailleurs, ee que D 'IIo lb neh a bien com pris et m a rq u avec force. Aux purs distes , aux distes raisonnables , q u i refusaient tout c om p rom is avec la superstition , il m on trait que leur Dieu in actif tait in u lile , et que, pour tre logiq ues, ils feraient plus sage ment de h* su p p rim e r; m ais aux thistes sentim entaux la Joan-Jarques, q ui ne pouvaient se contenter d'un Dieu im m o b ile et indiffrent , q ui avaient besoin d'un Dieu plus rap p roch , p ou r les consoler et leur expliquer
1. Abrg du code de la nature J00], IV, 108-110, llfi-117. Je ne veux pas ici chercher si ces dernires pages du Systme de la nature ont t elTeclivement rdiges par D'Ilolhach ou par Diderot : leur esprit seul m intresse; et cet esprit est bien celui de Diderot comme de D'IIulbach. *

SIGNIFICATION HISTORIQUE HE LA PROFESSION E FOI .

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les nigm es du m onde, il leur m o n tra it lim p o ss ib ilit de fixer la ligne de d m a rc a tio n q ui les sparait des hom m es les plus crdules . Si le Dieu du dism e est in u tile , le Dieu du thism e est ncessairem ent rem p li de contra d ictio ns... Q u an d 011 adm et un D ieu si oppos aux lum ires du bo n sens, il 11'est plus rien q u i soit en d ro it de rvolter la ra is o n ...; le superstitieux le plus crdule raisonne d une faon plus consquente . Un esprit com m e Jean-Jaeques n est q u un chrtien illo g iq u e , q u i ne pou rra pas rester illo g iq u e ju s q u 'a u bou t, sinon lu i, du m oins ses disciples. Son thism e consquent peut co nd u ire pas pas la crdulit la plus abjecte, la superstition, et m m e au fanatism e le plus dangereux 1 . Cest, sans doute, ce que pensait aussi D iderot, q u a n d il crivait Mlle V o lla n d , prcism ent au sujet de la Profession du Vicaire : Je vois Mousseau tou rner a u to u r d'une eapucinire, o il se fo urrera q u e lq u un de ces m atins 2 .

111 Mais j'a i l'air d o ub lie r ici toute une partie de cette Profession, ce que Form ey ap p e lait celte fameuse p h ilip p iq u e contre le c h ris tia n is m e 3 . P o u rta n t, q u i ne voit que cette p h ilip p iq u e , s'il faut lui laisser ce no m , est d j sing u li re m e nt nerve p ar toute la ph ilo sop h ie chrtienne q u i lui sert de p ro lo g ue? P our lu i garder quelque valeur agressive, on est o b lig , com m e, en effet, le fera V oltaire 4 , de lisoler soigneusem ent, et de la dcouper avec de p rudents ciseaux, car elle sachve sur
1. Systme de la nature [307], 11, 217-223. C'est le mme mot que Gin reprend dans sa Religion, par un homme du monde [395], IV, 290, o lathe dit au thiste : j aime vous voir marcher grands pas vers la superstition . 2. Lettre du 25 juillet 17G2 [100], XIX, 82. 3. Emile chrtien [335], III, 71-72. 4. Cf., plus loin, les observations que je prsente sur la place de la Profession dans le Recueil ncessaire [344 A et B].

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

des rflexions q u i ne sont pas seulem ent chrtiennes , m ais fanatiq u es . Du reste, la prendre en elle-mme, si lon veut d o n ner ses attaques contre le ch ristianism e, ou, plus exactem ent, contre la rvlation chrtienne, leur ju ste prix, il faut sc rappeler dans quelle srie . p h ilo so phiste elle sc place; il faut com p arer sa m thode et ses objections avec celles des vrais ennem is de Ynfme. La Profession de fo i p arait en m ai 170:2, en m m e tcm p^, quelques sem aines prs, que le Testament du cur Meslier et le Sermon des cinquante ; l'anne prcdente, on avait im p rim le Despotisme oriental de B ou lange r, VExamen de la religion du pseudo-Saint-Evrcmond, le Christianism e dvoil du b a ro n d 'IIo lb a c h : et, p ou r lui faire escorte, pendant les cinq ou six annes suivantes, je vois le D ictionnaire philosophique , VAnalyse de la religion chrtienne p ar D um arsais, les Questions sur les miracles, YE xam en criliquc des apologistes de la religion chrtienne p ar Lcvcsquo de B u rig n y , YE xam en im portant de m ilord B olingbroke , ou Le tombeau du fanatism e, le M ilitaire philosophe p ar un ancien officier d<? m arine, la Lettre de Thrasybule Leucippe p ar Frrct, Dieu et tes hommes, uvre thologique, mais raisonnable, et autres b r o chures de m m e f a r in e 1, do n t les plus voltairicnncs avaient t runies en faisceau par Voltaire lui-mme, ds 17G5, dans le Recueil ncessaire L attitu d e de R o usseau, eu face du christianism e, ne peut tre exactem ent com prise et ju g e , que si lon fait revivre l'arrirc-plan la foule des nouveaux Ju lie n s q u i veulent en finir avec le G alilcn , et si l on coute ce q ui se, dit au to u r du Vicaire. A lors ses objections sem blent presque, com m e il les appelle, des doutes respectueux , et sou h o m m ag e Jsus presque un acte de foi. Tous ces hom m es, do n t je viens de rappeler les libelles antichrtiens, peuvent ne pas s'accorder sur les dogm es
1. Comme on le verni la Bibliographie, ces pamphlets sont pr sents dans leur ordre clironolo^iinie probable, ('-eux dont je n ai point rappel lauteur sont, comme 011 le sait, de Voltaire. 2. Cf. les deux ditions de I7G3 et i GS [3U A etU].

SIGNIFICATION' HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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g nraux de leur p h ilo so p h ie ;

ils peuvent tre distes

com m e V oltaire el D um arsais, ou athes com m e D Ilo lb a c h et Frret ; sils en viennent aux explications de principes, ils p o u rro n t changer des paroles aigres-douces ; mesure mm e que le sicle avancera, leur fraternit se m lera, les uns p o u r les autres, d un peu d 'in d ig n a tio n ou de m pris; et le dism e du vieux m alade de Ferney se fera to u jo u rs plus a ffirm atif en face des ng atio n s in tra n s i geantes du Systme de la nature ou du Trait des trois impos t e u r s 1; m ais ils se retrouvent toujours d'accord p o u r m a ud ire les christicoles et gnralem ent tous les superstitieux p o u r dire la rvolte de leur raison devant les absurdits do n t fou rm ille tout systme religieux, quel q u il s o it2 . Toutes les relig ion s, d'o q u e lle s viennent, doivent tre regardes com m e louvrage du fanatism e ou de la fourberie, et souvent de tous les deux e n se m b le 3 . Sous prtexte d apprendre l h o m m e scs devoirs, elles lui ont im pos des rvlations extravagantes ou crim inelles, q u i ont p ro d u it les plus g rands m aux dans la socit; le dcri, o elles o nt fait to m ber la raison chez le plus grand nom bre d hom m es, rend le crim e des lgislateurs m y stiques presque irr p a r a b le 4 . C om m e toutes les rvlations, et plus q u aucune autre peut-tre, la rvlation chrtienne n est q u une ridicule im p o sture ; ce superbe difice n est que l ouvrage de q uelques hom m es fourbes et ignorants, q u i, de mme que les fondateurs de toutes les re lig io n s de la terre, o nt abus de la crdu lit du peuple, p o ur le p longer dans la plus honteuse sup erstition . C om m e toutes les
1. Cf. l'piLre si nergiquement diste A lauteur du tivre des Trois imposteurs [120], X, 402; et les protestations rptes contre latheisme du Systme de la nature, et mme du Christianisme dvoil (Dictionnaire philosophique, X V III, 300 et suiv.; Les systmes, Les cabales, X, 172, 184, etc.; Remarques sur le Christianisme dvoil , XXX I, 132). 2. Lettre de Thrasybule Leucippe [355], 27. 3. ld 271. 4. Despotisme oriental [313], 109. a. Analyse de la religion chrtienne [352], 30.

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rvlations, la rvlation chrtienne prtend s'appuyer sur des m iracles et des pro p hties; m ais, sans parler des objections p h ilo sop h iq ues, q u i sont dcisives, contre des m iracles im possibles dans une natu re rgle par des lois, contre des prophties, souvent apocryphes, to u jo u rs invrifiables, et ployables en tou t sens, ces m iracles de l vangilc et de la Bible, les regarder d un <ril que le fanatism e n o bscurcit pas, sont p o u r la p lu p art, ou in d cents, ou purils. Ils ne valent pas dav antage que ceux des th aum aturg es paens, d'O rphe ou d 'A p o llo n iu s de T hyane; la m y th o lo g ie na rien de plus inv raisem blab le ou de plus risib le que les prodiges tic l'histoire d'Is ra l; et l Evangile rejo int les Mtamorphoses d 'O v id e 1. Dire que nous n avons pas plus le d ro it de mettre en doute les m iracles de JsusC hrist que l'existence de S eip io n ou de Csar , cest un dfi au bon s e n s 2. P o u r les prophties, le m oins q u 'o n puisse dire < c de ces longs et norm es g alim atias , c'est q u 'ils sont incom prhensibles; m ais trop souvent ce ne sont que des rveries dgo tan tes , o l'extrava gance le dispute T im p u re l , des livres sans raison et sans p u d e u r 3 . Q uant Jsus, c'est un h o m m e com m e les autres, d o n t l'im a g in a tio n vive des h ab itan ts de l Asie a fait un enthousiaste 1 . C 'tait une m anire de q u ak er, une prem ire esquisse de George Fox, com m e lu i, un ig n o ra n t de la lie du peuple, p rch ant quelquefois, com m e lu i, une bonne inorale, et p rch ant surtout l galit, q u i flatte ta n t la c a n a ille 5 . Si V oltaire, de certains jo u rs, veut bien concder que ce fut un enthousiaste de bonne foi, et un bon hom m e, q u i avait la faiblesse de v o u lo ir faire parler tic l u i 6 , son am i le cur Meslier est
1. Analyse de la reiujion chrtienne [342], 57-58; Meslier, Testament [322], 318-319: Examen important, [352], 233. 2. Christianisme dvoil [3I0J, 09-70; Manuscrit philosophiste , cit par Rerruyer, Histoire du peuple de Dieu [2S2], 1, p. i.xiv-i.xv. 3. Examen important [352], 216-220. 4. Examen de la reiujion [202], 40. 5. Examen important [352], 221, 227. G. Dieu et les hommes [3G2], 202.

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plus b r la i : Cla il, dil-il, un h om m e de nant, vil et m prisable, q ui n'avait, ni talent, ni science, ni adresse, n de pauvres parents, el q u i, depuis q u il a v o u lu 'p a ra tre dans le m onde et faire parler de lu i, n a pass que p ou r un insens et un sducteur, q u i a t m pris, m o q u, perscut, fouetl, et enfin q u i a t pendu, com m e la p lu p a rt de ceux q ui ont voulu jo u e r le m m e rle, q u and ils ont l sans courage et sans h a b ile t 1 . M ais sur les vangiles mmes qui racontent sa vie. V oltaire et Meslier se retrouvent l unisson : 1 1 n'y a rien de si rid icu le au m onde que ces histoires niaises, effrontm ent co n tra d ic toires. Si l on exam ine sans p r ju g quelques anecdotes vangliques, on ne voit rien dans Don Quichotte, rien dans les contes des sorciers, q u i approche de ces im p e r tinen ces2 . T5eslc la m orale chrtienne. D isting uo n s d abord entre la m orale de Jsus et la m orale de l' glise q u i se rclam e de lui. Il y a certainem ent de bonnes choses dans la m orale de Jsus : 011 peut y retrouver quelques prceptes de la m orale universelle ; et d 'abo rd, il n 'a im a it pas les prtres 3 ; m ais la m orale de ce Socrale paysan 11e vaut pa s, tout prendre, la m orale du m artyr Socrale * . Les philosophes paens nous ont enseign une m orale p o u r le m oins aussi pure que celle de Jsus-Chrisl; nous trouvons dans S ocrale, dans C onfucius, dans les gymnosophistes indiens, des m axim es q u i ne le cdent en rien celles du Messie des ch rtie n s...; dans ceux de ses pr1. Testament [322], 339. Lauteur du Trait des trois imposteurs [359], 58-59, compare lattitude de Jsus avec celle d'pictte devant la souffrance, et dclare que Jsus tmoigna, prs de mourir, une pusillanimit tout fait mprisable > . 2. Testament [322], 333; Sermon des cinquante [323], 451; Examen important [352], 225. 3. Dieu el les hommes [362], 201-202. 4. A l'auteur des Trois imposteurs [126], X, 403; Profession de fo i des thistes [126], X X V II, 69, etc. Sur le culte de saint Socrate chez les philosophes du xvin sicle, et les comparaisons de Socrate et de Jsus, cf., dans mon dition de la Profession [47], la note 6 des p. 405-407.
La religion de J. J. Rousseau. I II .

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ET LA RESTAURATION

RELIGIEUSE.

coptes q u i se peuvent p ratiq u e r, nous ne trouvons rien q u i ne ft m ieux conn u des sages de lan tiq u it 1 . Mais tous ses prceptes ne peuvent pas, ou'ne doivent mme pas se p ra tiq u e r ; il en est plusieurs d absurdes, beaucoup d'odieux, el q u i sont inco m p atib le s avec toute m orale , com m e lhistoire du christianism e esl l pour le prouver. Cette histoire ne vrifie que trop la parole im pie : je ne suis pas venu a p p o rter la paix, m ais le glaive . Cette h istoire nest q u une suite de violences, de fraudes, de massacres . Plus que toutes les autres religion s, le ch ristianism e est souill de crim es ; c'est une source intarissable de m eurtres el d 'a tr o c it s 2 . Considre, s ino n dans les inten tio ns de son fo ndateur, q u i restent douteuses, du m o in s dans la ralit de ses effets histo riques, la re lig io n chrtienne est le tom beau de la raison 3 ; cest aussi le tom beau de la nature; religion lu g u b re , faite p o u r les m alheureux et la can aille, elle n 'inspire que des ides Iristes, nous refuse les jo ies de l'a m o u r, et c o n tre d if tous nos instincts naturels, q u i sont bons'*; elle repose tout entire sur une conception barbare, car son dogm e de la rdem ptio n n est qu'une survivance des sacrifices sanglants : quelle h o r re u r 1 ! C'est enfin le tom beau de la socit, car elle in tr o d u it dans la vie sociale un p rincipe de division, de dissolution et dem ort ; elle a to ujo urs t le plus grand ressort d une politique, injuste et lche ; elle d tru it les nations com m e le s volonts. Toutes les p ratiques religieuses n ont ja m a is em pch un seul crim e : elles ne vaudront ja m a is , p o u r co nd u ire lh u m a n it la vertu, la raison el de u bonnes
1. Examen de la religion [2(32], 35; Christianisme dvoil [310], 118, 133. 2. Christianisme dvoil [316], 120-121 ; Questions sur les miracles [340], 3ti(3; Dieu et les hommes [302], 201 ; Examen des apologistes [346b ls], 11)3; Militaire philosophe [350], 85-NG. 3. Examen del religion [202], 133. 4. Id., 104, 124-120; Christianisme dvoil [310], 43, 114, note, 154 153. 5. Despotisme oriental [315], 187.

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lois 1 . H eureusem ent le m o m ent approcha c tou t cet difice de fa n g e 2 Va tre renvers. On a dit lo ng tem p s : YEurope chrtienne ; il faut esprer que l'on va dire enfin Y Europe raisonnable :i. Kn attendant, ceux q u i ju g e n t encore op p o rtu n de croire en Dieu, et qui se persuadent que ce gra n d Etre inu tile les coute, peuvent se jo in d r e au prdi eateur des C inq u ante , p o u r lu i adresser cette p rire : Puisse ce grand Dieu q ui m'coute, ce Dieu q ui assur m ent ne peut ni tre n d'une tille, ni tre m ort une potence, ni tre chang dans un m orceau de pte, ni avoir insp ir ces livres rem plis de contradictions, de dm ence et d'h o rre u r; puisse ce D ieu, crateur de tous les mondes, avoir piti de cette secte de chrtiens, q u i le b la s phm ent 4 . Ces basses et soties interp rtations que d o n n aie n t Jsus-Christ les gens les m oins dignes de l'entendre , Jean-Jaeques les a connues, ou presque toutes; et c'est luimme q u i les qualifie ainsi 3. On p o u rra it croire que la Profession de fo i ne ieur do it rien, et q u'il serait im p ru d e n t d y chercher une rp jiq ue des livres don t les plus anciens nont paru qu'en 1761fi. c'est--dire q u an d la P r o fession tait entirem ent crite, sinon re to u ch e . Mais ses co nv c isalio ns d'autrefois avec scs am is de la coterie ho lb a c h iq u c auraie nt dj suffi Jean-Jaeques p o u r le renseigner sur llal d'esprit philosophiste : avant d'tre im p rim , le Christianism e dvoil, si l'on ose ainsi dire, a d tre caus plu s d une fois dans les salons du B aron. 1 1y *
1. Examen de la religion [262], 122 et suiv. ; Christianisme dvoil [316], 177-178, 184, 210-211 ; Militaire philosophe [356], 157 et suiv , 183 185. 2. Le mot est de Diderot dans son article Encyclopdie [100], XIV, 63. 3. Despotisme oriental [315], p. xxv. 4. Sermon des cinquante L 323], 433-454. 5. Confessions, V III, 279. 6. Il semble pourtant quil y ait eu une dition de VExamen de lu religion ds 1745 : cf. mon dition de la Profession [47], 362-563. 7. 1 1 est probable que, seule, la grande note finale de la Profession . date de la seconde moiti de 1761 : cf. mon Introduction L 47], p. lxxilxxii.

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a plus : p a rm i tous les libelles q u i ont t im p rim s entre 1760 et 1770, plusieurs, depuis longtem p s, c irc ulaien t en m a nuscrits dans le p u blic : p u b lic restreint, il est vrai, m ais p u b lic de gens de lettres, de philosophes, d'hom m es d glise, de m agistrats, o slabore l'o p in io n . Ce serait fausser l'histoire de l'esprit p h ilo so p h iq u e au x v m e sicle, de croire que la grande bataille antich rtienn e de 1760 1770 a t une brusque explosion : elle s'est m anifeste par lim pression de pam p h lets violem m ent agressifs, m ais ce sont ces p a m phlets eux-mmes q u i lavaient prpare. Dix, v in g t, trente ans et plus, avant leur date d'im p ression , ils taient rdigs et agissaient : ceux de B o ulange r, B urign y, F r r e t, D u m arsais, D 'IIo lb a c h , V oltaire, M irabau d et consorts ont couru sous le m anteau bien avant que des im p rim e u rs audacieux se fussent hasards les p u b lie r 1. M oyennant un louis, ou mme un c.u, on p ou v ait sa\ourer ces dangereuses fria n d ise s2. Rousseau lui-mmc avait des facilits et des tentations spciales, puisque c'tait son m tier d tre copiste, copiste de livres, com m e de m usique ;1 . N ous savons ainsi q u il avait copi le Despotisme oriental de B o u lang e r \ q u 'il possdait dans sa b ib lio th q u e le m a nuscrit de YExam en de la religion :i, et q u il lisa it d j la Lettre de Thrusybule ri Lencippe q u a n d il rdigeait encore des bro u illo n s fragm entaires placer dans le Trait de Vdu catio n r ' . Je cro irais trs v raisem blable q u 'il a pu lire de
1. Cf., sur ce sujet, les deux remarquables articles de M. Lanson [lil'J], qui ont renouvel >lhistoire de lesprit philosophique en France avant 1730 . 2. Cf. Berruyer, Histoire du peuple de Dieu [282], I. p. 04-63, el le texte de labb de Lignac que j ai ri t dans mon dition de la Profession 47], 363. 3. Cf., dans la correspondance de llousseau 13, deux lettres du marquis de Saint-Simon, des 20 juille t et 24 dcembre 17(50. pour lui commander des copies de livres. 4. Ci. Bri/.ard, Mo tes sur Jhuisseau [13 1 1 ], 22U; cf. mon dition de la Profession 47 , 370. 3. Cf. mon dition de la Profession "47], 51U, 302-563. 6. Cf. les extraits de Frret, pris dans son cahier de brouillons 6], 32"-34,. '

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mm e, quelques annes avant leur p u b lic a tio n , te Testament de Meslier, le Christianisme dvoil , le M ilitaire philosophe , les
Examens de B u rig n y 011 de D u m a rs a is 1 . Et ce n'est pas seulement sur l un d eux q u il a u ra it pu crire :

r fu te r 2 . Toute cette littratu re bassem ent et grossi rem ent anticlirtienne devait rp ugner son m e, m algr tout, croyante. . .Mme sil avait partag les anim osits des V oltaire et des D 'H o lbach , il n a u ra it pu prendre leur ton : Je n ai ja m a is aim les disputes brutales la V oltaire , d isait- il3. Mais c'tait sur le fond m me q u il se sparait d eux, sinon intellectuellem ent, du m oins sentim entale m ent. Q uand le D ictionnaire philosophique p aratra, il crira Du Peyrou : L auteur est presque tou jou rs de m a u vaise foi dans ses extraits de l critu re; il raisonne sou vent fort m a l; et l'a ir de rid icu le et de m pris q u il jette sur des sentim ents respects des h om m es, rejaillissan t sur les hom m es mmes, me parat un outrage fait la so cit4 . Ce n est pas Rousseau q u i lu i fera cet outrage ; et les sentim ents respects des hom m es trouveront en lui un dfenseur et un interprte. Ce n est pas lui q u i s'associerait aux ju g e m e n ts tranchants de l orgueilleuse p hilosophie 011 de l'aveugle esprit de parti , qui s'o bstinerait ne v oir que d'heureux im p o s teurs dans les grandes mes q ui ont soulev les foules religieuses 5 : Ils se sont dits les envoys de D ieu ; cela peut tre et n tre p a s ....; m ais, q u a n d cela ne serait pas, il ne faut p o in t les traiter si lgrem ent d im posteurs. O ui
1. Pour le Sermon des cin<iiianle, il ne semble lavoir lu qu'aprs la J'rofession de foi. Moultou lui en parle dans sa lettre du 21 aot 1702 [271, 1, 50; mais, en dcembre 1703, Rousseau aflirme encore Mme de B[eaugrand], XI, 101, quil n a mme jam ais vu le Sermon. La l e Lettre de la montagne, III, 11)7, montre assez que, quelques mois plus tard, il l'avait vu et lu. 2. C'est ce quil avait crit au dos de VExamen de la religion : cf. mon dition de la Profession [47], 540. 3. Confessions, IX , 43. 4. Lettre [Du Peyrou], du 4 novembre 1764, XI, 170. 5. Contrat social, 111, 329.

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sait jusqu'o les m dita tion s continuelles sur la D ivin it, ju s q u o l'enthousiasm e de la vertu, ont pu, dans leurs sublim es mes, trou bler l'ordre didactiq u e et ram p an t des ides vulgaires? D ans une trop grande lvation, la tte tourne, et l'on ne voit plus les choses com m e elles s o n t 1 . On ne peut pas dire que ce soient l des rfle x io n :/d e croyant ; m ais com m e leur esprit de justice et d'inte lligente sym pathie nous entrane loin des D um arsais cl des Frret, qui traitent de fourbes et d'ig n o ran ts les fondateurs de toutes les r e lig io n s 2 , loin m m e de V oltaire, q u i a protest, sans doute, contre le Trait des trois imposteurs, m ais contre le brviaire d'athism e, non contre le m anuel d'exgse 3, et q u i se croyait assez q uitable, s'il reconn ais sait, chez tous les grands enthousiastes religieux, de la bonne foi peut-tre dans leurs prem ires . rveries , m ais une bonne foi q u i a b o u tit entin aux fourberies nces saires 1 !

IV Il fallait so u ligne r re lie op p o sition d'esprit, opposition consciente d ailleurs, p ou r ne pas interprter co ntre sens la p h ilip p iq u e du V icaire contre le ch ristianism e; on s'aperoit mieux alors le tout ce qu'elle conserve, de tout ce qu'elle respecte . Sans doute, l'ossature inlellec1. Lettre M. de Beaumont, lit, 94. 2. Analyse de la religion chrtienne [342], 30; Lettre de Thrasybule Leuei[>[>e 355], 271. 3. ptre l'auteur des - Trois imposteurs '120], X, 402. 404. On sait, en eiet, que sous ce tilre, qui ne dev;iit pus dplaiie Voltaire, on rimprima, aux environs de I7G8, un Esprit de Spinosa, pii avait t publi des 1719, et qui contenait la fois un expos populaire de la mtaphysique spinosiste, et ce qu'on peut dire de plus remar quable touchant les trois clbres lgislateurs dont les thologiens ont subjugu une grande partie de lunivers 359], (*'.). C'est ce mor ceau central du livre (p. 33-09), qui lui a donn son titre, dllnitif. Cf., sur son contenu et son origine, G. banson [019], 19-25, et du mme, en 1909 [591], 1, 2(il-2li3. 4. Essai sur les murs, VI .299], XI, 205.

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tuelle de cette arg u m e n tatio n est celle-l mme q u i su p porte et, en un certain sens, lgitim e les insultes et les grossirets de tous les holbach iens contre Jsus; cest eux que Jean-Jaeques em prunte ses argum en ts contre les miracles, les prophties, l'injustice et l'im p o ss ib ilit d une rvlation. A vant de rfuter ses adversaires, le V icaire Savoyard les utilise; et presque toute la seconde partie de sa Profession est com m e une petite som m e philosophiste 1 ; m ais dj l'accent est autre : sauf peut-tre le dialo g u e de YInspir et du Raisonneur, tout y est dit avec un srieux q u i lve le dbat, et le m a in tie n t en d ig n it : aucune p la is a n terie indcente, aucune bru talit la V oltaire ; la discussion reste grave et ardente. Une fois p o u rta n t, le prem ier m o t de Rousseau avait t d'une ironie toute voltairienne : Laissez-moi de grce, scriait-il, aller v oir ce m erveilleux pays, o les vierges accouchent, o les dieux naissent com m e des hom m es, m angen t, souffrent et m e u re n t2 ; m ais cette m auvaise plaisanterie a disp aru , si bien disparu m m e que le V icaire, faisant volte-face, satte n d rit sur la m o rt d un Dieu . Et puis, com m e ce rquisitoire perd de son efficacit, en restant si gnral et tout th o riq u e ! Ce q u i fait la force p o p u laire des Meslier, des V oltaire, des D um arsais, c'est que, chez eux. presque toutes leurs ngations et leurs ironies s'illustrent d un fait, d un exemple, q ui les rend in o u b lia bles et q ui assure la dure de leur victoire. Le Vicaire ne descend pas des hauteurs rationnelles o les faits sem blent inexistants. Il rejette m iracles et p rophties, cest vrai; m ais il le fait brivem ent, et sans p artic u lariser ou prciser sa ngation 3; il sinterdira ce jeu facile de mettre les textes
1. Cf., pour cette seconde partie, les notes de mon dition [47], o lon verra <]ne presque tous les arguments du Vicaire se retrouvent et bien des fois sous une forme trs voisine dans Frret, le pseudoSaint-vremond, Burigny, Dumarsais, Toussaint, etc. 2. Profession [47], 38i et note 11. 3. Il a mme renonc un petit dveloppement sur les prophties, que lui avait suggr YExamen de la religion, et qui, sans doute, avait dabord t destin la Profession : cf., aux Appendices de mon dition [47], 507

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

b ib liq u e s

en co n trad ictio n

avec eux-m m es, d'alig n e r

p la isam m e n t des citations tronques, transposes en la n gage de la balle, et de jeter ainsi un air de rid icule et de m pris sur des livres q u i, tout prendre, restent sacrs ou, du m oin s, vnrables. D ailleurs, et cest ici u ne nouvelle m a nife station de cette indiffrence pour l'histoire, que nous avons si souvent rem arque, l'aspect h isto riq u e du problm e b ib liq u e et chrtien ne le trouble ni m m e ne l'intresse. 1 1 peut faire sonner trs haut les exigences de l ru d itio n , niais c'est prcism ent p ou r refuser de s'y soum ettre, p o u r prouver une l'ois de plus que la rvlation ne sau rait tre indisp en sable, p u is q u elle exigerait une si difficile enqute, et que la vraie re lig io n ne sau rait dpendre ni de l histoire ni d 'au cu n e science. Q u a n t h lu i, son ju g e m e n t sur le christianism e dem eure in d p e n d an t de ce que la critiq ue et l'exgse peuvent n o us apprendre sur les circonstances de sa fo rm atio n et sur la ralit de ses dbuts historiq ues. Cest, pour lui, un p ro bl m e tout sentim ental, que le sentim ent seul est appel rsoudre. S'il est, au contraire, un besoin intellectuel q u i caract rise ces philosophistes antichrtiens auxquels R ousseau soppose, cest q u ils ont, ou q u ils veulent tous avoir, l esprit h is to r iq u e 1. Disciples plus ou m o in s conscients et reconnaissants de Rayle , c'est dans l'h istoire q u 'ils veulent ju g e r le ch ristianism e, et cest p ar des faits d his
1. lourlant lauteur du Militaire philosophe [356], 47, veut se m a in tenir dans les vrits dvidence, et fonder sur ces vrits une chane de raisonnements , en < s'abstenant toujours d'entrer dans la dis cussiondes fuiIs ; mais, sil ne veut pas discuter sur les origines du christianisme, il n ignore pas son histoire: el ce sont les cons quences de celle hisloire qui lui dictent ses sentiments. Dans l'en semble nanmoins, son livre est plus philosophique que critique. 2. Cf.. dans larticle de 1 "). Mnrnet, les Enseignements des biblioth ques prives ( I7.',f)-/7S0) [83], XVI11, 441), 4%, les chiffres qui dmon trent celle inlluence de Bavle. Dans les catalogues de ces biblioth ques, ce sont les quatre in-folios du Dictionnaire do Bavle qui arrivent en lle de lisle (288 fois), comme le symbole de la discipline histo rique et critique qui a form les mentalits du w m '1 sicle.

SIGNIFICATION HISTORIQUE HE LA PROFESSION DE FOI

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toire q u 'ils esprent le dtruire. On dil souvent, p ou r relever lexcellence des sciences exactes, crivait, ds 1751, labb du Resnel, que ce sont elles q ui ont in tro d u it dans le m onde l 'esprit philosophique, ce flam beau prcieux, la faveur du q u el nous savons d o uter et croire p ro p os ; m ais ce q u on attribue aux sciences exclusivement p o u r rait bien tre l'ouvrage de la critiq ue , cest--dire de l'h is to ire 1. Plus audacieuse q u e l'h istoire naturelle, plus affirm ative et plus sure d elle-mmc, p lus m alaise luder, cest, en effet, l'histoire tout court q u i a fourni aux encyclopdistes les raisons dcisives de n tre plus chrtiens : la p h ilosop h ie des philosophistes est beaucoup plus h istoriq u e que p ro p re m e nt scientifique . Ils lo nt eux-mmes senti. Si vous rem arq uez, disait Boulanger, que le m pris et le rid icule, o le progrs des tudes a fait tom ber depuis un sicle toutes les lgendes de nos glises et de nos saints, a t le prem ier coup q u a reu la re lig io n ou la superstition chrtienne, vous jugerez aism ent par l de quelle im p o rtance il est de d b ro u ille r de plus en plus les faits gnraux de lhistoire du genre h u m a in , et de c o nd uire les hom m es reconnatre d eux-mmes, p ar le sim ple dveloppem ent des vnem ents, tout ce q u i leur a t ju s q u ici do nn, par une succession continue et non inte rro m p u e d erreurs hum aines, d'im p o stures sacerdotales et de sottises p o p u la ir e s 2 > . Cest parce que R ousseau se refuse cette cri tique d'histo rien, parce q u il n en sent m m e pas lutilit, que son attitude en face du ch ritian ism e peut co n tin u e r tre une a ttitude d affection et de respect. Son a r g u m e n tation de principes, q u i ne prend corps dans aucune objec tion prcise, ne laisse non plus dans la m m oire aucune difficult gnante, et perm ettra aux disciples du Vicaire, com m e elle l a perm is Jean-Jaeques lui-mme, d arriver
1. Rflexions sur l'utilit des belles-lettres [54], XVI, 23 ; cf. les remar ques et les faits que j ai prsents loccasion du livre de M. .Mornct sur les Sciences de la nature au XVIII? sicle [83], XIX, 947-1)48. 2. Despotisme oriental ,315], p. xxvm-xxix.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

devant la B ible et l vangile avec un c ur intact, q u i po u rra en couter tous les appels, et sa b a n d o n n e r sans m alaise tous les souvenirs d une du cation chrtienne. Ces mes sentim entales, q u i se refusent la critiq u e h isto riq u e, peuvent ctre th o riq uem en t incroyantes : elles ne le sont plus, q u a n d elles se retrouvent devant la Bible et devant Jsus. Elles ne savent pas les regarder avec un il indiffrent : p o u r elles, la B ible reste un livre part, et l'histoire que ce livre raconte est aussi une h istoire part, une histoire privilgie. P arle r du peuple d'Isral com m e l'a u te u r d u chapitre des Juifs, ou de la Bible enfin explique p ar les aumniers du roi de Pologne, serait p o u r elles une m o n stru o sit m o r a le 1. La Bible, disait V o ltaire, n'est q u un tissu d extravagances, de p urilits et d'obscnits. 1 1 est im possible, rp ond R ousseau, d 'im a g in e r un lan gage plus modeste que celui de la B ib le 2 ; la Bible est un g rand , un m ouv an t livre, un livre u n iq u e : la m ajest des Ecritures m 'tonne, la saintet de l vangile parle m on c ur ; c'est un argum ent au q u e l je n ai rien rpondre , au q u el j aurais m m e regret de trouver q u elq u e bonne rponse 3 . Et, en effet, il ne la trouve pas. Rendu p ar ces argu m en ts du c ur au tte-t.te avec Jsus dans l'in tim it de la conscience, JeanJaeques reprend, com m e d'in s tin ct, toutes ses a d m ira tio n s et toutes ses tendresses de croyan t; et lui, q u i, nagure encore, dans les p rincipes gnraux de sa critiq u e re li gieuse, se sentait en plein accord avec les p h ilo so phistes de sa g n ratio n , le voici m a in tenan t q u i se retourne contre toutes leurs thses p ou r les nier durem ent. Non, Jsus ce Jsus q u 'il n'ose pas appeler le Fils de
1. Jai dj signale ce respect de Jean-Jaeques devant le miracle ju if . A la fagon mme dont il parle des Juifs dans la Profession, la sympathie inattendue <|u'il leur tmoigne, on sent chez lui le dsir de protester contre les conceptions de Voltaire : cf. dans mon dition [47], la note 1 des p. 375-379. 2. IVe livre A'me, II, 297 : cf. [3241, 282, lironie amuse de Voltaire en face de celte affirmation. 3. Profession de foi [47], 398 et note 4.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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Dieu , niais q u 'il n'ap p ellera pas l auteur de Yplre Uranie ', le fils et q u il appellera le fils de M arie , dlicatesse c h r tie n n e 2, ce Jsus ne

non plus, com m e d'u n ch arp entier , p ar un scrupule de fut ni un e n th o u

siaste exalt, ni un a m b itie u x sectaire : il eut, en leur perfection, les m urs , les grces touchantes , la sagesse , la vertu , Y em pire sur ses passions ; il fu t le ju ste p a r excellence. N on, il n est pas seulem ent de la race des Socrate, des A ristide, des Confucius, et des gym nosophistes indiens : il les dpasse tous, com m e la plus haute sagesse peut dpasser notre sagesse q u o tid ie n n e . P o u r le rabaisser au rang de Socrate, il faut tre aveugle ou de m auvaise foi . Sans sa m o rt facile, Socrate n et t q u un sophiste : la vie el la m ort de Jsus sont d un Dieu . De l'histoire, n en parlons pas : Ce n est pas ainsi q u on invente ; ne croyons plus l histoire, si nous ne croyons pas celle de Jsus-C hrist; n u lle autre n est m ieux atteste; m ais, encore une fois, ce p roblm e chappe l'histoire : si l' v angile tait invent, l'inventeur en serait encore plus to n n a n t que le hros 3 . On le voit : cest exactem ent le contrepied des affirm ations de D 'H o lbach , du pseudo-Saint-vrem ond, du M ilitaire philosophe , de tous ceux q u i, com m e C hnier plus tard, n'accepteront pas de soustraire aux m thodes de lru d itio n , et presque de la p h ilo lo g ie , ce q u ils regardent d abord com m e un p ro blm e de critique h isto riq u e , et q u i, d ailleurs, si l histoire vanglique se prsentait eux avec les mmes garanties que l'histoire de Socrate, aim eraient mieux encore a dm irer l adresse et l ru d itio n des faussaires q u i l'a u ra ient crite que d ajo uter foi aux faits do n t elle est rem plie 1 . P our Jean-Jaeques, il ne cherche pas d'o
1. [126], IX, 361. 2. Et cependant il lopposait Socrate, en appelant celui-ci par le mon de son pre : le fils de Sophronisque . 3. Projession [47], 399-413. 4. Chnier, Socrate et Jsus-Christ [97], 178.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELICIEUSE.

vient ce livre, ni si ce livre d it vrai : nous savons assez q u il ne lu i im p o rtait pas beaucoup q u 'u n fait lut vrai, pourvu q u 'o n en p t tirer une in stru ctio n u t ile 1 . Il sc contente de rester lace l'ace avec le hros de lliv a n gile, o el q u elq u e poque que ce Jsus ait vcu: il se laisse charm er, sans l attnuer de rserves critiques, par tout ce q u il y a de tendre , do caressant , de sim ple . de doux , d' lgan t m m e, dans cette divine figure. Q u and Jsus, dit-il, n et pas t le plus sage des mortels, il en et t le plus aim able ; et c'est celte sduction q u il s'ab ando n ne . Mais cette sduction indiv idu e lle sur les m es n puise pas la bienfaisance du christianism e : il reste encore une grande force de rgnration sociale. O uoi q u en disent Bayle, D 'H o lbach , B ou lang e r, le . M ilitaire p hilosophe et autres ennem is de Vlnfdme, le christianism e oppose la diffusion du m al dans la socit une barrire effective et efficace; il ado u cit les m urs, il prche la soum ission l au to rit, il consolide les gouv ern em ents; partout o il devient le m a tre des m es, il suscite les uvres de m isricorde , il fait de lhu m a n it non plus 1111 m ot, m ais une ralit: il esl le g rand ferm ent de vertu dans le m onde : sans la foi, nulle vritable vertu n existe :i . Ce sont l des m axim es fanatiq u es : le m ol n effarouche pas Jean-Jaeques: et il ose term iner sa Profession de f o i sur une dfinitio n du fanatism e , dont il chante la beaut et les lires nergies, en artiste', presque en croyant '. Cest la rp liq u e au fameux article de lEncyclopdie , o le bon Deleyrc avait dpens tonies ses rserves d in d i g n a tio n trpidante p ou r fltrir la zlotypie infernale de ces .. fanatiq ues q u i prtendent tenir le genre h u m a in sous leurs fers3 . Mais le fanatism e de Jean1. 2. 3. 4. 5. II" livre d'Emile, II, 128, noie 2. Cf. ///' Lettre de la montagne, III, 105. Profession [47\ 4.'i!)-4G7, 443. ld., 453-45 J. Arlicle Fanatisme [278j, VI, 4UU-SUI.

SIGNIFICATION HISTORIQUE I)K LA PROFESSION DE FOI .

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Jacques n'est pas concentr dans ce seul couplet : bien des fois, com m e le lu i d it V oltaire, il parle en f a n a tiq u e 1 . Il fait l'loge du cur de cam pagn e, soit : V oltaire en co nnat aussi q u i o nt bien m rit des honntes gens, ne tut-ce que celui d tr p ig n y ; il vante les bienfaits de la confession, les restitutions et les rp aratio n s qu'elle p ro c u re 2 : cest d j plus indiscret; m ais, q u a n d il m ontre le V icaire Savoyard l'autel, il n'a pas un m ot contre cette extravagance de v o u lo ir m ettre son Dieu dans un m orceau de p te 3 : ce sont, au contraire, des senti ments de vnration , d ad oration, d h u m ilit intelle c tuelle; Je V icaire tache d a n a n tir sa raison devant la suprm e intelligence, p rononce avec respect les mots sacram entaux, et don ne leur effet toute la foi q u i dpend de lui . Ridicule, impertinent, crit V oltaire en m arge de son m iteh : c'est le m oins q u il puisse dire. Ce q u i est encore plus im p ertinen t , ce sont les conseils p ratiq ue s du V icaire : ils autorisent tous les fanatism es : tre to u jo u rs modeste, respecter en silence ce q u on ne saurait ni rejeter, ni co m p re n d re ...; dans lincertitude o nous som mes, c'est, une inexcusable prsom ptio n de professer une autre religion que celle o l'on est n . Si tu ne com prends, rejette, lu i crie V oltaire. P o u rq u o i professer des sottises? Il n y a q u se taire et ne rien p ro fe sse r5 . Mais le disciple du V icaire Savoyard professera la religio n de son pays : en pays cath oliq ue, il sera c ath o liq u e.

V Ainsi la Profession de f o i se term ine sur une espce de


Gnie du Christianism e, Gnie in d iv id u e l et social, q u i est la

ng atio n mme de toutes les thses p h ilo so p h iq u es .


1. 2. 3. 4. 5. Notes sur son exemplaire de V Emile Profession [47], 425-429, 465. Sermon des cinquante [323], 452. Profession [47],. 419 el noies. Id., 415 et noie 3, 441 et note 1. [47], 471.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

M ais, ce q u i achve de confrer ce Gnie, peine bauch p o u rta n t, une force contagieuse sur lo p in io n p u b liq u e , c est q u 'il saccom pagne d un rq u is ito ire im p lacable contre les p h iloso phes : s'ils avaient pu com pter encore sur cet alli de la veille, iis p ouvaient m a in te n a n t renoncer leur esprance : personne ju s q u alors, m m e du haut de la chaire, n a parl plus du rem e nt ces Messieurs de YEncyclopdie : en q uelques phrases brves et cruelles, il dnonce leur athism e, leur indiff rence p o u r le bien , leur secret gos-me , leurs p r in cipes dissolvants p o u r les m urs com m e p o u r l'F la t. 1 1 ne les appelle mme plus p hilosophes : son m pris ne sem ble m m e plus conn atre que le parti philosophiste 1 . Il a pris ce m ot nouveau dans le p a m p h let de V c r n e t2. q u i, lu i aussi, est un an liv o ltairie n dcid : c'est le m o t d o n t se servent dj, depuis deux ou trois ans, Frron et quelques jo u rn aliste s de P a r is 3; c'est le m ot que JeanJacq u es m ettra d linitiv em en t la m ode, et (pii va rem placer celui de ' cacouac , dont l avocat Moreau avait essay de faire la fortune quelq ue cinq ans plus tt*. Mais ce n est pas seulement sur un m ot que Yernet, Frron et Rousseau se trouvent d accord. Dans le vrai, et regarder la bataille de h au t, ils fo nt partie de la mme arme. O u il le veuille ou non, l'au teu r de la Profession de foi va rejo indre dans la mle A b rah am C haum eix et Lefranc de P o m p ig n a n ; la grande note finale sur les ruines accum ules par le a p h ilosophism e est com m e le pro lo ng em ent du discours tapageur, prononc l'aca dm ie le 10 mars 17G0, discours (pii avait d j valu l'am i P o m p ig n a n les sarcasmes de M orellet el les
1. Profession 47], 451, 457-4 > 9 . 2. I ,e Lettre d'un voyageur anglais [318 A], I, 21 ; cf., aux Appendices de mon dition [47], laddilion de la p. 537, qui montre que c'est trs vraisemblablement Vernet que Rousseau a emprunt le mol. 3. Cf. Anne littraire de 1759 59 l\ 1, 2SU-2D et les textes que j ai cits [47], 451, note 5. 4. Le Nouveau mmoire pour servir l'histoire des Cacouacs 1 0 2 ] est de 1757.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION J )E FOI .

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redoutables vengeances de V oltaire. Avec un courage im p ru den t et une gran d ilo q u e n ce trop satisfaite. P o m p i g na n fonait d ro it sur cette philo sop h ie trom peuse , q u i se d it lo rgane de la vrit, et sert d instrum ent la calom nie, q u i vante sa m odestie et sa m od ration , et se n o u rrit d em portem ent et d org ueil, cette p h ilosop h ie, d o n t les sectateurs, fiers et hardis la p lum e , sont bas et trem blants dans la conduite, q u i n ont rien d assur dans les prin cip e s, rien de co nsolant dans la m orale, p o int de rgle p o u r le prsent, p o int d objet pour l avenir . De Jean-Jaeques et du pote sacr , c'est, au fond, un m me esprit q u i anim e les deux r q u is ito ire s '. Devant cette nouvelle philoso p h ie , q u i inq u ite et scandalise, q u i, sous l'a p p t d une fausse libert, met en question ee q u i fut utilem e nt m is en fait depuis deux m ille ans , q u i dtru it tout et n difie rien, q u i met enfin le poids et la mesure aux m ains de chaque in d iv id u , tous les am is des hom m es , do n t le m a rq uis de M irabeau est l orateur un peu fum eux, m ais souvent sp iritue l et to ujo urs am usant, tous ceux qui ne se laissent, pas b lo u ir par ces petits clairs d antip ro p h tes , q u i dsirent garder intactes les forces conservatrices de la natio n , q u i regrettent la vieille m orale, et q u i persistent rclam er une relig io n non pas seulem ent p ou r le peuple , m ais p o u r tout ce q u i pense en vulgaire , ee q u i veut dire p o u r tout le m onde 2, eest eux tous que la Profession de foi du Vicaire Savoyard vient prter main-forte : elle va leur fo u rn ir ces arg um en ts de haut style qui renouvellent ou ravivent une o p in io n , et q u i sont d au ta n t plus efficaces
1. Discours de rception l'acadmie [313], 1S-19; Voltaire, La vanit [120], X, 118; Morellet, Notes la traduction de la Prire universelle [314] : cf., dans mon dition [47], la note 2 des p. 190-201. 2. L'ami des hommes [297], 11, 144-145, 179-180. Noter que cest parmi les lecteurs du marquis de Mirabeau que lousseau trouvera ses plus fervents admirateurs. La traduction du Socrate rustique [319*r], qui sera ddie Mirabeau, sera offerte Jean-Jaeques avec cette ddicace : au premier des hommes (Lettre dUsteri Rous seau, du 23 juille t 1762 [43], 29). .

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

q u ils viennent d un

tm oin

plus

in d p e n d an t et d un

transfuge. P e n d an t qu elq ue temps, la philosophie a pu se faire illu sio n sur l'exacte valeur du 1 icaire Savoyard. A la pre m ire lecture, l'irrita tio n fut m oins vive, seinble-t il, que le contentem ent. On pouvait hausser les paules q u a n d on en tendait Jean-Jaeques transposer sa faon les Penses de Pascal, ou dnoncer les m faits du parti p h ilo so phiste ; m ais on lu i savait un gr in fini davoir, sans dto u r hypocrite, et avec une belle franchise de courage, mis en lustre les absurdits de YInfdmc : des libelles anonym es, frauduleux et to ujo urs dsavous, ne pouvaient pas exercer sur le g ran d p ub lic l'action d 'un livre, q u i, sur sa prem ire page, p ortait firem ent un nom fameux, q u i, d u ran t quelques sem aines, s'lait dbit ouvertem ent chez les libraires, dont les contrefacteurs avaient rpandu le texte p rofusion *, et dont la sincrit, le srieux, l'loquence acclraient le succs. En app renan t que la bourgeoisie de Genve prenait p arti p o ur le Vicaire Savoyard, Diderot crivait joyeusem ent S ophie Y o lla n d que ce petit vnem ent, de rien en lui-mme, aurait fait ab ju re r en un jo u r la re lig io n chrtienne ving t m ille Am es2 . Y o ltaire, tout reconnaissant Jean-Jaeques d avoir fait une sortie contre la religio n chrtienne avec tant d loquence et de sagesse , dclarait que ce Vicaire Savoyard tait, sans doute, vicaire du cur Jean Meslier * . Profiteur avis, il avait dcoup dans la Profession la p h i lip p iq u e contre le christianism e , et l'avait introdu ite dans son Recueil ncessaire. Elle y voisinait avec D um arsais et le cur Meslier, avec le Sermon des cinquante et VExamen im po r tant de ntilord Bolingbruke : ctait dire tout le cas qu'en
1. Cf. mon Introduction la Profession [47], p. lxxxiv-lxxxix. 2. Lettre du 25 juille t 1762 [100 , XIX, 81. 3. Lettre au marquis d'Argence de Dirac, du 22 avril 1703 [1261 , XL11, 457. 4. Cf., dans mon Introduction la Profession [47], p. xcvi. Ldi tion de 1708 [344 B], plus complte que celle de 17G5 [341 A], contient galement la Profession.

SIGNIFICATION 111ST0KIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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faisait lditeur. A insi rduite et assainie, la Profession de f o i prenait une place disting ue dans l'a n n e des petits Iracls raisonnables , q u i m ettaient mal la supersti tion . Ce n est pas une petite entreprise, disait encore V oltaire en 17G8 au pasteur R oustan, de rp o ndre VExamen im p o rta n t , au Catchisme de l'honnte homme, au M ilitaire philosophe , au livre du savant et ju d icie u x Frret, au dialecticien D um arsais, an livre de R o ulanger, Vvaiujile de la raison, an ] icaire Savoyard, le seul v rita blem ent bon ouvrage q u ait ja m a is fait Jean Jacques Rousseau '. Ce sont < cin q u an te bonnes pages , q u il est triste q u 'u n p areil h o m m e ait crites , m ais q u 'il faut savoir utiliser. Dieu bn it nos travaux , crivait-il pieu sement D am ilav ille : Jean-Jaeques l'apostat n a pas laiss de rendre de g rands services p ar son Vicaire
S av oy a rd 2 .

La gratitude et l ad m iratio n de V oltaire p o u r ces c in q u a nte pages sont si vives, q u elles ne som brent pas dans sa colre grandissante contre celui q u il va bientt appeler un chien de Diogne , un charlatan , un enrag , un petit singe fort bon enchaner et m ontrer la foire p o u r un sh ellin g , un grand fou, un m chant fou, un m alheureux f o u 3 > . On dirait mme q u il est d a u tan t plus irrite contre lu i, q u 'il ou blie m oins ce que le parti lui doit : Ctait assurm ent, reconnat-il, l'h om m e le plus capable de rendre de grands services, m ais Dieu l'a aba n d o n n ... C'est bien d o m m age q u 'il ait fait le Vicaire
Savoyard : la conversation de ce vicaire m ritait d'tre crite par un honnte hom m e. Il est affreux q u il ait t don n un pareil coquin de faire le Vicaire S av o y a rd 4 . 1. Instructions Antoine-Jacques Roustan [126], XXY1I, 117-118. 2. Voltaire Damilaville, lettres du 12 juillet 1763 et du 29 auguste 1766 [126], XL1I, 516, XL1Y, 403 : cf. encore D Alembert, lettre du 16 juillet 1764, XL11I, 270. 3. Correspondance [12G], XL111, 482, 487; XL1V, 186, 433, 484, etc. 4. Lettres Damilaville, du fi juillet 1763; DArgenlal, du 2 oc tobre 1765; DAlembert, du 15 janvier 1765 [126], XL 111, 268, 437, XL1Y, 77. Cf. encore dans une lettre , il est vrai, diplomatique
La religion de J. J. Rousseau. I II . 3

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

A to u l prendre, l h om m e de Ferney ne sillusionnait-il pas sur les < < services que le Vicaire avait rendu s? Q uand il essayait, quelques annes plus tard, de se ju stifier luimnie les gentillesses du Sentiment cles citoyens en gm issant sur les trahisons de Jean-Jaeques, q u a n d il rp tait tous ses co rre spondants : ce m alheureux a fait un tort effroyable la bonne cause , il s'est rendu in d ig n e de la p h ilo so p h ie , il est plus coup able que personne envers elle, d autres lo n t perscute, m ais il l'a p ro fa n e 2 ; serait-ce donc q u il avait attendu la cinq u im e Lettre de la montagne p o u r s'en apercevoir, p o u r com prendre que ce V icaire Savoyard n avait ja m a is t de la paroisse du cur Meslier, et que c'tait dans sa Profession mme q u 'il avait profan la p h ilo s o p h ie 1 ? D am ilav ille avait vu plus juste, q u a n d , ds la p p a ritio n d mile, il avait ou bli tout ee q u i. dans le livre, p o u v ait servir < < la bonne cause , p o ur ne ressentir que l'in ju re faite aux < ( philosophes : Cet h om m e est l'o p p ro bre du parti , crivait-il alors V o lta ir e 2. M ais V oltaire lui-mm e tait trop in te llig e n t p o u r ne pas l'av o ir com pris ds le p rem ier jo u r , si c'est bien ds le prem ier jo u r , com m e je serais tent de le croire, q u il a griffonn sur son exem plaire de Ymile les ann otatio ns passionnes, et presque irrites, q u 'a u jo u rd 'h u i encore nous pouvons y lir e 3. Elles ne sont pas trs nom breuses, m ais elles sont si rvlatrices! Presque tout Vmile p ro p rem ent dit est rest intact : j'ad m e ttrais volontiers que
Mme du DeHand, du 26 juillet 1764, XLII1, 280 : < J aimerai tou jours lauteur du Vicaire Savoyard, quoi quil ail fail, et quoi quil puisse faire . 1. Lettres a DArgental et Damilaville, des 14 et 30 juillet 1700 120], XL1V, 338, 307, etc. 2. Cf. lallusion que fait Voltaire cette lettre, en crivant Dam i laville le 31 dcembre 1764 [120], XLIU, 418. 3. De cet exemplaire, qui se trouve la Rihliothque de (lenve, M. Bernard Bouvier a publi les notes [3241. On trouvera dans mon dition LWj toules celles qui concernent la Professionet, deux ou trois prs, ce sont les seules que lon piisse relever dans les quatre tomes de cet me.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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V oltaire parle p o u r lui, q u an d il dclare q u 'o n ne peut lire ce ro m an a b s u r d e 1 . Dans la Profession m m e, bien des pages sont encore vierges de notes. Toute cette dm o nstratio n du thism e, q u i reprsente p o u r JeanJacq ues un si m ritoire effort de pense, sem ble av oir laiss indiffrent ce lecteur press; on d ira it q u il ne sest senti attir que vers les deux ples de l esprit de JeanJacques : la rvolte ratio n aliste et la pit sentim entale. T ant q u il voit le Vicaire se refuser la rvlation et aux miracles, protester contre la conception b ib liq u e du peuple lu el la conception chrtienne du salut p ar l'glise, il ponctue sa lecture par des exclam ations joyeuses; il crit en m arge : bon , trs bon , excellent , tout ce discours se trouve mot m ot dans le Pome de la religion naturelle et dans Ypitre Uranie2 . Mais cest une jo ie courte; et son a p p ro b a tio n se lim ite , com m e il le dit luiinm e, cinq uan te pages . Dans le reste de la Profes sion, les m axim es antiv oltairien nes abo n dent: V oltaire ne les a pas toutes releves, m ais il sest arrt devant les plus irritantes. La m thode du V icaire le je ta it, ds labord, dans un m onde o il se sentait dpays : ces appels au sentim ent, aux vidences du cur , avaient un accent pascalien q u i ne pouvait que lu i d p laire; et il le dit. 1 1 sent su rto u t que la mfiance de Jean-Jaeques contre les ph ilo so p h es est incu rable, et q u elle p ou rra le conduire aux pires forfaitures. P ou rq u o i calom nier les p h ilo sophes ? lu i dem ande-t-il3. Mais ces inq u itu d e s devien nent de lin d ig n a tio n , q u a n d il arrive aux conclusions du V icaire. Elles le dconcertent et lexasprent d autan t plus q u elles avaient p o u r prface des principes p lus rassurants. Il est d u r p o u r l auteur de YEplre Uranie, aprs lavoir relrouve m o t m ot dans le serm on d un prtre ra i sonnable, de finir sa lecture sur l'loge du fanatism e : Jacques, lu i crie-t-il, p o u rq u o i insultes-tu tes frres et
I. Lettre D am ilaville, du G juillet 17G4 [J26], X L lll, 268.

'2 . Profession [47], 329, 337, 341, 387.


3. ld., 51, 53, 55,59, 91.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

toi- m m e1 ? Ds que le Vicaire parle de lvangile, l'ex cuteur testam entaire de Je a n Mcslier se sent en un pays hassable : celui des superstitieux et des enthousiastes. Les an n o ta tio n s trahissent son nervem ent. Jsus m o u ru t sans faiblesse , dclare le V icaire. Et sa sueur de sang ? rpond la voix iro n iq u e 2. O Jsus, dem ande le V icaire, avait-il pris chez les siens cette m orale leve et pure, d o n t lu i seul a donn les leons et l'exemple ? C'est la ng atio n de cette thse essentiellem ent p h ilosop h isle , q u 'il n'y a rien de plus dons la m orale chrtienne que dans la sagesse a n tiq u e ; c'est, ce que lui redit V oltaire : Et pictte, P orphyre, Confucius, P ylh ago re, tant d au 1res ? O u i, p o u rsu it le V icaire, si la vie et la m ort de Socrate sont d un sage, la vie et la m o rt de Jsus sont d'un Dieu . Qu'est-ce que la m ort d un Dieu ? riposte V oltaire im p a tie n t 3. Et les petites notes m prisantes : faux, pitoyable, im p e r tin e n t4 , continuent jusqu'au dli suprm e, q u a n d R ousseau, p arlan t p o u r son com pte, exalte les vertus du fanatism e aux dpens de la philosop h ie . Je ne crois pas que V oltaire ait ja m a is pu sc reprsenter ce (pi'tait le pch contre le Saint-Esprit , ni ce que v o u la it dire le Vicaire, q u a n d il s'en dfen dait com m e de la grande trahison sp iritu e lle '1; m ais, si l'on essayait d im a g in e r un pch contre le Saint-Esprit philoso p hiqu e, pourrait-on en trouver un plus caractris que celui de Jean-Jaeques dans cette dernire note de la P ro fe ssion ? la stupeur de V oltaire nous le dit assez : cest la stupeur d'un prtre devant un blasph m ateur effront; l'in d ig n a tio n l to u lfe ; toute sa frle m achine est m ue; les m ots se pressent sous sa plum e : Q u o i! tu fais l'h y p o crite! tu oublies les guerres contre les ariens, contre les albigeois, luthriens, calvinistes, anabapstes, etc., le

1. Profession 47], 455. 2. Id.,' 41)3. 3. Id., 411 4. Id., 413, 415, HU. 5. Id., 425.

SIGNIFICATION HISTORIQUE IlE LA PROFESSION HE FOI .

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meurtre de Charles l ' 1 , de H enri III, de H enri IV , la cons p ira tio n dos poudres, la Saint-B arlhlem i, les massacres d Irland e, les Cvcnnes, les C a la s 1 ! Aussi, q u and R o u s seau, avec une satisfactio n visible, term ine son parallle du fanatism e et du p h ilo so p h is m e par cette q uestion de prdicateur : p h ilosop h e, tes lois m orales sont fort belles, m ais, montre-m en, de grce, la sanction, cesse un m o m en t de battre la cam pagn e, et dis-moi nettem ent ce que tu mets la place du Poul-serrho ? V o ltaire lui dcoche cette dernire rp liq u e , o la colre est faite surtout d 'in d ig n a tio n : ce que tu y mets, m israble, q ui te contredis sans cesse2 . O u i, du p o in t de vue v oltairicn, la Profession de foi est le pam p h let d 'u n m israble ; et l'on s'tonne, q u'aprs l'avoir si fortem ent senti, V oltaire ne l'ait ja m a is d i t 3. Peut-tre a-t-il cru plus habile de faire servir le livre la bonne cause , et de mettre l'accent prin cip al sur cc q u il y avait d'anti-prtre dans ce serm on. Peut-tre a-t-il cru que les bizarreries, les c o ntradictio ns, les im pertinences et les erreurs q u i le d p araient, d isp a ra tra ie n t p o u r le lecteur devant les cin q u an te pages excellentes o le Vicaire avait dfendu les droits de la raison contre les m issionnaires de toutes les relig io n s. M ais, si c'est cela q u 'il a c m , il s'est tro m p ; car c'est p rcism en t le contraire q u i arriva. Q uatre ans p e in e aprs que la Profession avait p aru , on re m a rq u a it d j l'el'Icl de ces nouvelles m axim es: et, grce au V icaire, dans larm e des
1. Profession L 47 , 455. 2. 7d 46. 3. J entends publiquement. Je ne vois gure que larticle Athe du Dictionnaire philusjphi[uj L 3i], XV11I, 4o-4o7, o, sans le nommer, il rfute la thse de Kousseau dans sa noie linnle sur le fanatisme et lathisme; mais, l mme, le disme de Voltaire lui fait garder une certaine modration ; il se contente de dire, qu' tout prendre, il prfre encore l'athe au fanatique, parce que l'athe, dans son erreur, conserve sa raison, qui lui coupe les grilles . Cf. encore une lettre labb dOIivet, du 5 janvier 1767 [126], XLV, 13, o Vol taire sindigne contre le charlatan qui a eu limpudence de parler de la mort d un Dieu .

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

incrdules , les prem ires dsertions com m en aient : Jean-Jacqnes R ousseau, q u 'ils reg ardaie nt com m e leur coryphe, pose p arto u t, constate C araccioli, des principes d o n t ils sont alarm s 1 . Et n est-ce pas V oltaire lui-mme q u i crivait D A le m b e r t en 170:1 : , Cest parce que JeanJacques a encore des p artisans, que les vritables p h ilo sophes o n t des e n n e m is 2 ?

VI Il ne faudrait pas, en effet, se laisser trop m ou v oir par toutes les protestations, d ailleu rs sincres ou presque to u jo u rs sincres, qui ont accueilli les im pits de R ousseau. Ces pro testation s bruyantes risqueraient de nous do n ner le change, elles em pcheraient d'arriver ju s q u nous les chos de certaines consciences chr tiennes, et d apercevoir su rto u t l' uvre de c h ris tia n i sation diffuse que le V icaire a ralise. P ou r expliquer la dernire a ttitu de religieuse de Jean-Jaeques, sa rupture avec les reprsentants officiels de la R form e, et son tat d m e insurrectionnel l'gard de tous les clergs, j ai d rappeler tous les libelles ecclsiastiques q u i, de X euchtel et de Genve, sc sont abattus sur lu i. Mais, dans cette bande de petits vipraux , com m e il d is a it 3, beaucoup veulent atteindre d abord le citoyen atrab ilaire et le dm ocrate in o p p o rtu n : l'h rtique lui-m m e les gne m o in s ou m m e peu; et la foi n'est, p o u r plusieurs, q u 'u n prtexte. Q uand Diderot tissure trio m p h ale m e n t que JeanJaeques a dchristianis la cit de Calvin, q u an d Voltaire, avec le mme accent, remercie le Vicaire Savoyard d avoir rendu philosophe presque tout le peuple de Genve 1 , ils se tro m pent, et prenn ent leurs dsirs p o u r des ralits.
1. 2. 3. 4. Lu religion du l'Iionncte homme [34S\ 8'J. Lettre DAlembert, du 28 augu-lc 1705 [120], XL1V, 51. Lettre Moultou, du 2 avril 1703, XI, 5(>. Lettre Damilaville, du 12 juillet 1703 [126], X L II, ilO.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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S ils avaient eu l'esprit plus libre, ils auraient com pris que c'tait p lu t t la Genve chrtienne q u i se reconnaissait dans la Profession de fo i : elle y retrou vait un christianism e, don t la vivacit a n tiro m a in e lui p laisait, un christianism e raiso nnable , q u i laissait Jsus son au to rit et sa vertu divines. Les m inistres eux-mmes, nous l avons vu, ont eu

besoin de stim u la n ts p o litiq u e s e t d excitations trangres, p ou r accepter la guerre ouverte avec un h om m e q u i, si long tem ps, av ait t leur alli, et q u 'ils ne pouvaient s'empcher d 'a im e r 1 . Le prem ier geste du pasteur M o n tm o llin est to ut spontan, et cest un geste de sy m pathie. La p lu p art de ses confrres eussent fait com m e lui : Je dois ce tm oign ag e nos m inistres, crit d'abo rd M o u lto u , q u il n'y en a pas q u atre q u i aient approuv le dcret, et pas un seul q u i ait os dire q u 'il l'a p p r o u v t2 Ce q u i chag rin era leur christianism e, ce n'est pas tant le Vicaire Savoyard que le dernier chapitre du Contrat. Les doutes respectueux sur la rvlation ne les effarouche raient pas, si la vertu sociale du christianism e tait mise hors de c au se 3. La thorie de Jean-Jaeques leur parait, sur ce p o int, q u ivo q u e et im p o litiq u e . Mais, tant q u'il respectera les prtres de la R form e, bien peu suspec teront son christianism e p ro fon d. Com m e presque tous abh o rrent V oltaire , ils sont sensibles tout ce q u 'il y a d antiv o ltairien dans sa re lig io n . Entre le Sermon des cinquante et la Profession de f o i , ils co m p ren nen t q u il y a u n abm e, l'abm e de la pense c h r tie n n e 4. Observez les prem ires im pressions de M o ulto u, q u an d Jean-Jaeques lui confie le m a n u scrit du Vicaire Savoyard. Il reconnat que, sur ce q u i concerne la rvlation, si leurs o p in io n s,n e
1. Moultou Rousseau, lettres des 16 ju in et 13 octobre 1762 [27], I, 39, 04. 2. Lettre du 21 aot 17G2 [27], 1, 57. 3. Moultou Rousseau, lettre du 10 ju in 1762 [27], 1,39; Usteri Rousseau, lettres des 16 avril et 23 juin 1763 [43], 61-62, 69-72. 4. Moultou Rousseau, lettre du 21 aot 1762 [27], I, 56-57.

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ROUSSEAU

ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

sont pas tout fait les mmes cet gard, elles ne sonl pas no n pins fort opposes ; il se trouve d'accord avec lui sur ce principe, que c'est seulement par l'u tilit , par l'excellence de la re ligion , q u 'u n philosophe peut ju g e r de sa d iv in it . Ce m inistre du Saint-vangile est d'avis que la religion du V icaire Savoyard ferait un ch ristianism e fort convenable p o u r des P arisiens. A r r a cher, com m e le v ou drait Jean-Jaeques, le peuple de France au prtre q u i le tourm ente ou le dprave, et au p h ilo sophe q u i le jette rait dans de nouvelles perplexits, cest lu i rendre, et la socit, le plus im p o rta n t de tous les services ; m ais, p o u r Genve, la m anifestation est peuttre in o p p o rtu n e : ce n'est pas que, dans le fond, Je christianism e de Genve et celui de Jean-Jaeques ne puissent concider. Non, c'est bien le m m e christianism e : a N otre peuple est trs croyant, trs attach sa religion sans fanatism e: el celte religion n est que la vtre, m un ie du sceau de la rvlation, qui la lui rend plus respectable... V otre re lig io n naturelle n'est pas autre chose que le ch ristianism e bien e n te n d u ...; un chrtien raisonnable, q u i c ro ira it p o urtant tous les m iracles de Jsus-Christ, ne vous refuserait pas le litre de chrtien. Oui pense com m e Jsus-Christ est son disciple . Le devoir des am is de Rousseau est donc de faire v oir q u 'il est m oins oppos au christianism e qu 'on ne voudrait le croire , de m o n tre r aux Ames faibles et tim ides q u 'il leur donne en efiel ce q u il sem ble leur le r 1 . Cette dernire form u le rsume' a d m ira b le m e n t, a u jo u r d'h u i encore, les constatations q u i sem blent s'im poser l'h isto rie n. Elles s'im posaient dj, ds 1702, d aulres m inistres q u M oultou. Le prem ier m oi pass, ils co m p ren aie nt loul ce qui restait de christianism e vivace dans la re lig io n du Vicaire : H n'y a pas un h om m e sage Genve q u i ne vous croie chrtien , assurait M oultou

1. Moultou Rousseau, lettres des 3 fvrier, 15 mars et 19 mai 17G2 [27J, I, 24-25, 27, 29, 30.

SIGNIFICATION HISTORIQUE lE LA PROFESSION DE F'OI .

il

son am i, un an peine aprs l'ap p aritio n de Vniile. C'est, je le veux bien, une exagration d 'am i, m ais ce n est pas u n m ensonge grossier : des hom m es aussi graves ci pondrs que Vernet ne lui refnsent pas ce tm oign ag e : Je ne doute plus q u il ne soit chrtien, dclare l'auteu r de la Vrit chrtienne, q u o iq u il ne le soit pus com m e m o i; niais enfin, il l esl, et on n a plus rien lu i d ir e 1 . Sans doute, q u a n d Rousseau aura blasph m contre le sacer doce genevois, et q u il aura rendu rid icu le la V nrable C om pagnie des pasteurs, Vernet trouvera peut-tre q u il y a qu elq u e chose dire Jean-Jaeques : il reprochera d u rem e nt ses p a lin o d ie s ce boutefeu irre s p e ctu e u x 2. Mais les m inistres plus jeunes, chez q u i l instin ct de caste est m oins rebelle la sduction d un g rand esprit, com m e R o u stan et M ouchon 3, les m inistres luthriens, les m inisires de Zurich ou de Saint-Gall, spectateurs plus dsintresss, com m e Usteri, W e g e lin , Hess, L avaler ou S p a ld in g 4, n'o nt pas d h esilations sur le christianism e de Rousseau : cest un ch ristianism e de la m eilleure sorte, non pas peut-tre la mode de sain t P au l , m ais u n christianism e c la mode de sain t Jacques , c'est--dire q u i prfre la vertu lo p in io n religieuse q u 'o n en a . Ils com prennent com m e Rousseau lesprit de la
1. Lettre de Moullou, du 20 avril 1763 [27], I, 83. 2. Usteri Rousseau, lettre du l ,r fvrier 1765 [43], 112-113. On peut se rendre compte du changement des sentiments de Vernet lgard de Rousseau, en comparant les premire et troisime di tions de ses Lettres critiques. Dans la Ve Lettre de la premire dition [318 A], 111, 6, il y a une longue note trs logieuse sur Rousseau : tous ceux qui le connaissent ne lestiment pas moins du ct de la candeur que du ct de lesprit . (Jette note a disparu dans ldition de 17GG, qui se termine sur quelques pages assez vives [318 B], II, 291-302, o Vernet reproche au < fameux humoriste * > qui a crit les Lettres du la montagne ses contradictions et ses variations. 3. Cf., pour Roustan et Mouchon, les lettres qui seront cites au chapitre suivant, p. 71-73. 4. Cf. Usteri Rousseau, lettres des 24 septembre, 22 octobre 1763, novembre 1764 [43], 81, 86, 104-105, etc. 5. W egelin Rousseau, lettre du 1" mai 1764 [13]; cf. encore Lettre de la montagne, III, 128-129.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

R form e ; com m e lui, ils d o n n e n t la prem ire place ces preuves du c ur que le V icaire tient p o ur dcisives, et q u i sont beaucoup m oin s sujettes m ille discussions q u e . toutes les preuves h is to r iq u e s 1 . Le m inistre W e g e lin , q u i a entrepris de tracer le caractre m oral de Jsus-Christ, en p u rg e an t les E vangiles des ad d itio n s de leurs scoliastes , se contentera de d o n ner plus d tendue ce que Rousseau en a d it dans son mile; com m e fe V icaire, il reco nnatra dans l histoire de Jsus q u elque chose de sim ple et de vrai , dgag de toute endure , et, dans la m orale v angliq u e, un systme de doctrine p ra tiq u e , plus dnu d ides accessoires que toute autre m orale q u i se croit n a tu re lle 2. Des pasteurs, com m e C ourt de G belin, q u i regrettent de trouver chcz Jean-Jaeques une incertitude et un scepticism e q u 'ils voudra ient gu rir, ne peuvent s'em pcher de rendre hom m ag e ce q u i reste, dans sa Profession, de ch ris tia nism e, ou, du m oins, de bonne volont chrtienne 3. Mais personne, semble-t-il, p a rm i les rform s, n a su m ieux dgager, travers les ng atio n s superficielles de Jean-Jaeques, son ch ristianism e p rofon d que le pasteur Pom aret. Les lettres q u il lu i a crites sont aussi in te lli gentes q u indu lg en tes; et leur sy m pathie a d faire p laisir Rousseau, car, au dos de l une d elles, et de la plus s ig n i ficative, il a m is cette note : Cette lettre est d 'u n m inistre des Cvennes, trs vertueux et trs respect . A ssurm ent P om aret est un croyant plu s ferme que le V icaire Savoyard, m ais l'orie ntatio n de sa pense est la m me. Nous avons, 1. Usteri Rousseau, lettre du I " fvrier 1765 f43], 110-112. 2. Wegelin Rousseau, lettres du l"r niai et 23 octobre 1761 [13]. 3. Court de Gbelin a Mousseau, lettre du 3 novembre 1762 [138], 542-513. Il eit vrai que le jugement de Gbelin ne saurait tre une
garantie, car, quelque vingt annes plus tard, labb Le Gros le runira Jean-Jaeques comme lun des plus dangereux reprsen tants du tliisme : cf. son Analyse et son Examen du systme du J. J. Rousseau et de M. Court de Gbelin [421 et 427]. Mais, en 1762, Gbelin, encore pasteur, navait pas crit le Monde prim itif. Sur ses relations avec Rousseau dans les dernires annes, cf. Eymar, Visites Rousseau [112], 17.

SIGNIFICATION HISTORIQUE DE LA PROFESSION DE FOI .

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dit-il, beaucoup plus de vertus p ra tiq u e r que de vrits croire ; sil ne met pas en doute la uth en ticit dos m iracles, ce n'est pas sur eux q u 'il tab lit sa relig ion . Je crois, dit-il, que notre m isricordieux Sauveur les fit p lu t t p o u r rcom penser la foi que pour la p ro duire, p u is q u elle tait dj dans le c ur de ceux en faveur desquels il les opre . M ais il a su rto ut bien com p ris que lauteur de la Profession av ait prononc certaines paroles q u i a n m ia ie nt, ju s q u les dtruire , toutes les objections et toutes les rserves do n t elles po uv aien t tre entoures. A ceux q u i accusent Jean-Jaeques . d en v o u lo ir u n iq u e m ent la rvlation et de n avoir d'autre b u t que celui de dtruire la foi que les hom m es ont en elle , il rpond : Mais cpioi! celui q ui a dit de la saintet de l vangile q u elle parle son c ur, et de la vie aussi bien que de la m o rt de Jsus-Christ q u elles sont d un Dieu et non d un h o m m e, voudrait-il ram ener les incertitudes d o n t ce m m e Jsus-Christ nous a tirs, et an antir les bonnes esprances q u il nous a donnes? Je ne saurais me le persuader. 1 1 est trop consquent p o u r v o u lo ir dtruire d une m a in ce q u 'il a u rait difi d une autre. Il a propos vritablem ent des difficults, m me de trs grandes difficults; m ais ne peut-on pas en proposer sans cesser d'tre c h r tie n 1 ? Cest ce que sentent confusm ent bon n o m bre de ses lecteurs rform s, q u i ne sont p o int des thologiens . La bonne foi du V icaire les a trop touchs, p o u r q u ils puissent suspecter la sincrit de ses conseils; il leur semble que ce serait sc drober, non seulem ent la lettre, m ais surtout l esprit de la Profession, des'arrter co m p la i sam m ent sur des doutes insolubles, inutiles la p ratiq ue , et de ne pas rester fidles la religio n de leurs pres , ce qu'on croit dans la sim plicit de son c ur < . Une Genevoise de trente-trois ans, la veuve Prvost, crit Rousseau q u il y a deux choses q u elle vnre et chrit :

1. Pomaret, sous le nom de Jonvals, Rousseau, lettre de mai 1765 [13].

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ROUSSEAU

la

r e s t a u r a t io n

r e l ig ie u s e .

sa re lig io n et sa p a irie . Elle croit rpondre aux sugges tions de son V icaire en gardant ces deux cultes. Et, sans d o u te, avoue-t-elle, bien des mystres l'lo n n e n t dans le c h ristianism e; m ais la nature n'est-elle pas lo u le pleine de mystres ? Elle restera donc chrtienne, elle contin u era trouver dans les discours de Jsus d'excellentes leons : Qui eu sent mieux le prix, ajoute-t-elle, que celui q u i sexprime l-dessus avec tan t de d ig n it et de s e n tim e n t1 ? En tou t cas, ce que. ds labord, et m me aprs les Lettres de la montagne, ces Genevois chrtiens ont bien com pris, cest que ce demi-chrtien de Jean-Jaeques, m a lg r tan t de p ropos indiscrets et presque im pies, reste p o u r eux un alli contre tous les destructeurs du ch ris tia nism e. Le colonel Pictet n hsite pas lui dem ande r son aide p o u r venger la re lig io n , q u 'o n insulte chaque jo u r par des libelles in ju rie u x et sducteurs : il v o u d ra it le v oir rfuter le Despotisme oriental et les autres pam phlets philosophistes q u on dbite sous le m a n te a u 2 . 1 1 na pas eu de peine sentir que la pense du Vicaire restait aux antipodes de la pense de B o u lange r et de tous les holbach iens . Mais voici un tm o ign age plus obscur, et p o u rta n t plus dcisif, o se m anifeste in g n u m e n t l'actio n ch r tienne et rgnratrice de Rousseau sur des mes jeunes, sensibles, m a llables, que trav aille nt les besoins du c ur, et que ne gnent p o in t les scrupules intellectuels. Elles laissent de p arti pris les objections critiques, et s'ab an do nnent joyeusem ent aux preuves sentim entales. P arm i tonies les lettres qu'a reues Jean-Jaeques, celle-ci me frappe par sa sincrit sans rh to riq ue. Elle est d'un jeune ngociant bordelais, dont la p h ilosop h ie rgnant' avait nerv la foi : Jean-Jaeques en aura refait un bon huguenot : < - J ai vcu plusieurs annes, lui crit-il, dans un scepticism e affreux. La Profession de fo i du Vicaire
1. Leltre du II mai 17t>4 [13]. 2. Lettre lousseau, du 31 dcembre 1702; cf. encore la lettre de Daniel de Pury, du 16 dcembre 1762 [13].

SIGNIFICATION HISTORIQUE IlE LA PROFESSION DE FOI .

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Savoyard ce divin crit si propre, selon m oi, l'aire des vrais chrtiens a dissip mes doutes. J aim e la reli g io n protestante o je suis n, j'en p ratiq u e les devoirs a u ta n t que la faiblesse h u m ain e le com porte, sans m 'in q uite r sur les choses (pii sont ncessaires au salut; et j ai le tm o ig nag e de ma conscience. V o il, m o n sieur, q uo i vous m'avez c o n d u it; et, par vous, je me trouve aussi heureux q u 'u n m ortel peut ltre.One ne vous dois-je p a s 1 ! Cet aveu de reconnaissance me p arat sy m b olique : cest celui de toute une jeu n e g n ratio n , q u i Rousseau aura perm is de croire encore.

'

V II

Dire que la Profession de fo i a pu g arder cette sig nifi cation chrtienne en pays c a th o liq u e , sem blerait un p ara doxe, presque une extravagance. Cette uvre que R ousseau destinait il nous l'assure; m ettre en lum ire les co ntradictio ns du r o m a n is m e 2 , on voit m al d'abord quelle vertu conservatrice a u ra it pu lu i rester. Et p o u rta n t, com m e on va le voir, les faits se ch arg ero nt de faire de ce paradoxe une vrit. Ici plus que ja m a is , il fau t carter provisoirem ent la foule des m a ndem ents, des censures, des comptes rendus, indig ns ou inju rieu x , des rfutations de toute encre, q u i dnoncent la Profession de foi com m e la som m e portative des im p its m odernes. l T n an aprs Vinile, on prchait contre Jean-Jaeques dans les glises de Paris, plus, sans doute, qu 'o n avait encore prch contre V oltaire. On . l'an ath m atisait dans les fo rm e s 3. Si l'on excepte le scandale caus par la Vie de Jsus, il n y a peut-tre pas eu, dans le inonde cath oliq u e franais,
1. Lettre de Toulon fils, du 10 fvrier 1765 [13]. 2. Court de Gbelin liousseau, lettre du 3'novembre 1762 [138], 543; Montmollin au pasteur J. Sarasin, lettre du 25 septembre 1762 [554], 48-4 J. 3. Jullien liousseau, lettre du 20 dcembre 1703 [13], l ro .

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION REL IG IEU SE.

d m o tio n c o m p arable celle-l, et, tandis que le Sermon des cinquante et le Testament du cur Meslier p n traie n t sans .b r u it, et sans a ttir e r . l atten tio n, dans le p u b lic parisien, la Profession de fo i tait dnonce com m e un blasphm e hypocrite, o l'on essayait d'allie r Jsus-Christ avec B lia l1 . Cet m oi peut sex p liq u er p ar plusieurs raisons, do n t quelques-unes sont m oin s religieuses que p o litiq u es. Q u and Ymile fut lacr et brl au pied du g ra nd escalier du P alais par l excuteur de la Ilaute-Justice, peut-tre te P a rlem en t, q u i, deux ans plus tard, a lla it su p p rim e r les jsuites, ne fut-il pas fch de d o n ner par avance, et en m anire de com pensation, une preuve de son zle p o u r la religion . Peut-tre aussi ce zle du P arlem ent a-t-il t stim u l p ar des interventions ecclsiastiques : Rousseau restera to ujo urs persuad que les rancunes jansnistes, q u 'il avait dchanes contre lu i par une note de la Nouvelle Illose, taient la vritable source de tous ses m a lh e u r s 2 ; et, p o u r ma part, je ne croirais pas im possible que certains parlem entaires jansnistes aient
1. Mandement de l'archevque de Paris, 111, 45. 2. Lettre M. de Beaumont, III, 02 : cf. encore ce qu'il disait Moultou (lettre du 24 juillet 1702, X, 352). On connat la note de la Nouvelle Illose (VI, vu), V, 35 : il ne manque ces derniers que dtre les matres, pour tre plus durs et plus intolrants que leurs ennemis > . Il convient pourtant de remarquer que les Nou velles ecclsiastiques sont muettes sur i'mile pendant toute lan ne 1702, el que, si elles eu parlent plusieurs reprises en 1703 et 17G4 (cf. 30 janvier, 10 et 23 mai 17G3, 23 janvier, 17 et 24 d cembre 1704), cest pour critiquer violemment, non Pieuvre de Rous seau, mais la Censure que la Sorbonne en a faite. Cette Censure, disent-elles, est < infecte d'erreurs , il y rgne un plagianisme outr et rvoltant (1703 [50], 82, 85). Kvidemmi'nt, en 1702, le grand vnement pour les Nouvelles ecclsiastiques, cest la suppression de la Compagnie de Jsus; et, s'il y a, pour elles, un livre abominable, ce nest pas YEmile, c'est l' Histoire du IV Berruyer. Nanmoins, je note que, malgr llioslilil des Nouvelles contre !\ 1 . de Beaumont, le mandement de. larclievque contre Rousseau nest pas attaqu, et que sa doctrine, en soi, a paru saine (24 dcembre 1704 [50], 205). Il serait donc possible, qu'un thologien jansniste y et colla bor. Cf. encore, sur lhostilil jansniste lgard de Rousseau Brissot, Mmoires [134], II, 217.

SIGNIFICATION HISTORIQUE UE LA PROFESSION HE FOI .

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cru faire uvre pie en co nd am n ant Jean-Jaeques, el l'aient co nd am n avec jo ie *. Mais ce sont l des considrations accessoires : le livre seul sufft ex pliquer leffervescence q u il a cause. P ou r la prem ire fois, dans un ouvrage q ui stait im p rim avec perm ission tacite, et vendu p u b liq u e m ent, on voyait un au teu r clbre q u i se n o m m a it sur la couverture avec une franchise courageuse, dirionsnous a u jo u r d h u i; avec im p uden ce et cynism e, selon les ides officielles du te m p s 2, el q u i, sans les hypocrisies ordinaires des libertins, sans leurs respects iron ique s et leurs prudences habituelles, dclarait la rvlation inutile, condensait en quelques pages clatalantes toutes les h a r diesses de pense ju s q u alors rserves aux conversations intim es ou aux libelles frauduleux. On com prend fort bien que, p o u r un p u b lic de gens en place, p u b lic de m a g is tra ts , de policiers, d vques et de docteurs, com m e aussi p o u r toutes les mes sim ple m en t croyantes, q u i s e ta ie n t p r serves de la c ontagion p h ilo so p h iq u e , le scandale ait t norm e, et que des sanctions svres, tout le m oins des protestations solennelles, aient paru indispensables. Mais, si l'on songe au p ub lic m lang des salons parisiens, au p u b lic q u i lisait V oltaire et D iderot, ce p u b lic si libre en p ropos, et depuis si longtem ps fa m i liaris sans effroi avec les plus radicales ngations, ce public que Jean Jacq ues avait connu chez Mlle Q u in a u lt com m e chez le baron d IIo lb ac h , alors Vmile reste encore, si lon veut, un livre audacieux : il n est plus un livre dangereux. Les objections q u 'il ram assait contre la rvlation chrtienne tranaien t p arto u t, m ais les a r g u ments q u i m a g n ifia ie n t la saintet de l' v ang ile , n'taient nulle part, du m oins avec cet accent. Sa critiq u e du dogm e laissait le lecteur en pays connu ; m ais son p ang y riq u e de Jsus le dpaysait, ravivait des souvenirs
1. Cf. G. L a n son , Documents indits sur la condamnation de T Emile [1391 ,ls ], 125-120; cf. encore la lettre de Mme de Verdelin Rousseau, du 14 mai 1763 [27], 11, 495. 2. Cf. G. Lanson, Id., 103-104.

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d enfance, in sin u a it une in q u i tu d e q u i pouvait prparer un retour. A bien des intelligences p aisiblem e nt installes dans le m atrialism e, la Profession de foi a suggr les prem iers doutes. En leur apprenant d abord douter, il les a c h em in a it c r o ir e 1. A ceux q u i taient encore incer tains, il d o n n a it les plus fortes raisons de dem eurer fidles au pass. R eprenez la religion de vos pres , disait le V icaire son jeun e discip le; il le disait au papiste com m e au h u g u e no t. Dans l incertitude o nous som mes, cest une inexcusable p rso m p tion de professer une autre relig io n que celle o l'on est n. et une fausset de ne pas p ra tiq u e r sincrem ent celle que lon professe . Donc, p ra tiq u e m e n t , sinon intellectuellem ent, le V icaire reste c ath o liq u e , perm et de le rester, et conseille m ine de le redevenir. Que l'on n 'aille pas croire que ce soient l des cons quences arbitrairem ent dduites, ou q u i ne recevront leur co nfirm a tio n que dans un avenir lo in tain : elles portent avec elles leurs preuves im m diates. Dans le form idable dossier pistolairc q u e Rousseau avait co nstitu, parm i tous les c orrespondants d'un jo u r que lui ont valus YHlose ou Ymile, si j'e n vois bien un q u i croit devoir ju r e r une haine ternelle au barbare et trop cruel Rousseau , parce que Ju lie vertueuse et repentante a do n n des rem ords sa m atresse, et la ram ene au devoir m a lgr lu i, je n'en vois pas un q u i gmisse sur une foi perdue, ou q ui reproche au V icaire Savoyard de lui avoir ravi des illu sions consolantes . Je ne trouve pas, il est vrai, de lecteur cath oliq ue q u i remercie Jean-Jacqurs. com m e le fils T oulon, ce jeune huguenot de Bordeaux do n t j'a i cit la lettre, de lu i avoir rendu une foi que le p h ilo so p h ism e avait entam e: m ais j en trouve q u i,
1. Saint-Pierre. Rousseau [134 . 131 : il a appris douter des gens qui ne croyaient plus rien ; cf. encore lettre du pasteur Mou chon, 1771 [538], 87-89 : Si Voltaire te la foi ceux qui doutent encore..., Rousseau ramne jusquau doute ceux qui depuis long temps ne croient plus rien .

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disciples passionns de Jean-Jaeques, lui confessent sans honte leur cath olicism e, com m e sils avaient conscience, ce faisant, de lui tm oigner leur fidlit. Si je devien drais pre un jo u r , lu i dclare un jeu n e M ilanais, dans un franais plus enlhousiaste que correct. l'ducation de votre lve sera celle de mes enfants. Si je m 'car tais qu elq u e part de votre systme, ce sera en fait de re lig io n , car, loin de les lever et de les bo rner la relig io n naturelle, p ou r leur laisser un ge plus m u r le choix d autre re lig io n , je m en ferais un devoir de les disposer em brasser sans rserve les dogm es du cath o li cisme. Cest u n h o m m ag e que je crois indispensable aux p rincipes ineffaables q u i sont gravs dans m on c ur. L o in de so up on ne r que vous m en ferez par l un crim e, je me flatte de votre a p p r o b a tio n 1 . Le chevalier d on crit aussi Jean-Jaeques une lettre tout affectueuse et adm irative, m a is o il ne dissim u le pas son adhsion au catholicism e, et sa foi dans les saintes critures, d o n t personne ju s q u prsent, lui dit-il, n a m ieux dp eint que vous la m ajest et lauth en ticit . 1 1 salue en l au teur du Vicaire Savoyard un chrtien inconscient, q ui m riterait dtre un chrtien in tg ral, et d o n t le ch ristianism e con tem po rain a u rait bien besoin p o u r dissiper et balayer cette fo u rm ili re des petits auteurs, q u i sont cent fois plus incrdules que v o u s 2 . Nous avons vu, du reste, que le chevalier d ' o n ne s'tait pas trom p en crivant JeanJacques sur ce ton, et que Jean-Jaeques a p p la u d it son catholicism e com m e au parti le plus convenable et le plus com m ode q u il p t p r e n d r e 3. Le jeun e Ju llie n apprend, p ar un de ses am is, que le prdicateur la m ode, l abb de la Tour-du-Pin, a prch contre Rousseau : il en est tout scandalis . Ce n est certes pas un lib e rtin , ce Ju llie n ; au contraire, j ai m m e toute raison

1. Lettre de Charles Mozzoni, du 30 avril 1767 [13], r-2ro.

2. Lettre du 20 lvrier 1766 [27], II, 442-443. 3. Rponse du 31 mars 1766, XI, 323.
La religion de J. J . Rousseau. I II 4

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION

RELIGIEUSE.

de croire que ce vertueux jeune liomme, ce bon citoyen , ce lils respectueux et tendre , est encore un catholique soumis: mais il ne comprend pas pourquoi le Vicaire Savoyard serait anathmatis dans une chaire chr tienne.
Q ue du nom de Rousseau retentisse nos ch aire s! M ais que, po ur relever les chrtiens ab attus, O n ne le propose ses frres Que po ur im ite r ses v e r tu s 1.

On n'a pas oubli, sans doute, les rponses de JeanJaeques Seguier de Saint-Brisson ou l'abb de Carondelet; elles achveraient de montrer que le conser vatisme du Vicaire ntait pas une simple formule, mais quil traduisait t^a rponse trs sincre aux difficults pratiques du problme religieux. Nous verrons bientt comment Saint-Brisson ou Carondelet ont profit de ces conseils, et comment, au contact de Jean-Jaeques, s'ils nont pas retrouv une foi intgrale, que celui-ci, d'ailleurs, navait pas promis de leur rendre, ils ont retrouv, du moins, cette foi dans les vrits ternelles qui est indispensable l'autre, et qui peut la prparer. Mais il nest pas ncessaire dtre un dirig de JcanJacques, et d'avoir reu ses confidences, pour interprter le Vicaire au bnfice de la religion traditionnelle. Les catholiques clairvoyants, qui les besoins de la polmique nont pas t leur libert desprit, comprendront trs vite laide imprvue qui leur vient de ce philosophe dsa bus; ds le lendemain de la Profession, nous allons assister lalliance officieuse des rousseauistes el des dvots, jusq u ce que celle alliance devienne une fusion.

1. J u llie n un de ses a m is, fra g m e n t de lettre cit par lu i dans u ne lettre Rousseau, du 20 dcem bre 1703 13], l ,. J ai prs de v in g t ans , crit ce J u llie n Rousseau d ans cette m m e lettre. Aussi serais-je fort tent de croire q u il n'est autre que le Jean-Marc J u llie n , de la D rm e , n au Page de R o m ans, en 174V , q u i se fera u n nom qu e lq u e trente ans plus tard la C o nve ntion, o il sou tie n d ra, du reste, avec intransig e ance , quelques-unes des thses de Rousseau : cf., plus lo in , p. 2i3, note 4.

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Si

Les dvols mmes, crit Jean-Jaeques Segnier de SaintBrisson, les dvols mmes vous chrissent. Ouand je vous dirai que Mme de Gisors est voire plus ardente amie, et qu'elle a pris quelque amiti pour moi, parce qu'elle a t satisfaite de la faon dont je parlais de vous! qife larche vque de Paris a cl lis fch, mme avant votre Lettre, des horribles pithtes (pie l'on vous avait donnes dans son mandement! quun dvot clbre m'crivait l'autre jour, en vous comparant, je ne sais pourquoi, Voltaire, q u il vous regardait comme un malade, dont le temp rament sain et la forte constitution donnaient les plus grandes esprances, et qui n tait malade que de trop de vigueur, tandis que Voltaire exhalait une odeur malsaine et annonait un sang en putrfaction! Voil une peinture assez dgotante; mais, pour un dvot, cela nest pas m a l1 . Ce qui n'est pas mal , en effet, cest d'avoir jug ainsi en 17G5, d'avoir pressenti ds lors les grandes esprances que Rousseau rservait au christianisme, de s'lre rendu compte quentre le disme de Voltaire et celui de Jean-Jaeques, l'tiquette seule tait commune, ('l que, de ces deux hommes, il ny en avait quun vrai ment, au sens religieux du mot, qui crt en Dieu . Aussi bien, n'tail-ce pas ce qu'avait indiqu Rousseau lui-mme dans ses Lettres de la montagne, quand il s'tait reprsent en face de Voltaire, du Voltaire habilement el ironiquement impie, comme un pauvre homme , un pauvre homme ennuyeux , mais qui croit en Dieu 2 ? Avant mme que son livre part, il devinait justement que les incrdules se sentiraient plus atteints et souffleraient encore plus le feu que les dvots1 1 ; el, Irois mois aprs lapparition de Ymile, il pouvait, en effet, constater que le parti philosophique tait bien plus vivement ulcr queux4 . 1 1 avait reconnu publiquement qu'il y a des
1. Lettre du 24? 1705 [13], 2'-".

2. r Lettre, lit, 197.


3. Leltre M oultou, du 25 a v ril 17G2, X , 320-321. 4. Au iiu'm e, letlre du 10 ao t 1752, X , 300.

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prjugs q u il faut respecter, quand on ne peut ter ces prjugs sans ter aussi ce qui les rachte1 . Les rousseauistes vont se demander bientt si telle ne serait pas la situation actuelle des esprits. La Profession de foi, dira-t-il encore dans les derniers jours de sa vie, peut faire un jo ur une rvolution parmi les hommes, si jamais il y renat du bon sens et de la bonne f o i2 . Ce n'est pas une rvolution > q u elle devait faire, mais une restaura tion, et une restauration chrtienne. 1 1 ne faudrait pas s'en tonner : tout prendre, et malgr ses apparentes ngations, elle reste, comme on a vu. toute pntre de doctrines, de sympathies, de survi vances et de traditions chrtiennes. 0 testimonium anim naturaliter christian , disait Vernet en la lisa nt3. Il avait raison. La Profession de fo i est le tmoignage d'urie me naturellement oriente vers le christianisme; et, dans un manifeste comme celui-l, si vite populaire, ce qui importe, c'est l'orientation. Ce serait l'interprter faux den mettre toutes 1 e s affirmations sur le mme plan, et dy voir, sans plus, un brviaire de contradictions. Toutes ces affirmations ne se valent pas. Bergier a pu crire tout un livre pour rfuter le disme de Rousseau par luim m e4 ; mais il na pas su dmler dans son uvre les paroles mortes en naissant et celles qui avaient l'avenir pour elles. L'vque Lefranc de Pom pignan a vu plus juste : il y a dans ce que dit le Vicaire Savoyard des for mules, des maximes, des affirmations sentimentales, qui ne font pas simplement quilibre dautres affirmations, maximes ou formules, mais qui. pratiquement, les dtruisent : Aprs cela , dit l'vque du P.uy, quand

1. Lettre M. de Beaumont, 111, 87. 2. Rveries, IX , 343. 3. Vernet Rousseau, lettre d u 21 septem bre 1702 [15lbU], 223, o il lu i confirm e le re nseigne m ent de M oultou, du 21 ao t 1762 [27J, I, 57. 4. Le disme rfut par lui-mme [3i0,cr]; cf., n o tam m e n t, I, 45, 100 112; II, 141-143.

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il a cit complaisamment les aveux du Vicaire sur la beaut de lvangile , aprs cela, quon vienne nous dire (pie qui na lu que lLvangile na entendu q u une partie, que les Juifs nont pas tout dit, q u il faut aller chez les musulmans et chez les idoltres tudier leur doc trine et apprendre leurs motifs; que les hommes n ont pas assez de toute leur vie pour faire un choix raisonnable entre les diverses religions qui se donnent comme rv les; il n'y a que deux mots rpondre, el cest le citoyen de Genve qui nous les fournit : le hros de lhistoire vanglique nest pas un homme, cest un Dieu; les carac tres de vrit qui brillent dans cette histoire sont si parfaitement inimitables que linventeur en serait encore plus tonnant que le hros1 . Cest vrai : lhomme qui a crit lloge du fanatisme et le rquisitoire contre les philosophistes , lhomme surtout qui a confess en paroles ardentes la sduction de lvangile sur son cur, el qui a crit la phrase fameuse : si la vie et la mort de Socrate sont dun sage, la vie et la mort de Jsus sont dun Dieu , cet homme-l peut avoir, par ailleurs, accumul les ngations qu'il lui a plu : elles sont, en fait, annihiles par cette formule, trop vite clbre et trop frappante, pour ne pas rejeter le reste dans lombre. Lintluence dun livre ne peut pas se mesurer m athm a tiquement son contenu : parfois, de tout un livre, il ne subsiste q u une seule page, dont laccent nouveau ou rajeuni a frapp fortement les mes, page conqurante, qui lavenir appartient. Les pages ngatives de la Profession navaient pas cet accent; elles redisaient loquemment, mais moins brutalement el moins populairement, ce que disaient tons les philosophistes depuis tantt un quart de sicle : elles constituaient ainsi un dchet inefficace. Mais o donc Jean-Jaeques, pour se servir de sa formule, < c avait-il pris cet amour de Jsus, cette tendresse mue et mouvante, cette pit o il entre de ladoration et de
1. Philosophie des incrdules modernes [333], I, 364.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

l'admiration, de la dvotion et de l ai t ? C'tait un cri nouveau, dont les prdicateurs auront bien raison de s'emparer, parce que, dans sa spontanit mme, il est comme la revanche d'une Ame inconsciemment chrtienne, un hommage d'autant plus prcieux qu'il est moins pr par. Par ma Profession, dira Rousseau, je voulais tablir la fois la libert philosophique et la pit religieuse1 . Lquilibre est dans la formule peut-tre, mme quoique ce soit moins sr, dans le dessein; elle n est pas dans la ralit; et cest la pit religieuse que le Vicaire Savoyard sera venu tablir ou rtablir. Historiquement, la Profession de fo i reste l'apparente volte-face d'un ancien philosophe contre la philosophie et le philoso phisme ; elle reste le tmoin de tout un pass chrtien, qui a rsist la raison comme aux raisonnements , et qui affirme ainsi sa vitalit. Les catholiques, qui s'obstinent vouloir jouer quitte ou double, disait Pousseau Malesherbes eu I7GI, ont grand tort; ils ne trouve ront srement pas leur compte an march; or, pourquoi serions-nous tenus davoir le mme lort queux? Les rforms commencent sentir la ncessit de sacrilier quelques branches, pour conserver le tronc2 . Les catho liques navaient peut-tre pas si tort . ln conservant le tronc , Jean-Jaeques travaillait pour eux; car, si l'arbre tait branrh , le tronc restait vert; bientt il devait, pousser de nouvelles branches ; et, sous l'arbre redevenu touffu comme jadis, les catholiques pour raient s'asseoir.
1. P Lettre de la montagne, I II , 199. 2. \ otes sur la Nouvelle Illose , V , 8i).

CHAPITRE

II

ROUSSEAU ET CHEF

DIRECTEUR D GLISE

I Vous pouvez vous ressouvenir, crit Saint-Brisson Jean-Jaeques, que j'osai vous demander un jo u r : quid est veritas'l avec toute l'inquitude d un homme berc par lopinion et qui n y peut plus te n ir 1 . Cest Montmo rency que Saint-Brisson reprenait pour son compte la question de Pilate Jsus. Question symbolique, qui nest pas seulement celle dun jeune esprit inquiet , mais qui est celle aussi de toute une gnration en dsarroi. Au moment o Saint-Brisson la posait Jean-Jaeques, ceux qui. pendant si longtemps, avaient eu la direction des mes franaises, lavaient, semblait-il, dfinitivement perdue. Si jamais le mot de l'abb Coyer avait pu se justifier, ctait maintenant : la chaire de vrit ntait pas une chaire de conversion2 . De plus en plus, bien des intelligences et des curs, lasss du christianisme, se tournaient vers ces prdicateurs d une autre espce, qui, sans vocation, sans tre attachs aux autels , prchaient les vrits nouvelles.
1. Lettre du 13 ao t 1763 [13], 1', 2, De la prdication [349], 23,

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION

RELIGIEUSE.

La Henriade avait t un de ces serm ons1 > . L'Hlose et YEmile en furent dautres, et combien plus efficaces! Oui, monsieur, dclare Rousseau un jeune capitaine de cavalerie, votre Julie, votre Saint-Preux m'ont fait sentir mieux quaucun sermon de morale tous les charmes de la v e rtu 2 . Ouand le Franais des Dialogues affirmera, dans une parenthse mprisante, cpie les mdecins ont succd aux directeurs* dans le gouver nement des femmes:i , il oubliera un peu ingratement tant d'Ames dsempares, que lglise n'a pas pu retenir, qui ont perdu le sens de la vie, et qui nauront voulu d'autre directeur que Jean-Jaeques; du reste, en allant Jean-Jaeques, c'est encore un prtre qu'elles se confiaient, car c'est, toujours Dieu qu'il m ontrait la vertu comme modle et comme terme. Combien de lettres na-t-il pas reues, o de jeunes amis de la vrit lui demandaient leur chemin 4 , o des Ames dj malades , en qute de gurison, le suppliaient d'avoir piti d'elles ! Apprenezmoi vivre, monsieur , lui crivait cette nigmatique Henriette, qui n'a jam ais voulu lui livrer son n o m 5, a apprenez-moi vivre, je vous en prie; c'est--dire, apprenez-moi les moyens qui peuvent me rapprocher le plus du bonheur... ; montrez-moi la route qui peut conduire,
1. De la prdication [349], 27. 38. 2. Lettre de L ecoiu le, du 5 av ril 17G1 [13], l 1 0 . 3. ///< Dialogue, IX , 280. 4 Cf., par e xem ple, la lettre de Gobert, du 24 septem bre 1764 [13]. 5. On po urrait croire q u elle sa p p e la it H enriette de M a u g in , car, la lin de la lettre du 10 septem bre 1764 L13], 8, elle a crit : Si vous avez la bont de me rp ond re , m onsieu r, l adresse sera : .4 Mlle de Maugin, chez Mme du llossay, rue Traversi'ere ; m ais le postscriptu m de la lettre du 18 dcem bre 176 ) [13] donne l adresse p lus prcism ent : A Mlle Maugin, rue Traversire Saint Honor, che; Mme du llossay, et, sous l enveloppe : Pour Mlle Henriette-, elle me sera sre m e nt re ndu e . 1 1 sem b le rait donc bien que Henriette et M lle M a u g in fussent deux. M. B u le n o ir a p u b li ces lettres sur u ne copie prpare par H enriette elle-m m e pour l im pression 145]. Los origina ux ,' qu i co nte naie nt, on outre, ces que lque s dtails per sonnels, et q u i sont anno ts par Rousseau, sont conserves Neucluitel [13].

KOUSSKAU DIRECTEUR ET CHEF n GLSE.

