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ngel Jos Cappelletti

Sentido del positivismo latinoamericano

In Memoriam ngel Jos Cappelletti muri el 24 de noviembre de 1995 en Rosario (Argentina), su ciudad natal. Despus de terminar su doctorado en la Universidad de Buenos Aires en 1954 empez como profesor de filosofa y lenguas en las universidades del Litoral y Cuyo (Argentina) y Montevideo (Uruguay). En 1969 se traslad a Venezuela, donde fue profesor en la Universidad Simn Bolvar hasta pensionarse en 1988. Coordin all los estudios de Posgrado en Filosofa y en varias ocasiones fue Jefe del Departamento; posteriormente colabor en el Posgrado de Filosofa en la Universidad de Los Andes. Sus ensayos aparecieron regularmente en la Revista Venezolana de Filosofa desde su inicio. Uno de sus ltimos libros Positivismo y evolucionismo en Venezuela recibi el Premio Nacional de Ensayo en ese pas; tambin en ese pas fue honrado con la orden Andrs Bello. ngel Jos Cappelletti tuvo mucha relacin con la Universidad de Costa Rica, en particular con la Revista de Filosofa, en la que aparecieron varios de sus artculos, y con el Programa de Posgrado en Filosofa, en el que imparti un curso en 1991 acompaado de charlas al pblico y de actividades con el Grupo de Lgica. Acept ser miembro del Consejo Acadmico del Instituto de Investigaciones Filosficas. Escritor incansable, su bibliografa completa llena muchas pginas. Mencionamos algunos de sus libros:

- Ensayo sobre los atomistas griegos ( Caracas:


Sociedad 1979) Venezolana de Ciencias Humanas,

- La filosofa de Anaxgoras (Caracas: Sociedad


Venezolana de Filosofa, 1984)

- Lucrecio: la filosofa como liberacin (Caracas: Monte vila Editores, 1987)

- Protgoras: Naturaleza y Cultura (Caracas:


Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia 1987)

- Las teoras del sueo en la filosofa antigua


(Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1989)

- Hechos y figuras del anarquismo hispanoamericano (Mstoles, Espaa: Ediciones Madre'


Tierra, 1990)

- La Esttica Griega (Mrida: Universidad

de los Andes, 1991) - Introduccin a la edicin en espaol de la obra de P. Kropotkin El apoyo mutuo, factor de la evolucin (Mstoles, Espaa: Ediciones Madre Tierra) Poco antes de morir Cappelletti envi a la Revista el artculo que ahora se publica. titulado "Sentido del positivismo latinoamericano". Que su publicacin tarda en Costa Rica sirva de humilde homenaje a un insigne trabajador en el campo de la filosofa, cuyos numerosos amigos y conocidos en Costa Rica siempre lo recordaremos con aprecio y con admiracin.

Luis A. Camacho N.

Rev. Filosofia Univ. Costa Rica, XXXV (85),77-81,1997

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NGEL J. CAPPELLETTI

Summary: In Latin America, Positivism has an ambivalent socio-political meaning. On one hand, it is an ideological instrument in the struggle both against the hispanic-catholic culture of colonial times, and the vestiges of feudalismo On the other, by means of science exaltation, up to the level of a new religion, it serves both as the barrier which avoids to the autochthonous masses access to political power, and it is the key for the power of the new criolla bourgeoisie. Resumen: El positivismo tiene en Amrica Latina un sentido socio-poltico ambivalente. Por una parte es un instrumento ideolgico en la lucha contra la cultura hispano-catlica de la Colonia y contra los remanentes del feudalismo. Por otra, sirve, mediante la exaltacin de la ciencia, elevada casi al rango de nueva religin, para evitar el acceso al poder de las masas autctonas y para asegurar el dominio de las nuevas burguesas criollas.

Durante el medio siglo que transcurre entre el comienzo de la guerra franco-prusiana y el final de la primera guerra mundial, el pensamiento latinoamericano se desarrolla bajo el signo dominante del positivismo. Esto no significa, sin embargo, que en dicho perodo haya habido una bsica unidad filosfica en el mismo grado en que la hubo durante el perodo colonial, dominado por la Escolstica. En sta se dieron, sin duda, escuelas diferentes (tomismo, escotismo, suarismo, etc.), pero la unidad bsica estaba salvaguardada por la adhesin inexcusable a la cosmovisin catlica y al dogma eclesistico. El sentido social y poltico de la Escolstica era claro y consista en asegurar en las colonias espaolas y portuguesas el rgimen de castas y la fidelidad a la monarqua absoluta. En la filosofa positivista la unidad bsica apenas estaba fundada en factores negativos: el rechazo de la teologa y de la metafsica. Pero an esto no resultaba enteramente claro, puesto que tampoco 10 era el significado de los trminos "teologa" y "metafsica". De hecho, el propio Comte intenta fundar una nueva teologa (y una nueva Iglesia), mientras algunos de sus descendientes intelectuales reinstalan nuevas formas de metafsica. Por eso, no puede extraar que el significado social y poltico del positivismo resulte ambivalente.

