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CAPTULO 4

DECANTADORES LAMINARES
Decantadores laminares 135
1. INTRODUCCIN
En este captulo trataremos exclusivamente del diseo de las unidades de
decantacin de flujo laminar o de alta tasa. Los decantadores laminares pueden
tratar caudales mayores en un rea y estructura menor de la que requieren los
decantadores convencionales y su eficiencia es superior. Comparndolos con las
unidades de contacto de slidos o decantadores de manto de lodos, que tambin
son de alta tasa, no requieren energa elctrica para su operacin. Por todas estas
ventajas, esta unidad es considerada como tecnologa apropiada para pases en
desarrollo y para todo programa de mejoramiento de la calidad del agua que tenga
como meta conseguir la mejor calidad al menor costo de produccin; esto es, para
la sostenibilidad de los proyectos.
2. DECANTADORES DE PLACAS
- Mediante la colo-
cacin de placas
paralelas o mdu-
los de diferentes ti-
pos en la zona de
sedimentacin, se
obtiene en estas
unidades una gran
superficie de depo-
sicin para los
lodos, con lo cual
se logra disminuir
apreciablemente el
rea superficial de
los tanques.
C
a
n
a
l
d
e

a
g
u
a

d
e
c
a
n
ta
d
a
Canal de
distribucin de
agua floculada
Canal de descarga
de lodos
Canaletas de coleta
de agua decantada
Placas de
asbesto-cemento
1
0
0

L
/s
2
,4
0

m
1
5
0
2
,4
0

m
1
0
m
Figura 4-1. Decantador de placas paralelas (1)
136 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
La diferencia bsica entre los decantadores laminares o de alta tasa y los
decantadores convencionales reside en que los primeros trabajan como su nom-
bre lo indica con flujo laminar (nmero de Reynolds, Nr <500) y los ltimos con
flujo turbulento (Nr entre 10.000 y 250.000). Esta diferencia terica fundamental
debe reflejarse en la forma como se disean unos y otros (2).
2. 1 Parmetros y recomendaciones generales de diseo
- El parmetro de diseo ms importante en las unidades de decantacin es
la velocidad de sedimentacin de los flculos, que depende fundamental-
mente de las caractersticas del agua cruda y de la eficiencia del
pretratamiento. Por esta razn, la velocidad de diseo debe determinarse
experimentalmente para cada caso. Vase la metodologa para su determi-
nacin en Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de fil-
tracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, captulo 11.
- Las cargas superficiales utilizadas en Amrica Latina normalmente varan
entre 120 y 185 m
3
/m
2
/d, con eficiencias de remocin por encima del 90%
(8). En cada caso, es necesario efectuar un estudio de tratabilidad del agua,
para determinar la tasa de decantacin con la cual se podrn obtener 2 UN
de turbiedad residual en el efluente. Este criterio obedece a recomendacio-
nes de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA)
para que los filtros puedan brindar un efluente exento de microorganismos
patgenos y de huevos de Giardia lamblia y Cryptosporidium, habida
cuenta de que solo el filtro puede eliminar a estos ltimos cuando recibe un
afluente de la calidad indicada (3).
- De acuerdo con investigaciones realizadas en prototipos, las unidades se
pueden disear con Nr de hasta 500, sin que se obtengan disminuciones
apreciables en la eficiencia alcanzada (1).
- En los decantadores laminares, el Nr es una consecuencia de la geometra
de los elementos tubulares y de la velocidad del flujo en el interior de estos,
y no una condicin del proyecto (1). De acuerdo con este criterio que se
va corroborando con la experiencia prctica indicada en el tem anterior
no es necesaria la obtencin de un flujo laminar puro para mejorar la efi-
ciencia del proceso.
Decantadores laminares 137
- Al utilizarse el Nr en el lmite mximo del rango laminar, se consigue am-
pliar la separacin de las placas o la seccin de los mdulos, lo cual se
refleja en una gran economa, al disminuir el nmero de placas o mdulos
empleados en la construccin de la unidad.
- La velocidad longitudinal media (Vo) en los elementos tubulares comn-
mente se adopta entre 10 y 25 cm/min. En cada caso, es posible determinar
la velocidad mxima del flujo mediante la expresin (1):
Vo mx. = [Nr / 8]
0,5
. Vsc
Donde Vsc =velocidad de sedimentacin de las partculas
- Dada la gran cantidad de
mdulos que se precisan, es
deseable que el material sea
de bajo costo y muy resis-
tente a la permanencia bajo
el agua. Los materiales que
se usan para este fin son las
lonas de vinilo reforzadas
con polister, el asbesto-ce-
mento, el plstico y la fibra
de vidrio.
- Las lonas de vinilo reforzadas con hilos de polister de alta tenacidad son el
material ms usado actualmente por sus grandes ventajas: no producen
prdidas por rotura, el sistema de instalacin es ms sencillo y su duracin
es muchsimo mayor. Es un material muy confiable en zonas de alto riesgo
ssmico.
- Tradicionalmente, en este tipo de unidades se han venido utilizando las plan-
chas de asbesto-cemento por su alta disponibilidad, bajo costo y resistencia
a la corrosin, con las siguientes dimensiones: 1,20 metros de alto por 2,40
metros de largo, con espesores de un centmetro o de 6 y 8 milmetros,
siempre y cuando hayan sido fabricadas con fibras largas de asbesto. Las
restricciones de calidad de agua para su empleo son las mismas que se
dieron en el captulo anterior.
Figura 4-2. Mdulos de decantacin de
fibra de vidrio (4)
138 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
- Tambin se utilizan mdulos
de plstico y de fibra de vidrio
prefabricados por su facilidad
de instalacin. Al elegir el pls-
tico, debe consultarse con el
fabricante su resistencia a la
exposicin directa a los rayos
solares. Los mdulos prefabri-
cados, tanto los de plstico
como los de fibra de vidrio,
normalmente son muy delga-
dos y se destruyen fcilmente
al ser sometidos a una opera-
cin normal de lavado con
agua a presin. En la foto de la figura 4-2 se puede percibir que con solo
dos meses de operacin los mdulos de fibra de vidrio ya empiezan a defor-
marse y en la figura 4-3 se puede ver cmo terminan los de plstico al cabo
de unos aos.
3. DECANTADORES DE FLUJO ASCENDENTE
Para optimizar el funcionamiento de estas unidades, debemos considerar
en el proyecto estructuras de entrada, salida, almacenamiento y extraccin de
Figura 4-3. Mdulos de decanta-
cin de plstico deteriorados (4)
lodos correctamente conce-
bidas, a travs de las cuales
se debe vehiculizar el agua
para lograr el mejor compor-
tamiento y la mxima efi-
ciencia de la unidad. Mlti-
ples evaluaciones han per-
mitido determinar que la efi-
ciencia de este tipo de
decantador est estrecha-
mente ligada al comporta-
miento hidrulico de la uni-
dad.
Figura 4-4. Decantador de placas
de flujo ascendente (2)
Drenaje de lodos
Canal colector de agua
decantada
Tubera recolectora de agua
decantada
Canal distribuidor de
agua floculada
Orificio de
entrada
Placas de
asbesto-cemento
Decantadores laminares 139
Zona de entrada. Canal o tubera que distribuye de manera uniforme el
agua floculada al mdulo de placas. Vase el segundo piso del canal central en la
figura 4-4.
Zona de decantacin. Mediante pantallas paralelas de lona, planchas de
asbesto-cemento, fibra de vidrio, etctera.
Zona de salida. Sistema de recoleccin del agua decantada mediante
canaletas, tuberas perforadas (vase la figura 4-4) o vertederos perimetrales,
dependiendo del tamao o capacidad de la unidad.
Zona de depsito y extraccin de lodos. Tolvas de almacenamiento
continuas y mltiples. Sistema hidrulico de extraccin uniforme de lodos, me-
diante colector mltiple y sifones.
4. ZONA DE ENTRADA
Esta zona tiene como objetivo distribuir el caudal de manera uniforme a
todas las unidades que operan en paralelo y a lo largo del mdulo de placas. Esta
funcin la desempean dos canales con diferente ubicacin.
4. 1 Criterios de diseo
- Si se proyectan canales de seccin variable, se consigue distribuir el caudal
de manera uniforme a varias unidades, para que la velocidad se mantenga
constante.
- La seccin del canal puede tener ancho constante y profundidad variable o
ancho variable y profundidad constante. Los canales del primer tipo son los
ms convenientes porque permiten compactar ms el rea de la planta. La
figura 4-5 muestra un canal de ancho variable. En plantas grandes el ancho
de este canal puede ser de varios metros, por lo que resulta muy convenien-
te que tenga un ancho constante y que la mayor dimensin est en la pro-
fundidad, aprovechando la excavacin que inevitablemente se har para la
construccin del decantador.
- Se puede admitir una desviacin de caudales de 5% entre la primera y la
ltima compuerta u orificio lateral de distribucin, lo cual se comprueba
mediante la aplicacin de los criterios de Hudson (5).
140 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
- El coeficiente de prdida de carga total en las compuertas (|) est dado por
la siguiente expresin:
| = 1 + u + (V
c
/ VL )
2
. (1)
Donde:
1 = prdida de carga debida a la disipacin de energa en el lateral
u = coeficiente de prdida de carga en la entrada. En canales cortos como
los que se disean en las plantas de tratamiento de agua, el valor de
este coeficiente es de u =0,7
= coeficiente de prdida de carga en el cambio de direccin de la co-
rriente, =1,67
V
c
= velocidad en el canal o tubo principal de distribucin en m/s
VL = velocidad en los laterales: compuertas o tuberas laterales que reciben
el caudal distribuido en m/s
- La velocidad real en los laterales (VL
1
) se comprueba mediante la siguiente
expresin:
VL =
Qt

