You are on page 1of 5

CUADERNOS DE GEOGRAFA

|
REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFA
|
Vol. 21, n. 1, enero-junio del 2012
|
ISSN: 0121-215X
|
BOGOT, COLOMBIA | PP. 163-167
RESEA
De Mattos, Carlos.
Globalizacin y metamorfosis urbana
en Amrica Latina
Quito: OLACCHI-Quito Distrito Metropolitano,
2010. 374 pp.
cnutos oe mniios es uno de los investigadores ur-
banos crticos ms reconocidos en Amrica Latina. Su
amplia experiencia en un organismo como el Instituto
Latinoamericano y del Caribe de Planifcacin Econ-
mica y Social (ILPES), en la secretara del Instituto de
Estudios Urbanos de la Universidad Catlica de Chile,
y, ms recientemente, como director de la revista de
temas urbanos ms infuyente en la regin la Re-
vista Latinoamericana de Estudios Urbano Regionales
(EURE) le ha permitido desarrollar importantes l-
neas de investigacin: los impactos de la reestructura-
cin neoliberal en las urbes latinoamericanas, la crtica
a los enfoques actuales de la planifcacin estratgica,
la descentralizacin y la metropolizacin de las dos l-
timas dcadas.
Globalizacin y metamorfosis urbana en Amrica Lati-
na es un compendio de artculos y conferencias publi-
cadas por el autor desde 1993 hasta la fecha. Por ello, el
documento da cuenta, como si fuera en tiempo real, de
la crisis de la planifcacin regional de corte keynesiano
acaecida desde la dcada de los ochenta del siglo pasado
y de cmo emergieron nuevas condiciones estructura-
les, estrategias de planifcacin y gestin urbana, as
como de la aparicin de nuevos impactos territoriales
y urbanos en el contexto de la globalizacin neoliberal.
Argumentos generales
En la primera parte de su obra, De Mattos se concentra
en discutir los enfoques sobre la planifcacin territorial
y urbana en Amrica Latina que predominaron hasta la
dcada de los ochenta, cuando se impuso, tras la rees-
tructuracin neoliberal, una serie de nuevos discursos
acordes con la nueva dinmica de acumulacin capita-
lista. Durante toda la primera parte del libro, De Mattos
recurre a la contrastacin entre los requerimientos es-
tructurales de la dinmica capitalista en sus dos ltimas
fases la fordista y la posfordista con sus respuestas
en el mbito de la planifcacin territorial.
De la muerte de la planifcacin
racionalista a la irrupcin
de la planifcacin empresarial
en el mbito territorial
Tras la adopcin formal del modelo de Industrializa-
cin por Sustitucin de Importaciones (ISI) en diversos
pases latinoamericanos (Colombia, Brasil, Argentina y
Venezuela, entre otros), durante la poca de la segunda
postguerra, bajo la batuta de la Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), las polticas
econmicas keynesianas se constituyeron en el deno-
minador comn que orientaba la accin del Estado.
Dichas polticas buscaban promover una industrializa-
cin fordista, una relacin estable entre el trabajo y el
capital, mediante condiciones laborales estables, y una
produccin en masa para abastecer el mercado interno
en crecimiento. De Mattos explica, con cierto toque de
nostalgia, que este tipo de polticas buscaba armonizar
las perspectivas de crecimiento econmico con la ob-
tencin de una mayor justicia social.
La planifcacin regional surgi entonces como po-
ltica territorial keynesiana a raz de la preocupacin
por disminuir las diferencias regionales que se estaban
produciendo por la concentracin de la industria en las
principales ciudades de las redes urbanas nacionales,
con el subsecuente aumento del fenmeno de la prima-
ca urbana, situacin que era caracterizada como una
especie de patologa territorial. Las bases tericas de
la planifcacin regional estaban en la teora de los po-
los de crecimiento, segn la cual al crearse los centros
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
|
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
|
DEPARTAMENTO DE GEOGRAFA
164
Resea
industriales o nuevas ciudades en territorios perif-
ricos, poda atenuarse la concentracin industrial y
urbana.