Por una parte, los positivistas pretenden cancelar el orden esclavista y feudal vigente en los pases colonizados por Espaa y Portugal, as como la monarqua absoluta y el dominio cultural de la Iglesia catlica. Por otra parte, sin embargo, con no menos vigor y empeo, desean impedir que el liberalismo se transforme en democracia; que la monarqua absoluta sea sustituida por una repblica popular; que a la esclavitud y al feudalismo le sucedan el ascenso de las clases inferiores y de las razas no europeas y, eventualmente, una sociedad sin clases. Los positivistas latinoamericanos son liberales pero fuertemente anti-jacobinos; son republicanos pero no demcratas. Su ideal poltico sigue siendo la sociocracia, donde el poder, como en la Repblica de Platn, corresponde a los sabios y, de ninguna manera, al pueblo en su conjunto. Su visin de la sociedad futura est dominada por la idea de la emancipacin mental: se trata de liberar al esclavo, al siervo y al trabajador por el saber, es decir, por la ciencia, sustituyendo las viejas creencias religiosas por una cosmovisin cientfica y, al mismo tiempo, de sustraerlo a las ilusiones "metafsicas" del liberalismo radical y del socialismo. "El positivista latinoamericano -dice Zea- se considera continuador de la accin que para poner fin al coloniaje ha realizado el liberalismo. Los positivistas son, tambin liberales, pero realistas. La libertad no puede confundirse con la anarqua." "Anarqua" quiere decir, sin duda, "democracia" y, sobre todo, "democracia directa" y "socialismo". Pero stos, segn los positivistas, no se fundaban en la ciencia sino en la utopa. Por eso, no podan tener xito en las nuevas repblicas. Era preciso, pues, fundar la independencia nacional sobre slidos fundamentos cientficos, para sustraerla a la "anarqua". Luis Pereira Barreto, en la "Carta Prefacio" de su obra Las tres filosofas, publicada en 1874, dice: "Los conflictos que los libres pensadores pretenden resolver resurgirn inevitablemente, y quizs ms terribles, despus de la divisin, si no protegemos a la sociedad desde este mismo momento mediante las convicciones inquebrantables que emanan de las ciencias positivas. La divulgacin de las verdades cientficas es el nico dique eficaz contra la ola del "ultramontanismo" ... Por otra parte, todos confiesan abiertamente que hasta el momento ha sido imposible la existencia de una poltica especialmente popular; aprovechamos,

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pues, esta oportunidad para demostrar de manera concreta que la nueva filosofa es la nica capaz de constituirla a cabalidad. No venimos a perturbar el orden, sino a ocupar un lugar impreciso debido a la extincin gradual y normal de las antiguas creencias. Vemos el organismo social como a un gran enfermo, al cual le hemos aplicado toda clase de terapias, de medicamentos empricos y racionales, de analgsicos y fortificantes, de paliativos e intempestivos, y, ya que el mal contina, nos preguntamos si no ser ya el tiempo de sustituir el empirismo y el racionalismo por el punto de vista puramente naturalista, tal como lo est haciendo con buenos resultados la medicina moderna o cientfica. En otras palabras, agotados todos los recursos, gastados todos los engranajes de un mecanismo que casi durante un siglo han hecho oscilar constantemente la sociedad entre la teologa, que lleva al retroceso para salvar el orden, y las invasiones metafsicas, cada vez ms importantes y que en el frentico afn del progreso sobrepasan fatalmente el objetivo hasta conducimos a la anarqua, qu haremos?". Y sintetizando, poco ms adelante, aade Pereira Barreta: "A nuestro modo de ver, el mayor mal que hoy amenaza la sociedad consiste en los intentos prematuros de reconstruccin poltica basada en una confusin emprica, cuando en realidad la urgencia de los reclamos populares indica terminantemente, como primer paso, la reconstruccin espiritual basada en la ciencia demostrable". Las ciencias de la naturaleza deban cultivarse, para los positivistas, por la necesidad de desarrollar la tcnica y por la enorme eficiencia que haban demostrado al aplicarse a la industria, a la agricultura, a la salud, a la educacin, etc. Pero deban cultivarse, sobre todo, en cuanto constituan el nico slido fundamento de una concepcin del mundo, del hombre y de la sociedad. Dicha concepcin "positiva" del mundo y de la sociedad, tena que contener el desenfrenado espritu crtico (de la metafsica o de la dialctica) que representaba una concepcin "negativa", y desembocaba en la "anarqua" y en el socialismo. Pero, al mismo tiempo, deba barrer con los restos de la teologa y de la Escolstica, que sustentaban an el viejo orden esclavista y feudal, no mediante una crtica dialctica (como la ejercida por los "metafsicos" racionalistas o empiristas) sino "positivamente", presentando un cuerpo de slidos conocimientos "cientficos". La ciencia adquiere as el carcter de una nueva "revelacin", cuyas conclu-