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sinon au bonheur, ait moins la p aix du aeur 1 . Jean-Jaeques nvaii dclar, dans son Emile , qu'il ne voulait apprendre

son lve dautre mtier que celui de vivre2 : on lui demande son secret. J'ai recours vous, monsieur, parce que mon Ame est souffrante, el que je ne connais que vous qui puissiez la gurir et la consoler 3 . Ames douloureuses et incertaines, que la vie prsente laisse insatisfaites, elles cherchent la retraite, ou plutt un gouffre o elles puissent se perdre4. Aux heures de dtresse ou de lassitude, quand elles se sentent alanguir , cest chez Jean-Jaeques q u elles vont prendre leur tonique spirituel. Ce sont, comme le dit Saint-Brisson, de ces Ames secondes, qui ne peuvent se frayer une route d elles-mmes, et qui sont obliges de suivre la sille dune autre : natures la Favonins , elles ont besoin davoir un Caton imiter, copier, couter1 . Les lettres si nombreuses qu'a reues Rousseau nous font connatre quelques-uns de ces disciples. .Mais combien, qui, plus silencieux ou plus timides, ne lui ont pas confi leur angoisse, et sen sont alls solitairement et mlancoliquement sur la colline, un Rousseau la main , chercher dans la Julie 011 dans VEmileR la rponse la question de Saint-Brisson : quid est veritas? Sous une forme plus intellectuelle, c'est la question mme du jeune fugitif de Turin : qui est-ce qui sait tre heureux? quel est le vrai prix de la vie7 ? Aussi JeanJaeques rpond-il ces Ames en peine, comme le Vicaire Savoyard rpondait son jeune disciple. A mon : quid est veritas ? vous me rpondtes, lui rappelle Saint-Brisson, . en commenant la Profession de foi du Savoyard . Et
1. Lettre du 10 septembre 1764 (date de l o rig in a l) [13]. 8, et [145], 26-27. C est H enriette q u i so u lig n e . 2. 1er livre d'mil-j, I I, 8. 3. S egu ie r de Saint-Brisson Rousseau, lettre du 28 j u i n [1764J [13], l ru. 4. Du m m e Rousseau, du 21 septem bre [1764] [13], 21 0 . 5. Du m m e au m m e , du 10 octobre [1763] [13], 1'". 6. Cf. B arthe, La jolie femme, I I, 27 [364], I I. 7, 17-18. . 7. Profession de fo i [47], 31, 33.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

maintenant que le matre est loin de lui, c'est cette Profession qu'il se relit lui-mme, en essayant de la vivifier par les souvenirs de Montmorency : dans le silence de son cur, il se reprsente aux pieds de Jean-Jaeques, coutant la bonne parole : Je me fais de tous vos ouvrages, lui dit-il, des tres vivants, qui me parlent avec vos "estes, vos yeux qui subjuguent, voire bouche qui persuade; je vous vois levant les mains au ciel dans ces passages de morale qui honorent le Tout-Puissant et la crature; et je les lve au ssi1 . Dtails prcieux; nous voyons Jean Jacques annonant lui-mme haute voix son vangile, le prchant en prtre, avec des attitudes hi ratiques, cependant que, prs de lui, un jeune disciple l'coute dvotement, et grave dans sa mmoire les gestes sacerdotaux du vritable Vicaire Savoyard. Mais l'vangile de Jean-Jaeques nest pas tout entier contenu dans la Profession. Avant que l 'Emile et paru, la Julie, les Discours, la Lettre D'Alembert en avaient laiss pressentir l'essentiel'. Trs vite, il parut opportun de grouper en un petit volume portatif toutes ces maximes sur le prix de la vie ; et, ds 1703, la plupart des rousseauistes fervents avaient presque toujours entre les mains un in-12, o se trouvait recueilli tout ce que JeanJacques avait crit et pens sur les objets les plus intres sants de l'humanit... Quand je me sentais agite, trouble on abattue, crit Henriette, j allais aussitt reprendre mes conversations avec lui, et je ne le quittais pas que je neusse senti le calme revenir2 . Pour beaucoup, ces Penses de J. J. Rousseau ont t comme un brviaire de vie intrieure. L, plus encore que dans la Profession, les conseils que donnait Rousseau laient les conseils d un prtre, et presque toujours dun prtre catholique : ce petit livre, sagement compos par labb de Laporte, s'ouvre, en effet, par des pages sur Dieu , lLvangile , le fanatisme , la religion , pages difiantes, et,
1. Lettre de 1762 [13\ 1, 2'. 2. Rcit d H enriette la suite de ses Lettres [145], 38,

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CHEF DGLISE.

peu de chose prs, orthodoxes, qui en font comme un manuel de pit De ce recueil, dont les ditions ont t trs rpandues, la rponse qui se dgage est la rponse traditionnelle du christianisme : la vie ne sexplique que par Dieu, et se termine en lui. Oui pourra dire combien de lecteurs ont t ainsi ramens la religion par cette inti mit avec Jean-Jaeques? Les femmes surtout ont senti que ce que Jean-Jaeques leur conseillait dans leurs preuves, ctait de recourir cet opium , dont Julie avait su calmer son c u r2. Si jam ais je deviens dvote , crivait Mme Roland aprs avoir relu la Nouvelle Hlose, c'est l seulement que j en prendrais lenvie 3 . Beaucoup dentre elles y ont pris cette envie , sans pouvoir toujours la satisfaire. Avant d taler Rousseau sa dtresse, Henriette avait d'abord cherch la gurison dans ces penses reli gieuses o Julie avait trouv la paix. J aurais donn tout au monde, crit-elle Rousseau, pour devenir une de ces dvotes passionnes qui voient Dieu en toutes choses, qui traitent avec lui comme avec leur ami, et qui sont intime ment convaincues, chacune en elle-mme, q u elle est l'objet de la plus particulire attention. Mais j aurais voulu ltre de bonne foi, par persuasion et par sentiment. J'ai pris tous les moyens que j'ai cru capables de faire natre cette passion; mais, au contraire, ils n'ont malheureuse ment servi q u men loigner davantage* . A cette me sans pit, et peut-tre sans Dieu, Rousseau conseillera cette autre religion, dont il a tant joui lui-mme dans ses dernires annes : le retour soi, la vie reploye sur soi, dans une familiarit paisible avec son Ame, le culte du dieu intrieur, dfaut de l'autre qui nous chappe3. Mais,

1. [17] 1-3 (Dieu), 3-8 (vangile), 8-10 (Athisme, Fanatisme), 10-14 (Religion), 15-19 (Oraison). D ans la seule an n e 1763, il y eut trois d itions diffrentes des Penses de J. J. Rousseau. 2. Nouvelle Hlose (V I, vin), V, 43. 3. Lettre R o la n d , du 13 ja n v ie r 1787 [153], I, 662. 4. Lettre du 26 m ars 1764 [13]. 5. Rousseau lle n r ie lle , lettres des 7 m ai el 4 novem bre 1764.

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

parmi les femmes prises de Jean Jacques, il en est que la dvotion n'effraiera pas. Si certaines adoratrices, comme la prsidente du Bourg ou la marquise de Livry, se passionnent pour lui sans le comprendre pleinement, et font fraterniser dans leur admiration lvangile dllelvetius et l'vangile de Rousseau *, une femme comme Mme de Crqui saura mieux saisir le vrai sens de cette doctrine : quand elle se jettera dans la liante dvotion , elle rompra avec tous ses anciens amis philosophes; mais elle restera fidle Jean-Jaeques, paire quelle sentira entre elle el lui un accord profond5.

11 Je ne voudrais pas habiller en dvots tous les lecteurs du Vicaire Savoyard. Beaucoup s'arrteront au disme, mme un disme agressif pour les glises chrtiennes : Un ministre de Lausanne,- le sieur Durand, ci-devant proslyte ex-bndielin , demande Rousseau le pro gramme dune religion universelle, qui absorberait toutes les autres religions; et, devanant d'une trentaine d'annes la fantaisie des conventionnels, il'voudrait que l'auteur de l'Emile dresstune liturgie de la religion naturelle , et en crivit les nouveaux psaum es3, l u certain Serpillon, ancien thologien, lui aussi, admire passionnment JeanJacques, mais reste passionnment incrdule*. Le fils d'un bijoutier de Castres, qui sera bientt connu en littrature sous le nom de l'abb Sabatier de Castres, lui expose ainsi
X I, 135 et 170; cf. les notes m arg in ale s de Rousseau sur les lettres d IIe nriette , des 20 m ars et 10 septem bre 1704 [13], 13 et G-8. 1. Cf. lettres de la m arqu ise de Livry la prsidente du B ourg, et lettre de I'vque d A gde, AI. de S aint-S im on de S an d rico u rt, sa cousine, la prsidente du Bourg, du 13 m ars 1774, ap. dom du B ourg, M'ir du Bourg (17/-/&22), Paris, le rrin. in-8. p. 14-15 et 18-19. 2. Cf. Confessions, V III, 304, et lettre de la m arqu ise de C rqui Rousseau, du G ju i n 1701 L 27], II, 308. 3. Lettre Rousseau, de 1704 13]. 4. Lettre Itousseau. du 0 ju ille t 1702 13].

ROUSSEAU n ilE C E U R

ET CHEF

d GLISE.

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sa religion : J'adore le premier de tous les tres, et je me conduis, autant q u il est en moi, de manire que, s'il doit me juger un jour, il ne puisse point me reprocher d'avoir nglig de faire le bien Je suis n dans la religion romaine, mais il y a plus de six ans que je suis dlivr des prjugs de l'enfance 1 . Cette dclaration de Sabatier est du 14 dcembre 1764. Ainsi, ce n'est pas le Vicaire Savoyard qui a dlivr des prjugs de lenfance ce jeune homme de vingt-deux ans: mais il en a commenc dj la conversion littraire, puisque, pour donner JeanJacques, un chantillon de ses talents, Sabatier ne trouve rien de mieux lui offrir qu'une paraphrase en vers du morceau sur l'vangile; et, si Sabatier n'avait pas eu, semble-t-il, lme assez basse, s'il ne fallait chercher ses ides d'autres motifs que des motifs alimentaires, on pourrait faire honneur Rousseau d'avoir suscit un dfenseur la religion et un adversaire aux philosophes. Pourtant le tmoignage de ce mdiocre sire nest pas entirement ngligeable; et quand, deux ans aprs le Gnie du christianisme, il publiera son Vritable esprit de J. J. Rousseau, o il rassemblera tout ce que Rousseau a crit de plus sain, de plus instructif en faveur de la religion, de la morale,... et de plus saillant contre les incrdules2 , on est tent de croire que, ds le premier jour, il a t sensible l'influence conservatrice de Jean-Jaeques. Je ne sais ce que Jean-Jaeques a rpondu, ni mme s'il a rpondu, aux Sabatier, aux Serpillon et aux Durand; mais nous avons cotte bonne fortune, grce des corres pondances qui paraissent intgralement conserves, de pouvoir suivre son action immdiale sur quelques mes inquites, la limite du catholicisme, et qu'il a empches d'en sortir. Il ne leur a pas, sans doute, rendu la foi du charbonnier, mais il leur a permis de ne pas chavirer
1. Lettre liou sse au, du 11 dcem bre 1704 [13\ 2. Le vritable esprit de J. J. Rousseau [521], 1, p. ii- m .

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

dans la ngation radicale. Elles doivent Rousseau le bonheur de croire . Vous m'avez fait connatre q u il est un Dieu, lui crit l'abb de Carondelet; maintenant je ladore; il me pardonne sans doute, ce Dieu de bont, de lavoir mconnu; je n'ai pas joint la malice aux doutes qui m'ont agit si longtemps... Vous avez chang mon cur : je m en aperois la tranquillit intrieure et au dsir de bien faire que j prouve. Toujours sous les yeux de Dieu, je le regarde comme un pre plein de tendresse; je nose rien faire sans le prendre lmoin, el souvent je lui accuse mes dfauts, mes erreurs, mes faiblesses avec une motion qui doit lui plaire. Etre bon est mon tude : jugez de quels sentiments je suis pntr la lecture iYEmile cl au portrait ravissant de Julie d'Etange... Toutes les fois que je relis la Profession du Vicaire, je voudrais tre le jeune homme qui eut le bonheur dentendre et de voir cette me ingnue; il me semble que c'est vous-mme qui me parlez 1 . Quand bien mme ces mes incertaines ne dpasseraient jamais le thisme de Jean-Jaeques, elles auront appris de lui respecter les formes nationales , et ne pas troubler le cidte prescrit par les lois . Je sais, lui dit l'abb, que jam ais les dogmes rvls ne se prsenteront mon esprit avec ces motifs de persuasion qui les font adopter et croire. Je respecte la foi du catho lique, mais ce n'est pas la mienne; devant les mmes autels, lui et moi nprouvons pas les mmes sentiments, quoique la mme intention nous unisse dans un culte consacr parles lois. Toujours, j'en ai fait venu, je suivrai modestement le culte dans lequel je suis n, tant q u il n'y aura point de fausset donner bon exemple mes frres . De mme que le Vicaire Savoyard dit sa messe avec vnration, mais avec une intelligence qui ne parvient pas abdiquer, de mme ses disciples communieront el
I. I d ir e s I oussenu, des 2(1 ju ille t cl 22 octobre 17G4 [13], el l r".

i ro -l*

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CHEF Ii GLISE.

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feront leur pques avec un respect sans foi, plutt que de scandaliser les faibles : Pour ce dernier article, je lavoue, cher Rousseau, je supporterais plutt la mort que d'insulter si indignement la croyance publique. L'eucha ristie serait quelque chose de respectable mes yeux, quand mme je serais convaincu, par les raisons les plus invincibles, que ce n'est q u un culte dgnr par un m al entendu. J ai feuillet Tournely sur cette question *, et, n y comprenant rien, je l'ai referm, persuad que la foi ne doit pas tre si complique ni si savante. Je n'examinerai plus rien sur l'eucharistie, et me renfermerai modestement dans mon ignorance; je la chris, et m'en fais un mrite devant Dieu 2 . Et tout cela, je le veux bien, n'est pas la foi; c'en est mme, strictement, le contraire; mais cest pourtant un tat d'esprit qui en permettra le retour. Dans cette intelligence apaise, ou du moins rendue muette, dans ce cur qui aura gard tous ses besoins, nous la verrons poindre un jour. L'histoire de Seguier de Saint-Brisson nous prsente un cas analogue. Lui aussi, le doute la tourment; il est venu Jean-Jaeques pour trouver une rponse; et JeanJaeques lui a lu le discours de son Vicaire. 1 1 a lam e naturellement religieuse, et le libertinage de Voltaire lui fait horre ur3. On ne peut pas dire q u il ait la foi; et, d ailleurs, les prtres ne lui mnagent pas les tracasseries irritantes; mais enfin les paroles du Vicaire ont mis la paix au dedans de lui, et lont confirm dans lespoir du juste ; tout en souffrant de certaines intolrances eccl siastiques, il fait bloc avec les dvots contre les philo sophistes . Grce vos soins paternels, crit-il Bousseau, j ai connu que le seul parti qui convenait un
1. L 'abb de C arondelet, a y a n t pass par le s m in a ire , y av a it ap pris co nnatre les ouvrages que le s u lp ic ie n Claude-Louis M on tag ne av a it pu b lis sous le pseudonym e de T ournely. C arondelet fait, sans doute, a llu s io n ici au De seplcm sacramenlis Ecclesi, Parisiis, 1729-1732, 2 vol. in-12. 2. Lettre du 22 oclobre 1764 [13], l'-2ro. 3. Leltre P o us^e au , du 28 j u i n [1704] [13], 2rn.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

jeune homme tait celui de la modration et de la soumission. Je l'ai pris, et cela m'a mrit la bienveillance de tous mes parents et de tous les honntes gens. Je suis tranquille, et, si je l'ose dire, honor; je participe la vnration que tout le monde a pour vous, sans tre en butte la rage de ceux qui vous hassent cause du mal qu'ils vous ont fait, parce que je vis volontiers avec les dvots, qui. seuls d'entre tous les mondains, aiment encore quelques vertus et chrissent les bonnes m u rs1. Les couvres de Saint-Brisson sont l, pour tmoigner q u il stait rconcili pratiquement avec la dvotion. Sans doute, quand il crit sous la dicte de la simple nature2 , il s'vade volontiers dans un pays de douce simplicit , o l'on ne connat point d'autre saecrdoce que celui du pre de famille, du pontife selon la nature 3 . Mais, mme dans ee rgne de la nature , les souvenirs des bucoliques patriarcales ne le quittaient, pas; et le style de ce pote en prose tait tout pntr de la Bible, ou, du moins, du dsir de l'im ite r1 . Si, d'ailleurs, son Ariste rentre dans la socit, cest aux prtres quil ira sadresser. Son petit opuscule sur les pauvres mrite de nous retenir un instant, parce q u il nous montre la pense religieuse dun disciple authentique de Rousseau, d'un de ceux que le matre a dirigs lui-mme. JsusChrist y est vnr comme le divin lgislateur de la morale : 1 1 faut donc q u il y ait toujours des pauvres, et il y en aura toujours. Jsus-Christ l'a prdit et ne l'a pas improuv. Oue dis-je? Il a ennobli, consacr, divinis, en quelque sorte, l'tat de pauvret . Ainsi cet ami des pauvres demande son lecteur de les aimer autant par religion que par hum anit , de les envisager comme des
1. Lettre du 26 novem bre 176i f 1 3], l r0 - v 0 . 2. Ariste, Prface 733 J 1, p. x x u . 3. Id. 330], 1, 30-31. 4. Les six parties d'Arist-. ont c h a c u n e , com m e p ig ra p h e , u n texte de l Kcriture : cf. encore la lettre de Rousseau Saint-Brisson, du 13 novem bre 1763 [26', 401-401.

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CHEF D G L IS E .

GB

objets sacrs quon ne peut mpriser ou ngliger sans commettre une sorte de profanation . Il trace des curs de Paris un portrait admiratif, qui offre comme une rplique de mme style au portrait du cur de campagne par le Vicaire Savoyard : Je ne suis pas loign de croire, crit-il, que, si l'on savait tout le bien q u ils font en ce genre, on baiserait la trace de leurs pas . Mais il ne veut pas seulement des curs bienfaisants; ce dont il leur sait gr, cest de soulager aussi la misre spirituelle du pauvre. Il demande des hpitaux o lon fasse mener aux misrables une vie prcaire et circonscrite , sans doute, mais paisible et chrtienne . Il pense avec joie que, dans ces hpitaux, les pauvres assisteront tous les jours la messe, les dimanches et ftes tout loffice divin, q u ils y seront catchiss, instruits, difis, et q u ils auront ainsi entre les mains tous les moyens de s alu t1 > Saint-Brisson avait bien raison de dire Rousseau que cette brochure avait t faite selon l'esprit de la reli g io n 2. Nen doutons pas : Jean-Jaeques aura got chez son disciple cet esprit de religion ; il a pu blm er Saint-Brisson d'avoir crit sa Lettre Phitopns, mais non de l'avoir pense, davoir t devant les hommes, comme son matre, le tmoin d une religion douce, tolrante, pure, sense 3 .
1. Lettre Pkilopns [339''], 7, G3, 50-52, G0-G2. 2. Lettre R ousseau, du 26 novem bre 1764 [13], 1o. 3. Rousseau Saint-Brisson, lettre de ja n v ie r 1765, X I, 193. Q u rard et B arbier attrib u e n t S eguie r de Saint-Brisson u n Trait des droits du gnie [361], q u i p a ru t en 17G9. J u tilise rai p lu s lo in cet intre ssant et rare o p u sc u le ; m ais, m oins que Saint-Brisson a it re ni Jean-Jaeques, se soit converti la ph iloso phie , et soit entr dans la lig u e , ce que m m e les Confessions, si souponneuses q u elles puissen t tre, ne sem b le nt pas supposer (cf. I X , 51), il me pa ra it im possible que ce Trait soit d u m m e a u te u r q u ^ris/e e t Philopns : a u cu ne se nsib ilit , u n e a d m ir a tio n sans rserve po ur l au te u r de L'esprit, la ffirm atio n que la m o rale est fonde su r les ides, et que les ides sont dpe nd antes des sensations p h y siq u es ; e n fin , en p a r la n t de Jean-Jaeques, u n ton q u i serait u n e vritab le apostasie : q u e lq u e lo n g u e et ennuy e use que soit cette note (la note finale de la Profession), j ai cru devoir la rap pe ler to u t entire, La religion de J. J. Rousseau. U t. 5

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION

RELIGIEU SE.

Nous ne pouvons pas malheureusement suivre ainsi dans le dtail l'histoire de tous ces jeunes gens qui sont venus se confier Jean-Jaeques. Les lettres q u il leur a rpon dues car il a d rpondre beaucoup d'entre eux -nont pas t conserves; mais leurs lettres eux nous restent, ardentes et pieuses, qui disent assez l'espce de mtamorphose morale dont Rousseau a t lartisan dans leurs mes. A lire toutes ces lettres, on devine le frisson passionn, et, disons le mot, religieux, qui secoua toute la France sentimentale au contact de Julie, de Saint-Preux et du Vicaire Savoyard. O toi, par qui je commence de vivre, lui crit l'un de ces dvots obscurs, reois les pr misses de ma nouvelle existence1 ! C'est le cri dun con verti, qui prouve le besoin de remercier son dieu. Jeunes gens ou jeunes femmes, ils sont lgion ceux qui lui disent le mme merci, en des lettres inpuisables el dlirantes jusquau fanatisme; et eest parce qu'il les avait sous les yeux, que Jean-Jaeques pouvait crire Saint-Brisson : j avais, dans mes malheurs, la consolation de croire que mes crits ne pouvaient, faire que du b ie n 2 . Parmi tant de lettres que je pourrais citer, en voici une qui me frappe par sa simplicit et son ton vridique; les choses y sont dites avec motion, mais sans fracas de rhteur : cest simplement, comme dit celui qui l'a crite, un tm oi gnage qu'il croit devoir Rousseau et q u il lui rend dans loute la sincrit de son cur . Je ne sais quel tait ce jeune homme de vingl-huit ans qui sappelait Lecomte; il semble bien, par quelques allusions de cette lettre, q u il tait artisan; mais, quelle que lut sa profession, elle tait modeste. 1 1ncrit pas Jean-Jaeques, comme tant d'autres, pour avoir une rponse de l'homme illustre. Je ne
car cette o p in io n rassem ble non se ule m ent la u teu r et ses partisans, m ais aussi les gens de toute secte et de toute robe [361], 192, 32 33, 146, ju s q u ' ce que l attrib ution Saint-Brisson ait t prouve, je croirais im p r u d e n t de m e servir d u Trait des droits du gnie pour tudier la n cie n disciple de Jean-Jaeques. 1. Lettre, de J u llie n Rousseau,-du 20 dcem bre 1763 [13], l . 2. Lettre du 22 ju ille t 1764, XI, 151.

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CL1EF

d CLISE.

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marque mon adresse, lui dil-il, que pour m'avouer aillant qui* je le puis. Je suis.vrai; 1rs seuls m olilsde celle lettre sont dits en commenant : le besoin de soulager un comr reconnaissant, et de rendre un sauveur le tmoignage lue rclame la vrit. J ai bientt vingt-huit ans, crit-il, j appartiens il de vrai ment honntes gens, aims et estims pour leur probit et leur vertu dans la petite ville quils habitent. Vous-mme, monsieur, vous estimeriez mon pre, s'il tait connu de vous... Je nai trouv parmi ceux qui exercent mon mtier que des gens sans les moindres principes, sans foi, sans honneur, adonns toutes sortes de vices. Leur exemple tait trop odieux pour me faire impression : je les ai dtests, et nen ai vu aucun hors rtelier. Je me suis dgot de mon tat, je suis devenu malheureux, et dautant plus que, dans les diffrents essais que j'ai faits de conditions plus releves, je nai pas eu lieu dtre content. J ai renonc toute socit, je n'ai voulu voir per sonne, je me suis repli sur moi-mme,"et cest ce qui m'a perdu; mes murs se sont corrompues. Monsieur, cet aveu me cote : personne nen a jamais rien su, et jamais dautres que vous ne le sauront. Je nentreprendrai point de faire le dtail des progrs de la corruption dans mon cur; ils ont t trs lents, et d'autant plus que j'aimais naturellement la vertu, et que j'avais les meilleures dispositions pour la toujours pra tiquer. C'est ce qui fait la plus grande de mes peines. Le premier moyen dont sest, sans doute, servie la Provi dence pour me faire revenir de mes erreurs, 'a t de me faire connatre votre Nouvelle Hlose. Quel trouble, quel dsordre, la lecture de ce livre, rpte plusieurs fois, n'a-t-elle pas jets dans mon me? Les remords se sont fait sentir. Combien Julie pnitente ne ma-t-elle point touch 1 1 1 nest pas possible d'exprimer les tourments, les combats que j ai eu essuyer. J'ai voulu faire partager mes bons sentiments la malheureuse qui partageait mes dsordres; et j ai eu enfin le plaisir de voir quelle avait lu votre livre avec fruit.... Je suis dans le dessein de quitter Paris et de me retirer dans ma province. Jespre y vivre tranquillement, j y trouverai de plus honntes gens que dans ce pays-l, o je nai vu que perdition. Le bon exemple, auquel je suis toujours sensible, les bons conseils que je pourrai avoir, la pratique du bien, achveront en moi ce que

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vous avez si bien commenc. Je nai jamais lu vos ouvrages sans fruit; j espre mme en tirer davantage par la suite. Quel bien ne ma pas fait votre lettre sur le suicide, dans ces accs de rage que me causait quelquefois le trop vif sentiment de mes peines! Combien celle sur ladultre ne m'a-t-elle pas fortifi dans les bons sentiments que j avais dj cet gard-l! Enfin quel got pour la vertu, quelle horreur pour le vice et quel mpris pour le monde ne mavez-vous pas inspirs! Puisse le ciel vous rcompenser 1! J ai voulu citer la plus grande partie de cette lettre, parce que le ton tout uni du rcit n'y dforme pas la ra lit, et que nous pouvons y suivre, presque au jo ur le jour, sous linfluence immdiate de Rousseau, l'histoire dune me en ascension. Que dautres, au contact de Julie et du Vicaire Savoyard, ont senti passer sur eux ce souffle de vertu purifiante, cc besoin de slever, de vivre dune vie meilleure! C'est cette impression d'assainissement moral q u a prouve un ancien cornette de cavalerie, qui pour tant, beaucoup prs, navait pas aussi bien vcu que Julie . Heureux, crit-il Rousseau, ceux qui sont en tat de sentir d'aussi grandes beauts, plus heureux ceux qui en profitent2 . Vous m'avez tir de l'tourdissement o mes passions m avaient dj jet , crit encore Rousseau un jeune homme de la Rochelle3. Deux amis se promnent Xantes en changeant leurs impressions sur la Nouvelle Hlose : Il leur semblait, avouent-ils, que la lecture de cet ouvrage les avait rendus meilleurs, quils vivaient depuis avec plus de satisfaction dans le sein de leur famille, que leurs femmes et leurs enfants leur taient devenus plus chers1 . Tous ces tmoignages sc rptent; mais il faut accepter ces redites, parce que leur nombre mme nous rend plus sensible l'influence de Jean-Jaeques sur toute une gnration. Pour beaucoup de jeunes gens, il aura t le pre spirituel, qui rvle la vertu et
1. 2. 3. 4. Lettre Lettre Lettre L ettre Rousseau, du 6 novem bre 1763 [13], 1-2. de Franois, du 24 m ars 1761 [13], 1, 2ro. de P a squ ier lils, d u 3 m ars 1764 [13]. de Rousseau, de N antes, d u 18 m ars 1761 [13].

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CHEF D GLISE.

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qui gurit les curs; il aura t pour eux ee que le Vicaire Savoyard avait t pour le petit fugitif de T u rin 1 . J'ctais dans un complet dsarroi moral, lui raconte un capitaine au rgiment de volontaires de Soubise; des lectures sans choix m'avaient corrompu; je me serais peut-tre gar tout--fait sans le secours d 'mile... Je regarderai dsor mais votre Trait d'ducation comme ma Bible;... je peux vous dire ee que disait le jeune homme au Vicaire : vous serez mon dernier aptre2 . Ces conversions sont parfois si mouvantes, elles laissent dans lAme un tel trouble, que le souvenir sen prolonge pendant toute une vie. A cinquante ans d intervalle, Eymar se rappelait encore, les larmes aux yeux, lespce de rv lation vritable coup de la grce que Ymite lui avait apporte : IMes yeux couverts dun nuage souvrent la lumire, se dessillent; une clart bienfaisante pntre audedans de moi, et me dcouvre un nouveau monde moral, dans lequel je me crois subitement transport. Je peindrais difficilement tout ce que j prouvais de ravissant dans ces mditations solitaires...; la paix et le silence de la nuit, tout, jusq u la lueur vacillante do la lampe, concourait rendre salutaires et profondes, dans mon cur, les impres sions qui devaient le transformer et lui donner une autre existence. Je baisais le livre, je larrosais de mes larmes, je ne pouvais plus m en arracher. Un soir que je me rappelle trs distinctement, la rvolution fut si complte que, ds ce moment, je me sentis un nouvel tre. Mes devoirs, q u auparavant je ddaignais, me devinrent doux et sacrs . Ce nest pas seulement une illum ination, c'est une rgnration3. Sans doute, ces gurisons morales, ces cures , comme
1. Cf. lettres de Pierre G allot, de 1764, d tie n n e S o u llie r, s. d. [13]. 2. Cf. lettre de D idelot, du 30 dcem bre 1764 [13] : cf. encore u n tm o ig n ag e an alo g u e de reconnaissance d ans Vloge de Rousseau, par Jacques-V incent Delacroix [392], 6. 3. Mes visites J. J. Rousseau [142], 4-5.

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les appelle Eymar, ne sont pas proprement parler des conversions religieuses; cependant, pour la plupart de ces jeunes disciples, la conversion religieuse y est implique : en lisant ces nouvelles Bibles , comme les appelle le capitaine Didelot, ils sont, suivant le mot d'Eymar, dans un Hat de tension religieuse ; cest l'ardeur religieuse qui les agite, cest elle qui prpare les remords, c'est elle qui les jette dans cette effervescence dlicieuse, o il leur semble, comme Jean-Jaeques, que rien de grand et de beau ne peut entrer-dans 1111 ceur dhoinme, dont ils 11e fussent capables entre le ciel et eux1 . Ouand le capitaine de Feins vient frapper la porte de Motiers, dans la supplique o il demande une entrevue, il dclare que Rousseau, en faisant le bonheur de sa vie, en lui appre nant connatre son cneur, lui a justifi la Providence ? . Cst dans un milieu sans foi, sans principes , que le jeune Lecomte sest corrompu. Ouand la Julie lui a fait sentir sa misre morale, il a reconnu en Rousseau l'instru ment de la Providence^ ,et cest au ciel qu'il demande de rcompenser son sauveur : dans la petite ville o il va achever sa vie, cet -artisan, rendu la vertu , le sera aussi la religion . Ne nous tonnons donc pas que Loaisel de Trogate ait pu crire : Lillose de JeanJaeques a guri plus d'un c<eur des passions terres tres, pour l'levor aux transports sacrs du vritable a m o u r1 .
111

.Mais c'est ici prcisment qu'il convient de sarrter, pour remarquer son origine la dviation du sentiment religieux dont .Jean-Jaeques a t l'occasion, sinon la cause. Oui, ces rgnrations morales sr areompagnent
1. Kyrnar, Mes visites J. J. Rousseau [142], 5. 2. Lettre le 1704 [13]. Cest ci M. de Feins d o nt Rousseau a parl u n peu d d a ig n e u se m e n t et iro n iq u e m e n t d a n s les Confessions, IX , 49. 3. f.a comtesse d'Alibre 390], p. x.

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d'uno rgnration religieuse; et souvent, comme pour Carondelet, pour Saint-Brisson, pour Teuton, elles se traduisent par un retour aux pratiques traditionnelles; mais souvent aussi il semble que cette ferveur de dvotion ne dpasse pas Jean-Jaeques lui-mme, et que ce soit lui seul qui en bnficie. Beaucoup de ces Ames, que Rousseau a rendues la vie religieuse, ne connatront gure dautre religion que la religion, ou plus exactement, le culte de Rousseau. Ce sont, d'ailleurs, des ministres tin SaintEvangile qui trouveront peut-tre les expressions les plus dvotes pour traduire ce culte nouveau. On dirait que leur ministre ne les a familiariss avec la langue de ladoration, que pour la mettre au service de ce nouveau Christ. Le ministre Mouchon oublie presque qu'il est le cousin tic Jean-Jaeques, pour ne voir eu lui quun tre privilgi, ifu-chemin entre la Divinit et l'homme. 1 1 salue le pre de son Ame avec des transports de respect, et damour qui sont d'nu dvot; il baise les lettres de Jean-Jacqnes, lui lve un trne dans son cumr , sattendrit inpuisablement sur la bont de son hros. Si tous les hommes vous connaissaient, lui dit-il, quelle Ame assez dnature pourrait ne pas vous adorer? Vous mlevez an rang de votre ami. Oii'ai-je fait pour le mriter? Vousmme vous avez tout fait; vous m'avez form l'Ame et le cf.enr; je nai pu que vous montrer votre ouvrage. Mes larmes vous ont touch. Ouest-ce que des larmes, quand on se sent capable de verser autre chose pour votre service! Sans doute, vous savez par exprience qu'on'ne peut vous aimer faiblem ent1 . Ce sont, l des invocations de disciples, que le martyre neffraye pas, et semble mme attirer. Si lon compare ces paroles ferventes aux prires liturgiques que devait rciter ce mme pasteur, on pourrait
1. Lettres du 20 octobre et 5 novem bre 17(12 L13]. Le p ru d e n t auteur de Vloge historique de M ouchon a essay de m ontrer que la d m ir a tion du je u n e enthousiaste pour Jean-Jaeques tait pleine de rserves , et cachait m a l la divergence de leurs principes [4)2M], I, p. xix-xx. Cest inexact, au m oins pour le je u n e M ouchon.

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se demander de quel ct est la vraie pit, le vrai culte. Avant mme la Nouvelle Hlose et la Lettre D'Alembert, le jeune Antoine-Jacques Roustan, pauvre tudiant en tho logie , crit Rousseau dans son style encore un peu trop empes : Parmi les Hbreux, on donnait aux disciples des prophtes le nom de leur fils, supposant que ceux-l taient plus pres, qui enseignaient bien vivre, que ceux mme qui avaient donn la vie; or, en ce sens, monsieur, il nest personne au monde qui puisse avec plus de justice prtendre au nom de votre fils que moi, heureux si la pratique rpond ma foi, et me sert de preuve que je tiens mon me de vous1 . Quelques annes plus tard, quand Rousseau est devenu lauteur de la Julie el du Vicaire, ce sentiment filial se prolonge en dvotion, dvotion touchante, du reste, qui sexprime, cette fois, en une langue sonore, ardente, non sans loquence. Le pas teur Roustan rvre en Jean-Jaeques une me lue denHaut, une de ces messagres bienfaisantes que la Provi dence dlgue l'humanit, l'hum anit souffrante et pauvre, pour la conduire la vie ternelle. Voil, lui dit-il, mon cher matre, passez-moi ce titre, voil la glorieuse milice o je tcherai de suivre les pas de JsusChrist et les vtres. Si le monde a besoin de riches bienfaisants, il a encore plus besoin de pauvres qui sachent ltre. Cest en lisant et en relisant voire chre lettre, que j appelle un com mentaire des Batitudes,... que je mefforcerai de donner mon me une trempe lpreuve de l'adversit. Non, grand Rousseau, vous ntes point inutile la terre. 1 1 est encore des mortels dont les yeux vous suivent dans votre dsert, et dont le courage sanime en voyant la manire dont vous soutenez le combat. Veuille le Dieu des compassions adoucir enfin vos douleurs, verser son baume dans votre me, vous donner ds ici-bas un avant-got des plaisirs qu'il rserve ses bienaims. Veuille-t-il augmenter le nombre de vos disciples, et me mettre parmi eux 2.
1. Lettre du 5 m ars 1757 [13], 2. Lettre s. d, [1761?] [13].

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Ce sont l de trs intressants spcimens d une littra ture particulire, o se mlangent lonction pastorale el la ferveur du dvot. Pour ces imaginations ardenles, que la parole du dieu nouveau a troubles, on devine que souvent, la voix du Christ et la voix de Jean-Jaeques se confondent. Voici encore, du mme Roustan, un tmoi gnage aussi difiant, avec une note plus amicale peut-tre et plus familire, mais o l'amiti, craignant de se montrer despectueuse , comme il dit, se tempre de vnration et dextase. Je viens de recevoir, lui crit-il, une lettre dUsteri, baign de joie davoir pass un jour avec vous; et moi, malheureux! il me faudra attendre lautre vie! Mon cher-matre, tout mon cur smeut votre seul nom, il voudrait slancer hors de moi; il se transporte sur les crts de Montmorency; il tres saille en dcouvrant votre toit : cest l-dessous, dit-il, quil demeure; il entre en tremblant; il entend votre voix; un doux frmissement le saisit; il se prcipite votre chevet, et trempe vos mains de ses larmes. 0 Rousseau ! de combien de curs peins-je ici ltat? Si tu pouvais entendre les bndictions qui te cherchent de tous les lieux o tu es connu, les vux qui s adressent au ciel en ta faveur! Adieu, la tendresse devient parfois despectueuse; adieu, mon cher matre, mon pre, aime-moi comme je te respecte et je taim e1 . Un disciple , un fils comme celui-l, peut faire des rserves sur le fond mme de la doctrine, nimporte! cest une me minemment rousseauiste, une de ces mes secondes , comme disait Saint-Brisson, qui sont faites pour marcher derrire Jean-Jaeques. 1 1 suffd de lire ces quelques lettres, pour comprendre que de telles mes, Voltaire est impuissant combler leurs ardeurs, el que cette claire raison, qui a manqu le lait de l'humaine et de la divine tendresse, les laissera insatisfaites. Pour elles, Jean-Jaeques ralise en un dieu de chair dautant plus sensible au cur ce besoin de reli1. Lettre de 1762 [13J.

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gion qui les travaille. Parce qu'elles ont laiss s'affaiblir en elles la vision de Jsus, Jean-Jaeques leur apparat comme un supplant du Christ, un Christ plus voisin et plus acces sible. Il y a dans toutes ces Ames, dont les unes ne sont qu' demi chrtiennes, et les autres ne le sont plus, une espce de ferveur disponible, qui ne demande q u se fixer. Jean-Jaeques s'offre elles, pour recueillir ces adorations qui cherchent leur dieu. Si vraiment il est une Providence Jean-Jaeques a reu d'elle une k mission . Seguierdr SaintBrisson le lui dit en ternies un peu secs, mais prcis : Vous tes un homme extraordinaire, ou, pour mieux dire, hors de la classe ordinaire; vous tes venu pour clairer le genre hum ain; les caractres de votre mis sion sont tablis sur ce que vous tes honnle homme, quoique homme desprit, et sur ce que vous avez t lobjet, de la haine et de la perscution. Homme juste, que vous m tes intressant, et que je me sais bon gr de vous tre si fortement attach 1 ! Cet le affirmation de la mission de Jeau-Jaeques, d autres la reprennent en for mules plus brves et plus ardentes : Homme que j'ose comparer la Divinit, dit celui-ci, prenez piti de ma jeu nesse . Homme divin, dit celui-l, fils de Promthe, form du vrai feu du ciel, fais-nous en p a rt2 ! Homme divin, scrie h* jeune Robespierre, lu m'as appris me connatre,... je tai vu dans tes derniers jours; et ee sou venir est pour moi la source d une joie orgueilleuse; j'ai contempl tes traits augustes,... j ai compris toutes les peines dune noble vie qui se dvoue au culte de la vrit3 . Le pasteur Hess hsile un instant devant le mot, mais finit par le hrher : sa ferveur pour Jean-Jaeques va jus qu' ladoration 4 . tre unique sur la terre, lui dit encore Jullien. q u elle est peu digne de ton sjour!.. Mon
!. Lettre du 13 ju ille t [176:!) [13]. 2. Lettres de Le V ach, du [13 ju in 17G5], et de Des Craux, du 5 ja n v ie r 17C7 [13]. 3. Ddicace au x m ue s de Rousseau 11101 , I, 211-212. 4. Lettre du 24 septembre 1702 [I31.

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matre adorable,... permets, permets, cher Rousseau, que j'aille baiser tes traces, en attendant que je puisse, les suivre1 . Quand une Franaise, blesse les plaisanteries de Rousseau sur les parisiennes, lui crit pourtant, plus admiratrice encore que gmissante : vous qui j avais dress les autels,... je vous promets que je continuerai encenser vos autels, qu'une autre que moi et briss dans sa douleur- ; quand Deleyre compare la fuite de JeanJaeques en Suisse la fuite de Jsus en Egypte ou celle de .Mabomet Mdine3, ce sont peine des mtaphores; et nous ne serons pas tonns que, quelque dix ans plus tard, les dvots de Rousseau, perdant toute mesure, en viennent sans faon le placer au-dessus de Jsus. Bernar din de Saint-Pierre voudra lui prsenter un jeune homme, dont la dvotion fanatique effraiera le dieu lui-mme. Ne me l'amenez pas, dira-t-il Bernardin; il ma fait peur; il m'a crit une lettre o il me mettait au-dessus de JsusChrist 4 . Nous ne devons pas oublier tous ces dlires de disciples : ils nous aident comprendre que Jean-Jaeques lui-mme ait pu cder parfois la tentation, plus ou moins consciente, de se poser en parallle avec Jsus. Sans doute, sil y a un culte de Jean-Jaeques, cest Jean-Jaeques luimme qui en a t le premier sectateur; cest lui, peut-tre le premier, qui, dans ses jours d'exallation, a parl mots couverts du dieu qu'il sentait clore en son me; cest lui qui le premier a dclar, comme un nouveau Christ : je ne puis souffrir les tides...; quiconque ne se passionne pas pour moi n'est pas digne de m o i 5; mais il convient de se rappeler les formules imprudentes de ses adorateurs : elles lui ont permis de ne point stonner devant les suggestions de son orgueil : elles lont enhardi oser tre pleinement dieu.
1. 2. 3. 4. 5. Lettre du 20 dcem bre 1763 [13]. Lettre ano nym e de 17G2 [27], II, 404. Lettre du 6 ju in 1763 [27], I, 211. J . J. Rousseau [154], 39. Lettre Mm e L atour, d u 26 septembre 1762, X , 371.

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IV
Le spectacle de ses dernires annes et le mystre de sa fin n taient pas faits pour am ortir la dvotion de ses fidles. Proscrit, pauvre, errant, incertain du lendemain, solitaire jusque dans Paris, tmoin de la Vrit au milieu de la ligue qui lencercle, allant demander la nature, dont il a t le prtre, un asile pour y m ourir, trouvant enfin son tombeau dans une petite le silencieuse, dormant son dernier sommeil sur un lac paisible et clair ,
E t sous lim m e n sit de la vote des c ie u x 1,

comme un dieu dans la solitude de sa divinit, JeanJacques, saint et martyr, Jean-Jaeques sacr par la mort, tait encore plus mouvant pour ses disciples dans les jardins dErmenonville que dans la Profession de son Vicaire. Lhomme d e l nature et de la vrit en devenait le dieu :
Ces tendres peupliers voient transform er leur g lo ire ; Une in v is ib le m a in arrache le ur ram e a u , E t le ur tronc sa rro n d it en colonne d ivoire. Tout d isp a ra t, tout ch an g e , en ce paisib le lieu ; A u n o m du se n tim e n t, slve u n nou ve au te m p le ; Sous ses traits, cest Rousseau que m on il y co ntem ple. Q ui le p e ig n it le m ie u x doit en tre le dieu. C han to n s, clbrons la prsence D u nouveau dieu du s e n tim e n t2.

Mais ces chants en l'honneur du nouveau dieu , nous ne les connaissons pas, ou nous les connaissons mal, je veux dire ces cantiques intrieurs, o les Ames ferventes de Jean-Jaeques laissaient monter leur gratitude et leur pit pour le dieu qui les avait guries. Rousseau mort il n y a plus personne pour recevoir les prires et les
1. D u v ig n e a u , Ode sur la mort de Rousseau [424], I I . 2. B au m ie r, Tombeau et apothose de Rousseau [430], 131-133.

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hommages passionns que les Saint-Brisson, les Caron delet, les Jullien, les Didelot et tant d autres adressaient l'homme de Montmorency et de Motiers. Ils les disent encore au dedans deux-mmes, mais ils ne les crivent plus; lenthousiasme a grandi, le nombre des dvots sest accru, cest toute une glise qui entoure maintenant l'ombre sainte de Jean-Jaeques; mais, sauf quelques rares confidences, o perce lmotion personnelle, nous ne pou vons plus apercevoir que les gestes et comme la liturgie du culte. Ce sont des tmoignages tout extrieurs, et un peu secs, qu'il sagit d interprter, pour retrouver le sen timent profond. Cependant, mme sen tenir l extrieur, une simple comparaison peut nous faire comprendre tout ce quil y a de vraiment religieux dans ce culte de Rousseau. Il meurt quelques semaines aprs Voltaire; mais Voltaire avait trouv le 16 mars 1778 sur la scne du thtre franais, la seule apothose laquelle il pouvait prtendre; et sa mort qui fut, tout le moins, sans bonne grce, sans confiance et sans srnit, montrait assez q u il n'lait fait que pour tre un vivant : proprement parler, le culte de Voltaire , si lon peut mme risquer le mot, cesse avec lui. Il na pas dautre tombeau que son uvre, et sa cendre n'intresse personne. Pourquoi, se demande justement Mercier, ne sarrte-t-on point devant son tombeau avec ce recueillement profond, avec ce respect religieux et tendre qui saisissent lm-e quand on aborde lle des Peupliers? Voltaire, cependant, fut le bienfaiteur de la raison humaine, lennemi triom phant du fanatisme, le restaurateur de linnocence opprime, et le protecteur ardent d une foule de malheureux1 . Mercier pose la question, sans toutefois y rpondre. Cest que lironie voltairienne, en dissolvant toutes les pits, tait peu propre en susciter une nouvelle, tandis que Rousseau, ayant rendu lim agination franaise le sens du divin,
Rousseau, auteur de la Rvolution [463], I, 255-257.

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tait le prem ier a d m ire n t V o ltaire erreurs funestes que cest lui seul

en bnficier. Ceux-l m m e q ui sans rserve, et q u i regrettent les de Jean-Jaeques, confessent p o u rta n t que convient le respect religieux ,

lui seul q u on p eu t offrir u n encens rserv p o u r les d ie u x 1 . Et, sans doute, les loges pu llu le ro n t sur la tom be de V oltaire com m e sur celle de R ousseau; m ais le ton n en sera pas le m m e : on y sentira l a d m ira tio n , m ais no n cetle reconnaissance q ui est une form e de la pit; il y aura des statues de V o ltaire com m e des statues de Jean-Jaeques, mais cest Jean-Jaeques q u i aura la p r e m i r e 2; et c'est aux pieds des siennes seulement q u'on suspendra des couronnes et des fleurs; V o ltaire et JeanJacq u es c o n n a tro n t la gloire en im ages; m ais il n'y aura que Jean-Jaeques d o n t les im ages im m o rta lis e ro n t la m ort com m e celle d un saint. La clbre estam pe de M oreau le Jeun e, sur les Dernires paroles de J. J. Rousseau, est presque u n docum ent h a g io g ra p h iq u e : les paroles sont celles d'un voyant, q u i touche d j la flicit suprm e ; el celte lu m ire, q u i filtre par la croise, est com m e l'appel du Dieu bon son s e rv ite u r3. Q uelque tem ps aprs la m ort de Rousseau, il n a plus d'adm irate u rs, il n a que des disciples; et les rousseauistes form ent secte. Il est le seul, d ira B allanche, qui a it eu le don de faire secte dans ces tem ps m odernes, sans y m ler le prestige de nouveauts religieuses* . La fo rm ule est un peu q u ivo q u e. Certes, Rousseau n'est pas l'ap tre d une re lig io n nouvelle, el su rto ut n a pas voulu l tre : P o u r jo u e r le rle d'un L uther et d'un C alvin, il lui m a n q u ait au tan t l ardeur du proslytism e que l'a p p tit de d o m in a tio n ; et il sest content d'tre le p r
1. Le S uire , Aux mnes de Rousseau [401], 13. 2. La slatue de Rousseau fut vote par r a s s e m b l e natio n a le dans sa sance du 21 dcem bre 1790 [400], 13-17. Cf. G. Brizard [19], X , 5 : < C'est la prem ire q u elle ait dcerne; celle de V oltaire est la seconde . 3. Iconographie de Rousseau, n 492 [599], 112-113. 4. Du sentiment [501], 57.

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dicateur de Dieu dans tous les cultes 1 ; pourtant c'est l sa marque, de n'avoir pas enseign sa doctrine en philosophe, mais de l'avoir annonce en prophte, et d'avoir donn toutes ses paroles cette motion religieuse qui transforme en foi l'adhsion qu'elles conquirent. Naigeon l'a bien senti, et sa haine pour Rousseau la rendu ici clairvoyant. Les trangers, remarquait-il ds 1778 3, ont dit que M. Rousseau avait fait secte parmi nous. Ils auraient pu ajouter que cette secte, si aveugl ment dvoue et soumise son chef, est plutt religieuse que philosophique. En effet, il n'y a gure que des opinions religieuses... qui peuvent inspirer cet esprit d'intolrance dont tous les partisans du citoyen de Genve sont plus ou moins anims. Ouiconque ose avoir sur ses crits et sur sa personne un sentiment contraire au leur sexpose infailliblement une espce de perscution, qui a tous les effets de la haine thologique . Ces derniers mots sont d'un ennemi, et d'un ennemi injuste. Nous verrons bientt, il est vrai, des autodafs pour apaiser les mnes de Jean-Jaeques, mais on ny brlera que des livres. Les dvots du dieu sont pacifiques, et se contentent de rclamer pour lui la premire place aux ChampsElyses. Les philosophes avaient exalt Socrate comme le grand martyr de la vrit, comme le plus noble exemple de la vertu humaine. Les rousseauistes galeront Jean-Jaeques Socrale; en vingt chapitres, et sur deux colonnes parallles, labb Brizard dtaille les vcrlus des deux sages, pour donner la suprme couronne au saint dErmenonville : Lui seul, Yrnile la main, surnagera sur locan des sicles, et viendra redire l'Etre suprme : qui fu t meilleur que m o i 3 ! Cette comparaison avec Socrate nest donc q u une tape dans l'apothose. Le Vicaire Savoyard avait compar Socrate Jsus; les lecteurs du
1. B runy , Lettres sur Rousseau [399], 43, 51. 2. Note de l 'Essai sur les rgnes de Claude el de Nron [394 B], 197-11)8. 3. Parallle de Jean-Jaeques Rousseau avec Socrale, par G, B. [130J, 261-316.

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Vicaire compareront Jsus Jean-Jaeques ; et voici lespce de prire q u un plerin inconnu a dpose sur le tombeau de lle des Peupliers :
0 b ienfaisante h u m a n it , Dsintressem ent, vrit, Ici repose votre observateur, votre fidle a m i. P o ur vous avo ir chris, il fut u n m arty r toute sa vie. E n to u t com m e Jsus-Christ, P artout il fut proscrit, Cest--dire des princes de la re lig io n , Des docteurs de la loi et des lettrs. Cest rendre h o m m a g e au Trs-Haut De respecter ce tom beau

Pendant quinze annes, tant que le tombeau de l le des Peupliers conservera le corps de Jean-Jaeques, Ermenon ville va devenir un lieu saint, o les visiteurs afflueront avec des sentiments qui seront plutt de la ferveur et un besoin dactions de grces, que de la curiosit ou de ladmiration. Quon ne transporte point Jean-Jaeques au Temple des Grands Hommes , scriera labb Brizard en 1791; qu'on le laisse dans son le mystrieuse, spar de la foule des humains. Cette le et ce lac paisible, ces peupliers, cette champtre solitude ont quelque chose de plus religieux... que toute la pompe des cits. Et, s'il nest point plac au Temple des Grands Hommes, c'est que lle des Peupliers, qui le possde, doit elle-mme un jour tre change en temple : cest l que toutes les mes sensibles doivent, au moins une fois dans leur vie, aller faire un plerinage2 . Il y avait longtemps dj que toutes les mes sensibles avaient fait ce plerinage; et le mot ntait pas une mtaphore : elles sentaient que dans cette visite un grand tombeau, il y avait quelque chose de religieux . C'est ce mot de religieux qu'emploie Mme de Stal, quand elle va porter son
1. M artin-Decacn [G20], 147. 2. Avertissement de Ymile [19]. X , 6-7.

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offrande au sanctuaire m lancolique1; e'est aussi le mot de Letourneur, quand il guide Ermenonville deux plerins d outre M anche2; le mot du pote Baumier, quand, le co'iir rempli d'un deuil religieux ,
Il v ie u ts e re c u e illir d ans ce tem ple p ie u x 3 ;

c'est encore le mot du Dolbreuse de Loaisel, quand il conduit lle des Peupliers, en voyage sentimental, Ermance, sa jeune pouse : Nous y abordmes comme la porte d un temple, o lon se recueille pour y entrer avec un maintien plus religieux. Remplis tous les deux d'une douee mlancolie, nous fmes lentement le tour du tombeau. Ermanee s'en approcha, pressa de son sein le marbre sacr, et j y aperus la trace de ses pleurs . Aprs ce pur et silencieux hommage, les deux plerins s'loignent tout pntrs, les yeux encore attachs sur lle, disant : Adieu, solitude charmante; adieu, temple de la srnit: et vous, peupliers paisibles, et vous, ombr chrie, nos creurs restent parmi vous1 . Mais, sil est un plerinage qui mrite vraiment ce nom, c'esl celui (pie lit l'abb Brizard avec le baron de Clootz du Val de Grce, au mois de juillet 1783. Labb nous en a laiss un long rcit; el e'est lui-mme qui a intitul plerinage d'Ermenonville cette excursion dvote!i. Laimable Fanny lui a recommand, en partant, de ne pas
Lettres sur Rousseau [4-13], 102-103. Voyage Ermenonville [440], GO, 103-164, IG6. Tombeau et apothose de Rousseau [430], 123. Dolbreuse [410], II,. 133-130; cf. encore B u m a n [510], 31 ; Brissot, Mmoires [134], I, 279, etc. 5. Plerinage dErmenonville. Aux mnes de J . J . Rousseau [130], 331 1. 2. 3. 4. 430 (bro uillons, notes et feu ille s volantes). M. M artin-Decaen en a pu b li une grand e p a riie d ans son livre [020], 149-169: m ais sa p u b lic a tio n trop rap id e , gte par des fautes de lecture, a surtout le tort de juxtaposer arb itra ire m e n t et sans e n .p r v e n ir le lecteur des m orceaux pris a et l d ans les b ro u illo n s de B rizard. 1 1 en rsulte u n tableau ag r able, v raise m b lab le m m e ; m ais ce n est q u une ad ap ta tio n . Aussi je citerai le Plerinage de Brizard d'aprs le texte et la p a g in atio n du m anusc rit. La religion de J. J. Rousseau. III. 0

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l'oublier au pied de lurne sainte : Dis-lui bien... que la plus tendre moiti de l'univers idoltre sa personne et ses crits. S'il a eu, en effet, quelques ennemis, ce sont des hommes durs et pervers. Encore quelques annes, ils ne seront plus; leur nom disparatra, car la mmoire de J. J. Rousseau aura des autels. Ainsi soit-il1 . Voil un plerinage qui a commenc par une invocation; ce n est pas la dernire. Arrivs Ermenonville, les deux plerins seraient tents d'aller tout de suite au tombeau; mais ils se trouvent insuffisamment prpars : Ils veulent se recueillir, et n approcher de ee sanctuaire qu'avec le respect qu'exigent la saintet du lieu et la mmoire de celui quon y rvre 2 . En attendant, ils vont sattendrir sur les reliques du saint, son bonnet, sa tabatire, ses sabots. Pieusement ils y collent de petites tiquettes, dont on ne sait si elles sont des marques dauthenticit ou des ex-votos. Tabatire de J. J. Rousseau... Mes doigts ont touch cette bote; mon cur en a tressailli, et mon me en est devenue plus pure. Sign : le baron de Glootz du Val de Grce, dfenseur de J. J. Rousseau, dans mon livre De la certitude des preuves du mahomtisme . Sabots que J. J. Rousseau portait habituellement... G. Brizard a voulu honorer son nom en le consacrant sur la simple chaussure de lhomme qui ne marcha jam ais que dans les sentiers de la vertu 3 > . Le second jo ur, ils ny tiennent plus : Lle de Jean-Jaeques me tourmente; le sommeil fuit de ma paupire. Je suis agit comme la prtresse dApollon lapproche du dieu* ; les voil au bord du lac, sur la rive qui fait face l'le, aprs avoir err par les jardins et pass par l'ermitage o ils ont fait une ardente prire Sainte-Julie et Sainte-Hlose . Cest de l que de vertueux Anglais, qui l'on refusait le passage, se sont lancs dans les Ilots pour toucher la
1. 2. 3. 4.

Plerinage [13U], 368". Id., 384-385 : cf. encore f 339ru. Id., 404 et 344-345. Id., 404to.

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terre sacre1 . Les plerins daujourdhui seront plus heureux. Le batelier Peter, celui-l mme qui a embaum le corps de Rousseau et l'a conduit dans lle, les conduira, eux aussi; mais le jour de la suprme initiation n est pas encore venu : ils se bornent contempler de loin le monument qui renferme la dpouille de lhomme juste , en lisant haute voix quelques pages mouvantes de Y Emile ou de la Julie. Le jo u r suivant se passe encore contempler le tombeau, avec une douleur mle dune tendre reconnaissance , et chanter des cantiques en lhonneur de lami des m urs2. Enfin, le quatrime jo ur, tout tant prpar pour le sacrifice , la barque vient prendre les plerins et les conduit au tombeau. La brve traverse est silencieuse : on n entend que le bruit des rames, nos yeux sont fixs sur le monument. A peine le batelier a-t-il atteint les bords, je saute dans cette le heureuse, et je me jette genoux;... je m approche avec respect du monument, j applique ma bouche sur la pierre froide,... je la baise plusieurs reprises3 . Puis ce sont des prires, des serments, des invocations, des offrandes, tout un culte. Rien ny manque, pas mme le sacrifice. Sur la tombe du saint, ils vont brider les pages calomniatrices de Diderot, pages toutes rcentes, qui ont troubl comme un blasphme les fidles de Jean-Jaeques Nous tirons le libelle, nous en dchirons les feuillets coupables, et, tous deux genoux, tenant chacun un des cts du libelle infernal, nous prononons haute voix ces mots : Aux
mnes de J. J. Rousseau! Que la mmoire des lches ennemis de
1. Plerinage [130], 414. 2. Id., 414, 365, 332. Il n'est pas sur qu e , dans la rdaction dfinitive , B rizard e t ga rd cet ordre po ur le cr m o n ia l. Ses b rou illons sont trop fra gm entaire s p o ur q u on puisse retrouver le u r succession certaine, si, d a ille u r s , B rizard lui-m m e la prvoyait en rd ig e an t ces prem ires esquisses. M ais cet ordre p a ra it pro bab le ; en tout cas, la d ivisio n d u p le rin a g e en jo u rn e s ap p a r tie n t bien B rizard. 3. Id., 333ro. 4. Les paragraphes ajouts d ans la seconde d ition (1782) de l 'Essai sur les rgnes de Claude et de Nron [394B], 90-100.

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l'homme de la nature et de la vrit soit oublie! Nous, J. de Clootz, baron du Val de Grce , et Gabriel Brizard, nous faisons un sacrifice expiatoire sur la tombe du grand homme, en livrant aux flammes un libelte que le mensonge rclame et que la vrit dsavoue : /'Essai

sur Snque, ces calomnies de Diderot

vivant contre J. J. Rousseau aprs sa mort. En l'le des Peupliers, ce 25 juillet 1783. Nous nous disputons lhonneur de mettre

le feu et de consommer ce sacrifice. Le feu sort de la pierre, el dvore en un instant l'affreux libelle. L'obscure fume qui en sort touche la pierre du monument. Ainsi prisse la mmoire des mchants et des calomniateurs 1 , Puis ils s'loignent, aprs avoir rpandu des roses sur le tombeau, cueilli quelques branches de peupliers, fait toucher la pierre sacre, en les promenant sur toutes les faces , leurs tablettes, leurs crayons, tout ce qu'ils portaient , ju sq u un billet de l'aimable Fannv . Et, comme un vrai plerinage doit se terminer sur une (euvre de misricorde, Brizard donnera six livres une pauvre femme <en lhonneur du s aint2 . Car ce n'est pas un voyage profane, une distraction d'amateur oisif : il doit profiter la vertu . Non, dit Brizard; ce ne sera point en vain que j aurai fait ce pleri nage; ce nest point une vaine curiosit qui m a port visiter ces lieux; c'est dans l'intention de me familiariser davantage avec la vertu. Et le fruit que j'en ai tir, c'est un dessein bien form de veiller sur moi-mme, de corriger mes dfauts, et de tcher dtre meilleur. Et je soutiens que tout homme, dont l'me no sera point encore corrompue, qui fera ce plerinage, tout le rappelle telle ment la vertu, quil est impossible qu'il en revienne sans former cette rsolution > > . Pour lui, il quittera le tombeau en se sentant plus affermi dans les sentiers de la vertu 5.
1. Plerinage dErmenonville [130], 334O -335ro. D a ns le m an u sc rit, la phrase : l Essai sur Snque... aprs sa m ort prcde im m d ia te m e n t : Nous, J . de Clootz , etc. 2. /(/., 335r0, 330"', 402. 3 . Id.. 362r0, 346".

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CI1EF

d GLISE.

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Les plerins sont partis, aprs six jours de dvotions et de mditations; ils sont partis, l'mc rconforte, mais le cur serr , en saluant une dernire fois la tombe qui sloigne; et le plerinage sachve sur des litanies, qui ne sont ni sans charme, ni surtout sans pit : Rosiers qui croissez l'ombre de son tombeau, rpandez votre parfum ; peupliers, penchez vos feuilles; dieux protecteurs, (pic jamais la foudre napproche [dici], rservez-la pour les mchants; lac qui sparez cette le, aime des dieux, du reste de lunivers, ne permettez [pas] qu'un homme jaloux, q u un amant perfide [vous franchisse jam ais]1 . Je me suis attard ce plerinage de labb Brizard, parce que, dans aucun autre, je crois, on ne saurait mieux apercevoir ce quil y eut de proprement cultuel dans ce culte de Jean-Jaeques , que l'on serait dabord tent de prendre pour une mtaphore. 1 1 est cependant grand dommage que lombre sainte de l'le des Peupliers ne se soit pas laisse mouvoir par tant de ferveur, et qu'elle nait pas cru opportun de quitter un instant son tombeau pour rconforter par quelque rvlation ces deux plerins si zls. Une fois, il est vrai, le tombeau d'Ermenonville souvrit : On vit Rousseau sortir au milieu des rayons dune vive clart rpandue dans son monument : il est vtu d une longue robe bleue cleste, serre par une large ceinture blanche; sa tte est nue, et ses cheveux flottent sur ses paules. Pendant quelque temps, il tourne ses regards de tous cts, comme en contemplation : Lieux champtres, dit-il, asile tranquille o mon me repose, vous offrez Rousseau le sjour de la paix2 . Mais cest au thtre seulement quon entendit ce discours de l'ombre. Le tombeau de Jean-Jaeques restera muet ju sq u la Rvolution; il ne s'y fera point de miracles, comme sur celui du diacre Paris; et le culte qui s'y dve loppera sera surtout le culte du cur . Durant quinze
1. Plerinage [130], 428r0, inachev. 2. D esriaux, L'ombre de J. J. Rousseau [431], 20.

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ans, les plerins vont se succder presque journellement dans lle des Peupliers: ils viennent, le cur plein dune douce mlancolie ,
Verser des pleurs S u r cette tom be solitaire, La tom be L a tom be Repose et L ho m m e qu e creusa la sensib ilit, o, sur la m ort re m p o rtan t la victoire, v it encore au m ilie u de sa gloire de la n a tu re et de la vrit 4.

Pendant huit jours que nous sommes rests Erme nonville, crit Brizard, il n'y en a pas un o nous n'ayons vu sept ou huit plerins2 . Il ne manque mme pas au dieu nouveau les outrages des blasphmateurs; et les nscriptions insultantes, qui souillent le marbre de sa tombe et scandalisent ses dvots, tmoignent aussi, leur faon, que ce dieu nouveau est bien un dieu vivant3. L im agination populaire a saisi tout de suite lallure reli gieuse de cette vie; elle se demande mme avec quelque inquitude si le bon Jean-Jaeques ne s'est pas fourvoy dans sa mission, et s'il ne serait pas sans le savoir, un antechrist. Quel dommage, s'crie la femme du jardinier de Montmorency, que cet homme si bon faisait des van giles! et vous savez, ajoutait-elle, quil n'y a que Dieu qui ait le droit de faire des vangiles 4 .

V Ainsi, autour de ce faiseur dvangiles , toute une religion sorganisait; mais 89 et surtout 93 lui seront funestes. Laffirmation peut d'abord surprendre. Tant de
1. D u v ig n e a u , Ode sur la mort de Rousseau [424. 12. 2. Plerinage d'Ermenonville [130], 422'; cf. encore Correspondance de M tra, du 26 ju i n 1780 [64], X , 26. 3. Brissot, Mmoires [134], I, 279; L eto urne u r, Voyage d'Ermenonville l440], 147-148; abb T reneule, Bujjon, ode de 1790 [50], 131. 4. B rizard, Plerinage d'Ermenonville [130], 352ru.

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souvenirs semblent lui donner tort. Pourtant que lon se rappelle les nombreuses manifestations de la vie rvolu tionnaire o Jean-Jaeques est associ; elles ont perdu, pour la plupart, ce recueillement, cette intim it, cette mlancolique ivresse du cur, qui faisaient des anciens plerinages d Ermenonville des actes de dvotion; elles ont le tort surtout d'ler Jean-Jaeques son caractre de hros unique, pour le faire rentrer dans la foule des prcurseurs. Sans doute, les plerins n'oublient pas le chemin de l'le des Peupliers. En janvier 1791, lallemand OElsner crivait encore de Paris son ami Halem : Les adorateurs de ce saint feront le plerinage d'Ermenonville au premier beau jo u r de printemps; les fidles de Voltaire protestent contre cette ido ltrie 1 ; plus tard mme, quand le tombeau sera vide, il 11e sera pas dlaiss, et bien des larmes encore larroseront2. Mais, pour beau coup, ce plerinage nest plus simplement le plerinage des mes sensibles ; il est plutt le plerinage des mes rpublicaines. Ce qui sort du tombeau, ce ne sont plus les appels au conir, mais les appels au civisme : Nation gnreuse et sensible , scrie l'ombre de Jean-Jaeques six patriotes parisiens, qui ont fait le voyage dErm enon ville pour vnrer le dieu de la libert, braves Franais, citoyens, compatriotes, am is!... Dans ce sjour de gloire que j habite, dans lasile de paix el de flicit que je partage, dans la contehiplation dlicieuse de l'tre immense que je vois face, face, on 11e dsire des mortels d'autres statues que l'exercice des vertus sociales et la sainte h um anit3 ... Et le bon, le sensible JeanJacques , qui a interrompu son sommeil pour rconforter le peuple franais, continue parler avec abondance, mais plus en journaliste qui sort de l'Assemble nationale q uen immortel familiaris avec l'tre suprme. Sans doute
1. Lettre du 23 ja n v ie r 1791 [149], 35-3G. 2. Cf. Journal dun secrtaire deM. Suard [791, V I, 91-93 : Plerinage E rm e n o n v ille de Mme d H oudetot, d u card in a l M aury, etc. 3. Prosopope de J. J. Rousseau [465', 8, 10-16.

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encore, les fidles de Jean-Jaeques lui diront comme parle pass : mon divin m atre 1 > ; mais l'invocation s'adres sera moins au confident du Vicaire Savoyard qu'au lgis lateur du Contrat. Que la Constituante lui dcrte une statue, la premire qu'elle ait vote2; que lAssemble lgislative installe son buste dans la salle de ses sances 3; quaux anniversaires du l i juillet, on promne son image sur les ruines de la B astille1; que les gens de Montmo rency, en mmoire du solitaire de l'Ermitage, organisent une belle fle champtre , avec fanfares, discours el chants ;; que la Socit des indigents lui dcerne une couronne civique, et le salue comme l'organe d'un Dieu bienfaisant6 ; que, plus lard, quand les prdicateurs du dcadi seront en qute de sujets pour leurs sermons, lloge de Jean-Jaeques en devienne l'un des plus favoris7; qu'on dbaptise son profit les lieux qui l'ont hospitalis, ou telle bourgade obscure*, dont le nom rappelait encore les Ages de superstition et de < > tyrannie8 , que nous importe ici! pour le dveloppement de la religion de Jean-Jaeques, toutes ces manifestations runies ne valent pas le seul pleriuage de l'abb Brizard. Ce sont des honneurs civiques qu'il partage avec Voltaire et Franklin, et, qui pis est, avec Chalier, Marat et Peletier. C'est la nation lib re qui remercie le philosophe de la libert0; si Chrin, Montmorency, expose la foule, comme un auguste trophe, le bonnet qui a servi trente ans JeanJaeques, ce n'est plus seulement le culte des reliques, comme Brizard h; praliquait Ermenonville; c'est surtout que
1. B oinvillie rs, Esprit du Contrat social [4G9.1, 5. 2. 21 dcem bre 171)0 [106], 15-17. 3. 7 octobre 171)1 : cf. Moniteur du 8 [00], X , 5o. 4. .Mercier, Rousseau, auteur de la Rvolution '403 , 11, 288. 5. Fte champtre clbre Montmorency [IG0]. G. Installation de J. J. Rousseau [402], 1-3. 7. Cf. Procs-verbaux des sances de la socit po pu laire d AiguesMovtes (1793-1794) [79], V III, 283-286; G u illa u m e . loye de Rousseau [472b]; Mathie/. [587], 508, >20, 041, etc. 8. Cf. llu d e de P. M autouchet [581)'"]. Cest linscriptio n de la statue votre pa r la C o nstitu ante [406]7 17.

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SO

le bonnet est le signe de la libert, et que celui-ci a cou vert la tte du plus illustre de ses dfenseurs 1 . Dans toutes ces ftes de la Rvolution, il reste un des flambeaux de l'univers , mais aux cts de MonLesquieu, de Fnelon, de Mably, de Brutus ou de Scevola. On a oubli q u il disait Voltaire : je vous hais ; 011 les rconcilie sur les estampes, pour prcher de concert les droits de lhomme et accueillir Mirabeau aux Champs-Elyses2. Un Hymne aux grands hommes, qui sera bientt chant Tours pour louverture du temple de la Raison, nous montre Jean-Jaeques dpouill de son aurole d'Ermenonville, et comme perdu dans le panthon des saints rvolutionnaires3.
Des vieux saints nous ne voulons p lu s ; Ces saints ne v alent pas les ntres. M arat, Peletier et B rutus, V o il nos vrais aptres. Convenez-en, mes bons am is, Rousseau vau t m ieux que saint Pierre. O n nous va n ta it fort s a in t D e nis; Que devient-il prs de V olta ire ? O ui, sans Voltaire et sans Rousseau, La Raison, q u 'ici on vnre, Serait encore d ans le berceau. B ientt le r p u b lican ism e , A laide du profond M ably, Donna la cliasse au despotisme. Gloire ja m a is ce trio, 1. Fte de Montmorency [4], 27. Reconnaissons po urtant que, dans cette fte de M ontm orency, la dvotion envers le s a in t n a pas disp aru : Rozier d e m an d e ses a u dite u rs u n e attitude recueillie dans ces lieux que Jean-Jaeques a sanctilis de sa prsence (p. 12); C hrin leur conseille de venir arroser de leurs larm es cet autel de la vertu , el d y puiser u ne nouvelle force pour accom plir le bien (p. 21-22); m ais cest su rto ut l au te u r du Contrat , l'illustre fondateur de la libert , q u i est exalt (titre, et p. 10-11). 2. Cf. Iconographie de Rousseau, n o s 483-530 [599], 108-120. 3. Fte de l'ouverture, du temple de la Raison, clbre A T o u rs le dcadi 20 frimaire an II [572], 120-121.

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE. Q u i fit le b o n h e u r de la France. S u r les vieux saints, crions h a ro ! P o in t de qu artie r, p o in t de clm ence : L a Raiso n les ab olit tous, E t ve ut qu e tout F ra n ais prfre A ce tas de cafards, de fous, M ably, Jean-Jaeques et V oltaire.

Voil ce qutait devenu en 1794 le culte de JeanJacques : il nest plus proprement parler un culte, mais le souvenir dun grand prcurseur. Ses vrais fidles le connaissent trop pour le mler aux autres. Ils savaient qu'on ne pouvait laimer, comme il le voulait, q u en le mettant part et au-dessus de tout : Loaisel de Trogate lui sacrifiait V oltaire1, Brizard im molait Diderot ses mnes. Ils sentaient bien que, pour conserver sa divinit, son mystre et son attirance, il fallait le laisser dans lle des Peupliers, non pas seulement parce que ce paysage de mlancolie, cette solitude, ce silence, favorisaient l motion religieuse, mais parce qu' Ermenonville il tait l u niq u e 2. Quand on laura transport au Temple des Grands Homm es3 ; cette panthonisation, en paraissant consacrer sa gloire, ne fera quanmier son culte; il nest plus qu'un dieu parmi d autres : on ne va pas prier dans un panthon. Si pourtant, lon voulait retrouver, mme aprs 89, quelque chose de lmotion et de la ferveur religieuses des premiers dvots du rousseauisme, c'est au thtre q u il faudrait le chercher, dans ce thtre rvolutionnaire, o la vertu et la sensibilit prennent leurs revanches des tumultes du club et de l assemble, ou des scnes froces de la place publique, dans ce thtre difiant, qui sest rform selon lidal de la Lettre D'Alembert :
1. Dolbreuse [416], II, 111-113. 2. Cf. B rizard [19], X , 6-7. 3. Le 20 v e n d m iaire , an I II (11 octobre 1791); cf. D u sau soir, Fle de J. J. Rousseau [478], n o ta m m e n t p . 6 et 14.

ROUSSEAU DIRECTEUR ET CHEF D*GLISE. Nos thtres, ja d is frivoles, D sorm ais seront des coles De m urs et de pu rs se ntim e nts Pour nos enfants.

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J emprunte prcisment ces vers d Andrieux une comdie sentimentale, L'enfance de J. J. Rousseau, qui rvlait au spectateur, plus attendri qutonn, que le grand homme, ds lge de treize ans, prchait dans un journal de Genve les vertus romaines sous le pseudonyme de Caton le Censeur D'autres bluettes dramatiques, joues avec succs, cmme La valle de Montmorency ou Rousseau au Paraclet, achevrent de familiariser le public avec un Rousseau champtre, botaniste, ami des humbles, prchant lallaitement maternel, bnissant les jeunes amants, fraternisant avec les bons curs , invitant tous les Franais se rconcilier, sans souci des vieux noms de papiste et de huguenot, dans ladoration du mme pre de fam ille2 . Il y eut une pice surtout qui sut mouvoir davantage la pit de la foule, et qui transforma pendant quelque temps la salle des Italiens en une espce d'glise. C'est le Jean-Jaeques Rousseau ses derniers moments, de Nicolas Bpuilly. On y voit un Jean-Jaeques vieilli, et dj sanctifi par la mort prochaine, inlassablement bon, sen sible et bienfaisant, qui pleure sur la fauvette dchire par lpervier, qui rend grces Dieu davoir fait la nature si belle, qui arrache au dshonneur une brave famille douvriers, et se prive du ncessaire pour permettre deux amants vertueux de suivre lattrait de leurs curs. Se sentant mourir, il confie Girardin, en gage damiti et de reconnaissance, le manuscrit de son Contrat sociat. Girardin reoit cet ouvrage immortel comme on rece vrait une Bible : On dirait, scrie-t-il, que cest Dieu,
1. Cf. Mercure d u 10 fructid or an H [671, X , 363; Dcade du 20 pra i ria l an II [68], 1, 286-289. 2. Valle de Monlmoreney [492], 78-79; je ne co nnais Rousseau au Paraelet que par le com pte-rendu de l 'Esprit des journaux de 1793 [63], X l l , 329-334.

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oui, Dieu lui-mme, qui a dict cet crit, pour rtablir l'ordre de la nature et fonder le bonheur de la socit . 0 mon Dieu, gmit-il encore, quand il voit Jean-Jaeques dfaillir, mon Dieu, un pareil tre sur la terre est ta plus parfaite image; pourquoi veux-tu nous l'enlever? Pourquoi ne permets-tu pas que le nombre de scs jours gale celui de ses vertus ? Mais l'heure dernire est arrive. Entour de ceux qu'il aime et de ceux qu'il a secourus, tous groups dans lattitude de la douleur et de ladm ira tion , Jean-Jaeques s'teint doucement sur une dernire prire : Hue ce jo ur est pur et serein! Oh! que la nature est grande!... Voyez-vous... voyez-vous cette lumire immense... Voil Dieu... oui, Dieu lui-mme, qui m ouvre son sein et m invite aller goter cette paix ternelle et inaltrable que j avais tant dsire1 . La toile tombait sur ces paroles dans un attendrissement unanime. Le Moniteur constatait cette pieuse motion : On y verse des larmes, disait-il, mais de ces larmes douces dont on baigne chaque jo ur les crits de Jean-Jaeques2 ; et Kotzebuc, qui se trouvait la premire reprsentation, dclare q u il aurait cru assister la prdication d'un cinquime vangile3 .

VI Mais ce cinquime vangile ne concorde pas nces sairement avec les quatre autres; et, chez les dvots de Jean-Jaeques, il en est, et dassez nombreux, pour qui cette dvotion nest qu'une raison de plus pour nen admettre aucune autre. Ce nest pas seulement les sansculottes qui installent Rousseau dans la niche de saint Pierre : avant mme la Rvolution, j'en connais qui runissent dans une mme ardeur le culte de Jean-Jaeques et la dtestation de Ylnfdme. A son entre dans la vie litt1. [460], 33-34, 38-39. Les points de suspension sont d ans le texte. 2. Moniteur du 7 ja n v ie r 1791 [66], IV , 56. 3. Meine Fluchtnach Paris im Winter 1790 [79], I I, 127-133.

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raire, Brissot n'hsite pas confesser son adoration pour le matre qui a illuniin sa jeunesse : Les plus modrs, dit-il, lont trait de fou; j ai le malheur d aimer d'adorer ce fou, et je partage ce malheur avec une foule d'mes sensibles et vertueuses. Ce n est point pour son style, cest pour sa vertu... Je plains ceux que son Emile, que Julie, que Saint-Preux nont point embrass, en chants... Sa morale est si pure, elle est si consolante pour ceux qui nont pas encore entirement touff la voix de la conscience... Que toutes les bibliothques soient ensevelies dans un incendie ou dans le dprissement des sicles; nos descendants ne seront point plaindre si le bon Rousseau leur reste1 . Mais, dans la reconnaissance de ce jeune homme pour le bon Rousseau , il y avait d abord et surtout un sentiment de libration lgard de la foi traditionnelle qui avait troubl son adolescence. La Profession de foi du Vicaire Savoyard, crit-il, fut le premier ouvrage qui me fit tomber le bandeau des yeux ; quand la peur de lenfer l'affolait, ctait les arguments si frappants du Vicaire qui le rtablissaient dans la p aix 2. Pour les Ames qui ont t, comme Brissot, candi dement pieuses, et qui gardent le besoin de l'enthou siasme, le culte de Jean-Jaeques donne satisfaction ce besoin : il est mme d'autant plus fervent que les rancunes de la raison sont par ailleurs plus fortes Les Lettres philo sophiques sur saint Paul, qui suivaient quelques mois dintervalle cet loge si passionn de Rousseau, sont l pour en tmoigner. Brissot y parlait de saint Paul, de ce verbiageur sempiternel , et de tous les clergs qui exploitent son fatras inintelligible, avec un irrespect et une violence philosophiques que le Vicaire Savoyard navait mme pas connus aux moments les plus vifs de sa discussion 3. Toute cet te fougue anticlricale de Brissot parat pourtant 1. De la vrit [407], 109-112.
2. Mmoires [134], 1,38. 3. Lettres philosophiques sur saint Paul [413], passim , et 151, 128.

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bien anodine, si on la compare aux grossirets dun autre rousseauiste, prompt smouvoir, lui aussi, sur le bon Jean-Jaeques, puisquil avait accompagn labb Brizard dans son plerinage d'Ermenonville. II se fera connatre plus tard sous le nom dAnacharsis Clootz ou du prussien Clootz. En 1783, il est encore un aristocrate, et se fait appeler le baron de Clootz du Val de Grce. On se rappelle q u il avait pris dans ses mains comme une relique la taba tire du matre : mes doigts ont touch cette bote, mon cur en a tressailli, et mon me en est devenue plus pure ; et il avait ju g bon de coller ses nom, titre et qualits sur la prcieuse tabatire : Dfenseur de J. J. Rousseau dans mon livre De la certitude des preuves du mahomtisme1 . Il faut lire cette compilation sans esprit, pour voir ee qu avait pu devenir la doctrine du Vicaire Savoyard dans quelques esprits fanatiques et naturellement sectaires; et l on peut se demander si de tels dfenseurs eussent t du got de Jean-Jaeques. On trouvera dcoupe et enchsso dans son livre toute la seconde partie de la Profession ; mais les commentaires dont Clootz accompagne ses extraits sont crits en style du cur Meslier. Le rapprochement aurait fait plaisir Clootz, lui qui demandera une statue la Convention pour l intrpide, le gnreux, l exemplaire Jean Meslier -. Runir en une mme adm iration Rousseau et Meslier, c'est presque une gageure. Il est vrai que, dans son livre, Clootz sattendrissait galement sur ldifiant trpas de Voltaire et de Jean-Jaeques3 , et qu'il accouplait, sans paratre sen tonner, les paroles du Vicaire Savoyard et lesprit du Sermon des cinquante. Cest un reprsentant assez rare de ce quon pourrait appeler le rousseauisme voltairien et mme holbachiquc; mais ce qui est moins rare, et dont lpoque rvolutionnaire nous fournirait des exemples, cest un sentiment de ferveur toute religieuse pour Jean-Jaeques, qui spanouit sur la plus irrductible
1. Plerinage d'Ermenonville [130J, 404ro. d u 27 b rum aire an II : cf. Moniteur du 29 [66], 3. Certitude des preuves du mahomtisme [400], 105, note.

2. Sance

XVIII,

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mfiance lgard de tous les clergs et de toutes les reli gions. L'auteur dun petit pome intitul Ermenonville ou le tombeau de Jean-Jacques, a t pris, lui aussi, par la con tagion sacre; il n'a pas oubli les consolations que Rousseau rpandit sur sa vie , et le voici en dvot au tombeau d'Ermenonville. En approchant de l ile sainte, une douce mlancolie, un enthousiasme divin dgagent lme des liens qui lattachent la terre , mais laissent la raison toute sa fermet :
0 Rousseau, ton asile est u n tem p le sacr; Je m 'app roche en tre m b la n t de ce lieu rvr. 0 Rousseau, q u a n d la m ort te ferm e la p a u p ire , Ton front n est p o in t voil du d rape au funra ire , L a supe rstitio n, en ses tristes concerts, De son lu g u b re a ir a in ne frappe po int les airs >.

Ces quelques accords suffisent pour faire connatre toute la sonate. Un autre document, qui tmoigne du mme esprit, mrite de nous retenir davantage, parce que le dualisme en est plus prcis et plus conscient. Personne na plus soigneusement distingu que cet crivain ano nyme le culte de Jean-Jacques et la superstition qui pourrait en sortir : au milieu des enthousiasmes les plus pieux, il tient dire qu'il ne dpassera point la ligne de dmarcation qui spare le fanatisme de la dvotion pour lhomme divin. Cette brochure anonyme de lan III est encore un Voyage Ermenonville, voyage sentimental et mlancolique, ou plutt plerinage, comme tous ceux que nous avons vus : Les larmes, les douces larmes, y coulent avec une dlicieuse facilit, en approchant du tombeau sacr2; mais, mme quand le tombeau contenait encore la dpouille du meilleur des hommes , ce plerin philosophe n y allait pas comme la Mecque du fana tique musulman, au Golgotha du crdule catholique . Jean-Jacques ' serait, sans contredit, le premier dieu
1. Joseph M ic h au d , Dcade d u 20 ve ndm iaire an I II [68], I I I , 105-109. 2. Voyage Ermenonville [4S0bls], 7, 13.

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q u on pourrait prendre parmi les hommes : mais, quand on parle du culte q u il mrite, il ne faut pas crier la superstition . Il nest pas ici question de religion, dans le sens que le fanatisme et la crdulit y ont attach. Il ne sagit que d'un tribut d'estime, pay par un tmoignage public, un mortel rvr. La langue na pas d autre terme pour rendre cette ide. En faisant donc de Rousseau l'objet, de la vnration nationale , en en faisant, pour les Franais, ce que Numa, Confucius, Mose, Mahomet ont t pour d'autres peuples, nous saurons viter toute erreur dinterprtation : Nous sommes trop clairs pour tre dupes du commerce de Numa avec la nymphe grie ; nous ne sommes plus dans les temps o l'on prit des attaques d'pilepsie pour des extases, un pigeon pour l'ange Gabriel ; les tonnerres du mont Sina n'pouvanteraient pas des hommes qui ne croient pas aux miracles, mais l'loge de lorateur des murs ferait parmi nous couler bien des larmes, le temple rig au mortel qui nous a montr la libert ne serait pas sans adorateurs1 . La morale a besoin de s'allier un culte, pour devenir populaire et attirante. On vitera tes inconvnients des religions , et on sauvegardera- leurs avantages, en couvrant ltre suprme dun voile respectueux, et en plaant en de la vertu sous une forme sensible . C'est ainsi que JeanJacques pourra donner un dieu sa patrie et recevoir un encens drob l'ignorance : c'est ainsi qu'Ermenonville, devenue une terre sacre, verra fleurir u n culte sans divi nit et accueillera des adorateurs sans superstition 2 . Ces tmoignages sont curieux. Chez ces dvots de JeanJacques, qui ont conserv si vivace la haine des super stitions chrtiennes, ce culte de l'homme divin nous rvle, semble-t-il, des besoins religieux inconscients, encore sousjacents peut-tre une pense ou des habitudes anti clricales : c'est une religion qui cherche son objet, et qui
1. Voyage Krmrnoiivilh fiSO1 '1 *], 2 i, note, 15, note, 19. 2. Id i., 17,

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p roviso irem en t le trouve au tom beau d E rm enon ville. Il y a l des forces spirituelles, disponibles, q u i, plus tard, lorsque l'm o tio n rcente, lespce d affolem ent m ystique caus p a r la personne de Jean-Jaeques au ro n t disp aru, p o u rro n t tre utilises p ar la re lig io n traditio nne lle. Dans ces mes sim ples et roides, Rousseau n 'au ra t q u un excitateur : il aura rveill et mis en m ouvem ent quelquesuns des sentim ents lm entaires com m u ns toute religio n . M ais ce n est pas l. faut-il le dire, que sest rfugi son esprit religieux; et ce n est pas dans le culte de JeanJacques que nous devons chercher les vritables hritiers de sa relig io n .

La religion de J. J . Rousseau. III.

CHAPITRE

III

LES DU

PAROISSIENS SAVOYARD

VICAIRE

Cest Voltaire qui appelle ainsi un pauvre diable d'abb, un certain Simon Bigex ou Bugex, qui aurait publi, en 1760, L'oracle des anciens fidles, pour servir de suile et d'clair cissement la Sainte-Bible, . < livre excellent et trs peu connu , dclare Voltaire, et dont l'auteur, qu'il hospita lise alors, lui fait penser au cur Meslier1 . Mais Voltaire, qui ne driint pas, nous l'avons vu, de runir comme Cloolz, ^ iiis une mme tendresse le Vicaire Savoyard et le cur Meslier, n'est pas heureux cette fois dans ses rapprochements. L'oracle des anciens fidles n'a ni la violence du Testament, ni la ilamme chrtienne de la Profession. Dissertation monotone, sans ironie comme sans indignation et sans art, le livre de Bigex juxtapose soi

1. D a m ila v ille , lettre du 12 ju ille t 17G3 [126], X L 11, 516; cf. encore lettre T hi rio t, du 8 dcembre 1760, XL1, SG. Je dis : q u i aurait p u b li , car je ne co nnais ce Bugex que pa r les lettres de V olta ire ; et il se po urrait que le livre ft sorti des ateliers de Ferney, qu oiq ue V oltaire constate q u on ne ly re co nnatra pas . O n trouve p o u r ta n t la signatu re de S im o n Bigex, com m e t m o in , au bas de quelques pices co ncernant la c o m m u n io n de Voltaire en 1769 : cf. C liau do n [549 B], 11, 510, 512, 513.

LES PAROISSIENS DU VICAIRE SAVOYARD .

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gneusement tous les lextos bibliques qui peuvent mettre en lumire la vanit des prophties, linauthenticit de la Gense, les impostures et la cruaut de Mose; puis, en face de cet Ancien Testament, qui rvolte la raison et la sensibilit, il exalte l'Evangile, le vritable vangile, celui du culte en esprit et de la libert de penser, cette religion de justice, de paix et d'humilit, laquelle ne prescrit qu'un culte raisonnable1 . Je veux bien-que, par places, Bigex et Rousseau se retrouvent d accord; mais l'accenl est tout autre chez Rousseau. Quand bien mme VOracle et paru aprs la Profession de foi, ce nest pas lui qui pourrait nous faire connatre les paroissiens du Vicaire Savoyard . ' 1

A en croire Rousseau lui-mme, le Vicaire serait sans paroissiens : il serait seul de son p arti2 , et ne vou drait pas, dailleurs, sortir de cet isolement qui lui plat. 1 1 est vrai que Rousseau na pas un temprament d'aptre, et q u il n'a jam ais eu besoin de sentir autour de lui un petit troupeau de proslytes3 ; mais, quoi q u il ait pu dire et mme croire, quand un homme trane sa suite une telle foule d enthousiastes, qui sont presque des adorateurs ou des prtres, on s'tonnerait de ne point trouver parmi eux des disciples qui lui eussent donn non seulement tout leur cur, mais toute leur pense. Pourtant, dans ltablissement de celte filiation spiri tuelle, quelques difficults nous attendent, et quon peut dj prvoir. J'ai essay de montrer tout ce que le systme de Rousseau abritait de rves, daspirations et de senti ments antrieurs lui. Dans son uvre mouvante et conqurante, le travail de toute une gnration prend con
1. Oracle des anciens fidles [310], passim et 121, 127. 2. Profession de foi [47]. 3. Cf., par exem ple, sa lettre a u chevalier d o n , du 31 m ars 176G, X I, 323. .

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science de lui-mme; bien des livres, nagure encore populaires, retrouvent une dernire force en venant se perdre dans son rayonnement; mais dautres, qui, aujour d'hui, se sont presque effacs devant sa gloire, ont con tinu longtemps encore d exercer ct de lui leur action et de la manifester. Une uvre comme celle de Bernardin de Saint-Pierre, quon serait tent dabord dannexer strictement celle de Rousseau, si pntre quelle soit de son influence, est beaucoup plutt dans la tradition de Pluche, de Nieuwentyt, de tous les pieux physiciens ou naturalistes du xvm e sicle1. Bien avant Julie et le Vicaire, la vague du sentiment monte lassaut des curs, et prpare des retours la religion. Toutes les mes sensibles de la fin du xvm e sicle, qui sattendriront sur les merveilles de la nature, et retrouveront Dieu au fond de leur conscience, ce ne sera pas toujours Jean-Jaeques qui les aura converties. Inversement, si cest lui qui a fait tomber le bandeau des yeux au jeune Brissot, nous ne croirons pas pour cela que tous les adorateurs de la Raison dans les glises dsaffectes eussent appris par cur la Profession de foi. De mme encore, aux cts de Rousseau, il est des philosophes, qui, par ailleurs, peuvent tre ses ennemis et combattre prement son action, mais qui, parce q u ils vivent dans la mme atm o sphre et subissent les mmes pressions inconscientes, ont travaill parfois dans le mme sens que lui. Quand Voltaire parle de Dieu et des devoirs de lhomme avec gravit, presque avec motion, il trouve des formules que ne ddai gnerait pas le Vicaire Savoyard. Rousseau a pu se recon natre dans les plus belles pages de la Religion naturelle'2; et naurait-il pas souscrit des axiomes comme ceux-ci :
1. Personne, du reste, n a su affirm er plus te nace m e nt et ja lo u se m e nt que B erna rdin son in d p e n d a n ce littraire et ph ilo so p h iq u e . I l l a m a in te n u e plusie urs reprises contre ceux prcism ent q u i ne v o u la ie n t voir en lu i q u un disciple de Jean-Jaeques : cf. M. S ouriau [589], 135-142. 2. Lettre V o lta ire , du 18 ao t 1756, X , 12?.

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Oui, nous voulons une religion, mais simple, sage, auguste, moins indigne de Dieu et plus parfaite pour nous; en un mot, nous voulons servir Dieu et les hommes. Nulle socit ne peut subsister sans justice; annonons donc un Dieu juste. Si la loi de l'tat punit les crimes connus, annonons donc un Dieu qui punira les crimes inconnus.... Vous ne savez pas ce que cest que Dieu, comment il punira, comment il rcompensera, mais vous savez quil doit tre la souveraine raison, la souve raine quit : cen est assez. Nul mortel nest en droit de vous contredire, puisque vous dites une chose probable et ncessaire au genre humain. Si vous dfiguriez cette probabilit conso lante et terrible par des fables absurdes, vous seriez coupable envers la nature humaine. Quiconque ose dire : Dieu ma parl, est criminel envers Dieu et les hommes, car Dieu, le pre commun de tous, se serait-il communiqu un seul? Si Dieu avait voulu donner quelque ordre, il l'aurait fait entendre toute la terre, comme il a donn la lumire tous les yeux: aussi sa loi est. dans le cur de tous les tres raisonnables, et non ailleurs.... Le dogme a fait mourir dans les tourments dix millions de chrtiens. La morale n et pas produit une gratignure. Le dogme porte encore la division, la haine, latrocit dans les provinces, dans les villes, dans les familles. 0 vertu, consolez-nous *.
L loquence de D iderot est souvent d u n enthousiasm e, d une sensibilit, qui don nen t l illu sio n de Rousseau; et, si tous les lecteurs du x v i i i 0 sicle avaient pu lire telle page des Salons sur la beaut p ath tiq u e de la procession de la Fte-Dieu2 , ils y auraie nt adm ir une inconsquence sentim entale la Jean-Jacques; et ils se seraient dem and si L)iderot n a u rait pas ressenti, chez les ermites du Mont-Valrien, la mm e m otion que lauteur du Vicaire Savoyard. N o u blio ns pas non plus que, si les mes sensibles de France se sont reconnues dans le citoyen de Genve, d autres trangers ont aid cette foule anonym e prendre
1. Dieu et les hommes [362], 243-245 : cf., p lu s lo in , ce que je dis du bon cur la V oltaire. 2. Salon de 1765 [100], X , 391.

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conscience de .son idal en formation, et l'ont achemine vers la mme foi que Jean-Jacques par des-chemins trs voisins. Au moment o le Vicaire Savoyard prche aux Franais lespoir du juste qui ne trompe pas , un appel analogue commence lui venir d'outre-Manche. De 1760 1762, quelques Nuits de Young sont traduites en franais; en 1769, l'adaptation de Letourneur parait, et, tout de suite, devient populaire, non seulement chez les partisans de la saine m orale1 , mais chez tous les curs pris de divin. Le D r Young, comme on disait alors, est un chrtien plus ferme que Jean-Jacques; sa ' sensibilit est plus troite; ses motions moins riches et moins diverses; mais son influence renforce celle de Rousseau. Comme lui, ce quil conseille dans ses mditations-sermons, c'est l'assai nissement de lme par la solitude, son lvation vers les penses ternelles, sa confiance dans le Dieu qui doit l'accueillir un jour. Rousseau, le premier, a reconnu cette parent dinspiration; et, quelques mois aprs que la tra duction de Letourneur avait paru, il se rangeait avec le nerveux Young dans une mme confrrie spirituelle, celle des curs sensibles , des amants de la solitude, de ceux qui savent converser avec Dieu, en opposition la troupe des sages mondains, de Diderot et des autres philosophistes 2 . Cette convergence des deux uvres, Rousseau n a pas t le seul la sentir. Beaucoup d'autres ont compris que ces deux matres de la vie intrieure, malgr la diversit de leurs cultures et de leurs tempraments, orientaient les mes vers les mmes sommets. Lecteur, scrie Brissot, avez-vous quelquefois suivi le mlancolique Young au travers des tombeaux clairs par les faibles rayons de la lune? Aimez-vous errer dans les forts solitaires,
1. A pprobation de la trad uc tio n de L eto urne u r par R e m o nd de Sainte-AIbine [3631, I, p. lx x x v iii. S u r Youmj et scs Nuits en France, cf. F. B aldensperger [590bls]% 1, 55-109. 2. Lettre M. de S aint-G erm ain, d u 26 fvrier 1770. XII, 1S7-1S8. Rous>eau y cite le d bu t de la D ouzim e iNuit [363], I, 303.

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pictte ou Rousseau la m a in 1 j? Ces questions sont une affirmation. Elles disent que, pour ce jeune homme, la posie du D r Young et l'loquence de Jean-Jaeques le maintiennent dans une mme atmosphre de sensibilit. Je me suis arrt Young. parce que son succs fut grand, et que Rousseau lui-mme s'est dclar de sa famille; mais il faudrait, aux cts de Young, faire place l'auteur tles Tombeaux et des Mditations, celui de Vlgie sur un cimetire de campagne, Thompson, Goldsiyiith, Ossian. tous ces potes d'outre-M anche qui se sont acclimats en France de 1760 1780, rveurs plus mlan coliques que Jean-Jaeques, moins arcadiens certes, plus amoureux d'obscurit, de brouillards, de temptes et de clairs tic lune, mais dont la sentimentalit religieuse sest ajoute la sienne, et qui l'ont aid conserver dans les mes franaises le frisson pascalien 2, le sens du mys tre, l'inquitude devant la mort, le besoin de purifier et dlargir lme par la foi en Dieu. A la veille de la rvolu tion, un solitaire de la Suisse allemande, se faisait, lui aussi, naturaliser en France. Son livre, d ailleurs tout pntr de Rousseau3, accueilli comme un consolateur par tant d'mes inquites ou lasses, venait collaborer cette reslauration des ides religieuses, dont Jean-Jaeques avait t, et demeurait encore, le principal artisan. Toutes ces concordances doivent nous rester prsentes lesprit, quand nous lisons un texte de 1790 ou de 1800. Autrement, nous risquerions de saluer comrpc une survivance de Rousseau ce qui nest que du Young, du Zimmermann,... ou mme du Voltaire. k Prenons un exemple : il ny a peut-tre pas de thme
1. D la vrit [407], 85. . 2. S ur cette parent de Pascal el de Young-, cf. Delisle de Sales, Philosophie de la nature [305 A], II, 1i8. 3. Z im m e r m a n n , De la solitude [413I,U] : cf., en pa rtic u lie r, p. 29, 48, 212, 223, 228, 238, 256, 285, 2S9, etc., les a llusio ns Rousseau. Noler que Mercier, dans sa Prface (p. 10), avertit le lecteur que cest sur la re com m and ation de L e lou rneu r que sa trad uctio n a t accepte par le lib raire.

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q u i paraisse p lus conform e l esprit de Rousseau et p o rter m ieux sa m a rq u e que l loge du cur de cam pagn e : M on bon am i, je ne trouve rien de si beau que d'tre cur; un bon cur est un m in istre de bont , etc. Il n est pas sr p o u rta n t, que, p a rto u t o nous rencontrerons cet loge du desservant du village, il faille en faire h o n n e u r Jean-Jacques. A v an t lu i, l abb de Saint-Pierre avait exalt la noble m ission de ces officiers de m o rale , lo rs q u ils savent renoncer la thologie, et se contenter du dog m e de la b ie n fa isa n c e 1 . M ais, deux ans aprs la Profession, Voltaire, lu i aussi, p rop osai! un Catchisme du cur, q u i ne m a n q u a it ni de sy m pathie, ni m m e d attendrissem ent. En faisant, je ne dis pas quelques retouches, m ais seulement quelques suppressions, dans le discours de son T otim e, on cro ira it entendre un cur de cam pagne, q u i serait le voisin du V icaire Savoyard, voisin un peu plus p o sitif, m o in s sensible, m oin s m ystique su rto ut, avec q u i cepen dan t le V icaire p o u rra it causer :

On nie donne une petite paroisse, et je laime mieux quune grande...; j ai tudi assez de jurisprudence pour empcher autant que je pourrai mes pauvres paroissiens de se ruiner en procs; je sais assez de mdecine pour leur indiquer les remdes simples, quand ils seront malades ; j ai assez de con naissance de l'agriculture pour leur donner quelquefois des conseils utiles. Le seigneur du lieu et sa femme sont d'honntes gens, qui ne sont point dvots, et qui maident faire du bien.... Je parlerai toujours de morale et jamais de contro verse...; je tcherai de faire des gens de bien et de ltre, mais je ne ferai point de thologiens, et je le serai le moins que je pourrai.... La confession est une chose excellente, un frein au crime, invent dans l'antiquit la plus recule...; elle est trs bonne pour engager les curs ulcrs de haine pardonner, et pour faire rendre par les petits voleurs ce quils peuvent avoir drob leur prochain.... Je permettrai mes paroissiens, je les presserai mme, de cultiver leurs champs les jours de fte, aprs le service divin, que je ferai de trs bonne heure. Cest loisivet de la fri qui conduit au cabaret.... Ainsi vous
l. Cf. uvres de l abb [122], V II, 41, 73, 09, VJ11, 143, X , 351, etc.

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concilierez la prire et le travail : Dieu ordonne l'un et lautre; vous servirez Dieu et le prochain. Mais, dans les disputes ecclsiastiques, quel parti prendrez-vous? Aucun. On ne dispute jam ais sur la vertu, parce quelle vient de Dieu : on se querelle sur des opinions qui viennent des hommes. Oh ! le bon cur! le bon cur 1 !

Je veux bien que ce bon cur ne dira pas sa messe avec les sentiments du Vicaire, et quil ira voir jouer le Misanthrope chez le seigneur du village dans une loge grille ; mais, ne regarder que l'extcrieur, ncouter que leurs prnes, ces deux curs de campagne, celui de Voltaire et celui de Jean-Jacques, risquent fort de se confondre dans lim agination des lecteurs; et, si le bon cur devient, en quelque sorte, un type destampe populaire la fin du x v i i i 0 sicle, on ne peut nier que Voltaire ny soit pour quelque chose. Le bon eur de La Ilarpe, celui qui dit :
Ma rgle est d tre vrai, m on la t d tre u tile,

et qui semble ne connatre d'autre Dieu de vrit que le Dieu de la bont , est bin plus voltairien (pie rousseauiste2. Mais, ici encore, lapport lranger nest point ngli geable. En Suisse comme en Angleterre, on s'attendrit volontiers sur l'importante et douce relation de pasteur troupeau ; on rpte complaisamment que cest elle qui maintient dans les populations primitives des cam pagnes les murs et le b o nhe u r3 . Le bon pasteur de la montagne bernoise, qui 011 avait fait cadeau d un coq de bruyre, et qui, ne connaissant point cette bte, dcida, sur l avis de sa gouvernante, de lenterrer sans le manger, ce pasteur innocent et rustique
1. Catchisme du cur [126], X V III, 77-81. 2. Mlanie, I I, 5 [368], 212 : cf. la varian te de lacte I, scne v , p . 192. Mlanie est, d ailleu rs, prcde de Vers Voltaire, q u i sont u n e ddicace trs v o ltairienne de ton. 3. J . A. D e lu c, Lettres physiques et morales [393], V, 101.

