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FIDES REFORMATA 2/2 (1997)

John White, Dinheiro no Deus: Ento, por que a Igreja o Adora?, trad. Lucy Hiromi
Kono Yamakami (So Paulo: ABU Editora, 1996) 223 pp. Original em ingls:
Money Isnt God (Inter-Varsity Christian Fellowship, 1977).
O autor, mdico psiquiatra e um dos pastores da Comunidade Vineyard, em Vancouver,
no Canad, autor de vrios livros, entre eles: A Luta, Ousadia em Orao, Mais que
uma Obsesso, Mscaras da Melancolia e Eros e Sexualidade.
O livro que vamos analisar foi publicado originalmente em 1977 com o ttulo The Golden
Cow ("A Vaca de Ouro") e republicado agora com vrias modificaes e acrscimos.
Creio que a tese bsica do livro a maneira de a igreja trabalhar com suas finanas,
deixando de lado os princpios bblicos e aplicando os da moderna administrao e
propaganda, contrrios aos ensinamentos neotestamentrios, tornando-se, assim,
culpada do pecado do materialismo, e ficando sujeita ao conseqente juzo de Deus sobre
esse comportamento.
White mostra isso analisando a forma como a igreja trabalha as vrias questes
relacionadas a esse assunto e comparando com a mensagem de vrios profetas contra os
pecados do povo de Deus e, ainda, com o ensino de Jesus no Sermo do Monte sobre o
dinheiro.
O livro dividido em trs grandes sees. A primeira, chamada "Os Encantos do Senhor
Mamom," contm sete captulos. O primeiro captulo uma introduo na qual o autor
afirma que o grande pecado do ocidente, inclusive da igreja, o materialismo, e que,
embora o dinheiro no seja Deus, o materialismo satnico e controla nossa vontade e
comportamento. Ele mostra atravs de exemplos das Escrituras e da histria como Deus
amoroso, mas tambm santo, e que julga os povos de vrias maneiras, podendo at
mesmo usar os pecados de alguns, pelos quais eles so responsveis, para julgar outros.
No segundo captulo ele critica a nossa preocupao exagerada com propriedades,
mostrando que as coisas tornaram-se mais importantes que as pessoas e chegaram
mesmo a afastar-nos delas. O autor oferece sugestes de como podemos mudar esse
quadro.
No terceiro captulo ele mostra que embora os pastores sejam tambm, muitas vezes,
materialistas, eles ganham pouco para "administrar um tipo de clube cristo" e vivem
amargurados, trabalhando em dois empregos ou deixando o ministrio. O valor do salrio
no o problema e, sim, o fato de os cristos no entenderem a idia de que todos so
cooperadores no corpo de Cristo, criando-se dois tipos de crentes, um mais
comprometido e outro menos. No decorrer das consideraes ele apresenta algumas
idias para mudar essa situao.
No quarto captulo ele trata do comrcio religioso, questionando a compreenso atual da
expresso "viver pela f," luz da histria da igreja. Ele mostra que h trs mtodos
bblicos de levantar recursos e que as organizaes crists confiam mais nos mtodos do
que em Deus, caindo nos mesmos erros da propaganda no crist e fazendo dela mais
um instrumento de manipulao do que de informao.
O captulo cinco trata da competio entre as organizaes crists no levantamento de
fundos, mostrando que ali existe uma verdadeira guerra, muitas vezes suja. Ele cita
alguns problemas decorrentes disso. Tambm fala que isso se tornou um negcio em
nada diferente dos negcios do mundo, em que a expanso ocupou o lugar da bno de
Deus. A a tica crist no mais prevalece, e Deus parece, muitas vezes, ter se tornado
inadimplente. White conclama os cristos a realizarem uma conferncia sobre o assunto e
os orienta na maneira de avaliar os grupos que lhes pedem ofertas.
O captulo seis trata do comrcio de objetos com temas cristos e at mesmo de viagens
a Israel, naquilo que, para o autor, no uma preocupao de honrar o nome de Deus ou
dar testemunho de nossa f, mas to somente aproveitar-se de um enorme potencial
econmico. Nessa perspectiva, ele discute como ns fomos permitindo a dessacralizao
do sagrado e perdendo o temor de Deus, desafiando-nos a boicotar esse tipo de venda. O
autor, entretanto, faz questo de destacar que no se refere a todo comrcio cristo,
que, muitas vezes, abenoa o povo de Deus.
O stimo captulo fala sobre os abusos na evangelizao, mostrando que, ao contrrio do
modelo bblico, apelamos mais para leis psicolgicas de venda do que para a razo
iluminada pelo Esprito Santo, e assim temos muitos convertidos mas poucos regenerados
de verdade.
A segunda parte do livro, "Seguindo outros Deuses," tem cinco captulos e trata da
maneira como Jesus e os profetas reagiram quando o povo de Deus seguia outros
deuses.
O captulo oito mostra Jesus expulsando os vendilhes do templo, seguindo a linha de
pensamento e crtica dos profetas, e chegando mesmo violncia para mostrar o que
Deus pensa sobre o assunto.
No captulo nove o autor examina o uso das palavras "prostituio" e "adultrio" nas
acusaes que os profetas Isaas, Jeremias, Ezequiel e Osias usaram para condenar
pecados muito parecidos com os nossos, e afirma que o maior problema era o corao
endurecido, esquecido daquele a quem pertencia por direito. Atravs dessa linguagem
forte e apaixonada os profetas queriam o arrependimento e a volta do povo a Deus.