siones tienen la solidez y el carcter inapelable del dogma. No debe sorprender, pues, que tal "cientificismo" desemboque muchas veces en una nueva metafsica, como el monismo materialista de Razetti o el monismo espiritualista de Villavicencio, en Venezuela, o como la metafsica inductiva de Ingenieros, en la Argentina. Pero, sobre todo, no debe sorprender que en Brasil y en Chile se haya desarrollado tambin una Iglesia positivista (Miguel Lemas, Jorge Lagarrigue, etc.) De tal manera, el positivismo se convierte en la ideologa de una burguesa en formacin y en ascenso, que pretende liquidar los restos del feudalismo y de la cultura colonial ibrica y, al mismo tiempo, impedir el acceso al poder de las grandes masas populares, es decir, de los campesinos, los artesanos y del incipiente proletariado industrial. Su tarea consiste en destruir la jerarqua social vigente durante tres siglos de coloniaje y la cultura catlica peninsular que era inherente a dicho orden social, pero no sin impedir el advenimiento de un nuevo orden democrtico y socialista. Se trata de combatir el pasado aristocrtico conjurando simultneamente el amenazador fantasma de un futuro proletario y popular. En efecto, nada ms eficaz que la ciencia para poner de relieve los ilusorios fundamentos del derecho divino de los reyes y de la mitologa nobiliaria y para demostrar, sobre todo a partir del evolucionismo y las leyes de la herencia, la necesidad (y la justicia) de la supervivencia del ms apto y de la raza mejor dotada. La espada de doble filo de la filosofa positivista sirve a la nueva burguesa latinoamericana tanto para atacar los remanentes del pasado (aristocracia) como para conjuntar los peligros del futuro (proletariado). Con ella combate simultneamente la monarqua y la anarqua, la Iglesia catlica y la Internacional obrera.' Se trata de propiciar la evolucin (cientfica) y de evitar la revolucin (metafsica). El uruguayo Martn C. Martnez, en un artculo titulado "Influencia del dogmatismo espiritualista en los problemas polticos", publicado en 1885, en los Anales del Ateneo de Montevideo, considera por eso que las nicas dos democracias sudamericanas exitosas son las de Brasil y Chile, donde primaron principios conservadores. "El imperio se lo debe a su intuicin monrquica, a la sabidura con que D. Pedro I dirigi la evolucin de la independencia, slo comparable a la sabidura con que su sucesor se ha manejado en