(2)
Donde:
Qt = caudal total por distribuir (m
3
/s)
AL = rea de cada uno de los orificios de las compuertas o de los tubos
laterales de distribucin (m
2
)
- Para comprobar el gradiente de velocidad medio (G) en los orificios o sec-
ciones de paso, se emplear la siguiente expresin (6):
G = (/2g)
0,5
. (f /4 R
H
)
0,5
. VL
1,5
(3)
Donde:
= densidad del agua en kg/cm
3
R
H
= radio hidrulico de la seccin en m
,

=
n
1 i
i
1
1
/ . AL
Decantadores laminares 141
= viscosidad absoluta (kg/cm
2
x seg)
f = coeficiente de Darcy-
Weisbach: vara entre 0,015
y 0,030
hf = | VL
n
2
/2g (4)
hf = prdida de carga en m
VL
n
= velocidad real en el lateral
nmero n en m/s.
Aplicacin 1. Canal de distribucin uniforme del agua floculada a los decantadores.
- Todos los decantadores que operan en paralelo deben tener un comporta-
miento similar. Esto solo ocurrir si todos reciben caudales iguales para que
la tasa de operacin sea uniforme.
- El cuadro 4-1 muestra un ejemplo de aplicacin al diseo de un canal que
distribuye 0,5 m
3
/s a cinco decantadores; se admite una desviacin de has-
ta 5% (figura 4-6). Este diseo se comprob y la desviacin de la velocidad
en las compuertas de paso dio 4,2%, menor de 5% y, por lo tanto, aceptable
(cuadro 4-2).
Figura 4-5. Canal de distribucin a
varios decantadores (4)
142 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
C
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Decantadores laminares 143
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C
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n
t
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a
d
144 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 4-2. Comprobacin de la desviacin del caudal en el canal de distribucin
de agua floculada a varios decantadores en paralelo (4)
Aplicacin 2. Canal longitudinal de distribucin uniforme al mdulo de placas
Este canal se dimensiona con
los mismos criterios empleados en
el clculo anterior. La longitud total
del canal es la del mdulo de placas
calculado en el cuadro 4-7. La altu-
ra mxima de 2,09 metros se deter-
mina en el esquema de la figura 4-7
y la altura mnima de 0,60 metros,
con criterios constructivos (figura
4-8).
Adoptando un ancho de ca-
nal de 0,65 metros, se consideraron
los orificios ubicados en el fondo y
Figura 4-7. Canal de distribucin
longitudinal al mdulo de placas (4)
Figura 4-6. Esquema del canal de distribucin propuesto
en el ejemplo del cuadro 4-2 (4)
N.
o
Q
(m
3
/s)
X
(m)
Hx
(m)
Ax
(m
2
)
Vc
(m/s)
Vc/VL
VL
(m/s)
1 0,500 0 2,30 3,45 0,145 0,52 1,466 0,682 0,276
2 0,400 6,05 1,88 2,81 0,142 0,51 1,460 0,685 0,277
3 0,300 12,10 1,45 2,18 0,138 0,49 1,451 0,689 0,278
4 0,200 18,15 1,03 1,54 0,130 0,46 1,435 0,697 0,281
5 0,100 24,20 0,60 0,90 0,111 0,40 1,401 0,714 0,288
/ 1
0,60
0,60
24,20
6,05
12,10
18,15
0,60
H =2,30
Caudal
6,40
4,24
0,25
2,40
1,30
2,40
0,25
1,00
0,60
| 6
| 10
| 28
1,00
1,04
1,00
0,20
2,09
Decantadores laminares 145
a ambos lados del canal, con una
distancia de centro a centro de 0,50
metros. Podemos ver la forma de
este canal en la figura 4-8. Vase
el procedimiento de clculo en el
cuadro 4-3.
Aplicacin 3. Distribucin median-
te tuberas
Cuando se proyectan decantadores
pequeos, en lugar de canales, se emplean tuberas de PVC con perforaciones y
se calcula la relacin entre el
dimetro de la tubera y los ori-
ficios con criterios de distribu-
cin uniforme. Vanse las fi-
guras 4-9 y 4-10. Considera-
remos para el estudio de caso
un decantador con capacidad
para producir 10 L/s. Vase el
cuadro de clculo 4-5.
En la figura 4-10 se pre-
senta un corte longitudinal del
decantador pequeo. Las tube-
ras que se utilizan para
distribuir el agua
floculada son de PVC y
los decantadores deben
proyectarse con la lon-
gitud mxima que da el
tubo.
Figura 4-8. Formadel canal central de
distribucin de agua floculada a lo largo
del mdulo de placas (4)
Figura 4-9. Solucin para decantadores
laminares de pequea capacidad (4)
Figura 4-10. Decantador laminar con distribucin
de agua floculada mediante tuberas (4)

