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Ludwig von Mises

POLITICA ECONOMICA
Pensamientos para hoy y para el futuro
(Seis conferencias dictadas en Buenos Aires en 1959)

6ta. Conferencia Polticas e ideas


En la Era de la Ilustracin, cuando los Norte Americanos iniciaban su Independencia, y unos pocos aos ms tarde, cuando las colonias Espaolas y Portuguesas se transformaban en naciones independientes el humor prevaleciente en la civilizacin Occidental era de optimismo. En esa poca todos los filsofos y los estadistas estaban totalmente convencidos que estbamos viviendo una nueva poca de prosperidad, de progreso y de libertad. En esos das la gente esperaba que las nuevas instituciones polticas los gobiernos representativos constitucionales establecidos en las naciones libres de Europa y Amrica funcionaran de una forma muy beneficiosa y que la libertad econmica mejorara continuamente las condiciones materiales de la humanidad. Bien sabemos que algunas de estas expectativas eran demasiado optimistas. Cierto es que hemos experimentado en los Siglos XIX y XX, un mejoramiento sin precedentes en las condiciones econmicas, posibilitando a una mucho mayor poblacin vivir en un mucho ms alto nivel de vida. Pero tambin sabemos que muchas de esas expectativas de los filsofos del Siglo XVIII se han hecho aicos, como las expectativas de que no habra ms guerras y que las revoluciones seran innecesarias. Estas expectativas no se hicieron realidad. Durante el Siglo XIX hubo un perodo durante el cual las guerras se redujeron tanto en su cantidad como en su severidad. Pero el Siglo XX trajo un resurgimiento del espritu guerrero y podemos bastante razonablemente decir que no hemos llegado todava al final de las tribulaciones que la humanidad deber sufrir. El sistema constitucional que comenz a finales del Siglo XVIII y principios del Siglo XIX ha desilusionado a la humanidad. La mayor parte de la gente y la mayor parte de los autores que se ocuparon de este tema, parecen pensar que no ha existido conexin alguna entre el lado econmico y el lado poltico del problema. As es que tienden a ocuparse mucho del deterioro del sistema parlamentario el gobierno llevado a cabo por los representantes del pueblo como si este fenmeno fuera completamente independiente de la situacin econmica y de las ideas econmicas que condicionan las actividades de la gente. Pero tal independencia no existe. El hombre no es un ente que, por un lado, tiene una parte econmica, y por el otro, una parte poltica, sin conexin alguna entre ambos. De hecho, lo que se denomina el deterioro de la libertad, del gobierno constitucional y de las instituciones representativas, es la consecuencia del cambio radical en las ideas econmicas y polticas. Los acontecimientos polticos son la consecuencia inevitable del cambio en las polticas econmicas. Las ideas que guiaron a los estadistas, a los filsofos y a los hombres de leyes quienes, en el Siglo XVIII y al principio del Siglo XIX, desarrollaron los principios fundamentales del nuevo sistema poltico, comenzaron del supuesto que, dentro de una nacin, todos los ciudadanos honestos tendran el mismo objetivo final. Esta meta principal, a la cual se dedicaran todos los hombres decentes, es el bienestar de toda la nacin, y tambin el bienestar de otras naciones, y estos lderes morales y polticos estaran absolutamente convencidos que una nacin libre no debe estar interesada en conquistas. Deberan concebir los conflictos entre los partidos polticos como algo natural ya que sera perfectamente normal que hubiera diferencias de opinin sobre la mejor manera de conducir los asuntos de estado. Aquella gente que sostuviera similares ideas sobre un problema cooperaran entre ellos, y esta forma de cooperacin se denominara un partido poltico. Pero la estructura de un partido no sera permanente. No dependera de la posicin social de los individuos dentro de la estructura de la sociedad. Podra cambiar si la gente se diera cuenta que su posicin original estaba basada sobre supuestos errneos, sobre ideas errneas. Desde este punto de vista, muchos consideraban las discusiones en una campaa electoral o, luego, las 49