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medio del embate de los grandes partidos que dividen al pas; y principalmente a que no hubo, como lo acabo de decir, revolucin sino evolucin de la independencia, lo que impidi la formacin del caudillaje o del militarismo, y dio siempre en el gobierno imperial participacin preeminente a la clase civil. Chile se lo debe al partido pelucn, formado casi todo de elementos catlicos, que apenas bebieron en las fuentes agitadas de los pensadores racionalistas. Ese partido, al formular la constitucin del ao 33, se apart de los entusiasmos liberalescos y estableci el sufragio restringido, la renovacin poco frecuente de los poderes polticos, la presidencia nominalmente renovable cada cinco aos, pero en realidad slo renovable cada diez, pues se permita la reeleccin, y Prieto y Bulnes fueron ambos reelectos; y, lo que vale ms que formular Constituciones, consagr toda su energa a consolidar esos principios conservadores". Esto, segn el positivista uruguayo, ha dependido de la diversidad de los criterios filosficos: Uruguay y Venezuela son para l frutos del racionalismo y la metafsica, que llenan las mentes" de fantasmagoras y de ilusiones", por su democratismo extremado y nivelador; Brasil y Chile preanuncian el positivismo, basado en la ciencia. "Por eso he esperado mucho del nuevo giro impreso al pensamiento pblico por la filosofa positiva y he dicho, hace ya aos, que la poltica que de ella se derive con la fe de que las instituciones se elaboran lentamente, operar un saludable progreso en nuestros partidos de principios, atemperando las esperanzas exageradas y los desencantos prematuros". El carcter ambivalente del positivismo latinoamericano hace que, en ciertos momentos y en determinados pases, aparezca su faz "progresista", y en otros su faz "conservadora". As, por ejemplo, aparece como fuerza modernizante all donde la esclavitud no ha sido an abolida, como en Brasil, o donde existe en forma larvada, aunque legalmente haya sido suprimida, como en Colombia, Per o Venezuela. Tambin en circunstancias en que se lucha por la enseanza pblica y laica, como en Argentina y Uruguay; en que se trata de sustituir la monarqua por la repblica, como en Brasil; en que se trata de intercomunicar las regiones de un pas y de dotarlo de ciertos servicios pblicos y obras de infraestructura, como en Argentina y Venezuela durante las tres ltimas dcadas del siglo XIX. Por el contrario, aparece como fuerza conservadora y aun reaccionaria, all donde el pueblo,

tras las guerras de la independencia, se esfuerza, ms o menos conscientemente, por convertir en realidades concretas los ideales de libertad e igualdad proclamados durante aquellas guerras. All donde el liberalismo amenaza con sacar las ltimas consecuencias derivadas de sus principios y puede llevar a una forma de democracia directa y social; all donde el federalismo parece dispuesto a traspasar los lmites de la descentralizacin administrativa y del particularismo regionalista para transformarse en comunalismo autogestionario (segn las tradiciones pre-hispnicas del ayllu y del ealpul), el positivismo presenta como solucin la "dictadura progresista". Constituye en Mxico el partido de los "cientficos", que ..apoya el continuismo ilimitado de Porfirio Daz; formula en Venezuela la teora del "gendarme necesario", encarnado en la tosudez cazurra de Juan Vicente Gmez, Un brillante escritor positivista, Laureano ValIenilla Lanz, habla del "cesarismo democrtico" y recoge, ya en las dcadas de 1920 y 1930, los elogios de fascistas italianos y franceses. Desarrolla largamente la oposicin entre las constituciones de papel, ideadas por los doctrinarios liberales, y las constituciones reales, que deben defender los cientficos sociales positivistas. Estas ltimas proclaman, en Venezuela, el cesarismo democrtico. Citando a Hiplito Taine, habla as Vallenilla del "gendarme necesario": "Si en todos los pases y en todos los tiempos -an en estos modernsimos en que tanto nos ufanamos de haber conquistado para la razn humana una vasta posicin del terreno en que antes imperaban en absoluto los instintos- se ha comprobado que, por encima de cuantos mecanismos institucionales se hallan hoy establecidos, existe siempre, como una necesidad fatal, "el gendarme electivo o hereditario de ojo avizor, de mano dura, que por las vas de hecho inspira el temor y que por el temor mantiene la paz" (Taine, Les Origines t. 1 p.341), es evidente que en casi todas las naciones de Hispanoamrica, condenadas por causas complejas a una vida turbulenta, el Caudillo ha constituido la nica fuerza de conservacin social, realizndose an el fenmeno que los hombres de ciencia sealan en las primeras etapas de integracin de las sociedades: los jefes no se eligen sino se imponen. La eleccin y la herencia, an en la forma irregular en que comienzan, constituyen un proceso posterior. Es el carcter tpico del estado guerrero, en que la preservacin de la vida social contra las agresiones incesantes exige la subordinacin obligato-