Losas removibles
con orificios
Orificios
Decantador laminar
Asbesto-cemento
o vinilonas
Vertederos
regulables
Vertederos
regulables
Asbesto-cemento
o vinilonas
Orificios
Losas removibles
con orificios

EXTRACCIONDELODOS
ORIFICIOSPARA LA
LOSASREMOVIBLESCON
TUBERIADEDISTRIBUCIONDEAGUA FLOCULADA
SISTEMADERECOLECCIONDEAGUADECANTADA
Agua
mariposa
Vlvula
mariposa
Vlvula
REPARTICION
FLOCULADA
DEAGUA
CANAL
Orificios
& " { 0 0
2 C E 0 2 - 0 0
Vlvula
mariposa
Sistema de recoleccin de agua decantada
Losas removibles con
orificios para la
extraccin de lodos
Canal reparticin
de agua floculada
A
g
u
a
d
e
c
a
n
t
a
d
a
Orificios
Decantador laminar
D
e
s
a
g

e
Vlvula
mariposa
4
Tubera de distribucin de agua floculada
H =2,09
B
Qc
| 6
qo
h =0,60
146 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
C
u
a
d
r
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4
-
3
.

D
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Decantadores laminares 147
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148 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
C
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4
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Decantadores laminares 149
Cuadro 4-5. Clculo de E 1 | en el dimensionamiento del canal interior de
distribucin de agua floculada al mdulo de decantacin
/
Q X BX rea VC Vc/VL VL
(m
3
/s) (m) (m) (m
2
) (m/s) (m/s)
1 0,0625 0.00 2,09 1,36 0,046 0,33 1,37 0,73 0,137
2 0,0599 0,50 2,03 1,32 0,045 0,32 1,37 0,73 0,137
3 0,0573 1,00 1,97 1,28 0,045 0,32 1,37 0,73 0,138
4 0,0547 1,50 1,90 1,24 0,044 0,32 1,37 0,73 0,138
5 0,0521 2,00 1,84 1,19 0,044 0,31 1,36 0,73 0,138
6 0,0495 2,50 1,77 1,15 0,043 0,31 1,36 0,73 0,138
7 0,0469 3,00 1,71 1,11 0,042 0,30 1,36 0,73 0,138
8 0,0444 3,50 1,64 1,07 0,041 0,30 1,36 0,74 0,138
9 0,0417 4,00 1,58 1,03 0,041 0,29 1,36 0,74 0,139
10 0,0391 4,50 1,51 0,98 0,040 0,28 1,35 0,74 0,139
11 0,0365 5,00 1,45 0,94 0,039 0,28 1,35 0,74 0,139
12 0,0339 5,50 1,38 0,90 0,038 0,27 1,35 0,74 0,139
13 0,0313 6,00 1,32 0,86 0,037 0,26 1,35 0,74 0,140
14 0,0286 6,50 1,25 0,81 0,035 0,25 1,34 0,74 0,140
15 0,0260 7,00 1,19 0,77 0,034 0,24 1,34 0,75 0,140
16 0,0234 7,50 1,12 0,73 0,032 0,23 1,34 0,75 0,141
17 0,0208 8,00 1,06 0,69 0,030 0,22 1,33 0,75 0,141
18 0,0182 8,50 0,99 0,64 0,028 0,20 1,33 0,75 0,141
19 0,0156 9,00 0,93 0,60 0,026 0,19 1,33 0,76 0,142
20 0,0130 9,50 0,86 0,56 0,023 0,17 1,32 0,76 0,142
21 0,0104 10.00 0,80 0,52 0,020 0,14 1,32 0,76 0,143
22 0,0078 10.50 0,73 0,47 0,016 0,12 1,31 0,76 0,143
23 0,0052 11.00 0,67 0,43 0,012 0,09 1,31 0,76 0,144
24 0,0026 11.50 0,60 0,39 0,007 0.05 1,31 0,77 0,144
17,86
N.
o
de
ori fi ci os
/ 1
/ 1 E
150 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
5. ZONA DE SEDIMENTACIN
5. 1 Criterios especficos
- Esta zona se proyecta sobre la
base de la tasa de decantacin
seleccionada durante el estu-
dio de laboratorio efectuado
con el agua cruda. La muestra
debe tomarse durante el perio-
do lluvioso, para que los resul-
tados de estas pruebas, que
constituyen los parmetros de
diseo del proyecto, correspon-
dan a las necesidades de la
poca ms crtica.
- Las lonas que se utilizan como placas son de vinilo y reforzadas con hilos de
polister de alta tenacidad (KP 500 1.000), recubiertas por ambos lados
con PVC de formulacin especial; con bastas en todo el contorno y cabos
o refuerzos metlicos internos, por lo menos en los laterales y en la parte
inferior. Estarn provistas de ojalillos de aluminio en las cuatro esquinas, los
que servirn para templarlas y fijarlas convenientemente, mediante pasadores
de plstico, a perfiles de aluminio, ubicados en las paredes de los canales
laterales. Vase el detalle de la instalacin en la figura 4-12.
Figura 4-11. Zona de decantacin mediante
mdulos de asbesto-cemento (4)
Figura 4-12. Instalacin de las lonas de vinilo (4)
Perno de anclaje
Perfil de aluminio e =1/4
Lonas de
polister
Ver Det. A-A
Pasador
Perno de
anclaje
Perfil de
aluminio e =1/4
Corte 1-1 Detalle A-A
1
Perfil de aluminio e =1/4
Lonas de
polister
1
60
con orificios de | 1/2
Decantadores laminares 151
- Los perfiles de aluminio que se empotran en las paredes laterales son de
90, 1/4" de espesor y 5 centmetros de ancho con orificios de un centme-
tro de dimetro, separados a partir del extremo de acuerdo con el
espaciamiento calculado en el proyecto (10, 12 14 centmetros). El perfil
superior se ubicar a 1,30 metros del borde superior del decantador, de tal
manera que el nivel mximo del mdulo de decantacin tenga un metro de
sumergencia. Las lonas se instalarn formando un ngulo de 60 con el
plano horizontal, por lo que el perfil inferior se colocar paralelo al anterior,
a una distancia de 1,04 metros y
con los orificios dispuestos en for-
ma similar.
- Las lminas de asbesto-cemento
de 6 milmetros de espesor y 2,40
metros de largo se pandean y pro-
ducen una flecha de hasta 5 cen-
tmetros cuando estn inclinadas
a 60 y soportadas solo en sus ex-
tremos.
- Esto se resuelve colocando uno o
dos separadores al centro de las placas, de forma que se apoyen unas sobre
las otras, con lo que se evita una deflexin excesiva. Estos separadores
pueden ser de madera o de asbesto-cemento (figura 4-13).
- Los separadores de asbes-
to-cemento constan de tiras
de 5 a 6 centmetros de an-
cho y 10 milmetros de es-
pesor, adheridas con pega-
mento a las lminas para su
mayor estabilidad. Tambin
se usan perfiles en U,
asegurados con tornillos,
aunque es suficiente la sola
presin de una placa sobre
la otra para conservar los
separadores en su posicin
(figura 4-14).
Figura 4-13. Separadores para
placas de asbesto-cemento (7)
Figura 4-14. Otros tipos de separadores
de placas (7)
5 cm
8 cm
d e
Lmina de
asbesto-cemento
Perfil en U
de aluminio
Separadores de
asbesto-cemento
152 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Perfil de
2x 2 x 1/4
Viga con borde
dentado
Perfil visto en planta
Perfil con ranuras
Lmina de
asbesto-
cemento
- El apoyo de las pla-
cas en sus extremos
se ha efectuado de
varias formas. Una
de las ms difciles
de llevar a la prcti-
ca, dependiendo de la
calidad de mano de
obra disponible, con-
siste en efectuar ra-
nuras longitudinales
de 4 a 5 centmetros
de profundidad e in-
clinadas en 60, en
los muros que limitan
el ancho de la zona
de decantacin.
- Otro sistema de colocacin de placas consiste en empotrar un perfil de 2" x
2" x 1/4", debidamente protegido contra la corrosin, con ranuras conve-
nientemente dispuestas para sujetar las lminas en la parte superior. Se
dejar una saliente de unos 10 centmetros en los muros para sujetar las
lminas en el extremo inferior (figura 4-15).
En algunos casos, solamente se colocarn apoyadas en la parte baja y con
separadores en el medio de las lminas.
- En plstico se han adoptado las formas tubulares de seccin cuadrada,
hexagonal o circular, que constituyen los denominados mdulos patentados
(figuras 4-16).
- Los mdulos patentados se fabrican normalmente de plstico o de fibra de
vidrio. El plstico es el material ideal para este fin por su poco peso. Como
su costo es muy alto, los mdulos de este material tienen de 0,50 a 0,60
metros de altura y estn hechos de lminas muy delgadas para disminuir su
peso y, por consiguiente, tambin el costo de transporte.
Figura 4-15. Detalle de instalacin de placas
de asbesto-cemento con perfiles (4)
Decantadores laminares 153
- Los mdulos dan mayor resistencia
estructural al conjunto, pero hidruli-
camente tienen desventajas con res-
pecto a las placas. A igualdad de con-
diciones (inclinacin y longitud rela-
tiva), las secciones tubulares cuadra-
das o circulares producen cargas su-
perficiales equivalentes ms altas que
las de placas. Debido a la poca altura
de los mdulos, decrece el valor de la
profundidad relativa del decantador,
que es de 10 a 12 en este caso, mien-
tras que con las placas es de 20 a 24,
lo cual incrementa la tasa superficial de la unidad en 50 a 60% por este solo
concepto.
5. 2 Criterios para el dimensionamiento
- El rea total que debe cubrirse con placas espesor (e) y separacin (e), en
el plano horizontal, se calcula mediante la siguiente expresin:
A
s
= Q/ fV
s
(5)
f = sen u sen u + L Cos u,