De Mattos menciona que la planifcacin regional
de este tipo fnalmente fracas; ofrece una serie de ex-
plicaciones entre las que se encuentran: la marginali-
dad que este tipo de poltica tuvo frente a los vigorosos
esfuerzos estatales por promover otro tipo de polticas
econmicas centradas exclusivamente en el fomento a
la industria, y la imposibilidad de hacer que los empre-
sarios industriales se alejaran mucho de las ciudades
principales por lo general se relocalizaron en ciuda-
des intermedias cercanas a la ciudad primada o que
instalaran una sede central de su empresa en una re-
gin perifrica. Por el contrario, la infraestructura vial
construida por los estados keynesianos para promover
el desarrollo, sumada a la ausencia de una elevacin de
la renta en las regiones perifricas, termin por facili-
tar el xodo rural hacia la gran ciudad y con ello la in-
tensifcacin de la concentracin urbana.
Con el agotamiento del modelo keynesiano, fue im-
puesto en Amrica Latina un conjunto de ideas propias
de la ideologa neoliberal a travs del conocido Consen-
so de Washington. Ello gener una dolorosa reestruc-
turacin del papel del Estado: la retirada del estado de
bienestar, o lo poco que se haba conseguido en esta
materia, para generar austeridad fscal; la promocin
de nuevas y fexibles formas de trabajo, y la apertura
externa comercial. Todo ello, para empezar a competir
en un mercado global.
Con el nuevo discurso del desarrollo, se promovi la
idea de que las libres fuerzas del mercado son las encar-
gadas de orientar el desarrollo territorial equilibrado.
Ello sumergi ms en la marginalidad segn el juicio
del autor las polticas de planifcacin. La planifca-
cin territorial quedo, entonces, como un tipo de pol-
tica de apoyo a los nuevos actores de la economa: las
grandes empresas, muchas de ellas transnacionales, y
las pequeas y medianas empresas (PYMES), que suelen
ser subcontratadas por el gran capital. Las polticas de
planifcacin se empezaron a orientar hacia la provisin
de infraestructura para la produccin, la creacin de
normativas para atraer capital (por ejemplo, a travs de
descuentos en impuestos) e inversin en conectividad.
Las dinmicas territoriales latinoamericanas nie-
gan la efectividad de la mano invisible del mercado
como principal planifcador territorial. De Mattos su-
giere una interesante idea: en aquellos pases que basan
su economa de exportacin en las materias primas,
la apertura econmica favorece al principal puerto de
embarque de estas; mientras que en los pases que ex-
portan ms bienes industriales, la integracin cuasi-
vertical entre empresas grandes y PYMES hace que las
ltimas se inserten en algunas ciudades intermedias.
Detrs de esta dinmica de aparente desconcentra-
cin se sigue ocultando una diferencia salarial amplia,
y de bienestar social, entre las grandes ciudades y las
regiones perifricas.
En ese nuevo contexto empez a resonar, sobre todo
a principios de los noventa, la idea de la descentrali-
zacin. Esta forma de planifcar de abajo hacia arriba
busca una redistribucin del poder y la administracin
hacia las unidades territoriales menores con el fn de
fomentar elementos como la participacin y la demo-
cracia participativa, de modo que as se alcance mayor
autonoma local. La descentralizacin fue promovida
por varios tipos de corrientes ideolgicas: una de carc-
ter empresarialista, que buscaba obtener un radio de ac-
cin mayor para el capital privado, y otra impulsada por
los antiguos planifcadores regionales, que buscaban
reivindicaciones polticas de carcter ms progresista.