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dont nous parle Zimmermann tait sans doute moins loquent que le Vicaire Savoyard, mais il devait tre, comme lui, un ministre de bont . La littrature doutre-Manche a cr au xviu0 sicle le type dsormais inoubliable de l'ecclsiastique hum ain et compatissant . Le Vicaire de WakcHeld, qui sera connu du publie franais ds 1767, rejoindra le Vicaire Savoyard dans l'affection des bonnes gens. Quand Letourneur reprendra l'loge du cur de campagne, en une belle page o il mettra autant de pittoresque rural que de sensibilit chrtienne, on ne sait o il aura pris son inspiration : chez le citoyen de Genve, ou chez les potes anglais 2. Lorsquen 1800, Delille, dans son Homme des champs, cl brera l'habitant du modeste et pieux presbytre , lhomme de Dieu, dont le saint ministre
Du pe u ple r u n i prsente au ciel les v ux, O uvre sur les ha m e au x tous les trsors des cieux, Soulage le m a lh e u r , consacre l hym ne, B nit et les m oissons et les fruits de l anne , E n se ig n e la vertu, reoit l ho m m e au berceau, Le co n d u it dans la vie et le su it au to m b e a u 3, .

les journalistes contemporains salueront tout de suite dans ces vers une paraphrase du tableau de Jean-Jaeques4; mais Delille, lui-mme, prviendra son lecteur quil sest inspir du charmant pome de Goldsmith, The deserted village'6 . Nanmoins, le rdacteur des Annales philoso phiques n avait point tort de faire ce rapprochement. Si ce nest pas la Profession de foi quavait Delille sous les yeux, quand il peignait le presbytre de campagne, cest bien elle qui avait prpar l im agination et la sensibilit franaises se laisser mouvoir par ses vers. Cet exemple peut nous faire comprendre comment bien des thmes
1. De la solitude [443l,u], 2G1-2G2. 2. Comte de Valmont [382]. 111, 4H-412. 3. Chant [47b"'], 50-52. 4. Annales philosophiques [70 C], I I , 358-36U; cf. encore, p. 361-362, dos textes logieux de Voltaire et de H um e sur les curs de France. 5. L'homme des champs [4!J7',,S ], 15'J.

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religieux, o Jean-Jacques a mis sa dfinitive empreinte, ne lui appartiennent qu demi. Tonie tude sur son influence doit donc se maintenir en perptuel contact avec la philosophie et la littrature de son temps. Il est pourtant deux fentres que je ne me risque lias ouvrir, ou que jentr ouvre peine, parce q u elles donne raient sur des rgions encore trop peu connues : la francmaonnerie et la thosophie. Nous commenons savoir ce quil y eut de maonnique dans l'entreprise des encyclo pdistes1; on se rappelle que frre Voltaire , quelques semaines avant sa mort, fut reu solennellement dans lancien noviciat des jsuites transform en loge-: mais la maonnerie tait-elle alors une machine de guerre contre VInfme'? Tant de curs croyants, qui sont des maons avant 89, nous permettent peut-tre den douter 3. Il semblerait, du moins, que le milieu maonnique ft admirablement prpar pour recevoir la bonne parole du Vicaire Savoyard : ce ne sont l, il est vrai, que des conjectures, car les documents authentiques ne sont pas encore, ce que je crois, accessibles
1. Cf. les intressantes indications de M. G. Lanson [619], 313-316. 2. .Mercier, Tablc.au de Paris [405], II, 262-265. 3. Cf. les remarques de M. A. Mathiez dans son tude sur Chaumette franc-maon [592], 163-165, et p. 146-156 le texte mme duu sermon maonnique de Chaumette. Il est trs probable que Ber nardin de Saint-Pierre tait franc-maon : cf. M. Souriau [589], 77-78. Le nom de Bernardin ne se trouve pourtant pas dans la Bio graphie des maons les plus clbres , par Bsuchet [532h ,s]. Le mdiocre Prcis de Bsuchet ne traite pas, dailleurs, cette question des influences philosophiques sur la maonnerie. 4. On connat sur ce sujet le pamphlet en cinq volumes, da il leurs bourrs de documents, mais souvent de documents suspects de labb Barruel. Dans ses Mmoires sur le Jacobinisme [484M '], IV, 76-77, il prtend quErmenonville devait aux souvenirs de lousseau, dtre devenu un des centres maonniques les plus importants et les plus scandaleux. L, dit-il, auprs du tombeau de Jean-Jacques, sous prtexte de ramener les hommes lge de la nature, rgnait la plus horrible dissolution de murs . Le chteau de Girardin aurait t le repaire de cet illuminisme. Je ne connais, sur ces faits, que cette allusion : elle ne me parait suffire pour les rendre certains.

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Nous connaissons mieux les thosophes, ou, du moins, nous connaissons mieux leurs livres. Mais, derrire cette phrasologie mystique et souvent apocalyptique, quels taient les sentiments profonds qui se cachaient, nous ne le savons gure, mme pour celui de tous ces illumins qui en reste le plus humain et le plus proche de nous, le charmant et discret auteur des Erreurs et de la vrit1. Nous savons par quelques pages de Saint-Martin, qui ont une allure de confidence, son estime et son admiration pour Jean-Jacques : 1 1 a frapp, disait-il, sur de vri tables bases, sur des cordes parfaitement sonores, et il en a tire des sons qui peuvent surprendre les plus instruits. Il dmontre la ncessit de l'existence de ce que Voltaire regardait comme nul et impossible... Je ne connais rien, parmi les modernes ni parmi les anciens, de mieux pens que la premire partie de la Profession de fo i du Vicaire Savoyard.... Il na pas t aussi heureux dans la seconde partie, qui traite du christianisme; il avait peut-tre le christianisme dans son cur, mais il n'tait point assez clair pour lavoir aussi dans lesprit... Il a eu des clairs heureux et bien consolants : il a reconnu devant les hommes la divinit du rparateur, en disant que, si la mort de Socrate tait dun sage, celle de Jsus-Christ tait d'un Dieu : ce seul mot peut lui tre compt 2 . Dans cette analyse, qui ne manque pas de finesse, je trouve lexpression dune sympathie, qui est presque le sentiment d une affinit spirituelle : j y trouv, du moins, le tmoi gnage dune reconnaissance, qui peut historiquement se justifier. Quelque abme q u on puisse d'abord apercevoir entre le thisme rationaliste du Vicaire Savoyard et les rveries des thosophes, laction de Jean-Jacques n a pas t sans les favoriser, je ne dis pas seulement les inno centes subtilits de Saint-Martin, mais les nbulosits swedenborgiennes, et mme, les charlatancries mesm1. [382b ts]. Le livre agrable et rapide de Caro [53G] est aujourdhui insuffisant sur ce sujet, qui mriterait dtre repris. 2. Penses; Fragments littraires [121], I, 251, II, 328-330.

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ricnncs l. En librant do toute contrainte extrieure le sentiment, la conscience, linstinct divin , lhomme qui a eu des mots durs pour les garements mystiques de Mme Guyon ou de Bat de M u ra it2, a pourtant favoris le dveloppement de l'pidmie thosophique la fin du xvni0 sicle; et cest dans les rgions sentimentales, dj rchauffes par le lyrisme de son Vicaire Savoyard, que SaintMartin a pu exercer le ministre de lhomme-esprit .

Il Abandonnant donc ces doux enqutes, qui, dailleurs, m entraneraient vite hors du domaine littraire o je dsire m enfermer, je voudrais essayer dabord de dter miner laction de Rousseau sur les philosophes, sur ces laques, qui, sans tre hostiles aux opinions religieuses , ou en leur tant mme favorables, ne se rattachent publi quement aucune glise, et ne se mettent au service daucun dogme confessionnel. Mme en faisant aussi exacte que possible la part des autres influences, celle de Jean-Jacqucs reste prpondrante. Aprs que son Vicaire a parl, il n'est plus possible aux autres doublier ses paroles; et ceux mme, qui ne le suivent pas jusquau bout, restent dans sa dpendance. Voici, par exemple, l'abb de Mably. Au lendemain de l'mile, il crira des Entretiens de Phocion, o les adm i rateurs du matre nauront point de peine retrouver ses
1. On pourra stonner peut-tre que je runisse dans une seule phrase, comme des manifestations dun mme tat desprit, les extravagances dont le baquet de Mesmer fut loccasion, et les mdi tations distingues du philosophe inconnu ; mais cest lui-mme qui a fait ce rapprochement : cf. Penses [121], 1, 251 : Cest M...er, l incrdule M...er, cet homme qui n est que matire, et qui n est mme pas en tat dtre matrialiste, cest cet homme, dis-je, qui a ouvert la porte aux dmonstrations sensibles de lesprit . On notera que lun des admirateurs les plus enthousiastes de Jean-Jaeques, le bernois Ivirchberger, devint plus tard un disciple de Saint-Martin : cf. leur correspondance, encore indite, de 1792 1799 [536], 94-95. 2. Cf. Nouvelle Hlose (VI, vu), V, 35.

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ides1 , et dont Rousseau lui-mme vantera dabord la morale si pure et si sublime 2 . Plus tard, quand la lettre de Mably Mme Saladin laura brouill avec l'auteur des Lettres de la montagne 3, Rousseau parlera de labb sur un ton plus aigre, et dnoncera dans les Entretiens de Phocion une compilation de ses crits, faite sans retenue et sans honte 4 . Les deux jugements, du reste, ^malgr leur opposition apparente, se confirment, et soulignent un fait incontestable : les Entretiens de Phocion sont un livre d'inspiration rousseauiste; et le troisime Entretien, o Mably voudrait que tous les hommes fussent persuads de cette vrit importante que la Providence, qui gouverne le monde, et qui voit les mouvements les plus secrets de notre me, punira le vice et rcompensera la vertu dans une autre vie , est d un ho.mme qui a lu la fois la Profession et le Contrat. Les pages suivantes, sur limpossi bilit d chapper la conscience, et sur l'impuissance des sophistes la supprimer, confirment cette im pression5. Treize ans aprs, Mably publiait un trait De la lgislation, ou Principe des lois. 11 avait beau alors ne plus frayer avec Jean-Jacques, il nen restait pas moins son disciple. 11 suffit, pour sen convaincre, de lire les titres des quatre chapitres qui constituent le livre IV et terminent tout l'ouvrage. Cest un programme de politique religieuse, dont les articles sont tout rousseauistes : I. Des lois relati
vement l'ducation que la rpublique 11. De la ncessit de reconnatre an que produit l'athisme. Des lois qu'on la ncessit d'un culte public. Que le respecter et empcher que la religion ne doit donner aux citoyens. tre suprme. Des maux doit tui opposer. III. De lgislateur doit le faire dgnre en fanatisme et

1. Cf. lettre du prince de W irtemberg Rousseau, du 23 mai 1764 [27], II, 183. ' 2. Lettre au prince de Wirtemberg, du 21 mai 1704, X I, 141. 3. Cf. cette lettre la suite de celle de Rousseau Mably, du 6 fvrier 1765, X I, 211-212, et la rponse de Mably, du 11 fvrier 1765 [27,] I, 316-317. 4. Confessions, IX , 56. 5. Entretiens de Phocion [328], 121-123.

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en superstition. IV. Des lois ncessaires pour tablir l'union entre la religion et la philosophie, ou pour empcher que l'une ne dgnre en superstition et l'autre en im pitl . Ktablir

l'union entre la religion et la philosophie , n'tait-ce pas le programme mme que Rousseau avait expos tant de lois, celui qu'il avait prcis, par exemple, dans les Lettres de la montagne, quand il dclarait qu'il n'avait crit VEmile que pour tablir la fois la libert philosophique et la pit religieuse2 ? Mais ce n'est pas seulement une formule que Rousseau et Mably ont en commun : cest 1111 mme esprit qui les anime, une mme esprance, que, si les deux puissances belligrantes , la religion et la philosophie, voulaient sincrement la paix, on pourrait arriver les allier, ou, du moins, les faire voisiner utilement et pacifiquem ent3. Mably reprend son compte les arguments de Rousseau contre le matrialisme, rfute la fois les athes et les distes, rclame un Dieu per sonnel, qui punisse, rcompense et juge. Avec Rousseau, il dclare quun allie consquent nest pas un fort honnte homme , et quil vaudrait encore mieux une religion idoltrique et superstitieuse que l'absence de religion*. Nous voyons reparatre sous sa plume le fameux texte de P lutarque5, pour en montrer l'insuffi sance. L lat de Mably, lui aussi, sera fond sur ces prin cipes de la religion civile, sans lesquels il esl impossible dtre bon citoyen ni sujet fidle fi . Dieu, dit Mably, est le premier lien qui unit tous les hommes; sans lui, plus de confiance les uns pour les autres... Il doit tre le premier garant du pacte que nous avons fait en entrant en
De la lgislation [383], 297 et suiv. Ve Lettre de la montagne, I II , 199. De la lgislation [383], 372-373. Id., 325-329. 1'. 329 : Plutarque dit qu'il aimerait mieux quon assurt quil ny a jamais eu de Plutarque que si on disait quil a t un m alhon nte homme . Cf. IV e liv re ' d'Emile, I I, 230, et Profession de foi
[47], 153. 6. Contrat social, I II , 388. 1. 2. 3. 4. 5.

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socit; ce n est que sur la foi de cette garantie que je compte sur la foi de mes concitoyens1 . Et, si les formules de Mably sont moins cassantes que celles de Jean-Jaeques, sil maintient en principe la diffrence des deux tolrances, lecclsiastique et la civile, dans le fond, et sur les mesures pratiques, ils se retrouvent daccord. Le gouvernement, crit lauteur de la Lgis lation, doit tre into lrant2 . L'athisme ne doit pas tre tolr, car il est minemment insociable. Sans doute, dit Mably, je ne demande pas q u on allume des bchers. Dieu na pas besoin de nous pour se venger; il saura punir l impit comme elle le mrite. Ainsi le lgislateur doit se borner infliger les chtiments ncessaires, pour intim ider lathisme et lempcher de corrompre la socit ; mais ce chtiment ncessaire sera souvent la prison perptuelle . Une retraite de quelques mois dans une prison peut suffire pour corriger le diste , qui voudrait dtruire les rites de la religion tablie pour ramener les hommes un culte intrieur et purement spirituel . Cest la tche du gouvernement de maintenir cette religion traditionnelle et nationale, et d empcher qu'il ne sen forme une nouvelle3 . Toutes ces maximes sont intressantes, et mritent dtre recueillies : elles ne montrent pas seulement la vitalit de la doctrine de Rousseau, mais elles servent encore, quoique rtrospec tivement, expliquer cette doctrine; elle font mieux sentir ce dont nous avions eu une premire preuve en tudiant le Contrat que le chapitre de la Religion civile, avec scs apophtegmes la lacdmonienne , son allure dictatoriale et presque transcendantale, ne contenait gure q u une thse traditionnelle, celle de presque tous les thoriciens du droit public dans les tats chrtiens. Mais cette remarque mme doit nous rendre prudents

1. De la lgislation [383], 349. 2. Id,., 389. 3. Id., 352, 354, 363, 365, 389-390.

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dans ces dlimitations d'influence : sil y a chez Mably des emprunts indniables Rousseau, l'apport de l'esprit du sicle les masque souvent, ou, parfois mme, les a rendus inconscients. C'est une remarque de mme ordre que suggre l 'Histoire philosophique ries deux Indes. Telle page hautaine et intransi geante de Raynal pourrait paratre dabord une pense du Contrat, logiquement pousse jusqu' son extrme limite; et celte page, je la cite ici, parce q u elle nous aidera plus tard limiter la part de Rousseau dans l'histoire religieuse de la Rvolution franaise : 1/tat, ce me semble, dit Raynal,* nest point fait pour la religion, mais la religion est faite pour ltat, premier principe. Lintrt gnral est la rgle de tout ce qui doit subsister dans l tat, second principe. Le peuple, ou l'autorit souveraine dpositaire de la sienne, a seul le droit de juger de la conformit de quelque institution que ce soit avec lintrt gnral, troisime principe. Ces trois principes me paraissent dune vidence incon testable, et les propositions qui suivent nen sont que les corollaires. C'est donc cette autorit, et cette autorit seule, qu'il appartient d'examiner les dogmes et la discipline d'une religion : les ^dogmes pour sassurer si, contraires au sens commun, ils n'exposeraient point la tranquillit des troubles dautant plus dangereux que les ides dun bonheur venir s'y compliqueront avec le zle pour la gloire de Dieu et la soumission des vrits quon regardera comme rvles; la discipline, pour voir si elle ne choque pas les murs rgnantes, n'teint pas lesprit patriotique, n'affaiblit pas le courage, ne dgote point de l'industrie, du mariage et des affaires publiques, ne nuit -pas la population et la sociabilit, ninspire point le fanatisme et l'intolrance..., ne diminue point le respect d au souverain et aux magistrats.... Point dautre concile que lassemble des ministres du souverain. Quand les administrateurs de ltat sont ensemble, l'glise est assemble. Quand l'tat se prononce, lglise n'a plus rien dire. Point d'autres canons que les dits des princes et les arrts des cours de judicature.
La religion de J. J. Rousseau. III. 8

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P o in t d autres aptres que le lgislateu r et les m agistrats. P o in t dautres livres sacrs que ceux q u ils a u ro n t reconnus pour tels. Rien de droit d iv in que le bien de la r pub lique *.

A premire lecture, cette page de Raynal pourrait sem bler une simple amplification sur quelques paragraphes du chapitre de la Religion civile, ceux, par exemple, o Rousseau reconnat que Mahomet eut des vues trs saines en tablissant un gouvernement exactement un , o il flicite Hobbes d'avoir bien discern le principe d anarchie que toute religion indpendante introduit dans un tat, et davoir apport le remde ct du mal, en osant proposer de runir les deux ttes de l'aigle et de tout ramener l unit politique, sans laquelle jam ais gouvernement ni tat ne sera bien constitu2 . Mais, regarder de plus prs cette page de Raynal, elle est bien moins rousseauiste qu'on serait d'abord tent de le croire, car Raynal ne runit q u en apparence les deux ttes de l'aigle : dans sa pense, cest ltat qui absorbe la reli gion, et se transforme lui-mme en religion. Cette autorit souveraine de l'tat, disait-il dans un paragraphe que j'avais prcisment supprim pour laisser la page toute son allure rousseauiste, cette autorit, et cette autorit seule peut donc prescrire le culte tabli, en adopter un nouveau, ou mme se passer de culte, si cela lui convient . Et lon sent assez que cette dernire hypothse a toutes les prfrences de Raynal. Comme elle nous entrane loin de Rousseau, de ces sentiments de sociabilit , ou plutt de ces dogmes vraiment religieux, sans lesquels il est impossible ltat, comme au citoyen, de remplir sa mission et de servir la justice! On peut croire que les formules si imprieuses de Jean-Jacques ont encourag Raynal prsenter son tatisme avec une confiance plus autoritaire; mais lesprit de ces deux codes reste trs
1. Histoire des deux Indes, XX, 2 [371], IV, 533-535. 2. Contrat social, III, 384-385.

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Ho

diffrent; cl celui de YHistoire philosophique est beaucoup plutt l'esprit d'itelvctius, de D'Holbacli, de tous ces ency clopdistes, qui ont cru, d'une foi si pre, lefficacit absolue de la loi et la ncessit de la rendre indiscutable ment souveraine. Il semble, disait Dilolbach, que partout la religion nait t invente que pour pargner aux souve rains le soin d tre juste, de faire de bonnes lois et de bien gouverner 1. De bonnes lois , un bon gouvernement, un bon souverain doivent remplacer la religion : telle est bien la pense de DHolbach, et telle est aussi celle de Raynal. Si, dailleurs, lon examine le chapitre que Raynal a expressment consacr la religion , on y remarque, avec certaines maximes auxquelles Rousseau naurait pu refuser de souscrire, un ton gnral qui nest pas du tout le sien. Cette constatation ne nous surprendra pas, si lon se rappelle q u au moment o Raynal crit son Histoire, il est troitement affili la ligue , que ses collaborateurs, auxquels il achte si chrement sa gloire, sont pour la plupart des encyclopdistes, et quen admirant dans son livre telle ou telle page de haute graisse , cest souvent du lVHolbach, du Deleyre, du Naigeon, ou surtout du Diderot, quon risque d'ad m ire r2. Donc, crivait Raynal ou lun de ses employs, au milieu des ruines que les crivains de la Rforme avaient accumules dans le systme papiste, la philosophie sest leve, et elle a dit : si le texte de lcriture n a pas la clart, la prcision, lauthen ticit ncessaires pour tre lunique rgle infaillible du culte et du dogme; si la tradition de lglisc, depuis ses premiers sicles ju sq u au temps de Luther et de Calvin, sest corrompue elle-mme avec les murs des prtres et des fidles,... il ne reste aucun appui solide et constant linfaillibilit de la foi chrtienne. Ainsi cette religion nest pas dinstitution divine, ou Dieu n a pas voulu quelle
1. Christianisme dvoil [316], 210. 2. Cf. A. Feugre, Raynal, Diderot et quelques autres Historiens des Deux-Indes [83], X X , 343-378.

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ft ternelle . Cest pourquoi, continue Raynal, les nations de lEurope ont peu peu secou le vieux jo ug chrtien. Elles ont assez gnralement rejet de l'ancien culte ce qui contrariait leur raison, et nont conserv qu'un christianisme dgag de tous les mystres. La rvlation elle-mme a t abandonne . Et, sans doute, 011 pourrait extraire de l'uvre de Rousseau ces mmes principes q uoiquil ait pu rejeter bien des fuis l'obligation de reconnatre la rvlation , mais qu'il nait jam ais voulu rejeter la rvlation elle-mme 1; cependant, quand encore le contenu de ces pages de Raynal se trouverait dans la pense de Rousseau, il ne s'y retrouverait jam ais avec cette brutale scheresse; et surtout, Rousseau naurait jamais pu se complaire comme Raynal dans l'esprance de la disparition progressive de la religion : Par une impulsion fonde dans la nature mme des religions, disait Raynal, le catholicisme tend sans cesse au protes tantisme, le protestantisme au socinianisme, le socinia nisme au disme, le disme au scepticisme . Rousseau prfrait en rester au catholicisme que daboutir comme Raynal au scepticisme athe. Il y a un point o la pense religieuse de Rousseau rencontre celle de Raynal, mais c'est un point de divergence. Ce n'est pas que, mme dans les milieux encyclopdistes, Rousseau 11 'ait exerc d'influence religieuse. Il semble, au contraire, que sa sensibilit, ses appels au cur, aient comme dtendu et attendri, chez quelques-uns, le rationa lisme voltairien. tT n homme qui parait lavoir dtest de tout son cur, et auquel il n'a pas tenu que Jean-Jacques ie ft dfinitivement class parmi les mchants ou les fous2, Marmontel, a pourtant subi, sans le vouloir peuttre, la sduction du Vicaire Savoyard. Ses Incas, dont le bul, comme il lannonce sans dtour . est de contri-

1. Cf. Profession de fo i [47], 390; Lettre M. de Beaumont, III, 107, 2. Cf. ses Mmoires [147], passim, et notamment II, 246-259, III, 23-32.

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huer laire dtester de plus ou plus le fanatisme destruc teur, d'cmpcher quon ne le confonde jam ais avec une religion compatissante et charitahle, et d inspirer pour elle autant de vnration et d amour que de haine et dexcration pour son plus cruel ennem i1, ces Incas pourraient s'expliquer uniquement par l'influence vollairienne : ils sont dans la ligne tVAlzire, de Mahomet et de la Religion naturelle; mais son Blisaire, qui parat cinq ans aprs la Profession de foi, naurait pas eu cette apparence d motion et cette onction, sil navait t, sans doute, compos dans un premier et instinctif mouvement d'enthousiasme pour l'uvre de Rousseau. Plus prudent <pie le Vicaire Savoyard, Blisaire ne se refusera pas le plaisir, devenu peu dangereux, de scandaliser la Sorb o nne2, mais il respectera les puissances tablies. Au demeurant, sa profession de foi, plus adoucie dans quelques formules, est bien celle de Jean-Jacques :
Le triom phe de la re ligion, dit-il J u s tin ie n , cest de con soler lho m m e dans le n ia th e u r..., cest de m ler une douceur cleste aux am ertum es de la v ie _ _ Qui m 'terait lide du ciel ine rdu irait peut-tre au dsespoir. Vous vous faites, dit l em pereur, une re lig io n , en effet, bien douce. Et c'est la bo nn e, reprit b lisa ire .... Je sais bien que, lorsque des hom m es ja lo u x , superbes, m lancoliques, nous reprsentent D ieu, ils le font colre et violent com m e eux ; m ais ils ont beau lui a ttribuer leurs vices, je tche, m oi, de ne voir en lu i que ce que je dois im ite r. Si je me trom pe, au m oin s suis-je assur que m on erreur est in n o c e n te .... Ce D ieu, reprit J u s tin ie n , n en est pas m o in s u n Dieu terrible. Terrible aux m chan ts, je le crois, d it ltisai re ; m ais je suis bo n; et a u ta n t l'm e d 'u n sclrat est incom patible avec cette d iv in e essence, a n la n t je me plais penser que l m e du ju s te lu i est analogue 3.

1. Prface [390], X I, p. x l -x l i ; cf. encore XI, 175-181. 2. Sur laffaire bien connue du Blisaire en Sorbonne, qui st comme une rplique attnue de laffaire de l'mile, cf. par exemple, le livre de L. Capran [613], 407-414. 3. Blisaire [351], 227-231.

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A moins do copier littralement un texte, il est impos sible de se conformer davantage lesprit du Vicaire. Le si je me trompe, au moins suis-je assur que mon erreur est innocente , pourrait-tre aussi bien du Diderot que du Jean-Jaeques1; mais le je suis bon de Blisaire est du Jean-Jaeques authentique2. Infrieure celle de JeanJacques, comme toute copie lest loriginal, la profession de foi de Blisaire lest encore en ceci que sa sincrit mest suspecte, q u elle apparat surtout comme une machine de guerre au service d'un parti, et q u elle ne rpond pas, comme celle de Jean-Jaeques, au besoin profond d'une Ame qui veut justifier sa foi devant sa conscience. Au reste, cest bien la mme doctrine que prchent les deux sermonnaires; et Blisaire ne fait souvent que con denser en formules de catchisme les dveloppements de son prcurseur : Dieu vous a donn deux guides, qui doivent tre d'accord ensemble : la lumire de la foi et celle du sentiment. Ce quun sentiment naturel et irrsistible nous assure, la foi ne peut le dsavouer. La rvlation nest que le supplment de la con science : cest ta mme voix qui se fait entendre du haut du ciel et au fond de mon ne. Il nest pas possible quelle se dmente ; et si, dun ct, je lentends nie dire que l'homme juste et bienfaisant est cher la Divinit, de l'autre, elle ne me dit pas quil est lobjet de ses vengeances. Et qui vous rpond, dit lempereur, que cette voix qui parle votre cur soit une rvlation secrte? Si elle ne lest pas, dit Blisaire. Dieu me trompe, et tout est perdu.... Aurait-il donn lascendant irrsistible de l'vidence ce qui ne serait qu'une erreur. 0, qui que vous soyez, laissez-moi ma conscience; elle est nvon guide et mon soutien ; sans elle, je ne connais plus le vrai, le juste, ni lhonnte : le mensonge et la vrit, le bon et le mal se confondent; je ne sais plus si j'ai fait mon devoir; je ne sais plus sil y a des devoirs : cest alors que je suis aveugle; et 1. Cf. Profession de fo i [47], 41, et le texte de Diderot cit la note 3. 2. Comparez avec le mot du Vicaire [47], 215 : <Que m importe ce que deviendront les mchants !

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eeux qui mont priv de la clart du jour ont t moins barbares que ne serait celui qui obscurcirait en moi cette lumire intime. Que vous fait-elle donc voir si clairement, reprit Justinien, cette lueur faible et trompeuse? Quune religion jui mannonce un Dieu propice et bienfaisant est la vraie, dit Blisaire, et que tout ce qui rpugne l'ide et au sentiment que j'en ai conu n'est pas de cette religion. Vous l'avouerai-je? Ce qui m'y attache, cest quelle me rend meilleur et plus humain. S'il fallait quelle me rendt farouche, dur, impitoyable, je labandonnerais, et je dirais Dieu : Dans lalternative fatale d'tre incrdule ou mchant, je fais le choix qui toffense le moins. Heureusement elle est selon mon cur.... Je reconnais quil y a des vrits qui intressent les murs; mais observez que Diei^en a fait des vrits de senti ment, dont aucun homme sens ne doute. Au lieu que les vrits mystrieuses,, et qui ont besoin dtre rvles, ne tiennent point la morale. Examinez-les bien : Dieu les a dtaches de la chane de nos devoirs, afin que, sans la rvla tion, il y et partout dhonntes gens l. Les propos Ihologiques de Blisaire ne sarrtent pas l; ceux-ci suffiront, je pense, pour juger le prdicateur; mais il fallait lui laisser quelque temps la parole, pour lui laisser son accent, car dans des professions de foi comme celle-l, le contenu est insparable de laccent, ou plutt, ne prend toute sa valeur que par lui. Je ne dis pas que tout lesprit du Vicaire Savoyard se soit rfugi dans ce sermon laque : la profession de foi de Blisaire ne nous apporte ni loge de l'vangile, ni apologie du fana tisme, ni rquisitoire contre les philosophistes ; je ny retrouve surtout ni la fougue, ni l motion profonde de Jean-Jacques. La prudence de Marmontel a mis un voile dhypocrisie sur des ngations quon devine aussi dcides que celles du Vicaire; el lon voit trop q u il na vu dans la religion quune belle matire littrature : c'est une philo sophie opportuniste, accommode au got du jo ur; mais, prcisment parce quelle est accommode au got du
1. Blisaire [351], 235-241.

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jour, elle n'est plus un simple disme. et ne se borne plus prcher une tolrance voltairienne. Cette suprmatie de la conscience, sentiment et lumire infaillibles, cest bien du Jean-Jaeques; cette rserve respectueuse devant les mystres de la foi, cette conception de la religion conso lante, cet espce de christianisme sentimental vid de ses dogmes, mais gardant sa morale et ses esprances, cest encore lui; et, si Rousseau a lu Blisaire, il a d tre recon naissant Marmontel d'avoir trouv cette brve formule, qui rsume si heureusement toute une discussion de son Vicaire : la rvlation n'est que le supplment de la conscience 1 . tT ne autre uvre, beaucoup plus mdiocre, qui na mme pas pour elle la tenue littraire de Marmontel, mais dopt le verbiage a parfois d'amusantes trouvailles, et dont sept ditions, toujours plus volumineuses, nont puis le succs q u en 1804, doit nous retenir quelque temps, pour nous faire voir la destine du rousseauisme religieux dans la tourbe philosophesque , chez quelques gens de lettres crotts et quelques mtaphysiciens de boulevard. OEuvre .indigeste et confuse, elle est aujour dhui parfaitement et justement oublie. Ce q u elle nous propose, elle aussi, c'est un compromis religieux la JeanJaeques; mais il y manque la tlamme de Jean-Jaeques. Tandis que le Systme de la nalure a survcu comme le manifeste hautain, vigoureux et logique du matrialisme intgral, la Philosophie de la nalure, de cet excellent et 1111 peu niais Delisle de Sales, compilation informe, qui vent tre une espce de somme du thisme, na plus d'intrt que comme tmoin. < . Livre excrable, crivait Rousseau2, et couteau deux tranchants, fait tout exprs pour me l'attribuer, du moins en province et chez l'tranger, pour agir en consquence et propager mes dpens la doctrine de ces Messieurs. Je n'ai point vu ce livre, el, j'espre, ne
1. Cf. dans la Profession de foi [47], 343, le dveloppement qui commence par ces mots: si la religion naturelle est insuffisante . 2. Notedu///*-' Dialogue, IX, 28fi; cf. encore note du I I e Dialogue, IX ,258.

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le verrai jamais, mais j'ai lu lout cela dans le rquisitoire 1 lrop clairement pour m y tromper; et je suis certain q u il ne peut y avoir aucune vraie ressemblance entre ce livre et les miens, parce quil ny en a aucune entre les mes qui les ont dicts . Si Rousseau avait lu le livre, cette lecture aurait confirm son premier jugement. Delisle de Sales a des admirations qui le classaient immdiatement dans la ligue : il vantail le Code de Morelly, et dclarait que le petit livre de YInterprtation de la nature renfermait en cinquante pages plus de principes q u il ny en a dans toutes les rouvres de Malebranche2 . Sur bien des points, et des points essentiels, il contredisait Rousseau, et mme nommment : il prenait la dfense de la raison contre ceux qui lavaient blasphme , et citait, cette occasion, un texte de P o pe3; mais il aurait trouv des blasphmes plus nergiques encore dans la Profession de f o i ; il sindi gnait contre linepte physicien qui a fait le Spectacle de la nature , contre tous les difiants cause-finaliers la Pluche ou la Nieuwentyt1 : en des allusions transpa rentes, il ridiculisait l'anthropocentrisme si complaisant du Vicaire Savoyard; quand il crivait : comment, dans des romans thologiques, a-t-on dit que cet homme que le froid fait frissonner, qu'un insecte trouble, qu'un ver dvore, tait n le roi de la nature ? la Profession de foi ntait-elle lias, dans sa pense, un de ces romans tho logiques ? Quand il rfutait les dfenseurs de lopti misme, il rsumait toutes leurs thses dans ui^e page lo quente d'mile : homme, ne cherche plus l'auteur du mal , dont il essayait de montrer la navet. Si donc Jeau1. La seconde dition de la Philosophie de la nature avait t con damne tre brle par arrt du C h lelet le 21 mars 1777. 2. Philosophie de la nature [365 B], I, 5-8. 3. Id. [365 A], III , 203-210. 4. Id. [3G5 B], V, 202-203. Rousseau, lui aussi, avait t presque scandalis par les minuties de Nieuwentyt (cf. Profession de fo i [47], 135-137), mais il restait daccord avec lui sur le principe. 5. Id. [365 B], V, 203. 6. Id. [3G5 B], II, 315-320.

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Jacques avait jam ais ouvert la Philosophie de la nature , il aurait cru voir en Delisle de Sales, et peut-tre non sans raison, un parodiste de son systme, q u aucune vraie ressemblance ne rattachait lui. Et pourtant, on ne peut le nier, la religion que prche la Philosophie de ta nature n aurait pas t ce quelle est, si le Vicaire Savoyard n'avait pas parl. Ce nest pas seulement paree que Delisle de Sales est l'adversaire du pch ori ginel, un des dogmes, dit-il, les plus essentiellement contraires soit au bon ordre, soit la raison i ; mais eest que son thisme insiste, avec une force qui ne se lasse point, sur les vrits consolantes de lim mortalit: et que, dans sa ngation de la rvlation chrtienne, il essaye dapporter ce respect, ou du moins, cette rserve, ce sens de l admiration que le Vicaire Savoyard avait rveills dans les curs : Le thisme, dit-il, ou la religion de la nature, est le culte sublime d'un Dieu qui punit et qui rcompense, dont les lois se manifestent sans rvlation, les dogmes sans mystres, et la puissance sans m iracles2. Cest du Rousseau brutal et tout sec, mais c/est du Rousseau. Lui-mme le sent, car, sil ne le cite point, il lutilise. Quand il expose ses ides saines sur l'im m orta lit de lam e , il reprend la dmonstration du Vicaire par le droit au bonheur : Dieu, dit-on, ne nous doit rien.... Sophistes cruels 1 Dieu 11 e nous doit-il pas le bonheur, puisquil nous le rend ncessaire ? C'est la formule mme de Jean-Jacques : Dieu, dit-on. ne doit rien ses cratures. Je crois quil leur doit tout ce quil leur prom it en leur donnant ltre; or c'est leur promettre un bien que de leur en donner lide et de leur en faire sentir le besoin3 . Dans sa Profession de foi phi losophique, il a essay de donner une rplique celle du Vicaire Savoyard. Ici encore le contenu est sensiblement
1. Philosophie de la nature [305 1 3 ], VI, 91.
2. Id. [305 U], V I, 357.

3. Philosophie de la nature [365 A], 11, 312; Profession de fo i [47],


201 . .

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analogue; laccent peut diffrer, mais les intentions restent trs voisines : Je crois quil existe un tre suprme, dont la providence entretient l'harmonie des mondes.... J ai le noble orgueil de me croire immortel.... Un Dieu qui veille au bonheur des tres, lattente de l'immortalit qui enchane l'homme la vertu, voil les deux principaux articles de mon symbole : cest le prcis de mon vangile; el mon ouvrage entier, bien entendu, peut en tre regard comme le commentaire. Or tous les cultes des deux mondes ont ces deux dogmes pour base : je ne suis donc point lennemi n de la religion. Nous sommes inonds de livres effrns, qui font de Dieu un fantme, et qui entourent notre tombe du nant : je les ai attaqus avec feu; j ai consol l'espce humaine par ma logique pacifique et par les tableaux que j ai offerts sa sensibilit; et les magistrats, qui veillent au dpt de la religion, me doivent quelque indulgence.... J ai cru devoir, par intrt pour les habitants de ce globe, leur faire connatre fond ces ngociants sacrs qui font trafic de la terreur et de l'esprance, et qui vivent, soit de notre crdulit, soit des outrages quils font la inorale de la nature. Mais, Dieu ne plaise que j attaque la personne des prtres, qui, dans ce sicle de lumires, sont surveills par les lois. Il en est un grand nombre, qui, enchans pour faire le mal, font le bien avec nergie, qui consolent par leur morale les peuples qu'ils pouvantent par leurs dogmes, et qui sont les ministres bienfai sants du Dieu des vengeances *. Enfin, quand Delisle de Sales passe en revue les lgis lateurs religieux qui ont le plus approch de la nature2 , il sarrte longuement devant un grand lgislateur qui a paru au commencement de l're vulgaire ; il semble bien lui prfrer un Guillaume Penn, dont la lgislation fut vraiment celle de la nature3 , mais il parle de Jsus sur un ton qui veut tre respectueux. 1 1 le salue en des phrases dune rhtorique paisse, o lon peut retrouver les

1. Philosophie de la nature [365 B], V, 161-167. 2. Titre du chapitre n du livre V [305 B], V I, 41G. 3. Philosophie de la nature [365 B], V I, 455-456.

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intentions du Vicaire Savoyard, mais qui dclent un cur appauvri, incapable de pil, impuissant smouvoir : ' . L'Orient gmissait sous la double tyrannie de ses lois et de ses prtres, lorsquil parut dans son sein un homme extraor dinaire, n pour nous consoler de nos malheurs, ou pour les Taire disparatre.... Toute sa loi se borna deux dogmes : aime ton Dieu plus que toi, et les hommes comme toi-mme.... Ce grand homme fut laptre de la tolrance : il accueillait les polythistes, ils ne ddaignait pas les courtisanes, il ne tonnait que contre les prtres__ On lui a attribu une foule de pro diges : il en est quil a oprs avec la physique; les autres ne sont que de pieuses allgories. II a souffert quon lappelt fils de Dieu ; mais cest dans le sens que nous nexistons tons que par ses bienfaits. La vie de ce lgislateur clbre fut un cercle continuel de bienfaits; il prcha et pratiqua sans cesse la morale pure et pacifique de la nature. Devenu odieux au fana tisme par le spectacle de sa vertu, il termina sa carrire par le supplice des esclaves: sa mort fut plus hroque que celle de Socrate, cause de loppression qui l'accompagna; elle fut aussi plus douloureuse que celle de Rgulus, sans tre moins utile au genre humain. Esclaves de lAsie, citoyens de l'Europe, ngres, albinos, nains du cercle polaire, gants des terres magellaniques, vous tous, habitants de ce globe, puissiez-vous un jour tre runis sous la loi de ce grand homme! Mais n'coutez que lui, et non ses interprtes. Souvenez-vous que les ennemis les ' plus dangereux de sa doctrine ont t ses enthousiastes, et que, si les philosophes de toutes les nations ont tonn contre son vangile, cest qu'ils ont cru, sur la parole des prtres, qu'il tait destin renverser la nature '. Personne ne voudrait comparer ce lourd bavardage lloge de lvangile par le Vicaire Savoyard; mais < j ni ne voit (jue le Vicaire a pass par l ! Ce nest plus le ton de D llolbach, de Voltaire, du cur Meslier; cest un thisme, qui nabandonne pas son rve de religion de la nature , de religion universelle , et qui iavemenl en prvoit la
1. Philosophie de la nature [365 H], VI, 448-451.

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ralisation prochaine1 , mais qui vent aussi procder par tapes lentes, respecter la tradition nationale, mnager la faiblesse des mes pieuses. Au moment o le matria lisme athe fournit son plus grand effort, pour essayer de faire une France athe, Delisle de Sales reste, aux cts de Jean-Jacques, un dfenseur de la cause de Dieu . 1 1 continuera, dailleurs, tre pour nous un tmoin utile de lvolution du rousseauisme religieux; et son Mmoire en faveur de Dieu nous montrera, en 1802, comment, sans stre converti davantage, un homme qui avait vingt ans, quand a paru la Profession de foi, et qui s'est laiss faonner par elle, est mr, quarante ans plus tard, pour se rallier au double concordat de Chateaubriand et de Bona parte. 111 1 1 serait non seulement trop long, mais fastidieux et peut-tre vain, de vouloir suivre, travers toutes les uvres philosophiques de la fin du xvmc sicle, en les tudiant une une, laction religieuse de Rousseau. Ces couvres, pour la plupart, fades, sans couleur, sans person nalit, sans talent dexpression, ne gardent aujourdhui encore quelque intrt que parce q u elles reprsentent un public. Mieux vaut donc tenter, semble-t-il, de retrouver derrire elles, le public qui les fait natre et qui les lit, et, dans ce public, les grands courants de pense et de sensi bilit religieuses que luvre de Rousseau y a dtermines. Pour les jeunes gens qui, lisent la Profession de fo i dans les vingt dernires annes de lancien rgime, toutes les parties de ce discours ne sont pas galement prenantes. Quelques thmes les sollicitent et les retiennent davan tage, soit parce cpie la vie prsente continue de les rendre actuels, soit parce que Rousseau les a traits avec une motion laquelle ils ne peuvent plus se drober. A suivre
1. Cf. lavant-dernier chapitre du livre [365 B], 460-468 : De l'institution dune religion universelle .

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la jeune littrature philosophique qui se lve derrire la Julie e t m ile , on s'aperoit q u elle est lance sur quelques pistes dont le point de dpart est chez Jean-Jaeques. Ce seront surtout les orateurs dglise, nous le verrons, qui utiliseront les prcieux aveux du Vicaire Savoyard sur la philosophie contemporaine, cette philosophie dsolante , qui ne trouve des raisons que pour dtruire , qui te aux affligs la dernire consolation de leurs misres, aux puissants et aux riches le seul frein de leurs passions1 . Mais les prtres et les moralistes chrtiens ne seront pas les seuls renier cette philosophie destructrice. Les dernires pages de la Profession ont donn une forme et une force dfinitives toutes ces pro testations, qui allaient se m ultipliant, contre des sys tmes purement ngatifs. Mirabeau, Pompignan, Frron. Chaumeix en avaient dj fltri la vanit et linhumanit. Mais, quand Jean-Jaeques aura lanc son anathme, tous les autres seront oublis : ee sera dsormais une belle matire pour les rhteurs en qute de dclamation. Un journaliste, q.ui a le sentiment des opportunits, sen empare immdiatement. Deux ans aprs la Profession, l avocat Linguet, celui pourtant qui dfendra le chevalier de la Barre 2, publiait son Fanatisme des philosophes, qu'il prsentait comme un dveloppement de la thse de Rous seau sur les sciences et les arts3, mais qui tait, en fait, une simple paraphrase de la grande note finale de la Profession. Cest la mme opposition entre les deux fana tismes, le vrai fanatisme, cruel"sans doute, mais loyal et gnrateur de grandes choses, et le fanatisme hypocrite des philosophistes , dont les ravages, plus profonds, sont sans remde. Le fanatisme retigieux ensanglante la terre..., it serait inutite de le nier. Cette vrit, dmontre par l'exprience de tous
1. Profession de fo i [47], 53, 447. 2. Cf. Jean Cruppi, Linguet, Paris, Hachette, 1805, in-16, p. 09-154. 3. Fanatisme des philosophes [337], 27.

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les sicles, est une triste preuve de la faiblesse humaine. Le fanatisme philosophique, moins destructeur en apparence, est-il moins funeste en effet? Parce qu'il est plus tranquille, faut-il croire quil soit moins nuisible? Lun branle la terre, il dshonore les maximes consolantes de la religion par les actions cruelles des enthousiastes; il gare quelquefois les hommes, mais il leur donne la force de marcher. La vigueur qu'il nourrit dans les mes peut les conduire au crime, mais elle les soutient sur le chemin de la vertu. L'autre, au contraire, introduit dans le monde un calme perfide; il nentraine peuttre pas ncessairement au vice, mais il empche ncessaire ment d'arriver la vertu. 1 1 n'gorge pas les hommes au nom de Dieu, mais il les empoisonne, il les fait prir par l'abus du luxe. Ce n'est pas, si l'on veut, des arguments thologiques qu'il les immole, c'est des passions occultes et honteuses. Sil ne se dtruisait pas lui-mme force de dtruire, si ses progrs n'anantissaient pas les sciences dont il est n, si la favorable ignorance ne venait ouvrir un asile au monde, si, par une attention de la Providence, elle ne soutenait autant la popula tion d'un ct que la philosophie la dtruit de lautre, le genre humain prirait en peu de temps sous les yeux de ses docteurs.... Quoi quon en dise, si les instituteurs sacrs ont fait quelque fois de leurs lves des enthousiastes crdules, les instituteurs philosophes nont gure fait de leurs disciples que defe barbares voluptueux. Et Linguet terminait son rquisitoire, dont on aura remarqu toutes les ides rousseauistes, en reprochant an fanatisme philosophique . non seulement de dtruire les bases traditionnelles de la moralit, mais, par la lchet avilissante de ses pontifes, de dgrader et d avilir les curs 1 . Laccusation est maintenant lance : avec plus ou moins demportement et de mpris, elle va passer de bouche en bouche, et runira dans une espce de coalition tous ceux q uont dus les rves encyclopdistes. Un barbouilleur de papier, comme Delisle de Sales, qui, somme toute, restait sympathique la plupart des philosophes, et qui se
1. Fanatisme des philosophes [337], 15-16, 27, 36.

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gardait bien de faire aux gens de lettres un crime d'tre philosophes1 , mais qui avait le sentiment de ce quexi geait le public, avait consacr tout un chapitre de son livre la philosophie qui ne consiste qu dtruire , et lavait dclare un flau pour une nation . Lathisme, disait-il, est d'autant plus funeste au repos de la terre, q u il dtruit tous les freins qui arrtent le vulgaire, sans donner la plus lgre base la morale.... L athisme secret est le plus grand des dlires; lathisme public est le plus grand des crim es2 . Les hros de Loaisel de Trogale rejettent avec effroi cette philosophie cruelle qui dgrade lhomme et iltrit toutes les mes sensibles, qui renverse les fondements de la morale,., et arrache la vertu la rcompense de ses sacrifices.... La philosophie serait-elle consolante, quand elle noffre que les m onu ments et les dbats de lorgueil, qu'un code d'erreurs et de contradictions, d'incertitudes et dextravagances3 ? Un fait symbolise cette dsaffection progressive l'gard de la philosophie : la gloire de Voltaire baisse. Bien des lecteurs, qui ne sont nullement des dvots, ne lui gardent q u une adm iration mlange; le plaisir quils trouvent le lire commence par leur paratre empoi sonn . ils souffrent de le voir pancher le fiel contre ses ennemis , de sentir dans presque tous ses ouvrages une Ame irascible et haineuse l'excs . De quel effet, disent-ils, peuvent tre les leons de la philosophie dans une bouche qui vomit les plus dgotantes injures, en mme temps q u elle parle le plus pur langage de la sagesse? Et que penserait-on dun homme, foulant aux pieds un autre homme et l'im m olant avec furie, alors qu'il prcherait la concorde et l'h u m an it4 ? Ce n'est pas lui quils demanderont les recettes du bonheur, cet homme qui avait tout pour tre heureux, et qui ne la 1. Philosophie de la nature [305 A], II, 149. 2. Id. [305 A], 11, 137-150 et [365 B], V, 260-263. 3. Dolbrcuse [416], I), 120, 73-74. 4. Id., 111-113.

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jam ais t , qui persillait les picltes , cest--dire les Jean-Jaeques, au lieu de se laisser rgnrer par e u x 1. Tou ces philosophes , la fois malheureux et incertains, sont des preuves vivantes de la banqueroute de la raison. Elle nous grise de ses promesses, pour nous conduire l'abme. Entendement sans rgle, raison sans principe , avait dit le Vicaire Savoyard 2 : ces mots dcourags vont autoriser tous les scepticismes intellectuels : Pauvres tres que nous sommes, s'crie le jeune Brissot, pouvonsnous invoquer la raison, parler d vidence sur des matires aussi abstraites que l'existence de Dieu et le problme de la destine humaine : la raison ne me montre que des tnbres, o le sens moral m claire cl me d irig e 3 . Bernardin de Saint-Pierre, encore plus dfiant, pose des maximes plus catgoriques : Je combats, dclare-t-il bravement, ce principe prtendu de nos lumires que nous appelons ra iso n .... Nos sciences nous trompent;... elles mettent, la vrit, des balances dans nos mains; mais ee ne sont pas celles de la juslice.... Elles nous mnent par des routes sduisantes un ternie effrayant . Et bien vile, comme il est invitable, ee sentiment de la vanit, de l impuissance et de la malfai sance du savoir, vient se mler un arrire-got religieux : La science, dit encore Bernardin, trane la suite de ses recherches ambitieuses cette maldiction ancienne pro nonce contre le premier homme qui osa manger du fruit de son arbre 4 . IV Ce discrdit jet sur la raison, et ces rancunes contre la philosophie , sexpliquent par une conception de la vrit, que nous avons vu natre dans la gnration ant
1 2. 3. 4. Brissot, De la vrit [407], 302. Profession de foi [47], 273. De la vrit [407], 212. tudes de la nature [418], I, 112, 138, II, 04. La religion de J. J. Rousseau. III.

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rieure Rousseau, que le Vicaire Savoyard a prsente en formules mouvantes, et que va dsormais soutenir une dialectique nouvelle. Parce qu'une vrit est terrible, est-ce une raison pour la combattre 1 ? demandait en 175C le pieux Thomas, alors tout jeune et obscur auteur. Je ne suis pas certain quil et repris sa question vingt ans plus tard; car aux mes sentimentales, qui forment son public, il paratra que c'est une mauvaise marque, pour une vrit , d tre non seulement sans sduction, mais terrible . Il ne s'agil pas de savoir ce qui est vrai, mais ce qui est utile , avait rpt Rousseau2; et, sans oser peut-tre souligner celte application du principe, il lavait appliqu pourtant au problme religieux. Son Vicaire stait mis en qute de la vrit, mais d une vrit qui devait tre consolante , conforme sa nature . Consultons la lumire intrieure, disait-il; elle mgarera moins que les philosophes ne m garent; ou, du moins, mon erreur sera la mienne, et je me dpraverai moins en suivant mes propres illusions qu'en me livrant leurs mensonges3 . Mais c'est surtout la fin de la Profession, quand il fait avec violence le procs des philosophistes , qu'il nous livre ingnument sa thorie de la vrit, de cette vrit qui, pour tre vraie, doit tre humaine et utile. Aprs avoir rappel les destructions morales auxquelles aboutissent les dsolantes doctrines des philosophes : voil donc, scrie-t-il, ceux qui se vantent d'tre les bienfaiteurs du genre hum ain! Jamais, disentils, la vrit nest nuisible aux hommes, je le crois comme eux, et c'est mon avis une grande preuve que ce q u ils enseignent n'est pas la vritv . Mais, prendre les choses en toute exactitude, il ne le croit pas comme eux . Pour eux, la vrit est toujours utile, ds lors qu'elle est la vrit. Elle peut lre triste, couper court des
1. Rflexions sur la Religion naturelle [298], 545.
2. 11 et I I I e livres d 'Emile, 11, 12S, note, 137. 3. Profession de fo i [47], GO, note 10 et 61. 4. Profession de fo i [47], 447-449.

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illusions complaisamment caresses; par cela seul qu'elle est la vrit, elle est justifie. Quel funeste prsent serait la vrit, s'crie La Mettrie, si elle ntait pas toujours bonne dire* ! Lam e meurt avec le corps, dclare froidement Frret; cl cette doctrine si vraie, si conforme la saine raison, en un mot si utile aux hommes, car la vril ne peut jam ais nuire ne saurait leur tre enseigne de trop bonne heure2 . Cest l le thme favori des philosophes , l'asile o ils sentiront leur force, et qui leur permet de saffirmer comme les reprsentants de la justice : ils s'indignent contre les penseurs pusillanimes qui ont peur de la lum ire3. Us sen vont, rptant comme un refrain : la vrit est une, elle est ncessaire l'homme, elle ne peut jam ais lui n u ire 4 . D'IIolbach consacre tout un chapitre de son Systme social parler de la raison, de la vrit et de son utilit : La vrit, dit-il, est ncessaire l'homme; il craint la vrit, parce que souvent 011 lui persuade qu'elle peut nuire sa flicit. En effet, une foule de voix nous crient de toutes parts : la vrit est dangereuse; il est des erreurs utiles au genre humain, le monde veul tre tromp. La vrit 11c [tarait dangereuse qu ceux qui se croient faussement intresss tromperie genre humain 5. Dans le Systme de la nature, qui parat huit ans aprs la Profession de foi, plus longuement et plus loquemment encore, il avait dvelopp les mmes ides : O 11 nous parle sans cesse des avantages qui rsultent pour les hommes de la croyance dun Dieu,... [mais] il est question de savoir si l'opinion de lexistence d'un Dieu est une erreur 011 une vrit. Si cest une erreur, elle ne peut tre
1. Discours prliminaire des uvres philosophiques [100], I, 15. 2. Note sur son exe m p laire des Letters to Serena [358], 81. 3. Christianisme dvoil [316], 5. 4. Comte de Valmonl [382], 111, 485. 5. Systme social [381], I, 19. Cf. encore Trait dts trois imposteurs [359], 26 : la vril, de qu e lq u e natu re qu 'e lle soit, ne peut ja m a is n u ire .

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utile au genre hum ain; si cest une vrit, elle doit tre susceptible de preuves assez claires pour tre saisies par tous les hommes qui lon suppose cette vrit ncessaire et avantageuse. Dun autre ct, lutilit d'une opinion ne la rend pas plus certaine pour cela ; et, se tournant vers les mes prises de vrits consolantes et derreurs salutaires : Non, dirai-je ces enthousiastes, la vrit ne peut jamais vous rendre malheureux; cest elle qui console vritablement; elle est un trsor cach, qui, bien mieux que des fantmes invents, peut rassurer les c urs1. On le voit : D'Holbach et Rousseau ne paraissent sentendre q u au prix d'une quivoque, lorsqu'ils affirment l'un et l'autre que jam ais la vrit n'est nuisible aux hommes . Pour D'Holbach, la vrit est utile par cela seul quelle est la vrit. Pour Rousseau, la vrit ne peut tre vraie que si elle est utile. Dans le royaume des mes sensibles, cest linterprtation de Rousseau qui va devenir populaire : les objurgations mmes de D'Holbach le disent assez. Un an avant lapparition du Systme de la nature, un petit livre qui sintitulait ambitieusement : Trait des droits
du gnie, dans lequel on examine si la connaissance de la vrit est avantageuse aux hommes et possible au philosophe, le faisait

dj pressentir. Lauteur y malmenait durement tous les partisans des prjugs utiles , les gens de toute secte et de toute robe ,q ui dfendent des opinions et cherchent les rpandre en disant q u il ne faut pas les croire, mais q u il faut les soutenir2 . A ses yeux, le thoricien de cet utilitarisme malhonnte ntait autre que Rousseau luimme. 1 1 citait tout au long la grande noie finale de la Profession, et y rpondait point par point, comme si ctait delle qu'taient sorties toutes les friponneries de la logique la mode. Lorsque j y aurai rpondu, disait-il,
t. Systme de la nature [307], II, 199-201. 2. Droits du gnie [301], Prface, 140. J'ai dit, dans une note du chapitre prcdent (p. 05-66), pour quelles raisons je ne croyais pas pouvoir, jusqu preuve dcisive, attribuer Saint-Brisson cet ouvrage anonyme.

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je n'aurai plus rien ajo u ter1 . Ce tmoignage est int ressant, parce quil montre, chez un contemporain, le sentiment trs net de ce qui revient Rousseau dans la formation du nouvel tat d'esprit. La vrit est la chose qui est; le mensonge est la chose qui n'est pas...; les prjugs utiles tombent devant les dmonstrations claires et exactes5 : ainsi parle ce dfenseur du vrai pour lui-mme, qui a dj su trouver les formules et laccent de D'itolbach; mais il naura pas la fermet de ce dernier; il cdera, sans peut-tre sen apercevoir, la contagion; et, quand il se mettra en qute dun critrium de vrit , cest, pour finir, dans sa bienfaisance, dans ses suites utiles, quil le dcouvrira : le critrium du mensonge , ce sont les crimes et les misres quil trane derrire lu i; le critrium de la vrit est le bonheur solide et constant q u assurent ses maximes3 . Nous ne nous tonnerons donc pas que les principes de Rousseau, rpondant si exactement h des exigences de lopinion, soient devenus bientt de ces axiomes quon ne discute plus : Lerreur, dira Delisle de Sales, ne fut jam ais utile au genre humain. Si le culte de lLtre suprme, fait le bonheur de la terre, c'est quil est la base de toutes les vrils 4 . Si la vrit est toujours utile, prononce Mably, lathisme nest donc pas la vrit, car il est toujours plus funeste aux hommes que la guerre, la famine et la peste 5 . Lhomme qui a paru, aux yeux des contemporains, apporter la rfutation la plus prcise du Systme de la nature, l'Anglais llolland, riposte D'ilolbach en se servant des termes mmes de Rousseau : Sans doute que la vrit ne peut jam ais tre nuisible; et, puisque votre systme abaisse lme, puisqu'il porte la dsolation et le dsespoir dans le cur de 1 . Droits du gnie, 140-146. 2. Id., 55, 136. 3. Id., 25; cf. 1730, tout le
vrit >?

ch apitre

n :Y

a-t-il u n c rit riu m de

4. Philosophie de la nature [365 A], I. 271. 5. De la lgislation [383], 342.

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lhomme, puisqu'il anantit les remords du crime et l espoir de la vertu, c'est une grande preuve q u il nenseigne point la vriti . Pratiquement donc on n'accueillera la vrit comme telle,"que si on la juge avantageuse ou agrable. Aux philosophes, qui demanderont si la religion est la vrit, on rpondra que leur question renverse l'ordre de la nature, qu'il faut prcisment de la religion pour avoir accs prs de la vrit, que celui-l seul qui a lam e reli gieuse peut tre propre sa recherche 2 . Ils auront beau nous vanter le progrs des lumires, on regardera d abord le bnfice social qu'elles apportent avec elles. Volontiers on dira avec Linguet : il n est jam ais utile dclairer les hommes, il est toujours dangereux de les clairer trop...; il faut sur la terre beaucoup d obissance et trs peu de raisonnem ent3 . A la vrit sans pithte, on prfrera la vrit, ou mme lillusion, consolantes . Quand le Vicaire Savoyard avait affirm son espoir dim mortalit, il avait dit : Puisque cette prsomption me console, et na rien de draisonnable, pourquoi craindraisje de m y livrer4 ? Les disciples du Vicaire ne retiendront que le premier motif, celui qui console . coutez, mon voisin, dit Blisaire Justinien, vous navez pas envie d'affliger ma vieillesse? Je suis un pauvre homme, qui n'a dautre consolation que lavenir que je me fais. Si c'est une illusion,'laissez-la moi : elle me fait du bien, et Dieu n'en est point offens, car je t'en aime davantage5 . Ce nest pas seulement une prire de vieillard affaibli. On retrouve cette doctrine chez des thoriciens du droit, chez des membres de l'acadmie des inscriptions, chez des ministres. Mably l'expose froidement et sans h onte6;
\ . Iijlcxioi-s philosophiques [3811 1 '], II, 147. 2. Brissot, De la vrit L 407 ,211. 3. Funatisme des philosophes [337], 19, 41. 4. Profession de foi [47], 207. 5. Blisaire [351], 234-235. 6. De la lgislation [383], 302.

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Barthlmy, avant dtre l'auteur du Jeune Anacharsis , avait compos un petit Trait de morale ; arriv au problme reli gieux, il disait son attachement la foi traditionnelle, et le justifiait par ce dernier argument : Si quelquun, disait-il, parvenait se convaincre de l'imposture chr tienne, devrait-il publier cette prtendue dcouverte? Non, sans doute; et le parti le plus raisonnable serait de s'imposer un silence profond sur ces matires.... Je dirais donc volontiers tout homme : croyez. Si vous avez le malheur de ne pas croire, doutez. Si vous ne pouvez pas douter, condamnez-vous au silence.... Je ne parle ici ni comme thologien ni comme dvot; mais j en appelle aux curs sensibles, aux curs capables de compassion et dhumanit, et je leur demande si ce nest pas une barbarie atroce que de vouloir persuader aux malheureux quils taient destins en naissant tre gratuitement les victimes de la douleur, el que, n'ayant pi us aucune ressource du ct de la terre, ils ne doivent pas mme en attendre du c ie l1 . Ou nous assure que Barthlmy crivait cette mditation sept ans avant lapparition de Ymite; et ce nest pas impossible. .Mais, si Jcan-Jaccjues a trouv de tels lecteurs, nous ne serons pas surpris des conqutes de son Vicaire; nous ne serons pas surpris que M. Nccker ait eu pour lui tous les curs sensibles , quand il adressait cette supplication pathtique aux nga teurs de Dieu : Ah! scriait-il, sils sont assez malheureux pour fermer les yeux cette resplendissante lumire, sils ont lme assez dessche pour ntre plus accessibles aux vrits consolantes qui dcoulent d'une si grande ide, s'ils sont .devenus sourds la voix touchante de la nature, sils se fient davantage leurs faibles raisonnements quaux avertissements de leur sentiment intime, quils ne rpandent pas, du moins, leur dsastreuse doctrine.... Oui! qu'ils fassent grce la race humaine !... ou, sils ne peuvent sabstenir de publier leur opinion, quun reste
1. Trait de morale [293], 13-15.

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de gnrosit les engage avertir du danger de ses enseigne ments. en plaant au frontispice de leurs ouvrages cette ter rible inscription du Dante : Lascial' ogni speranza voi chenIrate K

Ainsi la vrit religieuse doit se rduire un beau systme d'esprance2 . Cest faire preuve dune me distingue de ne vouloir la vrit que belle . Les litt rateurs la mode le disent dans leurs prfaces : Une me neuve, doue d'une sensibilit profonde, dclarera Loaisel de Trogate,... l'am our du beau lui fait prfrer des men songes consolants, qui lexaltent, des vrits attristantes, qui la fltrissent et la tiennent dans des entraves3 . Ses liros, effrays de leur raison et des exigences q u elle pourrait leur imposer, craignent d'avancer sur cet ocan mtaphysique do ne sont revenus tant de penseurs auda cieux que pour tendre un voile funraire sur le monde et sur lavenir. Jamais ils n'approfondissent ces matires tnbreuses, de peur de ne retirer de cet examen dan gereux que des doutes dsesprants, et de perdre, avec leurs illusions les plus chres, la base consolante o repose leur bonheur.... Ils aiment se remplir de ces pensers ravissants dune.autre vie, qui, fut-elle une chimre, n'en serait pas moins l'illusion la plus douce qui eit sduit le cur humain * . C'est parce quil les entend autour de lui, tous ces servants attendris de l'illusion , <pie D'Holbach a pu les faire parler ainsi dans son Systme de ta nature : Ne m'tez point mon fantme charmant; je ne retrouverai point mes illusions si douces dans une ncessit svre, dans une matire aveugle et inanime, dans une nature prive dintelligence et de sen timent.... Pourquoi nie ravir une erreur qui m'est chre? Pourquoi m'anantir un Dieu, dont l'ide consolante tarit la source de mes pleurs et sert calmer mes peines?...
1. 2. 3. 4. Importance des opinions religieuses [441], 469-470. Id., 157. Soires de mlancolie [389], 14. Dolbreusc [410], 120-121, 145.

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Une erreur ntile nest-elle pas prfrable des vrits qui privent l'esprit de toute consolation et qui ne lui montrent aucun soulagement ses m aux 1 ? Cest l si prcisment la dialectique des Ames sensibles , que, quand Ifolland rfutera le Systme de D'Holbach, il ne trouvera, sur ce point, rien dautre lui opposer, et lui rpondra en le copiant : Pourquoi donc vouloir arracher l'humanit ses douces esprances? Pourquoi ravir au malheureux lunique consolation qui le remplit de joie?... Philosophe barbare, laissez-nous donc une illusion que nous chris sons. Par quel m otif prsentez-vous lhomme de bien un systme destructeur de ses esprances et de scs soulage ments, un systme quil ne pourrait croire q u avec effroi, et quil ne peut rejeter qu'avec indignation 2 ? Ainsi se trouve transpose en style de rhteur la maxime favorite de Jean-Jacques : il ny a rien de beau que ce qui nest pas3. Dailleurs, luvre tout entire de Rousseau ne prchet-elle pas de faon diffuse une croisade anti-intellectuelle? Chercher le bonheur dans une vie que la pense nattriste plus, retrouver la nature loin de la rllexion qui la dprave, cest exalter, sous une autre forme, le sentiment et linstinct; cest inviter les hommes se rfugier dans cet asile que la favorable ignorance vient leur ouvrir 4. Ctait dj, on se le rappelle, chez l'autre Rousseau et chez tous les potes de lge dor , un des thmes familiers de leur lyrism e3 . Les disciples de Jean-Jacques vont faire passer dfinitivement ces principes de potes dans la morale quotidienne; et Bernardin de Saint-Pierre crira, avec autant de conviction que de volupt, un chapitre des tudes, dont le titre naura mme plus, en 1784, la sduction du paradoxe : P laisirs de V ignorance 6.
1. Systme de la nature [3C7], II, 201. 2. Rflexions philosophiques [381bls], I, 176. 3. Nouvelle Hlose (VI vm), V, 41 ; Ve livre d ndle, II, 419. 4. Linguet, Fanatisme des philosophes [337], 16. 5. L'expression favorable ignorance se trouve dj, ds 1738, dans YAnti-mondain de Piron [240], 172. 6. tudes [4181, HI, 101-107.

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Que d'autres, dit-il, tendent les bornes de nos sciences; je me croirai plus utile si je peux fixer celles de notre ignorance. Nos lumires, comme nos vertus, consistent descendre, et notre force sentir notre faiblesse1 . Ces maximes, qui sont trs rousseauistes de doctrine, sont aussi trs vangliques d'esprit. Ecrire : ce n est point nos lumires que la Divinit communique le sentiment le plus profond de ses attributs, cest notre ignorance - , ncst-ce pas prsenter, sous une forme plus didactique, les maximes du Sermon sur la montagne : Bienheureux les pauvres desprit, bienheureux les curs purs, car ils verront Dieu ? Seulement, tandis que chez Rousseau, le besoin d 'ind pendance, et dindpendance contre tous, avait quelque fois troubl le fonds sentimental par de brefs sursauts rationalistes, chez ses disciples, comme Loaisel et Ber nardin. le rationalisme a dcidment abdiqu; le sentiment est le roi incontest de leurs mes : ils ont accommod leur besoin le principe de Descartes : ils disent : je sens, donc je suis, et font de l vidence un pur sentim ent3. Les intelligences du xvue sicle avaient vu dans la raison la facult universelle et vraiment humaine. la chose du monde la mieux partage ; pour eux, ils renversent les termes de ces maximes : La raison, dit Bernardin, varie d'ge en ge, et le sentiment est toujours le mme. Les erreurs de la raison sont locales el variables, et les vrits de sentiment sont constantes et universelles. La raison fait le moi grec, le moi anglais, le moi turc; et le sentiment, le moi homme et le moi divin.. . Plus la raison stend au loin, plus en revenant nous, elle nous rapporte de tmoignages de notre nant; et. bien loin de calmer nos peines par ses recherches, elle ne fait souvent que les accrotre par ses lumires. Le sentiment, au contraire,... se Halte au milieu
1. ludes [418], I, 116. 2. Id., 111, 104. 3. Id., III, 12.

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des ruines, des combats et de la mort mme, de je ne sais quelle existence ternelle; il poursuit, dans tous ses gots, les attributs de la Divinit, l'infinit, ltendue de dure, la puissance, la grandeur et la gloire; il en mle les dsirs ardents toutes nos passions; il leur donne ainsi une impulsion sublime; et, en subjuguant notre raison, it devient lui-mme le plus noble et le plus dlicieux instinct de la vie h u m a in e 1 . Necker reprendra ces prin cipes comme un refrain. Presque toutes les pages de son livre, il affirmera cette supriorit du pur sentiment sur la mtaphysique de la raison. A force mme de revenir sur cette thse, il lui trouvera une intressante formule, que Bernardin a d lui envier : Peut-tre que nos vux, nos esprances, sont un sixime sens, et un sens distance, sil est permis de sexprimer ainsi, dont un jo u r nous prouverons la satisfaction2 .

V Transpose dans le domaine de la croyance, cette supr matie du sentiment sur la raison implique ncessairement le triomphe de ta religion sur la philosophie; et c'est ee, que Bernardin de Saint-Pierre n'hsite pas proclamer : La religion l'emporte de beaucoup sur la philosophie, dit-il, parce quelle ne nous soutient point par notre raison, mais par notre rsignation. Elle ne nous veut pas debout mais couchs, non sur le thtre du monde, mais reposs aux pieds du trne de Dieu; non inquiets de l'avenir, mais confiants et tranquilles. Quand les livres, les honneurs, la fortune et les amis nous abandonnent, elle nous prsente, pour appuyer notre tte, non pas le souvenir de nos frivoles et comdiennes vertus, mais celui de notre insuffisance; et, au lieu des maximes orgueilleuses de la philosophie,
1. tudes [418], III, 15-17. 2. Importance des opinions religieuses [441], 319; cf. encore 283, 316, 347-318, 425-126, 450, etc.

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elle ne demande de nous que le repos, la paix et la confiance filiale1 5 > . Il entre, dans tine dclaration comme celle-l, une entire soumission de raison, dont Jean-Jacques n'a peut-tre jamais connu la srnit; mais c'est lui qui l'a prpare par certaines paroles de son Vicaire, quand il exalte l'instinct divin de la conscience, guide assur d'un tre ignorant et born , quand il tche d'anantir sa raison devant la suprme intelligence, et se dit : qui estu pour mesurer la puissance infinie , quand il adresse Dieu cette prire humilie : Etre des tres, je suis parce que tu es;... le plus digne usage de ma raison est de sanantir devant toi; c'est mon ravissement d esprit, c'est le charme de ma faiblesse de me sentir accabl par ta grandeur2 . Pour les mes sensibles , ce sont l les mots dcisifs de la Profession de foi; les exigences du Raisonneur vollairien ne les ont pas touches; elles n'ont retenu que ces appels au sentiment, qui les condui saient vers la religion. Nous verrons bientt comment les prtres et les mora listes chrtiens, gagns eux-mmes par cette contagion sentimentale, ont su la mettre au service d'une apolog tique nouvelle. Mais dj, chez les thoriciens du senti ment, qui ne sont qu demi chrtiens, ou qui mme' se croient encore affranchis de tout dogme, une apologtique s'labore dont on voit aussitt quels seront les nouveaux principes : De l'utilit de ta religion, crit Rousseau dans ls derniers jours de sa vie : titre dun beau livre faire, et bien ncessaire! mais ce titre ne peut tre dignement rempli ni par un homme d'Eglise, ni par un auteur de profession. Il faudrait un homme lel quil nen existe plus de nos jours et qu'il nen renatra de longtem ps3 . Autre ment dit, il faudrait un nouveau Jean-Jacques. A son dfaut pourtant, les gens d'glise et les auteurs de

1. tudes [418], III, 8, note. 2. Profession de fo i [47], 273, 419, 229. 3. I I I e Dialogue, IX, 313, note.

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profession s'offriront pour rdiger louvrage, et ils n'auront point de peine en trouver les lments chez celui qui se vantait, non sans raison, dtre l'auteur dun livre o l'utilit de la religion tait si bien tab lie 1 . Ouand Rousseau rclamait cette nouvelle apologie, il exprimait le vu de toute une gnration. On ne dispu tait autrefois, crit Rivarol en 1788, que de la vrit de la religion; on ne dispute aujourdhui que de son utilit 2 . J emprunte cette rflexion aux Lettres M. Necker, lettres fort agrables, dun esprit et d un style aigus, q u on n'est pas habitu rencontrer, an xvm e sicle, dans de pareils sujets. Et prcisment ce livre de Necker, aux dpens duquel Rivarol s'gaie ou s'indigne, est le plus reprsen tatif de cette apologtique utilitaire, qui ne vante du christianisme que ses bienfaits , ses douceurs , ses consolations , mais non ses certitudes, et qui s'attendrit en phrases larmoyantes sur limportance des opinions religieuses , sans oser affirmer la vrit de la foi. Avec son style ministriel et ses grands gestes humanitaires, ce livre dun contrleur des finances ressemble un peu un livre de caisse. Dans un temps o la mode tait aux soustitres difiants, on aurait pu lintituler Le chrtien du jo u r , ou Le parfait comptable. Vous affectez, lui dit Rivarol, de ne regarder la morale et la religion que comme des hypo thses, afin que lesprit de calcul nous fasse pencher pour celle qui promet les plus grandes rcompenses. Vous ne parlez que de chances, que de vertus qui doivent tre acquittes ou escomptes dans une autre vie. Est-ce vous, monsieur, nous offrir des effets dcris3 ? 1 1 est vrai que le livre de Necker est, par endroits, d'une vulga rit dplaisante, si lon peut toutefois accabler le pre sous un mot que la fille a cr4. Sans doute, il nest pas
1. Lettre M. de Beaumont, III, 113. 2. Lettres M. Necker [442], 169. 3. Id., 168. 4. Ou sait que cest .Mme de Stal qui a employ un mot nou veau la vulgarit, trouvant quil n existait pas assez de termes pour

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que cela, mais il a trop l'air dtre, et il est en effet, un manuel de police suprieure et un art de grer sa fortune : le maintien de lordre public et laccroissement du bonheur des particuliers , tels sont, dans ce livre, les plus srs mrites de la religion; le Dieu quon y prsente notre adoration, comme notre intrt, est le premier inventeur de la flicit et le seul garant de la ntre , non pas seulement 1111 Dieu consolateur , mais un Dieu protecteur et surveillant1 , qui se chargera dindem niser plus tard les infortuns d ici-bas, s'ils ont su saccommoder de bonne grce avec leurs misres. Ce Dieu minemment utile met une barrire de plus autour des possessions du riche2 ; et les consolations qu'il verse sur ses fidles pauvres quivalent des dtaxes dimpts. Necker crit sans vergogne : < >Plus ltendue des impts entretient le peuple dans labattement et dans la misre, plus il est indispensable de lui donner une ducation religieuse, car cest dans lirritation du malheur qu'on a surtout besoin d une chane puissante et d'une consolation jo urnalire 3 . Encore une fois, le livre de Necker ne se borne pas ces considrations coupables , comme les appelait justement R iva ro l4 : il contient aussi un expos de la mthode sentimentale, dont on se rappelle les int ressantes formules; mais, dans son ensemble, ce livre d'dification inviterait plutt une me pieuse d'aujourd'hui secouer cette religion q u il recommande. Pourtant ne nous scandalisons pas trop : si des incroyants dune vraie distinction desprit, comme Rivarol, ne purent pas le lire de sang-froid5, les mes pieuses dalors ne furent pas scandalises, au contraire. Ducis
proscrire jam ais toutes les formes qui supposent... peu de dlicatesse dans l'expression ; cf. De la littrature, Prface, et l, 19 [508], 11, 328. 1. Importance des opinions religieuses [411], 10, 415, 439, 534, etc. 2. Rivarol [442], 134. 3. Importance des opinions religieuses [441], 58. 4. Lettres M . Neeker [442], 108. 5. Id., 140.

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par exemple, avait pris grand plaisir le lir e 1. Tous ceux qui avaient vibr aux discours du Vicaire retrou vaient sa dialectique, sous une forme plus grossire, mais plus accessible aussi, dans VImportance des opinions reli gieuses : La Profession de foi du Vicaire Savoyard, disait Rivarol Nccker, est un trs beau prcis de votre livre2 . On a vu, en effet, tout ce que Rousseau dcouvrait de bienfaisance dans la religion, et plus spcialement dans la chrtienne, et avec quel accent pntr il avait rajeuni les loges traditionnels : cc sont l les arguments q u il a populariss, et dont l'esprit public ne peut plus se dfaire. Son suffrage, jo int celui de Montesquieu3, est dcisif : les avantages du christianisme sont devenus un thme distingu, que dveloppent volontiers bien des philosophes qui se piquent de penser librement : La religion de Jsus, dit Mercier, a fait le plus grand bien la terre.... Le chris tianisme, en portant nos regards sur une autre vie, ne nous ordonne rien qui ne tende notre bonheur dans celle-ci4 . On admire et on fait admirer les avantages infinis que la religion procure aux individus et la socit5 , tous les fruits d'utilit q u elle p ro d u it6 . En 1782, lacadmie de Besanon proposera comme sujet de discours : l'accord intime de la religion et de lordre social7 . Puisque les philosophistes ont attaqu le christianisme et ses prtres au nom de la population, de la richesse et de la flicit nationales, on les suivra sur cc
1. Lettre Deleyre, du 20 mai 1788 [140], 80. 2. Lettres M. ISeckcr [442], 115. 3. Quand, dans un trait de morale de la fin du xvme sicle, on voit apparatre quelques citations de la grande note de Rousseau sur le fanatisme et les bienfaits de la religion, on peut tre sur quil y a une maxime de Montesquieu qui s'approche : cest celle de VEsprit des lois, XXIV , 3 [268], V, 119 : Chose.admirable ! la religion chr tienne, qui ne semble avoir d'objet que la flicit de lautre vie, fait encore notre bonheur dans celle-ci > . 4. Tableau de Paris [405], X, 177-178. 5. Holland, Rflexions philosophiques [3SlbU ], 11, 159-177. 6. Barthelemi, Le destin de la France [449], 217-218. 7. Journal de Paris, du 22 septembre 1782 [65], 1079-1080.

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terrain. On montrera tous les services que rendent les gens dglise. Le misereor super turbam, l'une des paroles les plus touchantes de Jsus, apparat beaucoup comme la devise de toute son glise : Jamais sicle na vu la bienfaisance et la charit rpandre plus libralement leurs largesses avec plus de constance et dattendrissement ; la bienfaisance est la mode , mais la charit chrtienne est encore plus bienfaisante que la bienfaisance : Cest la morale de Jsus, qui, toujours vivante dans une foule de curs lancs vers le ciel, rtablit une sorte d'galit en faisant vivre les pauvres, et en exerant en leur faveur les actes renaissants d'une charit inpuisable; cest la morale de Jsus qui soutient le colosse politique, et qui soppose sa corruption totale et sa dissolution.... Morale de Jsus, prsidez au gouvernement d un empire chr tien 1 . On ne marchande pas au dvouement des surs grises une affectueuse adm iration; on a des remerciements pour l utile besogne des moines hospitaliers2; mais on na pas assez de bndictions pour les curs : Mme dans des ouvrages de littrature et de simples journaux, le ton de notre sicle, en dpit de son incrdulit, slve une sorte d'enthousiasme en faveur de la noble fonction des curs3 . Ouvrez le Journal de Paris, vous verrez avec quelle complaisance le journaliste, soucieux de plaire son public, collectionne les traits difiants d e l bont pas torale1 . Les curs! scrie Baculard dArnaud, on ne saurait trop sentir le prix de cette classe dhommes : ce sont les vrais prcepteurs de l'hum anit; ce sont eux qui mettent la vertu, la bienfaisance en pratique, qui rpandent
1. Grard, Comte de Vahnont [382 \ II, 85-8G; Mercier, Tableau de Paris [405], X, 179-181, 182-186. 2. Loaisel, Dolbreuse l410], II, 84-S6; Mercier, Tableau de Paris [405], V, 260-203; Journal de Paris, des 7 dcembre 1781, 7 fvrier 1784 [65], 1371, 171, etc. 3. Comte de Valmonl [382], III, 410. 4. Cf. Journal de Paris, des 21 ju in et 29 septembre 1777, 18 fvrier et 3 dcembre 1779, 15 fvrier 1781,24 mai et II juillet 1783, etc. Cf. Baudisson, Union du christianisme avec la philosophie [428M > ], 389, note.

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les prceptes, les consolations, les exemples; et ils ont autant de droit noire reconnaissance qu' notre estime. Les premires vertus sont les vertus agissantes, et cest l'espce de profession des curs1 . Ils sont les tmoins de ce que peut faire la religion; elle montre, grce eux, toutes ses ressources de bienfaisance active2 . Mais, parmi ces philosophes pratiques , comme on les appelle3, c^ux qui exciteront surtout lattendrissemenl, ce sont les curs de campagne. Les paroles du Vicaire Savoyard n'out pas t oublies et inspirent beaucoup de rpliques :
Je ne connais poin t sur la terre, crit L e to u rn e u r4, de d ig n it plus touchante et plus respectable que celle d 'u n cur, qui va porter une raison saine et un cu>ur sensible au m ilie u d'un e cin q u an tain e de c haum ire s, y fixe le d o m ie ile de sa vie, adopte ees fam illes de laboureurs, vit et se plat avec eux, com m e un pre avec ses e n fa n ts,... trad u it en leur sim ple langage les ides trop sub lim es ou les principes trop abstraits de la m orale et de la re lig io n, leu r apprend sentir le bo nhe ur facile de leur cond ition paisible, et ne poin t envier les for tunes agites des villes, gote leurs ftes et rit leur jo ie , les soulage et les eonsole des flaux q u i tom bent sur eu x ,... se prom ne avec le vieillard dans la saison des beaux jo u rs, et lui parle gaiem ent de la m ort sous le vieux arbre q u i reverdit eneore, a p la n it au m o u ra n t l'entre du tom beau, et lap'proche doucem ent de ce terme dsirable de ses in firm it s et de ses douleurs.

On retrouverait les lments de ce tableau, arrangs avec plus ou moins dart, chez Baculard dArnaud, chez Loaisel de Trogate, chez Bernardin de Saint-Pierre5 .
1. 2. 3. 4. 5.

Dlassements de lhomme sensible [123], V I, 07-68, note. Id., V I, 155. Id ., IV , 166-157.


Cit par labb Grard [382]. I I I , 411-412.

Cf. ludes de la nature [418], I I I , 410-411; Dolbreuse [416], I I, 26; Dlassements de l'homme sensible [423], I II , 198-109.

La religion de J. J. Rousseau. III.

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VI Mais il en est, parmi ces continuateurs de la pense de Jean-Jacques, qui ne sarrtent pas cette utilit ext rieure, cette bienfaisance'toule matrielle du christia nisme, et qui aiment proclamer sa bienfaisance plus intime, et mme sa ncessit spirituelle. Pas dhonnte homme sans religion , avait dit Rousseau la suite de Claville *. Pas de vertu sans religion , reprend son tour Bernardin de Saint-Pierre2. A ct de ces formules si nettes, qui sont presque des formules dintolrance, on en trouverait dautres, plus purement sentimentales, o Ber nardin, Loaisel, Necker et les autres se contentent d aflirmer le besoin quils ont de la religion, la concordance entre le christianisme et leurs aspirations secrtes, la sduction de la beaut vanglique sur leurs curs. Ce sont nos besoins qui attestent la Providence , crit Ber nardin; une religion fait voir quelle est divinement inspire lorsquelle rpond aux exigences profondes de lme. Ce qui prouve que lvangile est un livre divin , ce sont (( les traits touchants de sensibilit qui y sont ren ferms , cest la convenance admirable avec nos besoins dont il tm oigne3. La pense de Dieu nous est ncessaire, non pas tant pour nous soumettre sa police saere que pour satisfaire linstinct de nos curs4 . Ces opinions religieuses sensibles, qui, en nous attirant sans cesse vers lavenir, semblent vouloir sauver de linstant prsent la partie la plus pure de nous-mmes, font, sans que nous lapercevions, lenchantement du monde m oral; et, sil tait possible que, par de froids raisonnements, on parvint les dtruire, une triste mlancolie' sallierait
1. 2. 3. 4. Cf. Profession de fo i {47], 445-447 et note 1. ludes de la nature [418], 111, 32, 178, note. Id., 1, 045, 500-501, 500-507. Dolbreuse [416], II, 82.

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nos penses, et il semblerait q u un linceul funbre aurait pris la place du voile transparent travers lequel sembellit nos yeux le spectacle de la vie 1 . Sans doute, ces grandes ides que la sensibilit rvle, que la religion consacre, que la vertu embrasse avec tant dintrt , ne sont ni des ides claires, ni des ides videntes. Pour beaucoup, elles sont seulement de douces compagnes : ils les sentent, ils les chrissent; leur cur en a besoin et les appelle, mais comme on appelle des amis qui sont loi gns, et que l'im agination aime se peindre quand les yeux ne peuvent les voir2 . Sans vouloir les prciser ou les discuter, on s'en enchante. Le jeune Ramond, qui, l me toute pleine des enthousiasmes de Saint-Preux, vient de goter sur les sommets alpestres cette ivresse, et presque cette extase religieuse, o la raison abdique devant lim men sit, stonne lui-mme de sentir passer en lui ce frisson mystique; il sen tonne, mais ne le regrclte pas : C'est ainsi , crit-il dans sa langue dj pleine et ferme, c'est ainsi que nos ides les plus vastes, que nos sentiments les plus nobles, ont pour origine les sductions de lim agi nation ; mais pardonnons-lui ses chimres : que penserionsnous de grand, que ferions-nous de remarquable, si elle ne transformait sans cesse le fini en infini, l'tendue en immensit, le lemps en ternit, et les lauriers phmres en couronnes im mortelles3 ? Il y a surtout, parmi ces dlicieuses chimres , tout un monde d'motions, qui sont dautant plus agrables quelles contiennent moins dides, q u elles sont des motions toutes pures, et que le cur peut s'y livrer sans scrupule : ce sont celles quveillent en nous les beauts touchantes del religion, non pas seulement cette beaut de lvangile , que Rousseau a magnifie en paroles inoubliables, el qui nous a valu tant de variations mdiocres, mais cette beaut 1. Importance des opinions religieuses [4 4 1], 460-161. 2. Thomas, lettre Mme Necker, du 10 aot 1792 [125], VI, 30. 3 . Lettres sur la Suisse [408], II, 136-138.

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plus sensible du culte et des crmonies, qui meut l'lre humain tout entier, Ame et corps. De cette beaut, Rous seau a peu parl, parce qu'il l'a peut-tre peu sentie, ou plutt parce que sa formation calviniste devait lui ter ici son aisance d'expression. Tous ceux pourtant qui s'int ressaient la vie et aux ides de Jean-Jacques connaissaient par Bernardin de Saint-Pierre l'attendrissement , le sentiment de paix et de bonheur qui avaient pntr son me , en coutant les litanies de la Providence chez les ermites du Mont Valrien 1; et la Nouvelle Hlose gardait une petite note sur les avantages et les charmes d'un culte plus sensible qui est presque une note du Gnie du christianisme : Les catholiques ont-ils mal fait, y demandait Jean-Jacques, de remplir leurs lgendes, leurs calendriers, leurs glises, de petits anges, de beaux gar ons et de jolies saintes? L'enfant Jsus, entre les bras d'une mre charmante et modeste, est en mme temps un des plus touchants et des plus agrables spectacles que la dvotion chrtienne puisse offrir aux yeux des fidles2 . Les disciples de Jean-Jacques vont s'apercevoir que la dvotion chrtienne nest pas avare de ces spectacles agrables et touchants ; Dolbreuse se sentira mu dune manire douce et affective , quand il contemplera tous les soirs, au coucher du soleil, les bons camaldules de Roga se rendre aux pieds d'un calvaire plant sur une roche, parmi les pins et les genvriers , et l, mditer sur la fragilit de la vie, sur les quatre fins de lhomme et sur les mystres de la foi ; il sera si mu de ce spectacle, que. plus tard, visit par le malheur, ayant perdu femme et enfant, c'est chez les bons camaldules de Roga qu'il ira finir ses jours et demander une tom be3. Ducis se rappelle le passage de Rousseau la Grande-Chartreuse, et peuttre sa visite au Mont Valrien, quand il dcrit la paix

1. tudes de la nature [418\ III, 52G, noie. 2. Nouvelle Hlose (V, v), IV, 413, note 2. 3. Dolbreuse [416], II, 86-87, 187.

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l)icnfaisantc des monastres, cclte paix indfinissable et qui finit par vous gagner1. En pntrant dans la chapelle dEinsicdeln, Haniond abandonne son guide protestant, dont lattitude purement critique rvle une me trop inaccessible l'enthousiasme ; il se laisse mouvoir par la majest et l'obscurit du lieu, par les jeux mystrieux des lampes spulcrales , et surtout par le spectacle de la foi. 1 1 est impossible, dit-il, dentrer dans cette chapelle, dont le pav est jonch de pcheurs prosterns, mditant dans un respectueux silence, et pntrs du bonheur d'tre enfin parvenus ce terme de leurs dsirs, ce but de leur voyage, sans prouver un sentiment de respect et de terreur. En ne considrant mme ce plerinage que dans le sens philoso phique, na-t-on pas quelques rllexions satisfaisantes faire dans un lieu o la faible et souffrante humanit vient cher cher des secours contre les maux de Pme, un lieu que les consciences effrayes regardent comme un port assur contre les orages qui les tourmenlent, o l'infortun, dvor de scru pules, trouve contre des remords, peut-tre imaginaires et factices, des remdes srs, et par cela mme prcieux, fussentils imaginaires et factices? Plaignons les faiblesses de lhuma nit, et respectons les moindres de ses esprances; nen arrachons aucune lme crdule et timide; elle mrite plus que toute autre lindulgence du philosophe et les tendres soins des mes fortes Un des jeunes amis de Jean-Jacques, le bon Deleyre, qui, d'abord trs pieux lve des jsuites, est devenu un des encyclopdistes les plus fervents, celui-l mme qui a crit larticle Fanatisme, treille ans aprs l'avoir crit, sou pire de regret au souvenir d<*s jours ecclsiastiques de sa jeunesse. Plus dune fois on l a entendu s'crier : Oue ne suis-je encore dans ce jardin d'une maison de jsuites, dans
1. Lettre Deleyre, du 11 juille t 1785 [140], 76. 2. Lettres sur la Suisse [408], I, 107-109. Sur les beauts de la pro cession de la Fle-Dieu, cl'. .Mercier, Tableau de Paris [405], III, 7J-S2, X II, 91-99; Journal de Paris, du 24 ju in 1778 [05], 099.

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cette retraite pieuse et champtre, genoux au pied du vieux sycomore o j adressais Dieu les lans dune pre mire ferveur et d'un vif am our* ! Quelques crivains estimables , comme Letourneur,'DArnaud, Bernardin de Saint-Pierre, commencent reconnatre que, mme pour l artiste, la religion est une source encore inexplore de beauts et deffets nouveaux; ils accoutument heureuse ment les esprits les plus difficiles en ce genre la peinture des grandes et terribles vrits de la religion 2 ; la religion les aide comprendre quelques-uns des sentiments 1 e s plus profonds de l'riie, ce dsir impatient dtendre la sphre trop troite des objets qui frappent nos sens et qui repaissent notre curiosit , cette secrte impulsion, dont la cause nous est inconnue, et qui nous porte sans eesse nous faire plus grands que nous sommes 3 . Delisle de Sales, lui-mme, qui nest pas un artiste, avoue que la dvotion, dans un beau gnie, nourrit lim agination : le langage de l'un et de lautre est le mme.... Les hommes, dont lim agination ardente et la finesse du got trahissent la sensibilit, sont naturellement pieux. Voyez Pascal, Fnelon, le docteur Young, et surtout l'immortel Racine : on naurait pu leur ravir leur Dieu sans leur ravir en mme temps la moiti de leur existence4 . Toutes ces expriences nouvelles se rsument dans cette formule, quetBernardin de.Saint-Pierre a mise comme en pigraphe l'une de ses plus belle pages, une de celles qui auraient fait honneur au Gnie du christianisme : 1 1 ny a que la reli gion qui donne nos passions un grand caractre 5 . J'ai rappel l'uvre de Chateaubriand : il est impossible de ny point songer, en lisant ces dissertations sentimentales o se prolonge laction de Rousseau. Tous ces laques, demi philosophes, demi chrtiens, prparent les cartons
1. 2. 3. 4. 5. Lettre de Ducis Deleyre, du 14 mai I7S3 [140], G9. Comte de Valinont [382], III, 307-308, note. DArnaud, Lettre sur Euphmie [353], 191-192. Philosophie de la nature [305 A], II, 147-148. tudes de la nature [418 , I, 510, note.

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que Chateaubriand, quinze ou vingt ans plus tard, u tili sera pour ses grandes fresques.

VI [

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Demi chrtiens , ai-je dit. Ouelques-uns pourtant sont des chrtiens sans rticence, comme Mme Necker, ou mme des chrtiens catholiques, comme D ucis1 et Thomas. Peuttre, au contact de Rousseau, Thomas a-t il perdu quelque chose de cettc foi robuste dont tmoignait son premier ouvrage, scs Rflexions sur la Religion nalurelle 2. Sa con fiance dans limmortalit est travaille parfois de quelques inquitudes ; mais il reste, malgr tout, fidclc aux douces et consolantes ides de la foi, et il le reste en pensant Jean-Jacques3. Si lon navait pas quelques raisons de croire que leurs protestations chrtiennes n'laient q u une diplomatie ncessaire, on pourrait aussi compter, parmi ces fidles de Rousseau, qui ne veulent plus le suivre, quand il sattaque la rvlation, les deux orateurs qui se parta grent en 1787 le prix des jeux lloraux : Barrre, comme Chaz, tire un voile surla seconde partie de la Profession de foi, et rejette sur la malheureuse intemprance du gnie des propos inconsidrs 4. Mais il est probable que tous deux ont sacrifi, ce disant, une dcence de protocole. La plupart de ces philosophes indpendants, qui pen sent et sentent dans le sillage de Rousseau, restent, comme lui, trs fermement attachs la religion natu relle : ils semblent lui garder leurs prfrences, et ne sympathiser avec le christianisme que dans la mesure o
1.'Sur la foi de Ducis et la mort difiante de Thomas, cf. les lettres de Ducis [140], (59, 78, 84, etc. 2. Qui sont de I75G [298], 3. Cf. lettre Mme Necker, du 19 aot 1782 [125], VI, 340-313. Sur le besoin, chez Thomas, d'associer le souvenir de Rousseau ses mditations sur l'immortalit, cf. lettre la mme, du 12 sep tembre 1783 [121], VI, 400, et lettre non date [551], I, 52. 4. Chaz, loge [430], 183-184: Barrre, loge [428], 20

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il se confond avec elle. Prolongeant ainsi lquivoque chre Rousseau, ils dclarent qu'ils veulent seulement . carter les ronces qui dfigurent le plus auguste des m onum ents1 ; ils acceptent volontiers lhypothse d une refonte du christianisme, ou, du moins, d un retour de cette religion la simplicit 2 . Le christianisme, dit Mercier, dans son origine, fut un retour la loi natu relle.... Toutes les vrits naturelles y sont tablies et dveloppes 3 . On ne stonnera donc point que des fidles de Jean-Jacques essayent de sarrter ces vrits naturelles , et ne pas se laisser engager dans la super stition. Sous une forme plus adoucie et plus gnrale, Loaisel et Bernardin ont repris, chacun leur manire, la seconde partie de la Profession de foi. Le paria de la Chaumire indienne et le prieur des camaldules de Roga font entendre les mmes protestations que le Vicaire Savoyard contre toute religion qui voudrait touffer, sous ses rites et ses crmonies , les prceptes saints que la nature a gravs dans nos curs ; its nous mettent en garde contre les cultes qui dfigurent la religion de la nature, et qui ne sont que daffreux mensonges4 . Le discours que Bernardin prte son paria est peut-tre, dans toute la littrature rousseauiste, ce qui nous rend le mieux laccent et lmotion du Vicaire : La conscience rassure mieux que la science... Nos sens nous trompent, et notre raison nous gare encore davantage. La raison diffre presque chez tous les hommes... Avec quel sens donc doit-on chercher la vril, si celui de lintelligence n'y peut servir? Je crois (pie cest avec un cur simple. Les sens et lesprit peuvent se tromper; mais un cur simple, encore quil puisse tre tromp, ne trompe jamais... La vrit me serait suspecte, si elle ne venait moi que par le moyen des hommes; ce n'est point parmi eux qu'il faut la chercher :
1. 2. 3. 4. Delisle de Sales, Philosophie de la nature [305 AJ, II, 150. Brissot, Lettres sur saint Paul [413], p. n. Tableau de Paris [405], X, 170. Dolbreuse [416], 11, 81-82.

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c'est dans la nature. La nature est la source de tout ce qi existe; son langage n'est point inintelligible et variable, comme celui des hommes et le leurs livres. Les hommes font des livres, mais la nature fait des choses. Fonder la vrit sur un livre, cest comme si on la fondait sur un tableau, ou sur une statue, qui ne peut intresser qu'un pays, et que le temps altre chaque jour. Tout livre est lart d'un homme, mais la nature est l'art de Dieu.... Chaque homme trouvera la rgle de sa conduite dans son propre cur, si son cur est simple *. Et, dans sa Prface, Bernardin commentait ainsi, pour son propre compte, les maximes du paria : Cherchons donc en nous-mmes, disait-il, et dans la nature, qui ne nous trompe point, la vrit qui doit nous clairer. 0 homme, qui croyez quil ny a dans lunivers dautre livre que celui cjuon vous a appris lire,... regardez le livre de la nature.... Lisez dans la nalure, et vous verrez que toules les vrits viennent de Dieu.... Que vous faut-il donc pour les recueillir et les conserver ? Un cur pur, qui souvre la vrit et se ferme aux prjugs2 . Est-il besoin de remarquer que lous ces dveloppements ne sont que des paraphrases des formules du Vicaire? Toujours des livres! quelle manie! Parce que lEurope est pleine de livres, les Europens les regardent comme indispensa bles.... Tous les livres'nont-ils pas t crits par des hom mes? Comment donc l'homme en aurait-il besoin pour connatre scs devoirs?... J'ai resserr ma foi dans] mes notions primitives.... J ai donc referm tous mes livres. 1 1 en est un seul ouvert tous les yeux : cest celui de la nalure. C'est dans ce grand et sublime livre que j ap prends servir et adorer son divin auteur3 . Mais Bernardin se rsignera de bon cur la mme inconsquence que Jean-Jacques. Aprs avoir dit que la religion de la nalure suffit, il acceptera pratiquement de se confier la religion de l'vangile. Quand il nous
1. Chaumire indienne [457], 577-57S. 2. Id., 570. 3. Profession de fo i [47], 367, 395-397.

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assure que la religion remporte de beaucoup sur la phi losophie , quand il nous conseille de recourir la reli gion l o nous laisse la philosophie ' , cest bien la religion catholique quil pense: et lui-mme aura beau affirmer que le temple de la nature snfft pour croire en Dieu , il ne ddaignera pas d'entrer au petit point du jour, dans une glise encore demi obscure , entendre une premire messe parmi les pauvres ouvriers qui viennent prier Dieu de bnir leur journe - . Il ne travail lera, pour sa part, qu' rendre les glises plus accueil lantes, plus hospitalires au peuple 3. Le Dolbreuse de Loaisel fait de mme : il exalte la religion naturelle, cette religion simple et auguste , q u il s'efforce de dis tinguer de son simulacre imposteur * ; pourtant il pouse Ermance devant le pasleur du lieu, dans une chapelle antique , toute simple, toute recueillie, mais toute pleine de la majest du Dieu qu'ils rendaient le garant de leurs serments ; il tombe genoux parmi la multitude prosterne , quand passe devant lui la procession du viatique; et, dans la petite gentilhommire, o Ermance et Dolbreuse lisent ensemble la Nouvelle Hlose et apprennent de Jean-Jacques m ultiplier les jouis sances de la tendresse en y joignant lattrait de la vertu , leur pit rgulire difie la paroisse : Fidles la reli gion de leurs pres, ils en remplissent tous les devoirs avec exactitude et mme avec plaisir, persuads que, dans les campagnes, l'exemple de la religion nest pas moins utile aux murs que celui de la bont s .
1. tudes de la nature [418], 111, 8. 1, 638. 1 1 va sans dire que, si j analysais IV uvre seule de Bernardin, je ne mettrais pas sur le mme plan les tudes et la Chaumire, et je marquerais la progres sion diste qui se fait sentir de lun lautre ouvrage; mais, dans une tude densemble, comme celle-ci, je cherche surtout, derrire ces oscillations de sensibilit, lelat desprit gnral qui les explique. 2. tudes [418], 1, 009, III, 294. 3. Cf. Id., 111, 353. le projet de transformation de Sainle-Genevive. 4. Dolbreuse [410], II, 82. o. ht., 1, 78, II, 38, 118-120.

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C'est ainsi, semblc-t-il, qu'un grand nombre de rousseauistes se comportent dans la vie quotidienne : ils sont peut-tre moins accessibles l'attendrissement que Ber nardin ou Loaisel, mais ils acceptent volontiers les rgles de conduite pratiqu que le Vicaire a fixes : observer les formes nationales , respecter le culte prescrit par les lois 1 . Beaurieu peuple son le de la paix d'l ves de la nature , forms suivant les mthodes de JeanJacques : lui aussi, il fait bnir leurs amours aux pieds des autels, devant le prtre qui reprsente le Pre des hommes : et les enfants, qui natront de ces mariages consacrs, seront, levs selon la nature, selon la reli gion, selon les lois de la socit, toutes choses quon peut concilier2 . Mably conseille pareillement, ceux qui acceptent sa lgislation , daccepter la religion tradi tionnelle : Ouand elle serait aussi fausse que toutes les autres, nest-il pas vrai que, dans la situation actuelle des choses, c'est presque la seule rgle de morale quaient la plupart des hommes, et que, si elle leur manque, ils ne connatront plus aucun frein ? Faisons donc comme ce Socrate, que les distes nous vantent tant, et sachons respecter la religion p u b liq u e 3 . Delisle de Sales, luimme, dclare qu'il ne veut pas dtruire la supersti tion , mais seulement lpurer; et, malgr toutes ses rserves sur les dogmes, il reste, comme Franais , du moins, il lassure dvou la religion de ses pres 4 .

De cette course rapide travers quelques textes signifi catifs du xviir sicle sentimental, on est en droit de con clure, semble-t-il, que, sous l'influence de Rousseau, dans les milieux littraires et mme philosophiques, il y a, aux
\ . Lettre M. de Baawnont, III, 91; Profession deJoi [47], 429. 2. lve de la nature [325], III, 219-222, II, 1oS 3. De la lgislation [383], 361-362. i. Philosophie de la nature [36o A], 111. p. m (t vi.

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approches de la Rvolution, une lassitude de la philoso phie . Cest le cri universel : le philosophisme est aux abois ; dans l'esprit des gens senss et raisonnables, les philosophes sont tombs dans un grand discrdit et une sorte de mpris ; i!s sont la fois dcris et av ilis1 . C'est une constatation dadversaire, je le veux bien; mais il est certain que Jean-Jaeques a rompu le charme : mme parmi les incroyants, il a rendu impos sible une certaine littrature philosophiste . Beaucoup de philosophes ont t touchs du Rousseau . Aprs lloge de la saintet de l'vangile , aprs la messe du Vicaire Savoyard, ils sentent bien q u ils ne peuvent plus parler de Jsus et de la messe comme si Voltaire seul en avait parl. Des hommes tels que Delisle de Sales, Brissot ou Mercier, qui auraient t, peut-tre, sans Jean-Jaeques, de simples encyclopdistes, des < c philosophes la Dide rot, ne se font plus gloire de dtester le christiasnisme et l'abominable croix2 . Personne, pas mme Jean-Jaeques, malgr la dernire note de la Profession, ne voudrait pren dre la dfense du vrai fanatisme et de la superstition; mais, grce lui, on comprend maintenant la grandeur de certaines exaltations religieuses et la bienfaisance sociale de la foi sincre. Les ironies purement vollairiennes contre les prtres et contre la Bible ont, pour la plupart, cess. Il n'y a rien qui annonce un plus mauvais ton, crit Mer cier en 1782, que de vouloir railler un prtre dans une so cit3 . Les gens de lettres la mode seraient plutt ten ts de regarder les curs comme des confrres plus hura1. Comte de Valmont [382], 111, 542-540, IV, 23U-232. 2. Diderot, Salon de 1763 [100], X, 18k 3. Tableau de Paris [405], 111, 93-94. On pourrait ajouter aussi le Lmoignage de Buion, qui avait le senLimenl des opportunits. La lettre quil aurait crite Mme de Genlis, le 21 mars 1787, pour la fliciter de son livre [432], et pour approuver entirement le portrait peu llatt qu'elle y a trac de certains prtendus philosophes , serait trs significative de celte dfaveur de la philosophie : cf. Correspondance L 134bl'J, II, 221-222. Mais cette lettre m est un peu suspecte. J aimerais avoir des preuves dcisives de son authenticit.