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ria a un Jefe. Cualquiera que con espritu desprevenido lea la historia de Venezuela, encuentra que, an despus de asegurada la independencia, la preservacin social no poda de ninguna manera encomendarse a las leyes sino a los caudillos prestigiosos y ms temibles, del modo como haba sucedido en los campamentos".' Es importante advertir, sin embargo, que las dos caras del positivismo no corresponden necesariamente a pases y pocas diferentes, sino que se dan a veces en una misma poca y pas y an dentro de la obra de un mismo autor. As, por ejemplo, en la Venezuela de Gmez, mientras VallenilIa Lanz exalta al caudillo prestigioso y temible, Julio Csar Salas lo critica con fuerza (aunque sin nombrarlo) en su Civilizacin y barbarie, obra de ttulo y espritu sarmientino, elogiada por Jos Ingenieros, quien la considera "cartilla poltica" para Amrica Latina. Ms an, inclusive la obra de Vallenilla Lanz hay, junto al aspecto reaccionario, una faceta que podra considerarse tambin "progresista", ya que, en su polmica con el colombiano Santos, reivindica para Venezuela la gloria de haberse sustrado al predominio tirnico del clero y de la Iglesia catlica, tan patente en la vecina Colombia. La intrnseca ambivalencia del positivismo latinoamericano queda claramente revelada cuando se sigue su desarrollo lgico y cronolgico: por una parte desemboca en actitudes abiertamente fascistas y an anarquistas. Baste recordar, frente a VaIlenilla Lanz y los "cientficos" mexicanos, a Jos Ingenieros y Juan B. Justo en Argentina, a Gonzlez Prada en Per y a Flores Magn en Mxico. Con la independencia llega al poder en los nuevos estados latinoamericanos una clase criolla, integrada por comerciantes, militares y juristas. Esta nueva clase tiende a conformar una burguesa autctona, que aspira a la propiedad de la tierra y va desplazando a los antiguos terratenientes hispanos y lusitanos. Se trata, pues, de una lucha entre la burguesa criolla y la feudalidad ibrica. La ideologa adoptada por los nuevos burgueses no puede ser ya la filosofa de la Ilustracin, cuyo carcter crtico y negativo sirvi sin duda para atacar el viejo orden colonial y la cultura ibero- catlica, pero no para construir el nuevo orden nacional burgus. Tampoco resultan tiles para tales fines el espiritualismo romntico (a veces fuertemente anti-catlico) y el socialismo utpico, que ms bien pueden alentar las aspiraciones de las masas populares de campesinos, artesanos y obreros. La

nica filosofa disponible era, pues, el positivismo. Con su confianza en la ciencia y su entusiasmo por el progreso tcnico, poda brindar una nueva fe y constituir una revelacin apta para corroborar el predominio de la burguesa criolla, para barrer con los restos del feudalismo y el colonialismo, para poner coto a las aspiraciones desmesuradas de la plebe. El positivismo latinoamericano tiene primero sus fuentes en Francia (Cornte); despus en Inglaterra (Spencer). Slo acude en segundo trmino a Alemania (Haeckel) y a Italia (Lombroso). Pero no por nada su gran modelo y su arquetipo son los Estados Unidos de Amrica del Norte. Dos ilustres pensadores argentinos, a quienes podemos considerar pre-positivistas o, si se quiere, positivistas autctonos y espontneos, Juan Bautista Alberdi y Domingo Faustino Sarmiento, as lo demuestran. El primero de ellos expresaba, ya en 1852, en sus Bases, el deseo de que la educacin cientfica generara en la Repblica Argentina "el yankee hispanoamericano". Tres dcadas ms tarde, el segundo, escriba en su Argirpolis: " Alcancemos a los Estados Unidos. Seamos la Amrica, como el mar es el Ocano. Seamos Estados Unidos". Los positivistas latinoamericanos admiran en la repblica del norte el progreso tcnico, industrial y agrcola, la fuerza de sus iniciativas mercantiles, su economa pujante y expansiva, su eficacia administrativa; y, en lo poltico, la continuidad de sus gobiernos, la paz interna y el orden constitucional, el federalismo exento de caudillaje. Pero aoran, por encima de todo, el predominio de una burguesa verncula que, al superar los extremos igualmente detestables del esclavismo y del igualitarismo libertario, asegura el orden y el progreso:

Notas
l. L.Zea, Pensamiento positivista latinoamericano, Caracas -1980- I p.XXXl. 2. J.Franco, Introduccin a la literatura hispanoamericana -Caracas- 1970 -p.106. 3. L. Vallenilla Lanz, Cesarismo democrtico Obras completas - Caracas- 1983 - I p.79. 4. Hubo a fines del siglo XIX y comienzos del XX escritores positivistas, como Zumeta en Venezuela y Mart en Cuba, que se mostraron adversos al imperialismo yanqui, pero puede decirse que se trataba de pensadores que, inicialmente formados en el positivismo, tendan ya a traspasar sus fronteras hacia nuevas concepciones filosficas (Nietzsche, Fouillee, Guyau, etc.).