/ s
Donde:
Q = caudal en m
3
/ds
V
s
= velocidad de sedimentacin de la partcula en m/s
L = longitud relativa
S = mdulo de eficiencia de placas
- La longitud relativa L se determina mediante la siguiente expresin:
L = lu / d (6)
Donde:
lu = longitud til dentro de las placas
d = espaciamiento entre las placas
Figura 4-16. Mdulos de decantacin
de seccin hexagonal (4)
154 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
- El nmero total de placas por instalar (N) se calcula mediante la siguiente
expresin:
N = A
s
sen u / B d (7)
Donde:
B = Ancho total neto de la zona de decantacin
- El nmero de Reynolds se comprueba mediante la siguiente expresin:
Nr = 4 RH . V
o
/ v (8)
Donde:
v = viscosidad cinemtica en m
2
/s
V
o
= velocidad media del flujo en m/s
RH = radio medio hidrulico en m
5.3 Aplicacin
Siguiendo con el ejemplo
inicial, pasaremos a calcular una
unidad para 100 L/s de capaci-
dad. Se efectuaron los estudios
de laboratorio con una muestra
de 550 UNT, representativa de
las condiciones ms crticas, y se
obtuvo la curva de decantacin
indicada en la figura 4-17.
A partir de la curva de
decantacin, se desarroll el cua-
dro 4-6. Entrando en la curva con
los valores de velocidad de sedimentacin correspondientes al rango de tasas de
la primera columna del cuadro, se van obteniendo los valores de Co = Tf/To, con
los que se calculan las columnas siguientes (vase Tratamiento de agua para
consumo humano. Planta de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II,
captulo 11).

0,00
0,10
0,20
0,30
0,40
0 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1 0,12
Vs (cm/s)
Co
Figura 4-17. Curva de decantacin (4)
Curva de decantacin
Decantadores laminares 155
Cuadro 4-6. Seleccin de la velocidad ptima de decantacin (4)
Q Vs Co Rt Tr Tf
m
3
/m
2
/d cm/s % UNT UNT UNT
25 0,029 0,15 0,999 179,75 0,25
28,5 0,033 0,16 0,996 179,35 0,65
30 0,035 0,175 0,994 178,84 1,16
35 0,040 0,18 0,991 178,31 1,69
36 0,042 0,185 0,989 178,00 2,00
37 0,043 0,19 0,987 177,74 2,26
40 0,046 0,22 0,979 176,30 3,70
Del anlisis del cuadro anterior se determin que la tasa de decantacin
con la que se poda obtener un efluente con 2 UNT era de 36 m
3
/m
2
.d.
Dado que esta tasa se obtuvo en el laboratorio en condiciones ideales, se
aplic un coeficiente de seguridad de 1,3, con el que se obtuvo una tasa de 27,7
m
3
/m
2
.d. Durante el clculo, esta tasa se increment a 28,74 m
3
/m
2
.d para redon-
dear la longitud del decantador a 12 metros. Vase un ejemplo de clculo de la
unidad en el cuadro 4-7.
156 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
C
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4
-
7
.

