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Los recursos naturales son infinitos

Alberto Benegas Lynch


Presidente de la Seccin Ciencias Econmicas de la Academia Nacional de Ciencias de Argentina. l es profesor Emrito de Eseade (Escuela Superior de Economa y Administracin de Empresas en Buenos Aires ! institucin en la cual se desempe" como decano por #$ a"os. Benegas %ync& es un acadmico asociado del Cato 'nstitute y un miem(ro de la )ont Pelerin Society.

*e entrada con+iene precisar en un conte,to de &isteria ecolgica -ue lo rele+ante no es centrar la atencin en especfico en un recurso natural! sino en los ser+icios -ue deri+an de su uso. .a(iendo aclarado esto! se"alamos -ue para este an/lisis de(e tenerse muy presente la sustitucin! el recicla0e y la tecnologa. Si el carbn de la poca de la Revolucin Industrial fue sustituido con creces por el petrleo, y ste eventualmente lo ser por la energa nuclear, solar y elica, la humanidad no solo no ha perdido nada, sino que ha ganado mucho . Si el co(re es reciclado ad infinitum no &ay prdida de co(re! y si el reciclado genera resultados m/s satisfactorios! la situacin e+identemente me0ora para el &om(re (y si! adem/s! en este caso! es en gran medida sustituido por la fi(ra ptica! las consecuencias (enficas resultan e,ponenciales . Si la tecnologa progresa a pasos ms agigantados que el consumo de un recurso que se estima no renovable y no duradero, el resultado es tambin mejor y si tra(a0a con recursos reno+a(les y duraderos como la arena! para fa(ricar c&ips de computadoras! los efectos son m/s auspiciosas a1n. ulian !" Simon e#pande y aclara con mucho rigor estas ideas en su obra $%he &ltimate Resource$, y en el libro coeditado con 'erman (ahn, titulado $%he Resourceful )arth$ en el -ue aparecen tra(a0os de +eintitrs acadmicos y tam(in lo &acen autores como Step&en )oore en su difundido ensayo 23&e Coming Age of A(undance4! y tantos otros cientficos -ue muy documentadamente contradicen las nociones populares so(re el tema. 5eamos estos delicados asuntos por partes en (ase a la ilustrati+a ptica de Simon en el primer li(ro mencionado. *e entrada precisa que los recursos naturales son escasos, por ello es que se coti+an en el mercado (de lo contrario! si fueran so(rea(undantes! no tendran precio ! pero tambin acompa,a su obra con numerosos grficos y series estadsticas donde muestra que durante los -ltimos ./0 a,os la mayor parte de las materias primas han bajado de precio en trminos reales (deflacionados y comparados con el poder ad-uisiti+o de los salarios ! por tanto, concluye que esos bienes son menos escasos (como es la situacin del &ierro! el aluminio! el co(re etc. . Al margen! anota -ue o(ser+a cierta contradiccin entre la no preocupacin de -ue el mundo se -uede sin l/pices! radios y prtesis dentales y! por otro lado! la alarma de -ue los recursos naturales con -ue se fa(rican a-uellos (ienes se agoten.

El profesor Simon sugiere adoptar el adagio anglosajn de put your money where your mouth is, en otras palabras, el que sostenga que

Por otro lado! enfati6a el rol trascendental de los precios en el mercado7 manteniendo cual torna ms econmica la e#traccin de recursos en reas hasta el momento

los recursos naturales sern ms escasos y por ende el precio se elevar, que compre en el presente y venda en el futuro