discusiones en las asambleas legislativas como un factor poltico importante. Los discursos de los miembros de una legislatura no eran considerados meros pronunciamientos que decan al mundo lo que deseaba un partido poltico. Eran considerados como intentos de convencer a los grupos adversarios que las ideas propias del orador eran correctas, ms beneficiosas para el bien comn que aquellas que haban escuchado antes. Los discursos polticos, los editoriales en los diarios, los folletos y libros eran escritos con el objetivo de persuadir. Existan pocas razones para creer que no se podra convencer a la mayora que la posicin propia era absolutamente correcta y que las ideas propias eran sanas. Fue desde este punto de vista que se escribieron las reglas constitucionales en los cuerpos legislativos de principios del Siglo XIX. Pero esto presupona que el Gobierno no interferira en las condiciones econmicas del mercado. Implicaba que todos los ciudadanos tenan solamente un objetivo poltico: el bienestar de todo el pas y de toda la nacin. Y es precisamente esta filosofa social y econmica la que ha sido reemplazada por el intervencionismo. Y es el intervencionismo el que ha generado una muy diferente filosofa. Bajo las ideas intervencionistas, es la tarea del Gobierno soportar, subsidiar, dar privilegios a grupos especiales. La idea de los estadistas del Siglo XVIII era que los legisladores tenan ideas especficas (quizs diferentes) sobre el bien comn. Pero lo que tenemos hoy en da, lo que vemos hoy en la realidad de la vida poltica, prcticamente sin excepcin alguna, en todos los pases del mundo - donde no existe directamente una dictadura comunista es una situacin en la que no existen ms partidos polticos en el antiguo y clsico sentido del trmino, sino meramente grupos de presin. Un grupo de presin es un grupo de gente que desea obtener para ellos un privilegio especial a expensas del resto de la nacin. El privilegio puede consistir en una tarifa sobre la importacin de productos que compitan con los propios, puede consistir en un subsidio, puede consistir en la sancin de leyes que impidan a otra gente competir con los miembros del grupo de presin. Sea lo que fuere, otorga a los miembros del grupo de presin una posicin especial, de privilegio. Les da algo que es negado o que debera ser negado de acuerdo con las ideas del grupo de presin a otros grupos. En los Estados Unidos, aparentemente, se preserva el antiguo sistema de dos partidos. Pero esto es solamente un camuflaje de la situacin real. De hecho, la vida poltica de los Estados Unidos como la vida poltica de todos los dems pases est determinada por la lucha y las aspiraciones de los grupos de presin. En los Estados Unidos existe todava un Partido Republicano y existe todava un Partido Demcrata, pero en cada uno de estos dos partidos hay representantes de los grupos de presin. Estos representantes de los grupos de presin estn ms interesados en cooperar con los representantes del mismo grupo de presin en el partido adversario que con los miembros de su propio partido. Para darles un ejemplo, si hablan con personas en Estados Unidos que realmente conocen los asuntos del Congreso, les dirn: Esta persona, este miembro del Congreso, representa los intereses del grupo del metal plata O les dirn este otro miembro del Congreso representa a los productores de trigo. Por supuesto cada uno de estos grupos de presin necesariamente es una minora. En un sistema basado sobre la divisin del trabajo, cada grupo especial que aspira a tener determinados privilegios, tiene que ser una minora. Y las minoras nunca tienen la oportunidad de alcanzar el xito si no cooperan con otras minoras similares, otros grupos de presin similares. En las asambleas legislativas, tratan de armar una coalicin entre los diferentes grupos de presin, as pueden convertirse en una mayora. Pero, despus de un tiempo, esta coalicin puede desintegrarse, porque existen problemas sobre los cuales es imposible alcanzar un acuerdo con otros grupos de presin, y se forman nuevas coaliciones de grupos de presin