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bles, qui se runissent eux dans une mme sensibilit, dans une mme conception de la vie, de ses devoirs et de ses douceurs. Cependant, quelques annes plus tt, Raynal crivait : Lincrdulit est trop gnrale, pour qu'on puisse esprer, avec quelque fondement, de redonner aux dogmes l'ascendant dont ils ont joui durant tant de si cles.... Lesprit humain est dsabus de lancienne superslition. Si l'on ne profite de cet instant pour le guider et le rendre l'empire de la raison, il faut que la masse gnrale des hommes, qui a besoin d esprances et de craintes, se livre des superstitions nouvelles 1 . Ces lignes sont de 1770, mais lesprit qui les a dictes est de dix ans plus vieux. A lpoque o parait YHistoire des deux Indes, laction de Rousseau tait dj suffisamment efficace, pour empcher la philosophie de profiter de cet instant que lEncy clopdie avait fait. mus par les appels de Jean-Jacques, non seulement la masse gnrale des hommes , mais les gens de lettres et les philosophes eux-mmes, retrouvaient des sympathies pour les superstitions anciennes . Par une volution convergente, laquelle nous allons mainte nant assister, les gens dglise, dabord scandaliss par les audaces du Vicaire Savoyard, commenaient, le premier moi pass, sentir tout ce qui restait dardeur chr tienne et de force conqurante dans la thologie de ce prtre; et, sans rien abandonner thoriquement du dogme traditionnel, ils demandaient l'apologtique du Vicairede leur reconqurir les mes. Dans un accord inconscient, sous le patronage de Rousseau, la philosophie et la religion marchaient au-devant l une de lau tre 2.
1. Histoire des deux Indes, X IX, 1 [37F, IV, 468. 2. Cf. Lamourette. Philosophie de la f o i , Prface [447], p. xviii : En gnral, les philosophes de notre sicle se sont montrs trop anti-thologiens, et, nous autres thologiens, avons aussi peut-tre t un peu trop anti-philosophes . Cf. encore le livre de l'abb Baudisson, qui est de 1787, Essai sur l'union du christianisme avec la philosophie [428bis].

CHAPITRE

IV

LES A

DISCIPLES LA FIN DU

INVOLONTAIRES : XVIIIe SICLE

ROUSSEAU

ET LA P E N S E C H R T I E N N E

I Cet homme vnrable , s'criait Rousseau en satten drissant sur son Vicaire, vraiment chrtien, et le catho lique le plus sincre qui peut-tre ait jam ais exist1 ! On comprend, q u Paris et Genve, chrtiens et catholiques n'aient pas enregistr ce certificat sans quelque hsitation. Vainement Jean-Jacqnes multipliera les assurances de son christianisme je suis chrtien et sincrement chr tien , rptait-il 2, les chrtiens de toutes les glises se retrouveront provisoirement daccord pour l'excommu nier. Le mandement de larchevque de Paris, la censure de la Sorbonne, les rfutations violentes, que m ultipliaient, au lendemain de l'Emile , des thologiens aussi srs de leur doctrine que des sophismes du Vicaire, tout ce pre mier tapage, sans attnuation ni rserve, paratrait tmoi gner, dans la conscience catholique, d'une instinctive unanimit contre le plus horrible des blasphmateurs , contre ce rveur effront, digne de l'excration publi1. I I e Lettre de la montagne, III, 141. 2. Lettre M. de Beaumont, III, 82; I I I e Lettre de la montagne, III, 147, etc.

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q u e 1 . Pendant quelque dix ans, les prdicateurs en qute de succs se loffriront aux dpens de Jean-Jaeques, et le malmneront en beau style. Labb de la Tour du Pin, nous lavons vu, fut un des premiers l'anatlimatiser du haut de la chaire'2; labb Torn, dans son carme de 17G4, dnonait devant le roi cette profession de foi impie et sacrilge3 ; le P. Lenfant, passant en revue quelques-uns des plus mauvais livres ,dont la m alheu reuse fcondit du sicle inonde les fidles, fait une large place ceux de Rousseau, et linstalle aux cts d'Helvetius et de D iderot4; ceux qui ont du got pour les parallles, et qui jugent que Bayle et Spinoza ont un peu perdu de leur actualit, trouvent en Jean-Jaeques et Vol taire un sujet tentant : Lun, gnie fougueux, sombre, vaste et profond, met en usage tout ce que le raisonne ment a de plus fort, pour faire valoir ses monstrueux paradoxes et ses contradictions palpables ; lautre, esprit fin et adroit, faux et mordant, met en uvre tout ce que le mensonge et le ridicule ont de plus sduisant pour affaiblir les fondements de la religion; le premier, sophiste hardi, le second, pote lger, tous deux rivaux et mme ennemis, se runissent cependant pour prcher, outre lirrligion, la rvolte contre toute autorit lgi time . Sils avaient voulu ne pas toucher aux principes les plus respectables et la religion de leurs pres , ils auraient fait les dlices de lEurope ; maintenant ils en sont le scandale, proscrits de leur patrie, bannis, pour ainsi dire, de l'univers entier, en horreur aux honntes gens, portant sur leur front ce caractre de rprobation, funeste mais juste rcompense de labus des talents6 .
1. Censure de la Sorbonne [320], 269-270. 2. Lettre dun ami de Jullien, cite par Jullien dans sa lettre Rousseau, du 20 dcembre 1763 [13], l ' 0. 3. I er Sermon sur lincrdulit [34lbls], 111, 9i. 4. Sermon sur l'importance du choix des livres [468], V, 104-106. 5. Cf. le parallle de Bayle et Spinoza dans un Sermon sur les incrdules de labb de Gambacrs [403b], 1, 165-167. 6. Jacquin, Sermon sur le scandale [373], 1, 136-138.

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Ainsi parlait, vers 1769, M. labb Jaccjuin, chapelain de la cathdrale d'Amiens, des acadmies royales de Rouen et de Metz, ethonoraire de lasocit royale d Arras. M. labb Jacquin parlait une langue modre, et se plaisait aux portraits anonymes; mais labb Le Roy, cur de SaintHerbland Rouen, avait des mots plus vifs : Voltaire et Rousseau figuraient dans presque tous ses sermons ; il les nommait parle u r nom, se ruait sur eux , leur lanait des apostrophes , et des dfis , devant lesquels ils se drobaient prudem m ent1 . Voltaire et Rousseau! les voil pour longtemps accoupls dans les apothoses et les imprcations. Le jugement populaire ne veut pas voir ce qui les met aux prises; et l'homme qui a dit Voltaire : je vous hais , celui qui a dnonc les dsolantes doc trines des philosophes, se trouve rejet par lopinion catholique dans la tourbe philosophesque . Pour Mme de Genlis, \ a Nouvelle Hlose est un des plus dange reux spcimens de la production philosophique ; elle la place entre Zndig et YHistoire des deux Indes : si elle voyait aux mains de ses gens les Confessions ou Ylngatil, elle serait trs effraye, et ne se croirait nullement en sret dans sa m aison2. On semble oublier lapostrophe du Vicaire la triste philosophie d IIelvetius, et Caraccioli range cte cte Ymile et YEsprit parmi ces ouvrages que tout bon Franais il veut dire aussi tout bon chrtien ne peut nommer qu'en frm issant3 . A Genve, les gens d'glise ne se montraient pas plus tendres. Mme aprs le dpart de Jean-Jacques pour lAngleterre, le scandale des Lettres de la montagne ne sapaisa pas : si les petits vipraux du Mercure ont cess de siffler contre l'hrtique, s'ils sont mme devenus trs courtois pour le grand crivain % Vernet ne dissimule plus
1. Mmoires de labb Baston [131], I, 228-231. 2. De la religion [432], 52, 209. 3. Religion de l'honnte homme [348], 135. 4. Cf. Journal helvtique [58 R], no s de ju in et juillet 1768, 1, 680, II, 210, ju in 1769, I, 670-680, avril 1770, 1, 488, etc.

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sa msestime; en 1700, il publie la troisime dition de ses Lettres critiques, y remplace une note, jadis trs admirative pour le citoyen de Genve , par un tableau ironique de ses contradictions , et, pour grossir son second volume, le termine par des Observations trs aigres sur celui qu'il appelle, non sans ddain, un fameux hum o riste' . Dans la chaire genevoise aussi, on fait durement la le(;on au philosophe superbe qui a ni la rvlation2. Neuf ans aprs YEmile, Jacob Yernes crivait cette Confi dence philosophique, plus coupable, mon avis, que la Dclaration inconsciemment errone de Rousseau 3, parce que je croirais impossible que Vernes neut pas senti le mensonge quil y commettait. Dans ce pamphlet, qui vou lait paratre dgag et se parer de grces vollairiennes, lancien ami de Jean-Jacques confondait la Profession de fo i du Vicaire Savoyard parmi les tracts les plus philoso phistes, le Christianisme dvoil ou le Systme de la nalure ; conduisait chez un philosophe. un jeune homme encore ligot dans les entraves de la superstition et les tristes prjugs de la morale, le faisait dniaiser par ce p h ilo sophe , en sorte que le jeune homme, bientt sans foi, sans principe, fil m ourir son pre de chagrin, s'gayt de cette mort, sduisit la femme de son bienfaiteur, ne seffa roucht d aucun crime ; et ce philosophe , auquel reve nait la paternit de toute cetle perversion, auquel son dis ciple libertin venait confier, comme un camarade, ses progrs dans la philosophie pratique, Vernes lui faisait tenir les propos textuels du Vicaire Savoyard 4 . Ctait dnoncer Rousseau Rousseau encore vivant et tolr P a ris comme une espce de pirate sans religion, contre qui la vieille socit chrtienne devait se dfendre par tous moyens. Une fois de plus, et avec un cynisme qui perdait

1. 2. 3. 4.

Cf. Lettres critiques [318 A], III, 6 et [318 13 ], 200-201, II, 291-302. Cf. Romilly, De la ncessit de la rvlation [398], I, 214-215, 223. IX, 82-101. Confidence philosophique [379], p. vu, 16-19 sqq.
La religion de J. J. Rousseau. III.

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ROUSSEAU

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toule mesure. M. le pasleur Vernes dpouillait son ami d'un christianisme qui faisait toute sa consolation i .

II Ce petit livre, qui fui bien accueilli Paris comme Genve2, pourrait nous laisser croire que toutes les con fessions chrtiennes, rconcilies dans le seutiment du pril commun, avaient dfinitivement banni de la cil de Dieu l'auleur du Vicaire Savoyard. Mais les rancunes de Vernes avaient troubl cet esprit naturellement fin. S'il avait l sincre ou clairvoyanl.il aurait reconnu que, dans sa Confidence philosophique , le vrai disciple du Vicaire, ce nlait pas son libertin, mais lui-mme. La religion qu'il nous prsente, ce chrislianisme conciliateur, qui doil ra liser sur ses dogmes lunanimit de toulesles Ames droites, cesl, bien peu prs, le christianisme de Rousseau. Ramenez les chrtiens, nous dit-il, ces articles simples, lumineux et importants, qui font lessence de la religion de leur mailre : Il y . a un seul Dieu, crateur et conservateur de toutes choses. II veille sur cet univers; il est le tmoin des actions les plus secrtes; il aime la vertu, il dteste le vice. II a envoy Jsus, en le munissant de son sceau, pour enseigner aux hommes leurs devoirs, et leur annoncer une conomie de grce. 1 1 l'a tabli pour les juger un jour, et les rcompenser ou les punir, suivant le bien ou le mal quils auront fait sur la: terre . Rien l qui ne soit clair, net, et la porte dun Cafre ou dun lroquois ! ... J ai souvent dsir que toutes les puissances de lEurope saccordassent pour rduire la foi lvangile aux articles que je viens de citer; quelles statuassent, qu'il suffit d'y sous crire pour tre cens membre de lEglise chrtienne; quelles dfendissent dattaquer ces points fondamentaux, dont la
1. Dclaration relative au pasteur Vernes, IX, 91. 2. Cf., par exemple, Anne littraire de 1771 [59 B], IV, 194-209. II eut trois ditions en sept ans, et cest lui, sans doute, qui donna l'abb Grard lide de son Comte de Valmont [382].

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croyance importe la socit; laissant, dailleurs, chacun plein pouvoir sur toutes les questions purement spculatives, qui n'influent en rien sur les murs, quelle que soit la manire dont on les envisage; qu'elles enjoignissent aux ecclsiastiques, de prendre les articles fondamentaux et les vertus sociales pour sujets les plus ordinaires de leurs ser inons; et d'carter de la chaire tout ce qui fait grimacer la raison; tout ce qui reste un peu plus inintelligible aprs de grands efforts pour te faire comprendre; tout ce qui nolTre lesprit, en lentravant, que de sublimes nigmes, dont on ne peut lui donner le mot; tout ce qui, cause du ridicule mrite de / incoinprhensibiht, peut tre imbcilement regard comme supplant aux uvres de justice et de bienfaisance. Je le remar querai en passant. Si Luther et Calvin avaient complt la purification de lEvangile, ils auraient coup une des plus vigoureuses racines d'incrdulit. Quand paraitra-t-il des hommes assez clairs, assez courageux, assez amis du chris tianisme, pour le ramener la belle simplicit primitive? J'ose dire que leur succs serait le triomphe de lvangile L Otez au petit credo qu'il nous propose deux ou trois mots de style pastoral, qui, d'ailleurs, sont vides de dogmes prcis : il reste un christianisme auquel JeanJacques peut souscrire; un christianisme pratique, pour qui la Rforme elle-mme n'est que la premire tape dans laffranchissement spirituel; une religion de la conscience, qui ne demande Jsus qu'un modle d'hum anit; une belle esprance , qui peut tre illusoire , mais dont lerreur mme serait encore une chre erreur , un mensonge prfrable la triste vrit2 . Cest ce mme credo sommaire qu'il avait insr dans son Catchisme, en exhortant ses jeunes lecteurs se tenir coll ces vrits capitales, et carter toutes les questions purement spcu latives dont on a charg l' vangile3 . Dans ce Catchisme calviniste, o le dogme du pch originel reste inconnu,
1. Confidence philosophique [379], 254-257. Cest Vernes qui a soulign 2. Id., 230-281. . 3. Catchisme [331], 56. Le texte est le mme dans le Catchisme et dans la Confidence philosophique.

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o, pour dfinir sa Foi en Jsus-Christ , il disait que Jsus a surpass de beaucoup les prophtes par sa divine origine, par sa parfaite saintet, par la grandeur de son emploi et par l'autorit dont Dieu la revtu1 , il prsentait, sous une forme plus didactique et plus scolaire, des ides presque aussi sociniennes que celles de JeanJacques. Moultou le lui faisait remarquer ds 1763 : Le christianisme de votre Catchisme, lui disait-il, n'tait pas celui de M. Osterwald 2 . Lapologtique de Vernes tait, comme celle de JeanJacques, une apologtique de la religion par sa beaut, son excellence, son u tilit 3 ; dans les ouvrages mmes o il rfutait la Profession de foi et les Lettres de la montagne, ce contradicteur apparaissait plutt comme un disciple; et telles pages sur Jsus ami des hommes et philosophe par excellence , ou sur les dogmes lmentaires qui font partie du pacte social , auraient pu passer pour de mchantes esquisses de Rousseau 4. Mais, nulle part mieux que dans ses sermons, ce pasteur soi disant orthodoxe na su faire servir l'impie la plus grande gloire de Dieu, et le dpouiLler sans vergogne pour embellir le temple. On se rappelle largument du Vicaire Savoyard pour prouver linstinct moral et sa spontanit : Pour qui, demande-t-il, vous intressez-vous sur vos thtres? Est-ce aux forfaits que vous prenez plaisir! est-ce leurs auteurs punis que vous donnez des larm es5 ? Jacob Vernes reprend les questions de Jean-Jacques, saperoit temps que la preuve devrait tre* caduque pour un auditoire genevois, et achve cependant sa paraphrase, non sans lavoir alourdie d une prudente parenthse :
1. Catchisme [331], 30. 2. M oultou R ousseau, lettre d u 13 ju ille t 1763 [27], 1. 102. 3. Catchisme [331], 57-130. 4. Christianisme de J. J. Rousseau [330], 115-117 ; Examen des Lettres de la montagne [345bii], 67-68 : cf. les ju stes re m arq ue s d do uard D u four [580], 88-89, 101 sqq. 5. Profession de f o i [47], 243.

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES. V o u le z- v o u s h u m a in ? tro u v e vous c o n v a in c r e q u u n am our pur

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tress de la v e r tu est, p o u r a in s i d ir e , de l'e ssene e d u c u r Voyez-le d a n s les s u je ts m m e im a g in a ir e s , o l'o n de la v e r tu . C o m b ie n de fo is, d a n s ces u t ile , si les n ' t a ie n t pas effaces p a r les les p e in tu r e s

spe ctac les, d o n t la f r q u e n t a tio n p o u r r a it tre le o n s m o m e n t a n e s de la v e r tu

fu n e s te s et d u r a b le s im p r e s s io n s des s e n s ; d a n s ces spe ctac les q u e l a m o u r a v e u g le d u p la is ir d e m a n d e ave c a r d e u r et q u e la sagesse v ig ila n t e d u m a g is tr a t re fu se ave c fe r m e t ; c o m b ie n de fois, dis-je, n'a-t-on pas v u les c u rs c h a u ff s p a r de g r a n d s tr a its de v e r tu , q u 'o n m a lh e u r e u s e arrach e s a it b ie n q u 'i l f a u t e x poser a u x r e g a r d s , ces h o m m e s m m es pour qui e lle si l'o n v e u t in t r e s s e r les s p e c ta te u rs ! Q u e de s o u p ir s la v e r tu s e m b la it a b s o lu m e n t t r a n g r e !

J emprunte celte page un sermon sur la droilure originelle de l'homme 1 . Vernes en a compos, trois sur ce mme sujet; cl ce sont eux qui ouvrent le recueil de ses Sermons. J ai dj utilis cetle trilogie en lhonneur de la boul de la nalure , el j ai cru y apercevoir des tmoi gnages certains sur lesprit, religieux de la Genve du x v iii0 sicle ; mais j'y reviens maintenant, pour y retrouver l'empreinte indniable de Jean-.Jacques sur son ancien ami : c'est la mme vision optimiste de lhomme, la mme confiance dans la nalure, la mme inaptitude sentir le pch*. Dautres sermons de Vernes apporteraient, sil en lail hesgin, un complment de preuve. Ses ides sur les plaisirs religieux , sur la bonne conscience , sur le christianisme, systme du vrai bonhe u r3 , sont d un ministre du Saint-vangile, qui peut tre brouill avec Housseau, et lexcommunier officiellement, mais qui restesous sa sduction. Je me suis arrt Vernes, parce que son exemple signifie davantage, el que l'influence dont il tmoigne esl chez lui plus involontaire. Daulres pasleurs genevois taient mieux prpars la subir, soit parce quils n'avaient
1. // Sermon sur ce sujet (prch en 1767) [458], 1, 27. 2 . Sermons [458], 1, 1-55. 3. Id .. 1. 88. 253. II. tGfi.

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pas pris p a rla la bataille, soit mme parce q u ils navaient jam ais abjur leur secrte estime pour Rousseau. Cest le cas, semble t-il, du pasteur de Rocliemont, que la Lettre D 'A iem berl avait enthousiasm, et qui s'tait attendri sur linvocation de Jean-Jacques la sainle et pure Vrit : il y avait vu un commentaire de la promesse vanglique : la vrit vous affranchira 1 . Ses sermons nous le montrent dj bien affranchi ; il nimaginerait mme pas q u un chrtien pt se scandaliser de certaines maximes, comme celle-ci, dont l'vidence est, ses yeux, lumineuse : l'art de bien vivre n'est au fond, pour lhomme, que lart de suivre les lois de la nature, pour parvenir au b o nhe u r2 . Le pasteur Mouchon noublie pas qu'il a t le fils spirituel de Jean-Jacques, mme quand il tale devant son andiloire les misres de l'homme . Il a pu donner deux sermons sur ce sujet sans parler du pch originel; et, sil ose lcher une fois le mot d homme pcheur , c'est encore malheureux quil veut dire, malheur dune me instinctivement droite, qui na eu que le tort de trop croire en la ra is o n 3. Le pasteur Romilly, lui non plus, n'est pas un de ces misanthropes atrabilaires qui ne voient dans lhomme que souillure et corruption4 ; il a beau parler sur la rmission des pchs ;; , la pense du pch ne le liante gure; il a beau protester contre le disme de Jean-Jacques, il rend hommage son loquent prcis de la religion naturelle 6 ; il fait plus : il lui emprunte son analyse de la conscience universelle, sa rfutation de la morale de lordre, sa comparaison de l'vangile et de la philosophie 7. Le pasteur Laget dmontre inlassablement linfluence de la religion chrtienne sur la socit civile8 ,
1. Lettre s. d. [1758] Rousseau [13]: cf. Lettre D'A iem berl, 1,2G7, note. 2. S ur les grands principes de la religion [378], G5 : cf. encore p. 1 et 1G0. 3. Sur les misres de lhomme [498bls], 1, 09-73, 100-101, etc. 4. S u r Actes , X V II, 28: Nous sommes la racedeD ieu [398], 11,15. 5. Serm ois [398], II, 163. 6. De la ncessit de la rvlation [398], 1, 214-215, 223. 7. Sermons [398], 1, 88, 209-210, 242, 11, 148-149, etc. 8 II y en a cin q , d ans ses Sermons [397], sur ce m m e sujet.

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de citer l'auteur d'E m ile et de VIngalit comme une autorit imposante 1 : il prche sur linsuf fisance de la religion naturelle , mais cest surtout pour faire admirer dans l'vangile le fidle dpt de toutes les lois de la nature2 . Assurment, de toutes ces con ceptions et de tous ces principes, Rousseau nest pas stric tement le seul responsable : il ne faut pas oublier ici la complicit de plusieurs gnrations ecclsiastiques, dont DAlembert avait mis nu un peu brutalement les secrtes penses. Mais cette complicit mme favorise le succs de Rousseau. Pour dfinir certains tats desprit demi conscients, il a trouv des formules dcisives, qui non seu lement simposent par leur vivacit ou leur charme, mais qui dveloppent ce qui tait encore envelopp, et qui acc lrent les volutions spirituelles. Un des tmoins les plus sincres de cette influence, d autant moins rcusable quil est plus croyant, et qu'il est moins gn par sa fonction, c'est l'excellent Andr Deluc, le fils de Jacques-Franois, de celui qui aura t, Genve mme, le plus tenace dfenseur de Rousseau 3. Cest un go logue considrable, et scs Lettres physiques et morales sur
lhistoire de (a terre et de t'homme, adresses ta reine de la Grande-Bretagne, seront un livre europen. Mais il nest pas

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un de ces savants incrdules que son pre a vigoureu sement tancs i . Les lecteurs doctes trouveront de la science dans son copieux rpertoire; les mes sensibles y trouve ront davantage sdifier. Cet homme pieux, qui croit fermement la rvlation, mieux encore, qui la dmontre par 1histoire de la terre 5 , ne semble nullement gn dans sa foi par son rousseauisme candide. Ce n est pas en vain quil a pass huit jours sur le lac de Genve, dans la
1. Sermons [307], 7, 8, 35. Sermon sur linsuffisance de la religion naturelle [397], 143. 3. Cf. . Rod, L affaire J. J . Rousseau [590], 45 et suiv. 4. S ur le livre de Deluc pre, paru en 1702, Observations sur les savants incrdules, cf. m on d itio n de la Profession [47], 537, 571. 5. Lettres [393], I, 2' fascicule de la 1ra partie, 40-51.

2.

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ROUSSEAU

ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

mme barque que Jean-Jaeques, e tq if il a eu le bonheur de jo uir avec lui de ce dlicieux apaisement qu'on trouve sur les sommets *. Lme lgre et purifie, < c eontent d'tre et de penser prs de celui qui.a proclam la bont de la nature, il sent, lui aussi, que Dieu a fait l'homme bon . 1 1 le sent ; il na pas besoin qu'on le lui prouve; il sait que, sur tous les mystres qui nous environnent, il faut toujours revenir au sentiment intime , juge sou verain des axiomes , aussi bien en psychologie quen gomtrie. Lorsquon dit lhomme : consulte ton cur, on lui a prch toute la morale; ee que son comr ne lui dira pas, on ne le lui prouvera point 2 . Ce savant, qui doit son lustre la science, se garde bien den surfaire la valeur : les sciences de la nature, dit-il, sont impuissantes expliquer la vie de la nature. tud ie r et sentir la nature sont deux choses q u il ne faut point confondre. Dans lune, nous serons toujours novices, dans lautre, nons avons tout ce quil nous faut 3 . Aussi, dans les choses qui tiennent au bonheur de l'humanit, il ne faut pas trop accorder ce q u on nomme la science.... Ouand on considre le mal terrible qu'a produit dans le monde l'abandon des principes religieux, si naturels aux hommes simples, on est tent de croire, avec Rousseau, que les sciences, dont l abus a produit eet effet, ont t jusqu'ici plus fatales q u utiles l'humanit 4 .. Depuis que la scienee se vante de travailler la flicit du genre humain, elle n'a jamais eess de dblayer, sans trouver jam ais que du tuf . 1 1 n'y a q u un seul systme qui puisse con venir au bien-tre hum ain, mme ds cette vie : celui qui a pour base un Dieu crateur, conservateur, et rmun rateur . < ' Point de morale solide sans religion , point
1. Confessions, Y 1U, 280; Lettres physiques et morales [303]. 1, 1er fas cicule de la l re partie, 103, 158-163. IV, 68. etc. 2. Id ., I, l" r fascicule de la 1 " partie, 200-202; 2" fascicule de la 1" partie, 20. 200-211, et 2e partie du t. I. p. cc lx x iv . 3. Id., t. 11, 385; 2' fascicule de la l rc partie. 108 4. Id.. 1, p. x v iii et 2' fascicule de la l rc partie, 50.

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de bonheur sans morale '. Allons donc la religion dispensatrice de bonheur, la religion des simples et des bons, et mme, s'il le faut, la religion des papistes. Deluc entre dans les couvents dAllemagne, dans ces asiles du bonheur tranquille , dans ces hon ntes hpitaux o s'apaisent les mes inquites, avec la sympathie de Jean-Jacques chez les ermites du Mont Yalrien ' 2. Deluc rconcilie formellement et ingnument dans sa pense la foi traditionnelle et les principes rousseauistes. Au moment o il publiera son grand ouvrage, cest--dire eu 1780, cette rconciliation ouverte est encore rare Genve; mais dj elle sest faite tacitement dans les pro fondeurs de la conscience genevoise; et, malgr une pre mire irritation, la leon des Lettres de la montagne n a pas t perdue. Quand Stendhal montera Saint-Pierre en 1804, il entendra le prdicateur citer la phrase du Vicaire : la vie et la mort de Jsus sont dun D ieu3 . Sans oser l'avouer, Genve commence se parer de son cinquime vangliste 4 .
1. Lettres [393], 11, 135; V, 101; 1, 2e fascicule de la l ,e partie, 28. 2. Id ., IV, 77-80. 3. F ra g m e n t in d it d u Journal, p u b li par 11. Dbray d ans la Revue critique des ides et des livres, du 10 m a r i 1913, p. 525-526. i. Il c o nvient ce pe nd ant de faire re m arq ue r que Genve sera atteinte, elle aussi, par la raction religieuse q u i suivra la R v olu tion. Lexcellent D eluc, lui-m m e, tout en restant fidle ses p rin cipes rousseauisles de la bont de la nature , sexcusera, en 1799, d avoir t, ou d avoir pa ru, trop c o m plaisant la re ligion n a tu re lle : cf. ses Lettres sur l'ducation religieuse de l'enfant [497"r]. (5, 8-12, etc. Je n ai, d ailleu rs, v o u lu , dans ce dernie r et trop som m a ire p a ra g rap h e , que m ontrer le po int d 'abo utisse m e nt d une controverse. Ce serait u n e longue et intressante tude que celle de cette volution religieuse Genve m m e , d ep uis la m ort de Rousseau ju s q u au C oncordat. O n en verra les ligne s gnrales dans le livre de M . G. Goyau [642], et le dtail dans la thse de M. L. Valette sur L'glise de Genve la fin du X V I I I e sicle [573J. Cf., en particulier, dans ce dernier ouvrage, les pages relatives luvre Iho lo g iq uc d A nspach (62-69, 83-86), de De Joux (75), de Jean-Ami M artin (70-72, 90-91).

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II1

On comprendra qu' Paris l'assimilation ait l encore plus lenle. Pourtant, quelque cinq ou dix ans aprs lappa rition de YEmile, un observateur qui savait dpasser les premires apparences, pouvait se rendre compte que l'opi nion catholique devenait de jo ur en jo u r plus indulgente pour Rousseau, et que les prtres eux mmes ntaient plus si srs de limpit du Vicaire, ou, du moins, quun grand nombre dentre eux fermaient les yeux sur elle, pour ne se rappeler que le dfenseur de la cause de Dieu . Par quel prodige, se demandait Diderot au lendemain de la mort de Rousseau, celui qui a crit la Profession de foi du Vicaire Savoyard, qui a tourn le Dieu du pays en drision, en le peignant comme un agrable qui aimait le bon vin, qui ne hassait pas les courtisanes, et qui frquentait volontiers chez les fermiers gnraux: celui qui traitait les mystres de la religion de logogriphes absurdes et purils, et scs miracles de contes de Peau d'ne, a-t-il, aprs sa mort, tant de zls partisans dans les classes de citoyens le plus opposes d'intrt, de senti ments et de caractre? La rponse est facile : cest quil stait fait anti-philosophe; c'est quentre ses fanatiques, ceux qui traneraient au bcher l'indiscret qui aurait profr la moiti de ses blasphmes, hassent plus leurs ennemis quils naiment leur Dieu; c'est qu'entre ses fanatiques, ceux qui naccordent aux opinions religieuses ni grande certitude ni grande impor tance, hassent encore moins les prtres que les philosophes; c'est que nombre de vieilles dvotes ont t, comme de raison, de l avis de leurs directeurs... *. Les explications de Diderot sont insuffisantes ; mais son tmoignage est l : les directeurs de 17n0 pardonnent volontiers leurs philolhes de lire la Nouvelle Hlose. Le tmoignage de Diderot n'est pas Je seul; quelques annes plus tard, Mme de Oeulis le reprenait, mais en l'tayant
I. Essai sur les rgnes de Claude et de Nron [394 B], 96-97,

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dune nouvelle raison, et plus profonde : Los ecclsias tiques et les dvots, dira-t-elle, lui ont tous pardonn au fond de l'me ce quil a crit contre la religion, en faveur des hommages si rpts q u il a rendus lvangile 1 . Et, bien avant Diderot, Caraccioli avait constat, en sen indignant, que des personnes qui passent pour pieuses, et des personnes mme consacres Dieu, lisent et prco nisent des ouvrages tels que... Y E m ile et le Contrat s o c ia l2 . Ce sont l, il est vrai, des propos de lable ou de con fessionnal ; ce sont des indulgences q u on veut bien avouer, mais non publier, car on craindrait de scandaliser les Ames plus faibles. Nanmoins, dans la rserve mme de leurs formules, les journalistes dvous la religion ou les apologistes de mtier laissent deviner leurs sympathies. Ouon ouvre YAnne litt ra ire , dans les dernires annes de la vie de Rousseau, ou surtout aprs sa mort : ce nest plus le ton sarcastique et violent d autrefois, quand Frron se gaussait bruyamment de YIngalit : il est devenu le bon Jean-Jaeques ; on se garde bien de le confondre dans la foule des autres incrdules, qui ont moins de gnie, moins de rflexions, moins de talents que lui ; on est trop heureux de rappeler qu'il connat mieux que personne les prtendus philosophes de nos jours , q u il a souffert par eux, et quil les a fait voir dans leur vilaine nudit 3. Chaudon fait paratre en 1767 un D ictionnaire anti-philoso phique : larticle Rousseau ny est certes pas tendre pour la philosophie de Ymile et du Contrat ; mais les dures pithtes de doctrine ne font que rendre plus sensible la secrte tendresse pour la personne : On pleure sur son
1. La religion base du bonheur [432], 22; Mmoires [144], V I, 145. 2. Religion de l'honnte homme [348], 135. 3. Anne littraire [59 H], 1771, IV , 211-212, 1763. V II, 56, nole-57. Ce q u i n < > . veut pas dire, bien e n te n d u , qu e Rousseau ne soit plus m alm ent* dans la feuille de F r ro n ! Cf., par exem ple, le n du 1er a o t 1786, V, 176, 187, elc. Mais il y a les exigences d u n certain p u b lic , q u un jo u rn a lis te doit satisfaire. Ce q u il faut re m arq ue r, cest qu e la note n est plus u n e , el que les protestations de doctrine sont tempres par des aveux de sy m p athie .

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aveuglement, on plaint ses malheurs; et, en tant touch pour lauteur, on pardonnerait peut-tre l'ouvrage, si les attentats contre la religion pouvaient se pardonner mais ces attentats ne sont-ils pas surtout des paroles imprudentes, que dautres paroles rachtent? regarder vivre Jean -Jacques, on devine que cet homme charitable, gnreux, bienfaisant , dont la main a plusieurs fois sch les pleurs du malheureux , et dont la bourse sest ouverte leurs besoins , est un chrtien qui signore, mais qui peut-tre ne s'ignorera pas toujours : il a voulu demeurer dans sa mdiocrit, se contentant du pur nces saire, sobre, temprant, juste, couchant sur la dure, remlissant tous les devoirs d'un philosophe, autant qu'on peut les remplir, quand on n'est pas chrtien. Plaise ce Dieu, qui-lui a dict un si bel loge d el morale vanglique, lui inspirer plus de foi pour ses dogmes, et ouvrir ses oreilles la voix de la grce et ses yeux la lumire de la vrit1. Si celte page est tombe sous les yeux de Jean-Jacques, il a d savoir gr l'abb Chaudon de cette affectueuse estime et de cet espoir discret ; ni les docteurs de Sorbonne, ni les thologiens de M. de Beaumont, ni Deforis et autres rfutateurs imprieux ne l'avaient encore habitu ce to u 2. Un homme dglise pourtant, presque au lendemain de Ym ile, lavait dj trait en adversaire qui n est pas indigne de respect. L'vqne du Puy, Lefranc de Pompignan, dans son Instruction pastorale s u r la prtendue philoso p h ie des incrdules modernes, avait mis Jean-Jacques part. 1 1 navait pas cach lhorreur que lui inspirait sa pense , mais il avait rendu hommage sa loyaut, sou
1. Dictionnaire anti-philosophique ['ioO A], 30J-302. O n retrouverait le m m e ton dans les articles Esprits fo rts et Querelles philosophiques [330 B], 1, 310-341, 11. 200-263. 2. La S orbo nne, elle aussi, ava it te rm in sa.~Censure par ce m m e vu de co nversion ; m ais q u e lle dillre uce d a n s l'accent! Q ue le S eigneur, disait la S orboune [320j, 3o2, q u i. ne veut p o in t la m ort de l'im p ie , le gurisse enfin de cette aveugle fure ur, de cette vraie sorte de fanatism e avec lesquelles il com bat la re ligion chrtienne et fasse q u il se convertisse et q u 'il vive .

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gnie, la profondeur de sa dialectique : ses erreurs, disait-il, naissent presque toujours du vice de sa cause, plutt que de la manire dont il la soutient1 . Et JeanJaeques, nous le savons, navait pas t insensible cette admiration, qui se dguisait peine 2. Quelques annes plus tard, quand Jean-Georges de Pompignan aura- prouv, comme son frre, la'cruaut des ironies voltairienues 3, il se retournera vers Rousseau avec une sympathie qui saffirmera davantage : il le remerciera d'avoir dmasqu le philosophisme moderne en de fortes et naves peintures , d'avoir |os tant de maximes soit morales soit dogmatiques qui sont dj trop voisines du chris tianisme pour ne pas scandaliser les impies, d'avoir eu le courage d tre incrdule visage dcouvert , de navoir pas lra\esti ses ides sous d'hypocrites protesta tions, d avoir pargn des oreilles chrtiennes des paroles qu'elles ne peuvent entendre sans horreur , et, dans la perte de la foi, d'avoir sauv, du moins, le res pect du nom sacr de Jsns-Christ . Lefrane de Pompignan aura t le premier, si je ne me trompe, dire ces choses, et les dire en fort bon termes. A mesure que la philosophie voltairienne et holbachique se montrera plus irrvrencieuse et. plus brutale, un inslinetif mouvement de reconnaissance et de justice ramnera davantage les hommes d'glise vers celui qui n'a pas su croire, mais qui a gard le got des choses divines et cette tendresse religieuse qui prpare la foi. Lintrai table Barruel lui-mme, si peu fait quil soit pour les compromissions, saura distinguer les mles penses de Rousseau des imbciles sophismes de l'impie ; malgr son indignation contre l'auteur du Vicaire Savoyard, il ne
1. Philosophie des incrdules modernes [3361. 1, 198-200, 11, 156-157. 2. Cf. sa lettre Rey, du 11 m ars 1764 [251, 203, et la lettre de iMeister son pre, du 30 m a i 17G4 [43], 156. 3. Cf. YInstruction pastorale de l'Immble vque d'Altopolis, la Lettre d'un quaker J . G. Lefrane de Pom pignan , etc. [120], X X V , 1-12, etc. 4. La religion venge [377], 43-47, 334.

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pourra pas avoir pour lui les mmes yeux que pour Vol taire : dans le contraste entre leurs deux fins, entre la mort terrible de Voltaire et la mort, triste sans doute, mais sereine de Jean-Jaeques, il verra comme une sanc tion d e l Providence. Il rudoie Rousseau, mais il le plaint; il reconnat en lui une me qui tait faite pour sentir les attraits de la religion ; il pleure sur son urne : et, en dplorant son sort, il essaie d oublier ses erreurs1 . Dans son Comte de Yalmont, qui commence paratre du vivant de Rousseau, labb Grard dissimule moins encore sa sympathie. 1 1 avoue qu'il avait un instant partag lespoir de Chaudon, et quil escomptait une conversion finale pour cet homme qui avait trac de si sages maximes , qui avait dit tant de choses bonnes et utiles, mieux que qui que ce soit n'et pu les dire.... Pourquoi faut-il que 1egoque sic manie davoir sou systme part ait enlev la vrit le mortel le plus propre la peindre en traits de feu et la graver dans tous les curs? Nous avions presque espr q u il y reviendrait un jo ur : il et t, sans doute, une de ses plus belles conqutes 2 . Il ne l'a pas t, mais il a rendu possible dautres conqutes , parce qu'il a prserv les mes de la contagion philoso phique . Si la philosophie l a bassement perscut, cesl quelle a senti en lui un obstacle sa domination : nul en effet, nen a mieux montr la vanit, le dlire et la malfaisance. Pour le juger quitablement, laisse entendre labb Grard, il faut toujours se rappeler les hommes avec lesquels il a d'abord fraternis, et dont il a su se sparer. Cest ct de Voltaire q u il faut le mettre, pour qu il retrouve nos sympathies : Eu comparant Voltaire avec Jean-Jaeques, nous ferons voir que, pour l'honntet mme, pour le plan de doctrine, pour les principes, malgr ses contradictions, ses paradoxes, ses images quelquefois trop peu chastes, ses crits dangereux,
1. Helviennes [402], 11, 88-101. 2. Comte de Valmont [382]. 111, 529-531.

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Rousseau mrite encore tout prendre moins de reproches que Voltaire ' . Les philosophes triomphent et sindignent de ses trop sincres confessions . Eh! que serait-ce que leur confession, s'ils la faisaient comme Jean-Jacques, et avec autant de sincrit!... 0, philosophes, ne triomphez pas.... Rousseau, tel qu'il s'est peint, valait bien encore les plus sages d'entre vous . Et, sans doute, il reste un des plus redoutables adversaires de cette religion sainte qui est si propre faire le bonheur des hommes , mais il apporte avec lui son contrepoison : pour ceux qui conservent un peu de justesse dans lesprit et de droiture dans le cur, rien ne rpond mieux tout ce qu'il a pu dire.contre la rvlation que ses Confessions, ses Rveries, ses Dialogues et toute la collection de ses uvres2 . L'abb Grard le prouvera en cinq gros volumes, qui seront bourrs de citations de Jean-Jacques et de citations apologtiques. Lauteur d e l Profession de fu i sera pour lui le plus pr cieux de ces apologistes involontaires , q u on fera si volontiers tmoigner contre eux-mmes dans les chaires catholiques au dbut du xixe sicle 3; et le Comte de Yalmont, qui est surtout un recueil de textes difiants, ressemble dj par endroits cette compilation tendancieuse, mais non sans habilet, que labb Martin du Theil publiera quelque cinquante ans plus tard, sous le titre de J. J. Rous seau apologiste de la religion ehrtiennne 4. Je me demanderais mme si, dans son for intrieur, labb Grard naurait pas senti, plus fortement q u il ose le reconnatre, la ralit du christianisme de Jean-Jacques : Cest un grand et dangereux abus, dit-il, que de crier trop aisment l'in crdulit, et de vouloir compter malgr eux, parmi les
1. Comte de Valmont, 1, 440, III, 468-470 : cf. encore I, 7!), I II, 527, elc. 2. Id ., I, 496-499. Mme sy m p athie , et m m e elfort de com p rhension, chez labb B audisson [42Shis], 242, 340. 3. Cf. le livre que labb M rault a p u b li en 1806, prcism ent sous ce titre : Les apologistes involontaires [524], m ais qui ne re m p lit pas toutes les promesses de son texte. 4. E n 1828 [532].

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ennemis de la religion, des hommes d'un certain nom, qui, jusque dans leurs vains systmes, lont chrie ou du moins l'ont respecte1 > . En posant ce principe de charit religieuse, l'auteur du Comte de Yalmont aurait-il pens Jean-Jacques? la chose reste incertaine; mais, de ce prin cipe Jean-Jacques sera le premier bnficier. Au lieu de redouter en lui un pur impie, beaucoup de prtres seront peut-tre tents de le regarder seulement comme un chr tien incomplet. L'abb Grard est un homme prudent, d'une doctrine sre, et qui veut garder intacte la tradition dogmatiqueD autres prtres seront plus faciles atteindre, et cderont sans rsistance la dialectique du Vicaire Savoyard. Du moins, sommes-nous en droit de le supposer : Pour un moine audacieux, tel que dom Louis, qui se rallie ouver tement au vertueux Jean-Jacques , comme au seul qui ait parl de la religion avec d ig n it 2 , combien se laissent charmer par lui, adhrent secrtement ses principes, mais ne jugent pas opportun de le publier! Voici, par exemple, labb Maydieu, chanoine de Troyes. En 1770, quand il tait prcepteur du jeune duc de Yillequier, il a crit plusieurs lettres Rousseau, pour le consulter sur l'ducation de son lve. Nous navons plus ces lettres; mais, par les rponses qu'elles lui ont values 3, nous voyons en quelle estime Rousseau tenait ce prtre, qui n'tait point, disait-il, 1111 jeune homme ayant besoin de con seil , mais un sage trs capable d en donner . Ctait, tout le moins, un admirateur fervent de Yfhnile , dsireux den appliquer intgralement la mthode, et d'tre luimme un Jean-Jacques . Pourtant les romans vertueux et pieux, quil crivit quelque dix ans plus tard, ne con
1. Comte de Yalmont [382;, I!, 11)8, texte repris par labb Haudisson [428bl5], 423. 2. Le ciel ouvert tout l'univers r11U], 57. 3. Les trois lettres des 9 et 28 lvrier et du 14 m ars 1770, X I 1, 173, 109, 205, sont, en eiet, adresses l'abb Maydieu : cf. la m in u te de la dernire N euclitel [12 11].

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tiennent aucune hardiesse de doctrine; et, si l'on peut y reconnatre l'influence du m atre 1 , on ne souponnerait pas q u ils ont t crits par un disciple aussi dvot. Les Recueils des je u x Jlo ra u x peuvent tmoigner encore que la muse ecclsiastique ne fut point insensible aux grces touchantes de Julie ou la vertu d'mile; et les archives de l'acadmie toulousaine nous ont gard le nom de tous les prtres qui concoururent si volontiers pour lloge de Jean-Jaeques. Lun d eux, l'abb Sicard, na mme pas craint de choisir, pour sentence de son lgie, le mot inaugural des Confessions : que quelquun dise, sil lose, je fus meilleur que cet homme-l . Je veux bien que, presque toujours, ces abbs et religieux acad miques prennent soin de nous avertir, dans des notes pr liminaires ou de prudents post-scriptums, qu'ils parlent en potes et non en thologiens : je souponne pourtant le P. Venance, capucin, et le P. Sermet, petit carme, et labb Trneule et l'abb Castan de la Courtade, et tous ces amants de la simple nature , de ne pas avoir t des thologiens trs farouches2. Ouand paratront les ludes de la natnre, P a ul et V irginie, et mme la trs diste Chaumire indienne, nombreux seront les prtres qui cri ront Bernardin, pour le remercier des motions salu
1. Cf., par exemple, dans VHonnte homme [404], I, 234-244 et 257-266, la profession de fui du m e n u isie r Gottesm an, l ho nnte h om m e : J ai lvidence, le se n tim e n t in tim e de la ncessit de cette soum ission que je le ur dois [aux mystres du christianism e]... parce que ces vrits in in te llig ib le s pour lhom m e taient essentiel le m e n t lies d autres vrits, sa porte, q u i devaient tre la rgle de ses ju g e m e n ts, de ses dsirs et de ses actions . Sa ver tueuse Portugaise , m odle des fem m es ch rtienne s , est encore une prcheuse d ifiante [397',is]. ' 2. O n trouvera, sur ce sujet, les p rin c ip a u x textes rassem bls dans ltude de P. J . M o nbru n, Les je u x florau x et J . J . Rousseau [625], n o ta m m e n t p. 314, 316, 317, 322. Il c o nvient ce pe nd ant de rappeler, com m e m anife station oppose, q u ' l acadm ie de la Hochelle, les ecclsiastiques, po ur ne p o in t se rendre com plices d un ju g e m e n t, qu i le u r p a raissait blesser la re lig io n et ls inu'urs , se retirrent q u a n d on co uronna Vloge de Rousseau par D u v ig n e au [424] : cf. Anne littraire de 1786 [59 B], V, 187-188. La religion de J. J. Rousseau. III, 12

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taires qu'ils lui doivent '. Serait-il tmraire de croire que ces mmes prtres sont des lecteurs de Jean-Jacques, lec teurs parfois scandaliss, peut-tre mme rvolts d'abord, mais finalement conquis? C'est eux, j'im agine, que pen sait Bernardin, quand il crit dans ses notes sur la vie de son matre : Rousseau raffermit le doute du prtre ver tueux et tremblant... Dignes prtres, qui portez le faix du travail dans vos pres travaux, qu'il a consols et dont il a ranim la fo i2... . Ces derniers mots peuvent paratre une impertinence. On en est moins sur, lorsqu'on a tudi quelques-uns des textes o se manifeste lesprit nouveau du clerg franais, entre 1770 et la Rvolution.

IV 1 1 ne saurait tre ici question de prsenter des gnrali sations imprudentes sur les soixanle-mille curs et vicaires de France, et sur les trop nombreux moines qui encom brent les abbayes de l'ancien rgime. Quand bien mme le dpouillement des archives diocsaines permettrait de reconstituer par le menu toute la vie paroissiale dalors, ce ne sont pas des pices d'archives qui pourraient nous faire pntrer au fond des consciences. Nous eu sommes rduits aux quelques conjectures vraisemblables (pie peuvent autoriser les documents littraires. Parmi ces quelque cent mille serviteurs de l'autel, qu'il y eut des vicaires savoyards , c'est--dire des prtres, intellectuel lement conquis an rationalisme, mais restant dans l'Kglise, moiti par politique, moiti par fidlit sentimentale, per sonne, je crois, ne voudrait le nier. Si; chez les bndic tins de Poitiers, on peut trouver des esprits vigoureux, dont aucun dogme ne retient plus laudace d'affranchisse ment, comme ce dom Desehainps, dont la philosophie
1. Cf. les Icxlcs ci ls p a r M . S n u riau , Bernardin de Sainl-Pierre [380], 218-219, 215, 202. 2. J . J. Bouxseau [154J, 9, ISO.

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prolonge Spinoza et annonce Hegel ', nous 11 e serons pas surpris que la thologie du Vicaire Savoyard puisse faire des recrues dans un pareil milieu. Ouand on voit, sur deux listes de souscription YEncyclopdie qui circulent en Dordogne, vingt-quatre curs parmi les quarante souscrip teurs2 , quoi dtonnant, si, sur ces vingt-quatre philo sophes , il s'est rencontr quelques vicaires savoyards ? On connat l'abb Dumont, ce cur de Bussires, qui a servi de prototype Jocelyn : s'il n'a pas t jet dans le sacerdoce, comme le croyait Lamartine, la veille mme du jour o le sacerdoce allait tre ruin en France , sil ne fut prtre qu'aprs la Rvolution, il peut nous aider pourtant connatre ces prtres de l'ancien rgime, qui 11 c croyaient plus gure aux miracles, et qui se bornaient la religion du cur , car c'est dj dans une cure de village, o il trouvait la fois sa mre et son pre, quil apprit lire Raynal, Voltaire et Rousseau 3. Il pourra tre plus tard un lecteur enthousiaste du Gnie du christianisme cependant les mystres du christianisme quil accomplis sait par honneur et par conformit avec son tat ne lui semblaient gure qu'un rituel sans consquence, un code de morale illustre de dogmes symboliques et de pratiques traditionnelles, qui n'empitaient en rien sur son indpen dance desprit et sur sa raison. C'tait la langue du sanc tuaire dans laquelle il parlait de Dieu un peuple enfant, disait-il. Mais, rentr chez lui, il en parlait dans la langue de Platon, de Cicron et de Rousseau4 .
1. 1 1 ne faut pas ju g e r de la philoso phie de dom D e scham ps par les crits exolriques q u il a fait im p r im e r : cf. n o ta m m e n t les Lettres sur l'esprit du sicle [300], 23-24, o il reproche Rousseau de se borner au th ism e , et de ne se ntir que ju s q u u n certain po int, la ncessit de la re lig io n . Cf. son vrai systme expos dans le livre d E. Beaussire [28], 2. Cf. R. de Boysson, Le clerg prigourdin pendant la perscution rvolutionnaire, Paris, P icard, 1907, in-8, p. 49. 3. Cf. Confidences, Y , dit. lla che tte, Paris, 1907, in-I6, p. 96-97; et les rectilca lions ou faits nouveaux apports par P. de Lacretelle,Z^s origines et la jeunesse de Lam artine, Paris, lla rhe U e , 1911, in-16, p. 148-164, 4. Confidences, X II , dit. cit., p. 353-354.

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Ce que pensaient tout bas quelques-uns de ces vicaires savoyards , dans leur clotre ou dans leur presbytre, nous pouvons l'imaginer d'aprs la profession de foi trs violente de lun d'eux, beaucoup plus violente, il est vrai, que celle de l'honnte ecclsiastique de Ymile, mais qui reste trs troitement sous la dpendance de Jean-Jaeques. Pour le sentir, il suffit de comparer lopus cule auquel je songe, Le ciel ouvert tout l'univers, de dom Louis, qui fut compos et parut en 1782, avec un autre fac tum thologique, qui porte presque le mme titre, et qui, publi seulement en 1768, lui est pourtant antrieur denvi ron soixante-dix ans : c'est Le ciel ouvert tous les hommes. de Pierre Cupp *. Ce Pierre Cupp, lui aussi, tait un cur, qui avait confiance dans le pre des misricordes , et avait adopt de toute son me la solution origniste. Mais son livre, q u il appelle lui-mme un trait tholo gique , na de rationaliste que la thse. crit par un tho logien en style ecclsiastique, il pose comme un principe que nous portons en nous-mmes une nature corrom p u e 2 . A ce trait pieux et terne, si l'on oppose le m ani feste de dom Louis, on verra que Rousseau a pass par l : Je connais tout le prix de la vie, disait dom Louis, mais j ai assez vcu, si j'ai fait tomber le masque de l'hypo crisie. Toutes lsmes bien nes, tous les curs sensibles, tous les hommes clairs, se runiront moi pour conso lider le trne de l'utile vrit3 . Ces derniers mots sont dj d'un disciple de Jean-Jacques; mais la thse mme, qui veut dabord tre consolante , est bien, elle aussi, toute pntre de son esprit. Ce nouveau vicaire savoyard s'attendrit devant la nature, que Dieu lit si belle : 0 nature, religion, vertu, que tes traits sont charm antsv ! C'est bien la trinit de Jean-Jaeques.
1. S ur P. C upp et son livre, cf. G. L an so n [619], 6-8.

2. Le cicl ouvert tous les hommes [354], 6. 3. Le ciel ouvert tout l'univers 410], p. vii-vm . 4. Id., 77.

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Comme lui, il travaille dmolir le mauvais difice de la superstition , pour y substituer le pur Evangile. . Mon but est de runir tous les hommes sous ltendard de la vrit, de rapprocher tontes les branches parses du tronc, de renfermer tous les chrtiens et tous les hommes dans la mme cit . Plus agressif que le Vicaire, plus dcid dans ses ngations, dom Louis s'indigne contre les fables clricales dont les prtres ont dfigur l'vangile; il dtruit lenfer avec une conviction que le Vicaire navait pas, ou ne voulait pas avoir, mais il garde aussi en la vertu rdemptrice de Jsus une foi que le Vicaire sem blait avoir perdue : tous les hommes seront sauvs , et sauvs par le sang du Christ. Pourtant, plus fortes encore que les raisons thologiques, sont les raisons du cur. Ames justes, curs sensibles, hommes clairs, si vous ne voyez que la vrit, si vous n'coutez q u elle,... si vous mprisez les opinions des hommes, si vous naimez que l'vangile, que la vie aura de charmes pour vous!... Voici la vrit : l'enfer nest que dans votre im agination trompe.... Ne craignez que vos erreurs; la vie est un bien fait; la mort n'est pas un mal :
Q u i se ndort dans le sein d u n pre Ne doit po in t craindre le rveil 1 .

Et ces deux vers de la Nouvelle Hlose sont, pour dom Louis, largument dcisif.
1. Le ciel ouvert [410], 133, 135, 130-147. Je dis deux vers , parce que dom L ouis dcoupe en vers la phrase de Rousseau, ou plutt il em p runte cette form ule, q u il reprend deux fois dans son livre (p. 142 et 147), une paraphrase rim e, dont il cite les vers suivants : Charmante Egl, Bannissez loin de vous cette crainte phmre. Livrez-vous aux douceurs dun paisible sommeil. Qui s'endort dans le sein dun pcre. Ne doit pas craindre le rveil. L abb Dourmeau (sic) aprs J. J. (sic). J avais cru que dom L ouis d evait faire allu sio n au pom e de l'abb D o u rn e au , L'im m ortalit de tme [409], q u i p a rat p rcism e nt en

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Mais, quand encore nous pourrions connatre davantage les Dumont et les Louis du xvnie sicle finissant, ce n'est pas eux surtout que je vomirais m'attacher. Sous la soutane et le froc, ils ne sont gure que des philosophes la Delisle de Sales ou la Marmontel, souvent mme plus violents, parce que la contrainte les exaspre. Lhislorien des ides s'intressera davantage ces prtres sans dfaillance, qui, tout en restant dans les limites de lortho doxie, et sans vouloir suivre Jean-Jaeques jusquau bout, subissent nanmoins sa sduction, et changent, son contact, sinon de foi, du moins de mthode pour sauve garder ou raviver leur foi. A tous ces prtres en qute d une apologtique rajeunie, Jean-Jaeques a dabord offert cet argument un peu gros, mais si propre aux dveloppements oratoires : le spectacle de ses contradictions . Toutes les attaques du Vicaire, constatera labb Baudisson, se trouvent, en quelque sorte, neutralises par ses aveux ou ses hommages , 1 1 na rien dit contre la rvlation qui ne puisse, semble-t-il, tre rfut par lui-mme ; et Barruel, aprs Bergier, s'amuse ranger sur deux colonnes les thses contradictoires de Jean-Jaeques1 . Mais de se ruiner soi-mme net t q uun mdiocre service pour la cause chrtienne. Il a ruin les philosophes . In itin m sapienli tim orphilosophoruin, disent alors les apologistes chrtiens2. Jean-Jaeques a contribu plus que personne, les rendre redoutables el hassables.
1782. Mais les vers cits par dom Louis ne s'y trou ve nt pas. Le texte exact de la Nouvelle Illose (V I, x i), V , 57, est le su iv a n t. Q ui sendort dans le sein d u n pre n est pas en souci du rveil . Il est intressant de constater que, d ans celle phrase, des lecteurs du x v n ie sicle o n t su re connatre les vers cachs. Cest u n exem ple joindre, ceux que j ai cils d ans m on article C ontribution ltude de la prose mtrique dans la Nouvelle Hlose - [Si], V, 259-271. 1. B audisson, Union du christianisme avec la philosophie [4281 1 '], 340. Cf. le livre de B ergier [340'0r] ,e t, d ans les Helviennes [402], 11, 75-90, 111, 193 et su iv ., V , 330-333; cf. encore C araccioli, Religion de l'honnte homme [347], 173-174; Genlis, Religion base du bdnheur [432], i3, et xxv-xxvi; Mmoires [144], V I, 105-100: elc. 2. Comte de Val mont [382], 111, 470 note.

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1 1 a trouv le mot qui disqualifie leur doctrine : elle est < i dsolante1 ; il a trouv surtout le mot qui les stigmatise : ce sont des philosophistes . On oubliera que Frron et Verne t. les avaient dj accabls sous cette injure. : tous ceux qui n'auront lu que VEmile rendront grce Rousseau d'avoir invent ce mol, qui, lui seul, est 1111 argu m e nt2. Ou'il fait beau, diront-ils, voir la vrit dans la bouche mme de ceux qui la com battent3 ! A la suite de Jean-Jacques, prdicateurs et moralistes vont reprocher aux philosophes de ne brler pour la vrit d'aucun vrai amour, et de n'avoir sa place que la fureur de se distinguer '* . M. Rousseau, plus que personne, a le droit dtre cru sur cette matire , s'crientils avec satisfaction1 ; et ils citent copieusement tous ses rquisitoires contre les charlatans de la philosophie. Pour savoir qui mrite le mieux du genre hum ain, du philosophe ou du chrtien, je ne citerai aux incrdules, dit l'vque du Puy, qu'un suffrage impartial : celui de l'auteur cYmile . Les pompeuses dclamations du philosophe sur les services q u il rend lhumanit n'en imposent pas au cito)ren de Genve. Non seulement il n'adopte pas les titres magnifiques que le parti philoso phiste donne ses hros, mais il dclare hautement que ces prtendus bienfaiteurs du genre hum ain en sont, par leurs principes, les plus dangereux ennemis . Ce dont tous ces prtres remercient Jean-Jacques, c'est davoir renvers lidole philosophique, den avoir montr le ridi cule et la malfaisance. Les philosophes lont bien compris. Ils auraient encor pardonn ce rengat davoir vant les bienfaits du christianisme; ils ne lui ont pas pardonn 1 . Comte de Valmont, I, 32, II, 49-50, U I, 4 G 84T O , e tc.; L efranc de P o m p ip n a n , Philosophie des incrdules [336], I, 210-212. 2. Cf. L efranc de P o in p ig n a n , Id ., II, 41, 71, 108, etc. 3. F idle, Le chrtien par le sentiment [334], I I I , 137, note. 4. P. Llise, Sermon sur Vincrdalitr415], 1,31 :cf. I e> Discours, I, 12. r > . Comte de Valmont [382], II, 48-49; Baudisson [42SM ,\p. xxi-xxn. G . Philosophie des incrdules [336], II, 14, 71, 207.

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d avoir insult ses frres 1 . Le plus grave crime de Jean-Jacques aux yeux de ses ennemis, dit Franois Chaz, fut de navoir pas adopt leurs opinions, davoir employ toute la force de son loquence pour arrter les progrs de cette dsolante doctrine, destine touffer la voix salutaire-des remords, dgager l'oppresseur du seul frein salutaire qui lui reste et priver le malheureux de sa dernire consolation 2 . F lix c ulpa , se disent les prdica teurs, et ils en profitent. Quon lise les sermons sur l incrdulit qui ont t prchs dix ou vingt ans aprs Ym ile : il ny en a aucun, je crois, qui ne soit, peu ou prou, dbiteur du Vicaire Savoyard. Quelques-uns mme ne font gure que paraphraser ou piller ses formules sans oser citer leur auteur. Labb Boulogne prche contre les philosophes incrdules. Il montre surtout le caractre destructeur de leur systme, et leur reproche de dtruire lesprit social . C'est la philosophie, dit-il. qui nous dtache des hommes, en les rendant suspects, en les calomniant sans cesse, en les rappelant tous l'intrt particulier; c'est elle qui, en nous attachant la terre, o elle fixe ses esprances, nourrit en nous ces passions rampantes qui resserrent le cur hum ain, le concentrent au dedans de lui-mme, et font que presque tous les hommes nous sont ncessaires et qu'aucun ne nous est cher. Cest sa triste mtaphysique qui rduit l'gosme en systme, lhumanit en une froide abstraction, la vertu en une affaire de calcul, et qui, semblable une liqueur corrosive, va desscher jusqu'au fond de lim e tout germe de sensi bilit . On naura pas eu de peine reconnatre dans ce petit morceau les lments et les termes mmes de la grande note de Jean-Jacques la fin de la Profession. Mais
1. V oltaire, note la Profession de f o i [47], 455 note 9. Dom Des c h a m p s d it p o u rtan t, Lettres sur l'esprit du siecle [360], 24, qu e les philosophes ne p a rd o n n e ro n t ja m a is R ousseau' d avoir t l aptre d u thism e et d avoir gard des m n ag e m e n ts avec nos re lig io ns . 2. loge de Rousseau [430], 183-184.

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labb Boulogne continue son rquisitoire par un parallle du fanatisme. et du philosophisme , o les emprunls, perdent toute discrtion : Ici, mes frres, faisons une rflexion importante, et com prenons enfin combien funeste lunivers est ce gnie de destruction qui possde la philosophie. Depuis longtemps, elle se plait dclamer contre le fanatisme; sans cesse elle exagre les malheurs de l'intolrance; sans cesse elle rappelle avec affectation ces jours de sang que le christianisme pleure encore. Sans doute que le fanatisme est affreux, sans doute que l'into lrance, quand elle est sanguinaire, peut engendrer des maux irrparables. Sainte religion, je vous atteste ici : prissent jamais tous les perscuteurs! Mais la philosophie, si tolrante et si humaine, la plume la main, nest-elle pas encore plus destructive encore que ces deux monstres, qu'elle affecte tant de combattre? Aveugle, dans sa frnsie, de ne pas voir quelle va remplacer par de plus grands malheurs tous les excs quelle se vante de proscrire, qu'elle est bien plus meurtrire dans son indiffrence que le fanatisme dans son enthousiasme, et que l'effervescence du faux zle est encore moins craindre que la triste stagnation du scepticisme? Oui, mes frres, labus de la philosophie doit encore mener plus loin que labus de la religion. Il est possible de rprimer le fanatisme et de le diriger vers le bien, tandis que lesprit raisonneur, sans autre guide que son orgueil, ne connat plus de frein et ne souffre plus de remde. Le fanatisme nest que lexcs de la vertu, l'irr ligion en est la mort. Dans lun, je puis encore dcouvrir une certaine lvation de sentiments et de principes. La gloire de Dieu, l'amour de la vrit, ces sublimes motifs dans ceux mmes qui en abusent, peuvent encore supposer des caractres vigou reux, des mes nergiques. Dans l autre, dans lespritd'irrligion et de systme, je n'aperois que la dgradation et l'engourdis sement de toutes les facults de l'me. Dt l'excs du zle tre une suite ncessaire de nos principes religieux, il serait encore moins fatal au genre humain que le triste sommeil de l'incr dulit; et, dans une alternative malheureuse, peut-tre des mes exaltes vaudraient-elle mieux encore que des curs avilis1 .
1. I er sermon sur l'incrdulit [95], I, 320-325. Notons aussi que, dans le Dictionnaire de C h a u d o n , larticle Fanatisme est e m p runt p u re m e n t et s im p le m e n t Vmile [350 A], 118-119.

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Les auditeurs de labb Boulogne ont d croire ce jonrl que le Vicaire Savoyard n'tait pas un personnage fictif, et quil prchait dans une chaire de Paris; et ce ne sera pas la seule fois, nous le verrons, que cette illusion pourra leur venir en coutant l abb Boulogne. Devenu vque sous la Restauration, prlat vigilant et bien guri de JeanJacques, celui qu'on appellera ds lors M. de Boulogne pourra crire un mandement contre son ancien matre, en lassociant Voltaire; il pourra dnoncer dans le citoyen de Genve un vil gosme, un dgotant mlange de feinte modestie et d'orgueil effrn , laccabler d'pithtes mprisantes, et renvoyer ses (ouvres aux coles de pros titution , loutes ces violences prouveront p e u 1 : elles prouveront seulement que M. de Boulogne avait mauvaise mmoire, et que l'tat desprit du public chrtien avait chang depuis 89. V Mais ce nest encore l, si lon peut dire, qu'une influence ngative. Rousseau n'aura pas travaill seulement dis crditer la philosophie ennemie de l'glise : il apporte l'glise une philosophie. A mesure que le sicle s'avance, le clerg commence se rendre compte que, si la cause du christianisme parat alors si prcaire, c'est que la cause de Dieu lest aussi, et (pie toute apologtique chrtienne doit reposer plus fortement que jamais sur une mtaphysique. Cest ici que le Vicaire Savoyard vient offrir un secours q u aucun homme d'glise ne voudrait plus repousser. La plus grande partie de la Profession de foi, avait dit Jean-Jacques l'archevque de Paris, la plus importante, la plus remplie de vrits neuves et frap pantes, est destine combattre le moderne matria lisme, tablir lexistence de Dieu et la religion naturelle
1.

Instruction pastorale sur l'impression des mauvais livres [529], 9,

12-13, etc.

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avec toule la foire dont l'auteur est, capable. Or celle-l, ni vous ni vos prtres n'en parlez point, parce qu'elle vous est fort indiflrentc. et qu'au fond, la cause de Dieu ne vous touche gure, pourvu (pie celle du clerg, soit en sret 1 . Ici Jean-Jacques n'est plus quitable : les prtres parlent trs volontiers de cette partie de la Profession; ils en par lent, mieux encore, ils s'en servent. J'ouvre le Comte de Y nhnonl; la seconde estampe' du premier volume est inti tule la Contemplation de la nature , avec cette lgende : si l'homme naquit raisonnable et sensible, la religion naquit avec lui . L'estampe nous montre un jeune homme ge nonill sur une hauteur, au pied d une roche ombreuse. Au-dessous de lui, la plaine stend : une rivire y coule, des troupeaux; y paissent; la fume d une chaumire monte dans les airs; au fond, sur les montagnes qui bornent lhorizon, le soleil se lve. Celte estampe pourrait suffire : lcrivain qui la fait faire na pas oubli le lever de soleil sur la plaine du P. Le texte de labb Grard confirme, d'ailleurs, cette conjecture des yeux : cest une variation un peu molle sur le thme rendu fameux par Jean-Jacques 2. La mtaphysique quil expose son Valmont porte ga lement avec elle son acte dorigine : Ne parle donc plus, lui dit-il, de combinaison, de jets, de chance et de hasard : dans un nombre infini de jets, oppos un nombre infini de rapports, o tout dmontre lintelligence et la raison, tu ne trouveras pas mme un contre linfini; et, aprs toutes ces combinaisons, tu seras forc d avouer q u il est absurde de mettre de lordre et de la sagesse dans les effets du hasard. Ainsi, mon fils, lunivers est un livre ouvert tous les hommes; et, si tous ne savent pas y lire l'existence d'un tre suprme, tous au moins en trouvent malgr eux le sentiment dans leur cur 3 . Il est inutile de multiplier ou de prolonger les citations. Mais, aprs 1762,
1. Lettre M. de Beaumont, l i t , 108. 2. Comte de Valmont [382], l, 101, 108-118. Cf. Profession de foi [47], 33. 35, et I I I e livre d'mile, I I, 138-139. 3. Comte de Valmont [382], I, 41.

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e t p e n d a n t l o n g t e m p s , il n 'e s t g u r e , j e c r o i s , d a n s le s s e r m ons ou c h e z le s a p o l o g i s t e s , d 'e x p o s s de p h ilo s o p h ie

c h r t i e n n e , d o le s s o u v e n i r s d u Q u a n d l 'a b b G r a r d

V ic a ir e s o ie n t a b s e n ts .

p r o t e s t e c o n t r e le s p h i l o s o p h i e q u i

t e n t l 'h o m m e t o u t e sa g r a n d e u r e t le r a b a i s s e n t j u s q u ' la c o n d i t i o n au des b r u te s 1 ; q u a n d t 'a v i l i r , l 'a b b B a r r u e l c r ie te f l t r i r , e n

m a t r ia lis t e : cesse d e

ce s s e d e

e s p r a n t te t r o u v e r t o u t e n t ie r d a n s c e t a s s e m b la g e m u e t de p a r t ie s , d 'a t o m e s , d e c o rp u s c u le s , et d e boue et d e

l'a n g e 2 , ce s o n t d e s i m p r c a t i o n s q u i s o n t t r o i t e m e n t a p p a re n t e s c e lle du V ic a ir e c o n tr e la t r is t e p h ilo

s o p h i e d 'H e lv e t i u s . L 'a f f i r m a t i o n si n e r g i q u e d e R o u s s e a u a c o n f i r m le s e s p r i t s d a n s c e t t e c e r t i t u d e q u e t o u t e s t f a i t p o u r l 'h o m m e . Il rgne en souverain sur la nature entire, T out fut cr pour lu i, tout est de son d o m a in e 3. A ceux qui p r c h e n t l 'u n i v e r s a l i t de Rousseau de la lo i m o r a l e , la

d m o n s tr a tio n Le bon

s i m p o s e r a

in s tin c t iv e m e n t .

r o i S t a n i s l a s , lu i- m m e , o u b l i e r a q u e l 'a u t e u r d u la n o u v e l l e d i t i o n de sa

I er Discours l a r f u t : e t, d a n s Rponse d'Ariste aux Conseils de


Les p r d ic a te u r s

l'am ili , ce
dans

p h ilo s o p h e

c h r t i e n a d o p t e r a la p h i l o s o p h i e d u fe ro n t r s o n n e r

V ic a ir e S a v o y a r d i . le u r s a u d ito ir e s

c e t t e s a i n t e v o ix d e l a n a t u r e . q u i a su se f a ir e e n t e n d r e d a n s t o u t e s le s n a t i o n s , m m e le s p l u s c o r r o m p u e s , d a n s t o u t e s le s r e l i g i o n s , m m e le s p l u s c o r r u p t r i c e s un et q u i,

d a n s la c o n s c i e n c e , n o u s p a r le d e t o u s .

l a n g a g e la p o r t e

1. Comte de Vulmont, 111, 136. 2. Helviennes [402% I I, 239-24 ). 3. P o u rn e a u , Immortalit de l'dme '409]. 0. 4. Cf. uvres, dit. de 1763 [107 . IV . 183-185. C om parer avec la prem ire ditioil de la Rponse d'Ariste aux Conseils de lamiti imprims Lyon en 17'i7, s. 1., 1750, in-12, p. 22-24. Pour le Philosophe chrtien, cf. uvres, I II, 339-400. 5. Cf. le P. L e n fan t. Sermon sur l conscience [468], IV . 208-213; Barruel, Ilelviennes [402], IV , 60-62; Grard, Comte de Valmont [382], V , 119, etc. *

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES. 0 c o n sc ie n c e , s'crie l a b b B o u lo g n e , d a n s u n m orce au

ly r iq u e q u i v e u t r iv a lis e r ave c la c l b re in v o c a t io n d u V ic a ir e , m a is q u i d a b o rd s'en in s p ir e , c o n sc ie n c e , v r it , s e n ti m e n t , lu m i r e i n t ' : :o.;re et ra y o n im m o r t e l de la lu m i r e toi in c r e ! m a g n if iq u e so le il de l m e ! n o n , ce n 'e s t ja m a i s

q u i n o u s m a n q u e , cest n o u s q u i te m a n q u o n s : ce n 'e s t pas la lu m i r e q u i s ' te in t, ce s o n t no s y e u x q u i s o n t m a la d e s ; ce n 'e s t pas ta v o ix , c'est n o tre v o lo n t q u i est f a ib le , ce n e s o n t pas tes orac les q u i t r o m p e u s e s .... E h ! pas toi que s o n t o b s c u r s , m a is no s p a s s io n s q u i s o n t c o m m e n t te m o n tr e r a is - tu , q u a n d ce n e st

l'o n c h e r c h e ? C o m m e n t r p o n d ra is - tu , q u a n d ce

n est pas toi q u o n in t e r r o g e ? A h , d a n s u n p a r e il ta t, m a lh e u r q u i l e n te n d , et m a lh e u r e ncore q u i ne l e n te n d pas '.

Comme Rousseau, et sa suite, les prdicateurs font appel Dieu pour garantir la conscience; ils montrent que, si cette voix est imprieuse, c'est qu'elle nous apporte un commandement den-IIaut; comme Rousseau, et sa suite, ils rejettent la morale de l'ordre , si cet ordre na pas trouv en Dieu son centre; et labb de Cambacrs fait peine quelques retouches aux phrases du Vicaire, lorsquil scrie dans son Sermon sur les incrdules :
O n a b eau d f in ir du b ie n nous la v e r tu l a m o u r de l'o r d r e , le sacrifice

p a r t ic u lie r a u b ie n g n r a l, q u e la r a is o n se u le d o it m o t i f p o u r m e la fa ir e e m b r a s s e r m a lg r

faire e m b r a s s e r . 0 v o u s , q u i d fin is s e z si b ie n la v e r t u ,

donnez-m oi donc un

m o i, c o n tre m es p ro p re s in t r ts et la r v o lte de m e s p a s s io n s . V o u s ne le p o u v e z p a s , les lo is h u m a in e s ne le p e u v e n t p a s ; et, s il n y a n i D ie u , n i r e lig io n , n i v ie f u t u r e , si ce m o n d e est n o tre s e u l b ie n , n e sem ble-t-il pas q u e le m c h a n t n 'e s t p lu s c o n tre l o r d r e ; q u e n r a p p o r t a n t to u t ses in t r ts p ro p re s le m c h a n t a r a is o n , et q u e l h o n n te h o m m e est l'in s e n s q u i n e r a is o n n e pas 2?

Toute cette doctrine morale, Rousseau l'a condense dans cet aphorisme de son Vicaire : sans la foi, nulle vritable
1. Sermon sur la vrit (1783) [93], IV , 159-160. 2. Sermons [403bis], I, 205; cf. Profession de fo i [47], 279-283.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

vertu n existe , et dans la dcision plus tranchante encore de la Lettre D 'Aiem berl : je n'entends point qu'on puisse tre vertueux sans religion; j'eus longtemps cette opinion trompeuse, dont je suis trs dsabus 1 . Aveu prcieux retenir pour un moraliste chrtien. Labb Grard le rpte avec insistance et satisfaction 2. C'e^t encore Rousseau que songe l'abb de Beauvais, lorsqu'il parle de ces hommes qui osent contester Jsus-Christ sa divinit , mais qui u reconnaissent limmortalit de lam e, et ne peuvent sempcher d'anathmaliser eux-mmes l'affreuse erreur du matrialisme >: et, de fait, son sermon sur limmortalit de lam e montre bien q u il a lu la P ro fession de f o i 3. Le dernier chapitre du Contrat social a pu scandaliser bien des prtres par son ton si vivement anti romain, mais il contient, pour la polmique quotidienne, des arguments et des principes utiles. One les incrdules ne protestent pas trop haut contre lintolrance du g o u vernement royal : c'est M. Rousseau lui-mme qui reconnat que les athes sont insociables et doivent tre < punis de mort : si quelque catholique avait avanc ces paroles, on crierait-au fanatisme l . L'accord est encore plus facile sur la morale. Pour proscrire le duel ou le sui cide, pour faire sentir le danger des spectacles, pour pr cher aux mres leurs devoirs et aux jeunes gens la chastet, la Lettre D 'A iem berl , la Nouvelle Illose , Yniilc fourniront des citations et des preuves 5. Bref, d'un mouvement ins
1. 1, 243, no ie ; Profession de fo i J tl', 443. 2. Comte de Valmont [382], 1, 40, III. 138; cf. encore B oulogne. I' < Sermon sur l'incrdulit [93], I, 309 : une vertu sans Dieu est un m ot vide de sens . L 'ab b de Gourcy est plus m odr. Essai sur le bonheur [380], 243-246 : < p o in t de vertu parfaite sans la religion 3. Sermons [430], I, 102 et su iv ., 17k 4. Caraccioli, Relujion de l'honnte homme [348. 138-139; JsusChrist, modle des leyislateurs Lil'.r . 100; C h n u d o n , Dictionnaire anti philosophique r33 A . 233-234; Lefranc de P o m p ig n a n , Philosophie des incrdules [336]. Il, 71-72. 3. Cf. le P. Klise, Sermo.i sur le respect humain Li 15], I, 472; Lefranc de P o m p ig n a n , Philosophie des incrdules [330], II, 17 i ; G rard, Comte de Vahnonl f3S2], I, 324-326, II, 148, elc.

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tinctif, lapologtique sest trs vile assimil tous les l ments chrtiens de la doctrine de Jean-Jacques; et les anathmes qu elle lui a prodigus ne doivent pas masquer pour nous les services q u il lui a rendus. Ce qui montre le mieux peut-tre la diffusion de cette philosophie rousseauiste dans les milieux religieux, ce sont d obscurs manuels pdagogiques et presque scolaires, o, dix ans aprs Y Em ile, nous retrouvons la mtaphysique du Vicaire et toute la substance de sa religion naturelle. Voici, par exemple, de Mme Leprince de Bcaumont, Les
Amricaines ou Les preuves de la religion chrtienne p a r les lumires naturelles; dun citoyen qui veut garder lanonymat, L'tcve de la raison el de la religion; de M.

Srane, une

Thorie de l cducation. Ce sont de petits livres ingalement

pieux, et qui ne font pas tous la mme place la rvlation ; mais tous sont strictement orthodoxes, bien pourvus dapprobations et de privilges. Leurs auteurs ont lu Ym ile, et sen souviennent. Mme Leprince de Beaumont se rappelle le nouveau catchisme dont Rousseau a " esquiss le premier chapitre dans le Vr livre iVm ile; et, si les dialogues entre miss Dorothe et sa bonne sont plus chargs de thologie que celui de la bonne el de la petite chez Jean-Jacques, ils adoptent pourtant la mme mthode. Au reste, pour marquer la diffrence entre com p a re r et apercevoir, pour analyser les qualits essenlielles de la matire, pour rfuter les tristes philosophes qui vou draient nous ramener auxbtes, les arguments du Vicaire ne lui feront pas dfaut1. Srane est plus franc : il recon nat quil enseignera la religion aux enfants en entrepre nant avec eux le dialogue le plus simple quil se pourra, comme faisait Rousseau, mais q u il se gardera des cueils o Rousseau a donn . Nanmoins, dans les premiers actes de religion quil fera faire son lve, il imitera la prudence de Jean-Jacques, et attendra, pour le conduire l'glise, que lenfant ait une ide de la majest du Dieu
1. Amricaines L 369], I, 38, 11, 177, 273, 292, etc.

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ROUSSEAU

ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

qui l'habite1 . Quand le citoyen qui veut former son lve suivant la raison et la religion , en arrive dmontrer la spiritualit, la libert et l'im m ortalit de lme , il dclare sans fausse honte qu il a puis presque tout cet article dans Ymile de Rousseau , car cette dmonstration est plus que suffisante pour convaincre tout homme non prvenu2 . On sent que, chez ces pda gogues qui sont traditionnellement orthodoxes, soit par conviction, soit par profession, Y Emile a pu causer adm i ration et scandale :\ mais que l'admiration a encore t plus forte, et q u ils ont tous fait leur profit des vues excellentes et des leons sublimes qu'il contenait3.

VI
.Mais, nous lavons vu, ce qui fait l'origim it religieuse de la Profession de foi, ce nest pas tant son contenu que sa mthode. Les arguments que prdicateurs et moralistes empruntent au Vicaire Savoyard, pour discrditer la philo sophie ou dfendre la religion naturelle, ils auraient pu les trouver ailleurs; t, sils se souviennent des formules de Jean-Jaeques, cest q u ils ont t conquis par son accent. Il a pos devant eux le problme de la vrit en termes si mouvants et si prenants, q u ils nont pu dsormais sy drober; beaucoup d'entre eux, il a rvl les raisons profondes, pour lesquelles, sans peut-tre en avoir con science, ils s'taient rangs du ct de Dieu et de Jsus. Parmi toutes les questions qui peuvent solliciter notre dsir de connatre, avait dit le Vicaire, quelques-unes simposent l'homme, malgr lui. Il en est auxquelles nous ne pouvons pas ne pas rpondre; il y a des choses quil nous importe de savoir : quel est le sort de lhomme et le vrai prix de la vie? Nous ne pouvons rester ici dans
1. Thorie de l'ducation [435], 40-57, 59-01, etc. 2. lve de la raison et de la religion [380], I I , 240-255. 3. Thorie de lducation [435], 3.

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l incertitude. Le doute sur ces choses est un tat trop vio lent pour l'esprit hum ain. Il faut q u il se dcide. La raison des philosophes ne nous donnera pas ces certitudes pra tiques que nous rclamons : ses principes ne feront que nous garer dans la vanit des systmes. Il faut sen remettre au cur, au sentiment, linstinct divin de la conscience. Sils nous trompent, ils nous trompent, du moins, conformment notre nature; et cette erreur serait encore la vrit pratique, puisquelle correspondrait nos besoins. Il y a quelque chose, en effet, qui dmontre la vrit, cest son utilit. Lutilit de la religion, voil la meilleure de toutes les apologtiques, et celle prcisment qui reste faire. Toute cette dialectique sentimentale se prte merveilleu sement l'loquence de la chaire, aux effusions des m ora listes et des pieux potes : ils ny failliront point; ils invo queront avec motion l utile vrit 1 , et mettront les arguments de Jean-Jaeques au service de la religion tradi tionnelle. Je dis les arguments de Jean-Jaeques , quoi q u ils ne lui appartiennent pas en propre : j ai essay de montrer et je vais encore en apporter de nouveaux tmoignages la complicit de tout le sicle dans la for mation de cette nouvelle dialectique; mais l loquence de Jean-Jaeques en a rendu les principes populaires et con tagieux. Un esprit aussi traditionaliste que l auteur des Cacouacs, aussi confiant dans larmature intellectuelle de sa foi, se laissera lui-mme, sur le tard, entamer par eux. Il crira en 1785 un Essai sur les bornes des connaissances humaines, qui conservera au christianisme lessentiel de sa dmonstration rationnelle, mais qui dnoncera labus de la raison dans les choses de la foi . Dans cet ouvrage, o il a cru runir des vrits utiles , il pourra rpudier le Vicaire Savoyard, il en sera pourtant le dbiteur; et ce croyant trs strict naurait pas os slever contre la vanit et la domination des thologiens , si Jean1. D o u m e a u , Immortalit de Vme [409], 8. La religion de J. J. Rousseau. III. 13

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Jacques navait familiaris le public avec un idal de vrit persuasive Sur les mes sensibles, lemprise sera beaucoup plus forte. Les prtres qui auront besoin pour eux et pour leur troupeau dune religion simple, consolante, propice la vertu et douce au malheur, suivront le Vicaire sur le che min q u il trace la croyance. Eux aussi, ils dclareront que ltat de doute absolu est trop violent pour leur me et n'est point fait pour eux - , et que la raison leur parat, pour en sortir, un guide trop incertain. Oue m importe une raison, s'crie labb de Beauvais, qui ne servirait qu' me tourmenter! Le bonheur, voil le vu suprme du cur humain 3 . Ce vu du cur hum ain est lui seul une preuve. La thologie, que nous allons voir se fonder, sintitulera elle-mme thologie exprimentale , parce qu'elle prendra ses preuves dans les expriences du cur. Ses dmonstrations ne seront plus scolastiques ni contentieuses;... elles offriront presque toujours la douceur et la vhmence du pathtique . C'est notre propre conscience qui viendra tmoigner de la religion : Que peut opposer le philosophe moderne, dira le P. Fidle, cet argument de notre thologie exprimentale 1? Dj quelques annes avant Ymile, dans un discours l'acadmie franaise, qui avait fait quelque b r u it 5, labb de Boismont avait pres senti cette mthode, et avajt trac le programme dun nouvel art de persuader , que Rousseau allait reprendre et consacrer. La raison seule, disait-il. trane tristement aprs elle les principes et les consquences; cest lim a gination les arracher, pour ainsi dire, de lesprit o elles languissent sans mouvement et sans vie, pour les repro duire jusqu'au fond du cur, et intresser le sentiment
1. Essai sur les bornes des connaissances humaines [422], Avertissements de ld iteur et de lau te u r (non pa gins) : cf. aussi p. I l , 58, 96,
100 - 1 01 .

2. 3. 4. 3.

Comte de Valmont [382], 1, 331, 346, etc. Sermon sur l'immortalit de l'me [450], I. 162. F id le , Le chrtien par le sentiment 334], I, lil-20. Cf. Correspondance littraire [57], 111, 137.

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leur succs > ; il demandait aux prdicateurs de se laisser gagner par l'esprit dominant du sicle , de cdera l'im pulsion gnrale des murs . Lhomme tout entier est dans le cur, ajoutait-il ; et l'im agination est beaucoup plus prs du cceur que la raison.... Le raisonnement prouve tout, et ne persuade rien.... L'art de persuader pourrait bien ntre autre chose que le don de sentir et le talent de peindre 1 . Ainsi la thologie lutte contre le sicle, mais se pntre de lesprit dom inant du sicle , et lutilise. Les philo sophes ont prch les droits souverains de lexprience, la suprmatie du fa it2; et la thologie, qu'ils ont cru branler par ces considrations, leur rpond prcisment en les met tant en prsence du fait . L)e l'aimable vrit coulent des dlices ineffables, qui enivrent et convainquent. Devant la science des saints , les savants du sicle paraissent des enfants qui ne savent que bgayer . Du haut de tant de sublimit, s'crie le P. Fidle, comment tomber dans les purilits du raisonnem ent3 ? Comme au Vicaire Savoyard l, le raisonnement ne leur sert q u les confirmer dans leur instinctif abandon au sentiment. Les principes de Rousseau vont les encourager faire sortir de Pascal une apologtique qui se videra de plus en plus de son contenu historique, pour ne plus parler qu'au cur. La religion sensible au cur , tel est le titre que le P. Fidle donne la seconde partie de son ouvrage5; et labb Bellet croit citer une pense de Pascal en crivant : il suffit de rendre la religion aimable pour faire sou haiter qu'elle soit vraie 6 . Tous ces prtres ne compren1. Discours du 25 octobre 1755 [294], 5-9. 2. Cf. le livre d e D . Mornet, Les sciences de la nature au X Ville sicle [606], 3. Le chrtien par le sentiment [334], I I , 14S-149. 4. Cf. Profession de fo i [47], 95. . 5. Le chrtien par le sentiment [334], II, 1. 6. Les droits de la religion [333], I, 8-9. Je suppose que l'abb Bellet fait allu s io n cette Pense de Pascal, 187 [162], I I, 98-99 : Les hom m es o nt d u m pris p o u f la r e lig io n ... P o u r g u rir cela, il fa u t... la rendre aim a b le , faire souhaite r aux bons q u elle f t vraie, et puis m ontrer q u elle est vraie .

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nent pas, ou ne veulent pas comprendre, que, pour Pascal, l'histoire de la religion reste une preuve inexpugnable, et que l mme o il semble tout remettre au jugem ent du cur, cest sa forte foi qui l'y autorise. Ceux que nous voyons chrtiens, dit-il, sans la connaissance des proph ties et des preuves, ne laissent pas den juger aussi bien que ceux qui ont cette connaissance; ils^en jugent par le cur, comme les autres en jugent pas l'esprit . Et nous pourrions croire, lire ces formules, que la preuve du cur lui parat valoir par elle-mme; mais il ajoute, ce que les thologiens sentimentaux du xvmc sicle se garde ront bien d affirmer : C'est Dieu lui-mme qui les incline croire; et ainsi, ils sont trs efficacement persuads...; car Dieu, ayant dit dans ses prophties, qui sont indubita blement prophties, que, dans le rgne de Jsus-Christ, il rpandrait son esprit sur les nations, et que les fils, les filles, les enfants de lglise prophtiseraient, il est sans doute que lesprit de Dieu est sur ceux-l, et qu'il nest point sur les autres 1 . Labb Bellet na pas besoin de toute cette mystique; il dit grossement : Le cur est le grand objet de la religion.... Il suffit de rendre la religion aimable pour faire souhaiter q u elle soit vraie. De ce sou hait bien rel la conviction, il ny a quun pas faire, et ce pas, un cur sain et un esprit droit le feront infailli blement. Or quoi de plus facile que de prouver que la religion chrtienne a un droit incontestable, non seule ment notre estime, mais notre amour ! Elle seule enno blit l homme, le console ici-bas, lui promet un bonheur solide2 , etc. Cest donc Yulile qui devient la rgle de la vrit3; et nous retrouvons ici, dfendue par les prtres, comme elle ltait par les philosophes sensibles, la thse
1. Penses, 287 [162], II, 208-209. 2. Les droits de la religion [333], I, p. vil, 8, 9. 3. Cf. B oulogne, I er Sermon sur l'inerdulit [95], I, 316*317. L abb de B oism o n tse ra plus modeste, et se contentera de prouver q u il n'y u pas de d a n g e r recevoir la rvlation : cf. Sermon du 13 mars 17S2 [406], 29.

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de lerreur salutaire. Jamais les orateurs et la chaire franaise ne se sont faits plus lyriques que pour laffir mer : Non, mon Dieu, dit labb Bellet, lincrdule ne me dira plus rien qui puisse mbranler. Il m en coterait trop dadopter ses doutes et ses incertitudes; mon esprit y perdrait sa tranquillit, et mon cur toutes ses consola tions. Quai-je faire d un systme, qui, en me dgradant, me laisserait sans pilote et sans gouvernail sur la mer orageuse de ce monde?... Si je me trompe en croyant que la religion chrtienne est votre ouvrage, cest une erreur o m'entranent ncessairement les caractres intressants de toute espce qui la distinguent, et quelle na pu recevoir que de vous . Quand mme, dit labb Boulogne, il serait vrai que lavenir n'est q u un songe, cest un songe qui nous console, cest une erreur qui nous est chre; et malheur au barbare qui se fait un jeu cruel de nous rveiller1 ! Je sais bien que Boulogne et Bellet sabritent sous des autorits considrables; mais qui ne sent que Richard de Saint-Victor ou saint Ambroise ne sont pour eux, si lon ose dire, que des paravents thologiques? Au reste, labb Jacquin prend le raisonnement tout entier son compte 2; et labb Lamourette le rpte avec une telle insistance, q u on peut se demander sil est plus convaincu de la bienfaisance de lerreur ou de lerreur mme : Quant il serait possible-, dit-il, que la religion ne fut q u une invention humaine, et que la philosophie nous dmontrt la vanit de nos esprances, ne serait-ce pas l une dcouverte terrible, que, par piti, il faudrait drober la connaissance des hommes ? Et, se tournant vers les philosophes athes, qui soffrent le dtromper, labb Lamourette les suppliait ainsi : Chargs de nous dire que nos esprances seront vaines, et que notre attente la plus chre, la plus ncessaire, ne doit jam ais tre cou
1. Les droits de la religion [333], 1, 54 \ Sermon sur Vimmortalit (1777) [95], I, 278. 2. Sermon sur le scandale [373], 1, 135.

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ronne, pourquoi napporlez-vous pas laccomplissement dun si lugubre devoir la prcaution d une finie honnte et sensible? Pourquoi avez-vous linconcevable duret d in sulter au songe enchanteur qui nous faisait passer do si dlicieux moments 1 ? Ce ne sont pas l seulement, pour l abb Lamourette, des plaintes sentimentales : elles se fortifient ses yeux par une thorie de la vrit, 011 plutt de notre besoin de vrit, qui est celle mme du Vicaire Savoyard, pousse son extrme limite.
Si u n e e rreu r, d is a it - il, p o u v a it r e n d r e les h o m m e s b o n s

et h e u r e u x , n e serait-elle pas, a u x y e u x d u sag e , l' q u iv a le n t de la v r i t ? . .. II est trs b e au de c h e r c h e r la v r it , m a is il est b ie n p lu s p r e s s a n t q u e n o u s so y o n s b o n s ... . Les d tr a c te u r s d u c h r is t ia n is m e s o n t d o n c b l m a b le s et d a n g e r e u x d a n s to u te s les s u p p o s itio n s . E t, s il ta it d m o n t r q u il n 'e x is te a u c u n e r e lig io n r v l e , il f a u d r a it e n c o re r e g a r d e r l' v a n g ile c o m m e le m e ille u r et le p lu s u tile e n s e ig n e m e n t q u i s o it to m b d a n s les m a in s des h o m m e s . ... Les v r ita b le s a m is des h o m m e s t ie n d r o n t t o u jo u r s p o u r est tel q u u n penser q u 'i l la c o n s e r v a tio n de l E v a n g ile . Ce liv r e U ne d o c tr in e est b ie n forte

h o n n t e h o m m e , q u i n y c r o ir a it p a s , se p l a i r a i t p e u t se tr o m p e r .

c o n tr e les r a is o n n e m e n t s de l'e s p r it, q u a n d e lle a le c u r p o u r e l l e 2.

Cest dfendre celte religion, qui, . seule, dans le sens le plus littral el le plus tendu, esl la vritable amie des hom m es3 , que va se consacrer eetle moderne apolog tique. Jean-Jacques avait rclam un trait De l'utilit de la religion. Ce < . beau livre . qu'il ne voulait pas confier un homme dHglise 4 , les ge-ns d'glise vont lcrire. Les dlices de la religion, cest le titre d'un des livres de Lamonrette; mais combien dantres ce titre pourrait servir! Mme de Coulis prche la religion seule base du bonheur . Tous ces chrtiens par le sentiment > vont nous montrer
1. 2. 3. 4.

Philosophie de l'incrdulit [425], 27, 215. Dlices de la religion [43111. Discours prliminaire, 13, 14, 17, 24. Bellet, Les droits de la religion [333], I, 2. Dialogues, IX, 313.

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les droits de la religion chrtienne et catholique sur le cur de l'honune 1. Lauteur des Lettres secrtes su r l'tat actuel de la religion, qui parurent en 1781, gmit sur l'pidmie, de rationalisme qui gangrne toute la nation, et qui na pas pargn le clerg : Nous sommes devenus, dit-il, de tristes et funbres raisonneurs. Le sicle de Louis X IV a puis toute l'imagination et la sensibilit de la nation. 1 1 semble que nous soyons dshrits en cette partie de la nature . C'est vraiment bien mal connatre son sicle ! Et, si le clerg de F rance est alors malade, ce n'est certes pas du fana tisme de la raison 2 . L'auteur des Lettres reconnat luimme que la Vrit, personne, dans lglise de France, ne semble plus sen soucier, et que les seuls mots qui fassent vibrer les prtres, comme tous leurs concitoyens, sont les mots la mode : bienfaisance, hum anit, utilit. Les vques ne sont plus des aptres : ce sont des administrateurs , et lempirisme civil envahit to u t3 . C'est daqs cette atmosphre de dsintressement intellectuel et d utilita risme sentimental que la nouvelle apologtique va forger ses arguments. Ce n'est pas, faut-il le dire, que lancienne ait disparu : l'apologtique traditionnelle, fonde sur les prophties, les miracles et la suite de la religion , garde ses fidles; et ils sont peut-tre la majorit. Presque tous les prtres qui ont rfut le Vicaire Savoyard nont pas voulu d une autre mthode. Dom Deforis, labb Bergier, labb Franois, labb Maleville, et tant d autres, continuent regarder dabord le christianisme comme un grand fait d'histoire, et prouver sa vrit par des faits incontes tables4 . Serait-il besoin dajouter que, parmi les prdica 1 . Cf. Les dlices de la religion [439], La religion seule base du bonheur [432], Le chrtien par le sentiment [334], Les droits de la religion chrtienne et catholique sur le cur de l'homme [333]. 2. Lettres secrtes [403], 17. 3. Id., 2-3, 0-7. ^ 4. Cf. Deforis, Lu divinit de la religion chrtienne .venge [319 P > ];

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teurs clbres, beaucoup se contentent dtre pieux et trs pieux, dune pit ardente, qui ne sarrte un instant aux preuves rationnelles que pour pouvoir adorer avec plus dhumilit, se repentir avec plus de larmes? Et, par exemple, pour signaler une uvre dont tous les partis saccordent louer la tenue littraire, laustrit classique et la valeur oratoire, les sermons de labb Asselin auraient pu tre prchs dans un couvent du xvn sicle, et n auraient pas dconcert Bourdaloue . Mais ce nest pas dans cette apologtique traditionnelle que se complat la nouvelle gnration ; le christianisme q u elle gote davantage, cest celui que lui prsentent les Fidle, les Bellet, les Boulogne, les Fauchet, les Boismont,.les Lam ou rette, cent autres : un christianisme rassurant, consolant, profitable, dlectable, plein d'attraits , de sductions et dj de beauts . V II Non pas, sans doute, que, de c.e christianisme, la rvla tion ait disparu : on ly maintient, et on la proclame indis pensable : Lexprience de tous les sicles nous lapprend, dclare l'abb Boulogne; en fait de murs, de religion,
Bergier, Le disme rfut par lui-mme [340ier] ; L . Franois, Rponse aux difficults proposes contre lu religion chrtienne par J. J. Rousseau,... dans la * Confession de foy du Vicaire Savoyard ... et dans son Con trat soeiul , Paris, B abuty, 1705, in-12; [G. Maleville], Examen appro fondi des difficults de M. Rousseau, de Genve, contre le christianisme catholique, Paris, 1709, in-12, etc. O n p o urrait citer de m m e la p lu p a rt des ripostes thologitjues qu e nous ont values V oltaire, D ilo lb a c h et les autres : cf., pa r exem ple, B ullet et Mose, Rponses critiques plusieurs difficults proposes par les nouveaux incrdules sur divers endroits des livres saints, Paris, Berton, 1775-1783, 4 vol. in-12. Les ouvrages de ce genre p u llu le n t dans la seconde m oiti du xvin* sicle et se ressem blent com m e des-frres. . 1. Discours sur divers sujets de religion et de morale, par M. labb A sselin, ancie n vicaire g nral de G landves, Paris, D e la la in , 1786, 2 vol. in-12. O n trouvera, dans les 00 pages de YAvertissement, les extraits trs logieux des p rin c ip au x jo u r n a u x sur le tale n t de l abb A sselin.

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de croyance, lhomme ne se soumet jam ais l'homme; il ne veut obir quaux seuls reprsentants de la Divinit. 1 1 faut alors, non des philosophes qui disputent, mais un Dieu qui dtermine. Grande vrit, que reconnurent tous les anciens lgislateurs, tous les sages fameux qui voulu rent tenter de rformer les peuples. Tous furent obligs de faire honneur aux dieux de leurs propres lumires, tous mirent leurs maximes dans la bouche des immortels; tant ils taient persuads que l'instruction du monde ne peut appartenir qu ceux que Dieu envoie1 . Remarquons, par parenthse, que tout ce dveloppement nest quune para phrase d'un chapitre du Contrai social2. Mais passons. Si l'on se garde bien d abandonner la rvlation, on ne cherche plus, ou lon cherche moins, la dmontrer par lhistoire. On ne veut peut-tre pas suivre le Vicaire Savoyard, quand il se refuse reconnatre la vrit historique de la rvla tion; mais on nglige, comme lui, toutes ces preuves ext rieures par les miracles et les prophties, pour maintenir lme devant les seules preuves de sentiment, devant cette saintet qui parle au cur . Les vrits que Dieu nous rvle par l'organe des docteurs dIsral ne doivent pas vous tre suspectes, dit le P. Fidle : elles sont, pour ainsi dire, les oracles de votre esprit.... La loi du pch, lattrait de la vertu, lide du vrai bonheur, la justification, l'esprance, limmortalit, toutes ces vrits prophtiques, oui, cher Clonime, sont constats par le tmoignage de votre Ame 3 . L abb Boulogne est plus explicite encore :
Je ne p a rle p o in t ic i des p r o d ig e s de n o tr e r e lig io n , de ses p ro p h te s et de ses tr io m p h e s ; ce n e s o n t l , p o u r a in s i d ire , q u e les d e h o r s d u c h r is t ia n is m e ^ T o u te sa b e a u t est a u d e d a n s , d it le p r o p h te . C est l q u il fa u t c o n s id r e r la r e lig io n a u t a n t q u e d a n s ses p r e u v e s ; cest d a n s 's a m o r a le , a u t a n t q u e d a n s ses p r o d ig e s , d a n s ses b ie n f a its a u t a n t q u e d a n s ses v ic to ir e s .

1 . I e> ' sermon sur l'incrdulit [95], I, 237-238. 2. C hap. vu du livre II : Du lg islate u r , III, 328-329. 3. Le chrtien par le sentiment [334], 1 1 , 160-161.

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Les c o n s o la tio n s q u e lle n o u s p r o c u re , les re m d e s q u e lle n o u s offre, nos m a u x q u 'e lle s o u la g e , no s b e s o in s q u e lle s a tis fa it, n o s d s irs q u e lle r e m p lit , n o tr e repos q u e lle a s s u r e , n o s e sp ran ce s q u e lle a g r a n d it , n o tr e in f i r m i t q u e lle s o u t ie n t , v o il , m e s fr re s, les p lu s b e a u x titr e s de n o tr e foi et la base i n a lt r a b le de ses v r ita b le s p lu s nous lu m i r e s . E n v is a g e un so u s ces n o b le s r a p p o r ts , q u il en a lo r s n 'e s t p re sq u e sant ses o ra c le s , n a r r a c lie m e n ts com m e n 'e s t co te p e u de s y s o u m e t t r e ! La s o u m is s io n s a c rific e . I l s e m b le , q u 'e n o b is q u ' nous-m m es. E lle

n o b is s o n s

p o in t n o tre c o n s e n t e m e n t , e lle l'o b t i e n t ; e lle ne le le c u r est e n c h a n , l' m e e n ti r e se On La

c a p tiv e pas, elle le g a g n e . A lo r s l a m o u r se r v e ille , les s e n ti s 'e n f la m m e n t , par un repose e n e lle a v e c d lic e s : to u t l'h o m m e se p e n c h e v e rs e lle in s t in c t q u i p r v ie n t to u t pa s c o n v a in c u , m a is on r a is o n n e m e n t . est pe rsu ad . peut-tre

h a u t e u r de ses m y s t r e s n o u s to n n e , m a is le u r s c h a r m e s n o u s e n t r a n e n t ; 011 ne les c o m p r e n d pa s, m a is o n les se n t

Et l'abb Boulogne, qui a la rhtorique abondante, con tinue opposer, en des phrases balances avec art, lecteur el l'esprit, l'amour et la foi, l'altrait el l'examen, lonction el lvidence, pour rendre les armes au sentiment. Mais, dans ce flux de paroles, 011 aura remarqu la phrase essenlielle. A dix ans dintervalle, le P. Fidle et labb Boulogne trouvent presque la mme formule ; el ces formules, sans peut-tre quils sen doutent, quivalent aux plus auda cieuses de Jean-Jaeques : Les vrils de la religion, dit le F . Fidle, sonl, pour ainsi dire, les oracles de voire esprit > u En obissant ses oracles, nous nobissons qu' nous-mmes , dit labb Boulogne. C est de quoi satisfaire le Vicaire Savoyard. Que. d'hommes entre Dieu el moi ! disait-il, pour se drober la rvlation chr tienne. On lui a donn satisfaction : prophtes, aptres, tmoins des miracles, Ions les hommes vont disparatre; le disciple de .Ican-Jacqnes pourra devenir chrtien. En le devenant, il n'conlera que < > les oracles de son espril , il n'obira qu' lui-mme . La vrit de ma religion
1. Sermon sur la fo i t, 2UU-2I0.