O captulo dez continua a mostrar a fora da linguagem proftica em Jeremias, Ezequiel e
Osias, na denncia dos pecados do povo de Deus. A palavra agora analisada "nudez."
Ela indica a vergonha sentida quando o conhecimento das iniqidades cometidas torna-se
pblico e se sabe que Deus poder fazer o mesmo conosco.
O captulo onze que , no meu entendimento, o captulo central da obra, prende-se quase
que inteiramente ao ensino de Jesus sobre o dinheiro e as riquezas.
Para o autor, Jesus viveu num contexto de classe mdia e encorajou seus discpulos a
renunciarem aos bens materiais, vivendo da generosidade dos outros e ainda distribuindo
isto com os pobres. Ento ele se pergunta se este seria o padro para todos os cristos e
discorda da concluso de outros autores, afirmando que, conquanto o compromisso
financeiro possa variar de crente para crente, a consagrao e a maneira de lidar com os
bens materiais tm que ser iguais. Alicerado no Sermo do Monte, ele diz que h uma
maneira terrena e outra celestial de encarar as coisas e que, embora toda a criao de
Deus seja boa e haja a necessidade de poupar e pensar no futuro, a fixao em um
tesouro muito perigosa pois afeta nossa maneira de julgar as coisas e, mesmo quando
pensamos s a nvel das nossas necessidades, corremos o risco de sempre querer mais.
Ele mostra que o mais importante para Jesus no o dinheiro em si, mas como ele nos
afeta e o domnio que exerce sobre ns. Outra parte interessante do captulo a
afirmao de que esses problemas esto diretamente relacionados com a f ou a
incredulidade.
O captulo doze trata do sistema materialista que envolve a ganncia e a supervalorizao
da prosperidade, no caso de cristos, at mesmo em detrimento da nossa f no poder e
no amor de Deus. A seguir, White analisa a propaganda e o trabalho dos vendedores que
sempre criam novas necessidades que precisam ser supridas com seus produtos,
chamando-os de "sacerdotes do deus ganncia." O final do captulo conclama as igrejas e
os pregadores a tratarem desse tema com mais insistncia e a ensinarem o povo de Deus
a reagir contra esse problema.
A terceira parte do livro a concluso. Ela trata do julgamento divino e faz um veemente
apelo ao arrependimento e volta para Deus.
O captulo treze mostra que na Bblia h dois tipos de julgamento de Deus, o espiritual e
o fsico, e que tambm temos que ter discernimento para diferenciar entre os que sofrem
como fruto de perseguio ou fruto de julgamento. Analisa ainda que o juzo de Deus
ocorre durante toda a histria, ou seja, progressivo, mas que haver um juzo final.
Com base em Romanos 1, ele analisa cinco juzos de Deus sobre a humanidade.
No captulo catorze, estudando Osias, o autor analisa como Deus busca o seu povo,
sofre com os seus pecados, e como at mesmo os seus juzos tm por objetivo que os
valores morais e espirituais sejam mudados e haja restaurao.
No ltimo captulo, o de nmero quinze, White fala sobre o orgulho como o pecado
primrio da igreja crist, inclusive em termos de denominaes, e como se manifesta
aps movimentos reformadores grandemente abenoados por Deus, bem como as suas
terrveis consequncias. Estuda ento e enfatiza o arrependimento, insistindo que s um
verdadeiro arrependimento bblico poder colocar-nos onde Deus quer que estejamos.
Finalmente, ele fala sobre o futuro da igreja citando o pr-milenismo e o ps-milenismo e
colocando-se ao lado do ltimo. Ele tem esperana de que, embora passemos por
problemas graves, pequemos e enfrentemos juzos, Deus nos dar verdadeiro
arrependimento e mandar um avivamento antes da volta de Cristo.
Apreciei sobremaneira o estilo do autor, que, alis, j havia notado em outras obras suas,
mas, sobretudo, o fato de ele ser muito bblico em suas anlises, usando a Palavra de
Deus como verdadeiro quadro de referncia e regra de f e prtica.
Gostei muito da anlise que ele faz da seo do Sermo do Monte que fala do dinheiro,
entendendo que esse o captulo central do livro, pois ensina como deveramos tratar
deste assunto tanto pessoal como eclesiasticamente.
Entendo que duas ou trs experincias pessoais contadas para ilustrar alguns pontos no
so as melhores por serem incomuns e por no se coadunarem com o estilo da obra e o
mtodo usado pelo autor.
De certa forma, no meu entendimento, o autor no precisaria entrar, no ltimo captulo,
em questes escatolgicas, principalmente quanto s escolas que tentam explicar a
segunda vinda de Cristo. Ainda neste sentido, no exatamente como uma critica mas
como uma surpresa, o autor mostra-se ps-milenista, o que hoje raro.
Embora creia que o livro seja mais pertinente a uma cultura rica e consumista como a
norte-americana, por causa de tantos escndalos dos chamados "tele-evangelistas," a
sua leitura e aplicao em nossa terra tem muita razo de ser, inclusive devido ao
crescimento dos pedidos de contribuio por vrios grupos. Outro desafio o de
repensarmos o quanto gastamos com construes faranicas, a serem usadas apenas
uma vez por semana, enquanto poderamos estar utilizando melhor os recursos ali
aplicados, e, sobretudo, o de nos consagrarmos pessoalmente ao Senhor, e no a
Mamom.
Recomendo, sem dvida, a leitura desta obra!
George Alberto Canlhas