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Esto es lo que ocurri en Francia en 1871, una situacin que los historiadores consideran la descomposicin de la Tercera Repblica. No fue una descomposicin de la Repblica, fue simplemente una demostracin del hecho que el sistema de grupos de presin no es un sistema que pueda aplicarse exitosamente al gobierno de una gran nacin. Se tienen, en las legislaturas, representantes del trigo, de la carne, de la plata, del petrleo, pero antes que nada, representantes de los diferentes sindicatos. La nica cosa que no est representada en la legislatura es la nacin como un todo. Y todos los problemas, an los de poltica exterior, se miran desde el punto de vista de los intereses de los grupos especiales de presin En los Estados Unidos, algunos de los estados menos populosos estn interesados en el precio de la plata. Pero no todas las personas en esos estados estn interesadas en ello. Sin embargo, los Estados Unidos, por muchas dcadas, han gastado una considerable suma de dinero, a expensas de los contribuyentes, para comprar plata a un precio por encima del valor de mercado. Otro ejemplo, en los Estados Unidos slo una pequea proporcin de la poblacin trabaja en la agricultura, el resto de la poblacin consiste en consumidores pero no productores de los productos de la agricultura. Sin embargo, Los Estados Unidos tienen una poltica de gastar billones y billones de dlares para mantener los precios de los productos agrcolas por encima del eventual precio de mercado. No podra decirse que sta es una poltica a favor de una pequea minora, ya que estos intereses agrcolas no son uniformes. Un productor de leche no est interesado en un alto precio de los cereales o del forraje, preferira un menor precio para estos productos. Un criador de pollos desea un precio ms bajo para el alimento balanceado (compuesto principalmente por cereales). Existen muchos intereses especiales incompatibles dentro del mismo grupo. An as, la hbil diplomacia de la politiquera parlamentaria posibilita a los pequeos grupos minoritarios obtener privilegios a expensa de las mayoras. Una situacin, particularmente interesante en los Estados Unidos, concierne al azcar. Quizs 1 de cada 500 Norteamericanos est interesado es un mayor precio del azcar. Probablemente 499 de cada 500 Norteamericanos desea un precio ms bajo para el azcar. Sin embargo, la poltica de los Estados Unidos est comprometida, por medio de tarifas y otras medidas especiales, a mantener un ms alto precio del azcar. Esta poltica es no slo perjudicial para estos 499 que son consumidores de azcar, sino que tambin causa un serio problema en la poltica exterior de los Estados Unidos. El objetivo de la poltica exterior es la cooperacin con todas las otras repblicas americanas, algunas de las cuales estn interesadas en vender azcar a los Estados Unidos. Les gustara vender un mayor volumen. Esto ilustra cmo los intereses de los grupos de presin pueden establecer la poltica exterior de una nacin. Por aos, la gente en todo el mundo ha estado escribiendo sobre la democracia, sobre el gobierno popular, representativo. Han estado quejndose de sus deficiencias, pero la democracia que ellos critican es solamente aquella democracia bajo la cual el intervencionismo es la poltica que gobierna ese pas. Hoy se puede or a la gente decir: A principios del Siglo XIX, en los parlamentos de Francia, de Inglaterra, de los Estados Unidos, y de otras naciones, haba discursos sobre los grandes problemas de la humanidad. Luchaban contra la tirana, por la libertad, por la cooperacin con otras naciones libres. Pero ahora somos ms prcticos en los parlamentos Es cierto, ahora somos ms prcticos, la gente hoy no habla sobre la libertad: hablan sobre un mayor precio para el man. Si esto es prctico, entonces por cierto los parlamentos han cambiado considerablemente, pero no han mejorado. Estos cambios polticos, originados en el intervencionismo, han debilitado considerablemente el poder de las naciones, y de sus representantes populares, para 51