D
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Decantadores laminares 157
C
u
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0
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H

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s
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s
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o

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m

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C
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s
R
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s
u
l
t
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d
o
s
U
n
i
d
a
d
158 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
D
h
h/D < 0,75
6. ZONA DE SALIDA
6. 1 Criterios generales
- La uniformidad en la ascensin del flujo depende tanto de las caractersti-
cas de la zona de entrada como de la de salida.
Figura 4-18. Canal central y tuberas laterales de recoleccin de agua decantada (6)
- Para conseguir
una extraccin
uniforme, se pue-
de disear ya sea
un canal central
recolector y ca-
nales laterales, un
canal central y tu-
beras laterales
perforadas (figu-
ra 4-18) o un ca-
nal central y
vertederos latera-
les (figura 4-19).
- No es recomendable disear vertederos fijos de bordes lisos, porque cual-
quier desigualdad en los bordes produce apreciables desigualdades en la
cantidad de agua extrada.
Figura 4-19. Vertederos de recoleccin regulables (6)
Vertedero metlico ajustable
ho ho
b
ho
Decantadores laminares 159
En los bordes de los vertederos de concreto deben empernarse lminas de
acero o PVC dentadas (con vertederos en ve) o de bordes lisos, que traba-
jen con tirantes de agua de 5 a 10 centmetros. Esta solucin permitir
nivelarlos en obra (figura 4-19).
- Tubos con perforaciones en la parte superior dan excelentes resultados
cuando todos los orificios son de igual dimetro, con una carga de agua
sobre estos de 5 a 10 centmetros y descarga libre hacia un canal central o
canales laterales; el tubo no debe trabajar a seccin llena. Esta ltima con-
dicin es bsica para obtener una extraccin equitativa del flujo.
6. 2 Criterios para el dimensionamiento
- La longitud de vertederos de recoleccin (lv) se calcula mediante la si-
guiente expresin:
lv = Q/q
r
(9)
Donde:
Q = caudal de diseo del decantador en L/s
q
r
= tasa de diseo de los vertederos, que vara entre 1,1 y 3,3 L/s x m de
longitud de vertedero.
Los valores de q
r
cercanos a 1,10 L/s x m
se recomiendan para
flculos dbiles o para
plantas con operacin
poco confiable, y valo-
res cercanos a 3,30,
para casos de flculos
grandes, pesados y con
buen nivel de operacin.
Figura 4-20. Sistema de recoleccin mediante
tuberas perforadas (4)
160 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
- La distancia mxima entre los vertederos de recoleccin (d) es una funcin
de la profundidad (h) de instalacin de los mdulos o placas, y es
inversamente proporcional a la tasa de escurrimiento superficial.
d/ h = 432/ V
s
(10)
Donde:
V
s
= velocidad ascensional del agua o tasa de escurrimiento superficial en
m
3
/m
2
/d
En el grfico de la figura 4-21 se encuentra representada la variacin de
d/h con V
s
.
- Cuando la recoleccin se efecta mediante tuberas con perforaciones, se
recomienda determinar la longitud de tubera mediante la ecuacin 9, el
distanciamiento mximo centro a centro mediante el criterio de la ecuacin
10 y, para que la coleccin sea uniforme, el dimetro de los orificios y del
tubo se determinarn a partir de la expresin 11.
Vc/Vo = nAo/Ac < 0,15 (11)
Donde:
n = nmero de orificios. Se calcula de acuerdo con la longitud del tubo,
con un espaciamiento de 0,10 metros
Ao = rea de los orificios, normalmente
Ac = rea del tubo
Vo = velocidad en los orificios en m/s
Vc = velocidad en la tubera en m/s
Esta relacin de velocidades o de secciones asegura una desviacin <5%
(vase el baco de la figura 4-23). Se recomienda, adems, una altura de agua de
5 a 10 centmetros sobre los orificios.
Decantadores laminares 161
Figura 4-21. Relacin de la distancia mxima entre las canaletas de agua decantada
versus la profundidad de agua en funcin de la tasa de escurrimiento superficial (5)
d
h
4,0
3,0
2,0
1,0
100 200 300
Velocidad ascensional
V m/m d
s
3 2
d
h
162 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Aplicacin 1. Recoleccin del agua decantada mediante tuberas perforadas
Veamos ahora el procedimiento de clculo del sistema de recoleccin de
agua decantada. Se ha elegido un sistema de tuberas de PVC perforadas por su
bajo costo y una tasa de 2 L/s x m debido a que en las pruebas de laboratorio se
pudo ver que se forma un buen flculo que precipita rpidamente. Vase el cua-
dro 4-8.
Aplicacin 2. Recoleccin mediante vertederos
Para el caso de decantadores pequeos, la solucin mas econmica es la
de colocar vertederos perimetrales. En ese caso, el clculo es ms sencillo y
termina en el paso 2 del cuadro 4-8.
Despus de calculada la longitud de los vertederos, debemos comprobar
que el permetro de la unidad sea igual o mayor que la longitud requerida. Si no
cumple, colocaremos tres hileras de tuberas perforadas a lo largo de la unidad,
que descarguen al canal de distribucin a los filtros.
Tanto los vertederos como las tuberas se colocarn a una altura tal que la
capa de agua sobre el mdulo de placas sea de un metro. En la medida en que se
reduce esta altura, se debe disminuir la tasa de recoleccin, para evitar que las
lneas de flujo se arqueen y arrastren a los flculos, para alcanzar el nivel de
salida. La altura mnima entre el vertedero o tuberas y el mdulo de placas es de
0,65 m.
7. ZONA DE LODOS
Esta zona est compuesta por las tolvas de almacenamiento y el sistema de
evacuacin o de descarga hidrulica de los lodos. La alternativa ms recomenda-
ble, por su excelente funcionamiento, es la de tolvas separadas, con colector ml-
tiple de extraccin hidrulica y uniforme.
La otra solucin que se desarrolla es la de tolvas continuas y extraccin
hidrulica de los lodos mediante sifones.
Decantadores laminares 163
C
u
a
d
r
o

4
-
8
.