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moi, dira quelques annes plus tard labb Lamourette, ne consiste pas dans ses rapports avec ce qui m'est tranger; mais elle consiste immdiatement et essentiellement en ce que je la sens sadapter mon Ame et coordonner ses lois avec celles de ma conscieiffce1 . Ainsi, pour ces prtres comme pour Jean-Jacques, la rvlation se confond avec la conscience; ou, si lon veut employer la dfinition de Marmontel, que j ai rappele, et qui rsume si heureusement les ides de Jean-Jacques, la rvlation n'est que le supplment de la conscience . Cest la formule mme dont se servent et labb Boulogne cl labb M aury2. Ce christianisme, qui ne veut plus d aulre preuve que la conscience, risque bien de faire double emploi avec cette religion naturelle qua rclame le Vicaire Savoyard ; il semble mme, par instants, 11 e vou loir plus tre qu'une religion de la nature. Pascal avait dit du christianisme, pour lui en faire honneur, comme d'un signe de vrit, quil tait" la seule religion contre la n a tu re 3 > ; le xvnie sicle chrtien, qui n'aura pas su rsister la musique de Rousseau, mettra en quation christianisme c t nature. Labb de Beauvais se contentera encore de voir dans la nature le chemin qui conduit lvangile : il suppliera son auditeur de se convertir la loi de la nature, pour mriter de se convertir la loi de Jsus-Christ1 ; mais labb de Vauxelles, dans un sermon clbre, mettra sur le mme plan le got de la nature et le respect de l'vangilc ; il montrera lhomme des champs vivant sous la garde de la nature et sous lempire de la loi du Seigneur3 ; l'abb Fauchet saluera dans les
1. Pi'nes civiques [453J, V I, 13. 2. Blisaire [351], 235. Cf. B oulogne* Sermon sur la vril (1783) [95], III, 160 : Nous lavoas donc entre les m a in s ce code lu m in e u x , ce grand supplment du la conscience ; M aury, loge de Fnelon [375], 7-8 : Q u tait la re lig io n po ur F n e lo n ? Une p h iloso phie s u b lim e ,... un supplment de la conscience . 3. Penses, 005 [162], I II , 41. 4. Sermon sur la conversion [450], I, 69. o. Discours la fte des bonnes gens [385], 12, 14.

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temples du Christ '< la religion, la nature et linnocence runies1 ; pour labb Lamourette, la mission du lgis lateur du christianisme fut prcisment de nous forcer, pour ainsi dire, de rentrer dans la simplicit de la sobre et innocente nature2 . Le P. Fidle avait trouv une for mule encore plus brve : la religion chrtienne, disait-il, est le rgne de la belle nature 3 . Jsus devient ainsi comme le grand-matre de lge dor, le roi de toutes ces bonnes mes qui nont qu consulter la nature et ses penchants pour faire le bien et retrouver la simplicit du premier ge 1 . Est-il nces saire de dire que, pour ces prdicateurs et ces tholo giens, le principe de Rousseau sur la bont naturelle de lhomme naura plus rien qui les scandalise? Cest le prin cipe qui inspire confusment tous ces sermons sur le couronnement des rosires et la glorification des bonnes gens , littrature attendrie, qui pare de grces touchantes l agonie de la prdication franaise; c'est lui que proclame labb Lamourette, quand il prsente le christianisme notre admiration, comme un culte o Dieu est si grand et l'homme si bon 3 . Mme un prtre aussi prudent et aussi loyalement orthodoxe que labb Grard ne s'en effarouche pas. Quand il est la campagne, dans ces hameaux si loigns de la contagion des villes , o il retrouve le bonheur et la simplicit des premiers ges , o la nature conserve son empire et ses droits , il se sent parmi des tres naturellement b o ns0 . Ce nest plus dans ces auditoires si bons, si vertueux, si innocents, que Massillon pourrait rappeler le petit nombre des lus : Ce dogme terrible, dit l'abb Lamourette, n'est, pour
Discours sur les murs rurales [438], 1. Dlices de la religion [439], 257. Le chrtien par le sentiment [334], 111, 23. L e m o n n ie r, Sermon du 15 septembre 1776 [3S8], 106; Abb P., Dis cours du 8 juin 1791 [464], 5 ; Histoire de la rosire de Salcncy [387], 123. 5. Dlices de la religion 439], 243. 6. Comte de Valmont [482], 1, 105-108.
1. 2. 3. 4.

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ainsi dire, lgard de lhomme religieux et juste, q u une vrit trangre et de pure spculation. Ce n est que pour les impies et les dissolus qu'elle est effrayante, parce quelle ne regarde qu'eux, et que ce nest que pour eux qu'il fait partie de lconomie de la religion. Dans le systme pra tique de la foi, il ny a plus de peine ternelle1 .

VIII Ce n'est q u une phrase, je le veux bien; et il ny aura pas beaucoup de prdicateurs, la fin du xvin0 sicle, pour en avoir de si audacieuses; il n y aura pas beaucoup de dom Louis pour croire, ou, du moins, pour prcher lenfer dtruit . Mais, pratiquement, beaucoup le dtrui sent par leur silence ; au lieu dannoncer les chtiments dont la religion menace ceux qui enfreignent sa loi, ils dcrivent surtout les plaisirs q u elle nous rserve. Ds que tu commenceras m aimer, je ferai ton bonheur. Alors je fixerai ton esprit et je tranquilliserai ton cur,... je diminuerai tes besoins, je soulagerai tes maux; en les purant, j assurerai et j terniserai tes plaisirs2 . Cest ainsi que lexcellent abb Grard fait parler la Religion dans son livre; cest ainsi quelle parle chez bien d'autres doctes prtres ou pieux laques: elle ternise les plaisirs , ce qui veut dire que, ds prsent, elle les fait natre; et cest plutt au spectacle de cette flicit prsente que les apologistes nous convient; la flicit future semble pres
1. Dlices del religion [439], 331. Les form ules de L am ourette sont d a u ta n t plus significatives, q u elles p a ra is s e n tp lu s inconscientes et spontanes; car, derrire ces audaces sentim e ntale s, il reste une thologie trs stricte et trs prcise. Cf. ses Penses sur la philosophie de la fo i, q u i sont postrieures d une anne se ule m ent ses Dlices. L ire, en p a rtic ulie r, le Second discours , in titu l La thodice du christianisme [447], 34-122. Une phrase de la Conclusion (p. 295) d on nera le ton de celte thologie : L incarna tio n du Verbe est le p r in cipe, l m e, le soutien et le c ur de toutes choses . 2. Comte de Valmont [382], 11, 181.

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que s'vanouir larrire plan. Quand Julie s'attriste sur l'athisme de W olm ar, elle songe surtout toutes les douceurs dont il est priv . < Je voudrais, au prix de mon sang, dit-elle, le voir une fois convaincu; si ce nest pour son bonheur dans l'autre monde, c'cst pour son bonheur dans celui-ci 1 . L'abb de Gourcy cite cc texte, et plusieurs autres de Jean-Jacques, pour prouver les ressources de la religion, qui stend tout,... console de tous les maux, tient lieu de tout o tout manque . J'ose proposer la religion mes semblables, dit-il, comme la seule base solide du bonheur et le supplment ncessaire de toutes les ressources h um aines2 . Tandis que lirr ligion empoisonne toutes les sources du bonheur , la religion nous assure ce solide contentement du cur que le inonde nous promet en vain ; elle nous prodigue dans le malheur les images consolantes et les rai sons desprer : l'me dsempare, affaisse sous le poids de ses maux, elle fait luire un rayon desprance travers ecs paisses vapeurs; au fond d un cur o rgne la religion, un bien consolateur fait entendre sa voix; le cur spanouit, les douces larmes coulent des yeux 3 . A lAme heureuse, que le souci de son bonheur ne proc cupe point, la religion prsente, pour se justifier, le tableau de ses bienfaits. Rousseau avait demand au lecteur iY Emile, q u avant de prendre parti entre la philo sophie et la religion , il compart leur bienfaisance sociale. Les apologistes le suivront volontiers dans cette comparaison, et s'autoriseront des tmoignages quil a rendus au christianisme, pour achever la droute de la philosophie . L'abb de Boism onl dans un sermon fameux, qui fit quelque scandale, parce qu'on le trouva
1. Nouvelle Uloise (V I, vfti), V , 46. 2. Essai sur le bonheur [386], 228-229, 248, 274-276. 3. M athon de la Cour, Danger des livres contre la religion [370], 12-13 et p a ssim ; iMme Lopriiice de N oauinoot, Amricaines t3G9], II, 139; Gourcy, Essai sur le bonheur [386], 266-267.

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trop indulgent pour l'uvre des philosophes* , lvs remerciait de tontes les lumires q u ils avaient apportes dans le monde; et mme davoir purg la terre de la superstition et du fanatisme ; mais il les suppliait de sarrter devant les temples . et de ne pas vouloir y provoquer la dsertion . On ny apprend, dit il, q u tablir le respect de lordre et l'unit des sentiments . Dtruisez ces temples, proscrivez ces prtres qui vous importunent : quelle main essuiera les larmes des malheureux? O sera lasile du pauvre?... Ce peuple qui souffre et qui gmit, pourquoi vous obstinerez-vous lui disputer un Dieu pauvre et souffrant comme lu i? Erreur pour erreur (vous me forcez ce blasphme, que ma foi dsavoue; mais l'horreur mme de cette supposition impie ne laisse aucune ressource votre doctrine), ce que nous professons, ce que nous annonons, ne pntre-t-il pas dans l me avec plus de charme et de douceur que toutes les vaines dclamations que lesprit dindpendance accu mule? Nos secours, nos remdes ne sont-ils pas plus popu laires, plus actifs, plus universels-? Et labb de Boismont terminait son tableau des bienfaits de la religion par cette question et cette sentence : Je vous le demande : la sagesse du sicle enfanterait-elle de pareils prodiges? Et voil la religion qu'elle veut teindre! Que la raison, modeste el soumise, tombe aux pieds dune religion bien faisante. Ce titre seul atteste sa divinit'2 . Ce titre suflit, du moins, pour lui faire la place belle dans la socit. Ceux mme qui ne croient pas ne sauraient lui contester sa vertu, ni lui mnager leur reconnaissance : elle seule sait ramener les grands aux devoirs de l'humanit et aux sentiments de la nature, parce qu'il ny a quelle qui les dtache de leurs richesses, et qui rtablisse le pauvre dans
1. Journal de Paris, d u 3 a vril 1782 [05], 369-371: Correspondance littraire [57], X II I , 153-155. 2. Sermon du 13 mars 1782 [106], 34, 37-38, 45-46. Cf., de m m e , B oulogne, I r Sermon sur l'incrdulit [95], I , 316 : Nous faut-il d autres preuves de ta d iv in it que le bien que tu fais sur la terre ?

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sa dignit dhomme . Il suffit d'tre '< un bon et vertueux citoyen pour constater ces choses. Sainte religion, s'crie labb Boulogne, prissent ces barbares, ces ennemis d e l patrie, qui mditent ta destruction ! Labb Lamourette est encore plus formel : Plus on approfondit, dclare-t-il, l universalit du service dont l'vangile est pour le repos et le bonheur du monde,... plus on trouve difficile de prter des intentions innocentes ceux qui le combattent, et de saisir la ligne qui spare un philosophe irrligieux dun citoyen dangereux et m ch ant1 . Aussi, pour beaucoup de ces prtres, qui gotent cette apologtique la Jean-Jaeques, il ne faut plus parler d'glise enseignante ou militante : seule, lglise bien faisante a droit dexister. Les vques font moins de m an dements doctrinaux et plus de circulaires charitables : ils semblent sexcuser d'tre vques, en tant dabord des prfets de morale, des serviteurs du bien public; ils fondent des crches, assainissent les hpitaux, tablissent des routes, encouragent des manufactures, prsident des couronnements de rosires2. D'un bout l'autre de la hirarchie, les prtres veulent tre surtout des ministres de bont ; ils veulent tre de bons patriotes et de bons citoyens , et se rendre aussi utiles q u aimables dans la socit3 ; ils font le bien avec des raffinements de sensi bilit, qui arrachent des larmes : le cur de Saint-Lger, M. Brion, offre un petit festin quatre octognaires de son village : Ctait un spectacle bien attendrissant pour une Ame sensible4 ; M. Cochin, lestimable cur de Saint-Jacques du Haut-pas , a fond une filature, et habille, du linge quil fabrique, les vieillards de sa paroisse ; mais il le fait porter d'abord par les jeunes gens, pour
1. Dlices de la religion [439], 221, 259-260; B oulog ne, I er Sermon sur lincrdulit [951, I, 316. 2. L e m o n n ie r, Fte des bonnes gens de Canon [388], p. m-iv : ddicace l vque de C outances; H asard, Discours du 12 aot 17S7 [433], 3, etc. 3. Journal de Paris, des 22 m a i, 9 j u i n 1780 [65], 586-589, 659, etc. 4. Journal de Paris, du 18 fvrier 1779 [65], 195.

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le donner amolli par l'usage' . Ils voient, d'ailleurs, lant de vertu autour d'eux, qu'ils ne demandent qu' la bnir. Il nest gure de eur de village qui ne rve d avoir sa rosire comme Salency. Ce sont des curs qui cou ronnent les filles sages dans les glises de Briquebee, de Suresnes, de Romainville, de Monistrol, de Soleize, de Saint-Symphorien et autres. Ce sont des curs qui pr sident la fte des bonnes gens Canon, la fle des dots mrites Sainl-Roch, la fte des murs il Saint-Sverin2 . Je 11 e trouve rien de si beau que dtre cur , avait dit le Vicaire Savoyard : les curs le trouvent aussi. Il n'avaient pas sans doute besoin de son loge, pour apprendre tre charitables au pays de saint Vincent de Paul; mais c'est le citoyen de Genve qui leur a fait sentir tout ce que leur charit portail avec elle de sduc tion et de touchante apologtique. Cest lui qui leur a donn le got de sattendrir sur leur propre bienfaisance ou sur celles de leurs confrres, et qui leur a fait voir, dans ce ministre de bont , la preuve de vrit q u ils cherchaient peut-tre en vain. Aprs Y m ile, nous l'avons vu, les philosophes faisaient volontiers l'loge des curs; les curs le font plus volontiers encore. Labb de Beauvais le fait en chaire : Parmi toutes les dignits qui sont sur la terre, en est-il aucunje qui mrite autant la vnration et la reconnaissance des hommes, qu'un tat dvou tout entier la consolation et au bien de l'humanit 3 ? O irezvous demander consolation, scrie labb Baudisson. en se tournant vers les malheureux? Dites-nous si cest... des philosophes superbes, et non pas ces curs compa tissants, ces tendres pasteurs,... ces ministres dbout, que la religion a prposs votre soulagem ent4 ? Voici 1 . Journal de Paris, d u 3 dcem bre 1779 [65], 1373. " 2. Histoire de la rosire de Salency [387] ; L e m o n n ie r, Fte des bonnes gens [388]; M athon de la Cour, Lettre sur les rosires [411], 22, 54-59; Journal de Paris, des 1 1 ju in 1782 et 2| m a i 1783 [65], G 55-656 et 605; e tc. 3. logefunbre de M. Claude Lger, cur, le 17 ao t 1781 [450], IV , 423. 4. Union du christianisme avec la philosophie [428b's], 382-3S3.
La religion de J. J. Rousseau. I II 14

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encore un vicaire qui demande, dans le Journal de Paris, de ladm iration pour son cur : Ce pasteur, qui a un cur extrmement sensible pour les malheureux, persuad qu'il nest point de vertu plus essentielle au christianisme, et plus propre le faire aimer, que la bienfaisance , fit une qule le jo ur de la premire communion parmi scs petits catchiss, et partit avec eux racheter un vertueux p riso nnier1 . Ce sont des prtres qui son! les plus ardents faire l loge du cur de Salency, le type du bon cur , homme sensible, vrai, bon, sage, clair, le pre, l'ami, le mdecin, le dfenseur de ses paroissiens2 , ou du cur deBriquebec, si plein damour pour l humanit et d'in dulgence pour les samaritaines, qui ne prend la dme de ses paroissiens que pour la rendre aux pauvres, et qui, quand il s'est rassasi de son pain noir, se lve et fait laumne 3 . Cest un cur de campagne qui, dans son sermon du dimanche, dclare lui mme qu'une paroisse champtre devient, pour un pasteur vertueux et sensible, le plus beau, le plus ravissant spectacle que puisse offrir tout le grand thtre du monde;4. C'est un prtre, l'abb de La Haye, qui raconte lui-mme pourquoi il a refus la riche cure de Nogent, et restera modeste cur de Pavant.
L a v e r t u , d it- il, h a b it e la c a m p a g n e : c'e st ch ez ces h o m m e s s im p le s q u 'o n la r e tro u v e d a n s to u te sa p u r e t . Ils s o n t s e n s ib le s , v e r tu e u x , et n o u s n 'a v o n s s o u v e n t q u e l'a m o u r - p r o p r e de le p a r a t r e . J 'a i le u r alT ection, q u e j a i le u r e s tim e ; je to u te le u r c o n fia n c e , parce le u r fa is to u t le b ie n q u i d p e n d de

m o i, p o u r a v o ir le d r o it d e x ig e r q u 'ils le fa s s e n t le u r to u r . S i l est u n m c h a n t p a r m i e u x , ils le p la ig n e n t et n e le h a s s e n t p a s. A ssez h e u r e u x pour tre p e rs u a d s q u 'i l est un E tre su p rm e, q u i se u l a le d r o it de p u n i r c e lu i q u i m a n q u e a u x

v e r tu s d o n t il le u r d o n n e l'e x e m p le et la lo i, et q u i r c o m p e n s e

1. Journal de Paris, d u 11 ju ille t 1783 [65], 798-799. 2. M athon de la Cour, Lettre sur les rosires [411], 15-22; abb L cy, Discours du S juin 1770 [387], 83-, etc. 3. L e m o n n ie r, Fle des bonnes'gens [388], p. v , 57, G1-G2, 08. 4. L am ou rette , Philosophie de lincrdulit [425], 184.

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l'homme juste et bienfaisant, ils sont tolrants entre eux, parce qu'ils ont la charit et la foi. Je les chris, je sais que je n'aurais pu vivre au milieu de ces hommes superbes et vains de leur fortune, qui ne voient dans la position o le sort les plaa que lodieux pouvoir d'opprimer le faible et l'indigent. Quand cet heureux cur annona au prne qu'il prf rait ses modestes paroissiens lopulent bnfice q u on lui proposait, ce fut dans lglise un attendrissement gnral. Tout le monde sembrassa en silence. Nous ne retrou vmes la parole, que lorsque les larmes eurent diminu cette dlicieuse oppression, jouissance rserve aux mes honntes et sensibles. J aurais dsir que cette scne ne se passt pas dans lglise, continue le cur; mais quoi de plus agrable aux yeux de l'tre qui nous a donn dessens, den voir faire un pareil usage!... Que je plains ceux dont l'me ne s'est jam ais ouverte de semblables sent' ments; qui ne connaissent pas combien il est doux d tre aim et de pouvoir se dire : j ai fait le b ie n 1 ! Est-ce assez Vicaire Savoyard ! Je me demande pourtant si la brve confession du cur de Briquebec ne l est pas encore davantage : J ai t lev dans des sabots; on m a fait prtre par charit; parce q u il sest trouv un ami, comme on nen voit gure, pour me mettre un brevet la main, faut-il que j'oublie ma chaumire et que je fasse l inso lent aux dpens des pauvres? Je ne peux pas acheter une soutane, que je n en fasse mourir de faim au moins cin quante 2 . Ce type du bon cur de campagne devient si m inem ment apologtique, que les prdicateurs la mode sen emparent. Ils ne se contenlent pas, comme labb de Boismont, de vanter les curs de campagne dans un audi toire mondain, de clbrer devant des courtisans, et peuttre des courtisanes, avec autant de piti que dadm ira tion, ce citoyen utile, qui na dautre mrite que de vivre
1. Journal de Paris, d u 21 j u i n 1777 [65], 1-2. 2. Lettre de l abb Eustache labb L e m o n n ie r [388], 59-60.

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dans l'habitude d'un hrosme ignor , cet homme de Dieu . simple comme les paysans, pauvre avec eux, parce que son ncessaire devient leur patrim oine1 ; cest au village q u ils veulent clbrer le cur de village. Ces messieurs de Paris, qui prchent devant le roi, trouveront un charme exalter dans une glise rustique la vertu de leurs humbles confrres : labb Lcuy, docteur en S orbonne, ira prcher Salency, l'abb Hasard et l'abb Fauchct Suresnes, labb I.emonnier et l'abb de Vauxclles Briquebec. Orateurs savants, ils essaieront, ce jour-l, de se faire une parole simple, attendrissante et sans apprt; ils se savent bon gr de sentir si vivement la grandeur de ces vies modestes, de pouvoir remplir des fonctions si consolantes , d < . prouver en eux-mmes lamour du bien , et de savoir louer des vertus simples et ignores avec autant de plaisir que d'autres ont d'empressement encenser les dignits . Vertueux pasteurs, dit labb de Vauxelles aux curs qui lcoutent Canon, qu'en ce moment votre ministre me parait doux, et vos fonctions dignes denvie! Cest vous qui tes les ouvriers prfrs par le Pre de famille . Tandis que nous antres, continue-t-il, prtres mondains, nous vivons loin du peuple et prs des hommes corrompus, tranant notre dignit sacerdotale dans les capitales et dans les cours , vous vivez parmi des hommes simples , qui ont des < m urs2 ! Labb de Vauxelles a raison de dire : en ce moment , car cest un regret passager. Du moins, son enthousiasme prouve la force de la contagion. Labb Lemonnier, lui aussi, se laisse un moment tenter p arle presbytre de village1 , et il s'y voit, avec complaisance . aussi heureux que ver tueux . Si jamais j tais cur, crit-il, ce qui pourrait bien arriver, car it m'en prend envie toutes les fois que je vois agir
1. Sermon du 13 mars I7tt2 [iOG], 42-45. 2. Discours la fte des bonnes yens [3S51, Avertissement (non pagiut)) et p. 10-12. '

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES. m on cu r de B r iq u e b e c , je ne m e c o n te n te r a is le u r

213 pas de m e ttr a is y

p r c h e r la b ie n fa is a n c e a u x e n fa n t s , en le u r f a is a n t le u r c a t c h is m e . Je fe ra is on c h a n ta n t un p lu s : a p r s c a n t iq u e sur l'in s t r u c t io n , je la b ie n f a is a n c e ; c h a c u n u n p a n ie r la m a in ; n o u s n o u s e n ir io n s tou s e n s e m b le peut-tre jo in d r a is - je u n e v ie lle q u i r p te r a it l a i r , . . . et je c h a r g e r a is

m es pe tits o u v r ie r s de d is t r ib u e r a u x p a u v r e s to u t le p a in q u e j a u r a is d o n n e r . C e lu i q u i m a u r a i t le m ie u x c o n te n t , celuil , je le c h a r g e r a is de p o r te r le b o u illo n q u e lq u e m a la d e . C e lu i q u e je v o u d r a is p u n i r n 'a u r a i t p o in t de p a n ie r *.

1 1 on est mme do ces prtres de Paris, abbs de salon et habitus du Palais-Royal, qui ne se contentent pas de caresser dans un sermon ou dans un joli morceau de lit trature ce rve du cur cam pagnard; ils le ralisenL, et le bonheur, quen espraient leurs mes sensibles, ne les trompe point.
Vous a lle z tre b ie n s u r p r is , c r it u n a m i l u n de ces c u r s im p r o m p t u s : je m e r e g a rd e c o m m e le p lu s h e u r e u x des h o m m e s , je le s u is en e f f e t ...; je s u is le p re de m es p a r o is s ie n s , ils v ie n n e n t v e rs e r le u r s la r m e s d a n s m o n c u r ; je les co n so le , Com m e c h a n te ! je le u r le u r ouvre e lle m es b r a s , j'a d o u c is est v r a ie ! m e m ou de le u r s e lle p e in e s .... est t o u que re c o n n a is s a n c e in o n d e com m e

com m e

ces d lic e s

j ig n o r a is , s a n s d o u te , q u a n d je f e m m e s , e t c .! doux

m e t r o u v a is P a r is d a n s vos ma b i r e g ro ssi re e n

cercles b r illa n t s , e n to u r s de vos b e a u x e s p r its , de vos jo lie s C est l ce q u i c h a n g e n e c ta r , m o n m o r c e a u de sal b ie n d u r e n a m b r o is ie ... . m ta m o r

L o rs q u e je m e c o m p a r e M. l a b b , c o u r a n t les spe ctac les, ne b o u g e a n t d u P a la is - R o y a l, q u e je m 'a p p la u d is de la flatte q u e cette b a titu d e , d o n t vo s g e n s p h o s e ! O u i, j 'a i c o n n u le v r a i p la is ir , la v r a ie f lic it , et je m e de la c a p ita le n 'o n t pas s e u le m e n t l'id e , m 'a c c o m p a g n e r a ju s q u 'a u t o m b e a u 2.

On le voit : tous ces curs, qui peuvent tre charitables par instinct ou par conscience du devoir sacerdotal, com mencent comprendre quils sont les reprsentants dune
1. Fte des bonnes gens de Canon [3SSJ, 87-88. 2. Lettre du cur N. B acu lard d A rn a u d L 423J, 111, 19S-2U!.

214

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

sensibilit nouvelle, j'allais presque dire dun art nouveau : ils sont les ministres de la religion sensible au cur . Ce n'est pas chez le bon cur du Dictionnaire philoso phique, ni mme chez le cur bienfaisant de labb de Saint-Pierre, qu'ils vont chercher leur modle : cest bien l idal de Jean-Jacques qui les meut. En tant, dans une pauvre cure de bonnes gens , les interprtes du pur van gile et les amis de l'indigent, des ministres de tolrance et de concorde, plus attachs la vertu quau dogme, ils savent bien, et ne sen troublent pas, quils sont les con frres du Vicaire Savoyard. L'abb Laurent crit au Journal de Paris pour conter les attendrissants adieux du"cur de Chatenoix au peuple qui lui tait confi depuis quarante ans . Le spectacle de celte paroisse en larmes, comme une famille plore sur le point de perdre le meilleur des pres , lui rappelle les paroles touchantes du citoyen de Genve : je ne trouve rien de si beau que d'tre cur 1 .

IX
Je sais bien que,- dans cet enthousiasme pour les curs de campagne, il entre autant damour de la campagne que des curs 2; mais cest prcisment l ce qui a rendu con tagieuse la religion de Jean-Jacques : cest quil a su lasso cier aux sentiments les plus chers de lme contemporaine. Il a trouv dans la religion, et dans la religion chrtienne, dans son Christ comme dans scs patriarches, dans son vangile comme dans ses curs, de quoi mouvoir toute me sensible, prise de nature et de bont, de beaut simple, touchante et champtre. Les confidences de Julie sur les plaisirs de la dvotion, les aveux du Vicaire sur la sduction de l'criture, ont prpar les esprits une apologtique trs moderne, qui reste toute proche de lme, pour lattendrir et l'enchanter.
1. Journal de Paris, du 15 fvrier 1781 [65], 185. 2. S ur cet am o u r de la natu re la fin du x v iii sicle, cf. le livre d e D . M ornet [591].

216

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

de toutes discussions, historique ou philosophique, et qui mme les rend vaines. On peut le traiter d impie ; ceux qui auront t le plus durs pour lui ne seront pas les der niers se servir de ses expressions. Cest de Jean-Jacques que s'inspirent, sans lavouer, le P. Elise, le P. Fidle, le P. Lcnfant, labb Pey, bien d'autres, quand ils vantent la noble simplicit de l'criture , ou quils clbrent la mort du Juste *. Beaucoup, d'ailleurs, n essaient pas de dissimuler les rminiscences d'un morceau si connu ; ils accueillent avec empressement cet hommage chapp la conviction intime que Bousseau avait de lexcellence et de la beaut du christianisme 2 : l lve de la reli gion relve ce tmoignage si clatant, que seule la force de la vrit a pu lui arracher3 ; Caraccioli s'en inspire et le d i t 4; labb Grard cite tout au long ces pages sublimes , qu < c on ne saurait trop se rappeler 5 ; l'abb Torn fait sonner en chaire les aveux de . ce gnie trop souvent gar par lamour du paradoxe 6 ; l'abb Fauchet dmontre l'accord de la religion naturelle et de la religion chrtienne, en utilisant les termes mmes de Jean-Jacques : La nature, scrie-t-il, dit Dieu toute la terre, malgr les athes; lvangile dit Vrit toutes les nations chrtiennes, en dpit des incrdules. 1 1 n'est rai sonnement qui tienne dans les ttes, quand le sentiment crie dans les aines. Quelques hommes, force de fausses sciences et de grandes passions, pourront touffer cette voix pour eux et pour une troupe parse d tres orgueilleux ou dpravs; mais assoupiront-ils la conscience du genre hum ain? On ne combine pas ainsi sans intelligence : ce n'est pas ainsi quon invente : voil deux certitudes morales ga1. Oraison funbre du dauphin [4151, IV , 412; Le chrtien par le sen timent [334], I, 188-18!), 111, 137; Sermon sur limportance du choix de? livres [4G8J Y , 117-118; La loi de nature, 1, 4 et II, 1 [44lhii], 10-103. 2. Lam ourette, Philosophie de l'incrdulit L 42.i], 100. 3. lve de la raison el de la religion [38U], 11, 211-214. 4. Jsus-Christ, modle des lgislateurs [419], 23, 50. 5. Comte de Valmont [382], 111, 37, 54-57, 109, etc. 0. 1er Sermon sur l'incrdulit [95j. 111, 95-90.

>

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES. 217 . . . lement inbranlables, el qui rendenl la vrit aussi sen sible dans l'vangile que la divinit dans la nature 1 . Ouand le jeune Ilenry Costa, en 1706, entre, le jo ur de Nol, dans une glise de Nevers, il est un peu scandalis d'entendre un capucin, le P. Ange, tirer son sermon de M utile 2 . Cet tonnement trahit un provincial. Bernardin de Saint-Pierre nous atteste que nombre de prlres, et de . prlres respectables , sont si mus par Jean-Jaeques et ses superbes portraits de Jsus, q u ils les prononcent loul entiers dans leurs sermons 3 . Mais ce n'est pas seulement de Jsus (pie Jean-Jaeques a senti le charme et la majest. Toute l'histoire d Isral saura l'lonner et l'mouvoir. 1 1 a aim sa Bible en Genevois, qui est rest fidle au livre par excellence, mais aussi en pote el en homme de la nalure; il navait pas besoin que Gessner lui fil sentir les grces innocentes des murs patriarcales, pour s'vader en rve dans la terre de Chanaan. A plusieurs reprises, dans son uvre, nous lavons vu, il a ouvert le chemin aux admirateurs des beauts bibliques. Les jeunes prtres qui auront lu la Profession de foi, YIllose et le Lvite dphram, trouveront dans Jean-Jaeques de nouvelles raisons de rpondre lappel de Gessner, el ils criront, la fois en artistes et en chrtiens, des pages trop peu connues, qui ne seraient pas indignes de Chateaubriand : Les p a tr ia r c h e s , d it l a b b F a u e h e t, ta ie n t des rois b e rg e rs.

E t q u i ne p r f r e , d a n s les sage s pense s de sa r a is o n , d a n s les g o ts p u r s de Ja c o b aux son c u r , les te ntes d A b r a h a m , d 'isa a e et de de N in u s , de S so stris et de S a r d a n a p a le ! l in d ic a t io n de D ie u dans les cham ps p a la is

H o s p ita li r e S a r a , recevez les a n g e s s o u s vos p a v illo n s de f e u i l la g e ; n a v e R e be e ca. soyez c o u r o n n e m m e c h r ie , p ou se tro p a im e , rgnez s u r le b o rd des f o n t a in e s ;-et v o u s , R a c h e l, fille Iro p v ie r g e m re d a n s les p tu r a g e s de J a c o b .... 0 q u e

p a te r n e ls , r g n e z

2. Lettre au m arq u is A lexis Costa, 3. J. J. Rousseau [154], 16, 141.

1. Discours sur les murs rurales [438J, 27-28 de Nol 1766

[137], 25.

2 18

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

ces ides ont de charme! que ces murs sont belles! que lme se repose dlicieusement dans ces souvenirs consacrs! Non , mes frres, je n'irai point, orateur profane, chercher les douces images de la nature cultive par les mains de la vertu dans les fastes de l'ancienne Egypte, de lancienne Grce, de l'an cienne Rome.... C'est dans le peuple de Dieu que je dois vous prsenter vos modles; c'est sous l'influence de la vraie reli gion que les saintes vertus et les murs pures nous offrent les tableaux divins de l'innocence et du bonheur. Rgne Memphis, herger Joseph! Que le sceptre du Pharaon se change en houlette dans tes mains, pour gouverner ton peuple... C'est sous le palmier des monts dphram que la sage Debbora voit accourir elle tout le peuple, prononce les oracles de la justice, et donne l'ordre de la victoire. C/est sous le chne dphra que Gdon est proclam par le ciel le plus courageux des hommes, et reoit la mission divine pour tre le librateur de ses frres. Voyez l aimable fdle de Jepht savancer, avec des couronnes de fleurs et les instruments de la musique champtre, au-devant de son pre victorieux : avec quelle pit fdiale, quelle religieuse docilit, elle se soumet * l'engagement qui la dvoue au Seigneur par l'immolation de ses temporelles esprances!... Voyez la tendre Nomi, la sen sible Ruth, le sage Booz, ce tableau si pur des moissons de Bethlem, ce repas rempli de rustiques dlices, cette simplicit antique, cette douce bont, cette galit du riche et du pauvre, cette fraternit de tous, ces communications mutuelles de sen timents affectueux, cette confiance de la vertu, ce respect de la pudeur, ces religieux dlais, cette fidlit aux lois saintes, cette chaste joie, ces congratulations universelles : charme unique de la nature dans la vertu, de la vertu dans la nature! Cleste religion des murs, souvenirs enchants! Dieu bon, donneznous ces murs innocentes, et soyons, s'il le faut, le plus obscur des peuples de la terre, nous en serons le plus heureux1 . Labb Lamourette, lui aussi, raconte dans ses Dlices de
la religion, non sans chftrmc, cl surtout non sans altcn1. Discours sur les murs rurales 438], 6-12. lt est regrettable que, d ans le livre de l abb J. C harrie r, Claude Fauchai, Paris, C h a m p io n , 1909, 2 vol. in-8, on ne trouve pas, sur la s ig n ilica tio n historique et littraire de l'ap olo gtiqu e de Fauchet, l'tude i|uon tait en droit d v attendre.

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES.

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drissement, l'histoire de Booz : O trouver, nous demande-t-il, des traits de dlicatesse et de sensibilit qui approchent de celui-ci? Et quel lecteur, mme naturelle ment froid et peu sensible, peut retenir ses larmes en s'arrtant de pareilles images 1 ? La page est infrieure celle de Fauchet, .et ne mrite pas d'tre cite : elle manque de ce pittoresque et de cette grce vocatrice qui donnent au Sermon sur les murs rurales je ne sais quelle couleur pr-romantique; mais elle prend toute sa signifi cation par le Discours prliminaire, o Lamourette, revenant aux considrations de Berruyer et de Jean-Jacques, en les modernisant, sarrte devant la Bible, plus en connaisseur et en artiste quen croyant : Cest cette immensit et cette majest du dessein du chris tianisme qui donne nos livres sacrs un caractre si marqu dexcellence et de supriorit sur toutes les productions de lesprit humain. Ni les anciens ni les modernes pris ensemble ne sauraient fournir un tout qui approche de labondance, de la solidit et de l'lvation de nos critures. Ce ne sont pas seu lement les littrateurs religieux qui y reconnaissent des beauts et un fond de choses et de substance qui ne se trouve nulle part. Mais tout homme dun got srieux et profond, quels que soient ses principes personnels; tout penseur qui aime les grands aperus, lnergie et l opulence des ides; tout orateur qui veut trouver les richesses de la vraie loquence; tout philosophe qui cherche la connaissance de l'homme, de ses besoins et de ses ressources; tout pote qui se plat faire reposer son imagina tion sur de grands vnements et de magnifiques tableaux; enfin toute me sensible et tendre, dont l'attrait est de se nourrir de ce que le sentiment peut nous offrir de plus pathtique, de plus dlicat et de plus vif, toutes les espces de lecteurs rfl chis et dous d'une me saine admirent et recueillent avec ardeur les trsors qui sont cachs dans ce livre tonnant 2.
1. Dlices de la religion [439], 274-276. . 2. Dlices de la religion [439], p. xxxvm -xxxix. C om parer avec les in d i cations trs som m aires de C araccioli sur le m m e su jet : Le langage de la religion [327], 69-70; et, d ans u n livre c o nte m po ra in de ce lu i de L am ourette, La loi de nature, de l abb Pey, I I, 6, [441bl8], 345-349, u n dveloppem ent an alo g u e , m ais d u n po int de vue s trictem ent chrtien.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

Il est grand dommage que ces rflexions soient crites dans une langue impropre et molle, qui fait plutt penser Mme de Stal qu' Chateaubriand : elles n'en sont pas moins trs intressantes leur date. Aucune rminiscence directe de Rousseau ne peut, je crois, y tre signale: mais qui ne voit que cest seulement des lecteurs de la Profession et de YHlose qu'on peut tenir un tel langage, des lecteurs incroyants peut-tre, mais (pie Jean-Jacques a guris du rire voltairien? C'est encore lui dont 011 retrouve l'influence dans toutes ces mditations sur la nature, o les prtres de la jeune gnration font servir la pense de Dieu multiplier et rafiiner leurs plaisirs. Tout devient sentiment dans un cur sensible, avait dit Rousseau. Julie 11e trouve dans l univers entier que des sujets d'attendrissement.... Hlas! le spectacle de la nature, si vivant, si anim pour nous, est mort aux yeux de l'infortun W olm ar; et, dans cette grande harmonie des tres, o tout parle de Dieu dune voix si douce, il naperoit qu'un silence ternel 1 . Lamourette dveloppe ses ides, en les christianisant peuttre davantage; mais son petit sermon aurait beaucoup plu Julie : La nature, dit-il, n'est nulle part \rilableinent belle et propre pntrer nos curs dun sentiment profond el pur que pour le spectateur qui la contemple dans la lumire d e l religion... Le plaisir attach la vue des fertiles campagnes, des riches moissons, des riantes prairies, des coteaux do dcoulent les ruisseaux de vin, nest autre chose que la certitude d'une ressource toujours renaissante par le soutien de ce (pii respire. C'est l'ide d'une force qui vient s'unir nous, el qui semble nous rpondre de notre stabilit... Ce sont l comme des gages rnagniliques qui nous rassurent 2 . Ainsi, pour ces nouveaux apologistes, c'est la religion seule qui donne sa posie la nature; mais, dire plus,
1. Nouvelle Hlose (V, v), IV , 414. 2. Dlices de la religion .430], 267-209.

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES.

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tonte vraie p o s ie et beaut vient d elle. Les dlices de la religion ne sont pas seulement les dlices du cur; ils sont aussi les dlices du got et les plaisirs de lesthte. Dans son Chrtien par le sentiment, le P. Fidle a toute une srie de chapitres, dont lexcution est encore bien mdiocre, mais dont les litres seuls fournissent dj un inpuisable programme. Ce nest rien de moins que la revue de tous les attraits de la religion chrtienne :
L attrait de la religion chrtienne dans lide qu'elle nous donne de la Divinit.... L'attrait de la religion chrtienne dans la sura bondance de ses trsors.... L'attrait de la religion chrtienne dans l'clat de ses beauts__ L'attrait de la religion chrtienne *dans l'invariable clat de ses beauts. Le dnombrement de ces attraits est dune monotonie homrique : ils se succ dent inlassablement dans la vie ju sq u aux suprmes attraits de la religion chrtienne dans la beaut des sentiments q u elle inspire la mort . Inutile, du reste, d'numrer tous ces attraits ; un mot les rsume- : Tout est attrait dans la religion chrtienne, pour un cu'ur capable de sentir.... La religion chrtienne renferme tout ce quen matire de culte vous pouvez souhaiter de noblesse, de grandeur, de saintet . L'glise est la mre de la belle dilection , Materpntchr dilectionis. Oui ne sent pas ses charmes est un barbare : Ou les attraits de la religion chrtienne doivent toucher votre me, on vous tes la plus stupide et la plus indigne des cratures . Je ne voudrais pas exagrer l'importance dun livre comme celui-l : il parle beaucoup de beauts et d attraits , mais cest une beaut qui simpose comme un dogme, avec des violences autoritaires et brutales. Pourtant, les paroles quil prononce ont l'avenir pour elles ; ce chr tien par le sentiment sachemine, sans aucun doute, de Rousseau vers Chateaubriand, en conduisant lhomme lesprit du vrai culte par les beauts de lhistoire de JsusChrist /Son Dieu est le Dieu des beauts , quon ne dmontre pas, mais quon sent, car le Sentiment du cur nat du spectacle des beauts . La vertu porte avec soi

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

un got dlicieux, qui passe jusqu'au fond de l'me . Le christianisme est vrai de cette vrit ineffable et pleine d attraits1 . Ce sontces principes que l'on retrouve, quelque vingt ans plus tard, dans les livres de l'abb Lamourette, mais se prsentant cette fois dans un style moins trpidant, avec moins de ferveur et plus dart. Il nous montre le christianisme sous un aspect de grandeur et de majest, capable de transporter toute intelligence faite pour con templer les grands spectacles . La religion est si belle. q u on ne peut la voir sans l'aimer ; et c'est dans cette beaut mme que consiste la vraie preuve de sa divinit 2. A la mme poque, labb Fauchet trouvait des formules presque identiques, pour exalter cette beaut de la religion, beaut divine et trop peu connue. J'ose le dire, s'criait-il : si les droites et belles Ames voyaient la religion catholique en elle-mme,... rendue sa beaut native,... elles se plieraient avec enchantement de toute leur hauteur, pour lembrasser et l'adorer3 . Ainsi, matresse de bont, la religion l'est aussi de beaut. Elle n'est pas seulement le soutien de la conscience, elle est encore lexcitatrice do gnie : 0 que la religion donne de fcondit et d'ampleur tout esprit qui sait l'envisager dans le vrai jour de sa magnificence et de sa grandeur! Non, il ny a quelle qui puisse former les intelligences extraordinaires, lever le gnie au-dessus de luimme, et le faire slancer hors des limites prescrites tout ce qui est humain. Cest elle qui agrandit Mutes les sphres, qui dilate tous les sujets, et qui met l'infini dans ce qui ne parat rien nos yeux. Seule elle a le don de tout vivifier. Elle enfante les prodiges partout o les hommes laissent luire son flambeau. Elle imprime tous les talents, aussi bien qu
1. Le chrtien par le sentiment [331], II, 13, 334; I II , 40, 300; I, 17, 18, 45, 177. 2. Philosophie de l'incrdulit [4251, 20, to8-159; Dlices de la religion [439], 164-165. 3. Religion nationale [445], 108, 197.

LES DISCIPLES INVOLONTAIRES.

2 23

toutes les vertus, le sceau du surnaturel et du divin, et produit les grands hommes comme elle fait les grands saints *. Au milieu du sicle, lvque du Puy avait tent prma turment de rconcilier la dvotion avec lesprit2 . Trente ans plus tard, Lamourette reprenait ce dessein en l'largissant. Mais, dans l'intervalle, Rousseau avait parl. 1 1 avait dit, lui aussi, son rve analogue : rconcilier les dvots et les philosophes, tablir la fois la libert phi losophique et la pit religieuse 3 . Lamourette, qui avait lu le Vicaire Savoyard et la Julie, ne pouvait pas chapper leur influence, et il a essay en prtre ce que Rousseau avait essay en philosophe : Si lon et montr la religion aux hommes, dit-il, dans sa grandeur et sa beaut, on et trouv en tout la religion si semblable la foi, et la foi si amie de la raison et de la nature, qu'il n aurait plus t possible d tre philosophe sans christianisme, ni chr tien sans philosophie4 . Mais, dans la pense de Lam ou rette, cette rconciliation naurait pas t une abdication du christianisme. Ce prtre, qui, sans oser le reconnatre lui-mme, a t touch par Rousseau, et qui subit dautant plus fortement son emprise qu'il est plus svre pour ce matre inavou 5, a profit de l'exprience de sa gnra tion. Comme DHolbach et comme Lefrane, le thisme lui parat une solution intenable. Il ne comprend dautre reli gion que la chrtienne. La religion naturelle nest, pour lui, qu'une espce de rsidu intellectuel, mais sans racines vivantes : il sait bien que quiconque sent en soi le besoin de la religion ne commencera pas par se convertir la religion naturelle, mais volera droit Jsus-Christ.... Le premier mouvement dune ame touche de ses carts et du dsir de m ourir dans le sein de la vrit, la repousse direc1. 2. 3. 4. 5.

Philosophie de l'incrdulit [425], 280. Cf. La dvotion rconcilie avec l'esprit [290] V Lettre de la montagne, I II , 199. Prnes civiques [453], I I, 34. Philosophie de la fo i [447], 285, 288-287.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEU SE.

tement dans l'vangile, comme dans l'unique refuge de la raison et de la conscience. Cesl que, pour un homme qui est n dans la lumire de la foi, la religion naturelle, spare de Jsus-Christ, ne peut tre qu'une chimre; cest que Jsus-Christ, une fois connu, fait partie de la religion naturelle 1 . Le christianisme de Lamourelte profite de .Jean-Jaeques, mais le dpasse.

Avec Fidle, Lamourette, Fauchct, Lemonnier et les autres, nous sommes arrivs comme la limite du Gnie du christianisme. Et qui sait? sans la Rvolution, si la guil lotine n avait pas supprim un Lamourette et un Fauchet, si elle n avait pas surtout arrt la progression normale des sentiments et des ides, peut-tre aurions-nous eu quelques annes plus tt. mme sans Chateaubriand, uri Gnie, moins artiste, il est vrai, mais aussi conscient de ses principes. A tout prendre, dans ces sermons champtres et dans ces thologies sentimentales, les arguments essentiels de Chateaubriand, sont dj runis : nous avons pu en suivre la trace ju sq u au-del de Rousseau, mais c'est en passant par Rousseau qu'ils sont devenus populaires et victorieux. 1 1 y a etiez lui, en effet, dpassant ses ngations on ses rserves philosophiques, une apologtique du christia nisme qui semble se prsenter sous trois aspects. D'abord, un appel la suprmatie du sentiment : . la saintet de l'vangile parle mon cur;... ce n'est pas ainsi q u on invente ; il y a aussi dans son uvre, fragmentaireinent, mais trs complaisamment dvelopp, tout un trait quil a intitul lui-mme De l'utilit de la religion : par tes prin cipes, la philosophie ne peut faire aucun bien que la reli gion ne le fasse encore mieux; et la religion en fait beau1 . hlices d e l religion [43 J], 105-10U; Philisophie de la f o i [Ul\ 287.

L.IV> LFlJiC .irL.C j

111 > ULUl^l 1 A i n e . *

coup que la philosophie ne saurait faire ; enlin, et plus sommairement indiqu, parce que Rousseau nest q u demi artiste, ou plutt parce que les besoins de lart ne sont pas prpondrants chez lui, nous avons trouv dans la Julie, dans le Lvite et dans la Profession, une esth tique du christianisme : grandeur mouvante que confre la religion au spectacle de la nature; noblesse, grce, et mme lgance de Jsus, simplicit de sa vie et sublimit de sa mort; posie biblique, qui se confond avec la posie de la nature; beaut touchante du ministre sacerdotal, lorsquil est selon lesprit de l vangile, et, par instants mme, agrment, charme et sduction du culte catho lique. On a vu comment les apologistes chrtiens de la lin du xvm e sicle avaient utilis et dvelopp tous ces thmes. Parce q u ils taient prtres, et souvent pieux, ils taient mieux prpars que d autres pour comprendre ce quil y avait de profond et de persuasif dans le christia nisme de Jean-Jacques; ils ont repouss ses ngations, mais ils se sont pntrs de son esprit, et ils ont mis cet esprit au service de leur religion. En reniant Rousseau, parfois mme en le rfutant, ils nont pas t, sans doute, ses disciples les plus authentiques, mais ils ont t, semble-t-il, ceux qui ont h; mieux gard sa flamme et son accent. Par eux, et grce la secousse quil avait donne, les sympathies, les admirations, les tendresses sont revenues au christianisme, et supplent provisoirement la foi. Au moment o la Rvolution va clater, il y a dj, chez les prtres les plus modernes, et les plus accueillants pour la sensibilit du sicle, un Gnie du christianisme pars, qui ne rclame plus q u un grand artiste pour lcrire.

La religion de J. J . Rousseau. III.

15

CHAPITRE

ET

ROUSSEAU LES D O C T R I N E S R E L I G I E U S E S DE LA R V O L U T I O N 1

Cest la faute Rousseau , dira Gavroche2. On nous assure que des tmoins considrables de la Rvolution ont prononc le mme verdict sous une forme plus grave. Le roi martyr, dans sa triste captivit du Temple, aurail douloureusement reconnu que Jean-Jacques, avec la complicit de Voltaire, avait perdu la France 3 . Et, si l'on en croit Mme de Stal, Bonaparte disait un jour, en parlant de J. J. Rousseau : cest pourtant lui qui a t la cause de la Rvolution 4 . Dj au mois de ju in 1791, Mercier publiait ses deux volumes, dont le titre dit assez clairement
1. F u u l- il dire que, de ce vaste sujet, je n ai vo ulu prsenter ici q u u n aperu. Les e nqutes, q u i perm ettront peut-tre de le traiter u n jo u r , ne sont pas encore acheves. J ai vo ulu seulem ent, dans les textes littraires o se sont exprim s les p rin c ip au x rves re ligieu x de la rvo lutio n franaise, rechercher la trace de Jean-Jacques. Cest un sim p le ja lo n n e m e n t dides. \ 2. Y. H ugo, Les misrables, V, i, 15, d it. [G. S im o n J, Paris, Ollendorf, 1908-1909, 4 vol. gr. in-8, IV , 53-54. 3. U oulogne, Instruction pastorale [530], 4S.

4. Considrations sur la Rvolution [124], XIII, 309.

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2 27

la thse : De J. J. Rousseau, considr comme l'un des premiers auteurs de la Rvolution 1: el, au lendemain du 18 brumaire, dans son Louis XVI dlrn avant d'tre roi, labb Proyart, lui aussi, mais avec des sentiments tout autres, dnonait, au premier rang des . dtrneurs . le sophiste d Genve , qui, parm i tant d impertinentes absurdits , introduisit en France ce systme de libert et d'galit, dogme chri du calvinisme , laudacieux sectaire qui conteste Dieu, pour en gratifier la multitude, le principe radical des deux puissances2 . On commence comprendre qu'il serait imprudent de vouloir revendiquer pour quelques esprits, si grands qu'ils fussent, la paternit d'une rvolution comme celle-l 3. Plus puissants que les livres, les malaises dune socit en tra vail, la pousse imprvue des forces populaires, linitiative 011 la lassitude des grands acteurs, lappel imprieux des vnements, ont bientt relgu larrire-plan les tho ries des crivains, qui souvent mme n avaient t que la transposition intellectuelle ou, si lon veut encore, lenre gistrement des faits nouveaux.. Et, par exemple, dans la vie religieuse de la Rvolution, si les doctrines philoso phiques ont paru triompher, cest quelles rpondaient aux exigences sociales et nationales du moment. Ce n'est pas d'abord sous une forme proprement religieuse ou philoso phique que le problme de la religion sest pos pour la France rvolutionnaire : il na l, au dbut, q u un aspect du problme de la nation. Au plus fort de la tourmente dont l'glise a t la victime provisoire, la prdication des philosophes aurait t inefficace, si cette philosophie n'avait trouv des alliances plus fortes qu'elle dans les rancunes de la dmocratie clricale, dans l'irritation des paysans et du petit peuple contre une organisation eccl siastique qui ntait plus chrtienne, dans la mfiance
1. [463], 2. Louis X V I dtrn [499], 64-65, 338-339. 3. Cf. en p a rtic ulie r, po ur linflue nce de R ousseau, d Edine C h a m p io n [598] et d A lbert M eynier [624].

les livres

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traditionnelle, mais dcuple par le pril, du patriote fran ais contre toute main-mise trangre. Inversement, lapostolat philosophique aurait pu avoir un tout autre succs, sil ne stait pas heurt une France qui tait encore catholique ju sq u la ra cine 1 , qui pouvait se mutiner contre ses prtres, mais non abjurer sa foi. Ce que les philosophes ont le droit de rclamer pour eux, ce ne sont pas les vnements de la Rvolution, mais quelques-uns des discours o ces vnements ont trouv leurs commentaires. Dans ces discours mmes, quelle part convient-il de rserver Jean-Jaeques? Personnellement il ntait pas lhomme que rclament les rvolutions. Par temprament, sinon par lintelligence et par le cur, il tait plutt un rsign. Il avait, nous l'avons vu, ce conservatisme des timides et des paresseux, qui ont les indignations faciles et les soumissions plus faciles encore. Chez lui, les principes peuvent tre rvolutionnaires; mais les conclusions pra tiques seront prudentes; elles le seront surtout, quand des thories gnrales, il devra descendre aux cas parti culiers, et prendre sur lui la responsabilit d'un avis posi tif. Lenormant n'aura point de peine, dans son Rousseau aristocrate, lui faire tenir un langage conservateur. Les Considrations sur le gouvernement de Pologne ou les Jugements sur labb de Saint-Pierre abondent en maximes sages, presque timores, qui font pressentir les dangers des rvo lutions , et plus spcialement dune rvolution franaise : Nbranlez jam ais trop brusquement la machine... ; ne perdons jamais de vue l'importante maxime de ne rien changer sans ncessit.... Corrigez, s'il se peut, les abus de notre constitution, mais ne mprisez pas celle qui vous a fait ce que vous tes.... Quon juge du danger d mouvoir une fois les masses normes qui composent la monarchie franaise. Qui pourra retenir lbranlement donn, ou prvoir tous les effets quil peut produire? Quand tous les
1. Fauohet, Religion nationale [445], 186.

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avantages du nouveau plan seraient incontestables, quel homme de sens oserait entreprendre dabolir les vieilles maximes, et de donner une autre forme l'Etatque celle o la successivement amen une dure de treize cents ans1 ? Tous ces textes sont authentiques et rvlateurs. Mais les conseils pratiques de Jean-Jacques ne parviennent pas ruiner lesprit de ses exhortations. Il a beau, dans son pre mier Discours, se tourner vers les acadmies pour leur demander le salut de la socit, 011 ne peut pas dire quil ait favoris la culture acadmique. Vainement le Discours sur lingalit rend-il grce au ciel davoir donn des rois la terre, vainement le Contrat social rappelle-t-il aux peuples opprims q u il faut souffrir un mauvais gouvernement, quand on la 2 , lesprit du Contrat et du second Discours reste bien un esprit galitaire, et, contre toutes les tyran nies, unespritd'insurrection. De mme, si le Vicaire Savoyard parat conseiller le respect du culte traditionnel, sa critique de la rvlation ne semble pas dabord le favoriser; et cest bien lauteur du Contrat qui a dclar qu il ne connaissait, rien de plus contraire que le christianisme lesprit social ; cest bien lui qui a propos sa religion civile comme la religion idale du citoyen, religion ncessaire, mais suffi sante, et qui dispense de toutes les autres. Quand on a lu le dernier chapitre du Contrat, il semble que toute la poli tique religieuse de la Dvolution s'claire, et que, depuis la constitution civiledu clerg ju sq u la ftedcltre suprme, la France rvolutionnaire n'ait cherch q u une adaptation toujours plus exacte aux doctrines de Jean-Jacques. Mais cest une tentation qui a ses dangers. Que le Con trat social ait t pour les conventionnels une manire d vangile, et surtout un rpertoire de maximes obscures
1. Gouvernement de Pologne. Sur la Polysynodie , V, 240, 262, 293, 302, 34S, 349 : cf. L e n o rm a n t [454], 10-12, 83, 9 3 . 1 1 faud rait, da il leurs, re m arq ue r que, dans les prem ires anne s de la Rv olu tion, linfluence de Rousseau sest souvent exerce au bnfice de la re li gion tra d itio n n e lle : cf. les d clarations si conservatrices de C hrin la fte de M ontm orency, en 1791 [460], 23-26. 2. I II , 349.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

et d'autant plus frappantes, je le veux bien; mais la Rvo lution avait trouv sa ligne, quand 1 e Contrat commence prendre cette autorit. Ju squ la veille des tats gnraux, il reste un livre relativement peu lu, qui a fait beaucoup plus de scandale Genve qu Paris. Avant 89, Rousseau est surtout, pour le public de France, l'auteur de la Julie et de Ymile 1; et eest seulement quand il a fallu philosopher sur une rvolution dj, faite et tcher de l'organiser, que le Contrat trouve enfin Paris des admirateurs et des exgtes. Mercier lui-mme le remarque : Ctait autrefois, dit-il, le moins lu de tous les ouvrages de Rousseau. Aujourd'hui tous les citoyens le mditent et lapprennent par cur - . Ainsi ce nest pas, semble-t-il, le Contrat social qui a fait la Rvolution, cest beaucoup plutt la Rvolution qui a fait le succs du Contrat. Nous nirons donc pas attribuer au seul Rousseau la responsabilit de cette politique religieuse, dont il a t lun des thoriciens, sans doute, mais un parmi tant dautres, et dont les racines sont beaucoup plus politiques que religieuses. 1 1 y a, en effet, un problme qui sollicite alors bon nombre d esprits dans tous les camps : tablir les principaux caractres qu'il importe dassigner au sys* tme religieux pour le runir au systme politique dans une mme constitution3 ; c'est dans tous les camps q u on est en qute dune religion nationale 1 . On peut, pour des motifs diffrents, ne pas vouloir du m o t": mais on est presque unanime sur la chose. On n'y travaille pas avec les mmes intentions, mais ou en sent le mme
1. Cf., sur ce po int, les > < e nseignem ents prcis qu e fournissent les catalogues des b iblio th q ue s prives du xvin* sicle, et les re m arq ue s de M. M ornel [83], X V I 1, 407. 2. Rousseau auteur de la Rvolution [463], 11. 00, noie. 3. Cest le sous-titre du livre de labb Ja u ire t en 1700 [4.72]. 4. C'est le titre du livre de l abb F a ucb e t en 1780 [445]. 5. Cf.. la protestation de L am ourette contre ce q u alificatif, Prnes civiques, VI [453], V, 12-14, et le refus de FAssemble n a tio n a le la proposition de dom Gerle, dans la sance du 12 avril 1700 [66], IV , 103-104.

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besoin. Cc n'est donc point parce que Rousseau na pas dissimul sa sympathie pour les rformateurs qui avaient su runir les deux ttes de laigle , que nous devrons retrouver son influence dans toutes les mesures qui auront cette runion pour objet. On peut dire qu'au dbut de la Rvolution, la pense dun Rousseau nest gure plus agis sante que celle de Montesquieu ou de Voltaire : elle l'est peut-tre moins que celle de Mably ou de Raynal. Raynal surtout, si populaire la fin du xvm R sicle, et dont VHis toire philosophique des deux Indes a connu, entre 1770 et 1790, une diffusion que jam ais le Contrat social n a pu obtenir, Raynal avait formul dans son chapitre De la reli gion, avec la rigueur dun code, quelques maximes intran sigeantes, que j ai cites, et dont on retrouve lesprit dans toutes les tentatives rvolutionnaires pour incorporer la religion l'tat. Ltat, disait-il, nest pas fait pour la religion, mais la religion est faite pour ltat.... Seul, le peuple, ou lautorit souveraine dpositaire de la sienne, peut prescrire le culte tabli, en tablir un nouveau, ou mme se passer de culte, si cela lui convient1 . Plus encore que les maximes du Contrat, voil celles dont se rclament tous les partisans des religions rvolutionnaires. Le constituant Camus, qui ne craindra pas d affirmer : nous sommes une convention nationale; nous avons assurment le pouvoir de changer la religion ; Treilhard, qui soutiendra, lui aussi, devant la Constituante, q u un tat peut admettre ou ne pas admettre une religion , et quen face du culte traditionnel, lAssemble peut faire tout ce q u elle ferait, sil sagissait dadmettre la reli gion dans le royaume-, seront des disciples de Raynal 1. Histoire des deux Indes, X IX , 2 [371], IV , 533-534. 2. Sance des 30 m ai, lr et 2 ju i n 1790 [66], IV , 499-500, 515, 522. Cf. encore ces form ules de T re ilhard (p. 500) : q u a n d le souverain croit une rform e ncessaire, rien ne peut sy opposer ; de C am us (p. 505 et 515) : la puissance ecclsiastique doit se d irig er su r la puissance civile l' g lise est d ans l tat, l tat n est pas dans lEglise . Il ne fau t pas se m pre ndre sur leurs sentim ents per-

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beaucoup plus que de Jean-Jacques. Quand Lanthenas proposera aux rpubliques son systme de religion civile, j aurai excut, dira-t-il, ce que J. J. Rousseau dclare, sous cette mme dnomination, tre une partie essentielle de l'organisation sociale...; j'aurai propos le code moral de la religion que demande Raynal la sagesse des gouvernements dans le livre X tX de son grand ouvrage 1 . Mais lexpos de Lanthenas le montrera beau coup plus influenc par Raynal que par Rousseau ; et, de mme, tous les conventionnels, qui, sous prtexte de chercher une religion civile , ne chercheront q u sup primer la religion au bnfice de l ta t2. Peut-tre aussi na-t on pas encore fait Voltaire, dans lhistoire religieuse de la Rvolution, la place laquelle il a droit. La constitution civile du clerg n'a pas chapp son esprit. Le cur fonctionnaire, dcemment salari par l'tat, pour lui servir comme d'un supplment de police, est une conception toute voltairicnnc 3, on le sait. Quand la Rvolution deviendra violemment antichrtienne, ce seront les plaisanteries de Voltaire qui seront reprises, grossies et vulgarises par les orateurs des clubs. On le sait aussi. Faut-il rappeler encore que la campagne contre le clibat ecclsiastique, si elle peut sautoriser de quelques mots de Julie ou du Vicaire savoyard, est beaucoup plu tt alimente par les souvenirs de l'abb de Saint-Pierre et surtout du Dictionnaire philosophique K ! Ce sont l des
sonnets. Aprs avoir dclar que l tat peut ch a n g e r de re ligion , C anins ajoute : m ais nous ne le ferons p a s; nous ne po urrions l a b au d o n n e r sans crim e . Le respect de la ncie nne re ligion s u b siste; m ais les princip es tatistes sout plus forts que lu i. 1. Religion civile [491], 44-45. 2. Cf. d j, dans la fte co m m m o rative du 20 ju in 1790, Raynal associ Rousseau com m e in an e ip a te u r de la n ation [586], 47-49. 3. Cf. L'homme aux quarante cus [126], X X I, 346. Dictionnaire philo sophique [346], X V I 11, 303; lettre au comte S chou valow , du 3 d cem bre 1768 [126], X LY1, 178: il n y a que votre illustre souveraine q u i ait raison : elle paye les prtres, elle ouvre le ur bouche et la ferme ; ils sont ses ordres, et tout est tra n q u ille . 4. A rticles Clerc, Onan, e tc .l 46], X V III, 196-197, X X , 135, etc.

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faits connus; mais il en est qui le sont moins. Quand on dcrit tes ftes religieuses de la Rvolution, on a volon tiers un souvenir pour lauteur de la Lellre DAlemberl et des Considrations sur le gouvernement de Pologne-, on y recon nat son esprit '. Je ne crois pas que des souvenirs litt raires suffisent expliquer des manifestations comme eelles-l : cc sont les fdrations qui ont organis d'ellesmmes ces ftes populaires, expression spontane de lme collective. Mais, s'il avait fallu une autorit tous les fai seurs d'hymnes civiques qui se chanteront au Champ-deMars ou dans les temples de la Raison, beaucoup plus (pie Jean-Jaeques, cest Voltaire qui les aurait encourags : Loin dabolir le culte public, disait-il, nous voulons le rendre plus pur et moins indigne de ltre suprme. Vous sentez combien il est indcent de ne chanter Dieu que des chansons juives, et combien il est honteux de n avoir pas eu assez desprit pour faire vous-mmes des hymnes plus convenables. Louons Dieu, remercions Dieu la manire dOrphe, de Pindare, dHorace, de Dryden, de Pope, et non la manire hbraque2 . Voil les conseils qui ont inspir les Marie-Joseph Chnier, les Dusausoir, et autres potes dcadaires, quand ils ont compos leurs nouvelles liturgies 3.

II Pour qui a lu Raynal et Voltaire, pour qui connat tous ces avocats jansnistes et gallicans qui peuplent la Consti tuante, ce nest certes pas Jean-Jaeques qui peut tre rendu responsable des premiers actes religieux de la Rvo
1. Cf. Lettre DAlembert, I, 268-271 ; Considrations, V, 245-248. 2. Dieu et les hommes [361], 241. 3. Cf. L'office des dcades [471]. L ide, d aille u rs, h a n ta it dep uis lo ngtem ps quelques esprits. J ai d j cit la lettre du pasteur D u ra n d , m in istre L a u sa n n e , o ce ci-devant proslyte ex-bndictin , d e m a n d a it Rousseau, ds 1764, de dresser u n e litu rg ie de la re ligion n atu relle [13].

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lution. Los auteurs d e l Constitution civile du clerg n'ont pas eu besoin de faire appel au Contrat. Les philosophes de \'Encyclopdie les avaient rendus assez hardis pour dclarer (pie lglise doit dpendre uniquement des lois du souverain ; et, du reste, ctait dans la tradition dune bourgeoisie qui avait fourni Philippe le Bel scs lgistes, de ne pas vouloir reconnatre deux puissances , on de ne les reconnatre que de mauvaise g rce 1 . Je ne veux pas dire que, chez les hommes de 89 et de 90, les souvenirs de Rousseau soient absents, mais je dis que ces souvenirs ne leur taient pas ncessaires cette premire tape de leur pense religieuse. Quand labb Fauchet crit : u la nation franaise est assemble...; le pacte social est dans ses mains ; quand il essaye de tracer le programme d'une religion nationale , tout ensemble catholique et civile, peut-tre le Contrat social lui a-t-il fourni quelques sugges tions, mais ce n'est rien moins que sr, car il dclare ne vouloir de rformes que dans les principes de la catho licit 2 . Labb Jauffret, lui aussi, en un discours philo sophique et politique , expose lAssemble les carac tres de la religion nationale , mais il les expose dans un esprit tout catholique, qui nest gure celui du Contrat ''. Lamourette lui-mme, devenu vque mtropolitain de Lyon, protestera, au nom des droits de la conscience, en vrai disciple de Jean-Jacques, contre ce concept de reli gion nationale , comme contraire au caractre le plus intime et le plus essentiel du christianisme , cet esprit du pur vangile qui doit prparer lunit du genre humain 1 . Mais ce rve de religion nationale , qui inspira les hommes de la Constituante, sans jam ais devenir, d'ailleurs, une ralit lgale, ne devait tre quune tape 1 . Lettre de Voltaire au comte S cliou valo w , [120], X LV 1, 178. 2. Religion nationale [445], 1,7, 180. 3. De la religion [452], I, 7 e ts u iv . 4. Prnes civiques, VI [453], V, 1 214.
du

3 dcem bre 170S

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vers un rve plus laque, qui allait sabriter sons un mot cher Jean-Jacques : celui de religion civil; . Aprs avoir rconcili la religion avec la nation, les lgislateurs de 92 et de 03 cderont bien vite la tentation de subor donner l'une l'autre, et de faire de la nation rgnre la seule vraie religion des Franais. Ce nest point, disait Rabaut Saint-tienne ds le dbut de la Rvolution, ce nest point dtruire le ressort moral de la religion quil faut travailler. 1 1 faut songer seulement l'ter des mains o il est si mal plac, et lassocier au ressort moral de la politique, en le incitant dans les mains de ladministrateur unique des intrts sociaux. Tous les maux ns de l erreur que j attaque seront guris par ce moyen. Voici donc le problme politique que je propose : Une certaine autorit
religieuse donne, propre rendre les hommes vertueux; attirer en gouvernement... Le temps viendra, aprs avoir subordonn le clerg au gouverne ment, de rendre ta religion civile, de la faire concourir avec les lois, et de joindre ces deux ressorts dans la mme main. La puissance civile sera, pour lors, dans son plus grand tat de force 1 . Cest dj le langage des Con ventionnels, et c'est aussi celui de Rousseau; cest mme, en un certain sens, son esprit; mais, derrire ces mois de religion civile, on peut dire que les ides qui vont sabriter rpondront de moins en moins, jusqu'au rgne de Robes pierre, lidal de Jean-Jacques. Ce ne sera pas la ru nion des deux ttes de l'aigle ; ce sera la confiscation, et bientt la suppression, d'un des deux aigles par lautre. Quand Isnard s'criera aux applaudissements de la Lgis lative : mon Dieu, cest la loi, je n'en ai point dautre - , il m'est difficile de reconnatre en lui un interprte autoris du Contrat social. Dans un livre comme celui que le cur de insensiblement cette autorit
1. Trois manuscrits [indits], dit. G. F a b re ; III* m a n u sc rit [entre 1789 et 1792] : Le mal; le remde (Mmoires de l'acadmie de Nmes, I e srie, t. X V I, anne 1893, N im es, Clavel et C hastanie r, 1894, in-8, p . 234-240). * 2. Sance du 4 novem bre 1792 [j. X, 373.

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Moy fera paratre au dbut de 1792 sur YAccord de la religion et des cultes chez une nation libre, laccord se fera aux dpens de la religion, car, ce cur anticlrical est peu tendre pour les faquirs et les bonzes , ses confrres; et ses thories sur lgalit dans les cultes semblent surtout prparer la voie leffacement de tous les anciens cultes devant le cultc national , ou, plus exactement, le culte de la nation . Il peut partager quelques-uns des prjugs ou des rancunes de Rousseau; mais ces prjugs et ces rancunes, Jean-Jacques n'en avait pas le monopole : Dans la police des cultes que rve le cur de Moy, il 11 e reste plus rien du contenu mystique de la religion civile du Contrat; elle ne peut se rclamer que du patronage de Voltaire on de Raynal *. Dans tous les essais de cultes nationaux qui se succ deront ju sq u Robespierre, la responsabilit de Rousseau n est pas plus engage. Est-il besoin de faire remarquer que le culte de la Raison lui et t odieux, non seulement pour les mascarades ignobles dont il fut le prtexte, mais pour la pense mme qui l'inspirait? O 11 a essay de mon trer que le culte de la Raison ntait pas si fermement athe que daucuns le disaient; on 11 a pas voulu reconnatre en lui la pure pense des encyclopdistes2. El peut-tre, en effet, n est-il pas athe dans les ternies : il s'est souvent exprim en des discours dun voltairianisme faubourien qui faisaient encore bon accueil ltre suprme et au brave sans-culotte Jsus3 ; mais linspiration en est bien p hi losophiste . Cette Raison , qui se confond avec l infail lible nature ;> de Diderot et de D'Holbach, est bien celle des faux interprtes de la nature que le Vicaire Savoyard
1. Accord, de la religion, pa ssim , et, n o ta m m e n t, chap. 1 , v, x , xxiv [4G8b,!], 1 sqq, 48, 58, 125-140. Q ue lq ue sept ans plus tard. De Moy, d a n s s o n petit livre Des ftes [495'"'], 149-l")4, dclarera q ue la nature et D ieu ne sont que le seul et m m e tre sons des nom s diffrents , qu e , de ces deux mots, il v au d rait m ieux sen te nir celui de nalure, parce que ce m ot a conserv sa sig n ille a tio n p rim itiv e , et q u 'il con v ie n d ra it de * > rayer donc le n om de Dieu de tous nos d ictionnaire s . 2. Cf. A. A ula rd, Le culte de la Raison [572], 78-96. 3. Cf. n o ta m m e n t un discours d Hbert, de b ru m aire an 1 1 [372], 82.

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et l'auteur cls Dialogues avait dnoncs comme des m alfai teurs publics1 . Peu importe que, dans les diverses ftes o saffirment ces nouveaux cultes, le nom de Jean-Jacques soit prononc et sa mmoire bnie : nous avons le droit de dire que son esprit n'est lias l. A Paris, la Commune vote une statue JeanJacques, ami du genre hum ain , entre deux sances de laci sation anti-chrtienne ; Besanon, les seclateurs de la Raison se placent sous le patronage de Voltaire, d'Helvetius et de Rousseau ; Tours, ils remplacent les vieux saints par ceux de la dcade rpublicaine : Mably, Jean-Jacques et Voltaire2 ; Chartres, le 9 frimaire an VI, dans la ci-devant cathdrale, on inaugure le culte de la Raison par une fte dramatique, o l'on prsente la foule un Rousseau rcon cili avec Voltaire dans la haine commune du fanatisme :
Rou sse au^ V oltaire, ho m m es su blim e s, Vous le croyiez m ort sous vos coups : H la s! il respire aprs vous, P o ur com m ettre de nou ve au x crim es.

Et lon voyait paratre sur la scne Voltaire et Rousseau, qui tmoignaient leur indignation de voir encore ce tyran de l esprit hum ain souiller par sa prsence le sanctuaire de la raison. Ces deux philosophes entraient dans le dtail de toutes les absurdits dont les prtres ont bern les peuples, et terminaient leur dialogue par une invocation forte et touchante la vrit3 . Mais, dans cette rconciliation posthume, cest Rousseau qui abdique sa personnalit. On a beau se couvrir de son nom populaire pour prcher la religion de la nature et le Dieu de la conscience *, le
1. C f., par exem ple, linvocation la natu re prononce par H rau lt de S chelles la fte du 10 ao t 1793 [150], XXV111, 438. M. A ulard fait ju s te m e n t re m arq ue r [572], 32, que toute celte fte de la nature sinspire co nsciem m e nt de D id e rot; cf. encore A u la rd , 80. 2. Cf. A ula rd [572], 65, 120-121, 127-128. 3. Rcit de la fte de Chartres [473], 19, 21. 4. Cf. le discours du citoyen G aillard cette m m e fte [473], 4, 5, 7, et celui, d u n dism e si vigo ure u sem ent an tic l ric a l, du citoyen G u il la u m e , la fte de M o ntpellier [472bls], 8, 25-26.

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Vicaire Savoyard ne pourrai! pas reconnatre comme ses disciples tous ces orateurs dglises dsatecles, qui ne dpassent jamais, dans leurs plus vifs lans de ferveur religieuse, le. strict disme voltairien. On ne peut vraiment, semble-t-il, retrouver l'esprit de Jean-Jacques que dans la tentative de Robespierre. La religion de ltre suprme dont le dictateur couronnera le rgne de la vertu , si elle ne reprsente q u un des aspects du rousseauisme religieux, a du moins ceci de commun avec la religion de Rousseau : q u elle marque un mouve ment offensif de l ide religieuse, et q u elle est une protes talion contre lincrdulit envahissante. Le culte de la Raison n'tait qu une transition plus ou moins hypocrite vers un athisme intgral; le dessein de Robespierre, qui s'explique dans une' me faonne par les principes de Jean-Jacques, aura t de rendre la nation une vie pro prement religieuse, pour lui permettre de rester une nation. A cet homme, qui voulait fonder une dmocratie unanime et forte, les dogmes de la religion civile, tels que les pr chait le Contrat, ont seuls paru capables de cimenter indis solublement l'difice social, de rtablir lunanimit dans les curs, el de courber toutes les volonts sous le jo ug de la loi devenue sainte. Ici nous sommes obligs de reconnatre l'influence authentique de Jean-Jacques, non pas seule ment parce que c'est de lui qu'on se rclame, mais parce que, dans les discours qui sont mis sous son patronage. 011 retrouve quelque chose de son accent el de sa foi. Chercher une religion qui fasse la cit la fois une et sacre qui transforme le devoir civique en commandement divin, ce fut bien le rve de l'auteur du Contrat, et celui de Maximilicn Robespierre. Affirmer Dieu, lAme et son immortalit, contre les philosophes qui veulent dtruire toute esp rance et toute sanction, ce fut la tAchc que s'imposa l'auteur du Vicaire Savoyard, et ce fut celle aussi du pontife de ltrc suprme. Disons-le tout de suite : le parallle ne peut se prolonger. Jamais l'incorruptible n'a pu dire, ni. sans doute, penser le : je suis chrtien de Jean-

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Jacques. Entre l'me timide, incertaine, assoiffe d'amour, du promeneur solitaire, et l'me sche, troite et dom ina trice de Maximilien, it semble qu'il y ait un abme. j\'im porte! les deux hommes marchent sur la mme route. ga lement indulgents pour les croyances populaires, ils ont, en apparence du moins, le mme souci de mnager la transition vers la religion de lavenir. Dj, sous la Lgis lative, au club des Jacobins, Robespierre avait protest plusieurs fois contre un anticlricalisme qui serait pure ment destructeur. '< 1 1 ne faut pas, rpondait-il Palissot, heurter de front les prjugs religieux que le peuple adore ; it avait os dclarer que la socit ne pouvait entendre sans danger le rquisitoire d'un philosophe contre les dogmes du culte chrtien il avait, malgr les ironies de Guadet, dfendu lide de Providence, soutien ncessaire de la conscience et de la vie sociale2. Ces dclarations hardies, que son loquence savait faire applaudir, tout le moins tolrer, senveloppaient encore de formules prudentes, danathmes mprisants contre les fanatiques et les prtres; mais lorientation de sa pense ne pouvait plus se dissimuler. tJn petit fait symbolique lavait rendue manifeste. Le 5 dcembre 1792, le buste d'IIelvetius, qui ornait te club des Jacobins, avait t abattu et bris sur les sommations de Robespierre, comme celui dun philosophe impie : llelvetius, stait-il cri, tait un intrigant, un misrable bel esprit, nu tre immoral, un des cruels perscuteurs de ce bon J. J. Rousseau, le plus digne de nos hommages. Si Ilelvetius avait exist de nos jours, nallez pas croire qu'il eut embrass la cause de la libert, il eut augment la foule des intrigants beaux-esprits qui dsolent aujourdhui la patrie3;. Ctait, sous une forme pins violente, lapostrophe
1. Sance du 29 novem bre 1791 [150], ap. Socit des Jacobins, dit. F. A. A u la rd , P aris, Jo u aust, N oblet, Q u a n tin , 1889-1897, 6 vol. in-8, 111,266-267. 2. Sance du 26 m ars 1792, Id., 111, 451-452, et [150], X I I I , 444-447. 3. Sance d u 5 dcembre 1792, ap: Socit des Jacobins, op. cit., IV , 550 532. Cf., dans la Dcade du 20 fructid or an V [08], X IV , 461-402, le

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du Vicaire Savoyard la triste philosophie de VEsprit et l'me abjecte de son auteur. Mais il ne se conten tait pas de prendre au bon Jean-Jaeques ses invectives ; il lui prenait sa foi; il l'affirmait ouvertement l anne sui vante, encore aux Jacobins, sous la prsidence dAnacharsis Clootz, cet trange dfenseur de Jean-Jaeques , qui avait propos, quelques jours plus tt, la Convention d'lever une statue dans le temple de la Raison au pre mier ecclsiastique abjureur , au eur Jean Meslier1. Ce jour-l. Robespierre n avait pas craint de scandaliser ses collgues, et de passer aux yeux dun grand nombre pour un esprit troit, un homme prjugs . Parlant non comme philosophe, mais comme reprsentant du peuple , il avait dnonc ceux qui, sous prtexte de dtruire la superstition, veulent faire une sortedereligiondelathismc lui-mme ; systme insens , disait-il, que la Conven tion, comme lgislatrice, ne peut qu' abhorrer . Et aprs avoir laiss tomber sa fameuse formule : lathisme est aristocratique, l'ide dun grand tre, ajoutait-il, qui veille sur l'innocence opprime, et qui punit le crime triomphant, est toute populaire. Le peuple, les malheureux m'applaudissent. Si je trouvais des censeurs, ce serait parmi les riches et parmi les coupables... Je n'en suis que plus attach aux ides morales et politiques que je viens de vous exposer. Si Dieu nexistait pas, il faudrait l'in venter2 . Cest sur un mot de V oltaire3 quil termine ce dveloppement, mais cest bien l'esprit de Rousseau qui lanime : cest la raction contre la philosophie encyclop diste qui continue. On s'en aperut quelques mois plus tard, quand Robes pierre, devenu tout puissant dans la Convention, put ddaigner les formules diplomatiques et dvoiler tout son
discours de J . A. G reus-Lalouche. De l'intolrance philosophique et de l'intolranec religieuse, o il rap pe lle ces discours et ces faits, pour prouver lho stilit foncire de Robespierre contre la p h iloso phie . 1. Sance du 27 b ru m aire an 11 [06], XV111, 454. 2. .Sance du 1er frim aire an II [66], X Y l t l , 458. 3. D a n s lp itre v l l'auteur des Trois imposteurs [126], X , 403.

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rve. Dans sa mmorable harangue, d'une loquence si artistement et si complaisamment travaille, sur les
Fiapports des ides religieuses el morales avec tes principes rpublicains, il reprenait, pour l'largir, le prciser et le

rendre plus pre encore, son anathme Hclvetius. Sous une forme oratoire, et avec des allusions plus directes, il parlait de VEncyclopdie, et de la. secte qui l'avait sou tenue, comme Jean-Jaeques parlait des philosophistes . < . Elle renfermait, disait-il, quelques hommes estimables et un plus grand nombre de charlatans ambitieux.... Cette secte, en matire de politique, resta toujours au-dessous des droits du peuple; en matire de morale, elle alla beaucoup au-del de la destruction des prjugs religieux. Ses coryphes dclamaient quelquefois contre le despo tisme, et ils taient pensionns par les despotes; ils fai saient tantt des livres contre la cour et tantt des ddi caces aux rois, des discours pour les courtisans et des madrigaux pour les courtisanes; ils taient fiers dans leurs crits et rampants dans les antichambres. Cette secte pro pagea avec beaucoup de zle l'opinion du matrialisme, qui prvalut parmi le peuple et parmi les beaux-esprits : 011 lui doit, en grande partie, cette espce de philosophie pratique, qui, rduisant lgosme en systme, regarde la socit comme une guerre de ruse, le succs comme la rgle du juste et de l'injuste, la probit comme une affaire de got et de biensance, le monde comme le patrimoine des fripons adroits . Toutes ces formules suivent de trs prs le rquisitoire de la Profession de foi et des Dialogues. Ce n'est pas seulement lloquence de Rousseau : ce sont ses haines et ce sont ses espoirs. Aussi avec quelle pieuse motion 1 Incorruptible clbre son saint prcurseur! Parmi ceux, dit-il, qui, au temps dont je parle, se signa lrent dans la carrire des lettres et de la philosophie, un homme, par l'lvation de son me et par la grandeur de son caractre, se montra digne du ministre de prcepteur du genre hum ain : il attaqua la tyrannie avec franchise; il parla avec enthousiasme de la Divinit; son loquence
La religion de J. J. Rousseau. III. 46 -

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mle et probe peignit en traits de flammes les charmes de la vertu 1 . Robespierre pouvait ne pas nommer ce pr cepteur du genre hum ain : on reconnaissait, du moins, le prcepteur de Robespierre dans les principes qui soutenaient tout ce discours : Aux yeux du lgislateur, disait-il, tout ce qui est utile au monde et bon dans la pratique est la vrit. L'ide de ltre suprme el de limmortalit de l'me est un rappel continuel la justice; elle est donc sociale et rpublicaine . Ctait le principe de la vrit utile , que le Vicaire expose si fortement la fin de sa Profession. Le Rapport de Robespierre aboutis sait raffirmatioii officielle de ces sentiments de socia bilit, sans lesquels il est impossible d tre bon citoyen , et qui taient dj, dans la cit du Contrat, les premiers dogmes de la religion civile : lexistence de ltre suprme et l immortalit de lme . Il pouvait sembler, voir Maximilien, que Jean-Jacques ressuscit ralisait enfin son rve. Les contemporains, dailleurs, ne s'y sont pas tromps; et les deux visions se sont confondues devant leurs yeux2. Quand Boissy dAnglas dcrira la fte du 20 prairial, o Robespierre, la fois chef et pontife, repr sentait toute la nation devant lLtre suprme, le souvenir du Vicaire Savoyard simposera lui : Robespierre, crit-il, parlant de l'tre suprme au peuple le plus clair du monde, me rappelait Orphe enseignant aux hommes les principes de la civilisation et de la m orale3 . Cest la for mule mme dont Jean-Jacques stait servi pour nous pr senter son bon prtre : Je croyais entendre le divin Orphe chanter les premires hymnes et apprendre aux hommes le culte des dieux 4 .
1. Rapport du 1S floral an V [150], X X X U , 309. 2. Ce sont les Jaco b in s eux-mmes q u i o u t fait le rap proch em e nt entre les dogm es du Contrat et le dcret du 18 floral : cf. l adresse de la Socit des Jacob ins lu e la C onvention le 27 floral [66], X X , 493. 3. Essai sur les ftes nationales [470], 23. 4. Profession de fo i [47], 299-301.

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Quelle tait la pense profonde de Robespierre? Aujourd'hui encore elle est mal claircie. Pour les uns, semble-t-il, le culte de llre suprme pouvait marquer une tape vers une restauration religieuse, analogue celle que Bonaparte devait tenter huit ans plus tard; et ils mettent en valeur, pour inviter ce rapprochement, toutes les paroles librales de Robespierre, toutes ses mesures dindulgence en faveur des catholiques *. Pour dautres, la politique religieuse du dictateur ne fut que la stricte rali sation du Contrat social, et sa religion, une religion pure ment civile, avec une pointe trs agressive contre tous les cultes, surtout contre le catholicisme 2. On sexplique ces divergences d interprtation en face dun homme qui na pas livr sa pense de derrire la tte, et dont les discours, trs tudis, ne se permettaient aucune imprudence dexpression. Cet orateur avis a toujours eu soin datt nuer ses professions de foi religieuses par de rassurantes dclarations sur les superstitieux et les fanatiques 3 , et de flatter la sensibilit populaire sans trop effaroucher les politiciens4. A tout prendre cependant, q u il lait voulu ou
1. Cf. A. A u la rd , Le culte de l'tre suprme [572], passim , et surtout 233-240. 2. Cf. A. M athiez, Robespierre et la dchristianisation [602], 66-148. 3. M. Jlath ie z fait re m arq ue r avec raison [602], 123-124, que le g ra n d discours du 1er frim aire est toujours cit daprs le Moniteur, m ais que le jo u r n a l de Robespierre, VAntifdraliste, du 4 frim aire , fo u rn it u n texte q u i a chance d tre plus exact et q u i est beaucoup p lu s an ticl rical. A u reste, dans les m om ents m m e o il sattard ait sur la note a n tic h r tie n n e , le souvenir de Rousseau ne lab a n d o n n a it pas. Cf. la fin de son discours d u 20 pra iria l an 11, Moniteur du 22 pra iria l [66], X X , 684 : tre des tres, nous n avons p o in t tadresser d injustes prires; tu co nnais les cratures sorties de tes m a in s ; leurs besoins n 'ch ap p e n t pas plus tes regards que leurs p lus secrtes penses . C'est la reprise de la dclaration d u Vicaire [47], 293-295 : Je converse avec lu i,... m ais je ne le prie pas . 4. 1 1 ava it, d ailleu rs, plus peut-tre q u on serait tent de le croire, le s e n tim e nt de ce q u i p o u v ait et de ce q u i ne po uv ait pas tre ralis. Au je u n e J u llie n , q u i rcla m a it, c o nform m ent aux principes d u Contrat, le b an n isse m e n t de tous les athes, il rp o n d ait (sance des Jacobins, d u 26 floral [150], X X X I II , 68) : Ce princ ip e ne doit pas tre adopt. Ce serait in sp ire r trop de frayeur une m u ltitu d e

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non, la religion de l'tre suprme tait un retour vers la religion sans pitlite. C'est bien ainsi, semble-t-il, que le peuple l'interprta : ei. dans livresse populaire qui accueillit ce premier essai rtrograde vers les ides reli gieuses , Lucien Bonaparte voyait avec raison un tmoi gnage de lam e nationale en faveur du culte traditionnel *.

III Ces incertitudes de la pense religieuse de Robespierre, nous les retrouvons chez tous les interprtes du culte nou veau. Visiblement, ils hsitent; dans leurs discours et leurs pomes, ils ne savent o mettre l'accent principal : sur la haine du prtre et la dtestation du fanatisme, ou sur rhorreur des dsolantes philosophies et l'affirmation des consolantes vrits. Dans les chants mmes qui furent composs pour la fte du 20 prairial, le Dieu qui est invoqu semble par instants se confondre avec la nature on avec la libert, et ntre q u un prte-nom du patriotisme :
Dieu de la lib ert, d peuple et du courage, Les prtres et les rois nous v o ilaient ton im a g e ; Nous voulons tadorer lo in des prtres, des rois: Nous avons retrouv tes traits d ans la natu re. Sa voix fidle et pure A dict nos devoirs, noire culte et nos lois.

Mais une autre hymne de cette mme fte nous montre dans ce Dieu de la libert , c le pre de la nature ,
C rateur et conservateur;

une autre surtout nous met en garde contre le faux Dieu des philosophes :
d im bciles et d hom m es c o rro m p us... Je crois q u 'il faut laisser cette vrit d ans les crits de Housseau, et ne pas la mettre en pratiq ue . C est ce J u llie n que je crois le correspondant de Itoussoau : Cf., plus ha ut, p. ")(l, noie. 1. Discours de L u cien B onaparte au Corps lg islatif, le 18 g e rm in a l on X [51aj, 113.

LES DOCTRINES RELIGIEUSES DE LA RVOLUTION. A lho m m e ils ravissaie nt les d ouceurs de la vie. Ces tres im m o ra u x , d o nt la ph iloso phie , Propice aux vux secrets de tous les curs pervers, A vait re ndu les cieux d se rts1.

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Dans un sermon sur lEtre suprme, prononc douze jours seulement aprs le dcret du 18 ilorat, un citoyen de la section Chalier conviait ses auditeurs, en une formule inspire du Vicaire Savoyard, carter les prtres et tes philosophes, n'couter que notre conscience ; mais ctait surtout les prtres, ces charlatans adroits , qui taient malmens. Il citait l'immortel Jean-Jacques avec admiration, et le philosophe Jsus avec sympathie, mais il parlait de Dieu et de l'immortalit avec une imprcision et une froideur qui ne dpassaient pas de beaucoup le culte de la R aiso n2. Au contraire, dans le Calchisme du citoyen de Srane, nous retrouvons quelque chose de cette pit la Jean-Jacques, que sa Thorie de l'ducation, sept ans plus tt, nous avait permis dapprcier; et la prire qui termine son Catchisme prire quil faisait, disait-il, rciter ses lves, et qui, len croire, tait adopte dj dans quelques maisons dducation , a gard une phraso logie dogmatique, une abondance du c<eur, et surtout des aflirmations prcises, qui sont bien prs d tre chrtiennes. Si lon excepte le court verset qui a permis de l'intituler rpublicaine , il reste une prire trs voisine du vieux catchisme, et que pourtant le Vicaire Savoyard et pu rciter : Je crois quil y a un tre tout-puissant, ternel, infini en perfections,, qui se connat et qui saime. .le crois que le ciel avec ses astres, fa terre avec ses plantes et ses animaux, les lments vivifiants et tout ce qui existe, sont louvrage de ses mains bienfaisantes. Je ladore en
1. Mercure franais, d u 25 m essidor an II [67], X , 09-75. L a pre m ire citation est de J. Labartasse, la seconde de M. J . C hnie r, la . troisim e de Geoffroy. . 2. Discours prononc par un citoyen de la section Chalier ,472], 3, 5, 7, 9.

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esprit et en vrit, et je lui offre toutes mes paroles et mes actions. Pour obtenir sa toute puissante protection, je veux toujours marcher en sa prsence, remplir dignement les devoirs de mon tat, et employer au service de la socit, dans laquelle et pour laquelle je suis n, toutes les forces de mon corps, les lumires de mon intelligence et les vertus de mon cur. ' Je promets de ne jamais faire du mal personne et de faire aux autres tout ce que je voudrais quils me fissent, afin de me rendre dign des bonts de Celui qui, tous les jours, comble lunivers de ses biens, et qui fait luire le soleil sur les bons et sur les mchants. Je veux vivre et mourir en bon rpublicain, persuad que ce gouvernement est le seul avou de la nature, puisqu'il est le seul conforme aux droits de l homme. Reois, mon Dieu, cette sainte rsolution, et donne-moi la force de la remplir. Ainsi soit-il *. Robespierre tomb, le mouvement dont il avait pris lini tiative ne sarrta pas; et Rousseau va rester, pour les hommes dtat,le conseiller religieux, celui qui encourage au maintien des croyances ncessaires. Mais ses interprtes vont se diviser. Les uns, fidles la tradition rvolution naire, et strictement attachs au Contrat, sa lettre plus encore qu' son esprit, continueront te rve de Robespierre, d une religion purement civile; les autres, disciples surtout du Vicaire Savoyard, abandonneront peu peu la rigidit des principes du Contrat, pour trouver les compromis indul gents qui permettront la renaissance du culte sculaire ; et, tout compte fait, entre lathisme insociable et la vieille religion, la fois consolatrice et conservatrice, ils nhsi teront pas. Au moment mme o Robespierre instaurait le culte de l tre suprme, RioulTe, dans sa prison, moiti plaisant, moiti srieux, imaginait la religion dibrascha , pour
1. Catchisme du citoyen 147o'], 63-04 : S u iv e n t, ajoute S crane, les prires particulires, q u i doive nt tre dictes par le se n tim e nt in t rie u r de ses besoins, et articules par le c ur, q u i seul prie . .

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dcourager un bon bndictin qui avait entrepris do le convertir1. Celte religion, qui voulait se maintenir gale distance des froids athes , et des prtres, plantes parasites qui poussent autour de larbre religieux et llouffent , ne diffre gure de la religion robespierriste : c'est un disme fort pur , qui affirme avec enthousiasme le dogme sublime de limmortalit de l\ m e , mais qui fait mauvais visage toutes les super stitions dont notre enfance a t nourrie2 . Linfluence de Jean-Jacques sy manifeste par ce commandement, d Ibrascha. le seul que le Dieu ait crit : femme, que ton sein nourrisse ton enfanl , et aussi par un respect adm iralif pour le fils de Marie , dont la rsignation louchante et le vrai courage atteignent, sils ne les dpassent, les plus nobles sentiments de Snque, d'pictte, de MarcAurle3. Mais Riouffe reste un idologue, qui croit la vrit intellectuelle et la vertu de la science : ha vrit nest pas vrit, parce quelle est ancienne, mais parce q u elle est vrit...; les lettrs sont les scribes dIbrascha 4 . Sous une forme badine, cest dj une thophilanIhropie, et ce prisonnier de Robespierre partage sa reli gion. Elle diffre bien peu de cette religion civile que le citoyen Lanthenas, avec une tnacit mritoire, prsenta trois fois la Convention sans succs, et que, pour finir, en lan VI, il soumit au jugement du public. Lanthenas pro pose sa religion civile aux rpubliques pour lun des gou vernements reprsentatifs : cest dire assez q u il se rclame de Jean-Jacques et de son Contrat. Lpigraphe de son livre est, d ailleurs, emprunte au chapitre de la Reli gion civile : Jsus vint tablir sur la terre un royaume spirituel, ce qui, sparant le systme thologique du sys tme politique, fit que lElat cessa d'tre 1111 , et causa les
1. Mmoires d'un dtenu [479], 154-158. 2. Id., 1G 1, 187. 3. Id., 187, 142. .4 - Maximes dIbraseha [479], 183, 186.

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divisions intestines qui 11ont jamais cess d'agiter les peu ples chrtiens . Le choix du texte montre bien la pense de Lanthenas : il sagit de trouver la religion qui rtablisse dans la nation cette unit morale que le christianisme est venu dtruire. Les citations de Rousseau abondent dans ce petit livre; mais elles sont le plus souvent interprtes par un disciple de Raynal; et, de cette religion civile , il semble que la religion svanouisse, pour ne plus laisser que le civisme. La religion, dit-il, est le lien qui runit les principes conservateurs de la socit, qui lie ces p rin cipes les hommes, leur fait observer les devoirs qui en dcoulent, et fortifie lamour q u ils doivent se porter mutuellement 1 . Autrement dit, cette religion nest plus quun code moral, qui se dsintresse sans regret de toute mtaphysique, pour se borner aux seuls devoirs de l'homme et du citoyen , qui affirme limmortalit de lam e, mais mollement et sans en faire un de ces indispen sables sentiments de sociabilit d o nt parlait lauleur du Contrat : Si tu ne la crois pas, disait Lanthenas son fidle, que dheureuses habitudes et des principes stables soient ta caution et ton gide; par la moralit, sois uni aux hommes pieux de toutes les opinions 2 . Lanlheuas, nous dit-on, refusa toujours de se rallier la lliophilanthropie 3. Cest, sans doute, que ce thoricien de la morale rpublicaine retrouvait encore une sensibilit trop superstitieuse dans cette nouvelle religion civile , ou peut tre, plus humainement, q u il assistait, sans plaisir, au demi-succs dune concurrente plus jeune et plus favo ris e . Mais, les regarder de prs, toutes ces religions civiles qui vgtent l'ombre du Contrai social se ressem blent comme des surs orphelines; et, depuis que le pro phte Maximilien nest plus l pour confrer leurs dogmes je ne sais quelle horreur sacre, elles ne nous 1. Religion civile [491], 32. 2. Id., 44-45. "3, 76, 84. 3. Grgoire, Histoire des sectes [527 .

1,

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offrent plus qu'un rousseanisme bnin. On nous a cont l'histoire de tous ces fondateurs de religions, dont plu sieurs furent de trs braves gens : histoire fort intressante comme histoire politique et sociale, presque nulle comme histoire des ides *. Culte des adorateurs de Daubermesnil, culte social de Benoist-Lamothe, culte naturel de Bressy, thoanthropophilie, thophilanthropie de Chemin et de Ilay, religions civiles et dcadaires de La ReveillireLpeaux et de Leclere, toutes ces contrefaons de reli gion peuvent se diffrencier par quelques dtails de leurs timides rituels, mais cest bien le mme credo rudimentaire qu'elles imposent leurs glises. Il vaudrait mieux, disait Royer-Collard la tribune des Cinq-cents, appeler ces niaiseries philosophiques , le culte de Robespierre 2 ; elles ne contiennent, en effet, rien de plus que le dcret du i8 floral et son couple de dogmes , comme dira La Reveilliero en son galant style 3 : ltre suprme et lim mortalit de l ame. Un ministre du Directoire crira poli ment en marge d'un de ces nouveaux vangiles : Ces vues ne sont pas nouvelles 4 . Ce thisme pAli continue se rclamer de Rousseau. La plupart de ses pontifes lont lu, et le disent; mais ils ont lu pareillement et le bon abb de Mably et, ce qui est plus inquitant, Voltaire et Dum arsais5. Si ces religions adoptent des saints, ou plutt des patrons et des prcur seurs, elles feront place Jean-Jacques parmi eux, entre Brutus, Socrate et Jsu s0. La thophilanthropie, dira Siauve, n'est proprement parler qu'une institution rpu blicaine, une sorte de religion nationale, telle que la vou lait Rousseau pour un peuple libre 7 . Quand La Reveillire
1. Cf. le livre trs docu m e nt d A lbert M athiez [587], q u i me perm et ici d tre court. 2. Cf. Annales catholiques [70 B], I I I , 84. 3. Rflexions sur le culte [488], 9. 4. S u r le p la n d u Culte naturel de Bressy [587], 71. 5. Rponse du citoyen Benoist-Lamothe M [587], 60. 6. Benoist-Lam othe, Discours sur la religion naturelle [587], 62. 7. cho des thophilanthropes, du 10 g e rm in a l an VI [587], 301.

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et Leclerc feront le procs de l'glise romaine, comme la plus contraire au maintien et ltablissement de la libert , cest Rousseau q u ils emprunteront leurs preuves1; tel pamphlet thophilanlhropique, o l'on re proche au christianisme son esprit anti-social, nest quune marquetterie de textes du Contrat-, u La religion civile de Leclerc,/dira encore Grgoire, parat emprunte du Contrat social-, et plusieurs crits du philosophe genevois sont des espces de proclamations thophilanthropiques 3 . Ctait faire tort au philosophe genevois ; et la Profession de foi du Vicaire Savoyard semble singulirement dogmatique et substantielle, si 011 la compare aux professions de foi de ses soi-disant disciples. Remarquons, d ailleurs, que, dans tous ces essais de cultes civiques, le souvenir du Vicaire nest jamais voqu. On le comprend : ce Vicaire tait g nant, qui restait prtre et continuait dire sa messe, alors q u il sagissait prcisment de remplacer la messe par un culte plus raisonnable . Presque tous ces vangiles dca daires n ont gard de Rousseau que son chapitre de la Religion civile. Pourtant quelque chose de l'espritdu Vicaire survit dans leurs principes. Dire que la religion est le fondement de la morale, et, que, sans un Dieu, la morale scroule 4 , que la religion est la source du bonheur com mun !i , la recommander au nom de son utilit , et la
1. Rflexions sur le culte [488], 7-9; Religion civile [4S81 * ], 6. 25. Leclerc reconnatra (p. C i) que son systme peut tre tay de lautorit de J. J . Rousseau .

2. Grande discussion entre les catholiques et les thophilanthropcs sur l'abolition des dimanches [587J, 258. M. M athiez n a pas vu , ou
u a pas cru devoir re m arq ue r, que tuute cette critique du c h ris tian ism e se relrouve textuellem ent dans le ch apitre de la Religion

civile. 3. Histoire des sectes [527], 1, 354. 4. B eno ist-L am ollie, Projet d'un culte social [587],57; L a K eveillire, Rflexions sur le culte [488], 4 : S ans qu e lq u e dogm e et sans aucune
apparence de culte extrieur, vous ne pouvez n i in c u lq u e r dans l esprit du peuple des principes de m orale, ni la lui faire pra ti quer . 5. Renoist-Lam othe, Projet d'un culte social [587], 58,

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dclarer vraie , parce q u elle est u tile 1 , prsenter ses dogmes, non comme des dogmes proprement parler, niais comme des croyances de sentim ent2 , cest rester tidle quelques-unes des thses chres Jean-Jaeques, mais non toutes, ni celles o se manifeste le mieux son originalit religieuse3. Nous ne retrouverons chez les thophilanthropes, ni ee got de lvangile, ni cette fer veur de pit pour Jsus, ni cette admiration de la bien faisance du christianisme, ni ee doute respectueux devant le mystre, ni tous ces sentiments illogiques et profonds, qui permettaient au Vicaire de rester lautel.

IV Ce n'est donc pas, selon moi, chez les thophilanthropes que sest rfugie, je ne dis pas seulement la religion de Rousseau, niais mme sa politique religieuse. Et je croi rais la retrouver plutt chez tous ces orateurs et lgisla teurs, qui, an lendemain de Thermidor, timidement d abord, puis en formules toujours plus expresses, vont se montrer indulgents la vieille religion nationale, et tcher de se servir d'elle pour la consolidation de ltat. Dj mme sous Robespierre, dans son Essai sur les ftes nationales, Boissy dAnglas, qui pourtant ne mnageait pas
1. Cf. le titre du projet de loi de L eclerc Sur lulilil d'une religion civile en France [488bls] ; L a R e ve illire , Rflexions sur le culte [488], 10 : L existence d un D ieu r m u n ra te u r de la vertu et vengeur du crim e, lim m o rta lit de 1 m e, consquence, po ur ain s i dire n a t u relle, de cette prem ire pro position, vo il le fonde m ent d u n culte u tile u n pe u ple . 2. C h e m in , Quest-ce que la thophilaqthropie? [587], 93. 3. O n retrouverait p lu tt le vritable esprit de Jean-Jaeques chez les th o p h ilan th ro p e s, dans la d fin itio n de le ur attitu de gnrale en face des choses re ligieuse s; cf. La Reveillire [488], 44 : Mes ides et m es m ax im es d p la iro n t, sans doute, g ale m e n t aux prtres et certains ph iloso phe s..., [mais on doit savoir] braver, sil le faut, les po ignard s d u n fanatism e san g u in a ire et les perscutions d u ne orgueilleuse ph iloso phie .