resistir las aspiraciones de los dictadores y las operaciones de los tiranos. Los representantes legislativos, cuya nica preocupacin es satisfacer a los votantes que desean, por ejemplo, mejores precios para el azcar, la leche y la manteca y un menor precio para el trigo (lgicamente subsidiado por el gobierno) pueden representar al pueblo solamente de una manera muy dbil, nunca pueden representar a todos sus votantes. Los votantes que favorecen dichos privilegios no se dan cuenta que tambin hay oponentes, que desean algo exactamente opuesto, e impiden a sus representantes obtener un xito completo. Este sistema, adems, lleva por un lado a un constante incremento de los gastos pblicos, y por el otro, hace ms difcil establecer o cobrar impuestos. Estos representantes de grupos de presin aspiran a muchos privilegios especiales para su grupo de presin, pero no estn dispuestos a impones a sus votantes una pesada carga impositiva. No era la idea, en el Siglo XVIII, de los fundadores del moderno sistema constitucional de gobierno, que un legislador representara, no a toda la nacin, sino los especiales intereses del distrito en el que fuera elegido, que fue una de las consecuencias del intervencionismo. La idea original era que cada miembro del parlamento debera representar a toda la nacin aunque fuera elegido en un distrito en especial solamente porque all era conocido y la gente tena confianza en l. Pero no era la intencin que fuera al gobierno a efectos de procurar algo en especial para sus votantes, que pidiera una nueva escuela o un nuevo hospital o un nuevo manicomio, causando as un considerable incremento de los gastos gubernamentales en su distrito. Las polticas de grupos de presin explican por qu es casi imposible para todos los gobiernos detener la inflacin. Tan pronto como los funcionarios electos tratan de restringir los gastos o limitar las inversiones, aquellos que respaldan intereses especiales, que obtienen ventajas de rubros especficos del presupuesto, se adelantan y declaran que este proyecto en particular no puede ser eliminado, o que este otro debe ser realizado. La dictadura, desde ya, no es una solucin a los problemas de la economa, tal como no es una respuesta a los problemas de la libertad. Un dictador puede comenzar haciendo promesas de cualquier naturaleza pero, siendo un dictador, no cumplir sus promesas. En cambio, inmediatamente suprimir la libertad de expresin, as la prensa o los oradores parlamentarios no podrn algunos das, algunos meses o algunos aos ms tarde remarcar que lo que dijo al principio de su dictadura era completamente diferente de lo que hizo despus. La terrible dictadura con la que un pas tan grande como Alemania tuvo que vivir en un pasado reciente, cuando vemos hoy la declinacin de la libertad en tantos pases. Como consecuencia, la gente habla hoy sobre el deterioro de la libertad y la decadencia de nuestra civilizacin. Dice la gente que toda civilizacin debe finalmente caer en la ruina y en la desintegracin. Hay eminentes defensores de esta idea. Uno fue el maestro alemn Spengler, y otro mejor conocido el historiador ingls Toynbee. Ellos dicen que ahora nuestra civilizacin es vieja. Spengler comparaba a las civilizaciones con plantas que crecen y crecen, pero cuya vida, en algn momento, llega a su fin. La metafrica comparacin de una civilizacin con una planta es absolutamente arbitraria. Primeramente, es muy difcil distinguir, dentro de la historia de la humanidad, civilizaciones diferentes, independientes. Las civilizaciones no son independientes, sino que son interdependientes, constantemente influyen unas a las otras. Por consiguiente, no puede hablarse de la declinacin de una civilizacin en particular de la misma manera en que puede hablarse de la muerte de una planta en particular. Pero, an si se refutan las teoras de Spengler y Toynbee, todava queda una comparacin que es bastante popular: la comparacin de civilizaciones declinantes. Ciertamente es