D
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m
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s
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0
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A
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d
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c
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c
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l
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s
P
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s
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D
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t
o
s
U
n
i
d
a
d
164 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
7.1 Tolvas separadas y colector mltiple
7.1.1 Criterios de diseo
- En las tolvas separadas, la separacin entre orificios est dada por la con-
figuracin de las tolvas y el nmero de estas (figura 4-22).
- El volumen total de almacenamiento disponible en las tolvas est relaciona-
do con la produccin diaria de lodos. Normalmente se adopta un periodo de
almacenamiento de un da y la frecuencia mxima de descargas en poca
de lluvia es de cuatro horas.
- Las mejores condiciones hidrulicas se consiguen atolvando los fondos,
de modo que se tenga una tolva por cada boca de salida, con lo cual se
consigue, adems, tener orificios de descarga de mayor dimetro, lo que
disminuye el riesgo de atoros. Como el lodo presiona el punto de salida, la
tolva se vaca totalmente (figura 4-22). La viga ubicada debajo de las pla-
cas y las columnas se debe a que el mdulo era de placas de asbesto-
cemento.
- La pendiente de las tolvas debe estar entre 45 y 60 y la seccin debe ser
aproximadamente cuadrada.
Figura 4-22. Tolvas separadas y colector mltiple (4)
Canal de inspeccin de los
colectores de lodos
Canal de distribucin a
decantadores
Tapn
Canal de
distribucin
a filtros
Tubos de PVC con
orificios
Colector
de lodos
Orificios
Vlvula
mariposa
Canal de
desage
Decantador laminar
Decantadores laminares 165
- El dimetro del colector mltiple se incrementa en funcin de su longitud
total, y el dimetro es modificado por el nmero de orificios de extraccin.
- La extraccin de lodos debe ser equitativa y se puede admitir una desvia-
cin mxima de 10%.
- La distribucin del flujo entre los orificios depende de la relacin entre la
suma de las secciones de todos los orificios de descarga (n Ao) y la seccin
del dren (A). Experimentalmente, se encontr que, para que la desviacin
(o, de flujo entre los orificios extremos no sea mayor de 5%, R debe ser
menor a 0,46. Vase el baco de la figura 4-23.
R < 0,46 (12)
De acuerdo al baco de la figura 4-23, para que la desviacin (o) entre los
orificios extremos del colector no sea mayor de 10%, se debe cumplir la
siguiente relacin:
Figura 4-23. Canalizaciones con mltiples laterales (5)
0.5
0.4
0.3
0.2
0.1
0.5 1.0
N Ao
A
1.5
M
ltiple colector
M

l
t
i
p
l
e

d
e

d
i
s
t
r
i
b
u
c
i

n
D
e
s
v
i
a
c
i

n
R =
0,50
A
AL n
s = =
166 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
- El dimetro de los orificios se
determina en funcin del di-
metro del dren (D), de la re-
lacin (R) y del nmero de ori-
ficios (n).
7.1.2 Criterios de
dimensionamiento
- El dimetro de los orificios de
descarga (d) se calcula me-
diante la siguiente expresin:
d = x / 1,162 ( H
0,5
/ V
a
)
0,5
(13)
Donde:
x = separacin entre orificios de salida en m. Depende del nmero de
tolvas y de sus dimensiones
H = carga hidrulica en m
V
a
= velocidad de arrastre del lodo
Se recomienda establecer como velocidad mnima de arrastre en los puntos
ms alejados de 1 a 3 cm/s
- El dimetro del colector de lodos (D) se determina mediante la siguiente
expresin:
(14)
Figura 4-25. Colector mltiple con orificios y tolvas separadas (5)
Figura 4-24. Sistema de tolvas
separadas (8)
R/N / d = D
Decantadores laminares 167
Donde:
R = relacin de velocidades entre el colector y los orificios de descarga
N = nmero de orificios o de tolvas
D = dimetro de los orificios en m
- El caudal de drenaje del colector (QL) se puede calcular mediante la si-
guiente expresin:
QL = C
d
. A . 2g H (15)
Donde:
C
d
= coeficiente de descarga
A = seccin del colector en m
2
g = aceleracin de la gravedad en m/s
2
H = carga hidrulica en m
7.1.3 Aplicacin
Consideramos el diseo de un decantador de 100 L/s de capacidad del
ejemplo anterior. El ancho total de estas unidades, teniendo en cuenta el ancho
total del mdulo de placas de 4,80 metros, el ancho del canal central de distribu-
cin de agua floculada de 0,65 metros (calculado en el cuadro 4-7), ms los muros
laterales de 0,15 metros, es de 5,75 metros. La unidad tiene 12 metros de largo,
por lo que estamos considerando 3 tolvas de 1,50 metros de profundidad total.
En estas condiciones, los resultados del clculo del cuadro 4-9 indican que
la capacidad mxima de almacenamiento de las tolvas es de un da, el dimetro
del colector y de la vlvula mariposa de descarga de lodos es de 28 y los orificios
de paso de las tolvas al colector, de 10. Las instrucciones de operacin que
acompaen al proyecto deben indicar claramente que en la poca de lluvias la
frecuencia mxima de descarga debe ser de 4 horas.
El esquema del decantador proyectado es similar al de la figura 4-22, solo
que con tres tolvas y un solo colector para los dos mdulos.

168 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
1
L
o
n
g
i
t
u
d

d
e
l
L

=

1
2
m

x

=

L

/

N
x

=

1
2

/

3
;
L
o
n
g
i
t
u
d

d
e

l
a

b
a
s
e
m
d
e
c
a
n
t
a
d
o
r
x

=

4
m
a
y
o
r

d
e

c
a
d
a

t
o
l
v
a
2
N

m
e
r
o

d
e

t
o
l
v
a
s
N

=

3
c
o
n
s
-
p
o
r

d
e
c
a
n
t
a
d
o
r
t
a
n
t
e

3
A
n
c
h
o

t
o
t
a
l

d
e
l
B

=

6
,
4
0
m
A

=

B

.

x
A

=

6
,
4
0

x

4
S
e
c
c
i

n

m

x
i
m
a
m
2
d
e
c
a
n
t
a
d
o
r
A

=

2
5
,
6
0
d
e

l
a

t
o
l
v
a

4
P
r
o
f
.

d
e

l
a

s
e
c
c
i

n
h
1

=

0
,
5
0
m
V
T
1

=

A

x

h
1

x

N
V
T
1

=

2
5
,
6

x

0
,
5
0

x

3
V
o
l
u
m
e
n

d
e

l
a

p
a
r
t
e
m
3
r
e
c
t
a

d
e

l
a
s

t
o
l
v
a
s
V
T
1

=

3
8
,
4
r
e
c
t
a

d
e

l
a

t
o
l
v
a

5
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

d
e
l
h

=

1
m



T
2

=

[
1
/
3

A

h
]

N
V
T
2

=

1
/
3

(
2
5
,
6
)

(
1
)

(
3
)
V
o
l
u
m
e
n

d
e
l

t
r
o
n
c
o
m
3
t
r
o
n
c
o

d
e

p
i
r

m
i
d
e
V
T
2

=
2
5
,
6
0
d
e

p
i
r

m
i
d
e

d
e

l
a
d
e

l
a

t
o
l
v
a
t
o
l
v
a
6
T
a
s
a

d
e

p
r
o
d
u
c
c
i

n
q
L

=
0
,
0
0
5
L
.

L
/
s

Q
L

=


q
L

.