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les pilhles mprisantes toutes les pratiques puriles, et souvent affreuses, que la superstition avait enseignes aux hommes 1 , se laissait manifestement attendrir par tant de souvenirs et de visions catholiques, lis aux sen timents les plus profonds de lme. Et voici comment par lait ce disciple de Rousseau, Rousseau, dclarait-il. q u on ne peut citer trop souvent..., et qui na fait aimer ses prceptes et ses lois q u en les revlissant (sic) de tout ce qui peut agir sur l'Ame et mouvoir le cuMir- . Ls prtres, disait-il, qui surent faire tourner;! leur avantage toutes les erreurs et toutes les passions, et qui presque toujours ne fondrent que sur nos vices et sur nos faiblesses cet empire immense que la raison vient danantir, nos prtres, du moins, dans tout ce qui appartenait aux dogmes et aux pratiques funbres, semblent avoir assez bien pens de l'humanit, pour songer ntablir leur influence que sur les plus doux senti ments du cur... J ai \ u avec un attendrissement difficile rendre, le simple habitant des campagnes porter le fruit de ses sueurs et de son travail au prtre rustique de son canton, afin den obtenir des prires qui pussent acclrer linstant o son pre, qui ntait plus, jouirait du bonheur sans fin. Jai vu la mre sensible et tendre, apporter aux mnes de son (ils le mme t r i b u t damour, de bienfaisance et de vertu, et se consoler de sa perte par lespoir de contribuer encore son ternelle flicit. Mais la superstition gte tout ce quelle frappe, et rend dange reuses par leurs consquences les consolations quelle donne. Je ne veux pas que lon rtablisse des fables, elles ont rgn pendant trop longtemps, et leur empire est trop funeste, mais que l'on restitue au sentiment les jouissances qui lui appar tiennent Ce sont l des souhaits qui risquent pratiquement d'tre contradictoires; et bientt les lgislateurs ne verront plus dautre moyen de restituer au sentiment ses jouis-

1. Essai sur les ftes nationales [470], OU. 2. Id., 12 : cf. encore et 94 note. 3. Id., 85-87.

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sauces qu'en reconnaissant droit de cit aux anciennes < ; fables de nos prtres . Au moment mme o la thophilanthropie commence sorganiser. Portalis, dans son Opinion sur les prlres non asserments, se risquait, devant les Cinq-eents, un grand loge de la loi vanglique : Exactement observe, disaitil, elle ferait de tous les hommes un seul peuple de frres, elle offrirait l'institution sociale universelle, sous la puis sante garantie de l'auleur mme de la nature 1 . Ces for mules sont d un homme qui a lu Jean-Jaeques; mais nous verrons bientt q u il n'a pas lu seulement le chapitre de la Religion civile. Peu aprs ce discours, Camille Jordan prsentait aussi, devant les Cinq-eents, son Rapport sur la police des cultes, qui nous amne sur un terrain familier lousseau : non celui des maximes abstraites , mais de lexprience et des faits . La religion, disait-il, esl un besoin; les ides religieuses, juges du point de vue de l'utile, ne peuvent tre q u approuves par le lgislateur: l.cur besoin est senti surtout par les peuples en rvolution. Alors il faut aux malheureux de l'esprance; elles en font luire les rayons dans l'asile de la douleur; elles clairent la nuit mme du tombeau ; elles ouvrent devant lhomme mortel et fini dimmenses et magnifiques perspectives. Lgislateurs, que sont vos autres bienfaits auprs de ce grand bien! Vous plaignez l'indigent; les religions le consolent. Vous rclamez ses droits; elles assurent ses jouissances.... De quelque nom que notre haute philosophie se plaise dsigner des institutions si chres la multitude, quelles que soient les jouissances plus exquises auxquelles nous pensons qu'elle nous admet, cest l que le peuple a arrt ses volonts, cest l quil a fix ses affections.... Mais, en accomplissant le vu de l'humanit, vous suivez encore le conseil d'une profonde politique; en contentant le peuple, vous affermissez toutes les lois ... Seules, les religions parlent efficacement de la morale au peuple; elles ouvrent son cur aux douces affections, elles lui impriment le sentiment
1.Opinion de Porlalis sur la rsolution du 27 floral dernier [70 B],

il, 267.

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de l'ordre; elles prparent votre ouvrage; elles l'achveraient presque sans vous-mmes. Il nest pas une religion qui ne recommande lobissance aux autorits tablies, qui ne la con sacre en la rapportant il lautorit de Dieu mme : c'est le carac tre spcial de la religion catholique i . Et Camille Jordan continuait paraphraser en formules complaisantes la maxime de Rousseau : nos gouverne ments modernes doivent incontestablement au christia nisme leur plus solide autorit et leurs rvolutions moins frquentes2 . Le rapport de Camille Jordan est, quelques semaines prs, contemporain du discours de La Revcillire l'ins titut. Le rapport, comme le discours, est inspir de JeanJacques, mais les deux uvres reprsentent des courants divergents; el ce n'esl pas du ct de La Revcillire que sont les promesses d'avenir. Dans l'opinion de beaucoup d hommes politiques, le retour la religion du pass appa rat comme le seul moyen viable de rendre au pays son assiette morale el de consolider l'tat. Penser que jam ais le clerg romain revienne former en France 1111 corps reconnu par l'tat, est une pure chimre , disait La Reveillire-Lpeaux le 12 floral an Y 3. Quatre ans plus tard, la chimre allait devenir ralit; el, tandis que les der niers tenants de la thophilanlhropie achveront dans l'obscurit leurs inoffensives liturgies, que de bonnes protestantes , comme Mme de Stal, rveront encore dune France protestante4, dautres disciples de JeanJacques retourneront vers le catholicisme, pour conclure avec lui une paix durable : ils se contenteront dabord de l'appeler la religion ou le christianisme , sans plus; mais, un peu plus tard, ils lui donneront son nom vritable.
1. Rapport du 2'J prairial an V[486], 4-5, 16, 17. 2. Profession de foi [47], 461. 3. Rflexions sur le culte [488], 13. 4. Circonstances actuelles [496], 220 et su iv . Cest, d 'aille u rs, l'id e a l a u q u e l, p r a tiq u e m e n t, bien des tlio p b ilan th ro p e s se se raie n t ralli s : cf. Rflexions sur le culte [488], 17-18.

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V Je n'ai pas dcrire ici les progrs de cette rconcilia tion entre ltat franais et la religion traditionnelle. Je veux montrer seulement que, dans cette rconciliation, ce sont les arguments de Jean-Jacques qui ont t invoqus. A la veille du Concordat, comme au dbut de la Rvolu tion, 011 entend parler nouveau de religion nationale . Mais, cette fois, il ne s'agit plus de chercher une religion nationale qui puisse se transformer bientt en religion civile ; il sagit, au contraire, de revenir de la religion civile lancienne religion, en m ontrant tous les avan tages de cette religion, pour la socit comme pour le gouvernement, et en lopposant cette dsastreuse philosophie qui na su que mettre bas tous les appuis de la morale et des lo is 1. Moi aussi, disait Bonaparte aux curs de Milan, la veille de Marengo, moi aussi, je suis philosophe, et je sais que, dans une socit, telle q u elle soit, nul homme ne saurait passer pour vertueux et juste, sil ne sait do il vient, ni o il va.... Nulle socit ne peut exister sans morale, il ny a pas de bonne morale sans religion; il ny a donc que la religion qui donne ltat un appui ferme et durable2 .
1. Cf. [le P. B ernard L am bert], Remontrances au gouvernement franais sur la ncessit et les avantages d'une religion nationale (1800) [70 C], 111, 193-207. 2. Discours du 5 juin 1800 [70 C], I I , 251. Les Annales philosophiques, II, 247-255, prtendent en p u b lie r u n e version exacte avec le texte ita lie n , d aprs le xem plaire im p r im q u i nous a t envoy de Gnes . O n sait que la u th e n tic it d u discours n est pas certaine : cf. l ouvrage d u P. Ila rio R in ie r i, La diplomazia pontificia nel seeolo X IX , t. I, Ilo m a , 1902, in-8, p. 13. Cest po urq uo i j ai cru po u voir su p p rim e r que lqu e s phrases peu vraise m b lab le s, o B onaparte a u ra it affirm aux curs de M ila n sa foi pu re et sim p le en l in fa il lib ilit de l E glise. A u contraire, la form ule : n u l ho m m e ne s a u ra it passer po ur vertueux et ju ste , sil ne sait d o il vie nt ni o il va , a de grandes chances d tre au th e n tiq u e , car Desm ares

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Peu importe ici que l'authenlicil de ces paroles ne soit pas absolument certaine; ce sont celles que les journaux de lpoque ont prtes Bonaparte, et q u il n'a pas dsa voues; ce sont celles, du moins, qui peuvent expliquer son dessein de traiter avec Rome; et ce sont des paroles qu'aurait pu signer le Vicaire Savoyard ou l'auteur mme du Contrat social. Quand encore elles ne seraient pas de Bonaparte, elles n'en vaudraient pas moins pour expliquer l'tat desprit public qui a permis le Concordat. Mais, en se dclarant persuad que la religion romaine est la seule qui puisse procurer un bonheur vritable une socit bien ordonne et affermir les bases d'un bon gouverne m e n t1 , il semblera peut-tre difficile que Bonaparte ait pu raliser la pense de Rousseau, et que le Concordat nous fasse assister au triomphe du Vicaire Savoyard. Et cependant, je croirais que lon ne peut chapper cette conclusion, lorsqu'on examine de prs les textes officiels o la France gouvernementale de 1802 a reconnu les vertus sociales de la religion chrtienne, en faisant ses rserves slip les dangers politiques du romanisme ,et en essayant, dans la mesure o les faits le permettaient, de runir les deux ttes de laigle . Bonaparte et Rousseau, cette association pourra sur prendre. Je ne veux pas chercher ici savoir quelle pouvait tre alors chez Bonaparte sa pense intime sur Rousseau ou sur Jsus; mais, ne regarder les choses que du dehors, il semblerait qu'aux approches du Concordat, tous les partisans des restaurations religieuses et sociales neussent point d'ennemis plus visibles que les disciples de
nous rapporte de B onaparte une m ax im e a n alo g u e , q u i daterait de la m m e poque. Vers le m ilie u d oclobre 1S00 , u n ex-membre des A nciens, q u i lu i faisait lloge des th o p h ilan th ro p e s et de le ur religion p u re m e n t m orale et sociale , il a u ra it rp ond u : O h ! ne me parlez pas d une re ligion q u i ne m e prend q u vie, sans m e n seigner d o je viens et o je vais . Cf. P. M. Desm arest, Quinze uns de haute police sous le Consulat et l'Empire, dit. Ail. S avine, Poris, G arnier, li)U0, in-12, p. 81). 1. Discours du 5 juin 1SU [TOC], II, 247.

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Jean-Jacques. Les tmoignages abondent. Un certain Valentin publie en 1801 une Instruction tire des Saintes cri tures sur l'ordre social et les devoirs de la vie civile, ou Beaut
de la soumission due aux puissances, on l'on rfute la chimre du Contrat social 1 . Aux yeux des conservateurs croyants,

pour, qui Bonaparte apparat comme le hraut de la Pro vidence, de toutes les chimres de Jean-Jacques, c'est celle du Contrat qui semble alors la plus dangereuse, parce quelle voque la lois les atrocits et les impits rvolutionnaires. C'est le moment o Mme de Stal fait remarquer que les crivains en place vitent, en citant nos meilleurs auteurs franais, de nommer J. J. Rousseau , comme s'il tait possible, dit-elle, que l'clat du talent ne put, devant certains juges, obtenir grce pour lamour ardent de la libert2 . Mais voici un bref rquisitoire, qui nous prsente en faisceau toutes ces rpugnances des croyants et des hommes d'ordre contre celui quils consi drent comme un aptre d'anarchie. Trois jours avant cette Pque solennelle de 1802, o le catholicisme allait redevenir officiellement la religion de la majorit des Franais , et pratiquement la religion nationale , le cur Guyot, un cur constitutionnel pourtant, dnonait Jean-Jacques au premier consul comme un malfaiteur public, et rclamait son expulsion du Panthon : Citoyen consul, lui crivait-il, dimanche, pendant le Te Deuni. coutez les coups ports sourdement sur lautel que vous relevez, sur le sige consulaire que vous occupez, sur la grande nation que vous prsidez : c'est celui que je com bats, qui, du sommet de gloire q u il occupe au Panthon, dirige ces coups terribles. Tous les anarchistes sont ses partisans, tous les ennemis de. l'ordre invoquent ses principes, jam ais ceux de l'vangile. Lisez et purgez la demeure destine aux grands hom m es3 . 1. Cf. le compte-rendu des Annales philosophiques [70 C], I II , 241-243. 2. De la littrature, prface de la 2" dit. [508], 8 9 note. 3. Epituphe de J. J. Rousseau [511b ls ], 50-51.
La religion de J. J. Rousseau. III. 17

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Mais, dans le vrai, quels taient les principes dont se rclamaient les signataires franais du Concordat, pour justifier leur uvre, sinon les principes mmes de .J'eanJacques? Relisons Ions ces discours et rapports officiels, o le rtablissement de la religion en France est magnifi en paroles plus philosophiques que chrtiennes. M. de Boisgelin, dans la chaire de Notre-Dame, prsenta au public de fonctionnaires qui l'coutaient un christia nisme rassurant, nayant de tribunal que dans le fond des consciences , doctrine saine et pure, sans fanatisme et sans superstition , dont a on navait rien craindre , rien redouter : il vanta surtout les douces consola tions qu'elle avait verses dans tous les temps, au sein des calamits publiques et prives , et les garanties incompa rables quelle fournissait la tranquillit pub liqu e ' . Sermon mdiocre, dun rousscanisme dilu, dans la tradi tion des Lamourette ou des Boismont, il m intresse moins que tous ces discours dhommes d'tat, o le Concordat sc dfend laquement avec les armes de Jean-Jaeques. Lhistoire littraire na peut-tre pas davantage recueillir dans ces discours; mais on sent derrire eux toute une opinion publique. Parmi ces lgistes el ces orateurs qui ont vant le Concordat la tribune ou au conseil, parmi tous ceux qui lont, ratifi de leur vote, combien se seraient scandaliss des critiques du Vicaire contre les miracles el la rvlation? Fort peu, je crois; iis n'en laient que plus leur ais,' pour reprendre les considrations du Vicaire sur la bienfaisance et la beaut de l'vangile, ou scs anathmes contre les." dsolantes doctrines d'une philoso phie < destructrice : Loin de nous, s'crie Lucien Bonaparte devant le Corps lgislatif, ces doctrines dso lantes, qui livrent la socit au hasard et le c<eur humain scs passions! Malheur cette fausse mtaphysique, cette mtaphysique meurtrire, qui fltrit tout ce q uelle louche 1 Elle se vante de tout analyser en morale; elle ne fait que
1. Discours sur le rtablissement de la religion [90], 211-212.

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dissoudre.... Misrables sophistes! cesl en vain que vous accumulerez les arguments! l'influence mystrieuse de la religion est incomprhensible pour les curs desschs : sa puissance morale, comme celle du gnie, se sent, se conoit, et lon n'argumente pas sur son existence. Cest l'appel au sentiment souverain; et cest aussi Lucien ne l'ignore pas l'appel Jean-Jacques, car l'instant d'aprs il se tourne vers lui : Ne consultons, s'crie-t-il, que les propres oracles du sicle : interrogeons Rousseau Et Rousseau, comme Montesquieu, d annoncer que la religion doit tre au premier rang des affaires de l'tat... ; utile aux individus, elle est ncessaire aux socits ; le gouvernement ne peut rester tranger au culte. Cest lui de lorganiser1 . Le tribun Simon prsente le Concordat, la plus belle conqute de lhumanit , comme la loi salutaire qui doit runir dans une socit vraiment frater nelle les citoyens de toutes les confessions et mme les citoyens incrdules, car la tolrance, qui jusqualors, dit-il, n'tait qu'un sentiment, tout au plus une pratique assez mal suivie, devient une loi, qu'un acte solennel va consacrer2 . Le tribun Carrion-Nisias rfute, sans le nommer, la thorie de Rousseau sur l'insociabilit de l'vangile, mais il le fait en se servant de lui pour exalter les vertus sociales du christianisme, et en se plaisant esprer, comme lui, l'accord de la religion et de la philo sophie, qui doit produire le bonheur du genre humain 3 . Tous ces discours de comparses ne font, d ailleurs, que reprendre, sous une forme plus ou moins heureuse, les arguments de Porlalis; et cest chez lui que nous devons chercher ce que lon pourrait appeler la philosophie du Concordat. Quarante ans plus tt, ce mme Portalis, alors jeune tudiant en droit, avait dbut dans la littrature

1. Discours du 18 germinal an X [515], 100, 103, 114. 2. Rapport du 17 germinal [515], 97. 3. Discours au Tribunal [70 C], II, 35-40.

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par une rfutation assez vive de YE m ile 1. Mais cet apolo giste de dix-sept ans, trs sincrement croyant, ne rpu gnait pas, mme alors, quelques-unes des ides de JeanJacques. Son opuscule des P rjugs , qu'il crivit en 1702, est d'un esprit pour qui les vrits dogmatiques ont des bornes , et qui sort volontiers du cercle troit que lui prescrit le dogme, pour entrer dans les rgions immenses que lui ouvre l'o p in io n 2 . Huit ans plus lard, ce juriste catholique rdigeait une Consnttation su r ta validit des m ariages des protestants de France, dont Voltaire pouvait admirer les principes tolrants, mais qui s'inspirait, sans le dire, de l'avant-dernire note du Contrat social K Em pri sonn sous Robespierre, proscrit aprs le 18 fructidor, la vie lui avait offert quelques occasions do mditer sur les abus de lesprit philosophique au xvnr sicle . Peu avant de rentrer en France et de devenir le ministre de Bona parte, il avait procd un inventaire de philosophie reli gieuse, sur lequel je reviendrai dans le chapitre suivant, pour montrer ee que cette philosophie doit Jean-Jac que s4. Sans doute, avait-il compris alors que ladversaire dautrefois tait devenu un alli, car il le cite volontiers dans cet ouvrage posthume. Symbole vivant des transfor mations profondes de l'esprit publie franais au cours d'un demi-sicle, cet homme qui avait commenc sa cart. Observations sur un ouvrage intitul Emile > , A v ig n o n , C h a m h e a u , 1765, in-12 de 45 p. J ai vain e m e n t cherch ce livre dans les b ib lio th qu es pu b liqu es. .Mme la comtesse Portalis dou airire, elle-m me, a bien voulu me dire q u elle ne lavait pas dans la sienne. .Mais il est signal par le comte Portalis dans la Notice q u il a consacre son pre r493], 1. 2 n o te ; et su rto ut il est analys par Sainte-Beuve, q u i dos secours de tout genre o n t t d onns , d a u s ses articles sur Portalis, Causeries du lundi, 3* d it., t. V, Paris, G arn ie r [1865], in-16, p. 445-446. 2. .Mme rem arque que po ur l o puscule prcdent : cf. SainteBeuve, p. 444. 3. La llaye et Paris, D e lalain , 1771. in-12 : cf. la Notice du comte Portalis [493], 1. 5-6. ' 4. De l'usage et de l'abus de l'esprit philosophique au A T ///e sicle [493] compos de 1798 1800.

LES DOCTRINES RELIGIEUSES DE LA RVOLUTION.

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ri re de philosophe par une rfutation de l 'Em ile, l'achve sur un discours en faveur du eatholiscisme, qui met l'm ile au pillage. Je ne puis citer tout ce discours, o, dailleurs, de longs exposs techniques interrompent la pense, mais quelques dveloppements gnraux suffiront pour y faire reconnatre, non seulement lesprit de Rousseau, mais ses form ules1 : Lutilit ou la ncessit de la religion, disaitil, ne drive-t-elle pas de la ncessit mme davoir une morale? L'athe, qui ne reconnat aucun dessein dans l'univers, peut-il utilement prcher la rgle des murs, en desschant, par ses dsolantes opinions, la source de loule morali t 2?... La question de la prfrence entre la religion et lathisme ne consiste pas savoir si, dans une hypothse donne, il nest pas plus dangereux qu'un tel homme soit fanatique ou athe, ou si, dans certaines circonstances, il ne vaudrait pas mieux qu'un peuple ft athe ou fana tique, mais si, dans la dure des temps, et pour les hommes en gnral, il ne vaut pas mieux que les peuples abusent quelquefois de la religion que de nen point avoir3... Ne craignons pas le retour du fanatisme; nos lumires empchent ce retour;... nous serons philosophes sans impit et religieux sans fanatism e *.... Si les institutions religieuses peuvent inspirer du fanatismes c'est par le res sort pro dig ieux qu'elles mettent m e H .... Nous voyons les
1. Je so u ligne les textes o la rm iniscence est visible. 2. Cf. Profession de fo i i l ] , 445-447 : Fuyez ceux q u i sm ent d ans les curs des ho m m es de dsolantes doctrines , etc. 3. Id., 453 : Je sais bien que, ds q u il est question de peuples, il en fau t supposer q u i ab use ront de la ph iloso phie sans re lig io n , com m e les ntres ab use nt de la religion sans p h ilo s o p h ie ; et cela me parait ch an g e r beaucoup l'tat de la question ; cf. aussi le texte de YEsprit des lois cit la note 7 de m on d ition [47], 433. 4. Cf. Lettre de la montagne, 111, 199 : Cetait tab lir ii la fois la libert ph ilo so p h iq u e et la pit religieuse > >; Nouvelle Illose (\I, xi), V. 62 : Une re lig io n raisonnable et sainte, q u i, ne favorisant

ni l'impit ni le fanatisme, permet dtre sage et de croire, dctre hunviin et pieux tout la fois . 5. Cf. Profession de fo i [47], 453-455 : Le fanatism e , q u oiq ue sa n
g u in a ire et cruel, est p o u rtan t une passion grand e et forle, q u i lve le c ur de lh o m m e ,... q u i lu i donne u n ressort prodigieux .

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

crimes que la religion nempche pas; mais voyons-nous ceux qu'elle arrte? Pouvons-nous scruter les consciences et y voir tous les noirs projets que la religion y touffe et toutes les salutaires penses qu'elle y fait natre?... L esprit dirrligion, transform en systme politique, est
p l u s p r s d e la b a r b a r i e q u o n n e p e n s e ........4 l'approche des

solennits , les fa m illes se runissent, les ennemis se rconcilient ,

les

m c h a n ts

mme prouvent quelques remords... Que

d'uvres de misricorde inspires jia r la [ ii l !q n e de restitu tions forces par les terreurs de la conscience1 ! Et, aprs avoir montr dans une page de belle allure, que l'on sent toute contemporaine du Gnie du christianism e, lal liance historique de la religion et des talents, Porlalis achve son discours sur les considrations mme de Jean-Jacques :

N'est-ce pas la religion chrtienne qui nous a transmis le corps entier de la religion naturelle? Cette religion ne nous enseigne-t-elle pas tout ce qui est juste, tout ee qui est saint, tout ce qui est aimable? Protger un culte, ce nest point cher cher le rendre dominant ou exclusif : eest seulement veiller sur sa doctrine et sur sa poliee, pour- que l'tat puisse diriger des institutions si importantes vers la plus grande utilit publique, et pour que les ministres ne puissent corrompre la docl riue confie leur enseignement, ou secouer arbitrairement le joug de la discipline, au grand prjudice des particuliers et de l'Etat.... Les ministres catholiques ne pourraient prcher lintolranee sans offenser la raison, sans violer les principes de la charit universelle, sans tre rebelles aux lois de la rpu blique, et sans mettre leur eonduitc en opposition avec les lois de la Providence.... Ladoctrine catholique, bien entendue, n'olre donc rien qui puisse alarmer une saine philosophie2.
1 . Cf. Profession de fo i [47], 405-467 : Que d'uvres de misricorde sont l'ouvrage de l'vangile! Que de restitutions, de rparations, la confession ne fait-elle po int faire chez les cath o liq u e s! Chez nous, co m b ien les approches des temps de communion n oprent-elles pe int de rconciliations et d a u m n e s ! 2. Discours uu Corps lgislatif, dit 15 germinal an X |>tT, 8, tO-12, 15-16, 30, 48.

LES DOCTRINES RELIGIEUSES DE LA REVOLUTION.

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Eh oui! ces derniers mots paraissent nous entraner tort loin du Contrat sociat et mme de la Profession de fo i. Pourtant, cette affirmation des droits de la raison , celle invitation la charit universelle , ce rappel des lois de la Providence et surtout des lois de la rpublique , toutes ces ides convergentes nous ramnent bien prs de Rousseau, el mme bien prs du Contrat. Car le Contrat, qui est un trait tout thorique, dicle d'abord ce qui devrait tre, mais suggre aussi des solutions pratiques. Du Con trat social , deux principes se dgagent, qui sont prcis ment ceux du Concordat : la religion est indispensable l'tat, mais l'Elal doit imposer sa tutelle la religion, pour pouvoir bnficier toujours des ides religieuses et nen jamais patir. N'est-cc point, dailleurs, un concordat silen cieux que le Vicaire Savoyard a sign avec son Eglise? Il en a criliqn les dogmes et la mission; puis, abandon nant ce point de vue critique, pour se placer sur le terrain des ralits, par respect des lois , par souci de l'ordre public , par sentiment de fu tilit sociale, il reste fautel et. y convie ses frres.

VI 1 1 semblera peut tre quelques-uns que ce sont l des rapprochements fantaisistes, o lon abuse de simililudes verbales. Mais cest au moment mme o le Concordat venait dlre sign que les lecteurs de Jean-Jacques y ont reconnu son esprit. Le 20 vendmiaire an X II, la Socit des amis de Rousseau se runit pour fler lanniversaire de la translation de ses cendres au Panthon . Le citoyen Buman prend la parole et fait lloge du grand homme . Ce disciple de Jean-'Jacques est un diste sans supersti tion , et reste fidle l'vangile de la raison ; il nous assure pourtant que lauteur du Contrat sociat et entendu avec joie les paroles religieuses qui viennent dtre pro nonces dans le sein du snat franais , et quil eut

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applaudi la sagesse du nouveau Concordat1 . (Quel ques mois auparavant, cel infatigable bavard de Dclisle de Sales, le trs diste auteur de la Philosophie de la nature, publiait un Mmoire en faveur de Dieu , o, sans rien renier de son pass philosophique, il recopiait telles quelles les pages incroyantes sur Jsus qui lui avaient valu en 1777 le cachot et le bannissement; il s'y ralliait pourtant, et avec allgresse avec idoltrie , dira-t-il, ce rgime consulaire, qui venait de rendre le Pre des hommes la grande famille des Franais . Fidle la conception rousseauiste de l'union des deux pouvoirs, Delisle affirmait quil tait essentiel, pour qu'un tat ne restt jam ais divis contre lui-mmc, qu'il y et dansson sein une religion nationale, une religion de gouvernement. Cette religion, ajoutait-il, ne saurait tre Line religion civique...; cette religion ne saurait tre une thophilan thropie...; cette religion n'a pas le droit de se crer ellemme : elle ne peut (pie s'enter sur un culte des premiers ges. Cette religion, quoique professe par des hommes d'tat, devant tre populaire, afin de devenir utile vingtcinq millions d'infortunsqui nesontpas hommes dtat, ne saurait tre qu'une rvlation2 . 1 1 va sans dire que Delisle de Sales nest pas converti. Le christianisme, quil pr sente aux tats comme la plus auguste des rvlations , est, un christianisme pur , ce christianisme prim itif , on plutt celte religion primitive qui fut chre ton! ce tpii se montra grand sur la terre par .son gnie ou par sa vertu > . Il semble (' vident Delisle de Sales que c'est ce christianisme prim itif que Bonaparte a donn la cons cration de la loi en rconciliant la France avec le chef visible de la religion europenne .
M a i s v o ic i u n m o in s fu m e u s e t m o ig n a g e et p lu s p lu s p r c is , d 'u n e T m o in lo q u e n c e ob scu r, ce c o h re n te .

1. loge de J. J. Rousseau [510], 22-24; cf., la suite de l'loge, 49 52, L'vangile de la raison, ou Abrg du code de la nature. 2. Mmoire en faveur de Dieu [510\ p. v i, xiv, 14-3-144. 3. Id., p. vi , 151, 153, 191.

LES DOCTRINES RELIGIEUSES DE LA RVOLUTION.

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Martin, ex-conome des hpitaux militaires, la fois dis ciple de Jean-Jacques, serviteur zl du nouveau rgime, et vrai ami de la Rvolution ! tait-il croyant? Je ne sais. Peut-lre ne le savait-il pas lui-mme. Il admire en Rousseau l'homme vraiment sublime , qui a si bien dfendu la cause de la Divinit, et si bien tabli l'utilit de la religion , le prdicateur de Dieu dans tous les cultes et l'aptre de la religion dans tous les pays . Mais cest prcisment, selon lui, parce que la philosophie religieuse de. Rousseau peut lgitimer en tout pays le culte prescrit par les lois et fix par la tradition, que le Concordat lui parait raliser, sur le sol franais, la religion mme de Rousseau . 1 1 existe encore, crit Martin, des amants jaloux de la libert, dont le cur bridant sattriste de tout ce qui parat attaquer lobjet de leur amour ido ltre. Peut-tre voient-ils dans lorganisation des cultes un pas rtrograde vers lancien rgime. Leur prouver que cette organisation est conforme aux principes du dfen seur de l'galit et de la libert, ne serait-ce pas les rcon cilier avec eux-mmes, et leur rendre toujours plus chre l'heureuse rvoluliondu 1S b rum aire2 ? Ici, cet ingnieux rousseauiste cde la parole Jean-Jacques; mais ce nest q u une demi-tiction, car ce Rousseau de prosopope ne dbite que les maximes les plus expresses du Rousseau authentique; et ces maximes, mises bout bout, fournis sent au Concordat comme une prface logieuse :
G rce a u c ie l, s' c rie ce Je an - Ja c q u e s re ssu scit p o u r faire

l lo g e de B o n a p a r te , g r c e a u c ie t, u n h r o s , tin sage , u n a m i de l h u m a n i t , v ie n t d 'e x c u te r ce q u e j'a v a is e n t r e p r is ; et la

Profession de f o i du Vicaire Savoyard est d e v e n u e ce lle d u g o u


v e r n e m e n t f r a n a is ... Les p r in c ip e s d u .g o u v e r n e m e n t fra n a is s u r les r e lig io n s ne d iff r e n t e n r ie n Le cito y e n c u lte s , t a b lit , com m e p o in ts de ceux q u e j'a i ta b lis . des : que, q u o iq u e P o r t a lis , d a n s son d is c o u r s s u r l o r g a n is a t io n fo n d a m e n ta u x

1. J. J. Rousseau aux Franais [5IDJ, p. v-viu. 2. Id., 9.

206

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

l'existence de Dieu soit inne en nous, et que la voix intrieure del conscience nous fasse distinguer ce qui est. juste de ce qui ne lest pas. ce guide ru* suffit pas l'homme vivant en socit, et quil lui faut ncessairement une religion positive;... que le peuple a des coutumes, des habitudes religieuses, quun sage lgislateur doit respecter; que, bien loin que les principes de la philosophie moderne puissent suppler aux lois de la religion, ils rompent le lien social, en conduisant l'homme lathisme, et par l mme loubli de tous les devoirs du citoyen; que la religion chrtienne est sublime et divine dans sa morale; que les ministres de la religion doivent surtout s'occuper ensei gner les devoirs de l'homme et du citoyen... et renoncer toutes les disputes mtaphysiques sur le dogme toujours inutiles et souvent dangereuses ; que la superstition et lintolrance sont les flaux les plus terribles des tats; que le gouvernement' peut s'opposer l'introduction d'une nouvelle religion dans ltat, mais quil est de sa justice de protger galement toutes celles qui sont tablies; que le gouvernement peut et doit sur veiller le culte extrieur, mais qu'il ne peut jamais, pas plus que les ministres des cultes, scruter les consciences; que les ministres d'aucun culte ne peuvent former un corps spar dans l'tat; membres du souverain, ils restent soumis toutes ses lois;... quaucune religion ne doit donner deux chefs lEtat. 1 1 ne me sera pas difficile de prouver que tous ces principes sont tablis dans mes ouvrages. J ai dit.... Et le bon Jan-Jacqucs, que fait parler Martin, n'a point de peine rassembler tons les lextes qui m o n t r e n t l'iden tit foncire de la politique religieuse chez le citoyen Portalis et chez le Vicaire Savoyard . Rousseau a don-c sa place dans l'histoire religieuse de la Rvolution; mais, quand on a suivi avec prcision le trac de son influence, on ne la reconnat peut tre plus l o on avait l'habitude de la proclamer. Si Rousseau a sa part de responsabilit dans les lenlalives phmres pour adapter le pur thisme la vie politique franaise,
t . J. J. Rousseau aux Franais r5t9\ 22-24 et suiv.

LES DOCTRINES RELICIEUSES DE LA RVOLUTION.

2G7

il on a davantage encore dans tout ce que Lucien Bona parte, comme le ciloyen Martin, appelle des essais rtro grades vers les ides religieuses . Le culle de l'tre suprme peut en apparence se rclamer de Jean-Jaeques: mais c'est une interprtation toute scolaire de sa doctrine, qui nen conserve-que le dehors. Nanmoins, dans la mesure o elle reprsente une protestation de lesprit public contre les dsolantes doctrines du philo sophisme rvolutionnaire, 011 peut dire que Jean-Jaeques ny est pas tranger; les thophilanthropes, eux aussi, ont recueilli quelques formules du Vicaire, et surtout les trois ou quatre principes religieux du Contrat, plus som maires. plus simplistes et, en apparence, dune application plus aise; mais ils ont laiss chapper, comme Robes pierre, ce sens de la pit, ce respect des traditions nationales, celle reconnaissance pour l'uvre sociale du christianisme, que le Vicaire avait su prserver. Seul le Concordat, semble-t-il, quoiquil ne ralise certes pas l idal religieux de Jean-Jaeques, est pourtant ce qui sauvegarde le mieux cet idal dans la France de 1802. Le Vicaire net pas refus son approbation un statut lgal qui met labri la morale chrtienne, qui 11e bouleverse aucune habitude de pit, qui donne l'Etat la garantie de L)ieii, et qui, en incorporant les prtres au souverain, runit autant q u il est possible, en tenant compte du rel, les deux ttes de l'aigle . L'esprit mme du Vicaire Savoyard est un esprit de concordat. Le concordat qui porte la signature de Bona parte et du cardinal Consalvi 11 est pas le seul o se retrouve cet esprit, en ce dbut du xixc sicle. Le Gnie du christianisme en est un autre, concordat entre la littrature franaise et la tradition chrtienne. 1 1 nous reste voir comment ceux qui lont prpar et celui qui la sign ont prolong parmi nous la tradition de Jean-Jaeques.

C H A P I T R E VI ROUSSEAU DU G N I E ET LA P R P A R A T I O N DU C H R I S T I A N I S M E

LES

A V A N T - C O U R E U R S

DE

C H A T E A U B R I A N D

I
La rvolution franaise, en bouleversant la socit, a laiss presque intactes, clans l'lite de la nation, les con sciences ou, du moins, les intelligences. Elle a pu ici et l, chez certaines natures jusqu'alors ignorantes d'ellesmmes, dvelopper des puissances insouponnes de vaillance ou d'ignominie; elle a pu rejeter brusquement telle me dj croyante vers une dvotion plus stricte ou plus agressive; mais elle n'a gure modifi sinon trs lentement dans la masse des esprits cultivs, les concep tions de lunivers et de la vie. Des conversions intgrales el dogmatiques, comme celle de La Harpe, dont on puisse rendre la Rvolution responsable, sont trs rares. Je vais vous faire cet aveu, crit un rdacteur des Annales catho liques, en se tournant vers les rvolutionnaires impies : Quoique pntr de la sublimit de notre* religion, j'ai eu le malheur d'en ngliger quelquefois les devoirs. Ce sont vos profanations, vos blasphmes, vos brutalits sacri lges, qui mont lait rentrer on moi-mome. C'est vous qui mavez rendu dvot 1 . Mais ce pieux laque reconnat lui1. 1796 [70 BJ, IV, 44.

LA PRPARATION DU G M E DU CHRISTIANISME .

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mme, qu'avant la Dvolution, il tail dj pntr de la sublimit de sa religion . La religion de Jsus-Christ est la religion du malheur , scriera lvque de Coutances, en rouvrant, au lendemain du Concordat, les glises de son diocse *; mais les malheureux qui, dans leur dtresse, s'ta: tourns vers Jsus Christ, l'invo quaient dj dans leurs jours de joie. Louis XVI, dtrn et condamn, ne trouve de rconfort que dans sa pit, mais le lamentable exil de Mitau et d lla rlw e l restera voltairien; les prisonniers de la Terreur et les soldats en guenille de l'arme de Coud continueront croire et vivre comme aux plus beaux jours de Trianon : < < J'ai observ, raconte P<ioulTe, qui faillit tre lune des victimes de Robespierre, que les ides religieuses se sont fort pu res dans toutes les ttes, et que le disme y a remplac toutes les superstitions dont notre enfance a t nourrie; elles se retraaient trs peu de personnes dans ces terribles moments : preuve que l'espce humaine commence en tre bien gurie en France2 . Avant de monter l'chafaud, le jeune Custine crit sa femme un dernier adieu. Je nrige point en axiomes, lui dit-il, les esp rances de mon im agination et de mon cur; mais crois que je ne le quitte pas sans dsirer te revoir un jo ur 3 . 1 1 lui dit cela discrtement, avec un demi-scepticisme m lan colique, comme il l'aurait fait cinq ans plus tt, s'il tait mort paisiblement dans son lit. C'est le dernier appel d'une mre, et non la dtresse de l'exil ou le spectacle des rvolutions , qui convertira Chateaubriand4. Fonlanes publiera en 179'j le Jour des morts dans une campagne, o l'on se plat discerner un retour de lme franaise la sen sibilit religieuse; mais celte lgie, inspire de celle de Cray, comme tant d autres lgies contemporaines, Fon1. Discours pour la rouverlure de l'glise de lhospice de la Pili [70 C], 11, 133. 2. Mmoire d'un dtenu [479], 161-162 note. 3. Cit par RioufTe [479], 228. 4. Cf. la prem ire Prface du Gnie [509], I, p. vin.

*270

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

ta non la lisait dans les salons ds 1*83 '. Ce qui fait queTon croit apercevoir aprs la Terreur une orientation nouvelle de lesprit national, cest qu'on connat insuffisamment la littrature religieuse/des dernires annes de lancien rgime. Mais, pour qui a lu les Fauchet, les Boulogne, les Boismont, les Lamourette. et tous ces prtres sen sibles qui, la veille de la Rvolution, clbrent dj, en artistes et en citoyens, le gnie du christianisme, son utilit et sa beaut, les arguments de Chateaubriand et de Ballanche sont d'une nouveaut moins surprenante; et le plus grand tonnement qu'on prouve en les lisant, cest que cette apologtique sentimentale, depuis si longtemps prpare, n'ait trouv (pie si tard ses interprtes dfinitifs. Ce n'est pas la Rvolution qui a fait le Gnie du christia nisme : ce serait elle plutt qui aurait retard son appari tion ; et ce qui frappe le plus lhistorien des vingt dernires annes du xvmc sicle, cest, par dessus le trou noir de la Terreur, la continuit de la tradition littraire. Avant comme aprs 89, Saint-Lamberl, Volney, Condorcet, Naigeon, Sylvain Marchal, restent des fidles de la mphilo sophie , repoussent toute morale qui voudrait prendre ses principes en dehors du monde physique et de ses lois, affirment leur foi robuste dans le triomphe de la raison. Avant comme aprs 89, Necker. Bernardin de Saint-Pierre, Mme de Stal, Ramond, l'abb Grard, continuent prcher limportance des opinions religieuses ou les sductions touchantes de la foi en Dieu; et Rousseau, dont nous avons vu q u il leur avait appris sentir, garde sur eux sa prise. Avant comme aprs 89, il reste le matre, toujours chri, des mes sensibles, de tous ceux qui, au nom du cur, protestent contre une dcourageante philosophie. Ce n'est pas, faut-il le dire, que la Rvolution, mme immdiatement, nait enrichi lme franaise de quelques sentiments nouveaux, ou plutt n'ait renforc en elle
I. Cf. Sainte-Ri'uve, Portraits lillrruircs, nouv. d it., Paris, G arnie r, 1882, iu-10, 11, 218.

LA PRPARATION DU GNIE DU CHRISTIANISME .

271

quelques sentiments dj profonds, mais qui vont devenir dominateurs, tille a d'abord accru chez un grand nombre la dfiance des systmes, des thories abstraites, de toutes les constructions purement logiques que lhomme essaie d imposer aux choses de vive force. Cette rvolution, qui s'est ouverle sur un splendide rve de la raison, semble en proclamer tragiquement la faillite. Ln voyant ce q u taient devenues l'exprience tant dides q u on et dit avoir pour elles la justice et la vrit, une immense lassitude accable les esprits : on est las de penser; on rclame l'ordre dans la rue et le repos dans les esprits, ft-ce aux dpens de la libert*. En outre, suivant la pntrante remarque de .Mme de Stal, la Rvolution avait fourni aux imaginations et aux sensibilits une matire tellement riche, tant de spectacles, d'angoisses, de pitis, denthou siasmes, de colres, quelle tait elle seule comme une religion, ou q u elle supplait la religion dans les mes : La rapide succession des vnements, les motions qu'elle faisait natre, causaient une sorte divresse qui htait le temps et ne; laissait plus sentir le vide ni linqui tude de l'existence - . Tout cela tomb, les occupations rgulires reprises, la vie publique anmie, il ne reste que cette inquitude et ce vide grandissants, qui vont devenir le mal du sicle. A ces mes dmoralises, pour employer le nologisme la m o d e 3, dmoralises et dsabuses, mais non satisfaites, la religion peut soffrir : elle trouvera bon accueil. Cest ce moment que Joseph de Maistre, songeant, lui aussi, limmensit de nos besoins et l'inanit des moyens offerts par la vie con temporaine, crivait : Il me semble que tout vrai philo
1. Cf. l'analyse de cet tat d esprit, q u i in d ig n e , du reste, Mm e de S tal, d ans le Discours prliminaire de la Littrature [SUS], passim et su rto ut 38-39. 2. De linfluence des passions [480], 223-224. 3. Cf. lin d ig n a tio n de L a Ila rp e contre ce m ot barbare, forg dans la R volution : Du fanatisme 487], 108 note, et le ch ap itre de Mme de Stal dans les Circonstances actuelles : De la d m o ralisation [496], 227-229.

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RO USSEA U

ET

LA

R E S T A U R A T IO N

R E L IG IE U S E .

sophe doit opter entre ces deux hypothses, 011 qu'il va se former une nouvelle religion, ou que le christianisme sera rajeuni de quelque manire extraordinaire 1 . Ce n'taient point l des sentiments qui fussent trangers des lecteurs de Rousseau. Si le thoricien du Contrat social a pu provoquer, sous Robespierre, rancunes et dceptions, cest le Vicaire Savoyard lui-mme qui fournira les for mules pour exprimer notre dfiance l'gard de cette cit idale, roide comme un syllogisme, lgard d'une raison sans rgles et dun entendement sans principes 2 . El de mme, parmi ces rveurs las, qui se sentent mainte nant, comme la Julie de Jean-Jacques, le cur vide et gonfl , beaucoup avaient appris delle o lon trouve de quoi le remplir : en s'levant la source du senti ment et de l'tre 3 . Ainsi, au lendemain de la Rvolution, tous ceux qui doutent de l'intelligence, tous ceux que tra vaille un malaise sans objet ou le besoin dune vie divine, continuent trouver dans le Vicaire Savoyard et dans le promeneur solitaire, le nouvel Orphe qui enchantera leur infortune. De. ce retour la re ligio n4 , que vont con sacrer le Gnie tlu christianisme et le Concordat, cest JeanJacques qui rest le promoteur. Je ne prtends certes pas que tout lhonneur lui en revienne. Dans un mouvement de rnovation religieuse comme celui-l, les forces populaires sont dcisives. La religion renat de toutes parts, crivait Ronald en 179G, comme ces feux mal touffs, dont l'activit concentre se manifeste par des jets de flammes, avant-coureurs dune ruption gnrale ;; . Cest, en effet, (.les profondeurs de la nation qu'est parti l'appel aux croyances hrditaires. La tnacit des habitudes, le got de lopposition aux pou1. 2. 3. 4. plus

Considrations sur la France [484], fil. Profession de fo i 47], 273. Nouvelle Illose (V I, viii), V, 41.
Cest le titre de lopuscule de P a ul D idier lo in , et (|ui date de 1801. Thorie du pouvoir [481], I I , 4 . -

[511],

dont je parlerai

5.

LA PRPARATION DU GNIE DU CHRISTIANISME ...

073

voirs publics, l'avertissement du malheur, le honte de cer tains crimes commis dans.une ivresse maintenant tombe, la crainte sculaire des chtiments providentiels, le besoin dexpier, tous ces sentiments runis ont ramen le peuple dans ses glises avec remords et ferveur. Les prtres ly ont reu avec un zle rajeuni : purs par la perscution, conscients de la responsabilit qui pesait sur eux dans la catastrophe morale o le pays avait failli sombrer, ils veulent le restaurer dans cette foi qui sauvegarde les socits. Beaucoup mme, qui, ju sq u la Rvolution, navaient du sacerdoce que lhabit et les revenus, par point dhonneur, par fidlit au serment, deviennent en effet ce qu ils taient en nom : des prtres. Proscrits et ruins, certains abbs de cour nont trouv d'allgement leur misre que dans celte dvotion dont ils taient les ministres, sans la connatre; et, dsormais convertis, ils se joignent au peuple qui les rclame l'autel. Mme dans les milieux intellectuels, o ce sont les livres surtout qui ont de lefficace, Rousseau n'est pas le seul agir. Le x v i i i c sicle franais, qui a favoris la pntration de l ame nationale par les influences trangres, s'achve sur une migration qui rend ces influences invitables. Mais elles 11 e sont plus la lin du sicle ce qu'elles taient au dbut. Partout en Europe, dans les gouvernements et dans lopinion publique, on assiste un visible retour vers les principes religieux; et lelfroi qua caus notre Rvo lution 1acclre1 . LAngleterre surtout, cette Angleterre o Chateaubriand vient d'arriver en 1793, 11e ressemble plus celle des Lettres philosophiques : elle est redevenue, ou va redevenir, un pays de pense chrtienne. On le cons tate : LAngleterre, crit en 1801 nn rdacteur des Etrennes religieuses, l Angleterre qui avait produit tant de livres impies, a vu sortir de ses presses un grand nombre douvrages consacrs la dfense de la religion 2 ; les
1. Coup d'il sur l'tat actuel de la religion en Europe, 1SU1 [70bis], 73. 2. Id., 73. La religion de J. J. Rousseau. III. 18

274

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

apologies du christianisme sy m u ltiplie nt1: telle socit de propagande religieuse se vante d avoir distribu dans le pays rien de moins <pie 137 0'ri4 exemplaires de Bibles, psautiers, manuels de dvotion et livres dilinnts Les cercles intellectuels ne se dfendent pas d e l contagion; el les questions que met au concours l'universit de Cam bridge en tmoignent: < > Prouver par l'exprience, qu'avec la meilleure lgislation possible, un Etat ne peut subsister sans religion 3 ; et encore : Pourquoi, depuis plusieurs sicles, les sciences et les beaux arts nont-ils t en vieueur q u e dans les contres du globe o le christianisme est t a b li ? C'est fn 1800 que cette question fut pose; et c'est celle-l mme laquelle Chateaubriand va rpondre dans le Gnie. Oui sait si ce ne serait pas elle qui lui aurait conseill sa rponse, et qui aurait achev de lui faire com prendre les droits du christianisme la reconnaissance des gens de lettres - ? Enfin, parmi les directeurs de ce grand mouvement spi rituel qui ramne la religion la sensibilit franaise, il faut garder une place tous ces pieux physiciens, dont le xvme sicle ne sest jam ais dpris, et dont rinlluence, trs voisine de celle de Jean-Jaeques, ne se confond pourtant pas avec la sienne. De ces infatigables admirateurs des merveilles de la nalure , si Bernardin de Saint-Pierre est le plus clbre, le bon t'Uiche reste le plus popu laire; et il retrouve toute sa popularit au lendemain de la Rvolution6. Le livre de l'allemand Sturm, Considrations sur les uvres de Dieu, qui est, pour ainsi dire, un livre europen, et donl la traduction franaise, depuis 1777, a t rimprime presque annuellement, apparat alors aux
1. Cf. les faits rappels par M. F. B ald ensp erg er [59M sJ, 11, 134, ou m ieux ,83], X V I, 012. 2. Voix de la religion au X IX e sicle [71], 1, 157. 3. Id., id. _ , . 4. Annales philosophiifues [70 C', IV , 55. 5. Ces m ois form e nt le titre m m e d un article des Annales philo sophiques 70 C], 1 \, 54-64. . J au lire t, Du culte public J S 3 j, II, 1G6-I67.

LA

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DU G N IE

DU C H R IS T IA N IS M E .

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apologistes catholiques comme un des meilleurs auxiliaires de la rnovation religieuse. Les adaptations qu'ils en Tout obtiennent un succs qui atteste les besoins du p ub lie 1 : lune d'elles, qui aura le sieur Cousin-Despraux comme auleur, et qui sera ddie labb Grard 2, aura peut-tre un aussi gros tirage que le Gnie du christianisme. Ne sou rions pas de son titre naf : Les leons de ta nature, ou L'his
toire naturelle, ta physique et la chimie prsentes l'esprit et au cur. Chateaubriand ne mprisera pas cet difiant natu

raliste; et son rossignol pourrait bien avoir appris quel ques-unes de ses roulades l'cole de Cousin-Despraux L auteur du Gnie, qui sera l'authentique hritier du Vicaire Savoyard, sera aussi le dernier de ces Sturm, de ces Pluche, de ces Nieuwentyt, qui ont aid nos pres jo uir des champs et du ciel. Mais, aprs avoir mis en valeur toutes ces influences concomitantes, il faut dire que celle de Jean-Jacques reste la premire. C'est cet homme vertueux, dira Mosneron en 1803, que l'opinion publique dut sa rsurrection tempo ra ire 4 . Bien des mes religieuses nosent plus lui tmoi gner la mme sympathie quavant 9 3, parce q u il leur apparat maintenant eoifl du bonnet rouge. Pourtant ceux mme qui disent le dtester pour le mal q u ils croient qu'il a fait, continuent se servir de lui, et lui demander des armes contre lennemi commun. Voici, par exemple, trois livres catholiques, qui ont paru en 1796 : Du culte public, par l'abb Jauffrel, Thorie du pouvoir, par Bonald, Considrations sur la France, par Joseph de Maistre. Dans ces trois ouvrages, Rousseau est plutt malmen, parce que ces trois apologistes tudient surtout la religion

1. Cf., en p a rtic ulie r, l'a d a p ta tio n d u n thologien cath o liq ue en 1796 L391 B]. 2. Leons de la nature, ptre ddicatoire l'auteur du Comte c L * Valmont [5A], I, p. vu-vin. 3. Leons de la nature 504], 11, 83-84, et les rapprochem ents que j ai signals entre les deux uvres [83], X X , 215-216. 4. Vie du lgislateur des chrtiens [520], 14-15.

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION

RELIGIEUSE.

dans son rapport avec ltat. Ils ne veulent pas reconnatre tout ce que lauteur mme du Contrat social apporte de principes conservateurs au service de la restauration religieuse; ils le confondent injurieusement parmi les sophistes et les . philosophistes contemporains, et ils ne savent voir en lui que le pre d'une rvolution satanique 1 . Mais, les lire, on se rend compte q u ils ont envers lui une dette inavoue. 1 1 faut veiller cet homme sans relche, crit Maistre, et le surprendre lors qu'il laisse chapper la vrit par distraction2 ; mais ce que Maistre appelle des vrits chappes par distraction , ce que Bonald appelle des hommages que la vrit arrache la philosophie3 , ce sont les principes fonda mentaux de la pense de Jean-Jacqucs : limpossibilit dtablir une socit sans Dieu. Quand Maistre veut dtromper son sicle de ces dsolantes doctrines qui ont perdu la France4 . faut-il encore rappeler qu'il reprend l'anathme du Vicaire Savoyard? Ouand l abb Jaufret dfinit < > la religion du sentiment et ses rapports avec le culte public > , il noublie pas que Jean-Jacques a si bien compris toute la force du langage des signes , et il se sert de son tm oignage5. Par une amusante inconscience, au moment mme o Joseph de Maistre proclame de son ton cavalier que Rousseau est lhomme du monde peut tre qui sest le plus tromp , il reprend sans vergogne les arguments du Contrat et de la Profession de f o i, pour montrer que toutes les institutions imaginables reposent sur une ide religieuse ou ne font que passer1 ' . Il ne pouvait pas
1. Cest, com m e on sait, l pithte chre Joseph de M a t r e , Con sidrations, Y 4S4\ oo. Cf. les attaques contre Rousseau chez B onald 4SI], 11, 168, 331, 4SS. III, 2; chez Ja u ire t L 483 . I, 102, 104, I I, 69. 314-315; chez Maistre [484 , 56, 81. 2. Considrations, V I 11 484 , 81. 3. Thorie du pouvoir [481], 11, 168; cf. encore II, 169, 178, III, 367. 4. Considrations, X 484], 124-125. 5. Du culte public t 83 , I, 92-93, 102-104. 6. Considrations, Y 484., 56. Toutes ces survivances de Rousseau n ont rien d trange chez un ho m m e q u i semble,, d ans sa jeunesse,

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DU

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en tre autrement. Ouils le voulussent ou non, dans ee que Bonald appelle < le grand procs de la religion et de la philosophie1 , ctait bien Jean-Jaeques qui restait leur chef de lile.

II

Car le procs nest pas clos; et la Rvolution na mme lait que rendre plus aigu un dbat qui semblait aller sapaisant. Elle a paru d'abord vouloir raliser le rve des a philosophes , en en faisant les rois d'une France nouvelle, que gouvernerait la raison; mais, quelques annes plus lard, culbuts par le fanatisme jacobin, fltris et dnoncs par Robespierre comme aristocrates et impies, les philosophes deviennent aussi suspects au Comit de salut public qu'ils avaient pu llre la police de lancien rgime. Aprs Thermidor, nayant rien perdu de leurs esprances, ni surtout de leur foi, ils se remettent au tra vail : de cette socit qui se rorganise et cherche son assielte, ils simaginent ingnument qu'ils vont devenir les guides intellectuels et les conseillers de morale. Ils se pr sentent elle en idologues , forgeant ainsi eux-mmes2, le nom sous lequel on va bientt les accabler; mais ce nom esl lui seul un programme dont on ne veut plus : les idologues restent les serviteurs de la raison, et lui font confiance, alors que le public est las des ides et ne croit plus q u aux faits : lacceptation joyeuse du 18 bru maire par la majorit de la nation le signifie assez claire ment. La Dcade philosophique pourra vivoter encore quel ques annes, mais, au moment o le Gnie du christianisme parait, l'idologie, comme puissance populaire, est morte.
en avoir trs v ive m ent senti la sd uctio n : cf. le curieux m orceau sur les Devoirs du magistrat, p u b li par Sainte-Beuve, au t. II des Por traits littraires, nouv. d it., Paris, G arnier, 1882, in-16, p. 397-398. 1. Thorie du pouvoir [481\ 11,3. 2. Annales philosophiques r70 C], I, 127.

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Il ne sagit pas ici de rendre aux idologues la justice quon leur a si longtemps refuse'. Parmi ces hommes de talents ingaux et de caractres mls, dont quelques-uns nont su tre que schement, aigrement ou impertinemment rationalistes, plusieurs ont fait sans tapage, mais avec intelligence, srieux et probit, des besognes utiles : ils ont conserv la science franaise le sens des recherches prcises, des discussions mthodiques, de la philologie, de lhistoire exacte ; et la gnration d1 Chateaubriand leur a fait trop durement expier leur indigence sentimentale: mais je voudrais faire comprendre ici comment lopinion publique, toujours simpliste et partiale', na voulu voir dans ces intellectuels que des chenilles philosophiques, nayant dinstinct que pour la destruction 2 , et comment Rousseau a pu aider l'me franaise se rbeller contre eux. Ce qui donne, en effet, ce groupe sa cohsion, cest sa philosophie irrligieuse et agressivement irrligieuse. Quand, la fin de lan X, paratra le scandaleux placard < > des Aventures de J s u s - C a d e l le public cherchera aussitt le coupable dans la bande de ces jeunes vandales qui rdi gent la Dcade ,.lls protesteront nergiquement : Des gats de ce genre, diront-ils, ne saccordent ni avec notre ge, ni avec notre caractre, ni avec ltat ou la position d'aucun de n o u s 4 . Je crois quils disaient vrai : leur irrligion est grave, tout le moins, elle nest pas gaie ; ils ont perdu le sens des joyeusets voltairicnnes; et cest beaucoup plutt lhritage de DHolbach el de Roulanger q u ils ont recueilli. Mais, si la plupart sont incapables de plaisanteries ignobles, cest leur philosophie et leur ex gse qui en fournira la matire: et c'est bien parmi les lecteurs de la Dcade que Parny trouvera en 1799 des lec1. Mais q u o n le ur rend a u jo u r d 'h u i : cf. le livre de AI. Picavet 2. Annales philosophiques [70 C], 1, 127. 3. Je n ai pu mettre la m a in sur ce p a m p h le t. S il sa g it v ra im e n t d un placard , il doit t'tre plus d ifficile retrouver. 4. Mmoire en faveur de la Dcade philosophique : Dcade du 30 m essidor a n X [C8J. 175-181.

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tours pour sn Guerre des dieux. Los Ruines de Volney, pre mier manifeste de l idologie, font dliler devant, le philo sophe, qui mdite sur les rvolutions des empires , toutes les religions de la terre, pour en montrer l'inanit et les contradictions. La mythologie chrtienne nest quune mythologie comme les autres, dont les dogmes n'ont cess de reprsenter, eux aussi, les oprations de la nature, les passions des hommes, et leurs prjugs1 . Pour l'historien, le * christianisme ou culte allgorique du soleil, sons ses noms cabalistiques de Chris-cn ou C hrist, et d Ys-us ou Jsus , n'est q u une des nombreuses rveries astronomiques qui ont abus l'humanit. Pour l'idologue, qui considre la valeur sociale des religions, l'vangile n'offre q u une morale, misanthropique, anti-sociale, qui dgote les hommes de la vie : et, sous la forme actuelle que lui ont donne les prtres, il nest plus qu'une doctrine avilissante, qui a mis le ciel l'encan , et, par son systme d'expiation, a fond un tarif de crime et per verti toutes les consciences 2 . 1 1 est temps que les peuples, dtromps et ramens cette irrligion o la nature ellemme les a crs , se tournent enfin vers des lgislateurs raisonnables et leur disent : Recherchez les lois que la nature a poses en nous pour nous diriger, et dressez-en l'authentique et immuable code; mais que ce ne soit plus pour une seule nation, pour une seule famille !... Soyez les lgislateurs de tout le genre1 humain, ainsi que vous serez les interprtes de la mme nature; montrez-nous la ligne qui spare le monde des chimres de celui des ralits, et enseignez-nous, aprs tant de religions d'illusions et derreurs, la religion de l'vidence et de la vrits ! Quand on a lu les Ruinas, on peut se dispense!* aujour1. Les ruines [467], 299. 2. Id,., 2SS, 311, 314, 406. Dans ses Recherches nouvelles sur lhistoire ancienne, q u i co m m ence ront p aralre en 1808, Volney tudie ra la re ligion ju iv e d un po int de vue p lus positif, en exnte et en orie n taliste [I25ler], 327-372. 3. Les ruines [467], 1 73, 329-330.

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d'hni de parcourir les trois lourds in-quartos de Dupuis sr Origine de tous les cultes : la - mditation de Volney nous en apporte comme le rsum populaire et anticip. Mais l'ouvrage de Dupuis garde son importance historique; et c'est dans cet norme rpertoire que les idologues ont appris se prmunir contre toutes les superstitions . se rendre raison eux-mmes de leur ddain pour les mes religieuses1. S'il leur faut une vue d ensemble sur l histoire de l'humanit, ils la trouveront dans le tableau de Condorcet. Ce livre froid et passionn o la confiance dans la raison et dans son avenir prenait une force nouvelle par la magnanime srnit du proscrit, qui avait su garder toute sa foi avec la mort devant les yeux. leur apparat comme le noble vangile de la philosophie: et cet vangile rebours n'est pas plus tendre que celui de Volney pour l vangilc chrtien : Il n'v a point de religion, disait Condorcet, qui ne force ses sectateurs dvorer quelques absurdits physiques'. Toute religion, et surtout la chr tienne, abhorre < : l'esprit d'examen et de doute, la con fiance en sa propre raison . Le mpris des sciences humaines tait un des premiers caractres du christia nisme.... Ainsi son triomphe fut le signal de l'entire dca dence des sciences et de la philosophie2 . Revenons la raison, et quelle soit notre seule religion. L'homme est lui-mme son dieu et le crateur de sa flicit. Si lon ne peut pas dire q u il sera un jo u r immortel, on peut esprer q uil le deviendra pratiquement, et qu'un jo ur son exis tence, comme sa science, seront sans limites. La perfecti bilit humaine est indfinie3. Voil le rve dont se sont enchants les idologues. Aprs cela, ils peuvent assurer q u ils ne sont pas athes1 , et
1. Cf. le compte-rendu de G Jn g u e n ] dans la Dcade des 20 nivse. 20 pluvise. 20 p e r m in a l, 20 llo ical ,08], II, 89-102, 276-291. 111, 92 102, 273-286. Cf. l'ap p rc ia tio n finale. 2. Tableau, V [476 , 135-136. 3. Id ., X r470j, 379-390. 4. Cf. V olney, Loi naturelle . II 125"'], S. > : Il n est donc, pas vrai

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quelques-uns d entre eux, par une dernire timidit, peu vent bien encore garderie nom de Dieu dans leurs uvres : qu'importe, si, en t'ait, dans leur univers, comme dans leur humanit, tout Dieu devient inutile! Prenons les deux Cat chismes de morale qu'ils nous ont laisss, celui de Volney et celui de Saint-Lambert : ils pourraient ignorer ce grand tre quils veulent bien admettre, et qui, selon eux, conduit les hommes par l'attrait du p laisir1 , leur morale subsisterait tout entire. Sans doute, SaintLambert est un modr; il conserve pour lvangile, et mme pour le culte traditionnel, une indulgence de pote, qui fait de lui autre chose qu'un strict idologue2; mais, regarder les principes derrire la dcence des formules, il ne connat, comme Volney, dautre culte q u un culte tout entier d'action 3 ; et, dans sa loi naturelle , do la pense de l'immortalit est soigneusement exclue \ tous les prceptes se rduisent, comme chez Volney, un prcepte fondamental et unique : la conservation de soi-mme5 . Le droit et la justice nont q u une origine
que les sectateurs de la loi natu relle soit ath es? N on, ce n est pas vrai : au contraire ils o n t de la D iv in it des ides p lus fortes et plus nobles . t. Catchisme universel [494], I I, 329. 2. Analyse historique de la socit [494 A], IV , 407, 411-413. Cf. d j , a la lin du c h a n t de Vtc, Saisons, Paris, Pissot, 170!), p. 74. Aussi C h ate au b rian d , par une courtoisie de je u n e confrre l g ard d un h o m m e de lettres m in e n t, a pu crire dans le Gnie (111. i, 4 [509], III, 17) : Cest la re lig io n q u i... nous a fourni les D e lille et les S aint-L am bert . M ais, avouons-le, c'est u n trange cur que celui q u i, dans les Saisons (loc. cit.), b n it les je u n e s am a n ts et le ur prche le Dieu de volupt :
Jo u ir e'est l'honorer; jouissons, il l'ordonne.

3. Loi naturelle, II 125'"], 85. Cf. Catchisme universel [494], II, 330 : Si cet tre im m e nse veut tre honor, l'h o m m a g e q u il nous d e m an d e , cest u n genre de vie co nform e aux lois et au bien de la socit . 4. Le Catchisme de Volney d it m m e expressm ent, X ll I25,er], 9(3, que < l'esprance et la foi sont des ides sans ralit , et que lon peut appeler la foi et lesprance la vertu des dupes au profit des fripons . 3. Id.. 111 LI25'"], 80.

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physique , et leurs principes doivent tre cherchs dans l'organisation de lhomme et de l'univers 1 . C'est la triste philosophie >d'Helvetius qui se survit en ces m ora listes. et ils le savent2; beaucoup d'enlre eux, d'ailleurs, ont jet par-dessus bord les derniers scrupules de SaintLambert et de Volney; ils jugent, avec Cabanis, que, " puisqu'il n'y a point de Dieu, il faut enfin renoncer parler de cette chim re3 ; Morellet dclare qu'il faul marcher avec le sicle , et que le sicle veut tre sans Dieu; Xaigeon est athe, sinon avec dlices , du moins avec fougue : c'est son mtier, sa raison d'tre et son tic 4 . Mais il se trouve alors, parmi les idologues, un maniaque de lathisme maniaque inofl'ensif, il est vrai, et brave homme au demeurant, dont les manifesles rpts scandalisent l'opinion et la font regimber : cest Sylvain Marchal. l'H. S. I)., comme il s'intitule offi ciellement, cest--dire l'homme sans Dieu . En 1790, il rclamait dj un culte sans prtres > : en 1798, qui sera, ds lors, l'an I,r de la Raison, il propose de crer une institution spcialement destine combattre et dtruire la croyance en Dieu , et travaille rdiger une morale lmentaire, dgage de l'alliage im pur et sacri lge d'un Dieu 5 ; en 1800, il publiera ce D ictionnaire des athes, o, pour se donner d'illustres compagnons diner1. Les ruinesiCtl , 138: cf. le sous-litre d e l Loi naturelle r125"r], 83. 2. Cf. l'a p prob ation presque sans rserve que donne Saint-Lmnbert aux principes d Helvetius, non se ule m ent dans son Essai sur la vie et les ouvrages d'Helvetius, 1772 (cf. Correspondance littraire [57,, X , 102-104', m ais m m e dans le Catchisme universel 494 . 1, 35 30. Ce q u i confre cel loge loule sa sig n ificatio n , cest q u il pr cde im m d ia te m e n t une critiqu e de llousseau et du caractre anti-social de ses couvres (37-39). 3. He'rnardin de Saint-Pierre, Fragments d'autobiographie 589\ 333. ' 4. Ctait le m ol de Diderot sur Naigeon ; cf. la noie de celui-ci a la Satire I 100,, V I, 31. . 5. Dcret de VAssemble nationale, portant rglement d un culte sans prtres, ou Moyens de se passer de prtres sans nuire au culte (1790); Cultes et lois d'une socit d'hommes sans Dieu (an VI) [587], 284-286.

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dulit, il embrigadera de vive force parmi eux toute l'lite de l'humanil, Jsus com pris1 . Encore une fois, il s'en faut, et de beaucoup, que cette irrligion bruyante ait t le seul apport des idologues la vie intellectuelle franaise : j'ai voulu seulement metlre en valeur les formules brulales et impr" cautionnes qui ont paru le dfi de quelques sectaires tout un peuple en conversion. Entre cet esprit et celui de Jean-Jacques, la conciliation ntait pas possible. Lhomme qui avait dnigr la raison, dnonc les philosophistes, pangyris l'ignorance2 , refus son adhsion au faux principe de la raison perfectionne 3 , ne pouvait se faire accepter par tous ces croyants de la raison et du pro grs. Puisque Rousseau, disait labb Grard en 1801, sest expliqu sur ces objets avec, tant de franchise et de vrit, faut-il stonner qu,un si grand nombre de nos phi losophes naiment pas Rousseau * ? Sylvain Marchal ne savait proposer comme morale ses H.S.L). que cet amour de l'ordre , dont le Vicaire Savoyard avait montr l'insuffisance Naigeon mettait toute son adm i ration pour Diderot au service de sa haine contre JeanJacques1 1 . Volney, dans ses Leons d histoire, en 1795, dnon ait les Confessions aux lves de l'cole normale comme le livre d'un fou sans moralit, suite continue dillusions d'esprit et d'garements de c ur7 . S'il se trouvait quel qu'un linstitut ou au Lyce pour protester contre leurs dsolantes doctrines et dfendre la cause de Dieu ,
1. Cf., sur le scandale caus par le Dictionnaire des athes, D elisle de Sales, Mmoire en faveur de Dieu [510], 273 et sa Dfense d'un homme atteint du crime davoir dfendu Dieu 510b 1 ' , p. XLVUl. 2. V olney, Leons d'histoire [125"rJ, 574. . 3. Confessions, V I II , 302 : cf. encore la lettre M irabeau, du 26 ju ille t 1767, X II , 24. 4. Du bonheur [505], 46, note. 5. Cf. son Hymne la vertu [587], 285. 6. Cf. les notes de son d ition de Diderot, et n o ta m m e n t L100], I II . 196-198. . 7. Q uatrim e sance I2 5 " r], 573-574. .

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c'lait toujours un disciple de Rousseau : clait Mercier, el c'tait Bernardin de Saint-Pierre : Mercier osait faire devant eux le procs de Locke, de Condillac et de leurs folies , affirmer les ides innes, la conscience, l'inslinct divin, les bienfaits de la croyance en Dieu, et il dnonait YEncyclopdie, cume empoisonne des plus monstrueuses erreurs , comme la source o venaient puiser les sophistes daujourdhui 1 . Bernardin de Saint Pierre, sous les hues de ses collgues, tel autrefois Jean-Jacques la table de Mlle Quinault, maintenait courageusement la ncessit des dogmes consolateurs pour fonder la morale d'un peuple 2 . Mais ce ntait pas seulement linstitut que les ido logues rencontraient Rousseau pour le combattre. Quand Sylvain Marchal prsentait avec satisfaction au publie l'homme sans Dieu comme l'homme du sicle d or, l'homme dans toute sa p lnitud e 3 , le public mme dvot, qui avait lu jadis la Ju lie et Yinile, se rapprochait instinctivement de celui qui s'tait offert aux prtres de toutes les religions pour les aider sauver lide de Dieu. La coalition tait invitable. Un petit livre, par son titre seul, nous la rendra sensible : c'est celui du chanoine Muzarelli, qui ne fut traduit qu'en 1807, mais qui avait paru en italien ds 1798 1 : Rousseau accnsaleur des philosophes de son sicle el'prophte de leur destruction. Muzarelli rassemble avec satisfaction tous les textes de Jean-Jacques sur lincoh rence, lorgueil et le danger philosophiques; il utilise, en particulier, les dclarations des uvres posthumes et les prophties de Jean-Jacques sur le rle destructeur de l'inquisition philosophique et sur les noirs desseins de

1. Cf. la Dcade philosophique, des 30 g e r m in a l, 10 et 20 iloral an V III 168], 140-143. 238-241, 306-309. ' 2. Fragments d'autobiographie .'>89 , 391-393. Cf. encore u n in c id e n t analo g u e son cours de l'Hcole n o rm ale , 316. 3. Dictionnaire des athes, ap. trcnncs religieuses, 1802 [7W s]. 46. 4. J. J. Rousseau accusator de' Jilosoji, Assisi, 1798, in-8 : cf. P. lla za rd , La rvolution franaise [60i , 96.

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cette ligue contre Dieu . Le bon chanoine reconnat que l'auteur du Contrat el de Yngatit a grandement aid la rvolution actuelle , mais qu'il laurait renie et dleste, car ctait au fond lin conservateur ; el, malgr ses ngations superficielles, il respectait Jsus-Christ et son vangile2 . Les textes et les ides que Mnzarelli a concentrs dans celte petite brochure, on les trouverait, l.lat de dispersion, dans presque tons les ouvrages d'apologtiqne qui ont t publis entre 179G et 1802. Il parat de bonne guerre tons ces dfenseurs du christianisme de rendre la philosophie responsable des atrocits rvolu tionnaires. < t Tous nos buveurs de sang taient des philo sophes , assure l'abb (ira rd 3. Le jurisconsulte Bernardi crit tout un livre pour traiter de lintluence de la philosophie sur les forfaits de la Rvolution 4 ; Robert des Saudrais, en collaboration, sans doute, avec ses jeunes neveux Lamennais, compose en 1797 son pamphlet, des Philosophes, o lironie de Sterne et lindignation de JeanJacques se runissent pour fltrir la grande coupable du sicle. La Dcade le constate avec mlancolie : la philosophie n'est plus la mode : il est de bon ton aujourd'hui de la c . calomnier , de croire ou de feindre de croire que les excs rvolutionnaires, les noyades, les mitraillades, les brisements de scells, avaient t commis par des philo sophes1 1 . Pour celte uvre de calomnie , Rousseau est l, qui fournil les rquisitoires tout faits, dautant plus frappants qu'ils sont prophtiques. On pourra, par ailleurs, signaler lauteur du Contrat comme un anarchiste dange reux; on lui reconnatra toujours beaucoup de sens, quand it fera le procs des philosophistes , ou q u il confessera . l'influence salutaire du christianisme sur ta socit0.
1. M uzare lli, Rousseau accusateur [525], 30-33. 2 . Id ., 18-1!). ' 3. Du bonheur [505], 42. 4. Cest le tilre du liv re q u il a p u b li sous le nom d un officier de cavalerie r497], 5. Dcade, du G septembre 1797 [68], X IV , 461. 6. Cf. Grard, Du bonheur [505], 40, 46, 367; C h in ia c , Essais de phi-

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III Toul ce qu'en elel Rousseau a pu crire en faveur du christianisme, comme religion du bonheur individuel et de la tranquillit publique, est alors utilis avec plus d'emprcssemcnl encore quavant 89. Labb Grard, voulant donner en 1801 une suite son Comle de Yalmont, lintitu lera : L a thorie du bonheur, ou L 'a rt de se rendre heureux mis la porte de tous les hommes. Cet art dtre heureux sera natu rellement lart dtre pieux; et Grard ne le fera pas dire Jean-Jaeques, car les textes de Jean-Jaeques parlent assez h a u t1 . Lanne suivante, un certain Paul Didier fera paratre une petite brochure, qui aura trois ditions, car quelques grands propritaires, ce que nous assure l'auteur, croiront devoir la rpandre dans leurs dparte ments ; et, dans ce tract minemment conservateur, ddi Bonaparte, comme le sera le Gnie cest encore Rousseau que l'on fera appel pour se fliciter du retour la religion , et pour nous montrer en elle tous les moyens de salut, toutes les esprances de bonheur2 . Comme bien on suppose, si M. Necker occupe sa retraite de graves penses, les rflexions sur l'utilit sociale de la religion, plus encore que jadis, s'imposeront cet homme d'tat. 1 1 avait crit en 1788, on se le rappelle, un livre sur l'importance des opinions religieuses '> . Douze ans plus tard, confirm dans sa thse par le malheur, docile cette opinion publique qu'il avait toujours respecte et seivie, il osera dire davantage, et soutiendra dune voix plus assure la ncessit des principes religieux3; mais
losophie morale 503], 1, 23-27 ; M osneron, Vie da lgislateur des chr tiens [520], 14-15; B alla n clie , D u sentiment [501], 55; B ernardi. Influence de la philosophie [497j, p. xxxv, 90; lrenncs religieuses, 1802 [70bi>], 33, 51-52, 58, 61, etc. 1. Du bonheur [505], 365; cf. 97. 265, 282, 347. 2 Du retour la religion 511 , 18, 26, 64-65, 75. 3. Cf. les Rflexions sur l'ouvrage. de .17. Necker 70C], II, 532.

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ce sont les mmes arguments qu'il meltra en uvre; et les sermons de son Cours de morale continueront nous m on trer dans la religion, base constitutive de notre repos , toutes les ides de bonheur public et de bonheur parti culier 1 . M. Neeker a d fort goter le projet dun grand ouvrage , que les journaux signalrent peu aprs l'appa rition du sien, ouvrage, disait-on, dans lequel on tabli rait l'influence del morale religieuse sur tous les lments de la prosprit publique, sur le crdit, sur la confiance des nations trangres, sur nos relations commerciales, etc. J'ignore quel tait lcrivain clbre qui travaillait ce grand ouvrage 2 , et je ne crois pas quil lait ralis ; mais, sous une forme moins cyniquement utilitaire, on peut dire que cette apologie est parse chez tous les crivains et ils sont lgion qui prchent alors aux Franais le retour la foi traditionnelle : c'est le livre rclam par Rousseau, De V ulilil de la religion, qui s'crit fragmentairement el sans art; et cest en se couvrant de son autorit quon lcrit3. La contagion est si forte, que Rivarol lui-mme ny
1. Cours de morale religieuse [498], 1, 35, 11, 170, etc. 2. D idier, Du retour la religion [511], 24, note; Voix de la religion [71], 1, 62. ^ 3. Cf., par exem ple, dans les lrennes religieuses de 1801 [70'"'], 85 96, l article in titu l : Influence de la religion sur le bonheur temporel des hommes. T e rm inons cet article , dit le rdacteur des irennes, par une autre au torit, capable d en im poser ces vains discoureurs, q u i traite nt ia re ligion avec tant de lgret et de d d a in : elle est d un h o m m e q u i ne doit pas leur tre suspect, et q u i a trop acquis le droit d tre cru, lo rsq u il rend h o m m age la r e lig io n et q u il fait ju stice de la p h ilo so phie . S uive nt les citations q u i nous sont devenues fam ilire s ju s q u la satit : nos go uvernem ents m odernes... , fuyez ceux q u i, sous prtexte d 'ex pliq ue r la n a tu r e ... , je n e n tends pas q u on puisse tre vertueux sans re lig io n , que d uvres de m isricorde... ,e tc . Et larticle se term ine, aprs de tels aveux , sur u n appel lop in io n p u b liq u e , q u i se tourne en masse vers la re ligion consolatrice. Cf. encore, dans les trennes de 1802 70I,1M , 219 et su iv., larticle in titu l : La religion rclame pa r l'ordre social, et les tm oignages offic ie ls q u i la cc o m p a g n e n t; C h in ia c , Essais de philosophie morale [503], 1, 308-3(19, 316-317; Voix de la religion [71], 1, p. vm-ix et su iv ., 11, 133; ll k e l, Rcrations morales [505l, ], 11, 140-146, etc.

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chappe pas, et, quaprs avoir si jolim ent malmen M. Necker, il revient lui-mme des conceptions fort voi sines : elles nauront pas chezlni cet empois solennel dont M. Necker roidit ses discours; mais, dans un style plus vif, dont l'exactitude et la sobrit sont un charme, l'migr de Hambourg clbre son tour les religions comme les bienfaitrices du genre humain , et met en lumire le contrat ternel qui lie la politique et la reli gion. Tout tat, si j'ose le dire, crivait-il, est un vais seau mystrieux qui a ses ancres dans le c ie l1 . Toutes ces rflexions pourraient paratre un quivalent sentimental, et plus hypocrite, de la maxime voltairienne : il faut une religion pour le peuple . Mais non; malgr quelques imprudences de langage, o la religion ne semble soffrir que comme un supplment de gendarmerie, ce que tous ces apologistes rclament, cest bien la religion que rclamait Jean-Jacques : non pas seulement la dernire consolation des affligs , mais encore le frein des puis sants et des riches , le seul principe de moralit qui nous permette d'tre vertueux. Honald flicite Condorcet davoir affirm cette grande vril : qu'une religion, dont on ne voudrait plus que pour le peuple, serait une religion agonisante2; Mme de Stal ne veut pas non plus de celte politique d aristocrates mprisants, et dclare que les ides religieuses lui paraissent galement ncessaires tous les hommes, tous les degrs dinstruction 3 ; Paul Didier lui-mme, qui pourtant recommande au premier consul les vicaires de campagne connue les meilleurs garde-chasses *, crit bravement la fin le son petit m ani feste : Us blasphment, ceux qui disent q u 'il faut une religion pour le peuple , et qui semblent ne la croire digne que de lui, ou lui seul digne d'elle.... Le peuple, c'est tous les citoyens H.
1. 2. 3. 4. 5.

De lhomme intellectuel et moral [507], 317; De la religion, 333. Thorie du pouvoir [481J, II, 517, note. Des circonstances actuelles [400], 214. Du retour la religion [511], 22, note.
/cf., 00-67. Ce dernie r texte, et qu e lqu e s autres, q u i sont cits

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.Mais, si cest bien l'esprit de Jean-Jaeques qui anime toutes ces apologies sociales, je ne voudrais pas laisser croire quil est alors le seul des penseurs du xvrne sicle conseiller ce retour la religion au nom du bonheur. Pour la gnration qui a fait le te au Concordat et au Gnie du christianisme, Montesquieu est une autorit aussi con sidrable que Rousseau, et moins compromise : cest une maxime de Montesquieu sur la eligion matresse des deux flicits, prsente et future, qui servira dpigraphe au Gnie1; et llgante formule de Rivarol, que je citais tout l'heure, est un souvenir direct d e l 'Esprit des lois-. L'influence de Rousseau se manifeste davantage chez tous ceux qui tudient le problme religieux en lui-mme, et non plus seulement en fonction de la socit. C'est autour de lui que viennent se grouper tous ceux qui veulent se faire une philosophie en face du philosophisme. Le Vicaire de YEmile, disait Delisle de Sales en 1802, est, pour nos btards de Spinoza, une tte de Mduse, dont le regard les ptrifie3 . Aussi est-ce au Vicaire que tous les thistes, y compris les thistes chrtiens, continuent demander leurs arguments : cest ce que fait Cousin-Despraux, quand il veut s'lever jusqu' lauteur de la nature 4 ; Necker, quand il proclame linfaillible magistrature de la conscience, dmontre l'tre suprme par les deux
dans ce ch apitre , ont d j t m is en v aleu r par M. V ictor G iraud dans sa Gense du Gnie du christianisme > . Cf. les dlicates analyses q u il a intitules : Evo lutio ns m orales conte m poraine s [616], 87 100. L a phrase de D id ier est cile la note I de la p. 9i). 1. Esprit des lois, X X IV , 3 [268], V, 119. < Chose a d m irab le ! la reli g io n c h rtienne , q u i ne semble avoir d objet que la flicit de l autre vie, fait encore notre b o nhe u r dans celle-ci . P lus encore q u av a n t 89, cette m axim e est chez tous les apologistes : cf. D id ier [511], 8; Grard [505], 13, etc. , 2. Cf. Esprit des lois, V il1 , 13 [26S], I II , 322 : R om e tait u n vais seau tenu par deux ancres dans la tem pte; la re ligion et les m urs . Le rap proch em e nt a d j t fait par AI. Le Breton dans son Rivarol [577], 214, note. 3. Mmoire en faveur de Dieu [510], 367. 4. Leons de la nature [50i ,, IV, 238 et suiv. La religion do J. J. Rousseau. III. l'J

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qui roulent , et concilie lexistence de Dieu avec l'ter nit de la m atire 1; Maine de Biran, quand il mdite sur l'athisme et sur la m o rt2; Chiniac et Portalis, quand ils essayent de se construire une philosophie. L'ouvrage de Chiniac est, ce point de vue, un tmoin prcieux. Lauteur en est mdiocre; et l'on peut, sans dommage aucun, ignorer ses cinq volumes de philosophie morale ; mais sa mdiocrit mme nous sert ici de preuve. Il n'est peut-tre pas strictement orthodoxe3; mais, chrtien sans fanatisme, et religieux sans superstition 1 , il entend travailler pour la religion traditionnelle. Du reste, servi teur prudent du nouveau rgime, il pensera tre agrable Bonaparte en faisant durement la leon Jean-Jacques, cet homme assez audacieux pour vouloir par des sophismes anantir la socit, et y porter la destruction et la mort.... 1 1 n'y a, dit-il, que des fanatiques rvolu tionnaires, des amis de l'anarchie, qui aient pu conserver du respect pour l u i 5 . Chiniac, en effet, ne le respecte pas, car il le pille avec un sans-faon, qui serait un brigandage, si les textes qu'il exploite taient moins connus : des chapitres entiers ne sont que du Rousseau peine dmarqu et dlay. Le lecteur de Chiniac, qui naurait pas lu la Profession de foi, en retrouverait lessen tiel, j'entends toutes les dmonstrations et formules con servatrices, dans les Essais de philosophie morale6. Le tmoignage de Portalis a plus de valeur, parce que c'est
1. Cours de monde religieuse [498], 1, 13, 20, 31, 120, etc. 2. Rflexions sur lathisme-, Mditation sur la mort (1793) [639], 57. 3. Cf., sur ce su jet, la correspondance de C h in ia c avec u n prtre de ses lecteurs L 303], Y , 130-154. 4. Journal de la prfecture du dpartement de Lot-et-Garonne '503], Y , 93. 5. Essais de phitosophie morale [503], IV, 192. L ouvrage se term ine, V , 320, sur une citatio n du discours de B onaparte aux curs de M ila n . v 0. Cf., par exem ple, tout le ch apitre De l'instinct moral [503], II, 207-274. A ille urs, au contraire, les citations expresses sont si n o m breuses que les Essais ressem blent par places u n centon de ltousseau : cf. 1. 4 et suiv., 23-31. 308. 317, etc.

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celui dune intelligence trs distingue, sinon Irs vigou reuse. Dans son livre De l'usage el de l'abus de l'esprit philo sophique durant le X V IIIe sicle, q u il crivit en 1799, on sent que ce chrtien sincre reste sous la dpendance de JeanJacques, et que l mme o il ne peut pas le suivre, cest en se servant de lui qu'il le combat. C'est lui quil empruntera la distinction de la sensation et du jugement, la rfutation de l'athisme, l'invocalion la conscience, le parallle du fanatisme athe et du fanatisme religieux > . Sil veut dfendre contre le Vicaire Savoyard lutilit de la- prire, cest Julie elle-mme quil demandera son a id e 2; et, s'il vent tablir les rgles daprs lesquelles on peut se diriger dans le choix d une religion , il choisira sans hsiter la religion chrtienne, mais par des a r g u ments que Jean-Jacques naurait pas dsavous. J'carterai comme fausse, dit-il, toute religion qui n'aura pas combl l'espace immense qui spare la terre du ciel; et. moins d'touffer celte lumire vive du sentiment, que j'appelle lvidence du cur, sil est permis de sexprimer ainsi, Dieu sans cesse offert nous, comme le principe et la fin de toutes les actions humaines, devient la fois le plus noble et le plus sr instinct de lhom m e3 .

IV
C'est dans des formules comme celles-l, plus encore que dans les plagiats de Chiniac et des autres, que la vita lit de lesprit de Jean-Jacques, et son action sur les mes religieuses d'alors, apparaissent manifestes. Ce q u il leur a appris, et ce q u elles ne peuvent plus oublier, ce sont ces vidences du cur , qu'il a voulu parfois soumettre
1. 201, 2. 3.

Usage et abus de l'esprit philosophique L 493], I, 242-243, 252-233. 259


II, 150-154.

Id., il, 133-134. Id., II, 158.

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au contrle de la raison, mais quil a rendues si imprieuses et dlicieuses, qu'on ne veut plus lcouter lui-mme, quand il parle de la raison. Cesl en vain qu'une intelligence gnreuse, comme celle de Mme de Stal, essaiera de con cilier ou le juxtaposer, ainsi qu'il le faisait jadis, la foi en la raison et la soumission aux appels du cur, celte idologue sentimentale ne pourra pas toujours rsister au mouvement qui emporte sa gnration; et lauteur de Corinne et de l'Allem agne finira par se convertir la religion du pur sentiment. Tandis q u elle sobstine encore pro clamer la puissance de la raison et rclamer une religion tandis q u elle reste fidle au thisme des h o m m e s clairs et des Times sensibles2 , la foule des dis ciples de Jeau-Jacques ne reprochent au matre qu'une chose, c'est de navoir pas suivi ju sq u au bout les principes q u il avait poss. Le sophiste de Genve aurait t heu reux, crit Chiniac, si son esprit ne let jam ais dtourn des principes que son cur lui d ic tait3 . Ce que Chiniac remarque avec aigreur, Ballanche, dans ce livre D u sen tim ent , dont le titre dit assez linspiration, le constatait en 1801, avec une mlancolie toute pleine de tendresse et de pit filiale : Le sentiment, plus clairvoyant mille fois que la raison, illu mina cet homme tonnant, qui seul ait eu le don de faire secte dans ces temps modernes, sans y mler le prestige des nou v e a u t s religieuses; cet homme, qui passa sa vie entire lutter laborieusement contre les chimres de son imagination et contre les tourments de sa sensibilit : cet homme, qui a vers dans ses crits le ferment de toutes les passions, le germe de tontes les vertus; cet homme, dont les ouvrages, forts de tant de sve, peuvent faire dire : malheur ceux qui les ont lus sans tre mus profondment, car ils sont morts toute sensibilit!
1. Cf. la co nclusio n des Circonstances actuelles : De la puissance de la raison 4961, 257-305, et le ch apitre Des religions, n o tam m e n t p. 214-215. 2. De l'influence des passions, 11, 4 480], I II , 219. 3. Essais de philosophie morale [503], 1 , 5.

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malheur encore ceux qui les ont lus avec une motion pro fonde, car ils ont perdu l'innocence de lme et la simplicit du cur! le .sentiment, dis-je, illumina J. J. Rousseau, et J. J. Rousseau employa toutes les forces de son gnie il com battre le sentiment : de l, l'inoue inconsquence de toutes les actions et de tous les livres de ee misanthrope sublime. Lvi dence du sentiment criait au fond de son cur; et il ne se con tentait pas de ee grand tmoignage, il voulait la sanction de cette raison orgueilleuse, qui se rvoltait de son insuffisance et de sa nullit '. Et dans les notes, places la fin de son livre, Uallanche, pour illustrer sa thse, citait lloge de l'vangile par le Vicaire Savoyard. Il arrtait d'abord la citation aprs la fameuse formule : l'inventeur en serait plus tonnant que le hros ; et, reprenant, sans s'en douter, le jugement mme de Jacob Vernct : Voil, disait-il, ce qu'on peut appeler, selon lexpression de Tertnllien, le tmoignage d'une Ame naturellement chrtienne, testimonimn animas naturaliter christian : cest le cri du sentiment; mais ce qui suit immdiatement esl le murmure de la raison, qui se plaint, comme je lai dit, de son insuffisance et de sa nullit . Je crois, disait-il aprs avoir achev sa citation, quil ntait gure possible de pousser la contradiction et l'inconsquence plus loin que dans ce m orceau2 . Les disciples de Jean-Jacques ne veulent plus de cette inconsquence ; ils s'abandonnent sans rserve au sen timent, et le remercient de veiller autour du sanctuaire mystrieux de nos illusions, pour le garantir contre l'impie curiosit dune raison altire .
O u i ne s a it, bandeau d is a it e n co re M a lla iic h e , q u e l'i m p i e philoso -

p liis m e , ap rs a v o ir , d u n e m a in t m r a ir e , a r r a c h le s a lu t a ir e des illu s io n s , i n s t r u i t to u t oser, po rte b ie n t t son sont des a u d a c e j u s q u il v o u lo ir r e n v e r s e r d 'u n e m a in s a c r il g e l a r c h e des v r it s te r n e lle s ? L ig n o r a n c e et la s im p lic it

1. Du sentiment [501], 57. 2. Id.. 253-235. Cf. encore 243-253.

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garants de bonheur dans cette vie et dans l'autre. Malheur a nous, qui avons bris tous les talismans, qui avons cueilli sur larbre fatal les fruits amers de la science! Froids raisonneurs, voyez votre ouvrage! Vous vouliez quon vous expliqut math matiquement lorigine et la vrit de votre culte, les ressorts de vos affections, l'tat de votre tre avant et aprs la mort : alors les autels se sont crouls, les trnes ont t renverss dans la poussire, les passions les plus gnreuses, les affections les plus pures, nont eu pour mobile que l'amour-propre ; et, pour dernier malheur, lorsquon a voulu se rfugier dans le sein de limmortalit, on na plus trouv, derrire le rideau du trpas, que lhorreur du nant1 . Moins que jamais, aprs l'exprience des raisonne ments rvolutionnaires, l'opinion publique se sent attire vers les froids raisonneurs ; elle ne veut plus d antre raison que son cur, elle ne veut que toucher et tre touche. D aucuns salarment de cette sensibilit sans mesure ni contrepoids. On semble, disent-ils, ddai gner aujourdhui de prsenter les principes de la religion avec cet appareil dautorit, cette force de dmonstration et cette vidence de sagesse..., ce langage divin qui assujettisaient les esprits2. Mais ce sonl les minisires du Sei gneur eux-mmes qui donnent l'exemple des dfaillances : ils prchent sur la sensibilit religieuse , et nous mon trent dans leurs sermons un Jsus qui descend, en quelque sorte, de sa divinit, pour sassocier aux senti ments de notre nature, un Jsus homme, un Jsus sen sible 3 . En face des idologues, qui se refusent toute autre religion que la religion de l vidence4 , les rousseauistes ne savent plus quexalter les vidences de la reli gion, les dlices du sentiment, sa lumire et sa vrit. Cest en vain que Saint-Lambert el Volney leur offrent leurs catchismes de morale, catchismes dpourvus 1. Du sentiment [501], 55-56.
2. Voix de la religion [71], 11, 186-187. 3. Reybaz, Sermon sur la sensibilit religieuse [506J,1 | , 1, 169. 4. V olney, I.es ruines [467], 330.

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de toute espce d'onction, de toute couleur, de toute sensi bilit ; ils ne sc rsignent point remplacer avec de telles leons le langage anim, pntrant, de la morale reli gieuse 1 . 0 douces motions de la pit! scrie Necker, venz dans toutes nos peines nous apporter vos consola tions...; venez nous lever aux plus sublimes penses, aux plus magnifiques esprances, par un sentiment reli gieux plus pntrant que l'esprit, plus clairvoyant que le gnie 1 . Ainsi le temps nest plus o lon simaginait dgrader la croyance des hommes simples et sans tude, en la nom mant la fo i du charbonnier . Le sentiment la rhabilite; et cest Jean-Jaeques que l'on a recours pour justifier cette rhabilitation : Ah ! dclare labb Grard, si le sentiment moral est, dans l'opinion du Citoyen de Genve, le plus sr instinct de lAme, et sa plus pure lumire, cet homme rustique et grossier, cet homme simple el vrai, nest pas dnu des motifs de conviction qui valent bien mieux que lous les sophismes de lincrdulit. Cest par cet instinct moral qu'il est li si troitement la re ligio n 3 . Mais ceux qui ne peuvent plus avoir cette Toi du charbonnier, le sentiment rserve encore des compensations et des dmonstrations dcisives. Les unes, dont Rousseau a peu parl, sans pourtant q u il y soit rest tranger, sont, ces jouissances de la sensibilit esthtique donl le christia nisme a le secret, et qui sont comme la marque de son gnie'" , toutes ces dlices de la religion que Lam ou rette et Fanchet avaient dj dcrites en des pages qui ntaient pas o ublies5, tous ces plaisirs dlicats et pro fonds que lirrligieuse barbarie voudrait ravir aux
1. Necker, Cours de morale religieuse [498], 111, 255. 2. Id ., I I I , 132-133. 3. Du bonheur [305], 301. 4. O n sait que lexpression g n ie d u ch ristian ism e , se trouve d j dans B alla n clie , Du sentiment. [501], 1S2. S ur cette question de paternit, cf. V. G irau d, Chateaubriand [588], 93-112. 5. B alla nche cite p lusie urs fois Lam ourette : cf. Du sentiment L 5011, 308-311, 323-324.

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gens de g o t ], et qu'un homme d tat, soucieux de sauve garder les traditions nationales et de donner lessor au talent, doit restituer son pays2; les autres sont ces m o tions plus proprement religieuses, dont Rousseau a tant joui, et que retrouve toute Ame sensible devant les livres ou les spectacles qui l ont mue. La simplicit champtre des patriarches, les grces primitives de ces bucoliques sacres, les mouvantes visions des prophtes, les rcon fortantes promesses des psaumes, la sduction de la morale de Jsus et les divines grandeurs de sa mort, les images nobles ou attendrissantes que les crmonies du culte offrent journellement au fidle : une vierge avec un enfant dans ses bras, les litanies de la Providence, le calme d un clotre, le contact difiant avec un prtre vertueux, tontes ces louchantes beauts de la religion , que Rous seau a gotes comme personne, 011 les gote aprs lui et avec lui, et l on en fait des dmonstrations sans rpli que 3. A un moment o les curs commencent rentrer dans les villages en messagers de paix, les paroles du Vicaire Savoyard sur la mission du bon cur reprennent une valeur d apologtique qu'elles n'avaient pas connue jus que-l. Cest alors que Fontanes trouve opportun de pr senter au public franais son cur de campagne, aussi philanthrope, aussi tolrant que celui de l 'Emile.
Un prtre a m i des lois, e l zl sans abus, Q u i, peu ja lo u x d un n o m , d une orgueilleuse m itre, A im de son trou pe au , ne veut p o in t da utre titre.

1. B oisge lin, Le psalmiste. Discours prlim inaire sur la posie sacre [90], 377 : < L 'irrlig ie use barbarie, telle q u autrefois celle du fana tique m u s u lm a n , tend tarir les sources les plus fcondes des p ro ductions de l esprit h u m a in . 2. Portalis, Discours au Corps lgislatif, du 15 germinal, au X [515], 21 : Chez les n ations c h rtienne s, les lettres et les beaux-arts ont toujours fait u n e douce allia n c e avec la philoso phie , etc. 3. Cf. N ecker, Cours de morale religieuse [498], II, 182, 111, 247-248; Jauin-et, Du culte public 483], I, 102-104, I I, 191-197; B alla n ch e , Du sentiment [501], 181 ; G rard, Du bonheur [505], 89, 97-98, etc.

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Il nu rveille pas ces com bats des coles, Ces tristes questions q u ag it re nt en vain Kl T hom as et Prosper et Plage et C alv in . Ja m a is , dans ses discours, une fausse sagesse Des ftes du h a m e au n attrista lallgresse. 1 1 est pauvre, et no u rrit le pauvre consol; Prs du lit des v ie illard s qu e lqu e fois appel, Il accourt; et sa voix, pour calm e r leur soull'rance, F a it descendre auprs d eux la paisible esprance : Mon frre, de la m ort ne craignez po in t les coups, Vous rem ontez vers D ie u , Dieu savance vers vous . Le m o u ra n t se console, et sans terreur expire. Lorsque de ses travaux lh o m m e des c h a m p s respire, Q u il laisse avec le b uf reposer le sillo n, Ce pontife sans art, ru stiq ue F nelon, Nous lit du Dieu q u il sert les touchantes p a r o le s 1.

Le succs de ce petit pome, qui fut fort vif-, est rvla teur d'un tat d'es"prit public : il nous montre lme fran aise toujours sensible la sduction de Jean-Jacques. Ces quelques vers, d'un art dsuet, plus vieux, semble-t-il, que celui du Vicaire Savoyard, suffiront ici pour donner le ton de toute une littrature. Le bon cur de Delille, celui de La Harpe, de Jaulret, de Hkel, de Des Saudrais3, se ressemblent trop, et najouteraient gure au tableau de cette belle magistrature, o tout est pour le faible, o tout est pour le pauvre v . Parmi ceux qui rclament le rtablissement de la religion en France, beaucoup ne dsi reront pas d'autres curs que des Vicaires Savoyards :

1. Le jo u r des morts dans une campagne [90], X V I, 272. 2. Cf. u n extrait du Magasin encyclopdique dans le Paris de Peltier, d u 24 octobre 1795 [9], 111, 271-279 ; Annales religieuses [70 A], 1, 41-4">; Mme de Stal, De la littrature, prface de la 2' dition [51)81, i l ; C h ate au b rian d . Gnie du christianisme, IV , i, 12 [00], X V I, 271. ' 3. D e lille, L'homme des champs, I [497w _, 50-52; L a H arpe, Du f a natisme [i87j, 98; Ja u lre t, Du culte public [4831. 11, 239-240; H kel, Rcrations morales [50o'"[, 11. 14G et s u iv .; Robert des S audrais, Le bon cur (peut-tre rdig vers 1792) : cf. C br. M archal [030], 13-15, et les rm iniscences de Rousseau q u il y signale. 4. lrennes religieuses, 1802 [70hK]. 218.

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Ministres dun Dieu de paix, leur dit Hkel en 1801, faites la rgner.... Exhortez les ciloyens s'aimer, ... tolrer ceux qui ne pensent, ne croient ou n'agissent pas comme eux.... Laissez-l les foudres et les anathmes, bons dans les temps de barbarie, et avec des hommes rcemment sortis des forts. Imitez votre divin modle : soyez doux et humbles de cur comme lui. Appelez auprs de vous tous ceux qui souffrent, tous ceux qui ont besoin de secours ou de consolations. Rendez-leur la paix de l'me et le repos de la conscience.... Expliquez le dogme, mais insistez sur les uvres : la foi sans les uvres est morte. Sti mulez moins vivement la crainte que lespoir; et, s'il est ques tion de crainte, que ce soit de celle qui nat de lamour, celle de dplaire ce Dieu qu'il nous est si doux daimer avant tout.... Ne parlez de feux et de soufre quavec circonspection, et que ce soit aux mchants. Aplanissez, largissez, sans vous carter de lesprit des prceptes, l'troit sentier de la vertu. Que votre joug soit lger et votre fardeau agrable *. Tous ces ministres de bonl ont lu Ymile et sen souviennent2. Ce sont eux qui vont demain acheter le Gnie du christianisme et appliquer le Concordat. Derrire ces apologies de la religion qui s'inspirent de Jean-Jaeques, continue circuler, faut-il le dire, cette mme dialectique sentimentale dont nous avons vu le Vicaire Savoyard poser les principes : Jamais, disent-ils, la vrit n'est nuisible aux hommes; je le crois comme eux, et cest, mon avis, une grande preuve que ce quils enseignent nest pas la vrit.... 1 1 ne s'agit point de savoir ce qui est, mais seulement ee qui est u tile 3 . Cesl, en effet, ces principes que la discussion ramne; cest eux qu'il faut finalement se rallier ou sopposer. Prsents en formules d une brivet brutale, ils apparaissent comme un tel dfi la raison, que certains esprits hsitent devant eux, ou leur
1. ll k c l, Conseils qu'adresse Maxime aux ministres du culte et aux instituteurs de morale [505hl'], II, 148-149. 2. Cf. Annales philosophiques [70 C], I I , 358-359; trennes religieuses, 1802 [70h 1, 217. 3. Profession de fo i [47], 447-449; I I I e livre dmile, II, 137.

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cherchent une justification rationnelle, llkel, qui s'est bien rendu compte que le centre de la nouvelle apologtique passait par eux, a essay ingnieusement d'enlever ces maximes rousseauistes leur allure de paradoxes illogiques, et il a consacr presque tout un volume dvelopper cette proposition : tre, tre vrai, tre bon, n'est qu'une mme chose; ou le beau et le bon doivent tre insparablement lis dans les beaux-arts, comme le vrai et Yntite le sont en philo sophie 1. Fnelon lui fournissait les preuves pour tablir le principe mtaphysique dont il avait besoin, el il en ddui sait, disait-il,ladmonstration d'une proposition bien im por tante en morale, et quon a souvent nonce sans la prouver, cest (pie : puisque tre vrai et tre bon n'est q u une mme chose,
toute vrit est bonne, c'est--dire utile aux hommes, et tout ce qui leur est funeste ou prjudiciabte est une fausset ou une erreur. Ouelle preuve contre l'athisme et le matrialisme2 !

Ainsi, parce biais, la dialectique rousseauiste rentrerait, au moins verbalement, dans la logique commune; mais, de tous ceux qui s'en servent alors, bien peu prouveront cette pudeur de rationalisme. La plupart, au contraire, ne dissimuleront pas leur indiffrence lgard de la vrit vraie. On a dj vu le mpris de Ballanche pour cette froide raison , qui ne sait que briser le talisman des illusions3 . Voici encore une belle page de Ramond, con temporaine du Sentiment, o le mme scepticisme saffirme, avec, dailleurs, une si mouvante puissance de sympathie, quon oublie presque la thse philosophique, pour s'aban donner tout entier au charme du mystre. Devant ce voyageur-poete qui escalade le Mont Perdu, parmi les blocs erratiques qui ont roul aux flancs de ce Sina , tout-coup, dans l'immense nudit dun paysage dsol, apparat la silencieuse enceinte o il a plu Marie de cacher son oratoire :
1. H kel, IV e Rcration [505bi'], II, 3-172. 2. Id ., Id., 5 ; encore 140. 3. Du sentiment [501], 55.

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Quelques chaumires et quelques cultures presses autour du saint difice, loin de peupler ce dsert, n'en font que mieux ressortir la solitude et la nudit. A la vue des imposantes bar rires qui le sparent du reste du monde, lme la plus froide prouve un frmissement secret. Quoi! cest l, cest au pied de ces rochers formidables, que la pit a mnag des consolations la misre et des encouragements au travail. Ce sol ingrat, cest elle qui le fconde, en aidant de lobole du pauvre de plus pauvres qui le cultivent! Lieux dsols et sublimes! Sans votre chapelle, vous seriez peut-tre sans habitants et sans specta teurs. Ces cabanes, ces moissons, ces prs sont un miracle audessus des forces d'une grossire industrie. Chez un peuple simple et crdule, il fallait chercher ailleurs les puissances capables de le produire. Que lhumanit soit conduite la con qute de la terre par la colonne de nuages ou par la colonne de feu, elle marche; bnissons la cause directrice qui assortit les moyens ltat de nos socits, et que notre courte sagesse sincline devant la sagesse profonde qui dirige au mme but ce que nous appelons lerreur et ce que nous appelons la vrit '.