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verdad que en el segundo siglo de la era cristiana, el Imperio Romano mantena una civilizacin muy floreciente, que en aquellas partes de Europa, Asia y frica donde el Imperio Romano gobernaba haba una civilizacin de alto nivel. Haba tambin una muy alta civilizacin econmica basada sobre cierto grado de divisin del trabajo. Aunque parezca primitiva, cuando se la compara con nuestras condiciones actuales, Ciertamente era destacable. Lleg al ms alto grado de divisin del trabajo jams obtenido antes del capitalismo moderno. No es menos cierto que esta civilizacin se desintegr, especialmente en el Siglo III. Esta desintegracin interna del Imperio Romano imposibilit a los Romanos resistir la agresin externa. Aunque la agresin no era peor que la que los Romanos haban resistido una y otra vez en los siglos precedentes, no pudieron soportarla por ms tiempo luego de lo que haba tenido lugar dentro del Imperio. Qu haba ocurrido? Cul fue el problema? Qu era lo que caus la desintegracin de un Imperio que haba logrado la ms alta civilizacin jams obtenida antes del Siglo XVIII? La verdad es que lo que haba destruido esta antigua civilizacin era algo similar, casi idntico a los peligros que amenazan nuestra civilizacin hoy en da: por un lado fue el intervencionismo, y por el otro la inflacin. El intervencionismo en el Imperio Romano consisti en el hecho que los Romanos, siguiendo el precedente de la poltica de los Griegos. No se abstuvieron de imponer controles de precios. Pero dicho control de precios era benigno, ya que por siglos no trat de reducir los precios por debajo del nivel de mercado. Pero cuando la inflacin comenz en el Siglo III, los pobres Romanos no disponan de los medios tcnicos que hoy disponemos para la inflacin. No podan imprimir dinero, tenan que alterar las monedas metlicas (reduccin de su contenido metlico) y ste era un sistema de inflacin muy inferior al sistema actual que travs del uso intensivo de la imprenta puede destruir tan fcilmente el valor del dinero. Pero era bastante eficiente y produjo el mismo resultado que el control de precios, dado que los precios que las autoridades ahora toleraban estaban por debajo del precio potencial al cual la inflacin haba llevado los precios de los diversos productos. El resultado, desde luego, fue que se redujo la provisin de alimentos en las ciudades. La gente en las ciudades se vio forzada a volver al campo y a retornar a la agricultura. Los Romanos nunca se dieron cuenta de lo que ocurra. No entendieron. Todava no haba desarrollado las herramientas mentales para interpretar los problemas de la divisin del trabajo y de las consecuencias de la inflacin sobre los precios de mercado. Pero que esta inflacin monetaria, esta alteracin de las monedas metlicas estaba mal, lo entendan muy bien. En consecuencia los emperadores hicieron leyes contra esta mudanza. Haba leyes para impedir a los habitantes de las ciudades mudarse al campo, pero tales leyes resultaron ineficaces. Ya que la gente no tena nada para comer en la ciudad y estaban hambrientos, no haba ley que pudiera impedirles dejar las ciudades y volver a la agricultura. El habitante de la ciudad no pudo ms trabajar en las industrias de procesamiento de las ciudades como un artesano. Y, con la prdida de los mercados en las ciudades, nadie poda comprar algo all. Vemos as que, desde el Siglo III en adelante, las ciudades del Imperio Romano declinaban notoriamente y que la divisin del trabajo se volvi menos intensiva de lo que haba sido antes. Finalmente emergi el sistema medieval del hogar autosuficiente, de la villa como se la llam en leyes posteriores. Por lo tanto, si se compara nuestras condiciones con las del Imperio Romano, algunos dirn Vamos por el mismo camino y tienen algunas razones para decirlo. Pueden encontrar algunos hechos que son similares. Pero hay tambin enormes diferencias. Estas diferencias no estn en la estructura poltica que prevaleca en la segunda parte del Siglo III. En esa poca, en promedio, un emperador era asesinado y el hombre que lo haba matado o lo haba mandado matar se converta en el sucesor. Despus de tres aos, en
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promedio, lo mismo le suceda al nuevo emperador. Cuando Diocleciano, en el 284, lleg a ser emperador, por algn tiempo trat de oponerse a la descomposicin, pero sin xito. Existen enormes diferencias entre las condiciones de hoy en da y las que prevalecan en Roma, en que las medidas que causaron la desintegracin del Imperio Romano no fueron premeditadas. No fueron, yo dira, el resultado de censurables doctrinas formuladas. Sin embargo, en contraste, las ideas intervencionistas, las ideas socialistas, las ideas inflacionistas de nuestros das, han sido tramadas y formuladas por escritores y profesores. Y