Q
d
Q
L

=

0
,
0
0
5

(
1
0
0
)

=

0
,
5
C
a
u
d
a
l

d
e

l
o
d
o
s
d
e

l
o
d
o
s

(
d
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t
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q
u
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s
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p
r
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d
u
c
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s

p
o
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b
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n
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n

l
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b
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n

p
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c
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d
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d
e

l
a
b
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r
a
t
o
r
i
o
)
l
l
u
v
i
a
s
7
C
a
u
d
a
l

d
e

l
o
d
o
s
Q
L

=

0
,
5
L
/
s
F

=



T

/

q
L

(
8
6
,
4
)
F

=

(
V
T
1

+
V
T
2

)
/
0
,
5

(
8
6
,
4
)
F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

d
e
d
p
r
o
d
u
c
i
d
o
F

=

1
,
4
8
d
e
s
c
a
r
g
a
8
V
e
l
o
c
i
d
a
d

d
e

a
r
r
a
s
t
r
e
V
a

=

1
c
m
/
s
d

=

x

/

[
1
,
1
6
2
(

H
0
,
5
/
V
a

)

0
,
5

]
d

=

4
/
[
1
,
1
6
2

(
(
4
,
0
)
0
,
5
/
0
,
0
1
)
)

0
,
5
]
D
i

m
e
t
r
o

d
e

l
o
s
m
d

=

0
,
2
4
3
;
o
r
i
f
i
c
i
o
s

d
e

d
e
s
c
a
r
g
a
9
C
a
r
g
a

h
i
d
r

u
l
i
c
a
H

=

4
m
d

~

1
0

p
u
l
g
a
d
a
s
1
0
S
e
p
a
r
a
c
i

n

d
e
x

=

4
m
o
r
i
f
i
c
i
o
s

d
e

d
e
s
c
a
r
g
a
1
1
R
e
l
a
c
i

n

d
e
R

=

0
,
4
2

D

=


d
/

(
R
/
N
)
0
,
5
D

=


0
,
2
5

/

(
0
,
4
2
/
3
)
0
,
5
D
i

m
e
t
r
o

d
e
l

c
o
l
e
c
t
o
r
m
v
e
l
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c
i
d
a
d
e
s

p
a
r
a

u
n
a
D

=

0
,
6
7
9
m

l
t
i
p
l
e
p
u
l
g
a
d
a
s
d
e
s
v
i
a
c
i

n

d
e

1
0
%
D

=

2
8
"
U
n
i
d
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d
D
a
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o
s
C
r
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r
i
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s
C

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R
e
s
u
l
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C
a
n
t
i
d
a
d
P
a
s
o
C
u
a
d
r
o

4
-
9
.

D
i
m
e
n
s
i
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n
a
m
i
e
n
t
o

d
e

u
n

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l
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p
l
e

c
o
n

t
o
l
v
a
s

s
e
p
a
r
a
d
a
s

(
4
)
Decantadores laminares 169
7.2 Canal central con sifones y tolvas continuas
7.2.1 Criterios de diseo
- En las tolvas continuas el clculo del espaciamiento es un poco ms sofisti-
cado, pues se debe tener en cuenta la esfera de influencia alrededor del
orificio, dentro del cual la velocidad del flujo que confluye al punto de salida
es capaz de producir arrastre de partculas sedimentadas.
- El canal de descarga de lodos de la figura 4-26 debe dimensionarse de
modo que el escurrimiento en su interior sea libre. En general, se requiere
entrada y salida de aire, lo cual se consigue colocando una tubera de ven-
tilacin en los extremos. En estas condiciones, los colectores individuales
dispuestos a lo largo del canal, descargarn libremente el lodo en el interior
de este, pues todos estarn sometidos a la misma carga hidrulica (h).
7.2.2 Criterios de dimensionamiento
- El caudal en un tubo corto est dado por la siguiente expresin:
q = C
d
. A 2g h (16)
Figura 4-26. Canal de extraccin de lodos
mediante sifones (5)

Canal de descarga de lodos
Canal de distribucin de
agua floculada
Canal de colecta de agua
decantada

Agua decantada
Agua floculada
Tubos de descarga de lodos

170 Diseo de plantas de tecnologa apropiada


El coeficiente de descarga (C
d
) se selecciona del cuadro 4-10, en funcin
de la relacin L/D, donde L es la longitud del sifn y D su dimetro.
Cuadro 4-10. Valores de C
d
en funcin de L/D
L/D C
d
300 0,33
200 0,39
100 0,47
90 0,49
80 0,52
70 0,54
60 0,56
50 0,58
40 0,64
30 0,70
20 0,73
- En el caso de la figura 4-26, se tiene una sola tolva continua en el sentido
longitudinal de la unidad, pero, como se puede apreciar en la figura 4-27,
dependiendo del rea de la unidad, se pueden tener varias tolvas continuas.
La extraccin de los lodos se puede hacer mediante sifones o por medio de
orificios en el fondo.
- Es necesario considerar el
nmero, dimetro y espa-
ciamiento de los orificios de
drenaje.
- La distancia (x) entre los ori-
ficios de descarga debe ser
tal que la velocidad mnima
de arrastre de los lodos (Va)
no sea menor de un cm/s.
- El canal debe funcionar con
la superficie expuesta a la
Figura 4-27. Sistema de tolvas
continuas (8)
Orificios para
aspiracin de
lodos
Decantadores laminares 171
presin atmosfrica, para que los sifones trabajen con descarga libre al
canal y la recoleccin se realice equitativamente, al estar todos los peque-
os sifones sometidos a la misma carga hidrulica (h) (figura 4-26).
- Distancia mxima entre tubos laterales de 0,90 m.
- Dimetro mnimo de los sifones laterales de 1 .
- Caudal mnimo por lateral de 3 L/s.
- Velocidad mnima en el lateral de 3 m/s.
- Para mantener el rgimen de descarga libre en el canal, se debe disear un
ducto de entrada de aire con la seccin adecuada, para que compense el
volumen de aire arrastrado por el agua.
7.2.3 Aplicacin
El cuadro 4-11 presenta un ejemplo de aplicacin de estos criterios al
dimensionamiento de este sistema de recoleccin de lodos mediante sifones cor-
tos y tolva continua (figura 4-26).
De acuerdo con los clculos del cuadro 4-11, ser necesario instalar 22
sifones para tener una buena recoleccin de lodos. Las tolvas se llenarn en un
da y medio en la poca de lluvias y la vlvula de descarga se abrir durante 1,2
minutos para que las tolvas se vacen; durante este lapso se deber cerrar el
ingreso de agua floculada para evitar cortocircuitos.
Debe instalarse, adems, un tubo de ventilacin a cada extremo del canal,
para que haya circulacin de aire en su interior.
7. 3 Otros sistemas de descarga de lodos
7.3.1 Descarga mecnica automtica
Se trata de vlvulas automticas que pueden ser accionadas mediante aire
comprimido o agua, o bien por medio de un programador electrnico o electrovlvula
que abre y cierra el circuito para descargar segn intervalos programados o me-
diante sifones de accionamiento mecnico y de carga automtica (CLARIVAC). La
figura 4-28 muestra un decantador laminar de un m
3
/s de capacidad operando con
un sistema de extraccin de lodos continuo de patente CLARIVAC.
172 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Este sistema solo se recomienda para decantadores muy grandes y requie-
re buenos recursos de operacin y mantenimiento.
La figura 4-30 muestra el sifn fluctuante de diseo artesanal, y la figura
4-31, el sistema patentado CLARIVAC.
Figura 4-30. Sifn fluctuante
Figura 4-29. Canal de descarga
del sistema CLARIVAC
Figura 4-28. Sistema CLARIVAC de
extraccin de lodos
Canaleta de
lodos
Fondo del
decantador
Otro sifn
Orificios para
succin de
lodos
0,30
0,20
0,10
3,25
Nivel del agua
Decantadores laminares 173
Colector
Protector
Tubo de sifn
Gua
Gua
Canal de
recoleccin
Flotador
Vlvulas de control
de descarga
Flotador
Cable para
desplazamiento | 1/8
Tirante
Figura 4-31. Sistema CLARIVAC
8. DEFECTOS DE DISEO MS COMUNES
Es todava frecuente encontrar unidades nuevas diseadas como las de la
primera generacin, sin una estructura de entrada apropiada y sin un sistema de
extraccin de lodos hidrulico (figura 4-32).
En estas unidades todo el flujo ingresa por el inicio de la unidad y se distri-
buye de acuerdo con la longitud de esta y la velocidad de paso por debajo de las
placas. En las unidades largas normal-
mente la mayor parte del caudal llega
al final y asciende levantando los
flculos.
Tambin es frecuente encontrar
que la longitud de recoleccin es muy
corta y las pocas canaletas de reco-
leccin consideradas se encuentran to-
talmente ahogadas.
Cuando la longitud de recolec-
cin es muy corta, la velocidad de as-
Figura 4-32. Decantador de placas
de la primera generacin (4)
174 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
C
u
a
d
r
o