Y Ici, du moins, la posie enveloppe les principes : ils disparaissent, en quelque sorte, dans lmolion -du spec tacle rel; mais, au mme moment, nous allons les voir apparatre chez Neckcravec une prcision toute thorique et une tranquille audace, qui dconcertent. Il se tourne vers les idologues antichrtiens de 1800, comme jadis vers les philosophes allies, mais non plus cette lois avec un geste de suppliant, eu leur demandant de faire grce la race humaine , el de la prendre eu p iti 2 > > . 1 1 a lrouv ses principes, el les expose avec satisfaction. Vous dites aux dfenseurs de la religion chrtienne, et avec un air de ddain, avec un tou de supriorit, vous leur dites : Celte religion est-elle vraie? (Test l toute la question entre vous
t. Voyage an Mont Perdu [500], 227-228. 2. Importance des opinions religieuses [441]. 460-470.

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et nous. Non; ee nest pas l toute la question, ce ne lest pas; far, si dix-huit sicles dexistence avaient consacr dans le monde une religion, tappui de la morale et la source de tant desp rances consolatrices, il faudrait la respecter. Oui, au milieu des doutes auxquels on pourrait se livrer, il serait imprudent, sous le rapport de l'ordre social, dur el cruel, sous le rapport du bonheur individuel, de discrditer tout coup une telle reli gion, et d'employer, pour y russir, lascendant des philosophes, la subtilit des rhteurs, les insultes des orateurs satiriques, et, comme un moyen plus efficace, l'autorit puissante du gouvernement. Nous vous fermons donc toute espce dissue, puisque le scepticisme, ou le manque de foi. ne suffisent pas votre justification. Tout peut se faire et se dfaire, except lantiquit. Ainsi, quand une opinion utile au monde est revtue du sceau du temps, c'est une mauvaise pense que de vouloir la dtruire, et une mauvaise action que d'employer son esprit une telle entreprise Ne nous scandalisons pas trop. On plutt soyons srs que ce ne sont pas ces aphorismes qui ont scandalis les lecteurs de M. Necker : le besoin de vrit est alors larrireplan dans la plupart des jeunes Ames : ce quelles veulent, c'est tre consoles, charmes, rconfortes, enchantes. On connat la si agrable Ici Ire de Joubert Mme de Beaumont sur le Cours de morale religieuse. 1 1 sortait de Condillac, qui lui avait roidi et dessch lesprit , quand un Massillon lui tomba par hasard sous les mains. Il m a huil et dtendu, crit Joubert. M. Necker, qui est survenu, ne m'a pas nui; je suis tomb de lhuile dans la graisse, et je me sens rcmpAt. coutez donc : il y a dans ce gros livre du ridicule, et un ridicule quassurment on ne par donnera pas; mais tant pis pour ceux qui ne sauront pas y trouver de l'ulilil, et se borneront en rire. Il y a de grands profils faire, en parlant comme M. Necker, pour sa vie et pour son esprit2 . Je vois bien tout ce qui a paru
1. Cours de morale religieuse [498 , li t , 226-227.

2. Lettre du 1 e r dcembre t8U 0 [146 B', 1 , 55. Le reste de ta lettre est fort prcieux, parce que Joubert nous y rvle les besoins spiri-

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ridicule Joubert dans le livre de M. Necker : cette emphase continue, ce ronronnement de prdicateur, ce mlange d'onction pastorale et de prcision financire, cette prudhomie que ne vient jam ais dtendre un sourire d ironie ou de nonchalance. Mars, sur les principes et lutilit de ces principes, soyons certains que Joubert se trouve en plein accord avec lauteur du Cours de morale religieuse. Ouel dommage que ses Penses nous aient t offertes dans un dsordre chronologique qui ne permet pas de les employer en toute sret, comme il conviendrait, pour l'histoire morale du pays 1! A dfaut d'autre critrium, je reste persuad que certaines maximes de Joubert sont contemporaines du Cours de Necker; je dirais mme que cest Necker qui les a suggres, si toute la gnration de Joubert ne restait pas pntre de ces principes rousseauistes. Ils se montrent dbarrasss de cette graisse o Necker les avait empts ; les facettes de la phrase sont autrement aigus, mais la pense est iden tique : elle a mme chez Joubert une impertinence cava lire o lon sent le dsir de scandaliser son lecteur. Sil nest pas ncessaire de croire tout ce que les religions enseignent, il serait beau, du moins, de faire tout ce quelles prescrivent. Toutes les religions sont bonnes; la meilleure pour ehaque homme est celle quil a. Il faut ehercher par tous les moyens possibles se la persuader, et s'en eonvainere; cela importe nous, nos familles, nos voisins, et au genre humain. II est ncessaire dy croire; il ne lest pas
luels de tout u n p u b lic , eu in d iq u a n t sur qu e l ton, son avis, le livre de Necker a u ra it d tre crit, po ur d e ve nir u n bel ouvrage , et celle m oderne apologie du c h ristian ism e q u i serait bien ncessaire . E n d autres term es, selon la ju ste rem arque de M. V. G iraud (Joubert, textes choisis el co m m ents, B iblio thq ue franaise, Paris, P io n , s. d. [1914J, in-16, p. 52, note), Jou be rt, qu i ne co n n a t pas encore C h a te a u b ria n d , regrette que Necker n ait pas crit le Gnie du christianisme . 1. Il fau t esprer que M. A ndr B eaunie r, d ans le g r a n d ouvrage q u il a entrepris sur Jou be rt, nous apportera ce classem ent ch rono lo g iq u e , ou nous perm ettra, du m oins, de le tenter p lu s sre m e nt.

LA

P R P A R A T IO N

DU

G N IE

DU

C H R IS T IA N IS M E ~.

3 03

qu'elle soit vraie. Toute religion e^t toujours dune vrit suffisante pour faire mieux que si on ne lavait pas. Ce nest pas la vrit de ce qui est lobjet de la foi, mais la ncessit de croire quil faut dmontrer.... Dieu ne nous doit point la vrit, qui psI son partage; il ne nous doit que la persuasion, qui nous suffit. Il suffit que la religion soit la religion, il n'est pas ncessaire qu'elle soit vrit. Il y a des choses qui ne sont bonnes que lorsqu'elles sont vraies. II y en a dautres qui, pour tre bonnes, nont besoin que dtre penses. Qu'importe la vrit historique, o est la vrit morale! La vrit? oui, la vrit qui sert tre bon, mais non pas la vrit qui ne sert qu' tre savant. Je crois (philosophiquement parlant, cest-dire abstraction faite de toute autorit, et en prfrant l'esp rance quon a celle quon na pas) que la religion est encore plus ncessaire cette vie qu lautre . On aura reconnu dans cetle dernire maxime lune des ides chres Julie, quand elle parle de W olm ar. .Mais, toutes ces maximes que je viens de citer, Julie n'aurait elle pu souscrire2? el ne serait-ce pas Rousseau qui les aurait inspires Joubert, sans que pcut-lre celui-ci en ait eu toujours conscience? Les Penses sont parfois dures pour Rousseau, mais pour son caractre plus que pour sa phi losophie. 1 1 aurait t impossible dinjurier le Vicaire Savoyard, quand on reprend sa mthode, quand on affirme avec lui que le signe de la vrit est sa bienfaisance, que lerreur nest pas un mal, si elle est conforme notre nature, que la vie a t faite pour tre pratique et non pas pour tre connue3 . Toute la dialectique sentimentale de Rousseau a trouv ses formules dfinitives dans Jouberl. Que, malgr l'opposition des tempramenls et des cultures, Joubert n'ait pas chapp la sduction de Rousseau, cest bien la preuve, semble-t-il, q u aux environs du Concordat,
1. Penses [140 AJ, 28, 30, 32, 34, 31). 145, 157, 209. 2. Cf. Nouvelle Hlose (V I, vin), V, 46 : Je vo ud rais, au prix de m on sang , le voir une fois con\ aincu; si ce n est pour son b o n h e u r d ans lautre m o n d e , cest pour son b o n h e u r dans celui-ci . 3. Penses [146 A], 42.

3 04

R O U SSEA U

ET LA

R E S T A U R A T IO N

R E L IG IE U S E .

il est difficile, pour une me sensible, de renoncer au philosophisme, sans demander Rousseau les principes libraleurs. VI Ces principes, dont la contagion allait devenir irrsis tible parmi les lecteurs de Chateaubriand, ne laissaient pas de rvolter certains esprits, mme parmi ceux qui demandaient au sentiment la flamme de leur vie. Les uns, parce que cet utilitarisme les rvoltait, et quils rvaient d une religion plus profonde; les autres, parce qu'ils g ar daient en eux un voltairianisme trop impnitent pour abdi quer, sans lulte, ledroit de raisonner. Quand Chateaubriand crira dans la premire prface du Gnie : je nai point cd, j en conviens, de grandes lumires surnaturelles; ma conviction est sorlie du cur; j ai pleur et j'ai cru 1 , Saint-Martin ripostera spirituellement : Hlas! que na-t-il eu le bonheur de commencer par tre sr! Combien ensuite il aurait ple ur2 ! En des pages d'une critique plus nerveuse et plus claire qu' son habilude, il repro chera tous ces apologistes qui se jouent agrablement la surface des grands problmes, de se montrer trop indif frents la vrit vraie, de ngliger la nourriture subs tantielle dont notre intelligence a besoin > , et de ne pas pntrer ju sq u au cur de la philosophie divine3 . Senancour sera plus vif encore. Ce promeneur solitaire, qui a hrit de son illustre prcurseur le got de la rverie, se maintient volontiers, comme lui, dans les rgions du sentiment, dans les clairs-obscurs du cur; mais, en mme temps, le rationalisme nest pas chez lui, comme chez le Vicaire Savoyard, un besoin intermittent : cest une exi gence foncire. De sa frquentation avec Voltaireet les plus
1. Prface de la prem ire d ilio n [509], 1, p. v m . 2. Le ministre de l'Ilommc-Esprit [515bU], 371). 3. Id ., 307-309.

LA PRPARATION

DU GNIE DU CllRISTlANlSMIi .

305

intransigeants des philosophistes, un Frrel, 1111 Boulanger, par exemple, il a gard une mfiance tenace contre les religions : il est de ceux qui, en tout et partout, cherchent la raison des choses1 . Plus il sentira fortement la douceur de croire, plus il se regimbera aigrement contre les tenta tions de la croyance. S'il se trouvait, crit-il, que l'im mortalit ft chimrique, et que cette erreur pourtant ft bonne parmi nous, ce serait une grande preuve, ajoute tant d'autres, que nous sommes hors des vritables voies2. Voil une rflexion qui et t parfaitement sa pince dans le systme de Jean-Jacques, mais qui n'el gure t selon son esprit. Au moment donc o toute la jeune gnration ne parlait que de dogmes utiles et de principes conso lants , Senaneour a voulu maintenir les droits stricts de la vrit logique, et ne pas confondre conduite et croyance . Il la fait plusieurs reprises3, mais nulle part avec plus de nettet, que dans celte page des Rveries :
P o u r p e r s u a d e r de la v r it d 'u n e r e lig io n , il ne s 'a g it p o in t de v o ir sil

a lie u de d s ir e r q u e lle so it v r a ie : ce q u il f a u t

v o ir , c'est si l o n p e u t la r e c o n n a tr e p o u r te lle . 1 1 est in c o m p a r a b le m e n t p lu s a v a n ta g e u x q u e la r e lig io n so it v r a ie , et q u e n o u s la s u iv io n s ; n u l ne co n te ste ra ce la. Ft-e lle fausse m m e , il se ra it p lu s c o n s u la n t de le c ro ire : l im m e n s e a v a n ta g e de ses pro m e sse s n 'e x is te r a it p l u s ; cependant nous a u r io n s eu. du m o in s , c e lu i de s u p p o r te r f a c ile m e n t , d a n s cette a tte n te , les i n i q u it s de la v ie . M ais le d s ir d etre c o n v a in c u ne fa it p o in t q u 'o n le so it. Ne v o u s a tta c h e z d o n c p lu s n o u s p r o u v e r q u e , d a n s la v ie so c ia le , te lle q u e lle est, c h a c u n en p a r t ic u lie r a u r a i t in t r t c r o ir e . O n v o u s accorde ce la, et m m e it

a u r a it de

la m a u v a is e foi le c o n te s te r. .Mais ce d o n t il f a u t q u e v o u s v o u s o c c u p ie z , c'est de n o u s d o n n e r le p o u v o ir de c r o ir e . t a t. Rveries, X II [495 A], I, 179, note. 2. Id., 182. . 3. Cf. l'd ition p rim itiv e des Rveries, X II '495 A], 1, 177-182; Obermann, XL11I [522bls], 1, 185-186; dition de 1809 des Rveries, X X X V , De l'im m o rta lit , X X X V I, D u ch ristian ism e 495 B], 207-217. S u r l'v o lu tio n religieuse de S enau cou r, que je ne pu is ici aborder, cf. les tines analyses de M. M ertant [593], 119-175.
L a religio n de J . J . R o u s se a u . I I I . 20

300 b lis s e z

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION' RELIGIEUSE. la v r it , l in c o n te s ta b le v r it des c h o se s q u e vous

a n n o n c e z . E lle s s o n t b e lle s s a n s d o u te , e lle s s o n t m o r a le s et p o tiq u e s , m y s t r ie u s e s et p itto re s q u e s . t o u t de ce la q u il sa g it : p r o u v e z in t r e s s e r ; m a is , p o u r e n a u t r e ch o se '. M a is ce n 'e s t pas d u q u elle s s o n t v r a ie s . P o u r

p la ir e a u x h o m m e s , c est b e a u c o u p de les a m u s e r o u de les fa ir e des c r o y a n ts , i l f a u d r a it to u t

Cest q u en effel, pour lous ces disciples de Jean-Jacques, il ne s'agit pas de ramener l'glise des croyants, mais de lui procurer des dfenseurs et des mes; il s'agit de rassembler autour des dogmes, ou, pour prendre un lan gage moins scolastique, autoui des grands thmes reli gieux, ces arguments qui parlent au cur el auxquels on aurait mme regret de trouver quelque bonne rponse . Jean-Jacques a popularis quelques-uns de ces arguments; mais, en se servant de sa mme mthode, on peut en faire valoir d'aulres. Ce serait encore aujourd'hui, crit Necker, le plus utile emploi du gnie, et aussi le terme le plus magnifique offert ses travaux, de chercher, de trouver un degr dautorit, un degr de vraisemblance de plus aux ides religieuses 2 . Ce sera l prcisment la lche de Chateaubriand. On voit donc quelle aura t sur celle gnration l'inlluence restauratrice de Rousseau. Ce qu'il lui aura donn, ce nest pas tant la preuve que l'loge du christia nisme; ce qu'il aura rendu contagieux, c'est cette sduc tion sentimentale qui permet de faire meilleur accueil aux preuves proprement dites. Donner de la vraisemblance aux ides religieuses , cest les transformer en sentiments, c'est en faire des amies qu'on accueille avec distinction, en attendant qu'on se laisse 1111 jo ur 011 l'autre convaincre par elles. La religion, dira Maine de Biran, se prsente, la lin le la vie, comme la grande, l'unique source de consolation et de force morale; mais, si le sentiment reli
1. Rveries, X X X V I 141)5 B], 210. 2. Cours de morale religieuse [4'.)8], I I I , 288.

LA PRPARATION DU GNIE DU CHRISTIANISME .

307

gieux qui diffre des ides religieuses et ne peut tre remplac par elles ua pas t auparavant un besoin de lam e, ou n'est pas toujours rest dans son fonds, quoiquil ait pu tre distrait par les passions, il est difficile quil vienne adoucir et embellir la fin de notre carrire 1 . Rousseau aura t l'homme qui aura raviv ou maintenu dans les dernires annes du \ A uie sicle, ce besoin de Tme , sans lequel les ides religieuses proprement dites perdent leur prise. Rousseau parle mon cur , cri vait Maine de Riran en 171H2. Cest parce que Rousseau a parl son cur , que plus tard, chez lui, Fnelon et l'imitation ont trouv la route ouverte. Mais, si un solitaire, comme Riran, peut laisser les invitables volutions sachever en lui sans hte, une nation est plus presse, surtout lorsqu'un fait brutal, comme le Concordat, oblige les crivains prendre parti pour ou contre. Ce qui fait q u en 1802 la Profession de foi n'est plus possible, mais qu'il faut, avec ou sans talent, crire un Gnie du christianisme, ou plus exactement un Gnie du catholicisme, cest que la question du rtablisse ment de la religion en France exige des gens de lettres un oui ou un non. Les disciples de Jean-Jaeques ne peuvent pas ne pas rpondre oui. La rponse dun Chateau briand sera le oui d un croyant, ou, tout au moins, d'un fidle; mais bien dautres ont dit oui, qugardaient intacte toute leur incrdulit dogmatique. A la veille du Con cordat, l'auteur d'une \ ic da lgislateur des chrtiens, sans lacunes el sans miracles voulait offrira la raison claire de la France le christianisme dans sa puret primitive . 1 1 attestait cette mme raison que, de toutes les religions, ctait la plus capable de rendre l'homme heureux : mais, quand arrivera le rtablissement des cultes , Mosneron acceptera de bonne grce que ce christianisme prim itif ., sans miracles et sans dogmes, sc dguise en
1. Journal intime, 1818 [146bl*], 203-264. 2. Id., 116.

308

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

christianisme ro m a in 1 . Chiniac, dans une page qui est toute pleine de rminiscences de Rousseau, se rsigne au dogme, pour conserver la morale : Il faut, dit-il, laisser la subtile interprtation des dogmes quon n'entend pas, les respecter sans les rejeter, et s'en tenir aux vrits lumineuses qui frappent nos yeux, aux vrits de pratique, qui nous instruisent de nos devoirs3 . Delisle de Sales, plus prcis encore, conseille tous les Vicaires Savoyards de rester l autel, mme sans une foi intgrale, et de concilier, en quelque sorte, cette espce d'hypocrisie avec leur conscience, en gardant sur le dogme un silence res pectueux, en ramenant un culte fastueux sa simplicit primitive, et surtout en propageant une morale sublime, qui, ne avec le cur de l'homme, s'amalgame avec toutes les religions 3 . Tous ces thistes christianisants se trou vent d'accord pour rclamer un christianisme accommod au temps , dpouill du vernis de superstition S> , et faisant avec la l'aison un concordat tacite aux dpens des mystres, mas au profit des rites. Relisons maintenant cette pense de Joubert, qui doit tre contemporaine du Gnie du christianisme , ou le prcder de peu : Je parle aux mes tendres, aux mes ardentes, aux mes leves, aux mes nes avec un de ces caractres distinctifs de la religion, et je leur dis : il n y a que JeanJacques Rousseau qui puisse vous dtacher de la religion, et il n'y a que la religion qui puisse vous gurir de JeanJacques Rousseau5 . Joubert veut dire, si je ne me trompe : 1 1 ny a que Rousseau qui puisse vous dtacher de la religion, parce que des mes tendres , des mes leves , sont inaccessibles aux plaisanteries de Voltaire et aux grossirets de D'IIolbaeh; mais il ny a que la
1. 2. 3. 4. M osneron, Vie du lgislateur des chrtiens [520], 37-38 et note. Essais de philosophie morale [503], I II , 5. Mmoire en faveur de Dieu [500], 70-71. ' Dfense dun homme atteint du crime davoir dfendu Dieu [510l,il],

p . LXV .

5. Penses [liti A], 119.

LA PRPARATION DU GNIE DU CHRISTIANISME .

3 09

religion qui puisse vous gurir le Rousseau, parce q u elle contient tout le meilleur de Rousseau, et que vous le retrouverez en elle. Une u'iivre est l, qui semble ju sti fier cette exgse : le Sentiment de Ballanche., suite de mditations la fois chrtiennes et rousseauistes, comme l'taient, quelque douze ans plus tt, les uvres de labb Lamourette. A lire Ballanche, on se rend bien compte que c'est Jean-Jacques qui lui a conserv, sinon sa foi, du moins sa pit : il reconnat en lui une me naturellement chrtienne, le cile, entre Sainte Thrse et YImitation, comme un des grands mystiques, et avoue franchement son faible pour lui : Non, ne me dites rien, mon parti est pris; et je prfre Rousseau tor.t ce que vous pour riez me dire 1 . Mais, de ce Rousseau chrtien, Ballanche serait le pre mier sentir les insuffisances. Jean-Jacques a souffert presque sans relche, et ses infortunes ont amorti en lui le sens de la beaut; surtout il n a pas su, ce prophte du sentiment , ncouter que le (' sentiment et s'affranchir pour toujours d'une orgueilleuse raison - . Les fidles de Rousseau seront aujourdhui, sur ce point, plus int gralement rousseauistes que lui. Un Rousseau artiste, un Rousseau que ne gnerait point le prjug de la raison , voil ce que cherchent alors ses propres disciples. Je vois bien, crit Joubert dans ses carnets et sans doute aux environs de 1800 qu'un Rousseau, j entends un Rousseau corrig, serait aujourd'hui fort utile, et serait mme ncessaire 3 . Ce Rousseau corrig , Joubert ne pourra plus le rclamer quand aura paru le Gnie du
christianisme.
1. Du sentiment [501], 225, 274, 222. 2. Id., 55. 3. Penses [146 A], 118.

C H A P I T R E VI I R O U S S E A U ET LA P R P A R A T I O N DU G N I E DU C H R I S T I A N I S M E

II.

R E N

H R I T I E R

DE

JEAN-JAC.QUES.

I Je crois apercevoir tout ce qui les spare. Leurs orgueils mme, qui Curent pourtant celui de Hugo mis part les plus immodrs que jam ais gens de lettres aient connus, ne se ressemblent gure que de nom. Du reste, ce serait fausser celui de Jean-Jaeques que d y chercher un dsir de gloire, et surtout de gloire littraire. Son orgueil fut dabord, si l'on peut ainsi parler, le sentiment de son excellence humaine, l'intime certitude que la nalure avait manifest en lui ce q u elle avait de plus profond, de plus simple, de plus pur : ce fut l'orgueil de sa bont , beau coup plus que son gnie. Ren avait trop d'esprit pour crire, et plus encore pour penser : personne ne fut meilleur que moi >; il se serait plutl par de ses perver sions, de ce q u il y avait en lui dinquilant, de dangereux, presque d'infernal1 . Malheur qui tait press dans les bra^ de ccl homme, a-t-il crit lui-mme; il touffait, la flicit- . Portant u au fond de son me une plaie incu1. Cf. la Confession de C h a te a u b ria n d , p u b lie pa r V. G iraud [588], 10-18, el celle de U en, dans Les Nalche: [90], X X II I, 132-138. 2. Les Natchez [90], X X II I, 41.

REN H RITIER DE JEAN-JACQUES.

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rable 1 , stigmate la fois de maladie et dlection, il aurait plutt invent le pcli originel, tant il sentait profonde la misre humaine, et surtout la sienne. Mais il avait une faon de slever par le mpris au-dessus du chtif tu multe hum ain, que, de sa misre mme, il faisait une gloire. Aprs tout, disail-il, ne ddaignons pas trop la gloire; rien n'est plus beau qu elle, si cc n'est la vertu 2 . Ren na jamais prtendu la vertu , mais il a t un passionne de la gloire. C'est peut-tre la seule matresse qu'il ait aime pour elle-mme; c'est, du moins, la seule chose Dieu et son Christ excepts en laquelle il ail cru. Ce grand orgueilleux a t aussi, par instants, un vaniteux et un fat, et cet amoureux de gloire un glorieux. JeanJaeques a ignor ces petitesses. Cest que lorgueil de Ren fut surtout un orgueil dartiste : sa plus grande volupt fut de se dire q u il avait bti un noble temple aux confins de deux ges, et qu'il avait, d'un beau geste, ouvert les portes du temple. Jean-Jacques est un croyant et un inspir, qui a eu sa rvlation, ou mme ses rvlai ions. Il s'est cru appel cette mission sublime dannoncer la vril aux hom m es3 ; et il sesl tellement identifi avec la Vrit et la Justice, quil na jamais cru parler que pour leur rendre tmoignage : Vitam impendere vero. Ren a dvou sa vie la beaut. 1 1 na jam ais pleur que dadmiration, et encore sur lui-mme : Les vraies larmes, a-t-il crit, sont celles que fait couler une belle posie, les larmes qui tombent au son de la lyre d'Orphe : il faut qu'il sy mle autant dadmiralion que de douleur. Cette maxime, qu'il na pas craint do rpter trois fois4, est dun homme qui a toujours disciplin scs motions, pour en faire des <ruvres dart. Mme dans ses pires dmences d'amoureux, il a toujours gard ee got de leurythmie, ce sens de l'attitude, qui est
1. Les Nalchez [96], X X II I, J37. 2. Itinraire de Paris A Jrusalem [9."], IX , 75. 3. Letlre M. Pe rd ria u, d u 28 novem bre J754, X , 92. 4. Essai sur la littrature anglaise; Gnie du christianisme p r im itif; article du Mercure, d a vril 1SIJI [96], X X X I II , 227, X X X I, 222, V III, 56.

312

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

encore une faon de se matriser et de transposer sa passion en intelligence, . Quelles orageuses et belles vies , rptail-il parfo is1, en songeant aux drames mouvants et splendides que furent les destines de quelques grands artistes! C'est aussi ce qu'il a rv pour lui : un orage , sans doute, mais un bel orage ! lia vcu par le sentiment, sans tre un sentimental, parce qu'il a corrig son senti ment parla fantaisie. Le bon troupeau des mes sensibles a [tass cl. de lui. Sa soif de gloire, son ardeur pour la beaut, ses puissances d'ennui et d ddain lont prserv de s'y joindre. Et puis, cest quelque chose, quand on doit crire le Gnie du christianisme, de ntre pas un petit bourgeois de Genve, mais dtre du sang des Croiss 2. Un christianisme sans pompe rituelle et sans la posie du pass, qui garde en ses dogmes nus quelque chose de laustrit el de la froideur des murailles de Saint-Pierre, sera toujours dpays dans une im agination bretonne, qui a reu ses premires secousses aux saluts du Saint-Sacrement et devant la Vierge des matelots dans une me fodale, pour qui la pit envers le Christ est dabord la pit envers la vieille France. Tous ces dsaccords profonds se sont surtout manilesis vers le tard. C'est alors que la diversit des existences, les forces rajeunies des souvenirs el de lhrdit achveront de dissoudre ce quil pouvait y avoir entre ces deux gnies de fraternit spirituelle. Quand Ren aura promen son spleen dans les grandes ambassades, quand il aura fait sa guerre , et qu'il sera devenu comme le Fnelou dHenri V, il ne saura plus montrer Jean-Jacques quune indulgence tempre par un peu de mpris 4. Mais, dans ses annes de jeunesse, dans ces annes toujours anarchiques, o ltre
1. Mmoires d'outre-toinbe [135], 1, p. x l v i i , V I, 475. 2. Cf. Itinraire [96], IX , 2. 3. Cf. Mmoires doutre-tombe [ 135], 1, 50-53. 4. Cf., en p a rtic u lie r, d ans l d ilio n de YEssai de 1826, 1, 24 [485], II, 120-123, la g ra n d e noie sur Rousseau.

REN HRITIER DE JEAN-JACQUES.

3 13

humain, avant de reprendre les disciplines de sa famille el de sa race, essaie de les secouer, pour tre soi et rien que soi, Ren a oubli provisoirement tons les Chateaubriand dont il descendait : pauvre, farouche, solitaire, incohrent et contradictoire, il a ouvert toute grande son me, pr maturment lasse, au souffle exaltant qui lui venait de Vmile, des Confessions et des Rveries S'il est un livre o l'on puisse retrouver, je ne dis pas le systme de JeanJacques, mais son accent et sou esprit, cest YEssai sur les
rvolutions.

II Ce n'est pas une inspiration qui se dissimule : Si j eusse vcu au temps de Jean-Jaeques, s'crie l'auteur, j aurais voulu devenir son disciple1 ; mais il lest encore, autant quon peut l'tre, lorsqu'un culte na plus, pour sc nourrir, le contact mme du dieu, et ne vit plus que de ses oracles. 1 1 en copie le style2, il en reprend les intonations ; et ce jeune philosophe de vingt-neuf ans semble oublier son ge, pour dire son lecteur, comme le Vicaire Savoyard au petit fugitif de Turin : bon jeune homme 3 ! Ou'importe, sil ne sait comment appeler Jean-Jaeques : mon m a tre ou mon ami ! Sous quelque nom q u il l invoque, il laime, et satlriste de l'indigence daffection qui a pes sur cette vieillesse : Tendre et sublime gnie de JeanJacques...! que sert-il que la postrit vous ait pay un tribut de striles honneurs?.. Lorsque, sur cette terre ingrate, vous pleuriez les malheurs de vos semblables, vous n'aviez pas un a m i4 . Cest avec cette motion qu il en parle toujours : il sent revivre en soi cette mme . 1 . II, 26 [485], 1 1 1 . 162. 2. Cf. Introduction [483,, II, 5 : La position o je me trouve est, d a illeu rs, favorable la vrit. A ttaqu d une m alad ie q u i me laisse peu d'espoir, je vois les objets d u n il tra n q u ille . 3. 1 , 22 [485], II, 101; cf. encore (11, 57) 1 1 1 , 293. 4. 1 , 24 [4 8 5 \ II, 120.

314

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEU SE.

chaleur d'Ame qui a perdu Fauteur du sublime mile , du sublime Discours cle Vingalit 1 . Il peut bien et l se permettre sur son hros quelque lgre cri tiq u e 2, constater avec un sentiment douloureux que limmortel mile est devenu la machine qui a battu ldifice des gouvernements actuels de l'Europe, et surtout celui de la France ; mais, quand bien mme il ne saurait pas que l'horreur du sang rpandu aurait fait de JeanJacques un anti-rvolutionnaire dcid , il ne lui ferait pas grief d'avoir la fois prdit et ht la Rvolution; il en conclurait seulement que la vrit n'est pas bonne aux hommes mchants; qu'elle doit demeurer ensevelie dans le sein du sage, comme l'esprance au fond de la bote de Pandore . Pour lui, qui est un sage , il admire dans Ymile, la crature de Dieu , lhomme vierge de la nature , que Rousseau est venu jeter parmi ses con temporains abtardis ; il analyse la Profession de foi avec une tendresse admiratrice et approbative : on sent, lardeur de son enthousiasme, quil a, comme il dit, trouv dans ce livre son trsor . Peut-tre, ajoute-t-il, ny at-il dans le monde entier que cinq ouvrages lire : Ymile en est un :i . Je me demande si, parmi les quatre autres, il ne faudrait pas encore faire place la Julie et aux Confessions. Lcri vain qui, en 1797, commence un livre, et surtout un livre de philosophie historique, par ces questions thtrales : qui suis-je?et que viens-je annoncer aux hommes ? ne peut tre, comme le reconnatra plus tard Chateaubriand lui-mme, q u un jeune homme nourri de la lecture de Rousseau, et reproduisant les dfauts de son m odle4 Tout louvrage est sur ce ton de confidence personnelle, disons-mieux : de confession . Lauteur ne nous pargne aucun des dtails, les plus insignifiants qui intressent sa
1. 2. 3. 4. I I , 17; I, 20; II, 57 [485], 111,99-100 et note; II, 82; I II , 289. Cf., p a r exem ple, 1, 31 [485], I I, 144, note. 11,26 [485], I II , 154-162. Cf. encore le chapitre prcdent. 145-146. Introduction [485], I I, 1-2, et note de 1826 : cf. encore (I, 1), II, 14

REN

H R IT IE R

DE

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personne, et que la fantaisie de sa rflexion lui suggre. Cet essai sur les rvolutions se confond par endroits avec des mmoires, dont la minutie mme tmoigne d'un gotisme ussi imprieux qu'inconscient. Mais, si le cheva lier de Chateaubriand se livre trop volontiers, ce nest pas, semble-t-il, qu'il ait quelque confiance en la sympathie ou la bonne foi de son lecteur. Comme le Jean-Jacques des Dialogues, ses visions de lhumanit sont noires1 : Je me figure le monde, dit-il, comme un grand bois o les hommes sentrattendent pour se dvaliser . Comme Jean-Jacques encore, il ne trouve qu'en lui-mme, cest-dire en la nature, le refuge contre la mchancet des hommes : Indpendance, indpendance individuelle, voil le cri intrieur qui nous poursuit. coutons la voix de la conscience. Que nous dit-elle selon la nature? sois libre-, selon la socit : rgne. Que si on le nie, on ment.... La libert civile nest q u un pige. Apprenons nous lever la hauteur de la vrit, el mpriser les sentences de llroite sagesse des hommes. On nous insultera peuttre, parce q u on ne nous entendra pas; les gens de bien nous accuseront de principes dangereux, parce que nous aurons t les chercher ju sq u au fond de leur me, o ils se croyaient en sret, et que nous saurons exposer la vue toute la petite machine de leur cur. Rions des cla meurs de la foule, contents de savoir que, tandis que nous ne retournerons pas la vie du sauvage, nous dpendrons toujours dun h om m e 2 . Est-ce assez Jean-Jacques? Et chaque fois que la discussion historique sachve en mdi tation, cest toujours ce mme lyrisme qui reprend, ces mmes invocations la nature bienfaisante et libratrice, ces mmes invectives contre les absurdits sociales : O homme de la nature! cest toi seul qui me fais glori fier dtre h om m e3! Cest toi seul que je dsire ressusciter
1. I l, 2 |485], I II , 8. 2. I, 70 [4851 , I I, 322. 3. I I, 56 [485], I I I , 28-3-285.

316

ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

en moi par la solitude et la fiert1 . Mes murs, dclaret-il avec une satisfaction que Jean-Jacques aurait partage, mes murs sont de la solitude et non des hom m es2 . Comme chez Jean-Jaeques, ces aspirations vers l'anarchie ne sont, pour ainsi dire, que l'envers sentimental dune anarchie intellectuelle. La pense de Rousseau, nous l avons vu, apparat souvent contradictoire, ceux surtout qui ne l'examinent que du dehors, et qui ne savent pas en dcouvrir le principe intrieur. .Mais les contradictions de Jean-Jaeques sont presque de la logique, si on les compare celles de YEssai : Cest un vritable chaos, crira trente ans plus tard Chateaubriand lui-mme : chaque mot y contredit le mot qui le suit. On pourrait faire de l 'Essai deux analyses diffrentes : on prouverait, par lune, que je suis un sceptique dcid, par l'autre, on me ferait connatre comme un chrtien bigot, un espril superstitieux, un ennemi de la raison et des lumires. On trouve dans cette rverie de jeune homme une profonde vnration pour Jsus-Christ el pour l'vangile, lloge des vques, des curs, et des dclamations contre la cour de Rome et contre les moines. C'est le combat d'Oromaze el dAriman : les larmes maternelles et l'autorit de la raison croissante ont dcid de la victoire en faveur du bon gnie3 . Lanalyse est exacte, si lon prend soin de remarquer que, mme dans l 'Essai, Oromaze et Arimau ne combattent pas avec des forces (gales, el que dj . le bon gnie a pour lui toutes les promesses de victoire. Avouons-le cependant : les ngations y sonl parfois vio lentes, el dun radicalisme qui et fait horreur JeanJacques. Je n'ai jam ais connu le doute , crivait celui-ci M. de Franquires. L auteur de l 'Essai a connu le doute , et plus que le doute. II lie se contente pas, comme Saint-Preux ou Julie, de mpriser les prtres, les moines,
1. II, 13 [4851, III, 70. 2. I, 70 [485], II, 3 1U. 3. Prface de 182b [485], II, p.

xxix.

REN

HRITIER

D E J E A N - JA C Q l'E S .

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et leurs hochets sacrs , de souligner avec plaisir leurs superstitions grossires et leurs pratiques im m orales1; il ne se contente pas, comme lauteur du Contrat, de dnoncer dans le christianisme une . religion desclaves , qui ne sait q u asservir les mes sous la crainte de la m o rt2 ; il ne se contente pas, comme le Vicaire Savoyard, de nier miracles ou prophties, et de rpter avec lui : une chose nest pas prdite, parce quelle- arrivera, mais elle arrivera, parce quelle est prdite ; il y a bien plus, comme il dit lui-mme : cest q u il nest pas du tout dmontr quil exista jam ais un homme appel Jsus, qui se fit cru cifier Jrusalem 3 . Ngation qui aurait paru dmence celui qui avait crit : ce nest pas ainsi qu'on invente , mais qui laurait encore moins scandalis que celle-ci : les hommes sortent du nant et y retournent; la mort est un grand lac creus au milieu de la nature; les vies humaines, comme autant de fleuves, vont sy e ng lo utir4 .

III Pourtant, si lon ne se borne point dcouper et isoler ces dclarations, qui veulent tre hautaines, mais qui sentent souvent laudace daffirmation de lancien commisvoyageur en bas si l'on relit le livre tout entier, alors ce rationalisme, par instants tapageur, se montre prcaire, incertain; et scs ngations les plus dcides se trouvent comme neutralises par d'autres ngations plus significa tives. Dans la lutte contre le philosophisme , et ses dso lantes doctrines , YEssai apporte des anathmes violents,
I, 60, II, 54 [485], I I, 200, III, 250, 261. I, 29 485], II, 138. II. 45 [485], 111, 223 ' H, 56 [485], I II , 284. Cf. l a m u s a n t article de M. V ictor G irau d, Ren, commis-voyageur en bas [610], H6-150. A u reste, dans son tude sur la Gense du Gnie du christianisme [016], 82-87, M. G irau d a bien m is en v a le u r tout ce q u 'il y ava it d 'inconscie m m e nt ch rtien dans le chaos de VEssai, 1. 2. 3. 4. 5.

3 18

RO USSEA U

ET

LA

R E S T A U R A T IO N

R E L IG IE U S E .

amers, o l'on devine la rancune d'une me qui a souffert par ceux qu'elle condamne maintenant; car, si, tout prendre, l'auteur de YEssai dpasse les objections des philosophes , ce nest pas q u il les ignore : il les a mme rsumes dans quatre chapitres indcis, o lon ne peut gure savoir s'il saltriste ou sil iron ise 1 . Mais l'on ne saurait hsiter sur la valeur de telles autres pages, qui reprochent durement aux encyclopdistes d'avoir assombri l univers, escamot l'me, dcouronn la vie2. Sil devait, comme eux, arriver aux suprmes ngations, il le ferait, sans doute, sur un ton plus respectueux pour le pass; et ce serait avec gratitude, motion, presque pit, qu'il toucherait le Saint des saints3 . Cette formule, qui pourrait tre de Jean-Jacques, laisse pressentir une me involontairement religieuse; et, la faon dont il rappelle que Rousseau, lui du moins, . croyait, D ie u 4 , on voit assez que, lui aussi, il ne demande q u y croire : il peut le nier avec son esprit; mais son cur le rclame. Comme tous les malheureux, dont il traduit avec un lyrisme fra ternel les esprances et les besoins3, il se tourne vers le Pre des affligs pour consoler son infortune0; et cest dans ces instants de foi sentimentale, quil paraphrase, en lorcheslrant avec un art nouveau, le vieux thme des apo logistes devant les merveilles de la nature : il est un Dieu 7 . Mais ce Dieu de lunivers, que proclament lenvi linsecte , et llphant , il ne semble pas d'abord que le chevalier de Chateaubriand veuille le confondre avec le Dieu des chrtiens. Lun des derniers chapitres de son livre introduit dlibrment la question suivanle, qui suppose
1. 2. 3. 4. 5. G. 7. Cf. I l, 44-47 [485], 111, 220-232. Cf. 1, 24, I I, 25, 43, 47, 55 [485], II, 112, I I I , 140, 213-215, 232, 207. II, 30 [485], 111. 174. 11, 25 [485], III, 140. 1, 7U [485], 11, 321. Il, 31 [485], 111, 176-177. Cf. I, 5, II, 13 [485], II, 34-30, I II, 74.

REN

H R IT IE R

DE

JE A N - JA C Q U E S .

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rsolu, pour tous les esprits sains, le problme des desti nes de la doctrine de Jsus : Quelle sera la religion qui remplacera le christianism e1 ? Pourtant le fait seul de poser la question et dj inquit un encyclopdiste : comme s'il fallait remplacer une superstition dfunte par une autre, au lieu de sc rjouir sur cette tombe enfin scelle! Le philosophe de l 'Essai, au contraire, sobstine demander le salut des hommes un sauveur religieux : 1 1 faut une religion, ou la socit p rit2 . Le livre sachve, sans que cette religion de lavenir, dfinitivement salvatrice, nous ait t prsente; ou plutt, la rponse, qui fait dfaut la fin du chapitre, se trouve comme dilue dans le reste de louvrage. Les lecteurs de Y Essai pourront se rappeler que, sil y a une religion qui ait civilis non seulement les Barbares dautrefois, mais encore ceux d'aujourdhui, une religion dont les prtres soulagent les misrables et les consolent, une religion dont le fondateur ait vcu et soil mort en Dieu , c'est bien la religion chrtienne8. Tel morceau amoureusement crit, sur la bienfaisance des curs 4 ou sur luvre mouvante de Jsus, sont des rpli
1. I I. 53 [4S5], 111, 205-270. 2. Il, 55 [485], 111, 207. 3. Il, 13, 34, 37, 46, 50 [4831, I II , 72, 187-188, 194, 227, 245. 4. Cf. II, 50 [485], I II, 244 : Q ua n t aux curs, ils taie nt pleins de prjugs et dig n o ra n ce ; m ais la s im p licit du c ur, la saintet de la vie, la pauvret v a n g liq ue , la ch arit cleste en faisaient la partie la plus respectable de la natio n. J en ai connu quelques-uns, q u i se m b laie nt m oins des ho m m es que des esprits bienfaisants, descendus sur la terre pour soulager les m aux de l h u m a n il . Sou vent ils se d p o u ill re n t de leurs vtem ents p o ur en couvrir la n u dit de leurs se m blables; souvent ils se refusrent la vie m m e pour n o u rrir le ncessiteux. Q ui oserait reprocher de tels hom m es qu e lq u e svrit d o p in io n ? Q ui de nous, superbes ph ilanth ro pe s, vo ud rait, d u r a n t la rig u e u r des hivers, d ans lpaisseur des tnbres, se voir rveiller au m ilieu de la n u it, pour aller porter au loin dans la cam pa g ne u n D ieu de vie il lin d ig e n t e xp ira nt sur u n peu de p a ille ? Q ui de nous v o ud rait avoir sans cesse le c ur bris du spec tacle d u n e m isre q u on ne peut secourir? se voir e nviro nn d une fa m ille m oiti nue, dont les jo ue s creuses, les yeux hves an n o n c e n t la rd eu r de la faiin et de tous les b esoins? Consentirons-nous suivre le cur de la ville dans le sjour du crim e et de la d o u leu r,

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ROUSSEAU T LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

ques certaines aux pages fameuses de Jean-Jacques. Elles participent du mme esprit et de la mme ferveur; elles apparaissent, elles aussi, comme des lots de sensibilit dans un ensemble de raisonnements, o elles ne parvien nent pas sadapter. O uon relise celte mditation sur Jsus : cest la mme inconsquence dans ladmiration, le mme ravissement d esthte, la mme tendresse d homme sensible devant une divine figure. Ce nest pas le Jsus des philosophes ; c'est le Jsus des glises chrliennes, et mme le Jsus, je ne dis pas de la thologie catholique, mais de la pit catholique. El lon ne stonne point que, quelque cinq ans plus tard, Chateaubriand ait pu utiliser ce porlrait, en y faisant de lgres retouches, dans son
Gnie du christianisme :

II n'est point n dans la pourpre, mais dans l'humble asile de lindigence. Il n'a point t annonc aux grands et aux superbes; mais les anges lont rvl aux petits et aux sim ples; il na point runi autour de son berceau les heureux du monde, mais les infortuns; et, par ce premier acte de sa vie, il sest dclar, de prfrence, le Dieu du misrable. Si la morale la plus pure et le cur le plus tendre, si une vie passe combattre l'erreuret soulager les maux des hommes, sont les attributs de la Divinit, qui peut nier celle de Jsus-Christ? Modle de toutes les vertus, l'amiti le voit endormi sur le sein de Jean, ou lguant sa mre ce disciple chri; la tol rance l'admire avec attendrissement dans le jugement de la femme adultre; partout la piti le trouve bnissant les pleurs de linfortun'; dans son amour pour les enfants, son inno cence et sa candeur se dclent; la force de son me brille au milieu des tourments de la croix; et son dernier soupir, dans les angoisses de la mort, est un soupir de misricorde1 .
po ur consoler le vice et l im p u re t, sous ses formes les plus dgo tantes, pour verser lesprance d ans u n c ur dsespr? Q u i de nous, e n fin , vo u d ra it so squestrer du m onde des he u reu x , pour vivre te rnellem e nt p a rm i les souffrances, et ne recevoir, en m o u ran t, pour ta n t de b ienfaits, que I'in g r a litu d e des pauvres et la calo m n ie des riches ? I. I l, 34 [485], 111, 187-188 : cf. Gnie du christianisme, IV, lu , 1 [509], IV , 89-91.

REN H RIT IER DE JEAN-JACQUES.

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On saisit ici sur le vif linfluence religieuse de JeanJacques. Son Vicaire Savoyard a su maintenir dans les imaginations un Jsus si sduisant, si touchant, si hum ain en sa divinit, et, pour tout dire, si vivant, quil peut rsister tous les doutes de l'exgse ou toutes les extra vagances de la critique. A une poque, o, de plus en plus, les hritiers des philosophes essaient de chasser le Christ de lhistoire, o Volney et Dupuis samusent le transformer en mythe solaire *, o Condorcet, puis Mme de Stal, osent retracer les progrs de l esprit humain sans prononcer son nom 2, Chateaubriand, la suite de Jean-Jacques, nous restitue un Jsus rel, dont on ne se demande pas sil est historique, mais qui offre une prise ladoration comme lamour. Quelques chapitres plus loin, il pourra on se le rappelle affecter de tenir pour indmontre lexistence mme de Jsus3. Nous nous tonnerons peut-tre de ce scepticisme inattendu; mais cette rserve d historien perdra toute sa valeur aprs ce tableau si prcis, qui em pruntait tout ensemble l van gile son motion et ses faits; elle ne pourra prouver que lincohrence d'un esprit. Si jamais la formule de Diderot sur Jean-Jacques a pu trouver son application, qui donc laurait mieux justifie que lauteur de YEssai? Plus encore que celui du Vicaire Savoyard, il pouvait paratre ses lec teurs ballott de lathisme au baptme des cloches* .

IV De cet tat d me instable, o une intelligence, qui n'est pas matresse delle-mme, se laisse aller toutes les secousses de la sensibilit, l'exemplaire de YEssai, qu'on 1. Cf. V olney, Les ruines, X X II [467], 288; D u p u is, Origine de tous les cultes, I II, 1 3L 477], 1 1 1 , 1-133, passim , et n o ta m m e n t 89, col. 2. 2. Condorcet, Tableau des progrs de l'esprit humain, V e et V Ie p . [47G ], 435 s<i<( ; M m e de Stal, De la littrature, 1, 8 (_5 U 8 ], 188-214. 3. 1 1 , 45 [485], 1 1 1 , 223. 4. Lettre Mlle V o lla n d ,
du

25 ju ille t 1762 [100J, XIX, 82.


21

La religion de J . J . Rousseau. III.

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ROUSSEAU

LA RESTAURATION RELIGIEU SE.

appelle improprement lexemplaire confidentiel , nous apporte un nouveau et dcisif tmoignage. Il nous montre, en quelque sorte, le pendule, au moment o il atteint ce que l'on pourrait appeler l'une des limites de son champ d oscillation. Les notes que le chevalier de Chateaubriand a mises en marge de son exemplaire de l 'Essai un an, sans doute, aprs lavoir fait im prim er sont franchement antichrtiennes et athes. Il na que des ironies pour les platitudes des apologistes; il sarrte complaisamment sur lobjection insoluble qui renverse de fond en comble le systme chrtien ; et, d'un ton dgag, il ajoute : au reste, personne ny croit plus 1 . 1 1 ne croit pas davantage aux vieux dogmes que le thisme a essay de sauvegarder; il repousse du pied lespoir de l im mortalit, et ne veut apercevoir, dans lunivers sans Providence, que fatalit et hasard Prendre ces notes fivreuses pour des dclara tions philosophiques , serait, je crois, une lourde mprise; ce sont l seulement des boutades de pessimiste, les ripostes nerves dun solitaire, ou plutt d'un sau vage , qui mprise les hommes, parce q u il a souffert par eux, et qui trouve un pre plaisir contredire durement les grands principes sociaux, admis du public , cest-dire des sots 3 . Pourquoi veut-on, scrie-t-il, que je sacrifie continuellement ma pense sur lautel de la sot tise4 ? Il nous fait bien voir q u il ne s'y rsignera point; mais il a tort d'appeler sa pense ce qui nest que son gotisme exaspr; involontairement il l'avoue lui-mme, quand il se tourne vers les femmes, comme vers les juges avertis del littrature contemporaine : elles jugent avec leur sensibilit, dclare-t-il; celte manire-l vaut bien l autre il veut dire la manire critique et rationnelle:i. Lui aussi, il est fem m e dans ses jugements : comme
1. J. 3. 4. 5. I l, 44, 47 [485 A], 587, 593, notes. II, 31, 22 [485 A], 505, 530, notes. II, 13, 57 [485 A l, 508. 023, notes. Il, 1 [485 A], 470, note. I, 70, I I , 23 [185 A], 403, 541, noies.

REN 11RITIER D E JEAN-JACQUES.

3 23

son matre Jean-Jaeques, il juge avec sa sensibilit ; el il suffira ce soi-disant allie , qui fait si bon march de toutes les platitudes des apologistes, il lui suffira d une motion plus forte, pour que toutes ces p la lit , .es se rajeunissent, el se ravivent en lui, au contact des souve nirs dont l'Essai lui-mme nous a montre la puissance. Pour que le chevalier de Chateaubriand, incertain entre ses lumires et ses sentiments, se retrouve de nouveau chrtien, il ne lui manque que sa journe de Vincennes) la rvlation de son moi profond dans une crise de larmes. Cette crise, je n ai pas la raconter ici. On l'a fait, d ail leurs, avec autant de prcision que de sympathie dans l'analyse1 . Diverses influences concomitantes ont pu la prcipiter. Les suggestions dun libraire2, la frquentation d'migrs convertis, la contagion dune littrature qui se rechristianisait lentem ent3, surtout l'espce de rvolution intrieure que lui causa la nouvelle de la mort de sa mre, les remords qui se joignirent cette douleur et la rendi rent plus poignante, fixrent dfinitivement sur le versant chrtien cette sensibilit inquite. Je n ai pas cd, j en conviens, de grandes lumires surnaturelles, dclarait-il plus tard; ma conviction est sortie du cur; j ai pleur et j ai cru v. 1 1 a pu se tromper dans la reconstitution des faits, et confondre quelques dates; il ne sest point tromp sur la nature de ses sentiments, pas plus qu'il ne nous a tromps sur la sincrit de sa conversion : la grande lettre, ardente et mystique, qu'il crivit Fontanes le 17 octo bre 1799, laisse encore deviner, quelques mois aprs la crise, le frmissement inapais de son me, et cette ferveur 1 . Cf. Y. Giraud, La gense du Gnie du christianisme [616], 101-111. , 2. S ur cette in flue nce de D u la u , cf. les racontars de Las-Cases,
Mmorial de Sainte-Hlne, Paris, L au te u r, 1823, 8 vol. in-8, t. IV ,
p. 121-122 (note de j u i n 1816). 3. S ur ces dernires influences, cf. F. B aldensperg er, Chateaubriand et Vmigration europenne [590l,is], II, 134. 4. Prface de la prem ire d ition du Gnie [509], 1, p. viih

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEU SE.

du nophyte qui a besoin de proclamer sa foi comme de la rpandre i . Mais toutes les sincrits ne comportent pas les mmes certitudes. Dans celle de Chateaubriand converti, il nentre gure darguments intellectuels, ou, du moins, il ne reste d'eux que des suggestions sentimentales. Sans doute, le credo de cet migr franais est plus explicite que celui du citoyen de Genve; mais, s'ils croient des choses un peu diffrentes, ils les croient, du moins, sur le mme mode. Comme Jean-Jacques, Chateaubriand sest rfugi prs du Dieu des consolations et des esprances, prs du Dieu du sentiment; comme lautre, il a cd la saintet et la beaut de l vangile , cest--dire des arguments auxquels il aurait eu regret de trouver quelque bonne rponse 2. Les traditions de famille, la vitalit des mo tions denfance, le souvenir de sa mre, en ramenant cette me la religion, lont ramene la pit catholique; mais le vrai disciple de Rousseau, qui a bien compris la parole du matre : reprenez la religion de vos pres , se retrouve vite l aise dans les gestes, les habitudes, et mme la pense, du culte hrditaire. D ailleurs, nous lavons vu, le disciple de Rousseau, la veille du Concordat, ne respire plus la mme atmosphre que son Vicaire Savoyard un demi-sicle plus tt : Religion et philosophie, sensibilit et raison, sont alles en sloignant lune de l autre. Le compromis parat de plus en plus difficile; et les attitudes instinctives sont les attitudes excessives. Le jeune homme qui s'est-laiss toucher par Rousseau, et qui va ju sq u au bout de scs conseils, sinstalle ds le premier jo ur dans cette indiffrence intellectuelle o Rousseau ntait arriv que sur le tard; il se repose sur les dmonstrations ration nelles que les thistes dautrefois ont labores, mais sans vouloir ni les critiquer ni mme les prouver; il se rfugie amoureusement dans les affirmations du cur; et. docile 1. [135], II, 558-55 J.
2. Profession de fo i [47]. 307-39!).

REN H RITIER DE JEAN-JACQUES.

3 25

l'exprience des rvolutions, comme au dictamen int rieur de sa conscience, devant les ruines accumules par la philosophie , il salue avec sympathie et respect, sous ses formes nationales , la religion restauratrice. Cest en demeurant fidle l esprit de Jean-Jaeques, q u il semble le dpasser. V Faut-il nommer luvre illustre, qui nous prsente, lore du xixc sicle, ce rousseauisme renouvel et pourtant authentique? uvre trop riche, trop diverse, pour que je paisse essayer en quelques pages den montrer tous les aspects, elle a sa place dans lhistoire d'une doctrine, ou plutt dune faon do sentir et de comprendre la vie; et cest cela seul que je voudrais marquer ici. Prcisment parce que luvre est gniale, elle transforme profond ment ce q uelle absorbe; mais elle le transforme sans le rendre mconnaissable. Comme la Profession du Vicaire. le Gnie du christianisme est d abord le geste dun converti, qui sa foi reconquise impose un premier devoir : celui de la rendre publique, et de la justifier devant les hommes. On na pas oubli que les rdactions manuscrites de la Profession nous avaient permis de deviner chez Jean-Jaeques ce sentiment de bien heureuse dlivrance, cette ivresse de la vrit enfin pos sde. On retrouverait quelque chose de cette ferveur et de ce proslytisme dans les versions primitives du Gnie1, avec
1. Tous ceux qu i ont tu d i C h ate au b rian d et son Gnie n ig no re nt pas q u il nous reste d im p o rtants fragm ents des ditions dtruites de Londres (1799-1800) et de Paris (1800-J801), q u i o n t prcd l'd ition orig in a le . Les revues de 1800 et 1801 nous o nt conserv des spci m ens de l dition de Paris (cf. V . G ira u d , Chateaubriand [588], 141 163); et C h ate au b rian d lui-m m e, dans ses uvres compltes de 1836, a p u b li des pages choisies de l d ition de L ondres [96], X X X I. Cf., n o ta m m e n t, p. 184, 210-211, 245, 262, quelques textes aig re m e n t a n tip h ilo so p h iq u e s. L a Lettre Fontanes, sur le livre De la littrature, q u i a t crite en dcem bre 1800 ([96], X V II, 185-212), co nte nait

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

pourtant cette nuance : que la ferveur de Chateaubriand est alimente par des remords, les remords du pcheur qui veut expier . La prire qui termine encore l'dition originale, et qui jette le cri sincre d'un cur la fois ardent et repentant, nous entrane vers un monde presque ferm Jean-Jacques1. Dans l'ensemble, les deux uvres restent armes contre le mme ennemi; elles dtournent les mes dos mmes sductions intellectuelles, pour les orienter vers les mmes rves: et c'est cette commune orientation de sensibilit, nous le verrons, qui achve de faire comprendre la dpendance du Gnie l'gard de la Profession. Mais les deux uvres ont subi, au cours de leur achvement, des transformations inverses. Celle de Rous seau est devenue de plus en plus agressive : insensible ment elle a pris le ton d'un rquisitoire contre un philoso phisme coupable. Celle de Chateaubriand, sans abandonner la lutte contre les prtentions idologiques, a perdu peu peu sa violence et ses aigreurs de nophyte; elle s'est laiss pntrer de plus en plus par ce sens de la mesure qu il na pas trouv seulement dans latmosphre nationale, mais dans la frquentation dhommes et de femmes de got, de connaisseurs et d libres esprits elle est devenue sur tout une uvre d'art, ou plutt le manifeste d'un art nouveau.
encore, elle aussi, des d clara tio ns agressives, q u i vo ula ie nt sciem m e n t scandaliser le lecteur p h iloso phe . Cf., pa r exem ple, p. 192 : nous autres, gens re lig ieu x > ; p. 209 : vous savez qu e , nous autres, papistes ; p. 1S6 : < vous n'igno rez pas que m a folie est de voir Jsus-Christ partout , etc. 1. Elle est date du 31 dcem bre 1799 [501*], IV , 331-352. 2. Cf. la Prface de l'd itio n o rig in a le [509], 1, p. v : Lin n crit avec m esure que dans sa patrie . Il avait d it plus e x p licitem e nt encore, dans la prface d'Atala (rdit. V . G ira u d , Paris, F o ntem o ing , 1906, in-24. p. xx), en faisant allu s io n sa Lettre Fontancs, dont lallu re belliqu eu se a u r a it pu d onne r le ch ange sur son vritable dessein : < On sest peut-tre figur q u il s'agissait d une affaire de pa rti, et que je d ira is dans ce livre [le Gnie du christianisme] b e a u coup de m al la R v olu tion et aux ph ilosophes . Il y a v a it, en effet, u n in sta n t song ; m ais les conseils de F o ntanes, de Joubert, de P a u line de B eaum ont, lu i avaient fait plus ju s te m e n t co m prendre sa m issio n, q u i n tait pas u ne m ission de com bat.

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Ce besoin de beaul. cc sentiment des exigences du got, cette suprmatie de lart, voil cc qui situe le Gnie du christianisme dans une rgion dun autre ordre, o Rousseau se trouverait dpays. Le Gnie a t crit par un homme de lettres, qui n'a pas oubli tous les gens de lettres qu'il a connus dans sa jeunesse parisienne, et qui a pu renoncer leurs prjugs, mais non la littrature mme, ni. en un certain sens, leur conception de la litt rature. Tandis que, pour Rousseau, si lon ose employer une expression, quivoque peut-tre en sa brivet, mais que lui-mme nous suggre1 , la question essentielle reste le problme du salut , le problme du sens et du prix de la vie , l'auteur du Gnie, persuad que beaut et vrit ne font q u un, cherche d'abord vivre en beaul, et devenir le missionnaire d'une beaut nouvelle, la beaut chrtienne. Ce qu'il demande la religion, cest de le conduire vers un art suprieur: Tout effort, dclaret-il, pour obtenir cette grande rvolution [que rclament les artistes], sera inutile, si nous demeurons irrligieux2 . Le Gnie du christianisme peut s'interprter : le gnie par et dans le christianisme. Sans religion, disait-il encore Fonlanes. on peut avoir de l'esprit; il est presque impos sible davoir du gnie 3 . Cette religion de la beaut se prsente au publie, pare de grces que Jean-Jacques ne connaissait point, ou ne savait point goter. Le christianisme de Chateaubriand erre travers l'ancien et le nouveau mondes, pour y cher cher des couleurs et des dcors inconnus : ces couchers de soleil en pleine mer, ces bisons limoneux , qui tra versent le Meschaceb, ces ours, enivrs de raisins , qui chancellent sur les ormeaux, ces oiseaux et reptiles m ulti colores, qui s'agitent autour de la vierge des dernires
t. Cf. Rveries du promeneur solitaire, IX , 342, o il explique co m m e n t la pense < d u sort ternel de son m e fut dcisive dans sa conversion. 2. A rticle sur Shakespeare, dans le Mercure d avril 1801 [90], V III, 60. 3. Lettre Fontanes [96], X V II, 208.

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amours , tout ce pittoresque de savane et de village indien aurait troubl le Vicaire Savoyard dans son rve et dans son effort de libration spirituelle. Dailleurs, bien q u il se ft affranchi presque entirement sur le tard des pr jugs antipapistes, bien q u il ft mme parvenu on se le rappelle comprendre certaines beauts mouvantes du culte romain, Jean-Jaeques eut t un peu dconcert par toutes les splendeurs liturgiques dont Chateaubriand devait auroler la vieille religion nationale : il et abrg ce long plerinage d'adm iration travers les cathdrales mystrieuses, les clotres moyengeux, les niches sylvestres des saints et des madones populaires, les souvenirs trop franais des croisades et de la chevalerie; il et trouv dans le Gnie trop de messes et trop de processions, trop de cornettes et trop de jsuites. Il et, je crois, hsit davantage encore devant l'esthtique chrtienne de Ren. Cette religion, qui prouve sa divinit par les orages q u elle accumule autour du cur, et par les nuances incon nues dont elle fait chatoyer les passions humaines pour la plus grande joie des artistes, lui et paru, j imagine, une religion presque malsaine. Le pote de Julie net certes pas ni l'enrichissement psychologique que le christia nisme avait apport dans la vie intrieure; mais il net voulu y voir q u un tmoignage de sa supriorit morale, et non un appel suspect des volupts plus raflnes. La gravit irrligieuse de W o lm a rlu i aurait sembl peut-tre prfrable la religiosit maladive de Ren ; et, si l'exotisme bariol de ce voyageur let laiss indiffrent, ou let fatigu, la posie de ce chevalier breton let tonn 011 inquit. Et, sans doute, pour les lecteurs daujourdhui, ce sont toutes ces notes nouvelles qui laissent au Gnie du chris tianisme sa jeunesse dattrait, comme du reste, elles ont
1. Gnie, I I, 111, 1 [51)11], I I, 114. L ' d itio n o rig in a le c o ntie nt ici u n pa rag rap he sur les nuances dlicates des passions que le ch ristia nism e a mises en valeur. Ce pa rag rap he a disp aru dans les ditions suivante s.

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permis la gnration de 1802 de saluer en cet apologiste un enchanteur Mais lart de Chateaubriand est plus personnel que son intelligence; ou plutt, pour q u on ne se mprenne pas sur cet esprit si dou, toutes ces pousses si personnelles d'imagination et de sensibilit se font jo ur travers des pensers plus anciens, qui ne lui appartien nent qu' demi. Un livre sempare autant du public par ses survivances traditionnelles que par scs promesses davenir. Il faut dpayser son lecteur, mais non lui faire perdre pied. Le Gnie sest impos l admiration de la foule par tout ce q uil avait la fois, dans sa musique savante, d inentendu et de dj entendu. Comme l uvre de Rousseau, celle de Chateaubriand garde pour elle le plus vivace des acquisi tions antrieures de la sensibilit franaise; et nous allons retrouver, prcisment dans le Gnie du christianisme, orchestrs par un matre, qui a le secret des mots puis sants 2, les appels les plus populaires de Jean-Jacques.

VI Ce n'est pas, faut-il le dire, que lauteur du Gnie se prsente encore ses lecteurs comme un disciple de Rousseau. Ce nophyte dsire affirmer sa foi en se spa rant nettement de son ancien m atre3 ; il sait, dailleurs, que, pour un certain public, le gage ncessaire d'une conversion, cest une attitude agressive lgard de tous les philosophes , celui de Ymite compris. Il les rudoie donc. Les fragments quil nous a conservs du Gnie p ri m itif nous laissent mme deviner une premire rdaction
. 1. Joubert M m e de B eaam o nt, lettre du 6 m ars 1801 [146 B], I, 57. 2. Ducis M. O do garthv de L a T our, lettre d u 20 ju ille t 1814 [140], 368 : Il [Chateaubriand] a le secret des m ots sterling . Cest cette pittoresque expression que C am pe non, dans son d itio n des uvres posthumes de Ducis (Paris, Nepveu, 1826, in-8, p. 410), a transpose en la form u le q u i a fait fortune : le secret des mots puissants . 3. Cf. Essai, I I, 26, 1, 24 [485], 111, 162, 11, 120.

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plus aigre et plus belliqueuse que le texte adouci auquel il sest finalement arrt. Le systme de Rousseau, comme tel, y est dsavou : ce ne sont que rveries d homme sol , sans consquence x. Lui aussi, il na pas su voir la vrit o elle tait. Ce dnonciateur des faux interprtes de la nature a, comme eux, le mauvais ton du sophiste2 . D'un mot rapide et ddaigneux, le nouveau Pre de lglise installe son ancien dieu parmi les simples dclamateurs loquents ; il admet que l'unanimit des hon ntes gens s'est faite sur les honteuses turpitudes des Confessions3 ; et il semble bien prendre son compte le parallle fameux de son ami La llarpe, qui renvoyait dos dos Voltaire et Jean-Jacques avec des pithtes gale ment lourdes et fltrissantes4. ' Mais, aux endroits mmes o il l'allaque, il cde son charme , et rend hommage son cur 5 : il avoue que quelques-unes de ses maximes sont fortes ; et il nhsite pas faire appel lui pour justifier la confes sion ou dfendre le fanatism e0 . Malgr son instinctive mfiance de converli, il reconnat que Rousseau tait un demi-chrtien, qui .a su montrer dans ses crits la ten dresse de la religion : il avait foi, crit-il finement, en quelque chose qui ntait pas le Christ, mais qui pourtant tait Vvangile1 . Dj mme dans les quelques mois qui prcdrent lapparition du Gnie, quand le texte d'outre mer reut ses dernires retouches, certains articles de journaux, o sa pense peut-tre se livrait encore plus
1. Gnie p r im itif [1)0], X X X I, 211. 2. Gnie du christianisme, 111, iv . 5 [509], I II , 147. 3. Id., 111, ii, 2, iv, 2 [509], I I I , 45, 110. 4. Note B de I II , iv, 5 [96], X V I, 250-252. L a note m a n q u e dans la prem ire d itio n . Elle se trouve d ans la seconde [509 A]. III, 420-423. 5. Gnie, 111, iv, 5 [509], I I I , 145; Gnie p r im itif [961, X X X I, 210-211. 6. Gnie, I II , ii, 0, I I, n i, 8, IV , vi, 13 [509], I I I , '09, II, 149, IV , 344. Cf. encore I, i, 6 [96], X IV , 39. L a c itation de Rousseau sur la co n fession m a n q u e dans la p re m ire d itio n ; elle se trouve d ans la seconde [509 A], I, 61. 7. Id., lit , iv, 5 [509], III, 145-146.

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ingnument, avaient trahi une sympathie plus forte que toutes les conversions. Il ne craignait pas alors, malgr la dvotion des curs sensibles au pote des Nuits, de lui pr frer comme guide des mes le promeneur solitaire ou lamant de Julie l. Avec un sens trs juste des filiations spirituelles, il citait Necker parmi les interprtes f r a n a i s de la tristesse religieuse, parmi ceux qui ont rpandu quelque tendresse sur les sentiments tirs de la religion , comme sil reconnaissait en lui lhritier malhabile, mais authentique, de Jean-Jaeques, et q u il entendait bien ne point faire fi de cet h ritage2. Il y a, d ailleurs, dans le Gnie du christianisme, une page rvlatrice de tout ce que Chateaubriand conservait Rousseau de tendresse et d'adm i ration. Cest dans cette seconde partit' o il expose la po tique du christianisme, cest--dire toutes les richesses nou velles que la psychologie chrtienne a introduites dans l'art. Il s'arrte devant la Nouvelle Illose, pour entendre la voix trouble qui sort du sanctuaire de paix, le cri damour que prolonge, en l'adoucissant, l cho religieux des taber nacles ; il cite avec complaisance quelques-uns des mlodieux couplets o s'exhale l'me de Julie mourante, et celui-ci d'abord, qu'on n a pas oubli, sans doute, et qui aurait pu fournir sa devise certaine pit rom an tique : le. pays des chimres est en ce monde le seul digne d'tre habit; et tel est le nant des choses humaines, que, hors l'tre existant par lui-mme, il n'y a rien de beau que ce qui n'est pas ; il redit les langueurs secrtes de cette me avide de beaut, (pie les joies terrestres gon flaient sans la rassasier; il adore avec elle le Dieu cl ment , le < t Dieu de paix , le Pre , dont la bont efface tous les autres attributs ; et, sans relever ce quil pour rait y avoir de mdiocrement orthodoxe dans ce credo de Julie, il demande seulement son lecteur sil ne faudrait pas tre insens pour repousser un culte qui
1. A rticle du Mercure, de m ars 1SOI [96], V I II , 28. 2. Id., ibid., 32.

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fait sortir du cur des accents si tendres, et qui a, pour ainsi dire, ajout de nouvelles cordes l'me 1 . On ne saurait, dans une parenthse, laisser passer un aveu plus explicite; cest la lyre de Jean-Jacques, la lyre aux nou velles cordes , que Chateaubriand reprend et fait chanter. Mais ce nest pas toujours aux endroits o il le nomme que lauteur du Gnie tmoigne le plus navement de son instinctive lidlit celui dont il na pu secouer lenchan tement. On retrouve dans leurs attitudes sentimentales, dans certaines faons daccueillir les motions religieuses et den jouir, une fraternit dmes, dont Chateaubriand a pu ne pas avoir toujours conscience, mais qui ne saurait chapper l'historien. Il y a dans le Gnie une thorie romantique des grandes mes solitaires, privilgies de la douleur et de linspiration, qui semblent condamnes une sorte de virginit morale ou de veuvage ternel ; et cette thorie est toute rousseauiste : elle vient des Confes sions, des Dialogues et des Rveries. X ces mes trop excel lentes, qui cherchent vainement dans la nature des mes complmentaires, ces mes, qui habitent, avec un cur plein, un monde vide , et dont la pense douloureuse use prmaturment les corps, comme les grands fleuves dvastent leurs rivages , la religion se prsente en consolatrice, la seule consolatrice digne de leurs rves: elle leur montre linfinie beaut de l'univers et ltrange mystre des choses, cette immensit toute pleine de Dieu, qui fait natre en nous un vague dsir de quitter la vie, pour embrasser la nature et nous confondre avec son a u te ur2 ; elle leur montre surtout cette immensit intrieure de la pense, plus vaste que toutes les soli1. Gnie, II, ni, 4 [500, II, 127-129. 2. Cr. Gnie, IV , lu , 3, I I, i, 4. n i, 9, v, I t309], I I I , 114, I I, 33, 158, 215 : dans la seconde des form ules de C h ate au b rian d que j ai u tilises ici, je n ai pas suivi la leon de ld ition o rig in a le , q u i tra d u is a it trop co nfu sm e nt la pense de lau te u r : les grandes m es, com m e les grand s ileuves, sont sujettes a noyer leurs rivages : cf. [%], X IV , 263, et 500 A], II, 32. Cf., po ur Rousseau, les textes que j ai cits au t. Il de cet ouvrage, p. 225-231.

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tudes de la terre ', ce hautain dsert du cur o le gnie se sent seid seul avec Dieu : Il y a dans la religion toute une solitude , crit Chateaubriand2; et cest une formule qui aurait pu servir d pigraphe aux Rveries. Il est vrai que, sur certains points qui paraissent essen tiels, la doctrine du Gnie et celle de Ymile apparaissent irrmdiablement contradictoires. Si Chateaubriand ne rfute pas la thse de la bont de la nature, q u il semble ignorer, il adhre formellement au dogme de la chute originelle. Son explication du mystre de lme humaine est dun chrtien qui a lu les Penses, et qui, derrire Pascal, reconnat dans l'homme un palais croul, rebti avec ses propres ruines 3. Mais nous avons vu que Rousseau ntait peut-tre pas aussi sr de la bont de la nature que certaines affirmations tapageuses pourraient le laisser croire, et quil se ralliait pratiquement aux descrip tions pascaliennes du chaos hum ain, grandeur et bassesse, matire et esprit, instincts de la chair et aspirations de la conscience*. Inversement, on pourrait dire que, chez Chateaubriand, la thorie du pch originel est surtout une explication de valeur artistique, plutt que le fonde ment d une morale qui prcherait la lutte contre la nature. En dpit des apparences, ces deux esprits se trouvent rconcilis dans une mme analyse du cur hum ain, qui laisse intact, larrire plan, lidal de nature . Cet idal ne saffirme que trs discrtement dans le Gnie; mais il est sous-jacent quelques-unes de ses pages les plus clbres. L innocence des murs champ tres y est certifie comme un de ces postulais q u on ne discute pas, et devient mme un argument inattendu en
1. Gnie, I I, iv , 1 [580], I I, 224. 2. A rticle d u Mercure, de m ars 1801 [9G], V I II , 35. 3. Gnie, I, , 4, n r, 3, V, 14 [509], 1, 20, 124, 239. Cf. surto ut la for m u le su iv an te (IV, 164) q u i est, d aille u rs, contredite ou attnue pa r bien d autres pages : R ie n ne prouve d avantag e la dgn ra tion de l m e h u m a in e que la petitesse du sauvage d ans la g ra n d e u r du dsert . 4. Cf., d ans cet ouvrag e, au t. I I , p. 1 13-115, 273-278.

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faveur de la premire com m union Le sauvage est l'homme tout prs de la nature , sil nest mme pas l'homme de la nature 2 . Tout le rve exotique, qui sert comme de fond de paysage au Gnie . est un rve de libre et heureuse vie selon la nature; et l'histoire d'Atala est un essai de conciliation entre la morale du christianisme et les flicits de la vie sauvage3. Assurer que la religion chrtienne bien entendue n est que la nature primitive lave de la tache originelle , c'est, si l'on y prend garde, une faon de rendre hommage la n a tu re i . Et cen est une autre que de dfinir encore cette tonnante religion du Christ une sorte de supplment ce qui manquait l'h u m an it3 , car cette dfinition va rejoindre celle de Marmontel, dont nous avons vu q u elle tait toute pntre de lesprit de Jean-Jaeques : la rvlation nest que le supplment de la conscience 6 . I)u reste, pour prciser sa pense, l'auteur du Gnie ajoute que la religion est le seul remde qui puisse rtablir la sensibilit dans les parties mortes du c ur7 . Cest concevoir la religion comme une restauration de l'authentique nature. Si lon veut sen rendre compte dans T e dtail, quon examine la premire partie d louvrage : Dogmes et doctrines. Ou na jamais dploy pareille virtuosit pour faire rentrer mystres et pratiques du culte dans les symboles oues
1. Gnie, I I, m , 2, I, i, 7 [509], II. 121, I, 46-52. 2. Id ., I I, n , 11 [509], II, 103-104. Cf. Les Katclie: [96], X X II, 34, X X II I, 8. 3. Cf. tout le livre v de la IV e partie : Des missions [509], IV , 135 202, et spciale m e nt p. 177-178, 185-189; cf. encore le chapitre d 'Otati, IV , i i , 5 [509], IV , 63. 4. Id., I, v, l i [509], I, 239. 5. Id., 1, vi, 2 [509], I, 232. 6. Cf., p lus h a u t, t. I II de cet o u vrag e, p. 120. Cf. encore Gnie, I, vi, 2 [309], I, 258 : Jsus-Christ ava it tabli sa re lig io n com m e u n e seconde conscience po ur le co up able endu rci q u i a u ra it eu le m a lh e u r de perdre la conscience naturelle . 7. Gnie, I, v , 2 [509], I, 252. Cf. encore, dans le chapitre i de ce m m e livre, I, 245 : Il faut co nvenir que, si tout est m atire, la nature sest ici tran g e m e n t trom pe : elle a fait u n se n tim e n t sans b ut .

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instincts de la nature. La nature, telle que la conoit C h a teau briand, est peut-tre plus in q u ite , et, si l'on veut, plus trouble que celle de Jean-Jacques; niais te ch ris tia nisme de l'un com m e de l'autre en reste to u t proche.

Vil
Dans cette c om m u ne atm osphre de pense, 011 ne s'tonnera p o in t que les deux ap ologtiq u es aient recours aux mmes argum ents, et que souvent ceux du Gnie descendent en droite ligne d e l Profession de foi, tou jou rs reconnaissables, mm e sous un vtement plus am ple et plus riche en couleur. S 'il est un principe auquel JeanJacques soit rest fidle, en dpit de ses apparentes voltefaces, c'est celui de la suprm atie du sentim ent dans la vie religieuse; et lon se rappelle que. dans ses dernires annes, il stait de plus en plus libr des servitudes rationnelles, p o u r rem ettre tous les droits d affirm er au dictam en in t r ie u r 1. La dialectique de Cha-teaubriand est l'hritire de celle-l. Avec le Gnie, nous voyons o a b o u tissent toutes ces revendications du x vinc sicle sen sible . Le V icaire Savoyard sortait de ses hsitations intellectuelles en allan t du ct o le c ur l ap p e lait; m ais, avant de faire ce dernier pas, il avait laborieusem ent chafaud tout un difice lo g iq ue , q u 'il pouvait transfor m er en tem p le. C h ateaubriand n'a plus les mmes scrupules. C om m e le p ro m e n e u r solitaire , il lui suffit de savoir (pie les m taphysiciens ont arg um en t p o u r lu i, et que les plus grands g n ie s lu i garantissent presque go m triq u em ent les dm onstratio n s traditionne lles des dogm es consolateurs : T o ujou rs fidles notre p lan, crit-il, nous carterons des preuves de l existence de Dieu et de l'im m o rtalit de l m e les ides abstraites, et nous n em ployerons que les raisons potiques et les raii. C f., plus h a u t, au t. II de cet ou vrag e, p. 91-92, 216-223, 292.

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sons de sentim ent, c'est--dire les merveilles de la nature et les vidences m o r a le s 1 . Cette dclaration de principes est d un disciple de R ousseau, q u i a dfinitivem ent vacu ce q u i restait de ratio nalism e dans le systme de son m a tre. Le V icaire Savoyard in tro d u is a it dans sa profes sion de foi, en la rchauffant de ses ardeurs lyriques, les syllogism es de C larke: C h ate au b rian d , q u i se m oq u e de la m tap h ysiq u e, les relgue en a p p e n d ic e 2; et l illis ib le rsum scolastique q u il en do nne ne sem ble tre l que p o u r faire m o n tre son lecteur d une ru d itio n de m anuel. On aura rem arqu ces form ules : raisons de senti m ent , vidences m orales . Ce sont les principes de cette lo g iq u e nouvelle, d o n t Rousseau reste le grand m atre. A plusieurs reprises, lauteur du Gnie les proclam e, et se rclam e de le ur dcisive auto rit : Les sentim ents sont irr fu tables; les besoins prouvent leur o b je t; il faut cultiver le c ur p o u r com prendre p ar lu i l'univers et la vie. Entre Dieu et l athism e, une voix intrieure nous fait choisir : outre la m oiti de sa raison, l hom m e met de plus, dans le bassin de Dieu, to u t le poids de son c u r 3 . Deux livres surtou t dans cette uvre si diverse, q u i est presque une encyclopdie, m riten t d'tre relus, parce q u ils reposent tout entiers sur cette dialectiq ue la JeanJa cq u e s; ils sont com m e une paraphrase de la Profession de fo i par l'a u te u r 'Atala. Ce sont les livres V et VI de la prem ire p artie : L'exislence de Dieu prouve p a r les merveilles de la nature, et L immortalit de l'me prouve p ar la morale et le sentiment. On y rem arque, sans doute, bien des pages som ptueuses, q u i m e ttraien t de vifs el changeants reflets de lum ire sur le lyrism e to ut in trie u r et un
1. Gnie, I, v, 1 [509], 1, 164. 2. Note IX [5U9], V, 46-80. Cf. Lettre Fontanes [96], XVII,- 191 : tout est doute, obscurit, incertitude en mtaphysique . 3. Gnie, I, vi, 5; cf. encore I, vi, 1, III, u, 2 [509], I, 280, 245, III, 53, etc. Cf. Rousseau, lettre Voltaire, du 28 aot 1756, X, 131 : mille sujets de prfrence mattirent du ct le plus consolant, et joignent le poids de l'esprance lquilibre de la raison .

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pou gris du V icaire Savoyard ; m ais, si l'on enlve ces vritables m dita tion s colores, q u i sapp ellen t le rossignol , le coucher du soleil en mer , la n u it dans les savanes de lA m riq u e , et tant d'au tres m orceaux do bravoure, am oiiiense m en l travaills par un artiste sup rieur, il rosie une arg u m e n tatio n sentim entale, q u i est l'arg u m e n tatio n mmo du V icaire, et q ui va puiser aux mmos sources. Nous y retrouvons les raisonnem ents du bon Pluclie et les preuves du judicieux Nieuwentyt *; nous y retrouvons s u rto u t les appels l instin ct divin de la conscience, l'affirm ation de notre im m o rta lit , au noni de ce b o n he u r que rclam ent im prieusem ent nos dsirs. Le V icaire repoussait, in d ig n , les abjectes in sin u a tio n s d tlelvetius, q u i essayait d . avilir lespce h u m a in e en la ram enant au niveau des btes ; il crasait sous son iron ie m prisante les sophistes, plus perfides q u 'ing nie ux , q u i m ettaient co m p laisam m ent en (ouvre les tm oignages de quelques voyageurs suspects p o u r dtruire l u n a n im it de la croyance en Dieu. C h ateau briand fait de m m e; il repousse toutes ces soidisant exceptions, q ui voudraient, dgrader l'h om m e p la isir; et, la suite du V icaire, il proclam e sa foi dans le Dieu q ui am oncelle les rem ords sur le c ur du coupable el q u i nous suggre la piti p o u r les m alheureux : 1 1 faudrait tre bien obstin, crit-il, p o u r ne pas em brasser le parti o, non seulem ent la raison trouve le plus grand nom bre de preuves, m ais o la m orale, le b o n he ur, lesp rance, l'in s tin c t m mo, et tous les dsirs de l m e, nous portent n a tu re lle m e n t2 . De cette c o a litio n sentim entale, le christianism e n a pas beaucoup craindre. La saintet de lvangile est un
1. Gnie, I, v, 3 et note X [509], I, 169 et suiv., Y, 81. Ceci, bien entendu, nest pas pour supprimer l'inlluence de Bernardin sur cette partie du Gnie : elle est, au contraire, fort importante; mais cest toujours le mme courant de sensibilit. 2. Id., I, vi, 5; cf. encore, dans ce mme livre, chap. 1 4 [509], I, 279, 244-257.
L a religio n de J. J . Rousseau. I I I . 22

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ROUSSEAU ET LA RESTAURATION RELIGIEUSE.

a rg u m e n t q u i parle m on c u r 1 , disait le V icaire S avoyard; et tous les argu m en ts opposs, que p ou v ait lu i suggrer u n rationalism e tenace, ch o uaient finalem ent contre celui-l. Cest aussi l arg u m e n t suprm e de C hateau bria n d . H om m e, q u i sens si bien chaque jo u r ton ignorance et ta faiblesse, dit-il son lecteur, ne rejette p o in t les mystres de Jsus-Christ. Ce sont ceux des in fo r tu n s 2 . La page fameuse de la Profession, laquelle je viens d 'e m p run ter une fo rm ule expressive, am or a it, nous lavons vu, toute une esthtique du ch ristianism e, d o n t Jean-Jacques a, d ailleurs, esquiss quelq ues chapitres, soit dans la Nouvelle Hlose, soit dans les Lettres de la montagne, les Confessions et la Correspondance. Cette nouvelle a p o lo g tiq u e de la beaut, j ai tch d'en suivre les progrs travers les dernires annes du x v m e sicle. C est dans C h atea u briand qu'elle devient un systme conscient; m ais il ne faut pas ou b lie r que cest Rousseau q ui a perm is le trio m p h e de cette m thode, et q u i en a d on n, lui-m m e, des spcim ens touchants, devenus vite pop ulaires. Q uand C h ateaubriand essaye bravem ent de r h a b ilite r ju s q u aux litanies , en citant quelques versets a dm irables des Litanies de la Providence, cest q u il ap p artie nt cette gn ra tio n q u i sait p ar c ur les tudes de la nature, et q u i a partag avec R e rn ard in l'attendrissem ent de Jean-Jacques chez les erm ites du M ont-V alrien3. Q uand il s'incline, la fois en artiste et en croyant, devant le fils de M arie et les m ouvantes beauts de son v a n g ile 4, i l e stim p o ssible que le solennel h o m m ag e du Vicaire Savoyard ne lu i soit pas revenu en m m oire. L 'esthtique religieuse du Gnie, sin g u li re m e n t plus complexe et plus diverse que le laissait pressentir l' uvre de R ousseau, y trouve p o u rtan t son p o in t de dpart.

1. 2. 3. 4.

Profession [47], 399. Gnie, 1, i, 3 [309], 1, 18. Cf., plus haut, au t. II de cet ouvrage, p. 211-212. Gnie, 11, v i, 2, IV, 111, 1 [aOQ], II, 307, IV, 85-91.

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VIII
Mais cc serait sim plifier l excs l' uvre de C hateau b ria n d que d y vo ir u n iq u e m e n t, com m e sem blerait l'in d iq u e r le sous-titre de lditio n o rigina le, un recueil des beauts de la religion chrtienne . Cette mise en valeur des beauts religieuses, est, sans aucun doute, l ap p ort le plus nouveau du Gnie l a p o lo gtiq u e ch rtienn e; il sen faut que ce soit l le tout de l uvre; et c'est dans des pages m o in s personnelles, m ais tout aussi efficaces sur le p u blic , que C h ateau briand reste le vrai disciple de JeanJacques. Du prem ier Discours aux Rveries, toute l action spirituelle de Rousseau peut tre interprte com m e une croisade anti-intellectualiste. R endre suspects aux mes droites les pontifes du philosophism e , leur m on trer l incertitude de la raison et le p ril de la science, les orienter vers ce q u i est lessentiel de la vie, la bon t et le bon he ur, cest, ainsi que Rousseau a com pris 'sa k m ission dans le < c sicle des lum ires . Ce sont les m mes anathm es et les mmes appels que reprend l'apologiste du Gnie. Il n ose p o u rta n t pas se rclam er du prem ier Discours ; il sait que cest un manifeste suspect ; il cra in d ra it, sans doute, q u on p t penser q u il se serait laiss inn ocem m ent sduire par cette loquence dclam atoire . Mais quelques pages plus lo in , il installe, sans y penser, Jean-Jacques p a rm i les grands lgislateurs, les M inos, les Lycurgue et les Caton, q u i ont eu la sagesse de chasser les sciences de leurs r p u bliqu e s 2. Dans le fond, il est avec eux, avec l aptre du Discours de D ijo n . Un, m ot est devenu, vers la fin du x vm e sicle, com m e le m ot de passe, ou, si lon veut, le cri de ra lliem en t des philosophes et des idologues :

1. Gnie, III, ii, I et 2 [509], III, 37, 45. 2. Id., III, h, 2 [509], 111, 52.

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celui de progrs, le progrs co ntinuel de la raison h u m a in e universelle . M algr ses sy m pathies p o u r le bon abb de Saint-Pierre, Rousseau avait d j dnonc ce faux p rin cip e de la raison perfectionne 1 . L au teur du Gnie dn christianisme est plus v if encore : il entend d g o n fler cette chim re : il exagre m m e p laisam m e n t son aversion contre ce systme de p erfectibilit , q ui tient lieu de religion quelques-unes des intelligences les plus distingues d'alors : Ma folie m o i, crit-il m adam e de Stal, est de m ettre Jsus-Christ p arto u t o vous mettez le progrs ; et, un peu cavalirem ent, il s'am use scanda liser les doctes par l'talage de sa superstitio n a n tip h i lo so p h iq u e 2 . Le Gnie est assurm ent plus m odr, du m o ins sons sa form e dfinitive; il sen dgage p o u rta n t un rq uisitoire assez d u r contre la p h ilo sop h ie . Ses m faits, dans tous les genres, ne se co m p tent p lus. Cest elle la p rin cip ale cause de la dcadence du g o t et de la d g n ration dn gnie ; cest elle q ui a dform l esprit ch arm an t de V o ltaire, abaiss les nobles lignes de l'architecture franaise, co nd uit R ailly l' c h a fa u d 3. Assez de systmes q u i se dtruisent entre eux , et de grandes constructions prtentieuses, q ui n a b rite n t que notre ig n o r a n c e 4. Cest tre sage d'accepter joyeusem ent cette ignorance. M algr ses coquetteries d ru d itio n et ses com plaisantes incu rsio ns sur les terres des physiciens , il rgne par to u t le Gnie, l'gard des
1. Confessions, V III, 302. Cf., au t. 1 de cet ouvrage, p. 211) et notes. 2. Lettre Fontanes, de dcembre 1800 [9(i], XVII, 180; cf. Gnie, I, ni, 8 [509], I, 120, note. 3. Gnie, 111, iv, 5, II, i. 0, 111, , 0, 1, tv, 3 [509], 111, 140-141, II, 30-44, III, 20, I, 154. Cf., dans les fragments de ldition primitive, une rdaction beaucoup plus agressive des diffrents textes auxquels je renvoie ici [90], X X X I, 184 : Bailly conduit la piscine de sang sur le char de la philosophie, qu'escortait l'enfer, et que tranaient l athisme et la mort ; 244-245 [sur Voltaire et la Henriade] : sil a manqu son sujet, la faute en est, tout entire, la philosophie ; 202 : Quil y a haut de son pinacle religieux [du dme des Inva lides] aux mansardes philosophiques de lcole militaire. . 4. Id., note V III 509], V, 45.

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savants cl de la science, de scs laboratoires el de scs muses, plus encore de son esprit critique, une mfiance qui sc dissimule mal, et qui sc laisse aller des violences injustes. Lespce de maldiction irrite q u il rserve aux cabinets d histoire naturelle, dconcerte premire lecture ; mais on retrouve toutes les ardeurs et lidalisme ingnu de Rousseau dans ces colres inattendues contre les cimetires de la science : Cest dans ces tombeaux, dit-il, o le nant a rassemble ses merveilles, o la dpouille du singe insulte la dpouille de l'homme, c'est l quil faut chercher la raison de ce phnomne, un naturaliste athe : force de se promener dans latmosphre des spulcres, son me a gagn la m o r t1 . La page qui suit ce petit rquisitoire est du meilleur Jean-Jaeques ; elle en a les tons un peu plis, lmotion, et aussi cetle candeur lyrique devant les miracles de la nature :
Lorsque la science tait pauvre et solitaire; lorsquelle errait dans la valle et la fort, qu'elle piait loiseau portant manger ses petits 011 le quadrupde retournant sa tanire; que son laboratoire tait la nature, son amphithtre les cieux et les champs; qu'elle tait simple et merveilleuse comme les dserts o elle passait sa vie, alors elle tait religieuse. Assise lombre d'un chne, couronne des fleurs que ses mains inno centes avaient cueillies, drobes la montagne, elle se con tentait de peindre sur ses tablettes les scnes qui l'environ naient. Ses livres n taient que des catalogues de remdes pour les infirmits du corps, ou des recueils de saints cantiques dont les paroles apaisaient les douleurs de lme. Mais, quand des congrgations de savants se formrent, quand les philosophes, cherchant la rputation et nullement la nature, voulurent parler des uvres de Dieu sans les avoir aimes, lincrdulit naquit avec lamour-propre, et la science ne fut plus que le petit instrument d'une petite renomme.

Ainsi la rprobation de Chateaubriand s'tend toute la science ; et cest lesprit mme de la science quil condamne
I. Gnie, 111, n , 2 L 39j, I I I , 50-31

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au no m d'u n idal de vie, q u i est celui m m e de Rousseau. Les ges irrligieu x cond uisent ncessairem ent aux sciences, et les sciences am nen t ncessairem ent aux ges irr lig ie u x 1 . P o u r briser ce cercle nfaste, il suffit de renoncer la science, cet arbre de science q u i p ro d u it la m o rt . T o ujou rs les sicles de p h ilosop h ie ont touch aux sicles de destruction . P o u r Rtablir lh o m m e dans la nature et dans la vrit de la vie, arrachons*le ces fausses lum ires, et tchons de lu i conserver, p o u r son bo n h e u r, un c ur sim ple et une h u m b le pense2 > \ Cest, sous une forme presque b u co liq u e , l'loge du fana tism e . Le m o t n'est pas de ceux q u i effrayent C hateau b r ia n d ; et il reprend les paroles m mes de Rousseau p o u r clbrer cette passion grande et forte , q u i donne aux mes un ressort p ro d ig ie u x , et q u i les soustrait la dsolation d un athism e im p rieusem ent n g a te u r 3. S il est vrai que C h ateau briand ait restaur la cathdrale g o th iq u e 4 , cest dans les d m o litio n s de ce tem ple de la P h ilo so p h ie , irrm d iab le m e nt profan par J ean-J acques, q u 'il en a p ris les m atriaux.

IX
Les anathm es de Jean-Jacques contre les in in te llig ib le s systmes du p h ilo so p h ism e contem p orain im p liq u a ie n t, nous lavons vu, une ap o lo g tiq u e positive. A une p h ilo s o p hie destructrice et dm oralisante, il opposait les bienfaits de la religion. DeVutilil del religion, titre d'u n beau livre

faire et bien ncessaire , avait-il dclar sur ses vieux jo u r s 6 . De ce livre, d o n t il avait fo u rn i les thses essen
1. Gnie, III, ii, I [96], XV, 245, et [509 A], III, 61. 2. Id., III, h, 2 [509], 111,52:53. 3. Id., II, 111 , 8, IV, vi, 13 [509], II, 149, IV, 347-348. 4. Th. Gautier, Histoire du romantisme, nouv. dit., Paris, Char pentier, 1883, in-16, p. 4. 5. Dialogues, IX, 313.

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tielles, quelques thistes ou chrtiens de la gnration suivante en avaient esquiss les chapitres les plus p o p u laires. Mais cest C h ateaubriand q u 'il ap p artenait de l crire en faisant oublier ses devanciers. Le vritable trait de VUtilit de la religion, rclam par Jean-Jaeques, cest le Gnie q u i nous l'offre. N y voir q u un trait d esthtique religieuse, ce serait la fois le sim plifier et le fausser, en n g lig e a n t ses o rigines histo riq ues. Lui-mme en avait conscience. Q uand encore les titres p rim itifs q u il avait donns son ouvrage ne tm o ig n e raie n t pas de son dessein lpig raphe que ldition o rig ina le em p ru n tait M ontesquieu, disait assez que l apologie d o n t elle form ait la devise intro ductrice, v o u lait tre une ap ologie m orale et sociale, cherchant ses preuves dans lu tilit et le bo n h e u r du genre h u m a in : Chose ad m irab le ! redisait C hateau b ria n d , derrire M ontesquieu, la prem ire page de son livre; la re lig io n chrtienne, q ui ne sem ble avoir d objet que la flicit cle l'autre vie. fait encore notre bo n h e u r dans celle-ci2 . 1 1 y a dans le Gnie un chapitre, d o n t le titre seul suffirait p o u r dater l ouvrage, ou, du m oin s, p o u r le rattacher une srie : Danger et inutilit de l'athisme 3. R eto u rno ns ce titre, et il deviendra celui du Gnie tout entier : Plaisirs et avantages de la religion. Cest toujours ce c h ristianism e u tilitaire , d o n t Rousseau avait donn les saisissantes fo rm u les, m ais q u i s'tait paissi et v u l garis entre les m ains de ses hritiers. Sans doute, p o ur illu strer cette thse de la bienfaisance sociale du c h ris tia nism e, C h ateaubriand fait appel q u a n tit d exemples que Jean-Jaeques avait ngligs, et dont il n a u rait pas com pris le pittoresque ou l intrt; il ne se contente pas de rappeler les services rendus la socit par le clerg et la re lig io n
1. Cf., ap. V. Giraud [588], 90-97, les titres auxquels il s'tait arrt en aot et octobre 1799 : De la religion chrtienne, par rapport la morale et aux beaux-arts. Des beauts potiques et morales de la religion chrtienne, et de sa supriorit sur tous les autres eulles de la terre. 2. Esprit des lois, XXIV, 3 [268], V, 119 : cf. Gnie [509], I, frontispice. 3. Gnie, 1, vi, 5 [509], I, 266-281.

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chrtienne en g n r a l1 ; il prcise, m et des nom s et d e s couleurs inco n nus au V icaire Savoyard ; l'loge trad itio n n e l des curs ne lu i suffit p lu s; il entre dans les couvents et les h p ita u x , accom pagne les m issionnaires ju sq u 'e n C hine ou aux Indes, cite des jsu ites et des textes de c o n c ile s 2. Mais, travers tous ces exemples nouveaux, c'est le m me esprit q u i rgne. P h ilo so p h e ! scriait l'a n n o ta te u r de la Profession de foi, tes lois m orales sont fort belles ; m ais, m ontre-m en, de grce, la sanction, cesse un m om en t de battre la c am pa gn e, et dis-moi nettem ent ce que tu mets la place du P ou l- S e rrh o3 . Cest p ar ce m ot q u 'il cltu rait ses lo ng ue s consid ration s p arallles sur la p h ilo sop h ie et la re lig io n , et sur l'efficacit respective de leurs conseils ou de leurs promesses. M ais que de fois la question victo rieuse de Jean-Jacques rap p arat dans le Gnie ! Nous ne do u to n s p o in t des vertus q u insp ire la p h ilo so p h ie , dclare C h ate au b rian d , au sortir de l IItel-Dieu, o il vient de nous faire ad m ire r l'h u m b le hrosm e des Augustines; m ais elles seront encore bien plus frappantes p o u r le vulgaire, ces vertus, q u a n d la philoso phie nous aura m o n tr de pareils dvouem ents ;e t, aprs avoir rappel q ue plusieurs de ces religieuses hospitalires avaient t insultes et profanes p ar quelq ues ban d its de la R v o lu tio n, il a jo u ta it : Voyez ici runies la nature h u m ain e religieuse et la nature h u m ain e im p ie , et ju g e z des deux v . Ce sont les m mes procds d a p o lo g tiq u e, parce que c'est la m m e conception de la relig io n , laq uelle 011 ne dem ande pas tant d tre vraie que d'tre salutaire. S u r ce
1. Titre du livre vi de la IV* partie [509], IV, 241. 2. Cf. surtout les livres 111 vi de cette IVe partie, que Chateau briand a intitule assez inexactement : Culle. 3. Profession de fo i [47], 469. 4. Gnie, IV, vi, 3 [509], IV, 256. Comparez encore la formule de Rousseau, que, du reste, Chateaubriand mettra en valeur dans la conclusion de son livre, Profession [47], 459 : Par les principes, la philosophie ne peut faire aucun bien que la religion ne le fasse encore mieux, et la religion en fait beaucoup que la philosophie ne saurait faire .

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po int, j'a i cit de Jean-Jacques trop de d claratio ns expli cites po u r y revenir ici l . Le Gnie, lui aussi, en nous d e m a n dant notre adhsion l' v angile, ne cherche pas tant nous im poser une reprsentation intellectuelle de lunivers q u ' nous m u n ir d une rgle de vie : Sa doctrine n'a p oint son sige dans la tte, m ais dans le c ur; elle n'apprend p o int disputer, m ais bien v iv re 2 . P ou r q ui ju g e de la vrit dune do ctrine par sa puissance sur les m es, la religion chrtienne sim pose la d m ira tio n com m e un inco m p arab le < systme de b ie n fa its" . Le bon m decin social ne lui dem andera pas d'autre preuve que cette b ie n faisance m m e; il ne tolrera pas que, sous prtexte de com battre le fanatism e , on essaye de la ru in e r : A force de dclam er contre la superstitio n, on finira par o u v rir la voie tous les c r im e s 1 . P arto ut o les lois civiles ont apport dans la vie p lu s de justice, de douceur et d indu lg en te com prhension, cest l'esprit du ch ris tia nism e que lon retrouve derrire toutes ces rformes'*. Rousseau avait dj fait observer que l' vang ile avait h u m an is lidal des gouvernem ents, et que la belle m o rale , do n t se [tarait la P hilo sop h ie , n tait que du ch ristianism e in c o n s c ie n t6. C h ateau briand complte ces lines rem arques, en esquissant p o u r conclure, une sorte de Gnie social du christianisme, q u il devait reprendre plus tard Cest dans les paroles du Christ, dit-il, que nous devons chercher la source divine des -grands p r in cipes m odernes, libert, galit, fraternit : les conseils de l' vang ile form ent le vritable ph ilosop h e, et ses pr

1. Cf., notamment, au t. II de cet ouvrage, p. 88-90, 168-173, 216 225, etc. 2. Gnie, 1, i, 4 [509], I, 33. 3. Id., IV, ni, 2 [509], IV, 99. 4. Id., III, v, 6 [509], 111, 181. 5. Id., IV, vi, 10 [5091. IV, 302-303. 6. Profession de fo i [47], 461; I I I e Lettre de la montagne, 111, 156. 7. Mmoires d'outre-tombe [135], II, 290-291, VI, 550-555; tudes his toriques [96], IV-V1I, passim.

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copies le v ritable citoyen 1 . A y ant ainsi, suiv ant une fo rm ule que Necker lu i et envie, a d d itio n n la som m e des bienfaits c!e la re lig io n 2 , il n ose pas, sans doute, p roposer au prem ier consul de rendre le gouvernem ent aux gens d glise, m ais il laisse son lecteur sous cette im pression que christianism e et b o n h e u r sont synonym es, et q u une r p u b liq u e chrtienne p o rterait son m a x im u m ce que le genre h u m a in peut connatre de flicit : il cristianesimo felice 3. Il sem blerait que de pareilles thses fussent exactement l oppos de celles du Contrat social; elles en sont p o u rta n t assez proches. O utre que Rousseau n a ja m a is cond am n les thocraties com m e systmes de g ouvernem ent, et q u il a laiss entendre, au contraire, qu'elles avaient ce grand avantage de do n ne r l tat une merveilleuse unit 4, on pressent to u t ce q u i devait le ch arm er dans cette rp u b liq u e chrtienne du P aragu ay , que C h ateau briand a clbre avec un. tel lyrism e d atte n d ris se m e n t5, et q u i, sans raliser, dans sa p o litie , la cit idale d u Contrat, en avait p o u rta n t les moeurs, et, en un certain sens, l esprit. D ailleurs, on sen souvient, c'est d un p o in t de vue strictem ent p o litiq u e que Jean-Jcques refusait d'in tro d u ire le christianism e dans l tat. D un p o in t de vue social, il ne se laissait dpasser par personne dans sa reconnaissance p o u r l vangile. En rap p e lan t avec force que nos gouvernem ents m odernes doivent incontesta blem ent au ch ristianism e leur plus solide au to rit fi , il avait p rpar la voie tous ceux q u i, de Ymile au Gnie, avaient salu dans la m orale chrtienne un des g rands principes conservateurs.
1. 2. 3. 4. 5. 0. Gnie, IV, vi, 11 [509], IV, 312. Id., IV, vi, 10 [50'J], IV, 297. Id., IV, iv, 5 [509], IV, 174, 180. Contrat social, III, 386, 389; cf., au t. II de cet ouvrage, p. 181. Gnie, IV, iv, 4 et 5 [509], IV, 159-181. Profession de fo i [47], 461.

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X Qu'on relise maintenant cet avant-dernier chapitre du


Gnie, que Chateaubriand a intitul : Rcapitulation gnrale.

On y trouvera, j en conviens, quelques formules dun catholicisme artiste qui eussent tonn Jean-Jacques; mais les Ihmes fondamentaux sont identiques :
Dogme de lexistenee de Dieu dmontre par les merveilles de lunivers; dessein visible de la Providence dans les instinets des anim aux; enchantements de la nature. La seule morale prouve limmortalit de lme. Lhomme dsire le bonheur, et il est le seul tre qui ne puisse lobtenir : il y a done une fli cit au-del de la vie, ear on ne dsire point ce qui n est pas. Le systme de lathisme n est fond que sur des exceptions : ce n est point le corps qui agit sur lme, cest lme qui agit sur le eorps. Lhomme ne suit point les rgles gnrales de la matire; il dim inue o lanim al augmente. Lathisme n est bon personne, ni linfortun, auquel il ravit lesprance, ni lheureux, dont il dessehe le bonheur, ni au soldat, qu'il rend timide, ni la femme, dont il fltrit la beaut et la ten dresse, ni la mre, qui peut perdre son fils, ni aux chefs des hommes, qui n ont pas de plus sr garant de la fidlit des peuples que la religion 1.