De Mattos crtica fuertemente este enfoque ya que
una redistribucin administrativa hacia abajo no mo-
difca en nada la capacidad que tienen ciertos territo-
rios para concentrar ms la inversin que otros; siendo
ello, en ltimas, el requerimiento estructural contem-
porneo. Dicha capacidad est en lo atractivo que pue-
de resultar un lugar para un inversor privado, y no en
un mayor nivel de participacin ciudadana en asuntos
locales. Adems, el autor critica que, durante las pri-
meras fases de implementacin de las polticas descen-
tralizadoras, se impuso ms el enfoque empresarialista
que aquel promovido por los sectores ms progresistas.
Por ello, la descentralizacin le ha dado ms injerencia
a las empresas privadas que a las comunidades locales,
llevando, en ltima instancia, a una concentracin del
poder esta vez en actores privados y no estatales.
Posteriormente, De Mattos se torna hacia la escala
de lo urbano para analizar el paso de la planifcacin
urbana a la gobernanza como nuevo mtodo de gestin
de las ciudades. El autor menciona que la planifcacin
urbana hasta antes de la reestructuracin neoliberal
se ampar en supuestos bsicos tales como: la existen-
cia de una racionalidad sustantiva o de un ideal de so-
ciedad a construir (fuera capitalista o socialista), y la
racionalidad formal contemplada mediante instrumen-
tos para alcanzar tal ideal social. En el mbito urbano
especialmente en pases capitalistas la planifcacin
165
CUADERNOS DE GEOGRAFA
|
REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFA
|
Vol. 21, n. 1, enero-junio del 2012
|
ISSN: 0121-215X
|
BOGOT, COLOMBIA | PP. 163-167
Resea
tom tintes fordo-keynesiano-corbusianos a partir de
la rgida zonifcacin monofuncional de los artefactos
arquitectnicos diseados para producir y consumir en
masa, y de la provisin de equipamientos sociales bsi-
cos (viviendas, hospitales, colegios).
Con el resquebrajamiento del keynesianismo sur-
gieron otros enfoques que hacan hincapi en que la
sociedad es un sistema complejo, integrado por una
diversidad muy grande de actores que tienen raciona-
lidades no siempre coincidentes y a los que no se les
puede imponer una racionalidad sustantiva. Ello con-
dujo al planteamiento de una racionalidad limitada que
buscaba objetivos supeditados a su pertinencia dentro
del contexto estructural dominante y a una racionali-
dad procesal que supona una forma de planifcar por
mtodos iterativos prueba y error, tal como lo
promociona Ascher (2004), y como lo est practicando
juiciosamente la actual administracin de Bogot.
El nuevo modelo econmico propuesto, basado en
la articulacin de las economas locales a los circuitos
de la economa global (mediante actividades destina-
das predominantemente a la exportacin), est sujeto
a las posibilidades locales de valorizacin de los capita-
les privados. Las nuevas polticas de gestin territorial
y urbana surgieron para satisfacer tales imperativos a
travs de varios instrumentos: la descentralizacin, la
gobernanza y la planifcacin estratgica. De Mattos se
centra en la discusin de los dos ltimos.
Tras la retirada del Estado de ciertas funciones, se
empez a promover la interaccin entre actores pbli-
cos y privados desde abajo hacia arriba (descentraliza-
cin), y se busc una buena gobernanza que estimulara
la accin de los privados, basada en: voz y rendicin de
cuentas, estabilidad poltica y ausencia de violencia,
efectividad gubernamental, calidad regulatoria y con-
trol a la corrupcin (2010, 145). En el mbito urbano,
De Mattos resalta que la gobernanza ha sido concebida
de modo empresarial a fn de fomentar la competitivi-
dad y otra modalidad, que busca, adems de crecimien-
to econmico, mejoras en la cohesin social. Tal como
sucedi con el asunto de la descentralizacin, los te-
ricos de la gobernanza quieren ms la segunda opcin,
pero con ms frecuencia se concreta la primera.