los dem/s factores iguales! cuando la demanda aumenta se incrementan los precios, lo impensadas (como! por e0emplo! la e,traccin de minerales de (a0a concentracin! pero de enormes cantidades en el suelo marino ! al tiempo -ue incenti+a la e,ploracin de los antedic&os sustitutos. )l autor mantiene que hay dos mtodos de calcular reservas de recursos naturales" &no es el de los ingenieros y el otro es el de los economistas" El de los ingenieros se limita a e,trapolar el precio y el ritmo de consumo en relacin a las reser+as fsicas estimadas al momento. El mtodo de los economistas! en cam(io! consiste en no considerar la e,trapolacin de una situacin est/tica sino! como -ueda e,presado! de comprender -ue cuando se considera m/s urgente un (ien el precio se ele+a y por ende las reser+as se estiran. Adem/s! se"ala -ue si se concluye -ue los precios futuros se ele+ar/n! los especuladores comprar/n en el presente para +ender en el futuro! con lo -ue ele+an el precio actual y lo deprimen en el futuro sua+i6ando la cur+a en su con0unto. Por otra parte! Simon escri(e -ue las reser+as totales de cual-uier recurso no se conocen sencillamente por-ue no se 0ustifica su c/lculo total (solo lo -ue al momento es facti(le e,traer econmicamente 7 2por -u uno se pondra a contar las piedras totales -ue &ay en )ontana si &ay suficientes piedras para usar como pisapapeles en el 0ardn de la propia casa4. )n este sentido, el profesor Simon sugiere adoptar el adagio anglosajn de 1put your money 2here your mouth is3, en otras palabras, el que sostenga que los recursos naturales sern ms escasos y por ende el precio se elevar, que compre en el presente y venda en el futuro (si no cuenta con el dinero suficiente siempre puede pedir un prstamo y sacar partida del ar(itra0e entre la tasa de inters y la tasa de crecimiento en el precio del (ien en cuestin . Si no se procede en esa direccin, es porque no se cree lo que se dice respecto del aniquilamiento de recursos naturales" No resulta rele+ante el tiempo en -ue se estime dic&a ani-uilacin! si se cree -ue ello ocurrir/ siempre est/ a la mano una operacin de futuro (-ue &a(itualmente no a(arca perodos demasiado largos! precisamente de(ido a la incertidum(re! no a la certe6a con -ue se e,presan muc&os de los alegados 2e,pertos4! lo cual no compensa los riesgos asumido en una compra de futuros . )l autor que estamos considerando tambin se detiene a e#plicar el concepto de finitud" Nos recuerda -ue la idea pro+iene de las matem/ticas! pero all tam(in el concepto puede +erse desde di+ersos /ngulos7 un metro es finito en el sentido de -ue est/ limitado en su comien6o y en su final! pero tam(in es cierto -ue entre esos puntos &ay una serie infinita de puntos intermedios -ue no ocupan espacio seg1n la misma construccin matem/tica. En relacin con nuestro tema! Simon vuelve a insistir en que