son enseadas en las escuelas y en las universidades. Se puede decir La situacin de hoy es mucho peor y yo contestara No, no es peor En mi opinin es mejor porque las ideas pueden derrotarse con otras ideas. Nadie dudaba, en la poca de los emperadores Romanos que el gobierno tena el derecho y que era una buena poltica determinar los precios mximos. Y nadie lo discuta. Pero ahora que tenemos escuelas y profesores y libros que recomiendan esto, sabemos muy bien que este es un problema para ser discutido. Todas estas malas ideas, por la cuales sufrimos hoy, que han hecho que nuestras polticas fueran tan dainas, fueron desarrolladas por tericos acadmicos. Un famoso autor espaol 7 hablaba de la rebeln de las masas. Debemos ser muy cuidadosos al usar este trmino ya que la rebelin no fue hecha por las masas, fue hecha por los intelectuales. Y esos intelectuales que desarrollaron estas doctrinas no eran hombres de las masas. La doctrina marxista pretende que solamente los proletarios son los que tienen buenas ideas y que solamente el genio proletario cre el socialismo, pero todos los autores socialistas, sin excepcin, eran burgueses, en el sentido en que los socialistas usan este trmino. Kart Marx no era un hombre del proletariado. Era hijo de un abogado. Para ir a la universidad, no tuvo necesidad de trabajar. Estudi en la universidad al igual que hoy lo hacen los hijos de las familias acomodadas. Luego, y por el resto de su vida, fue mantenido por su amigo Friedrich Engels, quien siendo un industrial era el peor tipo de burgus, segn las ideas socialistas. En el lenguaje del marxismo, era un explotador. Todo lo que ocurre en el mundo social de nuestros das es el resultado de ideas. Las cosas buenas y las cosas malas. Lo que se necesita es combatir las malas ideas. Debemos combatir todo lo que nos disgusta en la vida pblica. Debemos sustituir las malas ideas por buenas ideas. Debemos refutas las doctrinas que promueven la violencia sindical. Debemos oponernos a a la confiscacin de la propiedad, el control de precios, la inflacin y todos los males que nos traen sufrimiento. Las ideas, y solamente las ideas, pueden llevar luz a la oscuridad. Estas ideas deben hacerse pblicas de una manera que persuadan a la gente. Debemos convencerlos que estas ideas son las ideas correctas y no son errneas. La gran poca del Siglo XIX, los grandes logros del capitalismo, fueron el resultado de las ideas de los economistas clsicos, de Adam Smith y David Ricardo, de Bastiat y de tantos otros. Lo que necesitamos es nada ms que sustituir las malas ideas por buenas ideas. Esto espero, y tengo confianza, ser hecho por la naciente generacin. Nuestra civilizacin no est condenada como nos dicen Spengler y Toynbee. Nuestra civilizacin no ser conquistada por el espritu de Mosc. Nuestra civilizacin sobrevivir, y debe hacerlo. Y sobrevivir a travs de mejores ideas que sern desarrolladas por la nueva generacin. Considero que es un buen signo que, mientras hace cincuenta aos prcticamente nadie en el mundo tena el coraje de decir algo a favor de una economa libre, ahora tenemos, al menos en los ms avanzados pases del mundo, instituciones que son centros de propagacin de las ideas de una economa libre, como por ejemplo el Centro en vuestro
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Jos Ortega y Gasset 54

pas que me invit a venir a Buenos Aires a decir unas pocas palabras en esta gran ciudad. No pude decir mucho sobre estos asuntos tan importantes. Seis conferencias pueden ser mucho para una audiencia pero no son suficientes para desarrollar la filosofa completa de un sistema de economa libre, y ciertamente no son suficientes para refutar todas las tonteras que se han escrito, en los ltimos cincuenta aos, sobre los problemas econmicos que estamos tratando. Estoy muy agradecido a este centro por darme la oportunidad de dirigirme a tan distinguida audiencia y tengo la esperanza que en unos pocos aos, el nmero de aquellos que respaldan las ideas de libertad en este y en otros pases, se incrementar considerablemente. Yo por mi parte tengo una total confianza en el futuro de la libertad poltica y de la libertad econmica.

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