El principio de gobernanza se ha apoyado en la pla-
nifcacin estratgica, la cual pas de ser una forma de
planeacin netamente empresarial a ser aplicada a la
ciudad, por lo que de Mattos, citando a Harvey (1989),
habla del paso de una gestin urbana gerencialista,
durante la fase keynesiana, a otra de marcado carcter
empresarial, ms apropiada al nuevo contexto neolibe-
ral. Como el objetivo de esta ltima forma de gestin
es atraer inversionistas, cada ciudad debe construir es-
trategias de marketing para as competir en el mercado
global, creando una marca identitaria a partir de cier-
tos rasgos que se consideren como ventajas compara-
tivas desde artefactos arquitectnicos diseados por
stararchitects, pasando por proyectos estrafalarios de
renovacin urbana, hasta eslganes publicitarios
1
.
Todos esos cambios, tanto en la base econmica de las
ciudades como en el modo en el que se gestionan, con-
llevan a que De Mattos proponga el surgimiento de una
nueva forma urbana en las urbes latinoamericanas.
La nueva forma urbana
latinoamericana: globalizacin,
mercantilizacin del desarrollo urbano
y metropolizacin expandida
En referencia a los impactos de la globalizacin en
las ciudades latinoamericanas, la principal tesis de De
Mattos es que hay una serie de mecanismos causales
que han permitido la generalizacin de ciertos rasgos
genricos en muchas urbes de la regin, los cuales se
insertan sobre los rasgos particulares de cada una de
ellas. En el primer captulo de la segunda parte, deno-
minado Globalizacin, negocios inmobiliarios y mer-
cantilizacin del desarrollo urbano, habla sobre tres
catalizadores de dicha transformacin urbana.
Ya se haba mencionado que, con la apertura exter-
na de muchas economas nacionales y urbanas respal-
dadas por una liberalizacin de las fronteras, ciertas
condiciones locales son las que estimulan la llegada de
capitales forneos. El capital que circula ms fcil, en
virtud de las polticas de apertura y de la revolucin de
las tecnologas digitales de la informacin, es el fnan-
ciero, que, como dice Harvey (1990), es libre para vaga-
bundear por el mundo a su antojo. De Mattos sostiene
que en ese contexto de gran movilidad del capital fnan-
ciero (incluso de los capitales del crimen organizado),
el aumento de los fujos de capital permite explicar por
qu el sector inmobiliario de ciudades atractivas recibi
un impulso extraordinario. Ese sera el primer y ms
importante catalizador.
Algunas ciudades latinoamericanas (Buenos Aires,
Mxico, Sao Paulo y Santiago, por ejemplo) han sido
consideradas como atractivas para la inversin en bie-
nes races, y como consecuencia han experimentado
1 Ver el artculo de Duque (2011) para el caso de Bogot.
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
|
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
|
DEPARTAMENTO DE GEOGRAFA
166
Resea
un crecimiento en el sector inmobiliario. Dichas in-
versiones provienen del arribo de nuevos inversores
fnancieros y de la llegada de empresas inmobiliarias
transnacionales, permitiendo esto una gran variedad
de medios de colocacin (propiedad directa, acciones,
diferentes tipos de crdito, fducias, etc.).
La gobernanza urbana el segundo catalizador y
la planifcacin estratgica establecieron un escenario
apropiado para que los actores privados gocen de ple-
nas libertades para dirigir sus inversiones dentro de
la ciudad entre los puntos que representen una mayor
rentabilidad. Con ello se fortaleci lo que De Mattos,
citando a Molotoch, denomina como urban growth ma-
chines (las coaliciones locales de empresarios inmobilia-
rios), que bajo las actuales condiciones neoliberales son
capaces de incidir en las polticas urbanas para ajustar-
las a sus intereses de expandir sus capitales. Este pun-
to, en opinin del autor, es el que dota de ese tinte de
creciente mercantilizacin a la urbanizacin reciente.
La competencia entre ciudades es el tercer cataliza-
dor de las transformaciones. De Mattos aclara que la
idea de competencia entre urbes no es nueva, pero que,
bajo las condiciones de mercantilizacin del desarrollo
urbano, este proceso de competencia es central para las
estrategias de planifcacin urbana. Por ello, es factible
que las administraciones locales deban invertir gruesas
sumas de dinero en la competitividad, dejando de
lado cualquier tipo de inversin social.