no solo no se sabe la cantidad total en la %ierra o en el universo (el sol es un elemento e,geno y los elementos encontrados en la luna tam(n! sin mencionar los posi(les descu(rimientos en el espacio ! y si se supieran no seran un dato definitivo, puesto que no toman en cuenta el reciclaje presente o futuro, as como tampoco la tecnologa en proceso de desarrollo ya que, como se ha consignado, debe tenerse presente que de lo que se trata no es de empecinarse con un especfico bien, sino con el servicio que presta7 2en cada poca &a &a(ido una e,pansin en las fronteras rele+antes para el sistema de nuestros recursos. En cada poca las +ie0as ideas so(re los 8lmites8 y los c/lculos de los 8recursos finitos8 en esas fronteras se &an refutado4. Por 1ltimo! 9ulian Simon dice -ue se suele concentrar la alarma en los recursos no reno+a(les y no dura(les en materia energtica (la 2madre de los recursos4 ! pero reitera -ue no solo los precios incenti+an a nue+as e,ploraciones del recurso e,istente! sino -ue alientan al descu(rimiento de nue+as fuentes alternati+as como es del dominio p1(lico. *esde luego -ue si los precios son inter+enidos por los go(iernos el desastre es seguro. %a imposicin de precios m/,imos conduce al peor de los mundos7 no solo se in+ita a acelerar el consumo! sino -ue se (lo-uean los indicadores para futuros reempla6os. :n e0emplo de esta irracionalidad fue durante la administracin Carter en EE.::.! -ue implant precios m/,imos a la nafta con lo -ue &u(o filas en las estaciones de ser+icio! se estimul el derroc&e de energa como fue el uso indiscriminado de aire acondicionado! al tiempo -ue se parali6 la in+estigacin so(re usos alternati+os como la mencionada energa solar! elica y nuclear. En ese conte,to! cual rep1(lica (ananera! Carter se &aca fotografiar en mangas de camisa en la Casa Blanca 2para dar e0emplo de a&orro de energa4. %o mismo +a para las tierras fiscales7 las talas irracionales de (os-ues y dem/s desatinos son consecuencia necesaria de 2la tragedia de los comunes4! puesto -ue nadie en su sano 0uicio repondr/! cuidar/ o culti+ar/ para -ue otros sa-uen partida gratuitamente. En todo esto no se trata de esta(lecer un sistema perfecto. Constituye una +erdad de Perogrullo decir -ue la perfeccin no est/ al alcance de los mortales. *e lo -ue se trata es de minimi6ar pro(lemas y para ello nada me0or -ue la sociedad a(ierta. En otro orden de cosas! pero dentro del captulo ecolgico! en otras oportunidades &e escrito (y seguramente lo +ol+er a &acer so(re las patra"as y las contro+ersias planteadas en los temas del calentamiento glo(al! la llu+ia /cida! la so(repo(lacin y la e,tincin de especies animales! pero destaco -ue la ense"an6a desde los ni"os con uniformes +erdes cantando inocentemente so(re la necesidad comunitaria de cuidar 2nuestro planeta4 (siempre el uso de la tercera persona del plural! nunca la primera del singular como corresponde a lo -ue es propio &asta las figuras del 2su(0eti+ismo plural4 y 2los derec&os difusos4! en nom(re de la propiedad con0unta del planeta! contri(uyen a destro6ar la propiedad pri+ada con lo -ue se presentan insolu(les pro(lemas ecolgicos en el conte,to de referida 2tragedia de los comunes4. 4ara finiquitar esta nota periodstica, es de inters mencionar el supuesto drama del agua, recurso tan necesario para la supervivencia de los humanos . Como es sa(ido! los &om(res estamos constituidos en ;<= por agua y nuestro planeta est/ formado en sus dos

terceras partes por agua! si (ien es cierto -ue en su mayora es salada o! al momento! est/ (lo-ueada por los &ielos y fa(ricarla de modo sinttico! por a&ora! resulta inaccesi(le. 5redri6 Segerfeldt en su libro $7gua a la venta8 9mo la empresa privada y el mercado pueden resolver la crisis mundial del agua$! e,plica -ue &ay una precipitacin anual >descontada la cada so(re el mar y ros> de ??$.<<< @ilmetros c1(icos de la -ue se e+aporan ;#.<<<! lo cual de0a un neto de :."000 en tierra firme que, a su ve+, significa .;"000 litros por da por persona en nuestro planeta . Por parad0ico -ue pare6ca! &ay lugares en los -ue la gente no dispone de agua corriente y la -ue e,iste est/ contaminada! por lo -ue perecen millones de personas por a"o. Este autor se"ala -ue eso tiene lugar de(ido a las intromisiones de los aparatos estatales en lugar de asignar derec&os de propiedad para la recoleccin! purificacin y distri(ucin de ese +alioso e indispensa(le elemento. )n este sentido, ejemplifica con los casos de 9amboya, Ruanda y 'ait donde las precipitaciones son varias veces mayores a las de 7ustralia, sin embargo, por las ra+ones apuntadas, en este -ltimo pas no hay faltante de agua pura" Por esto es -ue en la contratapa del referido li(ro su(raya el premio No(el en Economa! 5ernon %. Smit&! -ue 2el agua se &a con+ertido en un (ien cuya cantidad y calidad es demasiado importante para de0arla en manos de las autoridades polticas4 y! en el mismo lugar! )artin Aolf! editor asociado del Binancial 3imes! de modo coincidente! escri(e -ue 2el agua es demasiado importante para -ue no est su0eta a las fuer6as del mercado4.