4
-
1
1
.

C

l
c
u
l
o

d
e
l

s
i
s
t
e
m
a

d
e

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x
t
r
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c
c
i

n

d
e

l
o
d
o
s

m
e
d
i
a
n
t
e

s
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o
n
e
s
1
D
i

m
e
t
r
o

d
e
l

s
i
f

n
D

=

3
8
m
m
L

=


L
s
/
D
C
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f
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n
t
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d
e
L

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2
,
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0
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L
o
n
g
i
t
u
d

d
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l

s
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L
s

=

2
,
8
4
m
L

=

7
4
,
7

d
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l

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d
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o

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-
1
0
s
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b
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i
e
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:

C
d

=

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,
5
3

2
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H

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3
m
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L

=

C
d


A


2

g
h
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L

=

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,
5
3
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0
0
1
1
)

2
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3
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m
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l
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,
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9
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8
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3
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m
/
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m
L
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L
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=

Q

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L
Q
L

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0
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0
,
0
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5
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r
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o
l
v
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2
m



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b

+

b
1

)
/
2
]

H
4

N

L



=

[
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2
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4
0

+

1
,
0
0
)
/
2
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2
V
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l
u
m
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d
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m
3
N

m
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r
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d
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n
t
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m
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m
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c
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r
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m



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6
8
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l
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d
o
s
L
o
n
g
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t
u
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Q
L

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0
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4
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]
M

x
i
m
a

c
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p
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c
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d
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d
d
F

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1
,
6
d
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l
m
a
c
e
n
a
m
i
e
n
t
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Decantadores laminares 175
censin del agua es muy alta y arras-
tra a los flculos que tratan de depo-
sitarse sobre las placas.
Tambin son comunes los ca-
sos en que un decantador conven-
cional se convierte en decantador de
placas y el sistema de recoleccin
permanece igual, sin incrementarse
de acuerdo con el mayor caudal que
la unidad va a producir en adelante.
El decantador de placas de la
figura 4-34 no tiene un sistema de
recoleccin adecuado. nicamente se coloc un vertedero al final de la unidad,
como si se tratara de un decantador convencional de flujo horizontal.
En el caso del decantador de la figura 4-35, las tuberas de recoleccin
estn mal colocadas y fuera del agua, con lo que se desperdicia gran parte de su
capacidad.
Otro defecto muy frecuente en este tipo de decantadores consiste en colo-
car el sistema de recoleccin muy prximo al mdulo de placas, sin respetar la
distancia recomendada de un metro ni la altura de agua mnima estipulada de 0,65
metros (figura 4-36). Al colocar la salida tan prxima al mdulo de placas, las
Figura 4-33. Decantador de placas
con problemas de recoleccin (4)
Figura 4-34. Decantador de placas sin
sistema de recoleccin apropiado (4)
Figura 4-35. Sistema de recoleccin
mal instalado (4)
176 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
lneas de flujo se arquean mu-
cho para alcanzar la salida y
arrastran a los flculos, lo que
empobrece la calidad del
efluente del decantador.
En la figura 4-37 se pue-
de apreciar el arrastre de
flculos a la superficie del
decantador. En este caso, se su-
maba el problema de que los
decantadores haban sido pro-
yectados con una tasa demasia-
do alta, consecuencia de no ha-
ber realizado un buen estudio de
tratabilidad del agua antes de ejecutar
el proyecto. Si estamos adivinando
cul es la tasa ideal para tratar una
determinada agua, ser difcil que de-
mos en el clavo.
Otro defecto muy comn es con-
siderar un decantador convencional
seguido de uno laminar sin estructu-
ras de entrada y salida adecuadas. En
la figura 4-38 se puede apreciar un
proyecto de este tipo; se observa que
no hay una estructura de salida del
decantador convencional y que el agua
ingresa directamente por debajo del
mdulo de decantacin sin una estruc-
tura de distribucin uniforme. En estos
casos, el decantador convencional es
apenas un tanque de paso y la eficien-
cia es prcticamente nula. Figura 4-38. Decantadores
convencional ylaminarenserie (4)
Figura 4-36. Sistema de recoleccin
sobre los mdulos de decantacin (4)
Figura 4-37. Arrastre de flculos en
la superficie de los mdulos (4)
Decantadores laminares 177
En la figura 4-39 se puede
observar otro caso similar: un
decantador convencional sin es-
tructuras de entrada y salida ade-
cuadas, seguido de un decantador
laminar sin estructura de entrada.
Nuevamente, el agua pasa del
decantador convencional directa-
mente por debajo del mdulo de
placas.
Figura 4-39. Decantadores convencional
y laminar en serie (4)
178 Diseo de plantas de tecnologa apropiada
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