C'est ainsi que Chateaubriand rsume lui-mme les chapitres les plus populaires de son Gnie, et ce pourrait tre aussi le rsum de la Profession. Ntait-il pas le pre mier sen rendre compte, quand il terminait son ouvrage sur deux citations de YEmile et des Penses, o il rconci liait, dans un commun hommage, ces deux grands allis inconscients, Pascal et Rousseau2? Le texte de Ymile ntait autre que cet loquent anathme du Vicaire
1. Gnie, IV, vi, 12 [509], IV, 315-316. 2. On pourra voir la compntration des deux tats desprit rousseauiste et pascalien dans les sermons du pasteur Mouchon sur les misres de l'homme [492bls], 1, 57, 67, 70, 100, etc.

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S avoyard, d o n t nous avons vu la fortune la fin du x vm e sicle : Fuyez ceux q u i, sous prtexte d'ex pliquer la natu re, sm ent dans le c ur des hom m es de dsolantes doctrines, etc. . De la longue note q u i acco m pa gn ait ce r q u isito ire, il transcriv ait les arg um en ts p rin cip au x , et dta ch a it en grosses capitales la fo rm ule qui lui parais sait essentielle : P a r l e s p r i n c i p e s , l a p h i l o s o p h i e n e
P EU T F A I R E AUCUN B IE N O U E LA R E L I G I O N NE LE FASSE M IE U X ; ET LA RE LIGION s a u ra it fa ire EN FAIT BEAUCOUP OUE LA P H I L O S O P H I E NE

Le lecteur. q u i est arriv la dernire page du Gnie , s'arrte devant cette devise clatante, q u on lu i im pose com m e conclusion. S il sest fam iliaris avec la

1.

la litt ra tu re du x v i i f sicle, et q u 'il ait le sens de l h is toire, il com p ren dra l'im p o rtance de ce. verdict, sur lequel C h a te a u b ria n d veut finir : Le g rand procs, q u i dem eurait p e n d an t, depuis prs de cent ans, entre la R e lig io n et la P hilo so p h ie , se trouve clos; et cest sur cette sen tence de R ousseau que la P h ilo sop h ie , dboute de sa requte par la gnration du C oncordat, d o it seffacer dev ant la re lig io n traditio nne lle. C h a te a u b rian d re.tourne aux form ules de Jean-Jacques; les disciples de Jean-Jacqnes retou rnen t la re lig io n de C h a te a u b ria n d ; et ce n'est pas l'u n des m o in d re s tonne m ents, que rserve l'h isto rie n l'v o lu tion des esprits au d b u t du xixp sicle, de voir le Gnie du christianisme acclam par ceux-l mmes, q u 'u n demi-sicle plus tt, on co nfo ndait p a rm i les philosophes , et q u 'o n avait con dam ns com m e tels, m ais q u i, rests fidles la cause de D ieu , ne voyaient plus, p o u r la sauver, d'autre res source qu e de lie r son sort celui du catholicism e d 'an tan . Le cas de D elisle de Sales est reprsentatif. L auteur pros crit de la Philosophie de la nature, sans rien renier de son pass, sans m m e ab an d o n n e r aucune de ses anciennes ng atio n s, salu ait la je u n e g lo ire de C h ateaubriand avec

1. Profession de fo i [47], 459; Gnie, IV, vi, 13 [509], IV, 348-349.

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autant do sympathie qu'il avait salu celle de Bonaparte i , et applaudissait de bonne grce leurs tentatives paral lles de restauration religieuse. Ce ntait certes pas un converti, mais un ralli. Au lendemain de lapparition du Gnie, il crivait l'archevque de Besanon :
Une belle invagination, mme avec ses erreurs, si elle se prsente pour dfendre votre cause, ne devrait pas tre rejete. Croyez-vous que l'ingnieux ouvrage de Chateaubriand.... n'a pas rendu, dans cet ge de fer, quelque service la rvlation auguste dont vous tes le digne interprte? Na-t-il pas tent de rendre populaires, force de talent, des arguments qui con fondaient la raison du philosophe, d'lever la hauteur du gnie de Pascal des dilemmes qui se tranaient sans gloire dans la poussire des coles? Surtout ne vivifie-t-il pas d'ordi naire avec une teinte de sentiment les vrits arides dont il entreprend l'apologie?... Froids idologues, sophistes petits et abjects, aptres fanatiques dun nant qui n'est que dans votre intelligence, essayez de tourner en ridicule les rites des rv lations avec autant de talent que le sensible Chateaubriand les justifie2 !

Cette dfense du Gnie du christianisme, par celui qui se bornait modestement dfendre Dieu 3 , est un tmoi gnage de prix. Je sais bien quentre les deux crivains, il y avait des relations de camaraderie littraire v; mais ladhsion de ce vieux Ihiste impnitent i'i lapologtique sentimentale du Gnie n'en garde pas moins tout son sens. Elle montre que les croyants la Jean-Jacques, pour p o u voir sauvegarder leur thisme, se sentent contraints, en
1. Sur laltitude de Delisle de Sales lgard du Concordat, cf. le chapitre v de ce t. III, p. 26i. 2. Dfense d'un homme atteint du crime d'avoir dfendu Dieu [ot(iM '], p. LXVI1-LXV1II. " 3. Cf. le titre du pamphet prcdent, et celui que j ai dj cil, le Mmoire en faveur de Dieu [510]. 4. On trouvera des dtails sur ce point et des preuves assez curieuses de linlluence de Delisle sur Chateaubriand dans ltude intitule Chateaubriand'et Delisle de Sales, que je compte faire paratre plus tard [843].

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quoique sorte, do l'adosser la re lig io n de leur enfance, ou, si l on veut parler le ja r g o n de D elisle, ils en sont rduits ju stifie r lam alg am e du thism e avec les rv la tio ns 1 . A b ou tissem ent im p rv u, et p o u rta n t invitable, des thories de Rousseau ! Le V icaire Savoyard v ou lait conserver le tronc aux dpens des branches 2 . Q uarante ans plus tard, ceux q u i o nt hrit de la pense de R o u s seau se refusent abattre avec une cogne profan e les branches parasites de l arbre de la re lig io n , branches identifies, aux yeux d une m u ltitu d e im m ense, avec le cdre m ajestueux sous lequel elle r e p o s e 3 : ils res pectent les branches, p o u r sauvegarder le tronc. A ces thistes, q u i o nt lu le Gnie du christianisme et q u i sy sont c o m p lu , la Profession de foi du Vicaire Savoyard devient in u tile . Sans doute, Jean-Jaeques g ardera encore quelques disciples stricts, q u i essaieront de m a in te n ir un thism e sans co m p ro m issio n, a u n e distance respectueuse du ch ristianism e prop rem ent d it; m ais, dan s ce g ran d retour en arrire des im a g in a tio n s et des sensibilits franaises, ils apparaissent com m e les survivants dun autre ge, que la foule ne com prend plus. P endan t au m oins quelq ue v in g t ans, presque tons ceux que le Vicaire Savoyard avait ram ens Dieu rentren t dans les glises derrire C h ateau briand. P o u r cette g nratio n, Rousseau reste peut-tre une des grandes forces sp iritu e lles; m ais, dang la mesure o cette force est une force restauratrice, on ne peut plus d istin g u e r son action de celle de C hateau b ria n d . P rovisoirem ent, la Profession de foi est incorpore au Gnie du christianisme, et d is p a ra t dans son- rayon ne m ent.
1. Dfense d'un homme [516'*], p. x lviii. 2. Profession de fo i [47], 441 ; Notes sur la Nouvelle Hlose , V, 89. 3. Dfense d'un homme [51Gbls], p. l x v .

CONCLUSION

Q u elq u 'u n q u i ne l'aim e gure, q u i se p lat m m e le dnoncer com m e lun des grands crim inels de notre h is toire, nous a m o n tr Rousseau, le misrable R ousseau, faisant irr u p tio n dans la civilisatio n franaise com m e u n de ces nergum nes, q u i, vom is du dsert, affubls d un vieux sac, ceints de p o il de cham eau, et la tte souille de cendres, p ro m e n aie nt leurs m lancoliq ues hu rlem en ts travers les rues de Sion : sarrachant les cheveux, d ch i r an t leurs h a illo ns, et m lant leur p ain l'ordure, ils salis saient chaque passant de leur haine et de leur m pris . Cette bo utade , si voltairien ne, q u o iq u elle ne soit pas de V oltaire l , risquera de paratre d abord, et non pas seule m e nt aux Times pieuses, une im pertinence. In tro d u ire p a rm i les prophtes, p arm i ces prcurseurs de Jsus, p a rm i ces grands serviteurs de la justice, en q u i, lo rs q u ils ont parl, l'h u m a n it d alors a pris sa plus haute co ns cience, in tro d u ire p arm i eux le petit polisson de Genve, le laq u ais vicieux, le ch rub in q u ivo q ue, l'a m a n t de T h rse et le pourvoyeur des hospices, le chem ineau excen trique, vaniteux et in su p p o rtab le , ne serait-ce pas la fois une im p it et une faute de g o t? et ne conviendraitil p o in t de laisser de tels rapprochem ents ceux q ui pensent d zchiel ou d Ose com m e le p rdicateu r des C in q u an te ?
1. Elle est de M. Ch. Maurras : Les Monod peints par eux-mmes , dans Laction franaise (Bulletin bi-mensuel), du 15 octobre 1899, p. 322. Cf. tout le dveloppement, p. 315-327.

CONCLUSION

Je me dem ande p o u r ta n t si le c o m m u n m pris de JeanJacques et des prophtes n au ra it pas suppl celte fois, chez un adversaire froce, m ais inte llig e n t, aux in tu itio n s de la sy m p ath ie? O u blio n s, p o u r un instant, le tableau trop in g n u des Confessions; n a busons p o in t d aveux, grossis par l orgueil et par la confiance, q ui nous rvlent une h u m a n it m is rable, l o on p ou v ait attendre un hros; r egardons Je an-Jaeques tel q u il p a ru t devant les hom m es, ou m ieux encore, tel que les liom m es cru re nt 1 apercevoir travers ses disco urs; niers jo u rs, la veut, la folie, com m e par la voyons-le surtout tel que l ont fait, aux d e r perscution, la m aladie , le g nie, et, si lon purifi et rendu sacr p ar la souffrance solitude. Essayons d entendre avec une me

neuve ses plaintes, ses anathm es et ses appels, ou p lu t t m lons nous la tourbe p h ilosophesque de son tem ps ', p a rm i tous ces sages patents et satisfaits; pntrons dans cetle J ru salem de la p h ilo so p h ie , dont les ouvriers sans no m bre, tout enivrs d espoirs illim its, btissaie nt fivreusem ent les assises, q u ils croyaient ternelles, alors on com prendra que, q u a n d sleva cette voix tro u b lan te, tout sc tut p o u r l couter , et que tous ressenti rent dans leur m e inq u ite ce frisson d a d m ira tio n et de terreur sacres, que les prophtes font passer au travers des foules 2. Au m ilieu d une socit grise de p laisirs au tan t que de raison, plus m a trialiste encore de p ra tiq u e que de sys tm e, fire de sa c iv ilisatio n ancienne, jo u is s a n t de se sentir si exquise et si in tellig en te, arrive un barbare im p o rtu n , q ui se fait gloire d tre b arbare et de parler une lan gu e inco nnue :i. tl dnonce les pchs colleclifs sous
1. iscours sur Vingalil, I, 143. 2. Cf., pour tout ce tableau, Garat, dont je rsume les ides el reprends tes expressions [143], 1, 160-166. 3. Barbarus hic ego sum, quia non intelligor illis , cest comme ol sait, lpigraphe, non seulement du I l'r Discours, mais aussi de la Muse allobroge [3( JJ, 167, note.

CONCLUSION.

353

lesquels cette socit su ccom be; com m e les prophtes (lIsral, il rappelle aux m es q u i les o u b liaie nt les grands m ots de ju stice et de vrit; il les m eut par la vision d'une h u m a n it innocente, heureuse et fraternelle, dans une nature toute pleine de D ie u ; il prche cette sainte galit des hom m es, enfants d un Pre co m m u n , cette bont, cette piti, cette sim plicit de c ur, par o se rgnre un peuple; il m ontre que les exigences du luxe, la so if des richesses, les prjug s de l'tat social faussent en nous le sens de la vie, que vivre, cest tcher, ds ici-bas, d tre libre, bon et heureux com m e Dieu ,q u e ce q u i im porte lhom m e, cest de faire son devoir sur la terre , et q u il n y a que lespoir du ju ste q ui ne trom pe p o i n t 1 . P o u r q u i a entendu ces appels, el q u i en a t rem u, peu im p o rte que la bouche p ar laquelle ils passent ait t quelquefois souille. D ans la voix de Jean-Jacques, on retrouve obscurci, m ais reconnaissable encore, laccent du P salm iste, laccent de ce Jrm ie et de cet Isae q u il a tan t aim s : cest leur m e ardente q u i revit en la sienne, leur so if d innocence et de vertu, leur foi inlassable dans le T out-Puissant, la certitude que les tristesses du ju ste h u m ili seront brves, et q u une grande rp aratio n lattend : cest lesprit de tous ceux q u i se sont sentis les lus d enIla u t, q u i se sont crus envoys p arm i les hom m es p o u r leur ann o ncer les dures vrits du s a lu t2, et q u i, solitaires dans leu r m ission divine ou dans leur martyre , n ont v oulu laisser personne entre Dieu et e u x 3. Cest l esprit de S avonarole; et cest aussi l'esprit de C alvin, lo rs q u il o rg a nisait la nouvelle cit de D ieu sur la colline de SaintPierre. Ce n est pas en vain que Jean-Jacques a vcu q uinze ans dans cette petite Sion : le souffle des p ro phtes de Sion a pass sur lu i. Dans une socit q u i cher chait consciem m ent lim in e r Eieu, et q u i, sous prtexte
1. Profession de fo i [47], 193, 473. 2. Cf. Confessions, VIII, 159, IX , 26; Dialogues, IX, 137-139, 227, etc.; Correspondance, X, 92, 350, X II, 199, 250, etc. 3. Profession de fo i [47], 323, et les textes cits en note.
La religion de J. J. Rousseau. I I I . 23

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CONCLUSION.

de . l la rg ir 1 , le rejetait de p lus en p lus la lim ite de sa pense et de sa vie, il aura t v raim e n t, com m e il l a dit, le dfenseur de la cause de D ie u 2 , un tm oin de son existence et de sa providence, de sa loi et de ses p ro messes. M ais ce prophte m oderne n a pas gard, com m e ceux d'Isral, le sens de la pnitence , des rem ords q u i rg nrent, des expiations q u i absolvent. Il n annonce pas de C hrist q u i rachtera une h u m a n it coupable, il prche une r d e m p tio n sans rdem pteur, ou sans autre rdem pteur que Jean-Jacques. / Tu soutiens dans ton mile, lui crivait c a n dide m en t un q u ak er, que l h o m m e est naturellem en t bo n . Si cela est, il n a n atu rellem en t p o in t besoin de S a u veur. M ais, h las! m on a m i, est-ce de ton exprience dont tu parles? N as-tu jam ais fait d'autre m al que celui que les autres to n l o b lig de faire? J en appelle au tm oin de D ieu, au p rin cip e inn dans ta propre conscience. Je con fesse franchem ent que, si je v oulais dire cela de m oi, m on propre ccenr me taxerait de m ensonge. Il m a fallu et il me faut un S a u v e u r 3 . Ce jour-l, le bon Claude Gay a t, auprs du p rophte Jean-Jacques, l'interprte sans art, mais no n sans force, de la conscience chrtienne. Un christianism e o le C hrist serait in u tile n est p lus un christianism e. Mais le V icaire Savoyard, nous lavons vu, est beaucoup plus chrtien que le prcepteur d ' m ile : il n avoue pas encore que l'h o m m e ne soit p o in t naturellem ent bo n , m ais il s'attriste sur les forces ennem ies q u i le tra v a ille n t; il se sent enchan dans l'troite prison des sens; il supporte im p a tie m m e n t le jo u g du corps, in s tru m ent de servitude, sin o n de pch; il sait que la vie pr sente n est q u un tat d abaissem ent , tape vers une vie m e ille u re; sil se refuse dem ande r un Sauveur, on peut dire q u il en garde le besoin i .
1. Diderot, Penses philosophiques, X XV I [204], 138. 2. Lettre M. de Beaumont, III, 01, etc.

3. Lettre de Claude Gay Rousseau, du 6 dcembre 1763 [13], 1'.


4. Profession de foi [47], 167, 160, 183, 233. 287-289.

CONCLUSION.

3r>!j

D 'ailleurs, il no faudrait, pas ju g e r les m axim es de Jean-Jacques d un point de vue strictem ent tliologique, dans un sicle q u i, plus que tout antre, tait lass de tho logie. 1 1 faut, com m e je l'ai d it, en exam iner non le co n tenu, m ais la vertu, non la doctrine, m ais l'accent, m ais l la n ; et cet lan est chrtien. Dans les batitudes aux quelles il convie l'h u m an it, quelques-unes des batitudes qu i ont t proclam es sur la m o n tag ne retrouvent leur place. L ui aussi, il d it : bien heureux les pauvres, bien heureux ceux q u i pleurent, bien heureux ceux q ui souffrent perscution p o ur la justice : il m ontre Dieu toutes les avenues de la vie : cest Dieu q u i est le soutien de notre pense, le g a ran t de notre m orale, l tre de notre tre : on ne peut tre vertueux sans re lig io n ; sans la foi, nulle vritable vertu n existe 1 . La France intellectuelle et p h ilo so p h iq u e q u i avait accueilli la jeunesse de Jean-Jacques, en p e rd ant la foi chrtienne, avait laiss chapper aussi l a m ou r, et m m e le respect de Jsus. Ctait travailler p o u r le christianism e que de rendre d abord toute une gnration ce respect et cet a m ou r. Jean-Jacques l a fait, el en des form ules in o u bliables : La saintet de l E vangile parle m on c u r;... la vie et la m o rt de Jsus sont d un D ie u ;... l' v angile a des caractres de vril si grands, si frappants, si parfai tem ent inim itables, que l'inventeur en serait plus to n n an t que le hros ; form ules littraires, sans doute, et surtout quivoques, m ais form ules conqurantes, do n t l art mme grossit le rayonnem ent et dcuple la porte. L hom m e q u i les a crites a le dro it d o u b lie r ses ngations et ses rvoltes, p o u r se dclarer un disciple de Jsus-Christ ; il peut dire : je suis chrtien, et sincrem ent chrtien '2. Cest un citoyen de Genve q u i a p rononc ces paroles, m ais ce n est pas Genve q u elles ont pris tout leur sens. Genve, faonne par plus de deux sicles d un calvinism e
1. Lettre D'Aiemberl, I, 243, note; Profession de fo i [47], 223, 243. 2. Lettre M. de Beaumont, 111, 82.

356

CONCLUSION.

a rdent et to u jo u rs en tat de dfense, Genve, indiectiblem ent chrtienne m alg r le socinianism e q u i la gagne, ne p o u v ait pas tre m ue, com m e le P aris encyclopdiste, par l h o m m ag e du V icaire Savoyard la beaut de l'van gile . Cest m oins l 'Emile que les Lettres de la montagne q u i fo n t poque dans sa vie relig ieu se; ce sont les Lettres q u i ont ap p ris aux Genevois tre pleinem ent et consciem m e nt ce q u ils taient d j tim id e m e n t et sans le savoir : des libres-penseurs chrtiens. M ais, si Jean-Jaeques a t Genve un m ancip ateu r, il a t en France un restaura teur. Ce citoyen de Genve dpasse sa cit, non-seulement p a r la diffusion de sa pense, m ais p ar sa pense m m e. Il a a b d iq u le 12 m a i 1763 son dro it de bourgeoisie et de cit ; m ais son ab d icatio n spirituelle avait co m m e n c . le jo u r o il stait laiss cajo ler p ar des prtres papistes : Les G aim e, les G tie r, les Bernex, les H em et, les C oppier, les L o nard, tous ces bons prtres , q u i, d u ra n t tant d annes, lo nt prch, caress, instru it, consol, rassur, lu i ont laiss une sensibilit q u i a survcu la fo i; ils ont d raid i ce c ur calviniste; ils lu i ont donn le besoin de to u ch er et d tre touch; ils lu i ont rendu fam ilires cer taines beauts de ee culte q u on lu i avait ap p ris dtester : il fallait avo ir senti la sduction du papism e p o u r m a in te n ir le V icaire Savoyard l autel, et l y m a in te n ir avec respect. Les philosophes ont achev de dpayser cette m e, d j cosm opolite avant d tre sans p atrie ; et les p ro blm es do n t ils l ont trouble ont dfinitivem ent dplac le centre de sa vie m orale : Genve a pu rester p o u r sa pense un p o in t d'attache, m ais non un p o in t d aboutisse m ent. Cest la France tum ultueuse du x v m c sicle, cette France o il a vcu ses chefs-duvre et o il a voulu m o u rir, cette France q u i lu i a donn la gloire et q u i se fera la m issionnaire de ses ides, cest elle q u i a t lexci tatrice de son gnie, et q u i saura le p lu s pro fo n dm e nty correspondre. Si cest encore p o u r Genve, et l m e toute p leine d elle, q u il a crit la Lettre D'Alembert et le Contrat social, c est p o u r P aris q u il a cr sa Ju lie et son E m ile, et

CONCLUSION.

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cest dans P aris que ces enfants do son im a g in a tio n o n t trouv leurs prem iers frres. Cest aux F ranais s u rto u t, parce que cest eux s u rto u t q u i avaient perdu le sens de ces vertus ncessaires, q u il a voulu rappeler le vrai prix de la vie , la voix cleste de la conscience, le besoin de Dieu p o u r faire Son m tier d hom m e, les consolatio ns rserves au croyant, la saintet de l vangile et les g ra n deurs de Jsus. Il a d it toutes ces choses dans une lan g u e un peu apprte, m ouvante p o u rtan t, o les mes senti mentales, lasses d'intellectualism e, prises de certitudes pratiques, avides d au-del et de belles esprances, ont reconnu toutes les m axim es d o n t elles se n chantaient d j, m ais pares d une beaut nouvelle et contagieuse; il a dit ces choses au m o m en t o lesprit franais, in q u ie t d une p h ilo so p h ie q u i devenait un philosop h ism e , c o m m e nait sinsurger en masse contre des doctrines dso lantes , q u i ne savaient que dtruire . A u n sicle d in tervalle, le ngateur du pch orig ine l re jo int lauteur des Penses, et, contre les m mes libertins , il parie pou r D ieu, au nom des raisons du c ur , au nom des raisons que la raison ne conn at pas . Sans doute, beaucoup de disciples de Jean-Jacques ne dpasseront pas le Dieu du thism e, et se contenteront de g arder en face de Jsus un respect sans foi; m ais, p o u r beaucoup d autres aussi, le rousseauism e ne sera q u une i d tape vers le catholicism e; et, du reste, il ne faut pas ici sarrter aux cas indiv idu e ls, si attachants q u ils puissent tre : il faut pier la m e collective de cette socit q u a trouble le g rand enchanteur. A lors on saperoit que la restauration religieuse et chrtienne, d o n til a t lartisan, est devenue chez nous, dans son ensem ble une restauration catholique. Elle l est devenue, parce que toute renaissance j religieuse, en France surtrut, profite d abord au catholi-j cisme, et que des mes en m ouvem ent, q u i se sentent le besoin d une relig io n , ont plus de chance de se laisser sduire p ar la religio n la plus fortem ent organise; elle l est devenue aussi, parce que Jean-Jacques, instin ctive

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CONCLUSION,

m ent conservateur , conservateur p ar paresse et tim i dit, n'a ja m a is su conseiller des catholiques que de g arder l'ordre p u b lic e t de rester fidles la re ligion de leurs pres ; parce que son' V icaire Savoyard continue clbrer la messe avec vnration , avec toute la foi q u i dpend de lu i , et dem eure respectueux devant ce mystre inconcevable ; parce que Jean-Jacques, lui-mme, aux heures de dcouragem ent intellectuel, a vu dans le catholicism e une d iscip line salutaire, q ui refrne la raison et libre le c ur, en laissant l'm e en paix; elle l'est devenue enfin, parce q u 'au so rtir d une rvolution, q u i s'tait term ine sur un concordat ro m a in , m ais tout pntr de l'esprit du V icaire, le Gnie du christianisme avait dfinitive' m ent capt, au bnfice d 'un catholicism e littraire , les forces religieuses que Jean-Jacques av ait rveilles. Si j avais voulu illustrer cet ouvrage, il est une estampe de lpoque rv o lu tio n n aire que j'y aurais mise en frontispice. Le peintre obscur q u i en est l au teu r l a intitu l e : Les efforts et limpuissance de l'athisme '. S u r le C alvaire, le C hrist est en croix. U n hom m e aux yeux bands, du ban deau de l'athism e, vient de tirer sur la croix avec une corde; m ais la corde casse, et l'h om m e tom be la renverse. A cette croix q u i penche, Rousseau vient prter son aide : d une m a in , il la soutient; de l'autre, il protge u n enfant ag e n o u ill, q u i tend les bras vers le Christ. Le dessin peut tre m diocre, m ais la pense est d 'u n historien intellig en t. C'est toute une priode de notre vie religieuse q u i a trouv dans cette estampe sa significa tio n profonde. Ne craig n o ns p o in t d affirm er u n paradoxe, q u a n d ce paradoxe est une vrit. Jean-Jacques aura t l'u n des m a inteneurs du catholicism e dans l lite intellec tuelle franaise, non pas, sans doute, du dogm e cath o liq u e com m e tel, m ais de cette sensibilit chrtienne, q u i, dans

1. Par le peintre Maignen, avec ces sous-titres : Sujet utile l'diJication de la jeunesse, Ddi aux pres et mres defamille. Cf. Girardin, Iconographie de J . J . Rousseau [599], 172-173.

CONCLUSION.

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un pays de trad itio n cath o liq u e , facilite p ratiq u e m e n t l'adhsion au dogm e, ou autorise, du m oins, un com p rom is silencieux avec lu i; ce soi-disant r v o lu tio n n a ire a u ra t, en re lig io n , l'une des forces conservatrices du pays; ce fils de C alvin aura travaill, sans le v o u lo ir peut-tre, mais aussi sans le dplorer, p o u r le triom phe du . papism e . A regarder les choses sur un h o rizo n larg i, la fuite du 14 m ars 1728 n a p p a ra it plus seulem ent com m e une esca pade de g a m in : en se d irig e an t vers le presbytre de C o nfig no n , Jean-Jaeques Rousseau avait trouv le symbole inconscient de sa destine.

BIBLIOGRAPHIE

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UVRES DE R O U S S E A U

Sauf indication contraire, tes textes de Rousseau ont t cits d'aprs l'dition Hachette, 13 vol. in-12. Les autres citations ont t empruntes aux recueils suivants, que l'on trouvera rangs dans l'ordre chronologique, la chronologie des manuscrits reposant sur la date approximative de composition, celle des imprims sur la date de premire publication. A Manuscrits 1. [Recueil des pices composes ou copies aux Charmettesj, Bibliothque de Genve, M. f. 231. 2. Institutions chymiques, 4 livres en 3 tonnes in-i, Id., M. f. 238. 3. Conseits un cur, Bibliothque de Neuchtel, 7869. 4. [Morceau altgorique sur la rvlation], Bibliothque de Genve, M. f. 228. b. Lettres Sophie. A. Lettres I, V et VI, Bibliothque de Neuchtel, 7890. B. Lettres II, III et IV, Bibliothque de Genve, M. f. 228.
I. P ou r tous les recueils manuscrits ou tes livres cits dans cette B ib lio g ra p hie , j ' a i rtabli l'orthographe originale des titre s , sans toutefois en respecter l accentuation et la ponctuation. J 'a i mis entre crochets les titres, noms d'au teurs, de traducteurs et d'diteurs , q u i n'taient pas fournis p a r les textes mmes dans les ditions originales. P ou r les ouvrages communs cette B ib lio g ra p h ie et celle qui termine mon dition de la P rofession Je foi, on trouvera , dans celte dernire, des renseignements ptus dtaills , surtout en ce qui con cerne les livres qni ont t lus p ar Rousseau.

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BIBLIOGRAPHIE.

6. [Cahier de brouillons, notes et extraits], in-4, Bibliothque de Neuchtel, 782. 7. [Antre cahier de brouillons], in-4, Id., 7843. 8. [Brouillons fragmentaires de la Nouvelle Illose ]. A. Recueil principal, in-4, Bibliothque de la Chambre des dputs, mss. 1494. B. Fragments de trois lettres de la 17e partie, Bibliothque Victor Cousin, autographes, V, f',s 81-92. 9. [Copie de la Nouvelle Illose ], 2 vol. in-4, Bibliothque de la Chambre des dputs, mss. 1495-1496. 10. [Premier brouillon d'ensemble de V Emile ], Bibliothque de M. Lopold Favre, Genve. 11. [Copie de Va mile ], 3 vol. in-8, Bibliothque de la Chambre des Dputs, mss. 1427-1429. 12. [Lettres diverses de Rousseau], Bibliothque de Neuchtel. A. Lettres des correspondants inconnus ou regards comme tels, 7900. B. Autres lettres (originaux, minutes ou copies autogra phes), 7901. C. Brouillon de la lettre Voltaire, du 18 aot 1756, 7894. 13. [Lettres adresses Rousseau], ranges dans des cahiers par ordre alphabtique, Bibliothque de Neuchtel, 7902. (Un autre classement, qui groupera en volumes relis toutes les lettres dun mme correspondant ou d une mme catgorie de correspondants, est en cours dexcution). 14. [Recueil pistolaire compos par Rousseau], autographe, in-4, Id., 7885. 15. [Autre recueil pistolaire], autographe, in-4, Id., 7886. B Im prims. 16. La reine fantasque , Conte cacouac, p ar M. R. C. de G., 1758, in-12. 17. Les penses de J. J. Rousseau, Amsterdam, 1763, in-8. 18. Les consolations des misres de ma vie, ou Recueil d'airs, romances et duos de J. J. Rousseau, Paris, Roullde de la Chevardire et Eprit, 1781, in-f. 19. uvres complles de J. J. Rousseau [dit. S. Mercier, G. Bri zard et S. de IAulnaye], ^Paris, Poinot], 1788-1793, 38 vol. in-8.

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11 COLLECTIONS f a i rang sous ce titre les publications priodiques qui ont t utilises dans cet ouvrage, tes recueils dOEuvres compltes ou dOEuvres diverses, enfin les recueils de documents d'archives, les Mmoires et Correspondances. Les priodiques ont t classs d'aprs la date o ils ont commenc paratre, les uvres, Mmoires et Correspondances suivant l'ordre alphabtique. A Priodiques. 48. Mercure de France [Suite du Mercure galant, etc.], Paris, 1672-1791, in-12.

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305

49. Bibliothque universelle et historique [par J. Ledero], Amsterdam, 1686-1699, in-12. 50. Recueil de plusieurs pices dloquence el de posie, prsen tes l'acadmie des jeux jloraux de Toulouse, Toulouse, 1696-1790, in-8. 51. Mmoires pour servir l histoire des sciences el des arts [ ,Journal de Trvoux], Trvoux et Paris, 1701-1767, in-12. 52. Bibliothque choisie, pour servir de suite la Bibliothque universelle , par J. Leclerc, Amsterdam, 1703-1713, in-12. 53. Clef du cabinet des princes de lEurope [etc. = Journal de Verdun], Luxembourg, Verdun [etc.], 1704-1794, in-8. 54. Histoire de l'acadmie royale des inscriptions el belles-lettres ..., avec tes mmoires de littrature, tirs des regis tres de cette acadmie, Paris, 1717-1809, in-4. 55. Bibliothque raisonne des ouvrages des savans de lEurope [par A. de La Chapelle, Barbeyrac et Desmaizeaux], Amsterdam, 1728-1753, in-12. 56. Nouvelles ecclsiastiques, ou Mmoires pour servir lhis toire de la constitution Unigenitus [Paris, etc.], 1728 1803, in-4. 57. Correspondance littraire, philosophique et critique [par Grim m, Diderot, Raynal, Meister, etc.], dit. M. Tourneux, Paris, Garnier, 1877-1881, 16 vol. in-8. 58. [Suite du Mercure suisse], Neuchtel, 1748-1769, double srie in-12. A. Le nouvelliste suisse, historique, politique, littraire et amusant. B. Journal helvtique, ou Recueil de pices fugitives de litt rature choisie. G. Ces deux feuilles runies paratront, de 176.9 1781, sous le nouveau titre de Nouveau journal helvtique, ou Annales littraires et politiques de l'Europe, et p r in cipalement de la Suisse, Neuchtel, in-12. 59. A. Lettres sur quelques crits de ce lems, [par Frron], Genve [Paris], 1749-1754, in-12. 59. B. L anne littraire, ou Suite des Lettres [etc.], par Frron [etc.] Amsterdam Paris, 1754-1790, in-12. 60. Lettres critiques, ou Analyse et rfutation de divers crits modernes contre la religion, par labb Gauchat, Paris, 1753-1763, 19 vol. in-12. 61. Journal encyclopdique, p ar une socit de gens de lettres

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372

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III
OUVRAGES OU LA INTRESSANT DE PENSE J. J. RELIGIEUSE LA DE RELIGION SON T E M P S

ROUSSEAU

Tous ces ouvrages ont t rangs par ordre chronologique; ceux du X V IIIe sicle, jusqu' l'apparition du Gnie du christia nisme, ont mme t disposs par groupes annuels, pour rendre plus rapide la comparaison des dates. Un aura ainsi le tableau de succession des principales uvres o se rejlle la pense reli gieuse du XVIIIe sicle. Les dates sur lesquelles repose le classe ment sont, en rgle gnrale, pour les livres franais, les dates des premires ditions, qui ne sont pas toujours celles dont j'a i pu ou j'a i cru devoir me servir, et, pour tes trangers, les dates des premires traductions franaises. Il faut reconnatre, d'ail leurs, que cet ordre chronologique ne jtrlend tre qu'approxi matif, et qu'il est, par endroits, arbitrairement tabli, car les deuxime ou troisime ditions d'un ouvrage contiennent souvent des additions, postrieures de plusieurs annes au texte p rim itif , et, rigoureusement, devraient tre places une autre date. Aussi, pour quelques ouvrages ayant subi des remaniements con sidrables, j'a i distingu les diffrentes ditions. Dans la Biblio graphie de mon dition de la Profession, il m'avait para utile d'adopter, pour certaines uvres philosophiques , qui ont cir cul d'abord en manuscrit, la date la plus vraisemblable de leur composition ou de leur mise en circulation, parce qu'alors il s'agissait de prsenter aussi compltement que possible l'tat de la pense u philosophique avant la Profession. Mais ici, o mes limites chronologiques sont moins troites, il m'a paru prfrable de laisser ces mmes ouvrages leur date de premire impression, dale<i'., du reste, nest pas toujours sure. Quant aux autres uvres posthumes, pour celles dont la date prcise de composition tait connue, je les ai ranges cettedale; pour celles dont la coin position ne pouvait pas tre srement date, p ar exemple, pour les recueils de sermons J 'a i pris comme date de classement la mort de leur auteur. Dans l'intrieur d'une mme anne, faute, pour la plupart des ouvrages, de renseignements certains sur le mois o chacun d'eux a paru, j'a i adopt l'ordre alphabtique.

BIBLIOGRAPHIE.

373

Presque tous les ouvrages mentionns dans cette partie de la B i b l i o g r a p h i e ont t cits dans le corps de cette tude. Plusieurs cependant ne l'ont pas t; mais il ma sembl prfrable de les rappeler ici, parce qu'ils contiennent quelques vues intressantes sur le sujet. Inversement, on ne trouvera pas ici tous les ouvrages que j'a i lus sur la religion de Rousseau. Parm i les innombrables rfutations dont les contemporains de Jean-Jacques t'ont rgal, beaucoup sont absolument insignifiantes, et ne valent que par leur masse. De mme, pour les travaux rcents, beaucoup ne sont que des rpliques, plus on moins agrables, de travaux antrieurs. Je n'ai pas cru devoir encombrer ceite B i b l i o g r a p h i e de livres et d'articles, qui ne contiennent ni une ide nouvelle ni un fait nouveau. Quelques-uns de ces ouvrages se retrouvent dans les recueils ci O F u v r e s c o m p l t e s indiqus plus haut. Je les ai pourtant rangs leur date, pour conserver ce tableau densemble sa physio nomie, mais je ne leur ai donh aucun signalement bibliogra phique, sauf quand ldition originale offrait un intrt particulier, el me suis content de renvoyer, pour presque tous, au tome de la collection d'aprs lequel je l'ai cit.

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I N D E X DES NOMS P R O P R E S

A b a u /. i t A b b a d ie ,

(F .) ,

66, 105,
374.

2 0 5 - 2 0 7 , 2 8 3 ; II, I II, 307. 1,108-109, 118, 2 3 6 ; I I I , 142;

I,

A b l a n c o u r t (D}, I II , 373. A b r a h a m . I l , 111 ; I I I , 217.

A d a m , I, 216; I I, 156. A d a m (C.), I II , 368. 1, 85, 108-109, 110, 111, 228, 244, 238; I I I , 376. A g u e s s e a u (D j, I, 140. A l a m a n n i (Le pre), II, 42, 207. A l b e r t (P.), I I I , 370.
A d d js o n ,

(Cl.), L 63; I II , 393. (Le pre), I I I , 217. A n g e v i l l e (Baron d), I, 66. A n s p a c h (Le pasteur), I I I , 169. A n t o n i n (L e m pereur), II, 16 : cf. M are-Antonin. A p o l l o n , I II, 82. A p o l l o n i u s d e T j j y a n e , 111, 16. A r c (Je anne d ), 1, 174; I I, 249. A r g e n c e d e D i r a c (M arquis d), I I I , 32.
A net Ange

A r g e n s ( M a r q u is d ), 11, 5 2, 1 50;

A l e m b e h t ( D ), I , 28, 20, 32, 140, 145, 150, 153, 175, 176, 178, 193, 196, 198, 201-204, 206, 208, 215, 22! ; II. 26, 29, 35-37, 39, 41, 60-63, 65, 67, 70, 78, 112, 127, 128, 132, 135, 136, 143, 2 6 2 ; I I I , 33, 38, 5 8, 71, 90, 166, 167, 382.
Altuna

A r im a n ,

I II , 8, 379. (DM, I II , 33, 34. I I I , 310. A r i s t a r q u e , II. 26. A r i s t i d e , I II , 27. A rnaud (B aculard d ), III, 145, 213, 388, 389, 393.
A rgental A rnaud Arouet, A s iil e y ( A b b ) , I, 75.

144,

190,

223,

355, 356, 367,

(M .- I.), I , 158; I I ,

136-138, 151,
46, 63, 153,

152, 157, 231.


A m b r o is f . A m l ie Andr

(Saint), I II , 197. (L im p ratrice ), I, 159. (Le pre), II, 159; I II , III, 90.

385.
A n d r ie u x ,

I, 225 : cf. V oltaire. (Lord), II, 202. A s s e l j n ( A b b ) , I II , 200. A s s z a t (J.), II, 37; I I I , 368. A u b o n n e (.M. d ) , I, 72. A u d o y e r ( A . ) , II, 169, 184. A u g u s t i n (S ain t), II, 156. A u l a r d (F. A . ) , I II, 236, 237, 239, 243, 404. A u l n a y e (S. d e I), I II , 302.

1. Les chiffres gras renvoient aux passages les plus importants. On ne trouvera dans cet In d ex ni les noms des libraires-diteurs qui no figurent quaux indications bibliographiques, ni, sauf exceptions particulirement int ressantes, les noms des personnages fictifs qui apparaissent dans les romans, pices de thtre, etc.

410

INDEX DES NOMS PROPRES. 192-194, 200, 202, 207, 209, 248, 252, 257, 207, 208, 276-278, 280-281, 286, 287, I I I , 5, 7. 22, 40, 51, 52, 141. 155, 158, 172, 180, 354. 355, 386. B eaum ont (Mme de), III, 326, 329. B f. a u n i e r (A.), I I I , 302. B e a u r i e i ; (G, de), 111, 155, 385. B e a u s o b r e , II, 150; I II , 379. B e a u s s i r e (Ii.), I II , 178, 303. B e a u v a i s (M. de), I II , 190, 194, 203, 209, 395. B c i i a d e -Ga z a u x , III, 394. B l i a l , I I I , 40. B l i s a i r e , III, 117-120, 134. B e l l a n g e r , II I , 378. B e L l e t (Abb), I I I , 195-198, 200, 386. B e l o s e l s k i (Prince), I, 164. B e n e d e t t o ( L . F . ) , 1,51,89;I I I , 408. B e n o i s t - L a m o t h e , I I I , 249, 250. B e n r u b i (J.), I I I , 407. B e r g e o n (J.), II, 206; 111, 387. B e r g i e r , III , 52, 182, 200, 387. B e r g o u n i o u x (E .), 111,303. B e r g s o n , II, 150, 262, 263; III, 406. B e r k e l e y , I, 230, '241, 246; I I I , 379, 382. B e r n a r d (Abb), III. 405. B e r n a r d (A b ra h a m , le cousin de Jean-Jacques), I, 26, 39. B e r n a r d (Jacques), I, 10. Bernard (G abriel, Poncle de Jean-Jacques), 1, 17, 23, 24, 20, 27. Bernard (Le pasteur S am u e l), I, 51. B e r n a r d (S u za n n e , la mre de Jean-Jacques), I, 17, 19. Bern a rd (M m e, ne Tbodora B ousseau), 1, 17. B e r n a r d i , I I I , 285, 286, 399. Bernex (M. de Uossillion de), I, 42, 61-04, 71, 73, 78, 133, 134. 350; I II . 382. ISO, 211. 273, 293; 110, 187,

(B. M m e), I I, 248. B a b b i t (Ir v in g ), 11,262: I II , 406. B a c i i a u m o n t , I II, 3 0 6 . B c l e , 1, TH, 59, 143. B a c o n , II, 278. B a i l l y , I II , 3'i0. B a l d e n s p e r g e p > '( F .) , I I, 00; I I I , 102, 274, 323, 405, 407. B a l l a n c h e , I II , 78, 270, 280, 292-293, 295, 290. 299. 309, 399.
B a r b e y r a c ( J .), 1, 148, 230, 257, 2 60 ; II, 200-201; I II , 365, 375, 381.
B a r b i e r , 111, Go. B a r c l a i, B a r in e Ba r r , B a r il l o t ,

1, 90. I, 0, S7. (A.), I, 78. I II , 398.


de

Ba rrre

V ie u z a g ,

III,

151,

393.
B a r r o w , I , 9G. Ba r r u e l

107,

(Abb de), I I, 203; III, 173, 182, 188, 392, 398. 111, 57. 389,
(L .), III, 143, 395.

B a r r u e l - B f. a u y e r t , I I I , 395. Ba rt h e, Bart h elem i Barthlm y

(J. J.), 111, 135, 367,

383. (M.), I, 51. ' (M m e), I, 51, 59. (M. do), I, 218. B a s t o n (A b b ), I II, 100, 369. B a u d i s s o n (Abb), I, 158; I II , 157, 175, 176, 182, 183, 209, 395.
B a s ile B a s il e B a s t id e B a u m ie r , III, Ba y l e , 70, 394.

1, fi, 13, 15, 71, 85, 87. 242, 25U; II, 10S, 190-197; I II , 24, 28, 159, 307, 374. B a z a i l l a s ( A . ) , I II , 4 0 8 . B e a u -C h a t e a u , II, 143. Beau gran d (M m e d e ), II, 1G9, 170; I II , 21.
B e a u l a v o n (G .), I I , 5, 0, 191 ; I I I , 303, 407, 408.
B e a u a io n t

190,

(M. d e ) , 1, 42, 78, 223; II, 44, 46, 61, 80, 85, 118, 132, 135-137, 139-142, 150, 153-158, 100-102, 104-108, 177, 181. 184.

INDEX
B e r r u y ir (L e p re ).

DES NOMS PROPRES. B ooz. I II, 219. B or d f . 'C h .), I , 131,132-136, 101, 171, m . 174, 177, 208 ; 11, 155, 275, 291 : III, 307. B o r g e a u d (Ch.), Il, 202; III, 403. Bon l in (Abb), I , 76. B o s s a n g e (Ad.), I I I , 309. Bo s s c iia (J.), I II, 363. B o s s u e t , l, 8. 10. 30, 100, 255, 2S3; II, 162; I II , 307, 373, 374, 404. B o u d e t (Le pre), I , 01-63, 74, 78, 133, 134, 151 ; I I I , 382. B o u f f l e r s (Mme de), I I , 122-124, 130-132, 134, 141, 1G8, 177, 220. B o u g a i n y i l l e . I I I , 10, 389. B o u g l (C.). I I I , 407. B o u i l i i e t (L.), Il, 259. B o u i l l y (N.), 111, 91, 395. B o u l a n g e r , 1,177 ; I I I , 14, 20,25, 28, 33, 44, 278, 305. B o u l l i e r f D . R . ) , I , 207, 270, 285-286; I II , 380. B o u l o g n e (M. de), III, 184-186, 188-190, 190, 107, 200-203, 207, 208, 215, 220, 270, 300, 307, 384, 401. B o u r d a l o u e , I, 101 ; 111. 200. B o u r s i e r (L .), I , 128; I I I , 376. B o u t r o u x ( .), I I , 278, 407. B o u t r o u x (! .), I I I , 368. B o u v i e r (Ahh), 1 ,4 1 . B o u v i e r ( B .) , I II , 34, 383, 407. B o y d e l a T o u r (M.), 111, 364. B o y d e l a T o u r (M m e), II, 148; III, 363, 304. B o y s s o n (11. de), 111, 170. B o z e (M. de), I, 140. B r e i t j n g e r , I , 207. B r e s s y , I I I , 249. B r e t , I , 192; I I I , 306. B r i o n (Ahh), I I I , 208. Briquebec (Le cur de), I I I , 210, 213. B r is s o t de W a r v i l l e (J. P.), 1, 198; 111, 40,81,80,92-93, 100, 102, 103, 120, 131, 152, 150, 302. B r i z a r d (G.), I l , 25,210, 215,249,

I. 2 i 1, 246 247, 231, 253: 11, 130; III, 10, 20. 40, 211), 382. B e r t h i e r (Le p o r e ) , I I , 4 2 . B e r t iiu u d ( Fr. ), II, 13:5, 141, 148, 110: III, iU3.
Bertran d (L e p a s le u r ) , IL 148.

Besanon (L 'arche vq ue de), III, 340, 401 : cf. Le Coz.


I f .s e n v a l ( B u r o n d e ) , 1 ,181 ; l l 1 ,3 70 . l i i s u r . i i E T Bze B ig e x B ib ie n a

(J. C.), I II, 107, 4H2. (TIi. de), I, 5. 32; 111, 373. (G. de), I, 238; III, 382.
ou

Bugex

( A h l)

S im o n ),

III. 98-99. 384. B il h o n (J. F.), III, 394. B ir (E), III, 370. B i t a u b (P. J .), Il, 143, 144-, 111. 383. B l a n c h a r d (Ahh), I, 70. B l a y e t , I, 101. B o c a r d (J.), I , 5 . B o d m e r (II.), 111, 4 0 4 . B o d m e r (J. J.), II, 108.
B o il e a u , I, 200.

111, 88, 300. C ard in al de), 111, 25S, 296, 307. B o i s m o n t ( A h h d e ) , I II , 194-196, 190,200, 206-107, 211, 258, 270, 383, 302. B o i s s y d ' A n g l a s , 111, 242, 251. 232, 390. B o i t e a t (P.), 111, 370. B o l i n g b r o k e , 111, 14, 32, 388. B o n a c ( M a r q u i s d e ) , I, 78, 89. B o n a l d , III, 272, 275-277, 288, 307, 397, 399. B o n a p a r t e , 111. 125, 226, 243, 255-257, 260, 204, 263, 267 ,28G, 290, 340, 349. B o n a p a r t e ( L u c i e n ) , 111, 244,258, 259, 206. . B o n d e l l i (Ju lie de), II, 168. B o n h o m m e , III, 385. B o n n e t (C h .) , 1,230, 279-280,283 ; I I, 129. I32, 130, 138-140; I II, 307, 370, 383, 384.
B o i. n v il l ie r s , B o is g e l in

412

INDEX DES NOMS PROPRES. I I, 123, 169, 171-177, 216; III, 50, 62, 63, 71, 77. C a r r j o n - N i s i a s , II I , 259. C a s s i x i , I, 96. C a s t a n d e l a C o u r t a d e (Abb), I II , 177. C a s t e l (Le pre), I, 140. C a s t i l l o n , III, 366. C a t i n a t , I, 7S. C a t o n , I II , 57, 91, 339. C a t o n (Le pre), I, 62, 76. C a t t i n a (L a), I, 135. Ca u . m a r t i n (&1. de), I, 159. C l a d o n , II, 25. C e n d r i l l o n , I, 157. C e r u t t i , I, 182, 183; 11.21. C s a r . III , 16. C h a l i e r , I II, 88, 245, 396. C h a m f o r t , I II , 366. C h a m p i o n (E .), III, 227, 400. C i i a n t a l (Sainte Je a n n e de), I, 78. C i i a p p u i s (P.), II, 169. C h a p p u i s (Marc), II. 208. C i i a r l e m a g n e , I II, 383. C h a r l e s Ier, I I I , 37. C h a r l e s X II, I, 86. C h a r r i e r (Abb J.), I I I , 218. C h a r r o n , I II, 373. C h a t e a u b r i a n d (Mme de, m re), I II , 209, 323, 324. C h a t e a u b r i a n d , I, 106, 128, 221 ; I II , 123, 150, 151, 217, 220,221, 224-225, 268-270, 273-275, 278, 281, 297, 302, 304. 300,307,310, 313-350,357, 367, 370, 371, 398, 401), 405, 407, 408. C hatenoux (Le cur de), I I I , 213. C i i a u d o n (Abb), III, 98, 171-172, 174, 185,- 190, 3S8. C h a u m e i x (A.), I l, 37; III, 7, 30, 126, 3S4. C h a u m e t t e , III, 107. C h a v a n n e s (J.), I, 66, 69, 70; I I I , 402. C h a z ( F . ) , I II, 151, 184, 393, 394. C h e m i n , I II, 249, 251. C h e n e v i r e ( C h . ) , I, 36.

252; I II , 20, 78-86, 88, 90, 93, 362, 369, 370, 392, 395. B r u n e t i r e , I, 260. . B r u n s c h w i c g (L .), I I I , 368, 373 B r u n y (C h e valie r de), I I I , 79,391. B r u t u s , I, 239; I I I , 89, 249. B c h e z (P. J . B.), I I I , 371. Bud (E. de), 1, 198, 274; I II , 403. B u f f e n o i r (H .), 111,56, 363,371. B u f f i e r (Le pre), 1, 228,233,261, 263, 266, 273, 274, 276 ; 111, 377. B u f f o n , I, 1 5 6 , 2 1 3 - 2 1 5 ; II, 8 7 , 2 7 8 , 287 ; III, 8 6 , 156, 3 7 0 , 381 . B u i s s o n (Me ), I, 67. B u l l e t (\bb), 111, 200. B u m a n (J. N.), I I I , 81, 263, 401. B u r i g n y (Levesque d e ) , I , 255; I I I , 14, 20, 21, 23, 387. B u r l a m a q u i , I , 237,260; 111,381. B u r n a n d (J.), I II , 4, 380. B u r n e t (G.), I II , 381.
Buttafoco C a b a n is , Ca h en (M . d e ), I I , 208, 214.

I I, 7; I I I , 282. (A.), 111, 407.

C a il l e (J .), I , 23.

(J.), I, o . (Dom J.), I, 98; I II , 387. C a l a s , I, 202; II, 194; III, 37,363.
C a il l o u C a jo t C a l e n d r in , I , 6.

(D om ), I, 255: I II, 377. 4, 6 , 8 , 13, 15, 35. 36, 48, 193, 200, 275; I I, 134, 144 145, 163, 199; I I I , 38, 78, 115, 163, 297, 353, 359, 373, 403. C a m b a c r s (Abb de), I II , 159, 189, 392. C a m p e n o n , III, 329. C a m u s , III, 231-232. Can. n e t (M lles), 111, 371. C a p r a n (L .), 1, 251, 253; III, 117, 407. C a r a c c i o l i (M arquis), I II , 38, 160, 171, 182, 190,216, 219, 3S6, 388, 393. C a r o ( E . ) , I I I , 108, 402. C a r o n d e l e t (Abb de), I, 221;
Calm et C a l v in , I,

INDEX DES NOMS PROPRES.


C h n i e r ( A .) , I I I , C ii n ie h

413

27, 368. (M. J.), 111, 233, 245,

39G. C u e n o n c f . a u x (D u p in d o ) , l , 1.2: cf. D u p in fils. C n e n o n c e a u x (.Mme de), I , 173.


C i i r i n . 111, 8 8 , 8 9 , 2 2 !).

Chester (L vque de), I, 235. C i i i n a r d (G.), 1. 205, 270; 111, 408. C h i n i a c , 111, 285, 287, 2 9 0 - 2 9 2 .
308, 390.

(J. L .), 1, 222. Cil r y s o s t o m e (S a in t Jean),


C iio u e t 198. C n u iiB , . 179. C l a ir e . 387. 245, Claude 2 57 1, 256. 250, 2 6 0 ;

II,
105.

II,

C ic r o n ,

I,

06;

II,

1 6, 161 ; 111,

(S ainte ), 1, 8 2 . C l a p a r d e (D.), 11,140,150; I II,

C l a r k e , I. 108-110, 148, 2 3 6 ,2 3 0 ,

; II,

78, 86,

97,

113 ,

2 21; I I I , 336, 378.

(L e m pereur), I , 181; I I , 157; I I I , 70, 83, 170, 301. C l a y i l l e (Le Matre de), I, 89- 9 0 , 96, 9 9 , 1 0 4 - 1 0 5 , 107, 149, 244, 247; II, 36, 39, 270; 111, 146, 370. C l m e n t X II , 1, 6 3 . C l o o t z (A.), I II , 81- 8 5 . 8 8 , 9 3- 9 4 , 98, 24U, 391. C o c i i i n (Le cur), I II , 208. C o i n d e t , II, 217, 231 C o m p a r e t (J. A.), II, 143; 111,385. C o n d , 111, 269.
C o n d i l l a c , 1, 1 3 1 , 1 4 0 , 2 1 3 , 2 1 5 ; II,

1 , 161. C o s t a (M arq uis A l.), I I I , 217. C o s t a (H .). III, 217, 370. C o s t a d e B e a u r e g a r d (M arquis), I II, 370. C o s t e (P. de la), 1, 76. C o t t i n (P.), I I I , 367, 370. G o u l a n g e s (M. de), I, 108. (.O U R D A V I.A U X (V .), 111, 403. C o u r t d e G r e l i n , I I I , 4 2 , 45, 370. 303. C o u s i n ( V . ) , 111, 362. C o u s i n - D e s p r a u x , 111, 2 7 5 , 289, 400. C o u s s a n g e s (J. de), 111, 407. Goutanees (L vque de), 111, 269. C o x e (M.), 111, 392. C o y e r (Abb), 111, 55. 388. C o y p e l , I. 161. C r a m e r (P h .), 1, 6 ; 11, 275. C r a m e r (Les frres), I I, 139. C r q u i (M arquise de), I, 173; II, 29, 36, 160, 212, 215, 234, 235: I II , 60. C r e u s - L a t o u c h e (J. A .), I I I , 230.
C o r n e il l e , [D u c de), II, 211, 217, 238, 284; I II , 370. (J.), I II, 126. C u e n d e t (W .); I I, 267; I II, 408. C u m b e r l a n d , I, 260; 111, 381. Cupp (P.), I, 12S ; I I I , -180, 388. C u s t i n e . III, 260. C roy Cruppi

S,

43,

99100, 111,

287;

III,
.

8,

2 8 4 ,3 0 1 , 3 6 8 ,3 8 3 . Cokdorcet, 3 21, 307. 270,

280,

288

17, 27, 36, 96. C o n s a l y i (C a rd in a l), 111, 267. C o n t i (Prince de), II, 209, 210. C o x z i d e s C h a p . m e t t e s , I, 64, 68; I II , 370. C o p p i e r (Le pre), 1, 7 6 , 7 7 , 8 8 ;
C o n f u c iu s , I II, I I I , 356, 375.

I II , 33-35, 38, 98. (Le prophte), 1, 4, 6, 14. 111, 136. D a n z f . l (Th. W .) , I II , 402. D a u b a n , I II , 371. D a u b e n t o n , I II , 381. D a u b e r m e s n i l . 111, 240. D a v i d , I, 5; I I, 30; I II , 353, 376. D e b b o r a , 111, 218. D b r a y (l.), 111, 169. D e f f a n d (Mm e du), 111, 34. D e f o r i s (D om ), 11, 05; I II , 172, 199, 385, 386.
D a m il a v il l e , Da n t e , D a n ie l

Ali
D e l a c r o ix

INDEX DES NOMS PROPRES.


D id ie r

(J. V.), I II , 69, 391. D e l b o s (V .), I I I , 407. D e l e s s e r t (M m e), I I . 213, 231: I I I , 36 i. D e l e y r e , II, 21, 29-30, 32, 30, 37. 210; I I I , 28, 73. 115, 143, 149-150, 300. D e l i l l e (J.), I I I , 1 0 6 , 2SI. 297. 399. ' D e l i s l e d e S a l e s . I I I , 103, 120 125, 127. 128, 133, 150, 152, 155. 150, 182. 264, 283, 289, 308, 348-350, 381), 400, 401, 408. D e l u c (J. A .), I, 194; I I, 228, 234; III, 105, 167-169, 391, 399. D e l u c (J. F.), II, 138; I II, 107. D e n a n s , I I I , 385. D e n y s (S aint), III, 89. D e r h a m , I, 240; I II, 377,-378. D e s c a r t e s , I, 97, 150, 234, 550, 200; I I, 56, 83, 84, 86-88; III, 138, 30S, 373. D e s c h a m p s (Dom ), II, 13, 84, 88, 89, 108, 211, 233, 237, 201, 202, 204; I I I , 178, 18i, 363, 388. D e s C r a u x , II I , 7 4 . D e s F o n t a i n e s , I I I , 398. D e s l a n d e s , I, 151; I II , 380. ' D e s m a i z e a u x , I II , 305-, 3G8. D e s m a r e s t , I II , 250.
D e s p r a u x , I, 90. D e s r i e u x , I I I , 8 3, 394. D id e D id e l o t

D io c . n e , Doppet D o iie t

(P.), I I I , 272, 280-289, 400. II I , 33.

D i t t o n (II.), I II , 378.

D ourm eau

(G nral), 1, 47; I II , 393. ( M .),1 II, 403. (Abb), I II , IS I : cf. D o urne au. D o u r n e a u (Abb), III. 181, 188,
193, 392.

D r e l i n c o u b t , 1, 3 5 ; 111, 373.

(E .), II, 5 ; I I I , . (J.), I, 2 36; I II , 407. D r y d e n , I II , 233. D u B o i s -M l l l y , I, 3, 9; 111, 403. D u B o s (Abb), I, 238; III, 376, 408. D u B o u r g ( D o m ) , I I I , 60. D u B o u r g (M onseigneur), III, 60. D u B o u r g (La prsidente), I I I , 00.
D r e y f u s -Br is a c

363.

Drouhet

D u c h e s n e , I, 8 4 : I I , Duchesne D u c is ,

132, 243.

(L a so'ur), I I , 207. I I, 2 1 0 ; I II , 142, 148, 150,

151, 329, 370.

177; I I , 207. D u C o m m l m (A.), 1, 23, 24, 29, 35, 39, 41, 45, 83. D u c r o s (L.), I l , 37; I I I , 405, 406. D u f f a u ( E . ) , III, 405. D u f o u r (E d .), 111, 164, 405.
D u c l o s , I,

D u f o u r ( T h .) , I, 59, 01, 03, 70, 79, 80, 83, 87. 89, 93. 102, 120, 130, 140, 2 09 : 11, 2 03 ; I I I , 3G3, 364, 403.
D ulau,

(A.), I II, 406. (C a p itain e ), III, 09, 70.

'

77. I, 140-150, 154, 150, 100, 103, Ib5, 170, 170, 178-182, 184, 187, 191, 11)7, 213-215, 218, 245. 249, 252, 260, 268, 273; I I, 0, 8, 19-21, 22, 25, 26, 29, 32, 35-37, 40, 42, 48, 52, 80, 101, 105, 154, 157, 193, 197, 271, 279, 284; 111, 8-13, 19, 32, 38, 47, 83, 90, 101, 102, 113. 118. 156, 159, 170, 171, 236, 237, 282, 283, 321, 354, 365, 308, 381-384, 389, 391, 408. D i d e r o t ( M ine), I, 143.
D id e r o t ,

II, 323.
14, 15, 20

D u m a r s a i s . 1, 2 5 5 ; I I I ,

23, 32, 33, 249, 387.


Dumont

(Abb), I II, 179, 182.

D u m o u l i n , I, 35, 4 3 ; I I , 2 07 ; I I I ,

373.
Dupan

(J. L .), Il, 128.

D u P e y r o u , I I, 122, 125, 142, M 1 150, 132, 169, 200, 207, 209, 210, 230, 2 4 8 ; I I I , 21.
D u p in D u p in

(M.), I, 152, 153, 100, 162. 170, 172. (Fils), 1, 160 : cf. Clienonceaux (D u p in de).

INDEX

DES NOMS PROPRES.


Fabre

41b

Ou p i n (Mine), 1, 153, 154, 104, 172. 173, 195,218, 222; 11,5; 111,303. D u p r a t (Comte), 11,211,212. D u p i is, 111, 280, 321, 397. D u r a n d , III, 60. 61. D u R esnt .l , 111, 25, 378. D u s a u l x , 1, 143; II. 21 ; 111, 398. D u s a u s o i r , 111,233. 396. 397. D u t e n s , II, 2 1 7 .
D e T e r t r e (L e 2 7 4 ; 111, 3 7 3 . D u t o i t -M a m b r i n i , p re ), I, 266. 273,

1, 60, 69, 70, 209; III, 376, 402. D u v a l (V. J.). I I I , 368.
D u v i g n e a u , I I I , 7 6, 86, 177, 3 f J3 .

D c v o i s i n , I I , 179.
D w e l s h a c v e r s (G .),

I II ,

4U 7.

iiRiE (L a n y m p he ), I II, 90. l i s e ( L c p r e ,111, 182, 190,215, 392. E n g e l (S.), II, 156. o n (C hevalier d'), I I, 205, 210, 214; 111, 49, 99. p i c t t e , II, 16; I I I , 17, 36, 103, 129, 247. p i c u r e , I, 239. r i N A Y (Mme d ), 1, 100, 163. 184, 185, 222, 223. 252; 11, 9. 13, 17, 23-26, 216; I II, 370, 408. r a s m e , II, 18. E rm e n o n v ille (Le cur d ), II, 210. 215. E s c h e p . n y (F. L. d ), II, 260: I I I , 397. E s p i a r d d e l a C o u r (D ), I II , 382. E s t r e s (P. d ), 1, 189. t a n g (Abb de F), I, 185, 186. trp ig n v (Le cur d'), III, 29 : cf. Meslier. E u s t a c h e (Abb), I I I , 211. Examen de la religion (L au teu r de 1), 11, 198. E y m a r (CI.), II, 222, 223: 111, 42, 69-70, 370.
E z c h i a s , 1, 1 03 .

(G.), 111, 235. F a b r i , 1, 6 , 27, 43: I II , 370. F a b i u c i u s , 1, 240; III, 3S0. F a g u e t ( . ) , III, 407. F a t io (l1.), I, 7. F a u c u e t (Abb Cl.). III, 200, 203, 212, 216-219. 222, 224, 228, 230, 234, 270, 295, 394, 395. F a v o n iu s , III, 57. F a v r e L .), I l, 272, 274; I I I , 362, 3 l. F a zy (H .), I, 8 ; 111, 402. F e i n s (C apitaine de), III, 70. F k n e l o n , 1. 8 , 70. 78, 82, 101-102, 113. 261, 2/3-274, 276; I I, 173, 212, 270: 111, 89, 130, 203, 201, 297. 299, 307, 312, 308. 370, 389. F e u c . r e (A.), I I I , 115. F i d l e (Le pre), 111, 183, 194 195, 200-204, 215, 216, 221-223, 221, 38G.
F i e l d i n g , I, 68. Flaubert, F l c h ie r , Fleu ry

II, 259. 1, 101. (C h anoine F r.), I, i l ; I I I ,

403. (G. de), I I I , 374. 269, 270, 296-297. 323, 325-327, 336. 340. F o n t e n e l l e , I, 140. F o r m e y , I, 181, 233. 237, 253, 280-284; 11, 144: I I I , 13, 383, 381, 386, 393. F o l l o u i e r , II, 194. Fox (G.), I II . 10. F r a n o i s (Abb), I II , 200. F r a n o i s (Cornelte de cavalerie),
F o ig n y F o n t a n e s , 111 ,

III, 68.
F r a n o is d e S a l e s

(S ain t), I, 67,

78, 84, 100.


F r a n c u e il F r a n c u e il (M .

de), I, 155, 160,

z C B IE L , I II , 351.

170. 172, 173. (M m e de), I, 164, 185. 111, 88 . F r a n o u i r e s ( M . de), I, 110, 112; I I, 10, 56, 214, 220 , 222, 245, 246, 248, 261, 267, 268, 280. 316. F r r e t , 1, 237. 250, 255, 256; II,
F r a n k l in ,

416

INDEX DES NOMS PROPRES


G il o z

100 . 105; 111, 8 , 14, 15, 20, 22. 23, 33, 131, 305, 387, 388. F r r o n , I, 158, 178, 179, 220; II, 34, 37; I II. 7, 30, 120, 171, 183, 365. F r e u d e n r e i c . h (Le b annere t de), II, 128. F r e v , III, 3S5. F r i s e (Comte de), I, 181. F r o s s a r d (1 5 .), I II , 3 0 3 . I, 35, 48; I II . 402, 403. (L ang e), II, 139. I I I , 237. G a i m e (Abb), I, 50, 56-60, 73, 74, 70, 83, 104; I II , 350. G a l a t h e , II, 259, 201. G a l l a t i n (Ez.), I , 10-13, 2 7 , 4 3 ; I II , 377. G a l l o t (P.), III, 6 9 . G a r t (D . J .), III, 352, 369, 370. G a s t i n e l ( G . ) , I II , 407. G t i e r (Abb), I, 57, 73=74, 76; I I I , 356. G a u c h a t (Abb), I I I , 365. G a u f f e c o u r t , I, 188, 222. G a u l t i e r (J.), I I. 259. G a u t i e r (M.), I, 178. G a u t i e r (T h.), I I I , 342. G a y (CI.), I I I , 354. G a z i e r ( A . ) , I I I , 403. G a /.i e r (F.), I I I , 368. G a z i e r ( G . ) , IU , 371. G d o n , I I I , 218. G e e r (De), II, 139. G e n e v i v e (Sainte ), I II. 154. G E N L i s ( M m e de), I I, 211, 259; I I I , 156, 160, 170, 182, 198, 370, 394, 401. G e n o u d e (E. de), I I I , 368. G e o f f r o y , I I I , 245. G r a r d (Abb), III, 145, 162,174 176, 187-188, 190, 204,205, 215, 216, 270, 275, 283, 285, 286, 289, 295, 296, 340, 390. G e r d i l , I, 242. G e r l e (Dom ), I I I , 230. G e s s n e r , I I , 17, 236; III, 217.
Ga berel, G a r r ie i. G a il l a r d ,

(Abb), I, 76.

G i n , I I I , 13, 391.
G ir a r d in

I, 182; I II , 280, 396. d e ) , I I I , 406. G i r a r d i n {.Marquis Ren de), II, 25; I I I , 91, 107, 358, 407. G i r a r d o n , I, 161. G i r a u d (Esther), I, 63. 80, 83; I I, 45. G i r a u d (Y .), I, p. v m ; I I I , 289, 295, 302, 310,317.323, 325,326, 343, 371, 405, 407. G i s o r s ( M m e d e ) , I I I , 51. G l a r d o n (A.), I, 64; III, 404. \ G o b e r t , I II , 56. G o l d s m i t h , I II , 103, 106. Gom erfontaine (I,''abbesse de), II, 209. G o n c e r u (Louise-Marie), I, 41. Gonceru (M m e, ne S uzanne R ousseau, tante de Jean-Jacques), I I, 231. G o n t h i e r , I II, 366. G o s s e l i n (Abb), I I I , 368. G o t t s c h e d , I, 176; I I I , 402. G o u r c y (Abb d e ) , I I I , 190, 206, 390. G o u y o n (Abb d e ) , I, 59, 83. G o u y o n (Comte de), I, 59. G o y a u (G .), I. 198; I II , 169, 408. G r a f f f . n r i e d ( M m e d e ) , II, 218. G r a f f e n r i e d ( M l l e d e ) , I, 63, 80. G r a f f i g n y ( M m e d e ) , I, 192, 242; I II , 408. G r a n ( G . ) , I, 165, G r a y , I II , 269. G r g o i r e (Abb), I I I , 248, 250, 401. G r e s s e t , I, 263-264, 267,290; I II, 368. G r e u /. e . I I, 159. G r e y e r z ( O . d e ) , I, 207; I II , 401. G r i g n a n (Mme de), I, 108. G r i m m ( M ) , I, 162-163, 170, 178, 179, 181, 182, 187, 197; II, 19, 21, 25-26, 42; III, 365, 404. G r o s (M.), I, 02, 73, 76. G r o s d e B e s p l a s (Abb), I II, 384.
G in g u e n , (C o m te

INDEX DES NOMS PROPRES. Grosley (Le cur tle), II, 2U7 : cf. M nllor (abb). G r o t i u s , I I, 279, 280. G o u c i i y (Vicom te de), 111, 370. G r u m e t ( A b b ) , ], 2 2 1 ; II, 2 0 7 . G r . v d e M a l y k s , I II, 3 8 2 .
G u a d e t . 111, 2 3 9 . G u il l a u m e

417 267, 288;

IIo u is e s , I I I , 114.
H o f i d jn g

(II.),

II,

III,

407.
H olbach

(J. M .), I II , 88 , 237, (D r L .), I I, 149; III,

397.
G u il l a u m e

402.
G u il l e r m in G uyon Guyot H alem

(C.), I II , 370. (M m e), 1,70; I II , 109, 376. (Abb A. J .), I I I , 257, 400.

(G. A. von), I I I , 87, 37. 1, 92, 254; I I, 129, 136, 139; III, 382. I I a m y (A.), 1, 77. I I a r e n c (P.), I , 18. H a s a r d ( A b b ) , I II , 2 0 8 , 2 1 2 , 3 9 4 . H a u s s o n v i l l e ( O . d ), I I I , 4 0 3 . H a u , III, 249. H a z a r d (P.), 111, 284, 406. H b e r t , I I I , 236. H e g e l , I I I , 179. I I k e l (J. M .), I II , 287, 297-299, 400.
H aller, H e l v e t iu s , I, 140, 1 59 , 176 , 1 00 , 237; 123; 188, II,

36-40,
8, 00, 400. H em et

4 3 , 78, 113,

99-100,

111,
237,

(Baron d ), I , 140-142, 178, 181-183, 218, 255, 256, 260; 11, 21, 23, 40, 197, 198, 271 ; I II, 8 , 9, 11-13, 14-15, 19 21, 27, 28, 47, 115. 124, 131-133, 136-137, 200, 223, 236, 278, 308, 384, 388-390I I o l b a c i i (Mme d'), I , 183, 218. H o l l a n d , III, 133, 137, 143, 390. H o m r e , 1, 246. H p i t a l (M arquis de I ), I , 96. I I o o c k , I II , 385. H o r a c e , I , 103; I I I , 233. H o s s a y (Mme du), I I I , 56. H o u d e t o t (M. d), I I , 24. I I o u d e t o t (Mme d ), I , 45; I I , 23 26. 28, 29, 32, 37, 54, 53, 270; I I I , 87, 363. I I u b e r (M arie), I , 69, 111, 207-213 219. 230. 235, 237, 254, 256, 276 279, 284: I I , 17, 83, 85, 95, 269 111,7, 378, 379, 382, 403. H u g o (V.), I I I , 226, 310. H u g o n i n (M.), I , 66 . H u m e , 1, 235, 269; II, 196', 274; I II , 106, 3S4. H u t c h e s o n , 1, 233, 237; 111,382. IU Y G H E N S , I , 96.
I b r a s c iia , Imer Is a a c , III,

2 3 9 , 2 4 1 ,2 8 2 , 3 3 7 , 3 6 8 , 3 8 4 , 4 0 5 ,

(Le pre), 1, 76-77, 110, 118, 164; II, 231 ; III, 336. IV , I II, 3 7 . V , III, 312. (Mlle), II, 2 2 8 ; I II , 56-60, 3 7 0 : cf. M a u g in .
de

H e n r i I I I , 111, 3 7 . Henri H enri

H e n r ie t t e H e n r ie t t e

I I I , 246, 247. (Le diacre J . J . ) , I I , 152. 217. I s a e . I I , 241, 242; I I I , 353. I s n a r d , I I I , 233. I s r a l , 1, 216; I I I , 353, 354. 1v e r n o i s (D ), I I , 148-150, 231, 234.
Jacob,

F r a n c e , I , 1 00 .

H r a u l t d e S c iie l l e s , H e r c u l e , I, 215. H r o d o t e , I, 210. Hervey, H ess

I II,

237.

Jacques

I I I , 103, 389. (Le pasteur), III, 41, 74. I I e y e r (H .), I, 198, 204; 111, 309. I I i r z e l , 111, 385.

I I I , 217. (S ain t), I , 82, 124; I I , 141, 142, 159; I I I , 41. J a c q u i n (Abb), 111, 1 59 - 1 6 0 , 1 97 ,
389. Ja m e s Jan se n

(\ Y .) ,

I I , 263, 267. (A.), II, 149; I II 303,403

La religion de J. J. Rousseau, III.

418
Ja u ffre t

INDEX DES NOMS PROPRES. (G.), I I I , 166, 167, 391. (P. de), I II , 406. I I I , 105, 271, 297. 330. 368, 389, 398, 401. L a H a y e (Abb de), 111, 210. L a H i r e , I, 96. L a I I o n t a n , 1, 266, 269, 270; III, 375. L a L u z e r n e (C. G. de), I I I , 400. L a l l i a u d , II, 248. L a m a r t i n e , I I, 78; I I I , 179. L a m b e r c i e r . I, 21-23, 26, 29, 35, 46, 51, G0; 11, 231. L a m b e r c i e r ( M l l e ) . I , 21-23. 34. 35. L a m b e r t ( L e p r e B ernard), III, 255. L a m e n n a i s , I I I , 285, 408. L a M e t t r i e , I I, 101; I I I , 8 , 131, 368, 381. L a m i (Le pre B ernard), I, 88 , 92, 115-117, 120, 149, 217, 236: I II , 374, 375. L a M o t i i e l e V a y e r , I, 113; I II, 373.
Laget L a Gorce L a Harpe, L a m o t t e , I, Lamourette 101.

(Abb), I I, 211; III, 230, 234, 274-276, 290, 297, 366, 395, 397, 401. J e a n (S a in t), 1. 82, 124; I II , 320. J e h o y a h , I, 113. J e p h t . I II , 218. J r m i e , II, 243; I II, 353. J r m e m il ie . n (S ain t), 1 , 128. J e s s o p (E.), I, 92; II, 231. J o b , 1, 215; I I. 27. 249. J O L Y D E F l E U R Y , II. 122. J o x c o u r t (E. de), I II , 379. J o n v a l s , I II , 43 : cf. Pom aret. J o r d a n (C.), I I I , 253-254. 398. J o s e p h , I I I , 218. J o u b e r t , I II , 301-303, 308, 309, 326, 329, 371. J o u x (Le pasteur de), I II , 109. J u d i t h , I I, 18.3. J u l i e n (L em pereur), I II , 14. J u l l i e n , I II , 45, 49-50, 66 , 74, 77, 159, 244. J u l l i e n (Jean-Marc), 111, 50, 243 244 ( = sans dou te , le prc dent).
J u p i t e r , 1, 1 13 . J u s t in , J u s t in ie n

I I, 198. (L e m p ere ur), I II , 117, 118, 119, 134.

K e im (A .), II, 37; 111, 405.


K e p l e r , I, 90. K ir c h b e r g e r , Kotzebue,

III, 109.
92.

III,

L a B a r r e ( C h e v a l i e r d e ) , 111. 120. L abartasse

(J.), III,

245.

L a r o u l a y e ( .) , I I I , 308. L a B r u y r e , 1, 9 6 .

(Abb), II, 153: III, 157, 197-198, 200, 203-205, 208, 210, 210, 218-224, 230, 234, 258, 270, 295, 309, 393-395. L a N r o n i r e (C. de), I I I , 393. L a n s o n ( G . ) , I , p. VII, 249, 285; 111, 20, 22, 47, 107, 180, 370, 379, 404-407. ' L a n t i i e n a s ( P . ) , I I I , 232, 247, 248, 398. L a p o r t e (Abb de), III, 58. L a r d o l e i x (H. de), I I I , 308. L a r n a g e (Mme de), I, 81.
La R e y e il l i r e - L f e a ix , III.

La C h 378.

a p e lle

(A. de),

I II, 365,

L a c iia t ( F .) , Lacretelle L actance, La Fare

L a C o n d a m in e .

I I I . 3G 7. I I, 222, 223. (P. d e ) , 111. 1 7'J. I I, 198.


d e ;, I, 159,

249-251, 254, 39S. L a s - C a s e s , I II , 323.


La S f. l l f . ( M m e ) , I . L assay

(M arq uis

d e ),

139. I, 244; I II,

378.
L a s t ic L a t o c c iie -Lo is i

(M a r q u is

228, 230.
L a fita u (L e p r e ), I, 206.

(Comte de), 1, 186. (C h e valie r de). I, 248, 249; I I I . 380.

INDEX DES NOMS PROPRES.


Latour

(Mine), I, 158; 11, 132,

L onard

(Abb), I, Gl, 66 , 67, 76;

140; I I I , 75.

I II , 336.
d e B e a u m o n t (M m e), III. 191, 102, 206, 389. Le R o y (Abb), 111, 160. L e s s e r , I, 210; III, 380. L e S u e u r (J.), I, 19-20, 33, 52: I II , 373. L e s u i r e , III, 78. 391, 308. L e s /. c z y . n s k i , I, 29, 171-173, 180, 100. 272; II, 16, 70, 235, 280 ; 111, 26, ISS, 36s, 383. L e T e m e r , II, 2 1 1 . Lettres secrtes (L au te u r des), II, 19S, 190 : cf. B oism ont. L e t o u r n e u r , I I I , 81, 86 , 102-103, 106, 145, 150, 389,394. L e V a c h , 111, 74. L e v a s s e u r (Mme), I I, 24, L e v a s s e u r ( T h . ) , I, 138, 143, 170, 194, 221 ; 11, 24-25, 33, 42. 207, 209, 213, 240-232, 351. L e v i (J.), I, 3. L e y s s i n (M. de), II, 209. L i g n a c (Abb de), I, 233; 111, 20, 382, 384. L i n g u e t , I II , 126-127, 134, 137, 386. L i v r y (Marquise de), 111,60. L o a i s e l d e T r o g a t e , III, 70, 81, 00 , 128, 136, 138. 14i, 145, 148, 132, 154-155, 390, 391. 393. L o c k e , I, 96, 97, 231, 237, 253; I I, 43. 56, 100, 201. 202; 111, 8 , 284, 3GS, 374, 40G. L o m b a r d (A.), I, 238; I I I , 40S. L o t i i (.1.), 11L 369. L o u is X IV , 111, 109. L o u is X V , I I I , 3G6. L o u is X V I, I II . 22G. 227, 269, 309. L o u is X V III, III, 269. L o u is (Dom N.), III, 176, 180-182. 205, 392. L oyjs (M. de), 1, 61-66, 71 : cf. W a re n s (M. de). L u c (S aint), II, 246. L u f n e u (J.), III, 377.

L a T ou h (Louise de = Mm e de W a re n s), I, 64 : cf. W a r e n s . L a T o u r (.Mine de), 1, 61). L a T o u n d u P i n (Abb de), 111, 40, 159. L a u r e n t (Abb), 111, 213. L a v a t k r , III , 41.
La Y a l e t t e -M o n b r u n B eau (A . d e ), 111, 40S.

L e p r in c e

Le Le
Le

Breton Brun,

(G.), I . 2 5 2 ; 111, 3 7 9 . (A.), III, 289, 404. I I, 2 6 3 .

L e C n e ( C h .) , 111, 374.

(Jean), L 231, 233, 256, 257; I I, 201 ; 111, 363, 374. L e c l e r c (J. B.), 111, 249-251, 398. L e c l e r c (J. V .), 111, 371. L e c o i n t e , III , 56, 66 , G7, 70. L e c o m t e , 111, 6 8 . L e c o y (Abb), 111, 200. L e C o z , I II, 349, 400, 401 : cf. Be sanon (Archevque de). L c u y (Abb), I I I , 210, 212. L e f r a n c (A.), 111, 3G8. L e f r a n c d e P o m p i g n a n (J. J.), I, 2 t4; I I I , 7, 30-31, 126, 3S4. L e f r a n c d e P o m p i g n a n (J. G., vque du Puy), I, 245-246; I II, 52, 172-173, 183, 100. 223, 383, 386, 389. L e g e r (A.), I, 10-12, 27, 46; III. 377, 378. L e g e r (Abb), 111, 209. L e g e r (M.), 111. 378.
L eclerc L e g r a n d , 111, 3 8 3 . L egros L e ib n iz ,

(A bb C h .F r.), 111,42,393. 1, 97, I5G.


S a c y , 11, 2 4 1 .

L e m a is t r f . d e L e m a t i :e

(J.), II, 150: I I I , L inenc (Le cur de), L 68 . L e m o n n i e r (Abb), I I I , 201, 210-213, 224, 390. L e n f a n t (Le p r e ) , I II , 159, 216, 396. L e n o r m a n t (Ch. F.), I, p. VII 228, 395.

405. 200, 188, ; 111,

L u l l i n , 1, 0 .

420
Luther,

INDEX DES NOMS PROPRES. 1.


63, M a r ie

/S; I I I , 115, 163. L u x e m b o u r g (M archal d e ) , I I , 131, 134. 152. L y c u r g u e , I I , 2 3 9 , 2 4 0 ; III, 339^


M ably ( A b b d e ) , I , 1 3 1 , 153 , 157, III, 8 9 , 109-113,

(La V ierge), 1. 125, 157;

I I I , 27, 247. 299, 312, 3 20 , 338. M a r i o n , I , 55. M a r iv a u x . 79; I, 92, 99, 1 01 . 102., 111 -1 12 , 140, 2 28 , 2 30 , 270:

II,

III,

3 77, 378.

1 60 , 2 0 8 , 2 1 8 ; 386, 390, 395. Mably 1 31. M a c h ia v e l , M a d e l e in e Mahom et,

M a r m o n t e l . I , 1 6 1 , 1 7 6 - 1 7 7 , 182;

1 33-134, 155, 2 3 1 , 2 3 7 , 2 49 , 3 6 8 ,

III,

1 16 - 1 20 . 182, 2 03 , 3 34 , 368 ,

371 , 3 88 , 390.

(Le Grand-Prvt de), 1, II, 195-196; I II, 368. (J.), I , p . x . '


96,

M a g n y , 1 ,6 4- 6 6 ,69 - 7 1 ,84 ; 111,404.

II, 181 ; I II , 75,

114,

III, 88. I, 5 2 ; I II , 4 0 2 . M a r s a y ( M . de), I, 6 9 . M a r t e l (Le pre.), I , 2 4 2 . M a r t i n (Abb), I I , 4 2 . .M a r t i n (A im ), I I, 2 4 4 ; I II , 3 6 9 ,


Marot. 5. 3 2; M a r o c c o ( M .) , 401. M a r t in M a r t in 224, M a r t in

I,

117.
M a ig n e n , M a il l e t ,

III, 358. I I , 101 ; I I I , 381.

(J.), I I I , 265-266. (Jean-Am i), I,


245; III,

204;

I I,

M a i n e d e B i r a n , 1 1 1 ,2 9 0 ,3 0 6 - 3 0 7 , 371, 408. M a in t e n o n M a is t r e

1 6 9 , 3 6 8 , 401 .

(L. A.),
du

111, 4 0 1 .

(Mme de), I, 274.

M a r t in -De c a e n , M a r t in 175, 4 02 .

I II.

80, 81, 407.

M a i r a n , I , 140.

T iie il

(Abb).

III,

(J. de), I II, 2 7 1 , 275-276, 368. 398. M a l e r r a n c h e , I, 97; II, 42. 83: I II, 121, 368. 374, 388. M a l t o r (Abb), II, 42 : cf. Grosley (cur de). . M a l e s i i e r b e s ( M . d e ) , 1, 98, 166, 186 ; II, 3,4,83,183. 207,218, 264, 265, 268, 291 ; I I I , 54. M a l e y i l l e (Abb), I II , 2 0 0 . M a m a n : Cf. W a r e n s (Mme de). M a n d a r d (Le pre), I I, 4 2 . M a n d e v i l l e , I, 237 ; I I I , 8 , 380.
M a n ic ii e . I I I , 379. M a r a t , I I I , 89.

II, 1 5 0 , 2 0 5 . 2 3 4 . M a s s (J.), I, 2 6 9 , 2 7 0 ; I I, 1 0 3 ; I II , 3 7 5 : cf. Tyssot de Patot.


M a r t in e t , M a s s il l o n . I, M a t h ie z Mathon Mattey, M a u g in 101; I II, 24, 88, 107 , 301. 243,

(A .), I II,
d e l

249 , 2 50 , 405 , 406. C o u r (C h .

J.), I II ,

206, 209, 210, 389, 392.

I,

5. 56 :

(S a in t), I I, 2 4 6 . II, 2 2 8 ; I I I , cf. H enriette. M a ig r a s (G.), I II, 4 0 3 .


M a t t h ie u ( M lle ) , I, 181, 211,

M a u p e r t u is , 382. M a u r ic e 24,

215,

(L e m pereur), II, 141, 142 : cf. le su iv a n t. M a r o A u r l e , I II, 2 4 7 . M a r c e t d e M z i r e s , I, 189; II, 126, 128, 134. 168, 181. M a r c h a l (C hr.), III. 297, 408. M a r c h a l (M ilord). 11, 141, 148, 150. Marchal (S y lv a in ), I II , 270, 282-284.
M a k c -An t o n in M a r g iv a l ( H .), I, 255.

2 3 2 , 2 4 4 . 2 4 7 . 2 5 0 ; 1 1 1 ,3 6 8 , 3 8 1 ,

(A.), I,

4, 6,

9,

1 1, 14.

I II , 3 7 7 . M a urie nne (L vque de), I, 6 2 .


27, 2 8, 4 6, 2 0 3 ; M a u r r a s ( C h .) , I I I , 351. Maury M Mautou chet

(Abb), 111, 8 7 , 2 0 3 , 3 8 9 . (P.), I II. 8 8 . 4 0 5 . a y d i f . u (A bb J .), 1 1 , 2 3 1 ; 111


176. 391, 392.

M a y s t r e ( I.c p a s te u r), I,

1S9,I94<

INDEX DES NOMS PROPRES. I I I , 2X9. M e is t k h (II.), I, 215; 11, 108. 285; I I I . 173, 305. M e l l a r d e (Comte de), I, 57. M r a u l t (Ahl)). III, 175, 401. M e i c e r e t (Mlle), I, 75. M e r c i e r (J. H.), I II, 103, 304. M e r c i e r (S.), I II , 77, 88 , 107 143-144, 110 , 152, 156, 230. 284, 302, 392, 306. M r i a n (J. B. L .), I II, 3 8 4 . M e r l a n t (J.), I II. 3 0 5 , 3 0 9 , 4 0 5 . M e s l i e r (Le c u r Je an ), II. 1 2 4 ; I I I , 14, 16-17, 2 1 , 2 3 , 3 2 , 3 4 , 3 0 ,
M d is e , 40, 9 4 , 9 S , 1 21 , 2 4 0 , 3 85 . Mesm er, M esm es Montagne

421 I I I , 03 : c f
00, 112, 252; 148 ,

(Cl. L .),
1, 02,

T ournoi v.
M o n t a ig n e , 8 , 3 7 3 , 4U 0. 22S, 237, 200, 2 0 5 ; Montant

II,

III ,

(Le pre), l, fil, 75, 70. I, 242 243; 11 , 190, 278; I II, 80, 143, 231, 259, 280, 343, 308, 381. M o n t e t (A. de), 1, 0 4 ; I II, 4 0 4 . M o n t m o l l i n (Le pasteur de), I,
M o n t e s q u ie u , 203, 204: 127, 131, 11, 1 2 1 , 1 2 2 , 124 , 1 2 5 , 133 , 135, 130 , 139, 39, 103 , 2 1 0 ; I I I ,

1 42 , 146-152, 45, 403.

I II , 108-109.
(M a r q u is e d e ), I I , 233.

M t r a , 111, 8 0 , 3 0 0 . M e t z g e r ( A .) , 111, 4 0 3 , 4 0 4 .

1, 61, 68 , 82, 211;


v

M ontm orency (Le cur de), 11,207. (De), II, 129. (J. N.), Il, 34, 37; III, 7, 30, 384, 303. M o r e l (J.), I, 1 45 , 2 1 3 : II, 2 0 1 ,
Montrroux Moreau 279, 384. 281, 2 8 5 ; I I I . 406. 282, 371, Morellet,

M f.t z g e r
403. Meuron.

(G .

A .),

1,

201;

III,

I II,

3(1, 3 1 ,

M e y n ie r

I I, 140. (A.), II.

80; I II . 227,

Mo relly,

407. 1, 96. (J.), 111, 04, 95. M i c i i a u t (G.), I II, 401. M i d d e s ( M . de), I, 64-66, 71, Militaire philosophe ( L au te u r du), III, 14, 24, 28. M i n o s , III, 3 3 9 . M i n u t o l i , I, 22, 41. 12, 46; I II , 376.
M z e r a i, M ic h a u d M ir a b a u d , I I I , 20, 380.

I, 2 5 3 , 2 6 7 , 268, 2 7 2 , 273; 11, 79, 83; III, 121, 382, 383, 4 0 7 .


,G . 11.), I I I , 4 0 2 . ( A . ) , 1, 2 0 3 ; ( D .) , I, I I I , 24, I I I , 370, 384. 1 07 , 238, 214, 230, 106,

M o h in M o r iz e

M ornkt 240;

2 5 , 105,

4 0 0 , 407.

M o ih i s (T h.), III, 370.


M o s n e r o n , I I I , 275, 280, 307, 308, 401. M o ic h o n Moultou II, 1 22 ,

(Le pasteur), I I,
(P .) , 1 24 , I, 2 1, 2 7, 78,

127 , 92,

(M arquis de) I, 243; II, 187. 216, 217; I II , 31. 383. M i r a b e a u (Vicorule de), I II , 120, 283. M o s e , 1, 214; I I, IC I, 238-240. 240; I I I , 00, 99. M o s e (Abl.), I I I , 200.
M ir a b e a u M o l i r e , I, 101, 250.

133; 1 1 1 ,4 1 .4 8 ,7 1 ,1 6 6 ,3 4 7 ,3 9 8 . 180, 197, 202-204, 2 0 6 , 2 2 1 , 2 7 8 ; 120 , 127, 130 134 , 1 00 , 1G4, 100, 136-143, 145 , 1 5 1 ,

1 8 5 ,2 0 0 . 2 U 8, 2 1 5 , 2 3 3 , 2 3 4 ,2 4 7 , 2 4 9 ; 111, 4 , 2 1 , 3 8- 41, 4 0 , 5 1 , 5 2 , 1 04 , 3 8 0 .

(L .), I II , 369. M o n b r u n (P. J.), III, 177, 407. M o n m e r q u , I, 108.


M olland M o n o d ( M .) , I, 7 0. Monod

M oy (Le cur de), I II ,


399. Mozzoxi M u g n ie r

236, 300,

(Ch.), I I I , 4 9 . (Fr.), I, 4 1 , 0 2 ,

94:

III

(Les), III, 351.

371, 404.

422
M uralt

INDEX DES NOMS PROPRES.

P. (Abb T h ., cur de P e rlain), (Bat de), I, 69, 84, 207, I I I , 396. 208. 211-213, 226-230, 236, 237, P a d o a n n a (L a), I. 135. 276-277: 11 , 74, 108, 269; I II . P a l a i s (Abb), I, 62, 70. 109. 377, 378, 380, 404. P a l i s s o t , II, 34, 37; I II , 239. M u s s a r d . I, 54. 177, 178, 186. P a n c k o u c k e , I I , 206. M u s s e t - P a t h a y . 1, 178; I I, 35: P a n d o r e , I I I , 314. I II , 363. 370, 402. P a r i s f L architecte), II, 250,251; M u z a r e l l j , I II , 2 8 4 , 2 8 5 , 401. I I I , 371. P A r i s (Le diacre), I I I , 85. N a d a u l t d e B u f f o n , I II , 370. P a r i s o t , I, 132-134, lo i. 162, 208, N a e f (F.), I I I . 404. 228-230. N a i g e o n , I , 1 8 2 ; 1 1 1 ,7 9 , i 1 5 , 2 7 0 , P a r n y , I I I , 278. 282-283. 3 8 8 . P a r o d i (D.), I II . 407. N a v i l l e (E .). I I I , 371. P a s c a l , I. 101, 109, 228-229; II, N e c k e r , I I I , 135,139,141-143, 146, 29, 33, 272, 277, 292; I I I , 3, 12, 270. 286-289. 295, 296, 300-302, 32, 103, 150. 195-196, 203, 333, 306, 331, 346, 394, 399. 347, 349, 357, 368, 373. N r o n , I, 181; I I , 157; III . 7 9 ,8 3 , P a s q u i e r (lils), I I I , 68 . 170, 391. P a u l (Saint), I, 128; IL 115, 159; N e w t o n , I, 97, 156. I II , 41, 93, 152. N i n u s , I II, 217. P e l a g e , I I I , 297. N i e u w e n t y s , I , 96, 105 106, 240, P e l a z , I. 7. 2 41; III, 100, 121, 2 7 5 ,3 3 7 , 377. P e l e t i e r , I II , 88 , 89. N o l (G .), I , 192, 193, 2 4 2 : I I I , P e l t i e r ( G . ) . III , 297, 300. 408. P e n n (G.), I II, 123. X o .m i , I I , 71, 236; I I I , 218. P e r d r j a u (J.), I, 32, 197; I II , 311. N o e r a y , I, 77, 93, 116. P r i e r (Mine), II. 29, N o i r e t , I, 94 : c f . Noeray. N o i r e t (D.), I, 7, 18. ' P r i s (J. Y . ) , I I I , 3 6 8 . P e r r o u d (CL), I I I , 370, 371. N u m a , I I, 239, 240; I I I , 96. P e t e r , III , 83. P e t i t p i e r r e (Le pasteur FerdiO d o g a r t h y d e l a T o u r , III, 329. nand-O livier), I, 254; I I I , 148. O E l s n e r (K. E . ) , I I I , 87, 371. P e t i t p i e r r e (Le pasteur HenriO l i y e t (Abb d ), III, 37. D avid). I II, 143, 151. O rlans (Mm e, duchesse d ), P e y (Abb), I I I , 216, 219, 394. m re du Rg ent, 1. 68 . P h a r a o n , I II, 218. O r o m a z e , I II , 316. P h i l i p p e l e B e l , I I I , 234. O r p i i e , I, 225; I II , 16, 233, 242. P i i o c i o n , 111, 109, 110, 386. 272, 311. P i c a y e t (F,), I I I , 278, 404. O s e . III, 351. P i c o t (J.), I, 57: I I I , 401. O s s i a n , I I I , 103. P i c o t (M. J. P.), I II, 401. O s t e r w a l d , I, 30, 3 5 ; 36, 2 03 ; P i c t e t (B.), L 5, 6 , 13, 27, 32, 43, III, 104, 375, 377. 46, 126-128, 203, 283; III, 374 O v i d e , I I I , 16. 376. P i c t e t (Le colonel), I I , 128, 129; P. (Abb), I II , 204. I II, 44. p. (Abb, c h a n o in e de L aon), I, | P i e r r e (Saint), I II , 89, 92. ' 108.

IN D EX DES NOMS PROPRES. P u s , I II , 398. P i l a t e , III, 55. P lN D A R F ., I II , 2 3 3 . P lR O N , III, 1 37 . P l a n (P . P .), III, 303. P l a t o n , II, 10, 107, 101,240, 248; I I I , 179, 215. P l i n e , I, 106. P l u c i i e (Abb), I, 104, 1 0 6 - 1 0 7 , 148, 149, 228, 2 3 1 , 2 3 3 - 2 3 4 , 241, 273; 11, 7 4,87,209, 270; III, 100, 121, 274, 275, 337, 379, 380.
P l u t u s , I , 132. Qurard, Q Q Q

423

I I I , 65. u e s n e l (Abb), I I, 208. u i c h o t t e (D on), I, 132; I II , 17, u i n a u l t (M lle', I, 184, 195,252; II, 9, 46, 50; III, 47, 284, 408.

R. (De IOratoire), I, 103. IL (P.), I, 103. I II , 2 3 5 . I, 259; II, 145. R a c i n e , I, 139, 101 ; I I I , 150. I U c h e l , II, 71; 111,217. R a d e t , I II , 398. R a i n a u d (De IO ratoire), I, 103, 2 6 3 , 273. R a m o n d , II, 210; I II , 147, 149, 270, 299, 392, 400. R a y (J.), I, 235, 240; I II , 370. R a y n a l (G. T.), I, 140, 163, 182; III , 1 1 3 - 1 1 6 , 156, 179, 2 3 1 - 2 3 3 , 236, 248, 365, 371, 389. R a y n a l (P . de), I I I , 371. R a y n a u d , I, 96. R a u m u p ., I, 140. R e b e c c . a , I II , 217. R b e l l i a u (A.), I I , 162; I II , 404. R gent (Le), I, 12, 68 : cf. O rlans. R g u l u s , I II , 124. R e m o n d d e S a i n t e - A l b i n e , III,
I I a r a u t S a in t -Kt i e n n e , R a b e l a is ,

1, 19, 95, 113; II, 15, 94, 109, 111. (Abb de), I, 108. P o m a r e t (Le pasteur), III, 42-43 : cf. Jonvals. P o n t a l (Mlle), I, 55.
Plutarque, P o l ig n a c Pon tverre 4 5- 4 7 , Pope, ( B . d e ) , 1, 2 2 , 4 0 - 4 3 ,

49, 53, 59, 8 2 ; I I I , 376. I, 96, 1 1 2 - 1 1 3 , 241 ; II, 14; I II , 121, 233, 308, 378, 384. P o r p h y r e , I II , 36. P o r t l a n d (Duchesse de), II, 210, 227. P o r t a l i s , II I , 253, 259-262, 206, 290 -2 91 , 296, 386, 398, 400. P o r t a l i s (Comte), I II , 200, 380. P o r t a l i s (Comtesse d ouairire), II I , 260. P o u c e t (Le petit), I, 157. P o u r t a l s (M. de), II, 143. P r v o s t (Abb), I, 114-115, 177, 261, 262, 271, 273; I I, 79, 270; II I , 368, 379, 382. P r v o s t (Veuve), I II , 43, 44. P r o m t i i e , I II , 74. P r o s p e r (Saint), III, 297. P r o y a r t (Abb), I II , 227, 399. P r u s s e (Le prince de = Frd ric II), I, 85. P u f e n d o r f , I, 8 5 , 2 5 7 , 2 6 0 ; II, 2 0 0 , 2 0 1 , 2 7 9 , 2 8 5 : I II , 3 7 5 . P u r y ( D . d e ) , I, 278; II, 143; I I I , 44.
P y g m a l io n , I I , 258, 259, 261. Py t h a g o r e ,

102.
(S.), II, 120, 128. I, 94. R e y , I, 213; I I, 135, 144, 179, 208; III, 173, 363. R e y b a z , I II , 294, 400. R e y d e l e t (M.), I , 76. R e y n o l d (G. de), I, 227; I II , 406. R i b o t e , II, 194. R i c h a r d s o n , I II , 382. R i c o t i e r , III , 378. R i n i e r i (Le pre), III, 255. R i o u f k k , I II , 2 4 6 - 2 4 7 , 269, 397. R i t t e r (E.), I, 7, 8, 16-19, 21, 23, 25, 54, 64, 69, 136, 155, 189, 194, 209, 226; I I, 23, 27, 32, 212; III, 363, 364, 370, 371, 403, 404.
R e v e r d il R e v il ,

III,

36.

424
R iv a r o l ,

IND EX DES NOMS PROPRES. S*** (Abb), 1, 246.


de Castres (Abb), I II , 60, 61, 401. S a c y : cf. L em aistre (de). S a d e u r (J.), I, 269; I II, 374. S a i n t - A u b i n (L egendre, m arqu is de), 1, 90, 96, 104. 105, 107, 149, 228; II, 108; I I I , 379. S a i n t e -B e u v e , I I I , 260. 270,277, 398. S a in t e -M a r ie (M. de), 1, 106, 134. 152, 160. S a i n t - v r e m o n d , I, 71, 85, 87; 111, 381. S a i n t -v r e m o n d (Le pseudo), I II , 14, 2 0,2 3, 27. S a i n t - G e r m a i n ( M . de), I, 145. 223; II, 209, 211, 215, 233, 249 251: I II , 102. S a i n t - L a m b e r t , I. 184; I I, 24-27; III. 270, 281-282, 294, 398, 399. S a i n t -.Ma r t i n , I II , 108-109, 304, 369, 390. 395, 400, 402. S a i n t - P a y i n , I, 260. S a i n t - P i e r r e (Abb de), I, 218 221, 235-236, 238; IL 4. 5, 62, 173, 213; I II , 104. 214, 228,232, 340. 369, 407. S a i n t - P i e r r e (B e rn ard in de), 1, 95, 102. 165, 206; II, 209, 211, 212, 213, 216, 223, 232, 236, 243-243, 248, 249, 256; III, 75, 100. 107, 129, 137-139, 145, 146, 148. 150, 152-155. 177, 178, 215. 217,270, 274, 282, 284, 337,338, 369, 371, 393,393, 401, 405, 406.

I I I , 141-143, 287-289, 309, 394, 400, 404.


150.

S a b a t ie r

R i v e t , II,

R iv o ir .E , I, 81.
R o b e s p ie r r e ,

I I I , 74. 235, 230, 238-244, 246-249, 251, 260, 207, 269, 272, 277, 369, 397. R o b i n e t . 111, 385. R o c iie m o n t (L e p a s t e u r F ran ois d e ) , 1, 40, 41. R o c i i e m o n t (Le p a s t e u r Daniel de), I, 197; I II , 166, 390. R o c h e s (Fr. de), I, 207; I II , 380. R o c h e i re, I I, 194. R o d ( d .\ II, 129-130, 139; I II , 167, 405. R o g u i n , I I, 213, 233. R o l a n d , I II, 59. R o l a n d IMme), 111,59, 371. R o l i c h o n (M .), I , 7 6 . R o l l i. n , I, 96; II, 108. R o m i l l y (Le pasteur). I II , 161, 166, 391.
R o q u e s , I I I , 383. R o t h s c h il d R ousseau Rou sseau

(11. de), I II , 363. (Abb), I I I , 399. (De N antes), II, 42;

I II , 68 .
R ousseau Rousseau

(D avid), I, 16. (Franois), I , 3 9 . R o u s s e a u (Isaac), I, 7, 17-19, 24, 23, 39, 79-81, 83, 89, 91, 93, 1H0. 123; II, 45. R o u s s e a l (J. H.), 1.158- 159. 161, 193, 228, 23D; I I I , 137-369. R o u s s e a u (Thodora), I, 17 : cf. B ernard (.Mme). R o u s t a n (A. J . , II, 127, 133,142, 144, 169, 206, 208; I II, 33, 41, 72-73, 386, 390. R o u x (P. C.), 111, 371. R o y e r -C o l l a r d , III , 2 4 9 . R o z i e r , III, S9. R u c i i a t ( A .) , I , 207; I I I , 379. R u iv e r t (Le pasteur), II, 141f 142. R u t i k I I , 236; I II , 218.

S a i n t -S i m o n S a in t -S u r in

de

S a n d r ic o u r t

(.M. de), I II , 60. (De), I I I , 369. S a i n t - V i c t o r (R icha rd de), III, 197. S a l a d i n (.Mme), I II, 110. Salency (Le cur de), I I I , 209. S a l o m o n ( M .) , I, 142. S a n d o z (La gnrale ), I