Adems de los cambios mencionados, la base eco-
nmica urbana tambin se ha transformado. El posfor-
dismo y el predominio de las empresas transnacionales
con las fases de produccin separadas en diferentes
plantas y ubicaciones han confgurado un nuevo
espacio econmico en red, en el que las ciudades ms
importantes actan como nodos en los que se entre-
cruzan fujos de todo tipo (de informacin y de mer-
cancas). Ello implica que ciertas ciudades tengan una
interaccin mayor con otras urbes distantes, mientras
languidecen los intercambios locales en sus tradiciona-
les reas de infuencia.
Debido a todos los catalizadores analizados, De
Mattos sugiere que la forma urbana de diferentes
ciudades empieza a mostrar rasgos comunes, sin que
hayan desaparecido ciertos rasgos tradicionales par-
ticulares. Por ejemplo, la demanda de las empresas
transnacionales asentadas en las grandes ciudades
de Amrica Latina ha terminado por masifcar cier-
tos tipos de infraestructuras especializadas: edifcios
inteligentes para las sedes administrativas, parques
industriales periurbanos y centros comerciales como
espacios privilegiados para la venta de mercancas glo-
bales. Por otro lado, las familias empezaron a consu-
mir barrios cerrados que, cuando son construidos para
sectores de altos ingresos, pueden considerarse por su
tamao verdaderas ciudades privadas dentro de la ciu-
dad; mientras que la vivienda social, ahora producida
en alianzas pblico-privadas, es desplazada a periferias
cada vez ms lejanas.
La libertad de los productores inmobiliarios para
guiar sus inversiones dentro de la ciudad, adems de
las mejoras en la comunicacin gracias a la construc-
cin de autopistas (muchas de ellas concesionadas) y a
las tecnologas digitales de la informacin permitieron
que la ciudad se desborde de sus lmites administrati-
vos, extendiendo, lo que De Mattos llama, el campo de
externalidades urbanas. El desarrollo urbano exgeno
da saltos no presenta continuidad y se constitu-
ye en nuevas centralidades a partir de los tradiciona-
les central bussisnes districts (CBDs), y es por ello que el
autor habla de metropolizacin expandida. En las ciu-
dades con cierta cercana a los litorales (Buenos Aires,
Montevideo y Lima) se produce una expansin urbana
de lite con las caractersticas mencionadas atrs,
promovida por los activos sectores inmobiliarios en los
espacios costeros.
La aparicin de los artefactos arquitectnicos, tales
como edifcios inteligentes, centros comerciales, nue-
vos parques industriales y barrios cerrados como la
nueva morfologa metropolitana, son rasgos que apa-
recen simultneamente en las mayores urbes latinoa-
mericanas, insertndose a modo de palimpsestos sobre
sus rasgos anteriores. Uno de los rasgos tradicionales
que el autor resalta de las ciudades latinoamericanas,
y que es producto de su desarrollo histrico, es el de
la marcada desigualdad socioespacial. Cuando este ele-
mento se combina con las nuevas confguraciones que
surgen de las dinmicas globales aparece una metropo-
lizacin expandida y fragmentada.
Finalmente, De Mattos ofrece un ejemplo para sus
planteamientos: el caso de Santiago. Demuestra que di-
cha ciudad ha sido el lugar privilegiado para la llegada
de inversiones a Chile, a partir del temprano acogimien-
to por parte de la dictadura militar de las polticas neoli-
berales. Santiago es una ciudad que puede considerarse
como ganadora en la globalizacin (pues ocupa muy
buenos lugares en los rankings de inversin): ha atrado
167
CUADERNOS DE GEOGRAFA
|
REVISTA COLOMBIANA DE GEOGRAFA
|
Vol. 21, n. 1, enero-junio del 2012
|
ISSN: 0121-215X
|
BOGOT, COLOMBIA | PP. 163-167
Resea
una serie de empresas transnacionales, comerciales y
fnancieras, con una consecuente disminucin de la ac-
tividad industrial; ha expandido su base de servicios a
la produccin y de servicios personales, y ha establecido
una industria moderna, actividades de consumo y una
industria inmobiliaria en expansin. Lo anterior tra-
duce en una expansin urbana por saltos o de carcter
difuso sobre la periferia metropolitana.
No obstante, ante el auge econmico del pas y de
Santiago de Chile, De Mattos asegura que todava per-
siste una marcada desigualdad social. Incluso, a pesar
de los inmensos avances en la reduccin de pobreza, de
la elevacin de los ingresos reales, del aumento de las
clases medias y de una mejor distribucin del ingreso
entre grupos sociales, menciona que todava no se han
reducido sufcientemente las desigualdades (a pesar de
que no ha aumentado la polarizacin social, rasgo esen-
cial de la ciudad global).
Comentarios fnales
La obra de De Mattos tiene la bondad de ofrecer un pa-
norama general de sus investigaciones durante las dos
ltimas dcadas. Resalta cmo las crticas que formul
durante los primeros aos de vigencia del enfoque de
descentralizacin y gobernanza fueron tan acertadas y
argumentadas que, en efecto, dichas polticas no reper-
cutieron en una mayor democracia local.
Adems, el autor se atreve a plantear, en plena po-
ca del giro cultural, caracterizado por su visin par-
ticularista, una forma de entender los mecanismos
causales que sustentan la aparicin de rasgos genricos
tendientes a homogeneizar parte de las estructuras es-
paciales de las urbes latinoamericanas. No por ello su
obra es reduccionista sino, al contrario, es una fuente
valiosa para generar ms estudios comparativos, pues
pocas obras en Amrica Latina tratan el asunto de la
metropolizacin de tal manera.
No obstante, podran hacerse ciertos comentarios
crticos. En algunos momentos de la obra da la impre-
sin de una nostalgia profunda del enfoque keynesia-
no, incluso idealizndolo como un conjunto de polticas
para armonizar el crecimiento econmico y la justicia
social. Ello puede estar alejado de la realidad, ya que las
polticas de ese tipo estaban encaminadas solamente
a crear una masa de consumidores sufciente para im-
pulsar la palanca de la acumulacin. Lo que no est en
discusin es que los medios para lograr el crecimien-
to econmico eran menos nocivos socialmente que las
polticas neoliberales, todava vigentes en muchos con-
textos el caso colombiano es un buen ejemplo.
Otro aspecto que merece una mencin es la posi-
cin pesimista que asume De Mattos en referencia
a los enfoques alternativos para la gestin urbana. A
su juicio, ninguna alternativa llegara a funcionar si va
en contra de las actuales condiciones estructurales; en
consecuencia, cambiar la tendencia a la metropoliza-
cin expandida y fragmentada requerira de la transfor-
macin de los catalizadores analizados y del contexto
econmico actual, algo que parece lejano. No obstante,
es necesario pensar en nuevas formas de gestionar la
ciudad y en conseguir nuevos contextos estructurales
que les sean favorables.
Referencias
Ascher, Franoise. 2004. Los nuevos principios del urbanismo.
Madrid: Alianza.
Duque Franco, Isabel. 2011. Bogot: entre la identidad y el
marketing urbano. Cuadernos de Geografa, Revista Co-
lombiana de Geografa 20 (1): 29-45. Universidad Nacional
de Colombia, sede Bogot, Facultad de Ciencias Huma-
nas, Departamento de Geografa.
Harvey, David. 1990. Los lmites del capitalismo y la teora mar-
xista. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Harvey, David. 1989. From Managerialism to Entrepreneu-
rialism: the Transformation in Urban Governance in
Late Capitalism. Geografska Annaler 71 (1): 3-17.
Daniel Santana Rivas
Universidad Nacional de Colombia
Gegrafo, estudiante de la Maestra en Geografa